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Coleo

PERSPECTIVAS DO HOMEM
Volume 128
Mrio Pedrosa
A Crise Mundial do
Imperialismo e
Rosa Luxemburgo

civilizao
brasileira
Exemplar N l471



Capa: DOUN
Reviso:
SILVIA CATUNDA MARQUES
e REGINA BEZERRA


Direitos desta edio reservados
EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA S.A.
Rua Muniz Barreto, 91-93
Rio DE JANEIRO RJ
1979
Impresso no Brasil
Printed in Brazil
Sumrio

Prefcio 7
I Introduo 17
II A Primeira Falncia do Capitalismo 21
III Um Ponto de Virada da Histria 28
IV O Pensamento de Rosa Luxemburgo 33
V A Querela: "Otimistas" e "Pessimistas" 47
VI O Capitalismo 55
VII O Amlgama do Estado e da Economia 63
VIII A Mfia Que Sobrevive 80
IX "Comrcio Singular" e Amrica Latina 89
X Eplogo 106

APNDICE
Nota Explicativa 117
I A Revoluo Russa 130
II O partido bolchevique, fora motriz da Re-
voluo Russa 134
III Duas palavras de ordem pequeno-burguesa:
partilha das terras e direito dos povos de
disporem de si mesmos 139
IV A dissoluo da Assemblia Constituinte 148
V Democracia e ditadura 154



Prefcio
Em pleno sculo XI X, a Inglaterra era a nica
potncia mundial capitalista em condies de novo arran-
que para a acumulao. Estava ela, com efeito, em vias
de uma nova abertura de vastos territrios no capita-
listas capazes de permitir ao capital perseguir a repro-
duo ampliada e entrar na fase de acumulao. E aqui
outra vez a questo se levanta: quem so esses novos
consumidores? quem vai pagar, em ltima anlise, o no-
vssimo emprstimo internacional? quem vai realizar a
mais-valia das empresas fundadas nesse emprstimo?
Rosa Luxemburgo num dos mais luminosos captulos de
sua obra, responde: "A histria do Egito e da Turquia
fornece a resposta clssica a esta questo". Na segunda
metade do sculo XIX, a histria do Egito caracteriza-se
por trs pontos salientes: a criao de empresas modernas
de envergadura, o crescimento inaudito da dvida
pblica e o desmoronamento da economia campesina.
A servido ali se manteve at a poca moderna, e o Wali
e o Khediva
1
exerceram tranqilamente no domnio da
propriedade fundiria uma poltica puramente pessoal,
1
Ttulo do vice-rei do Egito.
7






isto , de fora. Mas, precisamente, esta situao primi-
tiva oferecia um terreno extremamente favorvel s ope-
raes do capitalismo. Do ponto de vista econmico aquela
condio era ideal: nada mais era preciso fazer que
simplesmente destacar a autoridade do Estado; e Meha-
met Ali, o criador do Egito moderno, empregou at os
anos de 1830 um mtodo de simplicidade patriarcal: todo
ano ele "comprava" aos "fels", em nome do Estado, sua
colheita inteira, para revender-lhes, a bom preo, o m-
nimo necessrio subsistncia deles, e semeadura nova,
tambm controlada pois o governador era quem decidia
quanto que deviam plantar, uma vez que o algodo e o
ndigo eram declarados monoplios do Estado, e logo s
podiam ser vendidos para o Estado. Por tais mtodos
bom que se saiba foi que o comrcio foi intro-
duzido no Egito. oportuno que tambm aqui se infor-
me que por volta de 1882, resultado dos vinte anos de
operaes realmente de big-business, os oficiais do Exr-
cito ingls aproveitando-se oportunamente de um levante
de soldados mortos de fome, ocuparam o pas e no o
largaram mais. O episdio marcou o passo final da liqui-
dao da economia campesina no Egito por obra do capi-
talismo europeu em seu benefcio. Invocando Eith, o emi-
nente expoente da civilizao capitalista nos pases pri-
mitivos, de que Rosa Luxemburgo cita alguns dados
importantes e estes trechos de verdadeiros artigos de f
j imperialista: "O que aprendemos do passado tambm
vale para o futuro. A Europa deve e por uma mo fir-
me sobre esses pases que no podero mais, nas condi-
es modernas, ser mantidos sob o prprio domnio em-
bora tal s seja possvel atravs toda espcie de lutas,
quando a diferena entre o direito e o falso ficar confu-
sa, quando a justia poltica e a justia histrica freqen-
temente significaro desastre para milhes e sua salvao
ir depender do que politicamente estar errado. Por
todo mundo a mo mais poderosa por um fim confu-
so, e assim ser mesmo nas margens do Nilo" (op. cit.
p. 247). Rosa Luxemburgo, no entanto, acrescenta:
"Rothstein mostrou com bastante clareza que espcie de
ordem os "britnicos" criaram nas margens do Nilo.
E ainda hoje o mundo no se convenceu da "ordem" que
os ingleses e seus herdeiros criaram ali ou vo criar.


8
Sem dvida o prprio Egito tornou-se nesse desen-
volvimento brutal da economia mercante a presa fcil do
capital europeu. No Egito como na China ou mais recen-
temente no Marrocos, descobre-se, nos diz nossa autora,
o militarismo oculto por trs de emprstimos interna-
cionais, na construo de estradas de ferro, nos trabalhos
de acumulao e outras obras de civilizao. E a lio
que nos d a histria desses pases; orientais que eles
evoluem com pressa febril da economia natural deles
economia mercante e desta produo capitalista, e nesta
pressa so todos indistintamente devorados pelo capital
europeu, pois sobretudo no podem submeter-se quela
transformao revolucionria sem se lhe entregar
totalmente de punhos e ps amarrados.
Outro exemplo recente a mencionar o dos grandes
negcios do capital alemo na Turquia. Antes da vez dos
alemes, entre 1850 a 1860, o capital ingls tentou finan-
ciar vrias linhas frreas de Smirna-Aidin-Diner e Smirna-
Kanaba-Alachehir, uma concesso para o prolongamento
de outra linha, e confirmou a primeira linha da via
Anatlia, Haidar-Paha-Somid. Pouco a pouco o capital
francs vem participar na construo de estradas de
ferro. Enfim, em 1888, o capital alemo entra em cena.
Negociaes secretas nas quais o grupo francs
representado pelo banco otomano, desempenhou papel
importante, chegaram a fuso de interesses internacio-
nais. O empreendimento de Anatlia e da via de Bagdad
devia ser financiado em 60% pelo grupo alemo e em
40% pelo grupo internacional. A Companhia de estra-
das de ferro Anatlia cede sua parte a toda uma srie
de pequenos agentes. Todos esses intermedirios querem
cobrir suas despesas e retirar o maior lucro possvel, de
tal modo que no momento em que o dzimo percebido
j aumentou em enormes propores. O coletor de im-
postos procura se recompensar de seus erros de clculos
s custas do campons. Este ltimo, em geral coberto de
dvidas, espera com impacincia o instante de vender sua
colheita. Freqentemente, porm, depois de ter contado
o trigo, tem que esperar para bat-lo semanas inteiras,
at o momento em que convenha ao coletor de dzimos
subtrair a parte que lhe caiba, A colheita ameaa apo-
drecer no p, e o coletor, ele mesmo negociador de gros,
9
explora esta situao para obrigar o campons a vender
seu trigo a preo nfimo, pois sabe como assegurar-se
o apoio dos funcionrios, notadamente dos muktar, contra
o protesto dos descontentes" (Ch. Marawitz Die
Turkei im Spiegel ihrer Finanzen, 1903, p. 24).
Ao tempo que essas taxas (de fumo e al godo),
o dzimo da seda e as dvidas de pescarias so cobra-
dos, o Conselho Internacional de Dvidas Pblicas Oto-
manas percebe os dzimos que servem de cauo garan-
tia quilomtrica das estradas de ferro e aos emprsti-
mos. Em cada caso o Conselho se reserva o direito de
intervir nos contratos dos fazendeiros-coletores a prop-
sito dos dzimos, e de mandar recolher as receitas de
cada distrito (vilayet) diretamente nas caixas regionais
do Conselho. Se no se consegue encontrar o coletor, os
dzimos so armazenados em espcie pelo governo turco;
as chaves do depsito so confiadas ao Conselho de Ad-
ministrao da Dvida Pblica Otomana, e esta revende
os dzimos por sua prpria conta.
Assim, as relaes financeiras ou digamos, o me-
tabolismo econmico entre esta longnqua entidade
difusa, vasta mas real que se conhece como "o pequeno
campesinato da sia Menor, da Sria, da Mesopotmia"
e o capital alemo, concentrado em bancos da Berlim
do Kaiser, se faz da maneira mais simples, assim: nas
plancies das aldeias (vilayets) de Konia, de Bagdad, de
Basra, etc., o trigo que vem ao mundo como simples
produto da economia campesina primitiva, imediatamente
passa possesso do coletor de impostos como tributo
vendido ao Estado. E ento que esse trigo sofre sua
primeira transformao, e passa a ter foro internacional,
primeiramente como mercadoria e logo a seguir tornan-
do-se dinheiro nas mos do Estado ou do banco.
Este dinheiro no seno aquele trigo campons,
sob uma forma alterada e que no foi produzido, porm,
como mercadoria. Agora, como garantia do Estado, serve
para pagar em parte a construo e o trfico ferrovi-
rios, isto , a realizar ao mesmo tempo o valor dos
meios de produo que a so utilizados e a mais-valia
extrada dos camponeses e operrios asiticos durante a
construo e os trabalhos da construo. Alm disso
como os meios de produo utilizados na construo de
estradas de ferro so fabricados na Alemanha, o trigo do
campons, transformado em dinheiro, serve ainda para
realizar a mais-valia extorquida dos operrios alemes
durante a fabricao desses meios de produo. Ao reali-
zar esta funo o dinheiro passa das caixas do Estado
Turco as do Deutsche Bank, para a ser acumulado como
mais-valia capitalista, e sob a forma de lucros de emis-
so, direitos, dividendos dos senhores Gwinner, Siemens,
de seus co-administradores, acionistas e clientes da
Deutsche Bank e de todo o sistema complicado das socie-
dades filiais.
Se no h fazendeiro-coletor, como o caso previsto
nos contratos das concesses, a srie complicada das.
metamorfoses se reduz a sua forma mais simples e mais
clara. O trigo do campons passa imediatamente Admi-
nistrao da Dvida Pblica Otomana, isto , aos repre-
sentantes do capital europeu, e se torna, sob sua forma
natural mesma, uma renda do capital alemo e estran-
geiro. Este faz realizar a acumulao do capital europeu
antes mesmo de se ter despido de sua forma de uso pr-
prio, que campesina e asitica, e realiza a mais-valia
capitalista antes de se ter tornado mercadoria e realizado
seu prprio valor. O metabolismo que se define aqui se
efetua de um modo brutal e direto entre o capital euro-
peu e a economia campesina asitica; enquanto o Estado
turco, por sua vez, se reduz a seu justo papel, um mero
papel poltico destinado a explorar a economia campo-
nesa por conta do capital estrangeiro, "o que na verdade
se torna a real funo de todos os Estados Orientais no
perodo do imperialismo capitalista".
(Transaciona-se aqui o que Rosa Luxemburgo cha-
ma de metabolismo rude e direto, entre o capital europeu
e a economia campesina asitica, o Estado turco redu-
zido a um papel muito simples e real, ou seja, uma ma-
quinaria poltica de explorar a economia campesina para
fins capitalistas, verdadeira funo esta de todos os Es-
tados Orientais).
Este negcio de pagar produtos alemes com o ca-
pital alemo na sia no o absurdo crculo que parece
primeira vista, em que os pesados e bons alemes seriam
usados pelos finrios turcos na execuo de suas gran-
des obras de civilizao, pois que no fundo isso no

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11
passa de intercmbio entre o capital alemo e a eco-
nomia campesina asitica ou uma transao executada
sob a compulso do Estado, embora lembre outra dessas
formas de trocas econmicas, de que tratamos no cap-
tulo "Comrcio Singular e Amrica Latina", deste livro.
Com as relaes germano-turcos abre-se o processo de
acumulao e da "esfera de influncia", que no mais
que a expanso poltica e econmica do capital alemo
e que vai ter sua explicao lgica e natural quando, na
Primeira Guerra Mundial, o grande imprio Otomano
alinha-se ao imprio alemo de Guilherme n.
A construo ferroviria e troca de mercadorias foram
promovidas pelo Estado, sem dvida; mas no na base
propriamente do progresso real da sociedade turca, e sim,
ao contrrio, de sua rpida desintegrao, runa e explo-
rao da economia camponesa asitica no curso da qual
o Estado turco se torna mais e mais dependente do ca-
pital europeu, tanto poltica como financeiramente. Ao
fim da guerra em que se dissolve, ele expulso quase
que totalmente da terra europia. Sua revoluo, a revo-
luo turca ia, porm, chegar; e chegou mesmo, pouco
depois, quando Kemal Pacha Atatrk, expulsando a ca-
marilha feudal termina com seus "sultes" e suas "subli-
mes portas", modernizando a Turquia, transformada,
afinal, numa pequena repblica que pelo jogo da alta
poltica estratgica mundial se reduz a um Estado tam-
po, encostado Unio Sovitica e armada pelo impe-
rialismo anglo-americano.
No seu aguado estudo sobre o Mito do Desenvolvi-
mento, Celso Furtado no tem dificuldade em furar o
mecanismo interno de sustentao das engrenagens do
capitalismo internacional, e salienta no ser preciso muita
perspiccia para perceber que, a partir do segundo
conflito mundial, a organizao capitalista mundial opera
como uma unidade de comando poltico apoiada sobre um
sistema unificado de segurana. Esta unidade de
comando responde a uma poltica de rpida reconstruo
das economias desmanteladas da Europa Ocidental, pela
doao do plano Marshall, e as obrigaes do vencedor
implacvel do Japo que o desfez, desencadeou sobre ele
a bomba, o ocupou, e exterminando-lhe a casta feudal,
dessacralizando o imperador, nomeou-lhe um pr-consul
que lhe fez uma autntica reforma agrria, mas com
o cuidado de lhe no desmantelar a estrutura burguesa e
capitalista qual se associou. O imperialismo americano
fez e refez a histria do rival vencido, e o largou pelo
mundo, pensando poder cont-lo. Hoje, o imperialismo
japons retoma sua via de prosperidade que j no tran-
qiliza Washington como h uma dcada. Mas nunca os
Estados Unidos foram to sbios como quando, ocupado
o Japo, modernizaram seu anacronismo feudal-militar
mas sem o descapitalizar, o que permitiu que, associando
os velhos monoplios nipnicos aos novos capitais ame-
ricanos, a estrutura poltica do pas no fosse desfeita
e o Japo no regredisse economicamente. Hoje sua po-
sio imperial j no negada, e com a Alemanha que
avana para os primeiros postos, inclusive nas reas de
ponta da tecnologia, como a nuclear, at ento proibidas
aos antigos inimigos, so os dois imprios vencidos da
guerra que assumem a liderana na prpria frente im-
perial.
Diferente de Lnin, a concepo imperialista de Rosa
Luxemburgo no o apresenta como uma "fase superior
ou ltima" do modo capitalista de produo. Ao con-
trrio a sua funo no orgnica, mas dinmica. Se de
acordo com as teses leninianas, o capitalismo ganhando
em organicidade, ganha em previsibilidade o que perde em
improvisao, a mola da concorrncia, que endurece no
faz, porm, do capitalismo uma mquina esttica. Os
monoplios que lhe do seu trao mais profundo de esta-
bilidade no substituem, entretanto, o mecanismo com-
petitivo, que continua a sobreviver e a reaparecer em
escala intercapital, ou interimperial. Os preos tendem a
escapar ao jogo da competio, sem dvida, mas para
l do processo em que os oligoplios regulam as prprias
reas do seu comrcio e ressurgem formas atenuadas de
concorrncia. O imperialismo, e esta a grande demons-
trao de Rosa Luxemburgo, aparece j mesmo no incio
do modo de produo capitalista, e vem para criar por
todos os meios e circunstncias, inclusive pela violncia

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13
ou pela fora, condies que possam favorecer a acumu-
lao. E um dos meios mais importantes ao processo
acumulativo no respeitar a rotina das velhas eco-
nomias e sociedades, intervir em seus tesouros, abolir
seus modos de ser, num aparelho externo que faz funcio-
nar as relaes mais diretas entre o capital e as eco-
nomias primitivas e campesinas que com elas entram em
contato. No h por que esperar que o imperialismo
cresa, intumesa, crie rgos especiais que transfor-
mem as formas orgnicas superiores, susceptveis de
substituir o mecanismo competitivo anacrnico por um
mecanismo cientfico de cooperao ou coordenao.
A histria do nosso sculo tem demonstrado com
maior clareza que o capitalismo no evolui para tal orga-
nicidade. O que ela tem demonstrado exatamente o
contrrio, uma marcha quase irresistvel para uma ma-
quinaria de Estado com finalidades polticas quase ex-
clusivas e compulsoriamente. Para escapar ao destino
colono-capitalista que a mquina impe a todos os pases
que giram no ciclo do mercado mundial, acima de tudo
preciso contrapor-se ao grande crculo, abrir verdadeiro
movimento de contramo, ou autntica revoluo nacio-
nal, maneira da China, ao fim da Segunda Guerra
Mundial.
Quando Rosa Luxemburgo descreve "o metabolismo
entre o capital europeu e a economia campesina asi-
tica, com o Estado Turco reduzido ao papel de uma
maquinaria poltica para a explorao da economia cam-
pesina para objetivos polticos", ela mostra que esta a
funo mesma no s do Estado turco, mas de todos os
Estados orientais no perodo do imperialismo capitalista.
O que a histria atualssima ainda ensina est bem me-
nos dentro das frmulas orgnicas do imperialismo leni-
niano do que das improvisaes empricas da alta pol-
tica dos Estados metropolitanos, conforme mencionamos
acima com os episdios de luta imperialista no Extremo
Oriente. E basta sobretudo que aqui se mencione o que
se passou em Bretton Wood, no fim da Segunda Guerra
Mundial, quando as grandssimas potncias vitorio-
sas do mundo se reuniram solenemente para chegar
a um acordo comum visando a dar uma ordem defini-
tiva e perfeita ao sistema monetrio mundial, em fran-
galhos. Como acordaram as potncias ali reunidas, in-
clusive a Unio Sovitica? Outorgaram ao Estado ameri-
cano o privilgio de uma moeda intransitiva, isto , auto-
suficiente e emancipada, pelo poder indefinido e ilimi-
tado de emisso, inclusive de substituir o ouro, o que
lhe proporcionou a faculdade soberana de criar dinheiro
para o mundo, logo a arma de colocar a faculdade de
acumulao sua discrio. Mas eis que, afinal, a moeda
soberana, o dlar, est em crise, e por esta crise seu
dbito est aberto ao mundo, e irrecupervel, poltica
e praticamente, como quiserem. Seus derivados tambm
danam, sem fundo, por a, desde o eurodlar ao marco
e ao iene. Se a moeda soberana est em crise (em crise
permanente?), afinal que imperialismo no o est? Se
todos os imperialismos esto em crise, que economia vi-
gora no mundo? Ento, verdade... Ouve-se, ainda, uma
voz no tumulto a de Rosa Luxemburgo.
Rio, 27 de novembro, 1978.

14 15
I
Introduo
Tendo definido a crise na qual se est mergulhado
como uma crise capitalista de mbito, enfim, mundial,
oportuno que se v s estantes da imensa biblioteca,
marxista j imersa na poeira dos tempos e que se pegue
nela a obra mais aberta a esse tema: "A acumulao do
capital", de Rosa Luxemburgo. No uma obra irrefut-
vel; longe disso, mas melhor, trata-se de uma obra ainda
oportuna, atual, e cheia de contradies. E aqui pode-se
render autora, um dos mestres do pensamento marxista,
a homenagem mais alta, pois sua qualidade ressalta
melhor com a prova do tempo. Essa revolucionria, infe-
lizmente abafada em seu mundo convulsivo e dilacerado
entre a Polnia e a Alemanha, era o esprito menos "eu-
ropeu-centrista" de todos. Eis a razo de nossa reve-
rncia a seu nome, nesse prembulo.
A emergncia generalizada das multinacionais no
fenmeno de um dia pouco venturoso nessa catica
segunda metade do sculo. antes o produto de uma
Ou, mais precisamente, etnocentrista.
17





longa gestao que se acelerou perto do fim da Segun-
da Guerra Mundial. Que restava do mundo, ento?
Fora da Rssia sovitica, sociedade fechada, na desgraa,
mas vitoriosa, e da China que bem ou mal terminava sua
revoluo e consolidava seu poder continental, havia os
Estados Unidos, a nica potncia imperial triunfante em
todos os continentes e todos os mares. Sobre eles apenas
repousava a "defesa" da civilizao crist ocidental e seu
modo capitalista de produo (seria mais justo inverter
a frmula). Alm de suas fronteiras, s havia restos de
sociedade, com as engrenagens explodidas, sem alma e
sem futuro, sobretudo a velha Europa, cujos tesouros de
civilizao, de cultura e de cincia estavam ainda intac-
tos, mas mais ou menos imprestveis, pois, para serem
utilizados, era preciso a priori uma escolha difcil acerca
da natureza da reconstruo, que ela mesma no estava
mais em condies de fazer: rumo ao socialismo ou rumo
ao capitalismo? A potncia americana decidiu sobre a
escolha pelos aliados e por todo o mundo perifrico.
E o fez com largueza e voracidade. Dessa deciso poltica,
antes de tudo poltica, saiu o impulso fabuloso desse
renascimento do capitalismo, do qual as multinacionais
so o fenmeno mais representativo e mais recente.
Antes de prosseguir a anlise da natureza das corpo-
raes multinacionais e das modalidades de sua dinmica
no conjunto da economia internacional, tentaremos fixar
o momento de sua apario e situ-lo nos precedentes
da prpria histria do capitalismo, para melhor ressaltar
seus laos com o passado e as determinaes que disso
resultam. Para faz-lo, em grande parte para a obra
de Rosa Luxemburgo que nos voltamos.
conhecida a sua tese fundamental: "O capitalismo
o primeiro modo econmico munido da arma da propa-
ganda, um modo que tende a engolir o globo inteiro e a
varrer todas as outras economias, no tolerando a seu
lado nenhuma outra". Eis a seu trao primeiro e mais
profundo. Todos os modos econmicos assinalados pela
histria sempre se distinguiram ao contrrio pela falta
de dinamismo, um poder de conservao supra-histrico,
indiferente s passagens e as peripcias das guerras, dos
conquistadores, das catstrofes geolgicas, das pestes.
Uma vez passados os acontecimentos, esses modos ten-
dem pouco a pouco a voltar a si mesmos. Terminou
o sopro da histria. A escravatura (mesmo nos tempos
modernos, como no sculo passado, nos Estados Unidos,
no Brasil, to resistente a ser varrida), o modo do despo-
tismo asitico, a economia natural, a economia de mer-
cado simples e mesmo a servido e o feudalismo no
podem agentar a aproximao e a vizinhana do modo
capitalista. H um pouco mais de dois sculos a histria
da humanidade, em conseqncia dessa vizinhana, tor-
nou-se uma srie ininterrupta de desgastes dessas velhas
civilizaes.
Se, desse ponto de vista, se observa o panorama his-
trico desses sculos, chama a ateno imediatamente
o papel das sucessivas formaes capitalistas que, partin-
do da Inglaterra, infiltraram-se por toda parte no mundo,
e, no obstante interrupes srias em seus avanos, no
desencorajaram em seus empreendimentos permanen-
tes para dominar o mundo, abri-lo, trat-lo como queijo
que se come por fatias. O que resta ainda desse mundo?
Os confins tropicais da frica, as florestas da Amaznia
(as maiores reservas de oxignio que ainda restam hu-
manidade cada dia mais abafada), as sierras da Amrica
Latina e seus pampas, os extremos longnquos da terra,
a sia de povoamentos confusos, perdidos no tempo e
no espao, os mares que envolvem os continentes, onde
repousam as ltimas esperanas das potncias em pro-
cesso de perda de suas velhas riquezas coloniais, de subs-
tituio delas pelos novos monoplios nos futuros imp-
rios coloniais submarinos. No esqueamos porm as mi-
lhares e milhares de ilhas, algumas das quais chegam
independncia e outras vivem ainda da troca, em piro-
gas, sob os cocais dos arquiplagos polinsios, enquanto
as potncias imperiais cobrem o tempo todo os espaos
para que o mundo no arrebente, ao mesmo tempo que
procuram detectar matreiramente nos mares, nos deser-
tos, nos subsolos, para um futuro monoplio, tudo o que
poderia fazer a riqueza desses povos condenados des-
graa. E tem-se assim imediatamente diante dos olhos
as tarefas que restam por cumprir para as ltimas dessas
formaes capitalistas, as multinacionais, cujas potentes
correias de transmisso envolvem o mundo em sua en-
grenagem. E aqui tereis diante de vs, plasticamente ds-

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19
crito, seno matematicamente medido, o segundo trao
fundamental do capitalismo, que foi pela primeira vez
e mais corajosamente definido por Rosa Luxemburgo:
"... tambm o primeiro modo econmico incapaz de
existir por si mesmo, uma vez que ele precisa de outros
sistemas econmicos como um meio e um campo. Se bem
que ele lute para tornar-se universal e que ele conte para
isso com sua prpria tendncia, ele dever curvar-se a
essa circunstncia portanto, ele imanentemente in-
capaz de tornar-se uma forma de produo universal.
Em sua histria viva, ele uma contradio em si mes-
mo, e seu movimento de acumulao traz uma soluo
ao conflito, mas ao mesmo tempo o agrava. A uma certa
etapa de seu desenvolvimento escrevia Rosa Luxem-
burgo em 1913 no haver outra maneira de sair disso
seno pela aplicao de princpios socialistas". E ela lem-
bra ainda aos homens de seu tempo e aos do nosso que
"o objetivo do socialismo no a acumulao, mas a
satisfao das necessidades da humanidade trabalhadora
pelo desenvolvimento das foras produtivas do mundo
inteiro. Assim, para ns, por sua prpria natureza, o so-
cialismo um sistema econmico universal e harmo-
nioso". Ou, pelo menos, deveria ser.
20
II
A Primeira Falncia do Capitalismo
Fritz Sternberg, em seu L conflit du sicle (Seuil,
1956), ao resumir o desenvolvimento crtico do capitalis-
mo, dos meados do sculo xix at os nossos dias, emite
uma opinio contrria ao otimismo geral quanto s
perspectivas de um desenvolvimento continuado do ca-
pitalismo. Ele inspira-se no pensamento de Rosa Luxem-
burgo para escrever: "Perto da metade do sculo xix,
o capitalismo no constitua ainda seno uma ilha cer-
cada por todos os lados por um imenso oceano pr-capi-
talista; meio sculo mais tarde, perto de um tero da
humanidade j estava submetido ao novo modo de pro-
duo. Mais ainda: mesmo os territrios sobre os quais
ainda dominavam os mtodos de produo pr-capitalis-
tas passavam desde ento a sofrer, sem recurso possvel,
o domnio poltico e econmico do capitalismo triunfan-
te e a perder uns aps outros sua independncia. Con-
tudo, mesmo no final desse perodo de expanso gigan-
tesca, a maioria da populao de nosso planeta ainda no
trabalhava diretamente segundo os mtodos de produo
capitalistas: no Leste europeu, na sia, e na frica, cons-
tata-se ainda no interior uma clara preponderncia de
formas de produo pr-capitalistas, mais freqentemen-
21
te feudais. Todavia, como o capitalismo demonstrava
ento com uma evidncia patente sua superioridade sobre
todos os mtodos de produo pr-capitalistas, a opinio
em geral admitia que, aps novos progressos, o novo sis-
tema econmico terminaria por incorporar a si a grande
maioria da populao do globo. "Essa previso, predomi-
nante de modo indiscutvel em todos os meios acadmi-
cos do Ocidente, jamais poderia se realizar completa-
mente." Muito antes de atingir essa meta, "o capitalis-
mo devia ver triunfar as tendncias que iriam antes frear
sua expanso, para em seguida det-la inteiramente".
O sculo xix foi o verdadeiro sculo no do nasci-
mento do capitalismo, que se arrastou no tempo, mas
de sua fundao. E quando Marx e 'Engels proclamaram
seu Manifesto comunista, o capitalismo s era realidade
em um nico pas, a Inglaterra; o resto do mundo era
a Europa, onde reinavam velhos Estados monrquicos,
ainda regidos por velhos modos tradicionais. Nas extre-
midades desse continente habitado por povos briges e
arruaceiros, de classes burguesas que ascendiam e se
enriqueciam s expensas dos de cima e dos proletrios
de baixo e que freqentemente se guerreavam entre si,
cresciam grandes Estados-imprios, que vo comear uma
nova histria: a oeste, j fora da Europa e banhados pelo
Atlntico, os Estados Unidos; a leste, a Rssia, que j
avanava irresistivelmente em direo Sibria asitica.
Aqui, preciso que nos detenhamos um instante,
antes de tomar conscincia das novas perspectivas que
se abrem numa escala universal, para nos perguntar:
qual foi esse momento nico da histria? Foi quando
o novo modo capitalista de produo, exposto teoricamente
pelos clssicos ingleses (entre Adam Smith e Ricardo) e
anunciado paradoxalmente em seus efeitos pelos autores
do Manifesto comunista, se apresentava aos olhos do
mundo como o nico modo econmico de produo que
trazia em seu desenvolvimento a promessa de riqueza e
de progresso dos povos, os quais seriam, todos, uns aps
os outros, abarcados por ele. Para medir a fora dessas
perspectivas, alguns dados estatsticos, coletados aqui e
ali por historiadores e economistas como o autor do L
conflit du sicle, podem servir. Exagerava-se, dizem-nos,
ao avaliar-se em 10% de toda a humanidade o nmero de
homens cuja atividade produtiva se exercia nos quadros
da produo capitalista, no momento da publicao do
Manifesto comunista. Contudo, as cadncias do desenvol-
vimento capitalista vo tomar logo em seguida um ritmo
jamais atingido. Apenas dois teros de sculo, ou seja,
de 1850 ao incio da Primeira Guerra Mundial, bastaram
para que o capitalismo no visse mais sua dominao
absoluta limitada a um nico pas, a Inglaterra, mas se
tornasse o modo de produo dominante no mundo in-
teiro, entre 25 e 35% da humanidade. Inglaterra, com
efeito, vm acrescentar-se os Estados Unidos, toda a Eu-
ropa Ocidental e a Alemanha. E, o que menos notado,
a Rssia e o Japo, que se haviam guerreado, se trans-
formam tambm rapidamente e quase paralelamente.
O Japo aproveitou-se de sua vitria para terminar sua
revoluo feudal-burguesa-capitalista e apresentar-se de
repente como uma ameaa ao desenvolvimento imperia-
lista europeu, enquanto a Rssia tzarista, uma dezena
de anos depois da derrota que provocou escndalo na
Europa, faz por seu turno a revoluo, mas esta agora
no conserva nem o tzar, nem os nobres, nem os bur-
gueses. Restaram para realiz-la os camponeses, os pro-
letrios, os intelectuais. Nos prprios pases capitalistas,
o regime de formas pr-capitalistas encontra-se tambm
ameaado, as antigas ordens econmicas e sociais, com
a aproximao do moderno mundo capitalista, corco-
veiam e estalam. Na Amrica Latina, cujos Estados so
todos formalmente soberanos ( exceo de Cuba, Porto
Rico, as Guianas e outras ilhas do Caribe), o comrcio
exterior (gneros tropicais, matrias-primas, etc.) es-
coa-se na engrenagem secular do velho circuito mercan-
tilista at os tempos modernos, em total separao da
vida no interior do pas, onde vegeta uma populao
arcaica ou neocolonizada em diversas modalidades de
troca ou de economia mercantil prxima do natural.
A hegemonia inglesa estende-se ento sobre o mundo;
ela deteria a chama do progresso at que, em pouco
tempo, os Estados Unidos a tomassem e a levantassem
como farol do mundo, e a esttua dita da Liberdade pro-
clamasse as leis do capitalismo como sagradas e eternas.
Essa primeira fase da ascenso do capitalismo caracte-

22
23
riza-se por um movimento cada vez mais generalizado.
De 1860 a 1913, o crescimento das naes mais impor-
tantes da poca se faz em conjunto. assim que a pro-
duo industrial mundial multiplicou-se quase sete vezes,
De 1870 a 1913, ela mais que quintuplicou. Esse cresci-
mento gigantesco no apenas se faz em conjunto, mas
se transmite continuamente, de um decnio a outro.
Trata-se de um potente movimento ascendente que atra-
vessa o mundo. No quadro geral dessa "ascenso prodi-
giosa", os velhos Estados histricos, que a partir de 1860
tomaram o primeiro lugar, atrasam-se em seguida no
processo de crescimento. assim que, se a produo in-
glesa, durante esse perodo, "triplicou" apenas, a produ-
o francesa quadriplicou, a produo alem aumentou
sete vezes, e a americana era, em 1913, doze vezes maior
que a de 1860. Essas diferenas de ritmo vo provocar
uma subverso total na hierarquia das potncias indus-
triais entre 1860 e 1913. J perto de 1880, a Inglaterra
perde seu primeiro lugar na produo mundial em pro-
veito dos Estados Unidos, enquanto a Alemanha supera
a Frana. Por volta de 1890, a Inglaterra, superada pela
Alemanha, recua para o terceiro lugar. Desde essa poca,
uma outra tendncia no menos importante faz-se sentir
na economia mundial. Se bem que, em cifras absolutas,
a Europa mostre ainda um formidvel impulso de pro-
duo, sua parcela relativa na produo mundial baixa
continuamente. Prximo de 1860, sua percentagem, com
a Rssia, era de 15% na produo industrial; o percen-
tual americano era de 22%, no mesmo ano, para elevar-se
a 42% em 1913, enquanto o da Europa reduzi a-se
para 53%. Quanto s demais regies do mundo, num
total de 38 pases, nesse mesmo ano, o percentual cor-
respondente ainda era negligencivel: 5%. Nessa poca,
o avano capitalista completa-se em todos os ramos da
produo. A indstria pesada, por exemplo, ganha um
impulso que a faz crescer mais rapidamente que a popu-
lao dos grandes Estados industriais e o nmero de pes-
soas empregadas. Na maioria dos pases, esses progressos
1
Ver Fritz Sternberg, L conflit du sicle, La phase ascendante du
capitalisme.
so comandados pela indstria pesada. Em todos esses
primeiros anos do sculo xx, o capitalismo no se desta-
cava seno por ter desenvolvido as indstrias de consu-
mo, sobretudo as indstrias txteis e alimentcias, en-
quanto a indstria pesada estava ainda em estado em-
brionrio. Durante toda a primeira metade do sculo pas-
sado, o capitalismo vivia ainda sua fase inicial, como
o demonstra o atraso em que se encontravam ento tanto
a metalurgia quanto a indstria do carvo. Sua nova fase
conhecer todo seu desenvolvimento na segunda metade
do sculo. O capitalismo atinge ento seu apogeu. A
produo de ferro bruto das quatro naes industriais
mais importantes (Frana, Inglaterra, Alemanha, Esta-
dos Unidos) eleva-se em 1859-1895 a 5,1 milhes de tone-
ladas; em 1910-1913 a 57,1 milhes. A produo de ao
desses mesmos anos salta de 0,06 milhes de toneladas
em 1857 a uma mdia de 53,6 milhes no perodo
1910-1913. A produo de carvo dos "quatro grandes"
representa em 1855-1859 apenas 86 milhes de toneladas;
em 1913 ela eleva-se a 1.023,7 milhes.
Essas cifras exprimem a chegada do capitalismo
ascendente a uma nova estrutura do aparelho produtivo,
na qual a indstria pesada ganha todo o seu impulso
e logo vai alterar a fisionomia social em geral, Com
efeito, a paisagem plcida do mundo do sculo xix vai
ser sacudida completamente por dois monstros tipi-
camente modernos: a estrada de ferro e a mquina a
vapor. A importncia dessas invenes to grande que
elas no demoram a transcender o puro mundo industrial-
financeiro-poltico e mesmo a revolucionar o alcance
cultural da poca, ao propor, no impressionismo, que
logo se segue, uma nova sensibilidade.
A esse respeito, Sternbergn observou muito bem o
fato de que "o crescimento geral da indstria pesada
e a extenso do sistema dos transportes puderam efe-
tuar-se sem entravar o desenvolvimento paralelo e con-
temporneo das indstrias de consumo", cujo impulso
era ainda superior ao acrscimo correspondente da po-
pulao ativa. que a expanso do aparelho produtivo
correspondia a uma expanso da produo de bens de
consumo por habitante. Contudo, essa correspondncia
entre os dois ramos da produo no tampouco um

24
25
fato necessrio. Por que insistir nisso? Porque ele faz
questo de nos lembrar, paralelamente ao fato de que
pela primeira vez na histria do capitalismo os bens de
produo superam os bens de consumo,
2
um outro fato
semelhante, uma outra experincia histrica anloga,
num contexto inteiramente outro, dcadas mais tarde,
nos primeiros tempos perigosos da revoluo russa, pois
"a construo de um gigantesco aparelho de produo
poderia atrapalhar o desenvolvimento das indstrias de
consumo ao ponto de obrigar o crescimento da produo
a se manter, durante o perodo em questo, dentro dos
limites do aumento da populao". "Assim , conclui ele,
que as coisas iriam realmente se passar, algumas dca-
das mais tarde, na Unio Sovitica, onde a edificao
e a extenso foradas da indstria pesada no foram obti-
das seno ao preo de um retardamento considervel do
desenvolvimento das indstrias de consumo e do nvel
de vida da populao."
Vimos como um fenmeno muito grave na histria
europia apareceu poder-se-ia dizer inopinadamente
como um acidente de trfego na estrada, que cortou a
marcha at ento rpida e fcil do capitalismo ascen-
dente: trata-se da Revoluo Russa de 1917. Desde os
primeiros dias ela se faz em plena negao deliberada
do capitalismo. Ela foi com efeito construda como uma
muralha levantada no caminho da histria, que na poca
se acreditava completamente aberta marcha ascensio-
nal do capitalismo: v-se, com efeito, sua marcha inter-
rompida na Rssia, para escndalo das potncias burgue-
sas que conduziam a guerra. Na medida em que os revo-
lucionrios russos conseguiram vencer todos os obstculos
econmicos e resistir a todos os assaltos polticos do in-
terior e do exterior, at poder impor-se prpria Rssia
e ao mundo com uma espcie de novo modo de produ-
o, o capitalismo no encontrou brecha para demolir
o novo regime. Ao esbarrar contra esse muro russo, levan-
tado a toda pressa, o capitalismo europeu via-se diante
da sua primeira falncia histrica.
O curso da histria do tempo iria mudar de modo
definitivo e bruscamente. Os objetivos da guerra perdiam
eles prprios pouco a pouco sua clareza inicial, a de uma
coalizo de interesses entre um bloco de grandes potn-
cias imperialistas contra outro bloco. Sem dvida, o blo-
co dito da Entente, apoiado pelos Estados Unidos, no se
esqueceu um s momento de levar at o fim sua empresa
de esmagamento do bloco adversrio, a Alemanha do
Kaiser e seus vassalos. Contudo, por mais que estivessem
apegados a essa tarefa, os vencedores de um modo ou de
outro aperceberam-se de que a vitria militar no iria
terminar suas aflies. Uma outra finalidade aparecia l
onde a conflagrao europia se tinha decidido, muito
mais complicada cfo que a de decidir pela fora a querela
de vencedores e vencidos. Depois desta, reduzida a pro-
pores provinciais, isto , europias, a outra questo,
verdadeiramente mundial a reconstruo da paz ,
tornava-se a questo essencial. Mas, de que paz se tra-
tava? A paz de um capitalismo universal, fundada sobre
um centro de potncias vitoriosas, ou uma paz recons-
truda sobre um sistema pluralista de finalidades sociais
diversas, convergentes ou opostas? Essa questo foi posta
desde o fim da guerra, no mbito das potncias europias
vitoriosas, cuja poltica no ia mais longe do que seus
horizontes. Com essa "largueza de esprito", elas convo-
caram as pessoas ao Palcio de Versalhes, a fim de dis-
cutir um Tratado de Paz, mais semelhante quele da
Santa Aliana do que a qualquer outra coisa, melhor
se diria um conchavo de traficantes europeus. Fato mui-
to caracterstico, os Estados Unidos, a nica das potn-
cias verdadeiramente vitoriosa, retiraram-se do negcio,
j olhando alm da Europa. O Tratado de Versalhes no
foi seno uma senha vazia. Assinado solenemente em
1919, vinte anos depois tudo recomeava e a finalidade
essencial da paz continuava aberta como uma chaga viva.
Dessa vez, ao final da Segunda Guerra, no se quis repe-
tir a comdia sovada de Versalhes, e mesmo os russos
no puderam impor sua paz em Helsinque, recentemente,
O foro realmente universal da paz ser a ONU, ou no
ser.

2
Le conflit du sicle, cap. I, "La marche triomphale du capitalisme"
ver quadro da p. 17.
26
27
III
Um Ponto de Virada da Histria
O ponto de encontro do sculo xix agonizante e do
sculo XX que irrompia foi 1913. Marca o fim de 53 anos
de uma ascenso ininterrupta do modo capitalista de
produo, a partir de 1860, no curso da qual quatro na-
es esto frente do mundo: a Inglaterra, a Frana e a
Alemanha, na Europa, e os Estados Unidos, no outro lado
do Atlntico. Elas assumiram ento naturalmente a dire-
o da cena poltica mundial e no se demoraram em
inaugurar verdadeiramente o sculo xx, ao declarar a
Primeira Guerra Mundial. Sem esse crescimento formi-
dvel e indito do capitalismo, a guerra mundial no
teria sido possvel. As grandes naes metropolitanas, ao
comearem a fazer guerra entre si, partiram de uma base
econmica comum, apoiadas sobre os mesmos modos de
produo capitalista chegados a seu pleno desenvolvi-
mento. No interior de suas engrenagens, elas no se
diferenciavam muito umas das outras. Isto permitiu-lhes,
no curso dos primeiros anos da guerra, usufruir de um
sistema social muito semelhante e estvel. Entretanto,
j para o final da aventura, medida em que a sorte
das armas mudava francamente em favor de um dos
blocos, a prpria estrutura do capitalismo europeu come-
28
ou a soobrar. O imprio alemo, no tendo podido rom-
per o bloqueio anglo-americano que o asfixiava, no tar-
dou em capitular, com todas as conseqncias sociais
previsveis, e a arrastar em sua queda toda a ordem esta-
belecida; no leste europeu, todo um mercado, dos mais
importantes da Europa, o da Rssia, fechava-se brusca-
mente; e assim, a queda do bloco central, acrescentava-
se a da Rssia. A derrota na Alemanha e o desastre na
Rssia abalaram por seu turno as estruturas do capi-
talismo europeu, de um modo tal que, ao longo dos anos,
constatar-se-ia irreparvel.
Se, antes da guerra, e inclusive, em seu incio, os
antagonismos sociais e polticos entre os grandes Estados
se desenrolavam todos no interior do sistema capitalista,
logo a marcha inexorvel da guerra aguava as rivali-
dades entre beligerantes, de tal sorte que tudo era posto
em questo, inclusive a prpria sobrevivncia do sistema
econmico comum a todos os Estados. O capitalismo co-
nheceu ento seu primeiro grande fracasso na histria,
mas, preciso reconhecer, era ainda um fracasso de
ordem poltica. O puro mecanismo da guerra, na contin-
gncia geral, vem assim pouco a pouco a impor-se ao
mecanismo capitalista puramente econmico e, perto do
fim, assume o comando dos acontecimentos.
uma estranha caracterstica dos tempos o fato
constatado em todas as naes que vo entrar em guerra:
nenhum desses Estados, mesmo o mais militarista, diga-
mos, a Alemanha wilhelmiana, estava preparado para
a guerra, que, no obstante, ocupava a maior parte de
seus pensamentos. que havia uma defasagem profun-
da, ou melhor, natural, entre o pensamento dos estados-
maiores e a realidade que eles deveriam enfrentar. Quan-
do partiram para a Primeira Guerra Mundial, esses es-
tados-maiores no tinham por modelo seno a ltima
guerra que haviam feito, ou seja, a guerra franco-prus-
siana, que no era seno uma pequena guerra provincial,
de finalidade anacrnica por parte dos dois Estados, se
bem que positivo por parte da Alemanha bismarquiana.
Mas, dessa vez, ningum imaginava em que aventura
todos esses generais, reis, presidentes e ministros iriam
embarcar. A envergadura da empresa era grande demais
para eles. O pensamento que os dominava era puramen-
29
te burgus, de uma burguesia em plena maturidade, que
acreditava firmemente nos negcios e no progresso, atava-
se a uma racionalidade prudente, terra-a-terra, fugindo,
como o diabo da cruz, dos vos da imaginao, para no
perder de vista a meta segura, bem delimitada, da
empresa capitalista, que devia, custasse o que custasse,
prosperar, ganhar dinheiro, acumular. A isto que dedi-
cavam seus pensamentos os cidados de todos esses Es-
tados, ou seja, os burgueses dos negcios, os burgueses
dos parlamentos, os burgueses por toda a parte, isto ,
a sociedade burguesa. Na realidade, quando a guerra ar-
rebentou, as classes dirigentes acreditaram que a guerra
seria um empreendimento puramente capitalista, o que
se verificaria inteiramente falso. O'resultado desse erro
no seria simples, mas com o tempo iria revelar-se como
um erro histrico essencial, uma virada da histria. Tra-
tamos aqui da maior conseqncia scio-econmica da
Primeira Guerra Mundial: ela acabou por desenvolver
foras que so prprias dela mesma, independentes das
determinaes puramente econmicas do sistema capita"
lista. "A guerra toma a palavra e expe seu discurso"
(Andr Glucksman)". Quais so as foras que no decor-
rem mais do puro capitalismo? As foras polticas, ou
seja, o Estado? Sim, foras intrinsecamente do Estado.
Com efeito, elas desenvolveram pela primeira vez algo
como uma empresa gigantesca que engolia em suas en-
tranhas mais de um, quase todos os Estados europeus,
numa luta escarnecida entre eles. O sistema capitalista
tornara-se bastante forte para abraar o mundo; o que
se passaria ento? Chegando a tal escala, o capitalismo,
com suas rivalidades econmicas que se aprofundavam,
perde o controle da situao, pois as empresas puramente
capitalistas jamais perdem seus objetivos intrnsecos, pri-
vados. No so mais sociedades de interesses puramente
privados que se defrontam, mas a guerra entre Estados
que assumem uma poltica que os supera, se bem que
movida por sua prpria lgica. Essa entidade nova, que
ela? o imperialismo. Este surge como uma mquina
nova que terminar por gerir os negcios do mundo em
tenso, enquanto as estruturas clssicas do capitalismo
se tornam cada vez mais impotentes para encontrar por
si mesmas uma sada para as crises sucessivas que seu
funcionamento desencadeia. Assim, a Primeira Guerra
Mundial provocou uma reviravolta decisiva na histria da
Europa e de seu capitalismo enguiado. Ela forou uma
distino entre as leis do capitalismo, em suas funes
especficas de negcios satisfatrios, e as leis inerentes
s finalidades gerais e exclusivas da guerra. O sistema ca-
pitalista europeu viu assim seu destino tradicional afastar-
se claramente do novo sistema imperialista. Essa separao
vai desenvolver-se, cada vez mais, e em toda a sua
complexidade, nos anos que se seguem guerra.
A guerra termina, a Europa cai no impasse. Suas
foras produtivas no se erguem mais. Para as prove-
rem, era necessrio que ela pudesse superar as frontei-
ras do continente, tanto esquerda quanto direita,
tanto a Oeste como a Leste, onde se poderiam ainda en-
contrar vastos territrios no-capitalistas por explorar.
Por esse lado, o que se poderia encontrar? O imprio
dos tzares, que no era mais um capitalista bem cevado,
rodeado de grandes partes no-capitalistas ou pr-capita-
listas, ou um mercado interno, como sonhavam os antigos
"marxistas legais" antes da guerra; mas a revoluo russa,
em plena guerra civil levada a cabo pelas massas
camponesas invencivelmente empenhadas em defender as
terras violentamente arrancadas aos prncipes, aos no-
bres, s igrejas; do outro lado, alm da Europa, uma
jovem repblica cujo territrio imenso apenas acabava
de ser ocupado, e por quem? Por aqueles que tinham
chegado exatamente para isto, os trabalhadores e campo-
neses europeus, os pequeno-burgueses independentes das
cidades da Europa. Ao contrrio das velhas naes capi-
talistas europias, no se trata mais de conquistar espaos
novos para sua acumulao na Amrica e regies adja-
centes. Aqui, ocorre o contrrio do que se passou na
Europa: as foras produtivas no pararam de crescer um
s instante antes, durante e depois da guerra e um
mercado no interior, tanto de bens de produo quanto
de bens de consumo, encontrava-se em permanente pro-
gresso. E mais. Esse pas, que no incio da guerra era
uma nao devedora, saa dela quase como o nico cre-
dor no plano internacional. Assim, quando a guerra ter-
minou na Europa, todos os Estados, mesmo os vitoriosos,
esto descrentes quanto abertura no sentido de sua

30
31
prosperidade econmica. Tm conscincia de que suas
estruturas capitalistas perderam o impulso interior que
anima todo mecanismo sadio. Se ningum o diz em alta
voz, os dirigentes comeam a saber que seu capitalismo
est em recesso, em decadncia. Era a reviravolta.
IV
O Pensamento de Rosa Luxemburgo
Antes de tratar do verdadeiro problema que nos
ocupa, acerca do desenvolvimento histrico do capitalis-
mo sob a gide do imperialismo, segundo o pensamento
de Rosa, retomemos o modo exemplar e isento com que
Joan Robinson, um dos mestres da Escola de Oxford, se
incumbiu de transmitir aos leitores ingleses esse pensa-
mento to controvertido e fecundo, por ocasio da pu-
blicao de sua obra The acumulation of capital em Lon-
dres, em 1951. E para o esclarecimento dos leitores fran-
ceses, confrontemos a apreciao crtica de Robinson com
a de Irene Petit, que fez um trabalho mais modesto, mas
paralelo ao da economista inglesa, e com tanta iseno
quanto habilidade, em sua introduo e traduo parcial
(com Mareei Olivier) da mesma obra (L'accumulation du
capital, Maspero, 1972). O veredicto final das duas eco-
nomistas uma inglesa e outra francesa, uma marxista,
outra no, uma com mais de vinte anos de distncia
da outra oferece bastante garantia de objetividade para
que nos apoiemos nelas.
E agora escutemos Robinson: "Negligenciada tanto
pelos economistas marxistas quanto pelos universitrios,
ela oferece uma teoria do desenvolvimento capitalista do-
tada do maior interesse.
32 33
Se bem que o livro oferea considervel dificuldade,
parte captulos histricos vivos, para aqueles que esto
acostumados apenas s anlises universitrias, a dificulda-
de torna-se quase insupervel pela terminologia marxista
com a qual ele foi escrito".
Robinson no negligencia nenhuma parte do livro. O
propsito de seu prefcio de fornecer "um glossrio de
termos", partir procura do fio principal do argu-
mento (deixando as ilustraes histricas falar por si
mesmas) e expor tudo em uma linguagem mais simples.
Ela o fez com um trabalho de inteira conscincia e per-
feita iseno: "Nossa autora parte de exemplos num-
ricos da 'reproduo simples' (produo com um estoque
constante de capital) e da 'reproduo ampliada' (pro-
duo com capital em acumulao), expostas no vol. II
do Capital, de Marx. Conforme ela prpria explica, Marx
completou o modelo da reproduo simples, mas os mo-
delos da acumulao foram deixados, pela morte dele,
em um caos de notas, e estes no esto realmente em
condies 'de suportar todo o peso que ela ali deposita'.
'Contudo, para seguir sua lgica de pensamento, pre-
ciso examinar de muito perto sua verso dos modelos de
Marx, a fim de ver sobre quais pressupostos (explcitos
ou inconscientes) eles se baseiam e procurar ento as
hipteses que podem conduzir s anlises que se seguem.'
Tudo isto Robinson o faz de um modo muito preciso.
Por exemplo, ela recorre, contra sua prpria atitude de
simpatia em relao ao pensamento de Rosa Luxem-
burgo, autoridade de um economista radical ame-
ricano (P. Sweezy, The theory of capitalist development,
para quem as teorias de Luxemburgo no so seno 'um
disparate irremedivel'.
1
Aps todo um paciente trabalho
de verdadeira exegese dos esquemas marxistas em lin-
guagem acadmica, Robinson tenta ela mesma exerci-
tar-se nos modelos dos dois diagramas de produo de
1
Sem desconhecer a autoridade cientfica de Sweezy, seu passado
digamos de simpatizante seno de militante do lado oficial do mar-
xismo russo explica em parte sua hostilidade em relao aos dissi-
dentes revolucionrios como Rosa Luxemburgo e Leon Trotsky.
34
Marx (Departamento I bens de produo; e Depar-
tamento II bens de consumo), no se esquecendo de
referir os conceitos mais ou menos correspondentes em
uso no jargo da economia universitria. Assim, quando
os dois departamentos num dado momento se do por
equipados para passar a um outro turno de investimento,
na taxa prescrita, continuando o processo, observa-se que
as taxas foram escolhidas de tal modo que a fora de
trabalho total e o produto bruto total aumentam em
10% ao ano." Mas tudo isso no passa de aritmtica,
e Rosa diz: "No h limite para o desenvolvimento dia-
gramtico da acumulao, segundo algumas regras fceis
demonstradas por ns. Mas agora j tempo de tomar
cuidado para no se deixar levar a resultados surpreen-
dentemente fceis, decorrentes simplesmente da elabora-
o de certos exerccios matemticos com provas fanta-
sistas de soma e subtrao; devemos ainda prosseguir
nossas pesquisas para nos assegurar de que no sim-
plesmente porque equaes matemticas so mais facil-
mente postas sobre o papel que a acumulao pode con-
tinuar ad infinitum sem qualquer funo" (The accumu-
lation of capital, cap. VI, Enlarged Reprodution, p. 119).
Rosa no esconde sua impacincia: "Chegou o tempo de
encarar as condies sociais concretas da acumulao"
(idem, p. 119). Robinson compreende essa importncia:
"Por trs de toda essa confuso est o problema que ela
est formulando: de onde provm a procura que mantm
acumulao em funo?" A est verdadeiramente o pro-
blema que Luxemburgo colocou para si, diante do im-
passe em que ela se encontrou ao ler e,reler, fervorosa-
mente, as pginas e pginas do Capital, em seus trs
volumes, mais aquelas chegadas posteriormente (pelos
cuidados do ltimo discpulo de Engels, Karl Kautsky,
em Theorien ber den Mehrwert) e os cadernos de ma-
nuscritos deixados nas gavetas do Mestre, espera da
devoo e da curiosidade dos futuros discpulos e marx-
logos.
essa atitude to radical e honesta de Luxemburgo
que tanto irritou seus companheiros de ideal e os nefi-
tos revolucionrios. Seu livro foi publicado em Berlim,
pela primeira vez, em 1913. No chegou a ver a segunda
35
edio,
2
pois foi assassinada nas ruas de Berlim seis anos
depois da publicao do livro. Em conseqncia do desen-
volvimento de tantos problemas tericos da economia
universitria, a linguagem de Rosa Luxemburgo torna-se,
sob certos aspectos, um tanto anacrnica. A questo, por
exemplo, do problema do equilbrio entre a poupana e o
investimento, hoje familiar aos economistas, no interes-
sava autora da L'accumulation du capital. Por qu?
Robinson tenta apaziguar a irritao de seus colegas ex-
plicando que Rosa Luxemburgo d por suposto que cada
ato individual de poupana do excedente acompanhado
por um montante correspondente de investimento real,
e que cada ato de investimento financiado por uma
poupana do excedente do mesmo capitalista que o faz.
Ela se interessa no fundo pelo encorajamento para in-
vestir. Que motivos tm os capitalistas para aumentar
seu estoque de capital real? De que modo sabem eles que
haver procura de um produto suficiente para absorver
o aumento da produo de bens que o novo capital ir
acarretar, de tal maneira que ele possa "capitalizar" a
mais-valia de forma rentvel? claro que ela no formula
o problema do encorajamento para investir em termino-
logia moderna, e a est porque "as ambigidades e con-
tradies que ressaltam de sua exposio suscitam em
seus adversrios crticas parcialmente favorveis. Mas,
responde Robinson, "o modo mais natural de ler isto
tambm o mais claro: o investimento pode ter lugar
em um estoque de capital sempre em acumulao apenas
se os capitalistas esto seguros de um mercado em per-
manente expanso para os bens que o capital produzir.
Assim posto, o problema tal como est colocado conduz
diretamente, soluo proposta pela terceira seo do
livro, ou 'As condies histricas da acumulao'" (In-
troduo, p. 21).
Quanto seo II do livro, "Exposio histrica do
problema", Rosa aborda a questo sob o ngulo das res-
posta que os tericos de sua poca lhe deram. Escutemos,
a esse propsito, o comentrio penetrante de Robinson:
2
Ver "Critique ds critiques", em L'accumulation du capital, II,
1976.
"A anlise que ela tem em mente supera agora os estritos
limites do modelo aritmtico. O progresso tcnico pros-
segue e o produto de uma hora de trabalho eleva-se com
o tempo (O conceito de valor torna-se ento ilusrio,
pois o valor das mercadorias baixa continuamente). Os
salrios reais tendem a tornar-se constantes em termos
de mercadorias, e assim o valor da fora de trabalho cai
e a parte da mais-valia em renda lquida aumenta (s/v a
taxa de explorao). Conseqentemente, o volume de
poupana em termos reais se eleva (ela sugere posterior-
mente que a proporo do excedente economizado au-
menta com o excedente, no qual as economias reais cres-
cem ainda mais). O problema apresenta-se assim mais
formidvel do que parecia no modelo, pois a taxa de
equilbrio da acumulao do capital em termos reais
maior do que no modelo, onde a taxa de explorao
constante. Ao mesmo tempo, a proporo do capital
constante em relao ao varivel se eleva. Ela considera
isto no como qualquer coisa que acontea por si mes-
ma, provavelmente por motivos tcnicos, mas como sendo
necessariamente ligada verdadeira natureza do pro-
gresso tcnico. Uma vez que a produtividade cresce, a
quantidade de bens de produo elaborados por homem-
hora de trabalho aumenta; e ento a proporo de c em
relao a v vai aumentar. um erro, que provm do
fato de conceber o capital constante em termos de bens,
ao mesmo tempo que se contrasta com o capital vari-
vel, em termos de valor, isto , em horas de trabalho. Ela
esquece a advertncia de Marx segundo a qual, quando
o progresso ocorre, o valor das mercadorias que for-
mam o capital constante tambm diminui. perfeita-
mente possvel que a produtividade aumente sem aumento
algum no valor do capital por homem empregado. Isto
poderia acontecer se os aperfeioamentos na produtivi-
dade do trabalho na confeco dos bens de produo se
desenvolvessem paralelamente produtividade do traba-
lho no uso dos bens de produo para produzir os ar-
tigos de consumo (as invenes para economizar o capital
compensam as invenes para economizar o trabalho, e
assim o progresso tcnico "neutro"). Contudo, pode-se
sair facilmente dessas dificuldades ao "postular de fato
que o progresso tcnico principalmente do trabalho

36
37
poupado, ou, antes, do capital em uso, e assim o capital
por homem empregado aumenta com o tempo" (Intro-
duo, p. 22).
Voltemo-nos agora para a verso francesa do livro
de Rosa Luxemburgo, pelas mos de Irene Petit. Seu pri-
meiro mrito o de manter-se acima de toda deformao
facciosa, sobretudo entre os marxistas. Irene Petit fez
um excelente resumo da crtica contempornea do pen-
samento de Rosa. Ela destacou com razo a de Bukharin
1
e a de Fritz Sternberg, um dos principais expoentes da
teoria de Luxemburgo. Ela inicialmente ps em relevo
a posio-chave de Rosa Luxemburgo, a de negar a pos-
sibilidade da realizao da totalidade da mais-valia capi-
talista no capitalismo puro. Essa concluso "no decorre
logicamente da anlise dos esquemas de Marx". "Dos
esquemas, diz Irene Petit, pode-se apenas deduzir que
uma frao da mais-valia capitalizvel da seo II irrea-
lizvel, ou seja, que sobra um excedente invendvel de
meios de consumo. Se fosse de outro modo, ou se, numa
economia puramente capitalista, a totalidade da mais-
valia destinada acumulao fosse irrealizvel, haveria
crise no mais peridica, mas permanente, e difcil con-
ceber como o capitalismo teria conseguido sobreviver
antes da era da grande expanso imperialista."
A crtica de Sternberg no de ordem especulativa,
mas histrica. Chamou-lhe a ateno um fato histrico
1
A crtica de Bukharin refere-se sobretudo funo e importncia
do dinheiro no processo de acumulao; se se concebe, como o faz Rosa
Luxemburgo na "crtica dos crticos", o conjunto da produo anual
como um "monte" indiferenciado de mercadorias, falso dizer que ao
lado da poro correspondente de produto excedente preciso que haja
um monte de ouro equivalente; uma quantidade de dinheiro muito
menor suficiente. Com efeito, se verdade que a mais-valia acumulada
precisa indispensavelmente passar pelo estgio do dinheiro, "ela no se
realiza porm de uma s vez, mas pouco a pouco, no como um
monte compacto de mercadorias, mas pela intermediao de uma
infinidade de operaes comerciais, no curso das quais uma s n mesma
quantidade de dinheiro realiza sucessivamente uma parcela aps
outra de mercadorias..." (Bukharin, Der Imperialismus und die
Akumulation ds Kaptals, Verlag fr Literatur und Politik, Viena,
1926).
que marca de modo indelvel o perodo inicial do impe-
rialismo na Europa: o poder aquisitivo da classe operria
que se elevou de modo real. Isto constituiu um fator de
atenuao das crises. Essa constatao foi confirmada
pela prpria Joan Robinson. Irene Petit conclui, da
admisso dessas correes, que estamos colocados diante
da seguinte alternativa: ou bem o excedente invend-
vel de produtos da seo n um fator de crises tal que
a longo prazo o "capitalismo puro" inevitavelmente de-
sabar a tese de Sternberg; ou bem o capitalismo
tem em si mesmo, ou, antes, com o socorro do Estado,
os meios que lhe permitem resistir s "convulses eco-
nmicas a teoria desenvolvida por Keynes" (p. 12).
Joan Robinson aproxima-se um pouco dessa tese. Irene
Petit tende a assimilar o ponto de vista de Joan Robin-
son ao de Otto Bauer, se bem que ela tenha tido a leal-
dade de sublinhar que o ponto de vista da economista
inglesa se pe numa perspectiva inteiramente diversa.
Para Bauer, com efeito, o ponto a salientar o de "cons-
truir esquemas sobre outras bases numricas que no
aquelas escolhidas por Marx, que leva em conta o pro-
gresso da produtividade do trabalho, fazendo crescer o
capital constante mais rapidamente do que o capital va-
rivel". Para corrigir o desequilbrio entre as duas sees,
Bauer prope que os capitalistas da seo n invistam
uma parte de sua mais-valia sedentria na seo i. A mes-
ma sugesto, pretende Irene Petit, encontra-se em Joan
Robinson: "porque necessrio a priori... que o acrsci-
mo do capital no interior de cada seo no fim do ano
seja igual "poupana" realizada na mesma seo no
curso desse ano transcorrido? Se os capitalistas da se-
o ii pudessem investir uma parte das quantias poupa-
das no capital da seo i, seria evitado o desabamento
do sistema" (verso Petit, p. 10). No entanto, a obje-
o de Joan Robinson no se limita aos problemas dos
esquemas, s divergncias de nmeros que sero mais
apropriados a esse caso (Baranovski) ou a esse outro
(O. Bauer). Ela o diz expressamente: "No tem conse-
qncia alguma o fato de que um exemplo numrico
dado no tenha soluo, e tem-se dificuldade em inter-
pretar um exemplo porque preciso distinguir as diver-
gncias que decorrem do arredondamento das cifras da-

38 39
quelas que se destinam a ilustrar um ponto de princpio".
(Nesse modelo, a taxa de explorao diferente nas duas
sees. Isto significa que as cifras representam o valor-
dinheiro, e no apenas o valor J. R.) Isto significa, por-
tanto, para Joan Robinson, que no h necessidade em
se insistir na aritmtica para encontrar onde se esconde
a dificuldade. O modelo sobredeterminado em virtude
da regra segundo a qual o aumento do capital em cada
seo no fim do ano deve igualar a poupana feita na
mesma seo durante o ano.
2
Em seguida ela ataca a
questo das cifras que concordam ou no com as propo-
sies que requerem tal ou qual soluo, e fornece alguns
exemplos. O que preciso, nos diz ela, encontrar o ver-
dadeiro ponto da contradio real. "Essas quantidades
podem muito bem estar de acordo entre si, mas no h
garantia de que o estejam. Se a taxa de poupana que
os capitalistas (tomados em conjunto) escolhem supera
a taxa de acumulao ditada pelo progresso tcnico, o ex-
cedente da poupana no pode ser 'capitalizado' seno
quando h uma sada para o investimento fora do sis-
tema. (O caso inverso, de poupanas insuficientes, tam-
bm possvel. O progresso seria ento desacelerado e
no atingiria o mximo tecnicamente possvel; mas, uma
vez que esse caso no foi contemplado pelo autor, Joan
Robinson considera que no vale a pena se deter nele.)
Inglesa verdadeira, Joan Robinson no gosta de se
entregar pesquisa de "pretensas necessidades lgicas"
e substitu-las umas pelas outras. Prefere trabalhar com
uma hiptese plausvel sobre a natureza do caso, donde
surge a argumentao, para dar seqncia ao trabalho.
Se, na realidade, a distribuio da renda entre operrios
e capitalistas e a propenso poupana dos capitalistas
so tais que no exigem de uma taxa de acumulao que
ela no exceda a taxa de aumento dos estoques de capi-
tais adaptados s condies tcnicas, ento h um excesso
2
Irene Petit apresenta aqui uma nota esclarecedora em seu pre-
fcio: "que no se trata tanto de anos do calendrio quanto de pe-
rodos de produo, pois Rosa o menciona em diversas passagens. A
diviso em anos data do Tableau Economique de Quesnay, onde a
agricultura e portanto as estaes desempenhavam um papel
preponderante" (Prefcio, p. 11).
crnico do suplemento potencial do capital real em re-
lao sua procura, e o sistema deve cair em depresso
crnica. (Esta a stagnation thesis posta em discusso
por Keynes e elaborada por economistas americanos mo-
dernos, sobretudo Alvin Hansen.) E aqui Joan Robinson
levanta a mesma questo que Irene Petit vai levantar
depois: "Como ento acontece que a expresso capita-
lista no tenha ainda (em 1912) dado sinal algum de
enfraquecimento ?''
Aproximamo-nos agora das concluses dos dois au-
tores que prefaciaram o livro de Rosa Luxemburgo. Mas,
antes de dar a palavra a Irene Petit para suas concluses
finais, devemos retornar a Joan Robinson, que faz uma
condensao histrica "da descrio devastadora" da ma-
neira pela qual o sistema capitalista, pelo comrcio,
a conquista e o roubo, engole as economias pr-capita-
listas, algumas reduzidas ao nvel de colnias das naes
capitalistas, outras continuando nominalmente indepen-
dentes e se alimentando de runas. O fio da anlise que
atravessa as ilustraes histricas no fcil de seguir,
queixa-se Robinson, mas o principal argumento parece
ser este: to logo uma economia primitiva fechada
rompida, pela fora ou pela perfdia, um consumo em
massa de bens de produo baratos desloca a antiga
produo manual das comunidades de famlia e de aldeia,
e cria-se um mercado provido de produtos sempre em
crescimento das indstrias da seo n nos velhos centros
do capitalismo, e isto sem que o nvel de vida dos traba-
lhadores que consomem essas mercadorias seja elevado.
E depois chega uma poca decisiva em todo o processo
de expanso. a poca das grandes obras em capital,
tais como estradas de ferro associadas necessariamente
entrada em novos territrios. Esse investimento aberto
parcialmente a poupanas de suplementos extrados no
local, mas sobretudo a emprstimos obtidos nos velhos
pases capitalistas. Aqui no h dificuldade para encon-
trar os motivos para investir, pois os novos territrios
fornecem as mercadorias que no se podem obter na
prpria casa.
Joan Robinson retoma a essncia dos argumentos
que se seguem: tecidos do Lancashire pagos pelo traba-
lho na Amrica. Esta fornece o salrio e a matria-prima

40 41
da usina do Lancashire, enquanto os lucros adquiridos
tanto nas plantaes quanto nas usinas so investidos
nos trilhos de ao e nos equipamentos rodantes, que
abrem os novos territrios, de tal modo que todo o pro-
cesso fica em expanso contnua. Os territrios esten-
dem-se por toda parte, da frica Amrica, da sia
extremo-oriental sia Menor, graas ao emprstimo de
capitais ingleses e s estradas de ferro, faam-se ou no
os investimentos com realizao de mais-valia, pois pode
acontecer que uma operao se perca ou no, ou que
no tenha seqncia, e no ser muito surpreendente que
isto termine com a runa das velhas economias primi-
tivas, por destruies e mesmo por ganhos muito pouco
ortodoxos.
Antes de terminar sua exposio, ela aborda o tema
do militarismo segundo Rosa Luxemburgo. Se se vai
diretamente ao assunto, fica-se na obrigao de consi-
derar os armamentos, segundo aquela autora, como uma
"espcie de poupana forada" sobre as costas dos ope-
rrios, ou, se se prefere, "extras" de poupana prove-
nientes j de um excedente. Nessa base, os prprios arma-
mentos no podem ser considerados como fornecendo
uma sada para o investimento de excedentes. Contudo,
ela no esquece o uso dos armamentos como o que se
fez na Guerra do pio (montada pelos ingleses) contra
a China, a fim de quebrar as economias primitivas, pois
trata-se no fundo de uma condio necessria para o
investimento colonial, j descrita, mas tambm o capital
em equipamento para produzir armamentos simples-
mente um substituto de um capital que produz bens de
consumo. Os argumentos que melhor se acomodam aos
da prpria Rosa Luxemburgo e aos fatos so que os
armamentos proporcionam uma sada para os inves-
timentos de excedentes (acima e alm de toda contri-
buio possvel de uma poupana forada de salrios),
os quais, diferentemente de outras espcies de investi-
mentos, no criam outros problemas a uma capacidade
produtiva crescente (para no mencionar as novas opor-
tunidades de investimentos criadas pela reconstruo,
depois que as naes capitalistas lanaram-se s armas
umas contra as outras).
Sua concluso aproxima-se da de Irene Petit. Tudo
isto ser talvez claro demais, em relao ao que Rosa
Luxemburgo quis dizer. Os argumentos saltam ao longo
de uma riqueza de exemplos histricos, e as idias emer-
gem e desaparecem de novo de um modo selvagem. Algu-
ma coisa parece ter sido querida. E com efeito, alguma
coisa dali hoje largamente aceita. Conforme j vimos,
Rosa Luxemburgo negligencia a alta do salrio real que
ocorreu medida que o capitalismo se desenvolveu, e
nega o encorajamento interno a investir, proporcionado
pelo progresso tcnico dois fatores que ajudam a salvar
o capitalismo das dificuldades que ele cria para si prprio.
Apenas uma influncia (o imperialismo econmico) lhe
fica para dar conta de uma acumulao contnua do
capital, e por isso sua anlise incompleta. Mas isto
no muda coisa alguma.
Poucos so aqueles que negariam que a extenso do
capitalismo em novos territrios tenha sido a principal
mola propulsora daquilo que um economista univer-
sitrio chamou de "vasto e secular boom" dos dois lti-
mos sculos (Hicks, V alue and capital, p. 302). Muitos
economistas universitrios atribuem as condies pouco
confortveis do capitalismo do sculo XX ao fechamento
das fronteiras em toda parte no mundo (A survey of
contemporary economias, Ed. Ellis, p. 63).
Cheguemos agora s concluses finais de Irene Petit:
"Contudo, para o perodo que precede a Primeira Guerra
Mundial, o que Rosa Luxemburgo explicou magistral-
mente no tanto 'o desabamento do capitalismo' que
sobreviveu muito bem guerra , quanto o imenso im-
pulso, o grande boom de prosperidade que acompanhou
a expanso imperialista no incio do sculo". E ela ter-
mina: "Se as previses luxemburguianas no se cumpri-
ram, se o capitalismo, apesar da grande crise do perodo
entre as duas guerras, estabilizou-se (?), que novos
fatores, tais como a interveno do Estado na economia
capitalista, desempenharam um papel regulador. Mas o
prprio ncleo da teoria de Rosa Luxemburgo, sua an-
lise do mecanismo capitalista apresentado como um
sistema dinmico e condenado por seu prprio dinamis-
mo a procurar sadas fora de si mesmo , no parece
ter perdido sua atualidade".

42
43
Mas Joan Robinson, menos tmida talvez do que
Irene Petit, constata a verdade: "Mas esses economistas
universitrios mostraram-se sbios depois dos aconteci-
mentos passados. Com todas as suas confuses e seus
exageros, esse livro mostra mais de pr-cincia do que
poderia reivindicar qualquer um dos ortodoxos contem-
porneos".
Esse captulo no estaria completo se no fosse atua-
lizado pela contribuio muito vlida de um autor emi-
nente de nossos dias. Trata-se de Pierre Docks, em sua
L'internationale du capital (Economie en liberte), PUF
Paris, 1975). Ele aborda a questo (ia acumulao em
Rosa Luxemburgo de um modo novo, distante da rotina
marxista com a qual a obra de Luxemburgo foi recebida.
Temos prazer em tomar em considerao o ponto de
vista de Docks, tanto mais porque seu enfoque seme-
lhante ao de Robinson, pelo menos metodologicamente.
Como sabido, Robinson foi o primeiro economista
no-marxista a levar em conta a dificuldade de lingua-
gem considervel de Luxemburgo para os no-habituados
terminologia marxista. Docks tambm faz essa reserva
para a penetrao do pensamento de Luxemburgo. Na
longa parte de seu livro dedicada a Marx e ao mercado
mundial, ele se detm nos "desenvolvimentos de Luxem-
burgo". E indo diretamente ao problema principal, ele
pergunta: "De onde vem a procura constantemente cres-
cente que est na base do alargamento crescente na pro-
duo no esquema de Marx?" (Laccumulation du capital,
tomo l, p. 119). Ou, mais precisamente: "De onde vem
a procura para o produto suplementar que decorre da
mais-valia capitalizada?" (op. cit., p. 132). E ele comenta:
"se no se tem cuidado com isto, essa questo de Rosa
Luxemburgo poderia ser interpretada como referindo-se
a duas grandezas ex-post: efetivamente, ela comea por
passar em revista as diversas fontes de uma tal procura,
mas evidentemente nem o consumo operrio, nem o con-
sumo dos capitalistas, nem o de terceiros seria suficiente
para proporcionar uma procura em face dessa mais-valia.
Da a imputar-lhe uma teoria ingnua do subconsumo no
h seno um passo, freqentemente dado". E ele continua:
44
De fato, claramente, ela explica que, diante da parte da
mais-valia no-consumida pelos capitalistas, h investi-
mento. "Os capitalistas talvez comprem uns dos outros
essa ltima poro de mercadorias, no a fim de des-
perdi-las no luxo, mas para investir na ampliao da
produo, para a acumulao" (Rosa Luxemburgo, t. II,
Critique ds critiques, p. 144). Aqui, por sua vez, como
Robinson, Docks diz: "em termos desajeitados", Rosa
Luxemburgo coloca a questo do investimento pela pou-
pana como o tinha feito Marx antes, o que lhe retira
uma parte de seu mrito. "Com efeito, para que os capi-
talistas realizem a mais-valia comprando meios de pro-
duo, preciso que eles sejam incitados, Ora, na hip-
tese onde C/V pode variar e onde os capitalistas s au-
mentam o capital constante, o lucro total permanece
necessariamente o mesmo, e se houver igualmente au-
mento do capital varivel, mas mais lentamente, haver
diminuio da taxa de lucro. No portanto a fim de
aumentar seus lucros que eles aumentam seu capital
constante" (Rosa Luxemburgo, Critique ds critiques).
Se a concorrncia fora cada capitalista tomado in-
dividaalmente a aumentar seus meios de produo, a so-
luo que ela oferece questo da incitao para investir
insuficiente. Marx a rejeita, mas Luxemburgo amplia
suas vistas, diz-nos nosso autor. Para que o capitalista
seja incitado a investir, preciso que exista a perspectiva
de uma procura ulterior, superior. No se trata
absolutamente da idia segundo a qual os mercados de-
vessem existir previamente para que houvesse investi-
mento, mas de que h um "motivo prvio" para investir
para o capitalista, ou seja, "perspectivas de mercados ex-
ternos", ou, segundo a melhor traduo inglesa, "an even
larger demand must be expected for the future" (verso
inglesa da obra de Luxemburgo, comentada por Robin-
son, p. 137).
Agora a concluso brilhante de Docks: "Luxem-
burgo volta a uma teoria do subconsumo no mais ing-
nua, mas solidamente construda. A previso quanto
procura futura de mquinas funo da previso quanto
procura final de bens de consumo. A contradio funda-
mental entre um consumo de operrios que estaciona
e o aumento considervel dos meios de produo passa
45
pela incitao para investir que se torna insuficiente
medida que a base do consumo final torna-se mais es-
treita em relao ao cume da produo de bens de capi-
tal. A realizao cada vez menos possvel no seio do
capitalismo. Donde o recurso crescente aos mercados ex-
ternos e a penetrao das relaes sociais do capital no
mundo inteiro, aps suas mercadorias. O processo de
propagao-mundializao tambm, segundo Marx, o
produto fatal de uma outra contradio interna, agora
do lado do abastecimento".
V
A Querela:
"Otimistas" e "Pessimistas"
Depois dessa explicao razovel dos pontos de vista
de nossa autora por Joan Robinson, sigamo-la quando
ela contorna a parte histrica do que a fascina. Ela comea
por Sismondi, que, nico entre os economistas de seu
tempo, oferece, antes de Marx, uma teoria da reproduo.
Isto permite-lhe discutir, volta do mestre suo, todos
os economistas que ela situa historicamente no "primeiro
round" de sua polmica: Malthus, Say, Ricardo, Mac-
culoch. Depois, no segundo round, vm Rodbertus e von
Kirchmann e a teoria da reproduo. No, "terceiro round,
finalmente, a equipe dita dos russos, depois de Nikolaion,
o tradutor do primeiro volume do Capital, o amigo de
Marx, que, com Vorontsov, o terico da passagem di-
reta da velha Rssia agrria ao socialismo, evitando a
fase do capitalismo. Estamos aqui em presena dos re-
presentantes do "populismo russo", contra o qual se
levantam no apenas os primeiros marxistas ditos legais,
Strouve, Bulgakov, mas tambm os revolucionrios, com
Plekhanov frente, at Wladmir Ilyin, que, na poca, no
passava de um estraalhador de populistas, aos quais ele
46
47
j chamava, com seu temvel sarcasmo, em defesa do
desenvolvimento capitalista da Rssia, "os romnticos",
em face do "ceticismo" deles quanto s condies de um
verdadeiro capitalismo em seu pas.
Luxemburgo aborda o "terceiro round" de sua pol-
mica com outros olhos, melhor dizendo, os de um histo-
riador. Ela passa em revista, ligeiramente, a situao da
Europa ocidental, sobretudo da Alemanha, que ento
uma espcie de prefcio pedante Rssia: l o capita-
lismo tinha j atingido a maturidade. Passando por cima
do panorama das opinies clssicas de Smith, de Ricardo,
sobre uma economia burguesa ainda no nascedouro, ela
menciona "o otimismo auto-interessado da doutrina vul-
gar manchesteriana da harmonia" e, d nfase ao "im-
pacto devastador do desabamento dos anos setenta, sob
os golpes violentos da luta de classes desencadeada em
todos os pases capitalistas da poca". Os anos que se
seguem, o social-reformismo, cujos anos de apogeu
se passam sobretudo na Alemanha, no demoraram con-
tudo em terminar por uma ressaca. O processo de doze
anos de legislao especial contra o Partido Social-Demo-
crata levou a uma amarga desiluso, ao pr a nu as
contradies capitalistas em sua crua realidade. Desde
ento, o otimismo passou para o campo da classe operria
em ascenso e de seus tericos. Rosa Luxemburgo tem aqui
o cuidado de distinguir esse otimismo banal e comum do
campo burgus, no sentido de um equilbrio, natural ou
artificialmente estabelecido, da economia capitalista ou de
sua durao eterna e que se fundava sobre a
convico de que o capitalismo, como grande estimulador
do desenvolvimento das foras produtivas, proporcionaria
um terreno excelente para o progresso histrico da
sociedade em direo a novas formas econmicas e
sociais. Na primeira fase do capitalismo, no tempo de
Sismondi, o que predominava era uma tendncia negativa
e depressiva; mas na etapa seguinte, parcialmente
secundada por Rodbertus, essa tendncia inverteu-se e foi
para a satisfao, para esforos cheios de esperanas dos
trabalhadores na ascenso de seu movi' mento sindical e
de sua ao poltica. O ambiente era de otimismo no
movimento operrio e na esquerda.
a poca do extremo otimismo de Engels. Essa era
a situao na Europa ocidental.
Contudo, a Rssia desse tempo era bem diferente.
Aqui, os anos correspondentes eram anos de crises inter-
nas, com todas as suas agonias, perodo tpico de tran-
sio. S ento a grande indstria fazia sua entrada real
em cena, anunciada pelo perodo de altas tarifas. Em
particular, a introduo de uma tarifa sobre o ouro, na
fronteira ocidental, em 1877, marca uma verdadeira vi-
rada do governo absolutista em favor do crescimento do
capitalismo. Na Rssia, o capitalismo realmente um
fenmeno em ascenso, feito de progresso; mas dificil-
mente se pode conceb-lo como um fenmeno econmico
puro. A acumulao floresceu esplendidamente na Rssia,
estimulada por todo tipo de subsdios do Estado, por ga-
rantias, bonificaes e encomendas governamentais. Os
lucros que se extraam ali eram lendrios no Oeste, onde
o puro interesse econmico regulava o assunto. No cam-
po, o declnio e a desintegrao da economia rural sob
a presso da explorao pelo Tesouro e o sistema mone-
trio causavam conflitos terrveis, fomes peridicas e sub-
levaes de camponeses. Nas novas cidades, o proleta-
riado das fbricas no havia ainda consolidado, nem so-
cialmente, uma classe operria moderna. Na maioria,
essa classe era ainda estreitamente ligada agricultura
e continuava semi-rural, particularmente nas regies in-
dustriais de Moscou-Wladimir, o mais importante centro
da indstria txtil russa. Como se pode compreender, as
formas primitivas de explorao eram contrabalanadas
pelos modos primitivos de defesa. No antes do comeo
dos anos oitenta, quando a revolta espontnea explode
no distrito de Moscou com o movimento da sabotagem
das mquinas, que comearam a surgir os primeiros
rudimentos de uma legislao fabril no imprio dos
tzares. O capitalismo russo tinha um solo frtil e imenso
para expandir-se, e crescia bem, mas no dispensava,
para prosperar, o chicote da coroa ao lado do arado do
capital.
Tendo brevemente esquematizado aqui a realidade
russa, tal como ela se apresentava perto do fim do s-
culo, o que interessa a Rosa Luxemburgo a luta de
opinies que se tece sobre a realidade. O que se discutia

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acima de tudo eram as possibilidades do desenvolvi-
mento capitalista no pas. Da uma literatura controver-
tida que durou algumas dcadas antes do final do sculo.
O exemplo das experincias do Ocidente chegava Rssia
como uma evidncia vital que se juntava ao debate. Um
fato foi porm de importnciia decisiva para o contedo
terico da discusso: a predominncia do pensamento
marxista entre os grupos em disputa. No somente a
anlise da reproduo do capital era j propriedade co-
mum da Rssia cultivada, mas tambm o segundo volu-
me do Capital e sua anlise da reproduo ampliada do
capital como um todo tinham sido publicadas em 1885.
Isto deu um aspecto fundamentalmente novo ao pro-
blema. O problema das crises no veio mais obscurecer
o ncleo real da questo; pela primeira vez, a discusso
centrava-se puramente sobre a reproduo do capital
como um todo, sobre a acumulao. A anlise no se
perdia mais numa confuso em torno de conceitos de
renda, de capital industrial e capital composto. O diagra-
ma de Marx da reproduo social trazia ao debate uma
base slida. Finalmente a questo no girava mais em
torno do laissez-faire e das reformas sociais, mas entre
duas variedades de socialismo. Isto marcou a extrema ori-
ginalidade das discusses tericas na Rssia, pois em
nenhum outro pas se testemunhou uma semelhante con-
centrao de pensamento de toda a intelligenzia acerca
dos destinos da sociedade. Cada grupo representava sua
variedade de socialismo. De um lado, a marca pequeno-,
burguesa e "populista" dos socialistas russos manifestan-
do seu ceticismo quanto possibilidade de um desenvol-
vimento capitalista, muito no esprito de Sismondi e em
parte de Rodbertus, se bem que eles prprios se apoiassem
freqentemente em Marx como sua autoridade; de outro
lado, era o otimismo representado pela escola marxista
russa.
Sob o nome de pena de V. V. (suas iniciais), Voront-
sov era para o grande pblico o principal representante
dos tericos populistas russos, mas seu verdadeiro cam-
peo era Nikolaion (Danielson). Assentado numa cultura
sria, completamente familiarizado com o marxismo,
editor do primeiro volume do Capital e amigo pessoal de
Marx e Engels, ele mantinha com ambos uma copiosa
correspondncia, que deixava tambm vastos e sugestivos
ecos de larga repercusso sobre a literatura marxista.
Em relao ao problema de que eles se ocupavam, ou
seja, as perspectivas gerais do desenvolvimento capita-
lista, uma nova gerao de marxistas russos surgiu, a
qual, ao lado do que havia aprendido diretamente de
Marx e Engels, se tinha formado na experincia e no
conhecimento histrico vivo da Europa ocidental (Alema-
nha). Juntando suas foras s de Plekhanov o intro-
dutor da arma terica do marxismo na Rssia , ela
se forma em oposio aos dois adversrios encarniados
do capitalismo. Entre outros, integravam-na os professo-
res Kabulov, Mannov e S. Kortson; Vladimir Ilitch,
Peter V. Strouve, Bulgakov e Tugan Baranovski, pois cada
um deles oferecia uma crtica mais ou menos acabada da
teoria. Essa batalha, diz Rosa Luxemburgo em meio a tira-
das de esprito, por vezes brilhantes, manteve a intetti-
genzia socialista numa espcie de encantamento nos anos
noventa e no foi terminada seno por Wadkover, quando
a escola marxista inseriu oficialmente no pensamento
russo o marxismo como uma teoria econmico-histrica
vitoriosa. O "marxismo legal" nessa poca tomou publica-
mente posse das universidades, das revistas e do mercado
do livro de economia, com todas as vantagens dessa po-
sio. Dez anos mais tarde (ou seja, com os anos quentes
de mil e novecentos), quando as sublevaes revolucion-
rias do proletariado demonstraram nas ruas o lado som-
brio desse otimismo concernente ao desenvolvimento ca-
pitalista, ningum dessa pliade de marxistas otimistas,
com uma exceo apenas, foi se pr "no campo do prole-
tariado". Essa exceo todo mundo conhece hoje, mas
na poca raros eram os que o conheci am. Na poca
a que se referia Rosa Luxemburgo, Vladimir Ilitch no
era ainda seno o eminente terico do desenvolvimento
do capitalismo na Rssia, o futuro Lnin, antes de assu-
mir a direo da Revoluo de Outubro de 1917. E aqui,
na prtica da revoluo, Lnin e seus companheiros de-
vem ter observado que nem ele nem seus camaradas no
puderam impedir de aflorar superfcie dos aconteci-
mentos alguns traos desse "ceticismo" ou desse "ro-
mantismo" no totalmente estranhos portanto s condi-
es da realidade profunda da Rssia. (Basta, para se

50
51
aperceber disso, lembrar a mudana brusca imposta por
Lnin ao programa agrrio de seu prprio partido e a
adoo no menos brusca do programa dos socialistas
revolucionrios, seus adversrios tradicionais.)
Retornando polmica final dos marxistas legais e
dos populistas eslavfilos, que lhe interessava particular-
mente, Rosa Luxemburgo nem tem dvida em proclamar
a vitria dos primeiros sobre os segundos. Mas, observa
ela, foi muita batalha por quase nada, se se pode dizer
assim, pois ela supera o objetivo da disputa. Foi, diz ela,
uma vitria de Pirro. A questo era saber qual a viabili-
dade do capitalismo no somente na Rssia, mas fora
dela tambm. Os marxistas legais fizeram isto ao ponto
de oferecer a prova terica de que o capitalismo poderia
continuar a se desenvolver indefinidamente. Presumindo
que a acumulao do capital se pode fazer sem limites
(Tugan Baranovski), eles vo muito naturalmente ofere-
cer a prova da capacidade ilimitada de sobrevivncia do
capitalismo. A acumulao o mtodo capitalista espe-
cfico para a expanso da produo, pela produtividade
progressiva do trabalho, o desenvolvimento das foras
produtivas, o progresso econmico, enfim. Se o modo
capitalista pode assegurar a expanso sem restries das
foras produtivas e do progresso econmico, ele sem
dvida invencvel. Ento o argumento objetivo mais
forte em apoio da teoria socialista cai, a ao poltica
socialista e o peso ideolgico da luta de classes do prole-
tariado deixam de aparecer como uma necessidade his-
trica. Dando-se por meta mostrar que o capitalismo
possvel, e4es terminam por mostrar que o socialismo
impossvel. Os populistas perderiam no particular e no
geral, mas os trs marxistas no curso da polmica tor-
naram-se conscientes de ter feito uma viravolta, como
Strouve que, no prefcio de seu livro de 1901 (Criticai
comments on the prblem of economic develcpment in
Rssia), faz um verdadeiro coquetel de positivismo e de
marxismo. Mas de qualquer maneira o que resta de mar-
xismo nele seu "otimismo" em relao "s condies
excepcionais da Rssia para o desenvolvimento do capi-
talismo". Atacando os argumentos de Vorontsov e de
Nikolaion, Strouve trata-os de pura fico, "que no faz
avanar nem de um s cabelo nossa compreenso". No
existe, diz ele, uma sociedade capitalista real, por desen-
volvida que seja, composta apenas de capitalistas e ope-
rrios. Nem mesmo na Inglaterra e no Pas de Gales.
E ainda menos na Rssia, "esse vasto pas, de uma popu-
lao imensa". Ela est, diz ele, na honrosa posio de
dispensar os mercados estrangeiros. "Se o exemplo da
Amrica do Norte tem algo a fazer aqui, para provar
que sob certas circunstncias a indstria capitalista pode
atingir um alto nvel de desenvolvimento quase inteira-
mente base do mercado interior". A quantidade negli-
gencivel das exportaes industriais dos Estados Unidos
em 1882 vem apoiar essa idia, como tambm sua dou-
trina: "Quanto mais vasto for o territrio e maior a
populao de um pas, menos esse pas requer mercados
exteriores para seu desenvolvimento capitalista". Da a
sua oposio direta aos populistas. Ele v para a Rssia
o mais brilhante futuro capitalista, mais brilhante do
que para qualquer outro pas". base da produo de
mercadorias, um desenvolvimento progressista da agri-
cultura cria necessariamente um largo mercado e vai dar
a seu pas um potente desenvolvimento industrial capi-
talista. Esse mercado ser capaz de uma expanso ilimi-
tada paralela ao progresso industrial e econmico geral
do pas, conjuntamente com a substituio da velha eco-
nomia natural por uma economia francamente monet-
ria". A esse respeito, conclui Strouve, "o capitalismo goza
de condies mais favorveis na Rssia do que em qual-
quer outro pas" (Criticai comments on the prblem of
economic development in Rssia, 1894). Ao refutar a
perspectiva pessimista de seus adversrios, Strouve res-
ponde que seu pas pode vencer os maus momentos do
mais recente capitalismo to facilmente quanto o grande
modelo dos Estados Unidos. Mas, simplesmente, ele es-
quece "desde o incio que os Estados Unidos representam
um Estado burgus, todo novo, fundado por uma pequena
burguesia e por camponeses que fugiram do feudalismo
europeu para estabelecer, exatamente, uma sociedade
puramente burguesa, uma sociedade de pequenos senho-
res, como era o caso nas velhas etapas pr-capitalistas
que, se bem que j em desintegrao, serviam ainda de
base material sobre a qual a revoluo capitalista (pois
era com efeito uma revoluo social) poderia ter lugar

52
53
e se tornar efetiva. Na Amrica, uma economia monet-
ria havia j sido estabelecida h mais de um sculo,
enquanto na Rssia uma economia natural predominava
at recentemente. Devia ser claro, por conseguinte, que
essa revoluo na Rssia estava condenada a ser muito
mais brutal e violenta e acompanhada imensamente de
mais sofrimentos do que na Amrica". Essas palavras
profticas vm de onde ou de quem? Do maior dos "mar-
xistas" vivos, Engels, em pessoa, nas vsperas de sua
morte (Cartas a Nikolaion, 17 de outubro de 1893). Seu
parecer soa aqui contra o otimismo de seus discpulos,
e de um certo modo em favor do pessimismo de seu
amigo pessoal, mas adversrio "populista". O equvoco
dessa polmica entre "populistas" e marxistas mesmo
revolucionrios no terminou por si mesmo, mas sim
facciosamente, ou melhor, pela vontade revolucionria
que veio de fora, do bolchevismo, ou seja, do primeiro
leninismo. Assim, ela terminou bruscamente, como um
motor em pane, que mergulha na lama da estrada. Os
antigos mecnicos da velha Rssia, populistas e marxis-
tas legais, no podem mais repor o carro em movimento.
Novos mecnicos, ainda sem prtica, aparecem e se lan-
am ao trabalho.
VI
O Capitalismo
De todos os processos scio-econmicos que a hist-
ria nos apresenta, o nico a interromper a rotina dos
tempos estabelecida pela preguia criadora do bom Deus
e a se desenvolver ao longo de geraes e geraes de
humanidade at nossos dias foi o sistema de trocas. Isto
se passou, se nos permitem falar brutalmente, quando as
primeiras virtudes sociais do agrupamento humano, ou
seja, a doao, a troca, o escambo antes da moeda e a
moeda, se institucionalizaram.
Os antroplogos nos ensinaram a distinguir "as for-
mas simples de circulao das 'mercadorias'
1
com ou
sem dinheiro, e as formas capitalistas de circulao de
mercadorias". E eles nos dizem: "Quando os bens foram
produzidos para a troca, e so trocados segundo taxas
aprovadas, estamos em presena de formas de troca, por-
tanto, de circulao mercantil sem moeda. Os povos pri-
mitivos compreenderam sempre, desde os primeiros con-
tatos, a lgica das doaes, e a do escambo e mesmo

54
1
No tomar a palavra 'mercadorias' na acepo que ela recebeu na
economia capitalista, segundo a terminologia marxista.
55
a da circulao simples 'das mercadorias', e mesmo se,
por vezes, se encontram em alguns de seus objetos pre-
ciosos formas arcaicas de nossa moeda, raramente, em
todo caso, seu dinheiro foi manipulado como um capital
que se investe a fim de fazer lucros e acumul-los". Pode-se
compreender assim, diz-nos o mesmo antroplogo, por-
que, da Antigidade aos nossos dias, esses objetos se des-
pojaram cada vez mais de seu carter dominante de
objetos para presente e se especializaram de modo domi-
nante em objetos de comrcio, mesmo se guardaram du-
rante muito tempo um aspecto "tradicional", ou, como
s vezes se diz, "tico". Mas explica-se tambm que a
existncia de formas de produo e de circulao mer-
cantil no altera por si a natureza profunda dos diversos
modos de produo no seio dos quais se os encontra. No
a circulao mercantil em geral que destri as antigas
relaes comunitrias de produo ou de vida social.
a produo mercantil, dirigida sistematicamente para
o lucro. Com ela, um processo de acumulao desigual
de riquezas aparece e se desenvolve, o qual contribui para
a diferenciao social e ameaa as antigas relaes comu-
nitrias. E aqui acompanhamos ainda o antroplogo quan-
do ele recorre autoridade de Aristteles para fazer,
a partir do plano filosfico que era o dele, um corte
temporal, para "definir uma arte de bem viver e por-
tanto uma moral cvica". Ele opunha a economia "na-
tural" das unidades domsticas, voltadas para a produ-
o agrcola, produo e atividade mercantil, na
qual ele via "uma arte de adquirir que no pe limite
riqueza e aquisio. . . A moeda ento o elemento
e o objetivo da troca, e a riqueza que resulta dessa arte
de adquirir no tem limite" (A poltica). R. Godelier,
que o cita, tem assim razo de concluir: "Ele opunha
portanto a produo para a necessidade e a produo
para a troca e constatava que essa ltima era uma amea-
a para o equilbrio da cidade grega. Depois de Arist-
teles, a histria demonstrou suficientemente bem a fun-
damentao dessa anlise (R. Godelier, L'anthropologie,
science des socits primitives? L'anthropologie eco-
nomiques, p. 237).
O capitalismo portanto o primeiro produto social
que quer e acaba por impor realidade da histria, a seu
ritmo mesmo, um mecanismo de substituio, prprio,
com excluso de todas as outras formas de circulao.
ele, segundo Aristteles, o que trazia desequilbrio
cidade. Desde ento, ele jamais mudou de papel. Os ama-
dores da dialtica acham facilmente nesse papel o fator
de progresso que todos lhe atribuem, mesmo Marx. O pro-
gresso do desequilbrio e da desigualdade, da riqueza e da
pobreza, etc.... Ele tem tambm a propriedade de se
isolar. De seus contatos com todas as outras formas
de circulao das sociedades primitivas, ele tem a fa-
culdade fatal de se distanciar de todos os condutos sociais
de toda relao humana, seja ela qual for. De todas as
formas de troca existentes, a nica que perde sua
sociabilidade para especializar-se, ao tomar a forma da
troca do comrcio. Ele invade como rea privada a rea
do coletivo. Nos velhos tempos, essa ltima rea era a
rea do sagrado, a rea do privilgio. Com o tempo,
quando a troca ficou institucionalizada em venda, a rea
privada se intensifica, se mistura por toda parte e cor-
rompe a rea do sagrado; e comea ento essa operao
de depurao, atravs da histria, at nossos dias; na
realidade, tudo o que procura o capitalismo desinfetar
integralmente a rea privada dos agentes puramente
simblicos do poder e ocup-la inteiramente com os agen-
tes de sua prpria camarilha. Tudo parece nos indicar
que chegamos, precisamente, nesse ltimo quarto de s-
culo, a essa operao final de desinfeco do coletivo que,
segundo os dirigentes quase annimos das multi ou
transnacionais, marcar a hora em que o mundo poder
ser governado, exclusivamente, em nome dos interesses
privados, pela oligarquia privilegiada.
Entre todos os sistemas sociais annimos que da pr-
histria chegam sob uma forma ou outra histria, a
nica dessas formas de troca que a entra mais ou
menos identificada foi o modo capitalista. Em nome da
ordem privada ele avanou em cena com uma formao
histrica nica, a burguesia. E por qual trao ela se dis-
tinguiu? Ela distinguiu-se das outras formaes por sua
insociabilidade inata; ela as combateu todas, e solapa
suas posies em toda parte onde as encontra. Ela come-
ou por combater e destruir os senhores feudais, os aris-
tocratas, os proprietrios da nica propriedade biblica-

56
57
mente consagrada, a de um direito que ela entretanto
jamais admitiu de boa vontade, o da terra. Para ela,
s h uma riqueza, o dinheiro. Sendo de origem laica
e de mentalidade lgica, vivendo apenas da manipulao
de valores monetrios, ela foi eticamente, em relao ao
aplogo filosfico hegeliano do senhor e do escravo, o pri-
meiro dos dois membros que, tendo ficado rico, pde
interromper a cadeia dialtica. Mas seu grande momento
foi o de restabelec-la, pela necessidade absoluta de en-
contrar seu "outro", o outro da cadeia de explorao.
Pela fora, pela acumulao primitiva, ela criou seu
proletariado. Uma vez refeita a cadeia arcaica, ela cr
que sua situao no mundo definitiva, ser eterna como
a cadeia filosfica do senhor e do escravo. Ou seja, a ex-
plorao do homem pelo homem, sua realidade mais que
histrica, ontolgica. Mas a realidade da histria pode
acarretar outras mudanas, inclusive a de romper nova-
mente a cadeia arcaica: os milhes de homens, os escra-
vos, que morrem de fome na frica, na sia, na Amrica
Latina e outras regies, um dia vo quebr-la; eles a des-
truiro, pois no tero mais medo de morrer diante do
senhor, mesmo e por isso mesmo se este tem em
seu poder a bomba atmica.
As perturbaes das pocas feudais que sacudiram
a Europa, depois das guerras religiosas, no eram seno
revolues burguesas embrionrias, procura de si mes-
mas, de sua identificao. Na Inglaterra, muito simples-
mente, os novos direitos que eles queriam impor ou
adaptar a seu povo s visavam o benefcio dos melhores
cidados, ou seja, os cidados ingleses, ou os burgueses
autnticos. Mas no foi preciso muito tempo para que
o mundo observasse que a nova ordem que saa da revo-
luo inglesa era carente de universalidade. E quando
chega a hora dos franceses mudarem seu mundo, eles
o fizeram em nome dos "direitos do homem". Com os
americanos, eles falam antes de sua sociedade que do
Estado, pois o que novo o fato de que sua sociedade
s composta j de burgueses, isto , de homens brancos.
Os negros so outra coisa; ficam de fora; como na pri-
meira poca da ocupao do territrio, chegada dos
puritanos e dos ingleses privilegiados do Mayflower, por-
tanto, dos superburgueses, os pele-vermelhas que eles
expulsaram ou exterminaram. Proibiram-nos de se tor-
narem burgueses, capitalistas, americanos.
Ademais, Rosa Luxemburgo teve, de certo modo, a
intuio dessa espcie de tendncia ao racismo que marca
a evoluo capitalista. Em seus dias, por exemplo, da
frica do Sul e da Rodsia ocupando o primeiro plano
da cena mundial, onde se decide o direito sagrado do
Apartheid, suas palavras sobre as "fontes onde foi re-
crutado primeiramente o proletariado urbano e rural"
tornam-se subitamente de uma extraordinria atualidade.
Marx, observa ela, "sem dvida influenciado pelas condi-
es inglesas de um alto nvel de desenvolvimento capi-
talista, sustenta que os trabalhadores rurais que emigram
continuamente para as cidades pertencem ao proletariado
assalariado, depois de terem sido dominados pelo capital
agrcola e em seguida submetidos ao capital industrial".
Ela esclarece ento sua idia: Marx ignora o problema
formidvel das condies camponesas e artesanais na Eu-
ropa, ou as fontes de onde vem esse proletariado urbano
e rural. Trata-se de um processo contnuo de transfor-
mao das camadas urbanas e rurais em massa prole-
tria, com a runa da economia camponesa e das peque
nas empresas e oficinas de artesos, e que prossegue em
uma transio incessante das condies no-capitalistas
para condies capitalistas, para uma fora de trabalho
que abandonada por modos pr-capitalistas ou no-
capitalistas de produo, em sua progressiva dissoluo
e desintegrao. Ao lado da decadncia dos camponeses
europeus e artesos, ela menciona igualmente a desinte-
grao das formas de produo as mais variadas e pri-
mitivas nos pases no-europeus. Em sua viso realmente
universal e humana, e partindo da Inglaterra, ao exem-
plo da maneira to brilhante de Marx, ela segue de perto
o processo de decadncia dos camponeses e artesos da
Europa e a une s formas mais primitivas de organi-
zao social dos pases no-capitalistas fora do continente
europeu. Sem se deter, ela passa em sua tourne pelo
mundo pelos Estados Unidos, ndia, Turquia, Egito, frica
do Sul, China, Amrica do Sul, etc. ... __ "Uma vez que
a produo capitalista no pode se desenvolver em sua
plenitude seno quando tem completo acesso a todos os
territrios e climas, no se pode confinar aos recursos

58
59
naturais e s foras produtivas da zona temperada, tanto
quanto no pode mais se satisfazer apenas com o traba-
lho branco. O capital tem necessidade de outras raas
para explorar os territrios onde o homem branco no
pode (ou no quer) trabalhar. Ele precisa ser capaz de
mobilizar a fora de trabalho mundial sem distino,
a fim de utilizar todas as foras produtivas do globo
at aos limites impostos por um sistema de produzir
mais-valia. Essa fora de trabalho, entretanto, na maio-
ria dos casos rigidamente controlada por organizaes pr-
capitalistas tradicionais de produo. Ela precisa em
primeiro lugar ser tornada 'livre', para que possa ser
incorporada ao exrcito ativo do capital. A emancipao
da fora de trabalho das condies sociais primitivas, e
sua absoro pelo sistema capitalista de salrio, uma
das bases histricas indispensveis do capitalismo."
E para nos trazer a prova histrica dessa avidez do capi-
talismo branco pela fora do brao negro escravo e outros
braos coloridos do mundo das baixas latitudes, ela nos
enumera a escala internacional desse comrcio: "para
o primeiro ramo capitalista de produo autntico, a in-
dstria inglesa de algodo, no apenas o algodo dos
Estados do Sul da Unio Americana era essencial, mas
tambm os milhes de negros africanos embarcados para
a Amrica a fim de fornecer fora de trabalho s plan-
taes americanas e que, posteriormente, como proleta-
riado livre, foram incorporados classe dos trabalhadores
assalariados em um sistema capitalista.
2
A obteno da
fora de trabalho necessria s sociedades capitalistas
de uma importncia sempre crescente para o capital
nas colnias. Todos os mtodos possveis da pretensa
'doce imposio' so empregados para resolver esse pro-
blema, a transferncia do trabalho dos velhos sistemas
2
Para assinalar a importncia da contribuio da fora de trabalho
negra dos Estados do Sul, ver esse quadro publicado nos Estados Uni-
dos antes da Guerra da Secesso:
1800 Algodo 5,2 milhes de US$ Escravos 893.041
1820 Algodo 26,3 milhes de US$ Escravos 1.543.688
1840 Algodo 74,6 milhes de US$ Escravos 2.487.255
1850 Algodo 101,8 milhes de US$ Escravos 3.079.509
1851 Algodo 137,3 milhes de US$ Escravos 3.200.000
60
sociais s ordens do capital. Esses esforos levam s com-
binaes mais singulares entre o moderno sistema sala-
rial e a autoridade primitiva nos pases coloniais".
3

Esse um exemplo concreto do fato de que a pro-
duo capitalista no pode funcionar sem fora de tra-
balho de outras organizaes sociais. Em seguida, Rosa
Luxemburgo refere-se ao prprio Marx, quando no Capi-
tal, vol. I, ele trata da origem do proletariado ingls,
da classe da renda fundiria capitalista e do capital in-
dustrial, com um esprito particular de crtica sobre a
pilhagem dos pases coloniais pelo capital europeu. Mas,
observa ela, preciso ter em mente que tudo isto tra-
tado unicamente como tendo em vista a pretensa acumu-
lao primitiva. Para Marx, com efeito, esses processos
so puramente incidentes, ou mesmo uma simples ilus-
trao da gnese do capital, sua primeira apario no
mundo; so como as dores pelas quais o modo capita-
lista de produo emerge da sociedade feudal. Entretan-
to, to logo Marx comea a analisar o processo capita-
lista de produo e de circulao, ele reafirma a domi-
nao exclusiva e universal da produo capitalista. Mas,
como j vimos, o capitalismo em sua plena maturidade
tambm depende, em todos os sentidos, das camadas no-
capitalistas e das organizaes sociais que existem
3
Ver James Bryce, Impressione of South frica, Londres, 1892;
esse antigo ministro ingls no escondeu a verdade, e descreve o que
um exemplo tpico de tais formas hbridas do trabalho e das condi-
es de vida dos escravos negros das minas de diamante sul-africanas.
Os nobres proprietrios dessas minas foram tambm os precursores
dos campos de concentrao. Sob o nome de compounds, eles coloca-
vam cerca de dois mil negros num alojamento subterrneo, sem teto,
mas cercado de arame farpado para impedir que se' jogasse qualquer
coisa por cima do muro. Um corredor subterrneo conduz ao buraco
onde eles vo trabalhar oito horas por dia. Escravos dormem e co-
mem ali, ali danam e fazem msica etc. Como se v, de um ra-
cionalismo perfeito. Bryce relata ainda os mtodos do "problema ope-
rrio": "Em Kimberley, em Wittvatirsrendfan Natal, em Metabebe-
land, eles so forados a trabalhar nas minas e nas plantaes, to-
mando-se deles toda sua terra e todo o seu gado, ou seja, todos os seus
meios de subsistncia. Assim eles so proletarizados, e mina-se o mo-
ral deles pelo lcool. O objeto de explorao deve ser mantido num
estado que permita sua utilizao, e enfim obrigam-nos pela fora,
pela priso, pelo chicote, a se integrarem no sistema de salrio capi-
talista".
61
lado a lado com ele. Mas essa no simplesmente uma
questo de mercado para um produto adicional, confor-
me pensavam Sismondi e outros.
O capital tem necessidade dos meios de produo e
da fora de trabalho de todo o globo para a acumulao
dita primitiva. Ele no pode dispensar os recursos natu-
rais e a fora de trabalho de territrio algum. Uma vez
que a esmagadora maioria dos recursos e da fora de
trabalho est ainda na rbita da produo pr-capitalista
o meio histrico da acumulao , o capital dever
ir por toda parte a fim de obter uma ascendncia sobre
esses territrios e organizaes sociais. A realidade que
os pases cujos ramos de produo tm origem perifrica
e eles prprios apresentam dominncia pr-capitalistas
no so negligenciados pelo capital, ao contrrio, e este
no cessar de lutar at poder estabelecer sua dominao
sobre eles e suas sociedades. E, com efeito, as condies
primitivas abrem possibilidades de uma ofensiva maior e
de medidas muito mais brutais do que aquelas que pode-
riam ser toleradas sob condies sociais puramente capi-
talistas. Assim, a acumulao primitiva expresso ba-
tida nos meios do capitalismo com fins ideolgicos, ou
seja, para insinuar que o capitalismo tornou-se bem com-
portado responde ainda hoje prtica do capitalismo
nos pases subdesenvolvidos. Rosa Luxemburgo mostrou
com exemplos ainda de seu tempo que a penetrao capi-
talista fora das regies temperadas empregava os mes-
mos mtodos de violncia e de brutalidade da poca da
"acumulao primitiva". Se h uma diferena de mtodo
no alto desenvolvimento do capitalismo, que o uso da
violncia simples no pode ser considerado to oportuno
quanto o dinheiro e a corrupo nos momentos em que
preciso vencer a concorrncia "pacificamente", segundo
a filosofia muito civilizada das multinacionais, tais
como a Lockheed e a ITT.
62
VII
O Amlgama do Estado e da Economia
Desde os primeiros tempos, as relaes entre Estados
capitalizados e as economias primitivas existem. Rosa
Luxemburgo fala mesmo da "invaso" dessas economias
pelo capitalismo, e por esse meio que ele conserva vivo
o sistema. Quando descreve esse processo, ela no me-
nos veemente ou eloqente do que o velho Marx, quando
este descreve o processo da acumulao primitiva na
metrpole dos monoplios, na prpria Inglaterra, no pri-
meiro volume do Capital. A diferena est em que ela se
volta para o exterior do mundo j capitalista, onde se
supe que a fase inicial da acumulao primitiva j esteja
superada. Dir-se-ia que o capitalismo se civiliza medida
que avana, que se torna metropolitano, europeu, mun-
dial enfim.
poca em que Rosa Luxemburgo se preparava para
escrever L'accumulation du capital, os meios econmicos,
entre marxistas e no-marxistas, dividia-se em relao s
perspectivas que se atribuam ao capitalismo; para os
marxistas, ele deveria um dia explodir e por esse meio
abriria caminho ao socialismo. Para os economistas no-
marxistas, o destino do capitalismo no estaria em jogo,
pois confundia-se com o prprio destino da humanidade.
63
Entre os marxistas, uma subdiviso surgiu, a que na
Rssia se deu o nome de "marxistas legais" e na Ale-
manha de "revisionistas". Pouco a pouco eles se separa-
ram da corrente ideolgica do marxismo para aceitar
o modo capitalista de produo sem as implicaes pessi-
mistas que a anlise de Marx lhe atribua. No interior
do Partido Social-Democrata alemo, a querela sobre o
destino do capitalismo ia ento a pleno vapor, medida
que a poltica internacional das potncias europias che-
gava a um grau de tenso que anunciava as ameaas de
guerra. Entre os tericos desse partido, aps Kautsky e
seu centro marxista, com a poltica colonial a noo de
imperialismo era cada vez mais objeto de debate. Rosa
Luxemburgo escrevia em novembro' de 1911 a seu cama-
rada de partido, Konstantin Zetkin: "Quero encontrar a
causa do imperialismo. Sigo de perto os aspectos eco-
nmicos desse conceito. Ser uma explicao estritamente
cientfica do imperialismo e suas contradies". Ela es-
tava ento na Escola do Partido e ensinava ali a economia
marxista, e o que a interessava em particular era o pro-
blema da reproduo capitalista que Marx retomou no
vol. II do Capital.
1
Laccumulation du capital foi o fruto
dessas preocupaes, e em seu subttulo est escrito:
Contribuio explicao do imperialismo. Nettl escreve
a esse respeito linhas muito pertinentes: " quase certo
que a soluo desse problema levou-a descoberta do que
ela considerou como sendo a causa terica do imperia-
lismo. Por muito importante que seja a descoberta, esta
foi claramente incidente. Ela matou ento dois pssaros
com uma s pedra e no processo ela descobriu no apenas
como a reproduo composta era possvel, mas como ela
deveria conduzir inevitavelmente ao imperialismo e
finalmente a seu desabamento". Nettl chama a isto "um
achado genial". "Partido do primeiro postulado marxista,
que condena o capitalismo a ruir sob o peso de suas
prprias contradies, o que acima de tudo lhe interessa
verificar esse postulado na teoria e nos fatos da his-
tria. De todos os grandes tericos do marxismo que fica-
1
J. P. Nettl, Rosa Luxemburgo, Oxford University Press, London,
1966, vol. II, pp. 530-531.
ram fiis conseqentemente s implicaes polticas prticas
da anlise estrutural de Marx, desde Kautsky e sua gerao
e a gerao seguinte de Lnin, no se pode citar : seno
Lnin e Rosa Luxemburgo. Entretanto, apesar dessa
coincidncia de posio estratgica fundamental, .seus
caminhos se desviaram... mas em qu? Do caminho reto da
revoluo
1
? De modo nenhum, pois ambos eram fiis, cada
um a seu modo, ao caminho traado por Marx. Rosa
Luxemburgo encontrou a soluo do imperialismo em
sua obra-mestra, L'accumulaticn du capital. Trs anos
depois, Lnin, j ento chefe de Estado, lana seu livro
terico decisivo, O imperialismo, etapa suprema do
capitalismo, de 1918. Os dois livros partem de uma mes-
ma concepo estratgica, a necessidade da queda do im-
perialismo como caminho para a chegada do socialismo,
sua concepo do que seja imperialismo difere muito".
Rosa Luxemburgo vai aos volumes do Capital j publi-
cados e se detm num primeiro obstculo, que ela no
pde vencer, no encontrando a justificao do postu-
lado geral nos esquemas matemticos do Mestre. Diante
desse impasse, ela ps-se a procurar em causas exteriores
s vias matemticas. Faz ento a grande descoberta, dessa
vez completamente de ordem emprica, ao investigar a
histria econmica dos pases capitalistas europeus e dos
pases pr-capitalistas das primeiras periferias alm da
Europa. O capitalismo sendo um processo de crescimento
que no se poder jamais conceber de um modo esttico,
ele acabou por encontrar o meio de continuar a existir
c a crescer enquanto houver sociedades pr-capitalistas a
conquistar e integrar em sua prpria esfera econmica
do poder colonial. aqui que Rosa Luxemburgo encontra
a razo de ser do imperialismo; sua' necessidade histrica,
seno lgica. igualmente aqui que se afirma a posio
dos marxistas ortodoxos ou revolucionrios, como Lnin.
Mas antes de chegar a eles, Rosa Luxemburgo esbarrou
numa posio, digamos, intermediria, a de um dos
brilhantes "marxistas legais" da poca: Tugan Baranovski.
Este retomou os esquemas matemticos da acumu-
lao de Marx; fundando-se sobre os argumentos deste,
Tugan pretende "complet-los" e readapt-los em seus
dados numricos pela proporcionalidade, que faltava neles,

64
65
e provar assim que os termos das equaes se harmoni-
zavam, e que o impasse matemtico estava resolvido.
Seu esquema correspondia assim, realmente, ao curso das
coisas. Mas, observa Rosa Luxemburgo, sua argumenta-
o consiste unicamente "no esquema marxiano da re-
produo ampliada". Aqui, em uma longa passagem de
seu livro, e precisamente sobre "a desproporcionalidade"
de Tugan Baranovski, ela faz a crtica da "crtica" dele.
Todas as suas anlises, diz-nos ela, "reduzem-se a uma
transcrio literal do esquema marxista da reproduo
ampliada, apenas com a diferena de que as cifras so
outras". E ela acrescenta: "no se encontra ali nem sinal
de uma outra demonstrao". Com efeito, no esquema
marxiano, a acumulao, a produo, a realizao, a troca, a
reproduo, efetuam-se sem dificuldade. E depois se
pode prosseguir nessa "acumulao" ad infinitum, en-
quanto houver tinta e papel. , diz ela, "um exerccio ino-
fensivo, que consiste em alinhar equaes matemticas
sobre o papel", mas que Tugan quer fazer passar por
uma prova de que as coisas se passam assim na reali-
dade. "A implacvel realidade das coisas" no facil-
mente manipulada. H flutuaes constantes na troca,
assim como crises peridicas. Tugan Baranovski bem sabe
que "se as crises ocorrem, porque no se respeita a
proporcionalidade na ampliao da produo, ou, dito de
outra forma, porque no avano no se d obedincia s
propores do esquema n 2. "Se fossem respeitadas",
continua ela, "no haveria crise e tudo se passaria na
produo capitalista to bem quanto no papel. Mas Tu-
gan dever admitir que no se pode oportunamente fazer
abstrao das crises, tanto quanto se considere o pro-
cesso de reproduo em seu conjunto como um processo
contnuo. Pouco importa que a proporcionalidade se des-
loque a cada instante; na mdia das conjunturas, graas
aos desvios, s flutuaes cotidianas dos preos e s cri-
ses peridicas, a proporcionalidade sempre restabele-
cida novamente. O que prova que no conjunto ela mais
ou menos respeitada o fato de que a economia capi-
talista continua a existir e a se desenvolver, seno tera-
mos conhecido h muito tempo o caos e a runa. Em
um perodo longo, se se considera o resultado final, a
proporcionalidade cara a Tugan respeitada, o que per-
mite concluir que a realidade conforme ao "esquema
n 2". E porque esse esquema pode ser seguido indefini-
damente, a acumulao capitalista pode, tambm ela,
continuar a infinitum. O que impressiona em tudo isto
no a concluso de Tugan Baranovski, a saber, que
o esquema corresponde realmente ao curso das coisas.
Bulgakov compartilhava dessa opinio. O que surpreende
ver que "Tugan no considera sequer necessrio perguntar-
se se o 'esquema' vlido, e que em lugar de demonstrar o
bem fundado dele Tugan considera inversamente o prprio
esquema, o exerccio sobre o papel como uma prova da
conformidade realidade. Bulgakov esforava-se
honestamente por aplicar o esquema de Marx situao
concreta da economia e das trocas capitalistas. Ele
tentava, verdade que sem xito, de pr termo s
dificuldades que dali decorriam, embaraado na anlise
de Marx que ele com razo e clarividncia considerava
inacabada e descontnua". Ao contrrio, Tugan no precisa
de prova alguma: como, diz Rosa Luxemburgo, as
operaes aritmticas se resolvem com facilidade e
podem ser estendidas indefinidamente, ele considera esse
fato como a prova de que a acumulao capitalista pode
prosseguir ao infinito, sob reserva da proporcionalidade
em questo, a qual fcil, contudo, e o prprio Tugan
no o contestar, de estabelecer de um modo ou de
outro" (pp. 268-269). (Mais tarde, voltaremos ao problema
Tugan-Bulgakov retomado por Lnin e relacionado com
Strouve, e sua reao, que se confrontar com a de Rosa
Luxemburgo.)
Mas retornemos ao problema do imperialismo, que
preocupava Rosa Luxemburgo e todos os, outros tericos
do marxismo. A marcha da acumulao em toda a terra,
eis o problema. Quando toda essa marcha estiver com-
pleta, a fase do desabamento do capitalismo estar pr-
xima. Chega ento o momento de uma explicao eco-
nmica do imperialismo. Para Rosa Luxemburgo, no
o "que" do imperialismo que interessa, mas sim o
"porque" inevitvel (ver Nettl, op. cit., p. 531). a his-
tria do capitalismo que nos solta o segredo: a inter-
veno do capitalismo nos diversos modos econmicos pr-
capitalistas, desde a economia natural at a economia
mercantil, desde a economia camponesa aos meios tcni-

66
67
cos econmicos especializados da economia capitalista j
avanada, tais como o crdito internacional, a exportao
de capitais, a protecionismo e o militarismo, ou aquilo
que vai formar os traos especficos do imperialismo, se-
gundo Rosa Luxemburgo.
Lnin leu L'accumulation du capital, em 1913, no
mesmo ano de sua publicao, quando suas relaes pol-
ticas com a autora eram, ao que parece, longe de satis-
fatrias. Em todo caso, ele manifestou-se radicalmente
contra suas idias. Sua tese segundo a qual impossvel
que a reproduo ampliada prossiga numa economia fe-
chada e tem necessidade de engolir economias pr-capita-
listas para poder simplesmente funcionar foi qualificada,
por Lnin, de "erro fundamental" (ver Nettl, op. cit.,
p. 532). Dessa apreciao partiram todas as crticas co-
munistas que vieram em seguida, inclusive a de Bukharin
(Der Imperialismus una die Akkumulazion des Kapiial;
Under den Banner ds Manismus, 1925/1926, vol. VI).
Aqui, como se v, as concepes dos dois tericos
sobre a funo do imperialismo se contrapem. No fun-
do, eles partem ambos de uma poca em que, sobretudo
na Rssia, se tratava de "defender" o capitalismo como
fator de progresso, ou a velha querela dos pessimistas--
romnticos contra os otimistas-realistas, ou seja, os po-
pulistas contra os marxistas. Rosa Luxemburgo embara-
ada no impasse do "capitalismo puro", e Lnin emba-
raado na "defesa" da poltica segundo a qual pre-
ciso aplicar o capitalismo na Rssia como meio legtimo
de fazer progredir a indstria, criar e desenvolver a clas-
se operria, preparar enfim os ingredientes necessrios
dialtica final da revoluo.
2
A fria de Rosa Luxem-
burgo ao descrever o processo feroz da penetrao impe-
rialista nos pases pobres e em curso de colonizao irri-
tava profundamente Lnin, que comenta: "A descrio
da tortura dos negros na frica do Sul" (Rosa Luxem-
burgo falava pelo futuro!) "est cheia de rudos e cores
2
Ademais, nessa poca tardia, j em plena guerra, as crticas lti-
mas de Lnin no se dirigiam necessariamente a Rosa Luxemburgo,
mas a jovens bolcheviques, seus discpulos, que ele temia fossem in-
fluenciados por ela, Bukharin em pessoa, mas sobretudo Pyatak (ver
Nettl, p. 534).
sem significao. E sobretudo no-marxista" (Leninska
Sbornik, vol. XXII, p. 346, in J. P. Nettl, op. cit., p. 533).
Para ele, em lugar de estar preocupada pela soluo do
problema da mais-valia, Rosa Luxemburgo procurava
"o conforto da explorao colonial", ou seja, uma ques-
to moral, o que falso e injusto, como se o que ela
quisesse fosse desviar a ateno do imperialismo dos
militantes de seu partido no pas deles para ver apenas
os negros longnquos.
Numa poca em que os diversos tericos social-de-
mocratas, como Berstein, Kausteky, Hilferding, Otto
Bauer e outros comeavam, desde o incio do sculo, a
distinguir as diversas formas novas do desenvolvimento
do capitalismo, inclusive os refinamentos financeiros e
bancrios do sistema, e a pr em questo as perspectivas
do capitalismo, segundo os prognsticos de Marx fun-
damento poltico da social-democracia europia , para
saber se se caminhava para a sua estabilizao, a ate-
nuao das crises, uma certa melhoria relativa do nvel
de vida dos operrios, ou, ao contrrio, rumo ao agrava-
mento de suas contradies, inclusive a abertura fatal da
guerra, muitas interpretaes comeavam a preocupar os
meios dirigentes marxistas, sobretudo na Alemanha, e
outros economistas e professores universitrios da Europa
e da Rssia. Em 1910, Hilferding publicava seu Das
FinanzKapital, a grande obra, hoje clssica, sobre o im-
perialismo, cuja influncia sobre Lnin foi, como se sabe,
marcante. O pequeno livro deste, se bem que baseado
nas teorias de Hilferding, causou a grande virada que
se conhece no estudo e na apreciao do imperialismo.
O livro de Rosa Luxemburgo em 1913 foi entretanto o
primeiro a ocupar a ponte do combate dos marxistas
revolucionrios contra o imperialismo. Sua maneira de
abordar o tema era de uma profunda originalidade. Este
no era uma etapa estrutural precisa do alto desenvol-
vimento do capitalismo, ou, como o definia Lnin, sua
"etapa superior". Na concepo de Rosa Luxemburgo,
ele aparecia, ao contrrio, com o primeiro ato de nasci-
mento do capitalismo, pois foi l que ela constatou de
um modo mais preciso do que todos os populistas, mes-
mo depois de Sismondi, a impossibilidade da realizao
da mais-valia no interior do sistema capitalista puro ou

68
69
composto apenas de capitalistas e operrios. Indo muito
mais longe do que aqueles, que ficavam numa posio
negativa, Rosa Luxemburgo avanou at encontrar a so-
luo da operao inicial (os esquemas da produo,
seo I, e do consumo, seo II) da realizao da mais-
valia, enfim, no mais no crculo restrito do capitalis-
mo, mas superando-o na economia pr-capitalista, onde
toda a operao completada. Aqui, como ela o provou,
o capitalismo vence seu primeiro impasse, mas para pros-
seguir em seu destino.
Vejamos, agora, a posio de Lnin. H inicialmente
que evocar duas pocas em que ele tratou do problema
da realizao da mais-valia no capitalismo fechado. Na
primeira, ele escreveu sua grande obra sobre O desenvol-
vimento do capitalismo na Rssia (1899) (T. III das
Obras ccmpletas); ele tratou ali, como ele prprio escre-
ve em subttulo, da "teoria populista sobre a impossibi-
lidade de realizar a mais-valia". Toda sua ateno voltou-
se contra os populistas russos e aqueles que foram
considerados durante algum tempo na cena russa como
"marxistas legais". sua maneira de uma vigilncia
dupla, sempre armada, em qualquer situao dada, Lnin
no perdoa a menor afirmao, seja de quem for, adver-
srio ou amigo, que lhe parea susceptvel de desvio ou
passo em falso na poltica que ele persegue. Em "A pro-
psito da teoria da realizao"
3
ele cai em cima de
Strouve a propsito da "significao dessa teoria", e a
ope a Bulgakov, que diz: "A possibilidade da ampliao
da produo capitalista realiza-se nos fatos, se bem que
atravs de uma srie de crises. . . A produo capita-
lista cresce no mundo inteiro". Se bem que seu colega
do grupo dos "marxistas legais", Strouve, retifique: "A
ampliao real da 'produo capitalista' no se efetua de
modo algum no Estado capitalista ideal ou isolado que
supe M. Bulgakov e que se bastaria a si mesmo, e sim
3
"A propsito da teoria da realizao" o terceiro extrato de maro
de 1899, de Lnin, e acrescentado ao t. IV de suas obras em russo,
Moscou, 1946, e depois ao tomo V das Obras completas de Karl Marx,
em francs, L capital, livro dcimo, Paris, Editions Sociales,
pp. 190-194.
escala da economia mundial". a vez de Lnin rejei-
tar tambm isto.
"Na realidade, a objeo de Strouve eqivale a negar
que a realizao se produza em um Estado isolado, auto-
suficiente, mas sim na escala da economia mundial",
ou, interpreta Lnin, "com a ajuda do escoamento dos
produtos para outros pases. Essa objeo funda-se em
um erro", afirma Lnin. E ele se pergunta se a questo
da realizao no se acha um tanto modificada pelo
fato de que ns no nos limitamos ao mercado interior
(o capitalismo autrquico), mas nos referimos ao mer-
cado exterior? E se em lugar de tomar um pas, per-
gunta Lnin, tomamos vrios? preciso tambm admitir
que no se est em presena de casos ou episdios isola-
dos, excepcionais, e sim de uma certa regularidade de
exportaes e importaes. Chega-se, portanto, ao pro-
blema do comrcio e do mercado externos. Trata-se, na
verdade, de uma questo histrica, conclui Lnin, e no
mais terica, a das condies concretas do desenvolvi-
mento do capitalismo em tal ou qual pas, em tal ou qual
poca. No fundo, Lnin assimila as objees de Strouve
a Bulgakov, s velhas querelas dos populistas "que liga-
vam a questo da realizao do mercado externo".
E ele passa em seguida questo que o ocupa h muito
tempo: "Qual o valor cientfico real da teoria da reali-
zao?" Chegado a este ponto, ele mergulha sua per-
gunta na categoria das teses muito gerais da teoria
abstrata de Marx. Detm-se ento nas "relaes entre o
ideal do capitalismo e sua realidade" e argumenta: "A
teoria da realizao supe uma repartio proporcional
da produo. Este o ideal do capitalismo, e de modo
nenhum sua realidade". E explica: "O que faz o valor
cientfico da teoria de Marx que ela elucidou o pro-
cesso da reproduo e da circulao do conjunto do ca-
pital social. Ademais, a teoria de Marx mostrou de que
maneira se realiza a contradio prpria do capitalismo,
a saber, que o enorme aumento da produo no de
modo algum acompanhado por um aumento correspon-
dente do consumo nacional". Lnin extrai ento sua con-
cluso poltica maior: "Eis porque a teoria de Marx no
apenas no restabelece a teoria apologtica da burguesia
(como Strouve imaginava), mas, ao contrrio, fornece-

70 71
uma arma extremamente potente contra a apologtica"
(sublinhado no original). Aqui, v-se muito bem o cuidado
de Lnin em guardar sua posio de reserva quanto ao que
ele chama de teoria da realizao. (Nessa poca, Rosa
Luxemburgo no havia ainda surgido com sua soluo
original do mesmo problema. Lnin e ela, ambos, pem-se
ao lado de Marx, naturalmente, na qualidade de revolu-
cionrios.) Decorre dessa teoria, continua Lnin, que
mesmo (sublinhado no original) se a reproduo e a cir-
culao do conjunto do capital social so idealmente uni-
formes, proporcionais, a contradio entre o aumento da
produo e os limites mesmos do consumo permanece
inevitvel. E alm disso, na realidade, o processo da rea-
lizao no se desenrola segundo uma proporcionalidade
idealmente uniforme, mas apenas em meio a "dificulda-
des", oscilaes, "crises", etc.
4
Acerca dessa posio, que
se poderia chamar de ecltica (se isto no for uma blas-
fmia em face do menos equivocado dos pensamentos),
Lnin, munido da teoria da realizao, de Marx, sente-se
possuidor de uma arma extremamente poderosa, no
apenas contra a apologtica, mas igualmente contra a
crtica reacionria pequeno-burguesa do capitalismo, "pois
justamente esse gnero de crticas do capitalismo que
se esforaram para consolidar nossos populistas, com sua
teoria errada da realizao. A concepo marxista da
realizao, leva a reconhecer o carter historicamente
progressista do capitalismo (desenvolvimento dos meios
de produo e, conseqentemente, das foras produti-
vas da sociedade), sem por isso obscurecer o carter his-
toricamente transitrio do capitalismo, mas ao contrrio
jogando luz sobre ele. Depois disso, ele se volta para
Strouve, "a propsito da sociedade capitalista autrquica
ideal ou isolada". A reproduo ampliada impossvel a,
diz ele, "pois ela no pode absolutamente pegar em parte
alguma dos operrios suplementares que so necessrios
a ela". Lnin no est de acordo com essa afirmao:
4
'Ele no demonstrou que impossvel recrutar os oper-
rios suplementares no exrcito de reserva". Sentindo, in-
siste Lnin, que teoricamente impossvel demonstrar
4
Ver pp. 65 e seguintes o que diz Rosa Luxemburgo, ao discutir a
questo em relao a Tugan Baranovski.
72
que no se pode encontrar operrios suplementares,
Strouve elude a questo referindo-se s condies hist-
ricas e prticas, por exemplo: "No penso que Marx podia
resolver essa questo histrica base dessa construo
inteiramente abstrata, O capitalismo autrquico histo-
ricamente um limite impensvel. . . A intensificao do
trabalho que se pode impor ao operrio fixada no
apenas de um modo real, mas logicamente, dentro de
limites estreitos. . . A elevao ininterrupta da produti-
vidade do trabalho no pode atenuar a obrigao do tra-
balho..."
"O carter ilgico de todas essas afirmaes salta
aos olhos", exclama Lnin. Nenhum dos adversrios de
Strouve jamais proferiu esse absurdo: "resolver uma
questo histrica com a ajuda de construes abstratas".
E Lnin precisa sua crtica: "na realidade, o prprio
Strouve no colocou de modo algum uma questo hist-
rica, e sim uma questo inteiramente abstrata, pura-
mente terica, 'de uma sociedade capitalista ideal'". No
evidente que ele elude a questo? pergunta ainda
Lnin. (Contudo, no poderemos perguntar, com toda
timidez, se ele prprio, o mestre, no elude sua questo
ulterior?) Ele continua a se perguntar, com efeito: "No
evidente... que existem mltiplas condies histri-
cas e prticas (sem falar das contradies do capitalis-
mo) que resultam ou resultaro (sic) antes na morte do
capitalismo que na transformao do capitalismo moder-
no em capitalismo ideal?" Posta a questo, com um
ar de desdm que ele responde: " claro, no cogito de
neg-lo". E ento, a seu modo bem leniniano, no
deixando nada na sombra, ele conclui: "Mas, relativa-
mente questo puramente terica de uma sociedade
capitalista ideal, sou sempre de opinio de que no existe
razo terica alguma de negar a possibilidade da repro-
duo ampliada numa tal sociedade". Esse texto de
maro de 1899, publicado na revista russa LObservateur
Scientifique, de agosto do mesmo ano. Assim, mais de dez
anos antes de Rosa Luxemburgo ter formulado sua idia
da impossibilidade da reproduo ampliada na sociedade
capitalista isolada, Lnin dizia exatamente o contrrio.
Em outra passagem, dessa vez extrada do prprio
O desenvolvimento do capitalismo na Rssia, ele retorna
73
questo da realizao ou no da mais-valia. Aqui Lnin
aborda a questo "no esprito dos dois populistas russos
MM. Nikolaion e V. V.". Esses escritores explicam a ne-
cessidade do mercado exterior para uma nao capita-
lista (a prpria Rssia!) pelo fato de que impossvel
aos capitalistas realizar de outro modo os produtos.
O mercado interior russo reduz-se, em conseqncia da
runa do campesinato e da impossibilidade de realizar a
mais-valia sem mercado externo, ou o mercado externo
inacessvel a um pas jovem, ingressado tardiamente
na via do desenvolvimento capitalista: eis como, insiste
Lnin, se proclama demonstrado que o capitalismo russo,
com fundamento em consideraes a priori (e alm de
tudo falsas, de um ponto de vista terico), no tem base
slida, um natimorto! Aps longas consideraes e an-
lises sobre a insistente questo da realizao da mais-
valia, sobre o problema do escoamento dos produtos no
exterior, sobre as contradies entre as tendncias ilimi-
tadas ao crescimento da produo e ao consumo limi-
tado, inclusive a tese de Tugan Baranovski, para quem
o prprio Marx est em contradio com seus prprios
esquemas, o que leva a corrigi-los, Lnin peremptrio:
"No h nada mais insensato do que deduzir dessas pas-
sagens do Capital que Marx no admitia a possibilidade
de realizar a mais-valia na sociedade capitalista, que ele
explicaria as crises por um consumo insuficiente, etc ___"
Lnin lembra ainda que em Marx a anlise da realizao
mostra que "em ltima anlise a circulao entre capita]
constante e capital varivel encontra seu limite no con-
sumo individual". Contudo, a mesma anlise mostrou o
carter verdadeiro dessa "limitao, e que os objetos de
consumo desempenham um papel menor na formao do
mercado interno, comparativamente aos meios de produ-
o". E, finalmente, o que Lnin leva mais a peito, para
exprimir nesse debate, e confundir todos esses "romnti-
cos-populistas" e de um golpe livrar a Rssia desses
(para ele) chatos: "Alm disso, no h nada mais inepto
do que concluir da impossibilidade das contradies do
capitalismo, sua ausncia de carter progressista, etc....
to simplesmente afastar-se de uma realidade desagra-
dvel, certamente, mas indubitvel, um refgio nas altu-
ras celestiais dos sonhos romnticos. . . As contradies
do capitalismo atestam seu carter historicamente provi-
srio, jogam luz sobre as condies e as razes de sua
decomposio e de sua transformao em uma forma
superior mas elas no excluem nem a possibilidade
do capitalismo, nem seu carter progressista em relao
aos sistemas de economia social que o precederam (ex-
certos de L development du capitalisme en Russie, Edi-
tions Sociales, t. v, Oeuvres completes, p. 204).
Ainda no mesmo extrato, por alto, p. 206, Lnin
aborda a necessidade de um mercado exterior para um
pas capitalista. Para os economistas populistas, a causa
dessa procura deve-se " carncia do prprio capitalis-
mo". "Muito ao contrrio", replica Lnin, "essa necessi-
dade mostra claramente o trabalho historicamente pro-
gressista do capitalismo, que destri o isolamento, o ca-
rter fechado dos sistemas econmicos de outrora (e, por
conseguinte, a estreiteza da vida intelectual e poltica),
e que rene todos os pases do mundo num s todo eco-
nmico".
O pensamento de Lnin e o de Rosa Luxemburgo
concordam mas se separam em torno do conceito de
capitalismo e, por desdobramento, do imperialismo. Lnin
estava ento mergulhado na anlise da situao econmica
russa, na qual ele demonstrava que o capitalismo no era
mais em seu pas um prognstico, mas uma realidade
plena de promessas. Na poca, alis, toda a social-
democracia russa (sob a inspirao de Plekhanov), tanto
quanto a alem (sob a inspirao de Kautsky, ento o
mestre incontestvel de Lnin), marchava junto, ao
abrigo das mesmas perspectivas o socialismo como
fim, o desenvolvimento capitalista como base, as liber-
dades democrticas e o Parlamento como meio. Lnin no
havia ainda concebido o instrumento de combate espe-
cificamente russo para assestar o golpe mortal do tzaris-
mo, pois ele no havia ainda perdido a convico de que
o absolutismo autctone do pas se arranjaria bem com o
"progressivismo" inato do capitalismo, crena generali-
zada de todo o pensamento marxista e social-democrata
dominante, sem falar, bem entendido, da burguesia liberal
e no-liberal. Nessa mesma poca os proletrios, na

74
75
escola do sindicalismo britnico e da poltica social-
democrata alem, comeavam a ser tocados por essa
crena. E da mesma forma Lnin, em pessoa, no se
cansava na poca de pregar essa perspectiva e de pro-
clamar, como j se viu, "o trabalho historicamente pro-
gressista do capitalismo, que destri o isolamento, o ca-
rter fechado dos sistemas de outrora (e por conseguinte
a estreiteza da vida intelectual e poltica) e que rene
todos os pases do mundo em um s todo econmico".
Quando Lnin escrevia isto, o capitalismo expan-
dia-se sem entraves alm dos confins europeus, mas ainda
estava cercado por vastos territrios de civilizao no-
europia, em diversos nveis de desenvolvimento, desde
as hordas primitivas de caadores, dos coletadores e pas-
tores, at povos de produo mercantil, camponeses e ar-
tesos. Isto compe a vasta cena posta para a acumu-
lao do capital. Rosa Luxemburgo distinguia trs fases:
a luta do capital contra a economia natural; a luta con-
tra a economia mercantil e a luta competitiva do capital
no plano internacional, em busca de condies propcias
acumulao. Observemos aqui duas consideraes im-
portantes no esquema histrico de Rosa Luxemburgo:
a noo fundamental da expanso que caracteriza o ca-
pitalismo no porm uma operao econmica autom-
tica, em si mesma. funo de uma necessidade exter-
na, que deve ser satisfeita entre as camadas sociais no-
capitalistas, ali onde ele dever encontrar um mercado
para sua mais-valia, uma fonte de suplemento para seus
meios de produo e, finalmente, a fora de trabalho para
seu sistema de salrios. Tendo em vista a realizao des-
ses objetivos, nenhuma forma de produo fundada numa
economia natural tem utilidade para o capital. E, reci-
procamente, todas essas economias naturais, onde exis-
tem comunidades camponesas primitivas com propriedade
comum do solo, um sistema feudal de servides ou qual-
quer coisa no gnero, nos diz Rosa Luxemburgo, a orga-
nizao econmica essencialmente dirigida para a pro-
cura interna, e no h portanto procura de bens estran-
geiros, ou s h muito pequena. Assim como em regra
no h produo excedente. Essas produes naturais dis-
pensam portanto as produes capitalistas. Estas, ao con-
trrio, no dispensam em geral a existncia daquelas.
A realidade especfica dessas economias naturais que
elas opem s exigncias do capitalismo barreiras rgidas;
e por qu? Porque elas mantm suas instituies mais
importantes como sua fora de trabalho e a terra sujei
tas aos costumes e s regras da lei. o caso sobretudo
das comunidades camponesas ou da fazenda da corvia
feudal. preciso, portanto, conclui Rosa Luxemburgo,
que o capitalismo trave sempre e em toda parte uma
batalha de aniquilamento contra toda forma histrica
de economia que ele encontre em seu caminho: a escra-
vatura, o feudalismo, a comunidade camponesa patriar-
cal, etc __ Os principais mtodos dessa luta, segundo a
enumerao de Rosa Luxemburgo, so a fora poltica,
o bombardeamento com as mercadorias baratas e tudo
isto aplicado parcimoniosamente, simultaneamente ou
sucessivamente. Fora da Europa, onde a luta se faz contra
as organizaes sociais mais primitivas, essa ofensiva
assume a forma da poltica colonial. Rosa Luxemburgo
as denuncia em conjunto: so os sistemas tarifrios e de
relaes comerciais com as comunidades primitivas, num
amlgama de poder poltico e de fatores econmicos que
se juntam. Assim, o primeiro ato de uma operao no
curso da qual se realiza o primeiro passo da acumulao
fora da rea privada capitalista j um ato deliberado
de natureza poltica. Mas um ato poltico deliberado j
a presena do imperialismo.
Diferente pelo tom de outros economistas marxistas
de seu tempo, Rosa Luxemburgo no se contentou em
ficar no funcionamento abstrato dos esquemas de repro-
duo ampliada de Marx (vol. II do Capital). Diante do
impasse em que se encontrou, ela decidiu submet-los
prova dos acontecimentos da histria. Ela mesma o diz:
"As premissas postuladas nos diagramas da acumulao
de Marx no representam na realidade seno uma ten-
dncia histrica do movimento da acumulao e de sua
concluso lgica. O processo acumulativo visa em toda
parte substituir a economia natural pela economia mer-
cantil simples. Seu objetivo final consiste em estabelecer
a dominao exclusiva e universal da produo capita-
lista em todos os pases e em todos os esquemas da in-
dstria". Mas ela mesma que admite que uma tal pro-
posio "no leva a parte alguma, pois to logo esse

76
77
resultado final obtido, pelo menos em teoria, natural-
mente, porque ele no poder jamais ser alcanado, a
acumulao pra. A realizao e a capitalizao da mais-
valia do sem dvida nascimento a essa operao, mas
para chegar a um impasse. E esse o n da questo.
O capitalismo completa seu primeiro ato como capita-
lismo no mundo: ele substitui a economia natural, na
qual o mundo vivia pela graa de Deus, pela economia
natural, na qual o mundo vivia pela graa de Deus, pela
economia mercantil, graas ao engenho do homem. Mas
o que se passa ento, na realidade? O capital no pra.
Ele toma o lugar da economia mercantil simples e ento
se verifica que essa criao do bom Deus, que levou tantos
anos a constru-la, vai ser remodelada. A extino dessas
velhas organizaes no-capitalistas deixa ao capitalismo
um solo frtil e instrumentos passivos de trabalho. A
realizao da mais-valia passa, finalmente, para o
capitalismo, que efetua assim seu segundo ato como tal;
ele ocupa e arruna. Ou, como diz Rosa Luxemburgo, "mais
estritamente, o capital se alimenta das runas de tais
organizaes e, se bem que esse meio no-capitalista seja
indispensvel para a acumulao, esta ltima ocorre s
expensas desse meio, e acaba por engoli-lo". Mais que um
marxista, s um revolucionrio do porte de Rosa
Luxemburgo poderia apanhar o fenmeno da acumulao
nessa profundeza da histria social e poltica: "Histori-
camente, a acumulao do capital uma espcie de meta-
bolismo entre a economia capitalista e os mtodos pr-
capitalistas de produo, sem os quais ela no poderia
funcionar e que ela corri e assimila. Assim, o capital
no pode acumular sem a ajuda de organizaes no-
capitalistas, mas nem tampouco pode ele tolerar sua
existncia contnua ao lado dele. S a desintegrao con-
tnua e progressiva das organizaes no-capitalistas torna
possvel a acumulao do capital".
Depois de partir das premissas do diagrama de Marx
e ter atravessado os impasses, ela define seu papel como
representando "a tendncia histrica do movimento da
acumulao e sua concluso lgica". O processo acumu-
lativo um esforo permanente e generalizado para
substituir a economia natural pela economia mercantil
simples. Seu objetivo final estabelecer a dominao ex-
clusiva e universal da produo capitalista em todos os
pases e em todos os ramos da indstria. Mas esse argu-
mento no leva a parte alguma, acrescenta ela, pois a
realizao da mais-valia tornam-se impossveis. Ora, pre-
cisamente quando a realidade comea a corresponder ao
diagrama de Marx da reproduo ampliada o fim da
acumulao se aproxima, atinge seus limites. A produo
capitalista est in extremis. Chega-se aqui a um ponto
crucial da histria do capitalismo, pois a suspenso da
acumulao significa que o desenvolvimento das foras
produtivas se interrompe e que o desabamento do capi-
talismo vai ocorrer, inevitavelmente, como uma necessi-
dade histrica objetiva. E Rosa Luxemburgo, aqui, com
uma soberba coerncia, deduz: "eis a razo do comporta-
mento contraditrio do capitalismo, na fase final de sua
carreira: o imperialismo" (cap. 29, La lutte contre l'eco-
nomie paysanne, pp. 416-417). O impasse, digamos org-
nico, do capitalismo superado pelo imperialismo que,
desde ento, como a continuao do modo capitalista,
o transforma num empreendimento tanto poltico quanto
econmico. Essa amlgama da economia e da poltica
manipulada pelo Estado, ou, antes, o Estado em sua
total integridade.

78
79
VIII
A Mfia Que Sobrevive
Diferentemente de todos os outros tericos do impe-
rialismo, a partir de 1910, quando Hilferding publicou
sua obra-mestra, Das FinanzKapital, Rosa Luxemburgo
aborda o fenmeno imperialista como algo de uma pene-
trao muito fecunda. "A fase imperialista da acumu-
lao. .. a da industrializao e da emancipao capi-
talista das regies atrasadas, s custas das quais o capital
realizava at ento sua mais-valia." "a fase da con-
corrncia mundial do capital". Distingue-se um trao sin-
gular dessa ampla definio, ou melhor, da ao impe-
rialista. Esta empreende no apenas a industrializao,
mas tambm a emancipao capitalista, e no apenas na
parte metropolitana do pas, mas tambm nas regies
atrasadas. E indiferente que a ao imperialista se faa
antes que o pas central tenha inaugurado o processo
constante de sua mais-valia, ou depois. O importante
que a ao imperialista na etapa seguinte proceda in-
dustrializao e seja mesmo tomada por uma certa inde-
finio ideolgico-emancipadora do prprio capital. s
vezes detm-se em face da regio atrasada do pas. O capital
imperialista penetra na retaguarda, realiza ali sua mais-
valia sem tomar conhecimento de nenhuma estru-
80
tura que o possa mascarar, etc. Esse trao, digamos,
de neutralidade poltica ou antes de indiferena, comum
a toda manifestao imperialista, pode mesmo ser consi-
derado como uma herana dos velhos tempos, e se en-
contra ao mesmo tempo entre os fenmenos das multi-
nacionais de nossos dias. Veja-se o caso Ludwig, um dos
inhares mais esplndidos da fauna americana; um dia
(muito recente) ele comprou uma pequena firma local,
"Jari Comrcio e Navegao", ao norte do Estado do Par
dirasil), e comeou uma operao que atualmente adqui-
riu "as propores de um monoplio, de uma empresa
multinacional".
1

Quando Rosa Luxemburgo escreveu sua obra, ela de-
terminava: " . . . a construo das estradas de ferro na
sia e na frica h cerca de 20 anos serve exclusivamente
M.OS objetivos da poltica imperialista"; a propsito des-
sas regies longnquas dos continentes selvagens do mun-
do que ela falou da "monopolizao econmica e da do-
minao poltica das regies atrasadas do capitalismo".
Assim, parte a fase provincial do primeiro capita-
lismo, que por assim dizer ainda pescava com linha a
mais-valia, no propriamente no pas atrasado, mas no
pas vizinho, a ao imperialista age diferentemente, e
sobretudo com outros meios. No fundo, est-se aqui em,
presena ou quase de uma reao essencial do capitalis-
mo, o mercado mundial. Ele faz parte do conceito mes-
mo do capital. O pensamento de Rosa Luxemburgo que
freqentemente desce at s profundezas na pesquisa do
imperialismo, nos leva facilmente aos embasamentos ele-
mentares de onde saem as grandes descobertas de Marx.
A fora produtiva sendo duplicada, raciocina Marx, basta
um capital de 50 onde anteriormente era necessrio um
capital de 100, a fim de que um capital de 50 e o tra-
balho necessrio correspondente sejam liberados, para os
quais preciso ento criar um novo ramo de produo
qualitativamente diferente, que suscite e satisfaa novas
necessidades. E ento, esse brilhante ponto de partida de
uma estrutura nova que, precede tanto o conceito de ca-
pitalismo quanto o de imperialismo, permite que o valor
1
Multinationals and Brazil Brazilian Studies Latin American
Research Unit, Marcos Arruda, p. 163 Toronto-Ontario, Canada.
81
da antiga indstria seja conservado, desde que se crie a
base de uma indstria nova, onde a relao entre capital
e trabalho seja ela prpria renovada. E com toda faci-
lidade que aqui se ajusta bem essa vasta generalizao
marxiana: explorao de toda a natureza em busca de
novas propriedades teis das coisas; troca universal
de produtos oriundos de todos os climas e pases estran-
geiros; tratamentos novos (artificiais) dos recursos natu-
rais, para conferir-lhes novos valores de uso; explorao
da terra de um extremo a outro, pesquisa de novos ele-
mentos teis, inovaes aplicveis utilizao de matrias-
primas conhecidas" etc. Portanto, na primeira fase
imperialista, a misso histrica consistia em ir atrs das
velhas capitais monrquicas e seculares para atingir os
hinterlands do capitalismo. Era ento a Rssia, a sia,
o Extremo-Oriente, a Manchria, a frica, a Turquia, o
Ir, a Sria, o Egito, etc. ... A frica do Sul, que j foi
um cenrio de retaguarda do capitalismo na poca dos
ber s e dos pigmeus, retorna hoje a esse estgio graas
rebelio generalizada das colnias portuguesas, que
abriu o ltimo pas imperial: pobre por dentro e deixou
a podrido branca finalmente se mostrar ao sol mundial.
E h ainda a Indonsia, as Celebes, Singapura, e a Ama-
znia (que tem para tanto vastas dimenses e recursos
ainda largamente inexplorados), que esto em vias de se
tornarem futuras regies de retaguarda. O fenmeno im-
perial foi e por essncia um fenmeno mundial, pois
inclusive precedeu o capitalismo, ele prprio empurrado
pela necessidade de expanso, pelo menos continental-
mente. A Europa torna-se sem demora o testemunho na-
tural desse avano imperial. Sua extremidade oriental
passa pela Rssia tzarista e avana sobre o Cucaso,
a Turquia e, com as outras potncias continentais, pros-
segue pela Prsia, ndia, Japo, China e depois para a
frica do Norte. A Inglaterra tem ento uma forma ex-
clusiva de presidir a caravana. Os que fixaram suas vistas
para as aberturas ilimitadas no tempo e no espao eur-
sicos e desviaram os olhos de todo o resto do mundo,
provavelmente cometeram um erro irreparvel, ao querer
refutar a histria. Eles puderam cometer seus erros de
perspectivas histricas medida que esses velhos Estados
do sul da Europa traram seu destino latino em face do
82
Novo Mundo, embaraados pelas querelas domsticas
de .seus pequenos reis, de nomes pitorescos e preocupa-
es srdidas, e abandonados s suas irremediveis mani-
festaes de provincianismos, sua sorte, seus colegas e
parentes ibricos, ricos em ouro e pobres em indstria.
Mas, devemos repetir, a Oeste, em torno dos Estados Unidos,
medida que crescia quase a todo vapor o muito novo
ncleo capitalista americano, engrossava tambm
paralelamente sua casca imperial, mergulhada no Caribe
e no golfo do Mxico. A propsito, Engels, em sua carta
de 1893 a Danielson, que j citamos, a respeito do desen-
volvimento do capitalismo na Rssia, descreve de modo
lapidar a diferena entre o capitalismo que se tenta in-
troduzir nos confins russo-asiticos do lado da Europa
e o capitalismo do alm-Atlntico: "Ele (Strouve) pre-
tende que os efeitos desagradveis do capitalismo moderno
sero to facilmente superados na Rssia quanto nos
Estados Unidos. Mas ele esquece ento completamente
que os Estados Unidos nasceram modernos e burgueses,
tendo sido fundados por pequeno-burgueses e camponeses
que fugiam do feudalismo europeu para construir alm-
Atlntico, uma sociedade puramente burguesa" (Cartas
Danielson, pp. 7-11, 1893). O contraste marcado por Engels
tornou-se vivo e significativo at nossos dias, poltica e
culturalmente.
De 1900 a 1910, o jovem capitalismo prosseguia sua
marcha em pequenos passos, substituindo pela produo
mercantil, e j capitalista, a produo camponesa. Mas
no se pode ter iluses. A passagem dessas economias
que se sucedem, a partir da economia natural, agrava-se
em uma srie de crises polticas, at a guerra ou a re-
volues. Estas so no fundo essenciais no processo de
transformao, que provoca mudana e torna as organi-
zaes polticas cada vez mais obsoletas. As rplicas de
uma economia mercantil so substitudas por uma ma-
quinaria adaptada aos objetivos da produo capitalista.
Todos esses pases, uns aps outros, so jogados nas
contradies de um novo regime econmico em expanso
e de aspiraes populares e nacionais contagiosas. A re-
voluo est na ordem do dia, em toda parte. Nomeando,
por exemplo, a Turquia, a Rssia, a China, Rosa Luxem-
burgo distingue-as lucidamente em suas engrenagens
83
onde a economia e a poltica so inextrincavelmente mis-
turadas. Suas formaes sociais, to diferentes e seme-
lhantes ao mesmo tempo, esto envolvidas num processo
inexorvel pelo peso das reformas econmicas e militares
onde elas entraram.
O emprstimo internacional a o mestre soberano.
Atrs dele e estreitamente associada vem a construo
das estradas de ferro, e ainda os armamentos, ingredientes
inseparveis de um novo Estado; no contato com as
economias camponesas e primitivas tudo isto age direta-
mente sobre todo o pas e abala o aparelho de Estado,
ainda puramente feudal. Aqui nascem os primeiros movi-
mentos que vo quebrar as formas to atrasadas de Es-
tado, j inadaptvel s exigncias da produo capita-
lista. No caos dos acontecimentos polticos e econmicos
que sacodem esses velhos pases em sua transformao
importada pela penetrao do capital, Rosa Luxemburgo
acaba por fazer distines de formas e de estruturas de
natureza revolucionria que se anunciam na Rssia, na
Turquia, na China, etc. No h um s desses pases
cujo processo revolucionrio se repita em seu desenvolvi-
mento, um em relao ao outro, se bem que, em relao
Rssia e China, se possam encontrar, e Rosa Luxem-
burgo verificou isto em sua anlise, traos muito impor-
tantes em comum. Tambm os objetivos polticos da
dominao capitalista que se comea a discernir em con-
junto com a corrente revolucionria do pas, seja na
Rssia, seja na China, em plena dissoluo, no predo-
mina sobre outras correntes que ali surgem imediata-
mente e mesmo provisoriamente acima e ao lado de ou-
tras exigncias e motivos. Com efeito, os mais diversos
antagonismos tambm esto presentes ali e se fazem
notar, provenientes de relaes pr-capitalistas antigas e
fortemente enraizadas. Ao mesmo tempo contradies
completamente novas surgem e tornam-se susceptveis j
de projetar as sombras mais grossas sobre os vaticnios
otimistas de um futuro de hegemonia capitalista. So
essas contradies que condicionam sua profundidade e
seu impulso poderoso, mas entravam e perturbam ao mes-
mo tempo a limpidez de seus cursos. Rosa Luxemburgo
escreveu isto em 1913, num momento em que bem poucos
eram os que, observando a revoluo na Rssia, teriam
84
podido ser sacudidos por esse trao brilhante de revolu-
o permanente. (No que concerne revoluo russa,
intuio de Rosa Luxemburgo foi a confirmao dos
fatos, mas no que concerne revoluo chinesa o golpe
de intuio teve o sentido de uma profecia.) A guerra,
escreveu ela brilhantemente, geralmente o meio pelo
qual um jovem Estado capitalista sacode a tutela do an-
tigo Estado, o batismo de fogo e a colocao prova da
independncia capitalista de um Estado moderno. Os fa-
tores econmicos misturam-se aos fatores polticos e mi-
litares, provocam e freiam ao mesmo tempo as foras
revolucionrias. As reformas militares e financeiras so
invariavelmente entrelaadas na luta pela independncia
econmica. O movimento dos capitais, muito ativo nessa
poca, corresponde muito bem ao desenvolvimento da
rede ferroviria. O crescimento ininterrupto das estradas
de ferro, que nasce em 1840 na Europa, prossegue na d-
cada seguinte na Amrica at 1910, quando todos os con-
tinentes j esto tocados: a sia em 1860, a Austrlia
em 1870-1880 e a frica em 1890. (Rosa Luxemburgo,
op. cit., p. 93).
O agente principal desse desenvolvimento econmico
mundial seria impensvel, tornemos a diz-lo, sem o cr-
dito internacional, trao que marca a entrada sistem-
tica em cena do imperialismo. Os emprstimos pblicos
exercem um controle determinante em todo esse processo
de desenvolvimento capitalista que atravessa as fronteiras
dos Estados e dos no-Estados, ou colnias. portanto,
ento, o fator decisivo da acumulao do capital, em
todas as etapas: introduo da economia mercantil, in-
dustrializao do pas, transformao revolucionria da
agricultura, emancipao dos jovens Estados capitalistas.
O emprstimo internacional tambm decisivo na famosa
questo da realizao da mais-valia, que tanto obcecava
Lnin e outros tericos marxistas, ou quase. A funo
do emprstimo no se limita construo de grandes
obras. Ele detalha entre outras funes no interior da
mecnica do emprstimo. Converte a moeda dos grupos
no-capitalistas em capital, ou seja, da moeda como equi-
valente de mercadorias (poupana das classes mdias in-
85
feriores) e como um fundo de consumo para os parasitas
da classe capitalista. Como sabemos, a transferncia de
renda-capital no uma prtica recente. Seguindo uma
longa corrente histrica que nunca se interrompeu, os
capitais que no sculo XIX se concentravam nos bancos
ingleses provenientes dos velhos centros financeiros das
cidades nobres italianas e holandesas, fazendo-se cada vez
mais mveis, voam de Londres para as Amricas e para
a Austrlia, enquanto a Blgica, a Frana e a Alemanha
j reuniram dinheiro suficiente para revivificar a Rssia
dos tzares. Mas em 1912 a Alemanha que comeava
a regar a Turquia, e depois com a Frana e a Inglaterra
tambm a vez da China. Rosa Luxemburgo chama a
isto "a era imperialista", ou seja, a poca em que o em-
prstimo externo se torna um poderoso meio de aquisi-
o da independncia de um jovem Estado capitalista,
mas, em compensao, por suas contradies mesmas, ele
vai determinar o futuro desses mesmos Estados e as for-
mas cada vez mais caractersticas dos monoplios impe-
rialistas que abrem caminho ao seu desenvolvimento.
Assim, os emprstimos externos so indispensveis ex-
panso dos Estados capitalistas em progresso, mas so
todavia os laos mais slidos atravs dos quais os velhos
Estados capitalistas mantm sua influncia, exercendo
o controle financeiro e uma suficiente presso sobre a
alfndega, a poltica comercial e exterior dos jovens Es-
tados capitalistas; em suma, toda essa prtica arquiconhe-
cida do imperialismo do sculo xix, de que a Inglaterra
detinha quase o monoplio. Os conflitos inerentes ao sis-
tema de emprstimos internacionais constituem um exem-
plo clssico no tempo e no espao das divergncias entre
as condies da realizao da mais-valia e da capitali-
zao resultante. Enquanto a realizao da mais-valia
requer somente a difuso geral da produo mercantil,
sua capitalizao requer que ela supere progressivamente
a simples produo mercantil em direo economia
capitalista, ficando subentendido naturalmente que tanto
os limites da realizao quanto os da capitalizao ten-
dem a se estender. O emprego do capital internacional
na construo de uma rede ferroviria o reflexo mesmo
dessa disparidade. Que isto seja verdade, a histria nos
mostra: perto dos anos sessenta Rosa Luxemburgo
86
que conclui a construo ferroviria e os emprsti-
mos necessrios s serviram, sobretudo, para abrir a eco-
nomia natural e difundir a economia mercantil. Com
efeito, naqueles anos, foi o caso dos emprstimos para
as linhas ferrovirias russas. Entretanto, se as estradas
de ferro americanas foram feitas ainda com o capital
europeu, esse mesmo capital, cerca de vinte anos depois,
se dirigia para a sia e a frica com as mesmas finali-
dades e no visava no fundo seno aparncia, pois as
construes eram sobretudo polticas: tratava-se de um
monoplio imperialista; o objetivo profundo e permanente
de subordinar a seus interesses econmicos gerais as
comunidades atrasadas. No que concerne construo
ferroviria russa na sia Oriental, sabido que a Rssia
empreendeu-a para a ocupao militar da Manchria.
Com os mesmos objetivos, a Rssia obtm concesses fer-
rovirias na Prsia, enquanto a Alemanha obtm con-
cesses semelhantes na sia Menor e na Mesopotmia,.
e a Inglaterra e ainda a Alemanha na frica.
O emprstimo internacional, mesmo o mais moderno,
o nico mtodo imperialista que ligado a uma certa
tradio capitalista dos velhos tempos. O usurio um
personagem nobre por seus vnculos pessoais, quase nti-
mos e efetivos, com as casas reais e os segredos de Es-
tado. As grandes obras pblicas de dimenso nacional
jamais dispensaram o aporte de dinheiro emprestado, di-
gamos, em escudos, que se transforma em capital produ-
tivo. capital nasce, como se sabe, quando as condies
que tornam possvel a acumulao esto presentes, e o
imperialismo toma a dianteira, arma-se e se pe literal-
mente sobre as rodas que a revoluo industrial lhe em-
prestou. A alma de tudo isto , cada vez mais, a mobili-
zao do dinheiro por emprstimo do Estado. Aqui, h
um casamento excepcional entre o capital que sai pro-
cura da fecundidade produtiva, por meio de empresas do
Estado construo de estradas de ferro, de estradas
de rodagem e de instalaes militares , e, finalmente,
o capital dos velhos capitalistas dirigido para os pases
jovens. Esses sistemas de emprstimos no so apenas
indispensveis emancipao dos jovens Estados capita-
listas, mas, ao mesmo tempo, eles vm oferecer a esses
velhos pases a oportunidade que eles no desdenharo
87
jamais de ajudar, pois encontraro ali os meios mais se-
guros de ter esses jovens Estados sob tutela. apenas
um passo, alis rapidamente dado, pois por essa tutela de
sabor ainda patriarcal (a tutela inglesa sobre os jovens
pa ses da Amri ca do Sul, no curso do scul o XIX)
o velho Estado assume o controle total de suas finanas,
suas atividades comerciais e alfandegrias, e mesmo de
suas fontes de rendas e de impostos, enfim, esses alam-
biques e aparelhos complicados onde os investimentos e
as rendas de todo tipo so submetidos a operaes cheias
de desvios, mas que se realizam sem todavia deixar os
imperialistas com excedentes sem colocao. No fundo,
no h muito o de que se surpreender se, apesar das
objees tericas srias de Rosa Luxemburgo, no ocorre
um momento de desabamento total do capitalismo. Este
cada vez mais uma conspirao, cuja essncia, de natu-
reza oligoplica, o faz agir como uma mfia. As preten-
siosas leis do capitalismo existem, mas no so muito
obedecidas. So sempre a astcia e a fora imperiais que
atuam.
IX
"Comrcio Singular"
e Amrica Latina
Na primeira grande abertura imperialista do capital,
com os emprstimos internacionais e grandes obras pbli-
cas como as estradas de ferro, que so implantadas em
quase todo o mundo, um outro captulo se abre, colocan-
do na ordem do dia aquela parte pr-capitalista que a
histria dos tempos praticamente havia deixado de lado.
uma hora decisiva para o futuro do capitalismo no
mundo, uma srie de jovens Estados que nascem no meio
de naes soberanas, em geral como embries de capita-
lismo. Seu primeiro gesto quase sempre o de pedir di-
nheiro s potncias que at ento eram investidoras.
assim que perto dos anos vinte do sculo passado
Londres estava cheia de ttulos e de aes dos pases
muito jovens chegados independncia na Amrica do
Sul. nica ou quase nica herdeira de Napoleo, a Ingla-
terra tornou-se o deus ex-machina de um mundo em
convulses. ela, com efeito, que defendeu, contra seus
aliados da Santa Aliana, a independncia de todas essas
jovens repblicas latino-americanas ( exceo do Brasil,
que ao contrrio se proclamou imprio, sob Pedro, o prn-
88 89
cipe-herdeiro da casa real portuguesa, e j no lugar do
pai, que correu para retomar a coroa em Lisboa, a qual
no entanto o aborrecia profundamente, e fora abando-
nada por ele em toda velocidade s tropas invasoras de
Junot, mais de uma dezena de anos antes). E ela ainda
presidiu os atos de independncia negociados entre as co-
lnias e as velhas monarquias ibricas; assegurou o regi-
me de novas dvidas contradas pelos jovens Estados no
apenas em face das velhas metrpoles, mas sobretudo
em face dela prpria. A supermetrpole, pois era preci-
samente na Inglaterra que esses jovens Estados iam pro-
curar o dinheiro de que tinham tanta necessidade para
sua nova vida de Estados autnomos. Um ndice reve-
lador da situao que o stock exchange de Londres es-
tava cheio de papis de emprstimos no valor de mais
de 20 milhes de libras esterlinas.
1
Em seqncia a todos
esses negcios, e sem demora, novos mercados latino-
americanos abriram-se subitamente s exportaes in-
glesas. Para se ter uma idia, veja-se o fato de que essas
exportaes elevavam-se em 1821 a 6.400.000. Apesar da
incidncia de crises numerosas (como em 1818), a po-
tncia imperial rompe todos os obstculos; ela no comete
erros; e nesse intenso momento de mudana histrica,
atravs de todas as operaes em que ela consente em
tomar parte, a Inglaterra jamais perde no final. Ela
ganha sempre contra os pases muito jovens e tambm
contra os muito velhos, pois ela ento a senhora da
situao mundial. Se as crises no faltam, se aparecem
regularmente, elas tambm passam no menos regular-
mente, pois novos mercados abrem-se sempre e no se
esgotam muito facilmente, enquanto as situaes novas
aparecem a todo momento, por acaso ou por conquista,
por embuste ou pela fora, e s vezes por pura sorte,
se se prefere, pois os privilgios se criam, monoplios
comeam a se cristalizar, oportunidades em acumulao
surgem sem que fossem esperadas.
Tugan Baranovski, estudando as prticas comerciais
de cmbio da poca, teve sua ateno chamada para um
problema que o impressionou particularmente, pela sua
novidade e pela novidade dos clientes que figuravam no
comrcio ingls. Quem essa gente?, pergunta-se ele
muito intrigado. "Onde foi que os povos da Amrica do
Sul encontraram os meios de comprar em 1825 duas ve-
zes mais mercadorias do que em 1821?" E ele prprio res-
ponde: "Os prprios ingleses forneceram os meios. Os
emprstimos flutuando no stock cxchange de Londres ser-
viam de pagamento para os bens importados. Decepcio-
nados pela procura que eles prprios criaram, os proprie-
trios das fbricas inglesas acabaram compreendendo,
por sua prpria experincia, que suas altas perspectivas
eram exageradas". Rosa, que o cita,
2
faz um comentrio
muito pertinente: Tugan caracteriza como um fenmeno
econmico "anormal" o fato de que a procura sul-ameri-
cana de bens ingleses foi comprada pelo capital ingls.
Tugan faz sua, embora sem esprito crtico, a doutrina
de um especialista com o qual ele no gostaria de ter
outras teorias em comum. Com efeito, trata-se do prprio
Sismondi, que j durante a crise inglesa de 1825 expli-
cava-lhe porque ele chamava de "singular" o desenvolvi-
mento das relaes entre o capital ingls e a procura sul-
americana. Sismondi em Nouveaux prncipes, segunda
edio, d uma descrio muito exata desses aconte-
cimentos. "A abertura do imenso mercado da Amrica
espanhola aos produtores industriais veio oferecer uma
excelente oportunidade para a manufatura britnica.
O governo britnico estava de acordo com essa idia, e
nos sete anos que se seguiram crise de 1818 ele de-
senvolveu uma incrvel atividade a fim de fazer penetrar
o comrcio ingls nas regies mais longnquas do M-
xico, da Colmbia, do Brasil, do Rio da Prata, do Chile,
do Peru. J antes do reconhecimento desses Estados, o
governo ingls teve que, conforme j vimos, quase travar
uma batalha para defender o comrcio ingls, com re-
curso freqente aos navios de guerra, cujos capites,
sublinha Sismondi, tinham misses antes diplomticas
que militares. A Inglaterra faz ouvidos moucos Santa
Aliana e reconhecer os Estados latino-americanos quan-

1
Ver Tugan Baranovski, Studien zur Theorie una, Geschichte der
Handelskrisen, in Accumulation du capital, de Rosa Luxemburgo.
90
2
Tugan Baranovski, Studien zur Theorie und Geschichte der Han-
delskrisen, in Rosa Luxemburgo, Accumulation du capital.
91
do toda a Europa, ao contrrio, conspirar contra eles.
Contudo, por grande que fosse a procura da Amrica
mestia, essa procura no seria de porte bastante para
absorver todos os bens que a Inglaterra produzia acima
e alm dos bens de consumo, se seus meios de comprar
produtos ingleses no tivessem sido aumentados alm de
todo limite pelos emprstimos que a prpria Inglaterra
concedia s novas naes. Cada Estado americano tomou
emprstimos velha metrpole em quantidade suficiente
para consolidar seu governo. Se bem que se tratasse de
emprstimos de capital, eles eram gastos imediatamente
no curso do ano como renda, o que quer dizer que eram
empregados totalmente para comprar bens ingleses, em
nome do Tesouro, ou para pagar o que havia sido reme-
tido por encomenda privada. Ao mesmo tempo, numero-
sas companhias com imensos capitais formavam-se para
a explorao de todas as minas americanas, mas todo o
dinheiro que elas gastam reencontra o caminho da In-
glaterra, seja para pagar a maquinaria usada imediata-
mente, seja para os bens enviados s localidades onde eles
devem funcionar. Enquanto durou esse 'comrcio sin-
gular', no qual os ingleses apenas pediam aos america-
nos para serem bastante gentis e comprar mercadorias
britnicas com capital ingls, e consumi-las por elas mes-
mas, a prosperidade da manufatura inglesa parecia ra-
diosa. No era tanto a renda, mas o capital britnico
que era posto em funo para promover o consumo: os
prprios ingleses compravam e pagavam seus produtos
mandados Amrica, e com isto eles no fazem seno
ceder-lhes o prazer de usar seus bens." A longa passagem
de Sismondi serve a Rosa Luxemburgo para mostrar os
verdadeiros limites do mercado capitalista, que so marca-
dos pela renda, ou seja, apenas o consumo pessoal (op.
cit, p. 95). Depois de Sismondi, esse "comrcio singular"
tornou-se com a prtica uma rotina viva no capitalismo
muito refinado de nossos dias. E, vai-se ver mais adiante,
nas primeiras dcadas de nosso sculo, os Estados Unidos
seguem, a seu modo, ou sei a, a seu grande modo, uma
forma desse comrcio singular inaugurado pela Inglaterra
no comeo de seu sculo, com nossos povos ainda
"primrios" da Amrica Latina. Rosa Luxemburgo co-
menta: Particularmente na histria do capital ingls, isto
92
se passa regularmente antes de cada crise. E ela se serve
do testemunho de seu adversrio, o prprio Tugan Ba-
ranovski: A causa imediata da crise de 1836 foi a satu-
rao do mercado americano pelos produtos ingleses, fi-
nanciados de novo pelo dinheiro britnico. Em 1834, as
importaes de mercadorias dos Estados Unidos excedia
us exportaes em seis milhes de dlares, mas ao mes-
mo tempo a importao de metais preciosos superava as
exportaes em cerca de 16 milhes de dlares.
Ora, toda essa entrada de dinheiro, no menos do
que um fluxo de bens, veio principalmente da Inglaterra,
onde todas as estradas de ferro dos Estados Unidos eram
compradas. Em 1835-1836, viu-se nos Estados Unidos a
abertura de 61 bancos com um capital de 52 milhes de
dlares, de origem principalmente inglesa. De novo, a In-
glaterra pagava suas prprias exportaes. O boom indus-
trial sem precedente dos Estados do Norte dos Estados
Unidos, conduzindo possivelmente guerra civil, foi com
toda probabilidade financiado pelo capital ingls, que de
novo criava um mercado de expanso para a indstria
inglesa nos Estados Unidos. Em meados do sculo pas-
sado, os capitais europeus comearam a participar desse
"comrcio singular". Vrias bolsas da Europa estavam
ento replet as de papi s americanos, de um valor de
m. 100 (Schaeffle, p. 424). Em 1857, um movimento
de modernizao industrial atinge tais dimenses que
dele resultou um crash mundial.
O capital britnico avana para as ndias Britnicas,
na construo de vias permanentes que passam, de 1860
a 1890, de 844 milhas a 16.875. A procura de produtos
ingleses cresce igualmente. Quando a Guerra da Seces-
so chega ao fim, o capital ingls se volta para a Unio
Americana. E de novo ele que distribui suas virtudes
na maior parte das vastas construes ferrovirias dos
Estados Unidos: em 1870, 53.272 milhas; em 1890, 179.005.
Os materiais necessrios a essas construes vinham,
claro, das Ilhas Britnicas, e a esteve uma das causas
do rpi do cresci ment o da i ndst ri a do carvo i ngl esa
c de suas indstrias do ferro. Por reflexo, sucessivas crises
americanas afetaram seriamente as prprias indstrias
britnicas. O que Sismondi encarava como uma loucura
evidente se realizou. Esse exemplo: Com seus prprios ma-
93
teriais, seu prprio ferro, etc. ... os ingleses construram
estradas de ferro nos Estados Unidos, pagando-as com seu
prprio capital e simplesmente abandonando-as. Apesar de
todas as crises peridicas, o capital europeu adquiriu um
tal gosto por essa loucura que a Bolsa de Londres foi
tomada por uma verdadeira epidemia de emprstimos ex-
ternos em meados dos anos setenta. Entre 1870 e 1885, os
emprstimos dessa espcie foram contratados em Londres
num valor de 260 milhes de libras esterlinas. A conse-
qncia imediata foi um rpido aumento das exportaes
de alm-mar de mercadorias inglesas.
Se bem que na poca os pases estrangeiros em questo
se encontrassem periodicamente em bancarrota, os capitais
em massa continuavam assim mesmo a afluir em direo
deles. Trao da singularidade dos tempos, a grande maioria
dos pases latino-americanos, do Mxico Bolvia, e depois
ainda a Turquia, a Grcia, o Egito, estavam em regime de
completa ou parcial suspenso dos pagamentos de juros.
Contudo, perto do fim dos anos setenta, a febre de
emprstimos aos Estados de alm-mar recomeava; os
Estados sul-americanos e as colnias africanas do sul
absorviam imensas quantidades de capital europeu. S a
Repblica Argentina tomava em emprstimo em 1874
perto de dez milhes de libras esterlinas, mas em 1880 suas
responsabilidades elevavam-se j a 59 milhes. Como
era ento seu papel (e como ser no futuro o papel
dos Estados Unidos), a Inglaterra construa por toda
parte estradas de ferro com seu prprio ferro e seu prprio
carvo, e pagava com seu prprio capital. (Em tudo e
por tudo, a Inglaterra do capitalismo do sculo XIX era
a precursora dos Estados Unidos do capitalismo do
sculo XX). Mas de qualquer maneira as exportaes
inglesas no paravam, sobretudo de ferro, de maquinaria
e de carvo. Ao mesmo tempo, os capitais ingleses pros-
seguiam seu movimento de penetrao por toda parte,
e ainda sob a forma de emprstimos de Estado eles che-
gavam longnqua Austrlia, e perto do final dos anos
1880 esses capitais elevavam-se a 112 milhes de libras,
das quais 81 milhes destinadas construo ferroviria,
nas trs colnias de Victria, da Nova Gales do Sul e da
Tasmnia. Aqui a Inglaterra fornecia ao mesmo tempo
o capital e os materiais de construo. O sculo termina
com a associao dos capitais no-ingleses, como o ale-
mo, o francs, o belga, ao capital britnico em investi-
mentos no exterior. Se as construes ferrovirias per-
maneceram sobretudo a cargo dos capitais ingleses dos
anos cinqenta aos anos oitenta, a partir dessa data o
capital alemo toma o lugar do ingls. Assumindo o pro-
jeto ferrovirio de Anatlia, na sia Menor, o capital
alemo investido tambm na Turquia e provoca o au-
mento das exportaes de bens alemes. Como para o
caso ingls, o capital alemo pagava grande parte dos
bens alemes importados pela Turquia: "contentava-se"
assim, segundo a expresso de Sismondi, "com o prazer"
de deixar aos devedores o uso de seus prprios bens.
A febre de emprstimos que reinava nos velhos capi-
talismos europeus, ainda perto do fim do sculo, essa
febre acabou por atravessar o Atlntico e pegar no mais
novo, o mais moderno dos capitalismos, o americano.
Absorvido pelas condies ideais de seu nascimento, o ca-
pitalismo americano no olhava para fora de suas fron-
tei ras imensas. Um pioneiro autntico das primeiras in-
curses capitalistas de seu pas no estrangeiro, o enge-
nheiro Fred Lavis, que deixou um livro do maior inte-
resse histrico, escreve, s vsperas da Segunda Guerra
Mundial: "Naqueles dias, estvamos de tal modo ocupa-
dos com nosso prprio desenvolvimento que dvamos
muito pouca ateno ao comrcio exterior, aos negcios
externos ou s relaes exteriores, e nenhuma a investi-
mentos no exterior. E isto continuou assim at to tarde
quanto 1915" (Fred Lavis, The economic defense of the
Western hemisphere). Cinco anos mais tarde, porm, esse
mesmo Lavis, como modesto investidor dos velhos tem-
pos, se queixava, escandalizado, de que os Estados Unidos,
furiosamente em luta pela conquista de mercados da
Amrica do Sul, at ento caa reservada para capitais
europeus, sobretudo ingleses e depois alemes, haviam
literalmente inundado de dlares toda a regio. O que
aconteceu, nesse entretempo? Muito simplesmente que o
Congresso, em Washington, votou uma "lei para pro-
mulgar o comrcio exterior e outros objetivos", a lei Webb-
Pomerane, em 1918. Esta lei tornou-se a chave da poltica
americana para o comrcio exterior. Com ela os Estados
Unidos inauguraram uma verdadeira poltica de

94
95
investimentos no estrangeiro. E as prticas do "comrcio
singular" (anglo-latino-americano) tomaram ento ares
verdadeiramente americanos. O relatrio da Comisso do
Congresso que a preparou a definiu assim: "Uma legisla-
o que d aos fabricantes e produtores americanos ao
menos a possibilidade de conservar o terreno, na luta
comercial feroz (sic) que parece iminente, no final da
guerra". Redigida quase em termos de um marxismo orto-
doxo, o relatrio fala de uma "carta econmica do mundo
em curso de reelaborao" (sic). impossvel que os
relatores tenham lido Lnin, uma vez que em seu Impe-
rialismo; etapa suprema do capitalismo, 1915 (publicado
trs anos antes da lei), punha-se em questo um "capital
financeiro" que, em sua poltica mundial, "travava a luta
pelas fontes de matrias-primas, pela exportao de ca-
pitais, pelas esferas de influncia... enfim, pelo terri-
trio econmico em geral... quando o mundo inteiro
est j inteiramente dividido e quando se inevitavel-
mente conduzido a um perodo de luta intensa pela divi-
so e rediviso do mundo". Numa linha quase-leniniana,
o relatrio aventura-se a prever para "os anos prximos
um alcance to grande para a indstria, o comrcio e as
finanas americanas que no se poderia encontrar nada
de parecido em nenhum outro ano da histria do pas".
E o que fez a lei, to logo foi promulgada, em 10 de
abril de 1918? Ela liberou os homens de negcios norte-
americanos das servides da Lei Shermann, a lei anti-
truste, no exterior do pas. O Big Business e os aventu-
reiros vo recuperar o tempo perdido. Fora das frontei-
ras, a luta livre.
Foi, como se disse na poca, "a orgia dos emprs-
timos privados, graas euforia exogmica que empol-
gou os capitalistas americanos, depois da aprovao da
Lei Webb-Pomerane".
3
A propsito da "orgia dos dla-
res", Lavis explica as coisas de maneira simples. "Por vol-
ta de 1914-1918, o capital americano no tinha ainda
realmente comeado a ir para o estrangeiro. Em 1914, as
corporaes americanas no exterior haviam investido,
talvez, 2 bilhes e 500 milhes de dlares, no total, mas
3
Ver meu livro Opo imperialista (Civilizao Brasileira, cap. 2,
Rio de Janeiro, 1955). Essa questo tratada ali com detalhe.
96
ainda menos do que o investimento europeu nos Estados
Unidos; na ocasio, os banqueiros americanos mostra-
vam pouco interesse por investimentos no exterior" (Ben-
jamin H. William, Foreign policy of the United States,
Nova York, 1917). Lavis retoma sua narrao. Mas em
muito pouco tempo eis que "nos atropelamos uns aos
outros, numa competio para dar dinheiro quase sem
garantia". Era uma "espcie de estranha generosidade",
pois "o emprstimo no tinha o menor sentido de coope-
rao ou de desejo de ser construtivo na criao de ri-
quezas". Graas campanha anterior do "Emprstimo
da Liberdade" (Liberty Loan), "o povo americano acabou
por ser reduzido a adquirir os ttulos do governo. . . Os
colocadores de ttulos encontravam-se ento em todo o
pas. Assim, quando os papis governamentais estrangei-
ros foram oferecidos, mesmo com taxas de juros inusita-
damente altas, a 6, 7 e 8%, eles foram absorvidos em
grande quantidade por um pblico que sabia j o que
eram valores de governo. Isto ocorreu com o boom de
1820, quando um bilho e meio de dlares foram espa-
lhados na Amrica Latina por esse processo. A orgia de
dlares passou, mas a crise de 1930 ficou espreita.
Como em toda parte, os pequenos portadores de
ttulos nos Estados Unidos no pararam de gritar contra
a falta de pagamentos. Os pequenos investidores, fala em
nome deles nosso M. Lavis, "tornaram-se um rebanho
sem pastor". O dinheiro dos pequenos portadores no in-
teressava em particular nem ao governo americano nem
muito menos ao Big Business, enquanto os grandes
holdings estavam j fazendo o recenseamento para em
seguida se apropriarem dos recursos estratgicos do
mundo. Nas grandes conjunturas capitalistas, o dinheiro
dos pequenos no se perde jamais no vazio, o que eqi-
valeria quase ao seu retorno ao bolso deles, onde ele no
rica ou no necessariamente "til". Ademais, no se
deve dramatizar alm da conta a perda dos interesses
americanos nessa questo da falta de pontualidade. Um
economista da poca: "Os Estados Unidos emprestaram
porto de dois bilhes de dlares s repblicas latino-
americanas entre 1920 e 1928. Antes de terminar 1938,
eles tinham j recebido um bilho e quatrocentos milhes
de dlares como pagamento de juros e principal das dvi-
97
das, ao mesmo tempo que se estimava o mercado de d-
vidas em suspenso em 500 milhes de dlares (1,5%).
um bom resultado, se o comparamos contrao da
renda nacional provocada nos Estados Unidos pela crise"
(Bemis, The Lain-American policy of the United States,
Harcourt, Brace & Co., p. 331).
Assim, com mtodos diferentes, os americanos refa-
zem a experincia inglesa e aprendem muito com ela.
Mas o instrumento essencial da conquista de mercados
continua a ser o emprstimo de capital, como na Europa.
Segundo o mesmo autor, Bemis, perto de dois bilhes
e oitocentos milhes de dlares, em ttulos e emisses
estrangeiras, foram lanados no mercado americano, em
sua maioria de emprstimos governamentais, dos quais
dois teros provenientes de governos latino-americanos
(Bemis, op. cit.).
Isto muda todo o aspecto das operaes. O que pre-
domina no mundo capitalista dos negcios na Amrica
j a ao do Estado, contrariamente Inglaterra e
Europa. A ao do Estado diretamente ao servio dos
homens de negcios. O Estado substitui os emprestadores
privados. Como foi o caso no que concerne questo
primordial, a da conquista do mercado externo, para a
qual a Lei Webb-Pomerane criou, conforme se sabe, con-
dies privilegiadas para a operao no exterior dos in-
vestimentos americanos, o Estado americano tomou a si
esses negcios. O formidvel jorro de dlares no cessou
logo, e isto apesar dos escndalos com que tais operaes
so sempre e necessariamente acompanhadas. Mas em
face da impontualidade generalizada, contra a qual j se
elevavam em coro os investidores privados das primeiras
pocas, o movimento mudou de direo. Agora os que
vm pedir dlares no so mais os modestos capitalis-
tas privados latino-americanos estimulados pelos ventos
da especulao que sopram da Bolsa de Nova York.
Washington hesita, mas pouco a pouco se v constran-
gida a assumir a direo dos emprstimos. Esta torna-se
por fim, bem ou mal, uma operao de Estado, seno
diplomtica. A formidvel poltica de conquista dos mer-
cados sul-americanos para os produtos da indstria mo-
derna dos Estados Unidos ganhava uma amplitude no
mais comercial, mas estratgica.
Dois acontecimentos foram essenciais nessa estranha
transformao: de um lado, a chegada de um homem
como Franklin Delano Roosevelt, aristocrata, paraltico,
aventureiro, Casa Branca, sucedendo a dois burgueses
tpicos, conservadores republicanos da velha escola, Calvin
Coolidge e Herbert Hoover; e, de outro, o abalo das insti-
tuies econmicas do capitalismo americano, cujo apo-
geu foi o crash de 1929, que fez tremer todo o edifcio
social e por muito tempo. O povo americano saa da droga
do otimismo beato em que se encontrava depois de tantos
anos de Coolidge, e no sabendo porque se viam de s-
bito jogados na rua, sem trabalho, sem segurana, sem
amanh, a encarar o novo presidente que, cercado de
especialistas, de banqueiros, de polticos, improvisava en-
quanto podia. Os economistas universitrios e de prest-
gio, que j no haviam previsto nada da crise, assim
como os magnatas dos bancos ou da indstria, desempe-
nhavam um papel mais ideolgico que tcnico. Para eles,
tratava-se sobretudo de salvar o renome dos Rockefeller,
Mellon, Ford, Morgan & Cia., e de salvar o futuro do
sistema capitalista americano de toda ameaa ou dvida.
J. K. Galbraith, que escapa sob vrios aspectos aos pre-
conceitos de classe da camarilha econmica universit-
ria, em seu pequeno livro sobre A crise econmica de 1929
(Boston, 1961) (anatomia de uma catstrofe financei-
ra), no fugiu anlise do mecanismo do sistema capi-
talista americano que contribuiu para a crise.
4
No ficou
de fora, como seus colegas, estrangeiro face aos aconte-
cimentos como diante de um tabu. "Durante os anos
vinte, a produo de bens de investimento cresceu numa
taxa mdia anual de 6,4%; os bens de consumo no-
durveis, categoria que compreende os objetos de consu-
mo de massa tais como produtos alimentares e roupas,
crescem apenas taxa de 2,8% (a taxa de crescimento
para os bens de consumo durveis tais como os autom-
veis, casas, equipamentos domsticos e similares, que re-
presentam geralmente despesas da categoria de pessoas
4
Steinberg, Le conflit du sicle, p. 373. Depois da crise de 29, con-
trariamente ao que se tinha passado no curso de numerosas crises do
sculo XIX, a queda dos preos no devia bastar desta vez para de-
sencadear automaticamente a ao das foras de recuperao.

98
99
entre a abastana e a riqueza, era de 5,9 %.
5
Um invs-
timento importante e crescente em valores era, em ou-
tros termos, o principal meio pelo qual se gastavam os
lucros. Segue-se que tudo o que podia interromper esses
gastos de investimento (na verdade, tudo o que poderia
frear a taxa necessria de crescimento) corria o risco
de provocar dificuldades. Quando isto acontecia, uma
compensao por um crescimento de despesas de consu-
mo corrente no devia sobrevir automaticamente. O efeito
de investimentos insuficientes investimentos que no
podiam seguir o ritmo regular do crescimento dos lucros
podia traduzir-se por uma procura total em baixa,
refletindo-se por seu turno em uma baixa das encomendas e
da produo. Todavia, no h provas definitivas para essa
argumentao, pois, infelizmente, no sabemos o quanto
os investimentos deviam aumentar para manter-se ao
nvel do crescimento corrente dos lucros. Contudo, essa
explicao corresponde em grosso aos fatos" (Ver J. K.
Galbraith, A crise econmica de 1929, que cita ainda
Lionnel Robbins, The great depression, Thomas Wilson,
Flutuations in income, e J. M. Keynes, A treatise on
money, 1930.)
Comentrio de Galbraith: os lucros dos negcios ele-
vavam-se muito rapidamente; a situao era de tal modo
favorvel que mesmo os mais prevenidos o admitiam, a
tal ponto que todos censuravam Coolidge por sua inca-
pacidade de discernir que os tempos eram bons demais
para que a situao pudesse durar (Galbraith, op. cit.,
p. 28).
O desastre da impontualidade dos emprstimos latino-
americanos nos Estados Unidos era atribudo exclusiva-
5
A expanso capitalista americana durou sete anos, num porte
excepcional. Entre 1925 e 1929, o nmero de estabelecimentos indus-
triais aumentou de 183.900 a 206.700; o valor de sua produo in-
dustrial elevou-se de 60.8 bilhes de dlares a 68 bilhes. O ndice
da produo industrial indicado pelo Banco Federal dos Estados Uni-
dos, cuja mdia no fora seno de 67 em 1921 (1923-25 = 100), ele-
vou-se a 110 em torno de julho de 1928 e atingiu 126 em junho de
1929. Em 1926, 4 300 000 automveis tinham sido fabricados. Trs
anos mais tarde, em 1929, a produo havia aumentado em mais de
um milho e havia atingido 5 300 000, cifra que se compara muito
honrosamente as 5 700 000 matrculas de novos carros durante o ano
opulento de 1953 (Galbraith, op. cit., p. 28).
100
mente desonestidade, que seria congenital nos latinos
do sul. Mas a realidade diferente. A suspenso das d-
vidas j era uma doena comum no sculo passado na
Europa, por parte dos pases aos quais os velhos Estados
imperialistas emprestavam seu dinheiro. A maior parte
desses Estados, jovens ou no, da Amrica Latina ou da
sia Menor, da Europa perifrica ou central no-desen-
volvida, viviam no mais das vezes em crise e em regime
de suspenso de dvidas. O curioso, entretanto, que sua
incapacidade de cumprir o servio das dvidas no im-
pedia que os Estados credores continuassem a lhes enviar
dinheiro e a investir. Assim, credores e devedores no fundo
no interrompiam suas funes mtuas. Dir-se-ia que as
transaes entre os maus pagadores de dvidas e os bons
promotores dos emprstimos entre Estados no se corrigem
pela interrupo das transaes, mas, ao contrrio, por
novos negcios duvidosos, O processo de "realizao"
difcil de isolar em combinaes de negcios que esto
sempre misturadas. o exemplo mesmo da histria dos
emprstimos tanto na Europa, no sculo passado, quanto
na Amrica, no curso deste sculo. Entretanto, a
diferena entre o que se passava na Europa a esse
respeito e o que se vai passar na Amrica radical. Passa-
se a uma poltica inteiramente nova. Os credores privados
desaparecem do campo. Em seu lugar vai surgir uma
poltica de emprstimos diretos de governo, ou seja, do
governo americano aos governos da Amrica Latina. Para
isto o governo de Washington cria numerosas agncias
oficiais, que visam a regular as relaes financeiras de
Estado para Estado. A mais importante dessas orga-
nizaes foi o Export-Import Bank, fundado em 1934;
alm de um fundo de estabilizao, do mesmo ano, com
os "lucros" resultantes da revalidao da lei sobre a de-
preciao do dlar.
Em 1939, o Estado cria a Agncia Federal de Emprs-
timos. A oposio dos empresta dores privados nova po-
ltica financeira do Estado americano foi bastante grande.
Roosevelt, na Casa Branca, tinha conscincia dos tempos
extraordinrios que o pas vivia, e no hesitava diante de
uma poltica de reformas com as quais as massas oper-
rias em geral esto de acordo, enquanto os homens de
negcios, os pequenos investidores, protestam, e os gran-
101
des pelo menos levantam dvidas. Os dois, em todo caso,
tendem a acusar o presidente de ser hostil a Wall Street.
A histria desses emprstimos e transaes financei-
ras cheia de anedotas, por vezes bastante escabrosas.
O mesmo autor conta que, por presso de interesses con-
trariados, o Departamento de Estado precisou encontrar
uma frmula diplomtica como "nenhuma objeo" que
pudesse cobrir com a autoridade do governo o banqueiro
engajado em operaes semelhantes. O governo no fundo
recusava-se a assumir o papel de coletor de rendas. No
apenas porque isto iria rebaixar seu papel na grande po-
ltica imperial, que era a sua, mas tambm porque ele
tinha uma certa idia da qualidade dos lanadores de
emprstimos. Eis aqui, ainda segundo Bemis, a gama
desses lanadores: "Os compradores de ttulos em dlares
englobavam... homens ricos e pobres, doutores, magis-
trados, homens de negcios, ladres (sic), universidades,
hospitais, igrejas, fundaes e instituies de caridade,
rfos, professores e membros do clero".
Um caso levantou muita celeuma na poca, como
hoje o da Lockheed no mundo inteiro. Foi o do emprs-
timo americano ao governo do Peru, para o qual o filho
do presidente Leguia recebeu uma comisso de 450 mil
dlares, a fim de facilitar a operao junto ao governo
de seu pai. A operao, realizada no final de 1927, foi
executada pela J. and W. Seligman and Company e a
National City CJ (filial do National City Bank), para
o servio de um emprstimo de 50 milhes de dlares.
Galbraith, que d a informao, acrescenta ainda o
caso do presidente Machado, de Cuba ("ditador mar-
cado por suas disposies ao assassinato"), cliente do
Chase Manhattan Bank, que lhe facilitou crditos pes-
soais muito generosos. Num dado momento, eles atingi-
ram 200 mil dlares. O genro de Machado era empregado
do Chase; o banco estava habituado com negcios de
aes cubanas. "Ao estudar esses emprstimos, constata-se
que havia uma tendncia certa a passar rapidamente por
cima de tudo o que poderia parecer desvantajoso para
o credor." Galbraith. tem ainda essa passagem bastante
longa mas muito instrutiva: "M. V. Shoerpperle, um vice-
presidente da National City Company, responsvel por
emprstimos Amrica Latina, emitiu o julgamento
seguinte a propsito das possibilidades financeiras ofe-
recidas pelo Peru: Peru, mau passado em matria de
dvidas, risco moral e poltico srio, situao da dvida
interna ruim, situao comercial aproximadamente to
ruim quanto a do Chile nos trs ltimos anos. Recursos
naturais mais variados. Do ponto de vista econmico,
o Peru devia ir rapidamente frente nos dez anos pr-
ximos". "Apesar de um relatrio como esse", continua
Galbraith, "a National City Company emitiu um em-
prstimo de 15 milhes de dlares para o Peru, seguido
de outro, um ms depois, de 50 milhes e, alguns meses
depois, de uma emisso de 25 milhes de dlares. (O Peru
revelou-se efetivamente um risco poltico dos mais des-
favorveis. O presidente Leguia, que negociou os emprs-
timos, foi demitido de suas funes e os emprstimos no
foram reembolsados.) Sob todos os pontos de vista, essas
operaes... eram muito frgeis. . . e elas terminaram
bruscamente". Isso levou a uma certa mudana na pol-
tica externa dos Estados Unidos. A balana comercial
dos pases da Amrica Latina era negativa em relao
aos Estados Unidos. Tentou-se equilibrar essa balana
em favor do Estado americano "por pagamentos maiores
em ouro", mas isto no podia durar muito tempo. Isto
significa, raciocina Galbraith, "que eles deviam ou au-
mentar suas exportaes rumo aos Estados Unidos, ou
reduzir suas importaes, ou ento no reembolsar os
emprstimos passados". Mas evidentemente nenhuma
dessas solues podia ser agradvel ao presidente Hoover
ou ao Congresso. Rapidamente, eliminaram a primeira
possibilidade, mas o que propuseram foi justo o contrrio
equilibrar as contas pelo aumento das importaes e
das tarifas alfandegrias. E quanto s dvidas, bem, no
foram pagas (ver Galbraith, op. cit., p. 207).
Como um patrimnio de rfos desprezados por
Hoover, quando ele se recusou a resolver a questo das d-
vidas, Roosevelt precisou apanh-lo na sarjeta, a fim de
manter as aparncias. Washington resistia presso cres-
cente das pessoas atingidas no sentido de que o governo
adotasse represlias contra os maus pagadores de emprs-
timos; como j vimos, ele se limitou, no comeo, a criar
uma comisso privada mista para a defesa dos credores
(Foreign Bond Holder Protective Council). Contudo,

102
103
Washington se esquivava o quanto podia de suas respon-
sabilidades no que concernia s aes privadas da Comis-
so, sob pretexto de que no se tratava de assunto de
ordem diplomtica. Mas as dvidas estavam sempre l,
imveis, e entre elas e os Estados dependentes da Am-
rica Latina, com seus problemas econmicos insolveis ao
menos no status quo interamericano, Washington ficava
sendo o nico ponto pelo menos de agitao, de contato,
de acordo possvel. E assim se compreende que um ho-
mem como Bemis, tantas vezes citado aqui, tenha podido
escrever: "o prprio governo tinha acabado por entrar
no negcio, emprestando dinheiro por sua prpria conta,
e indo buscar mais fundos entre os mesmos cidados
que antes haviam emprestado seu dinheiro e perdido"
(Bemis, The Latin-American policy of the United States).
Finalmente a lio aprendida por todos, inclusive pelo
capital privado e pelo Estado, e passou-se aos emprsti-
mos diretos de governo a governo. E disso Rosa Luxem-
burgo no teve idia. O Estado imperialista substitui o
capital em falncia. H a guerra, e em 1940 Washington
cria o primeiro Escritrio de Coordenao dos Assuntos
Culturais e Comerciais Interamericanos, para pr em p
as relaes entre os pases da Amrica Latina e a metr-
pole do Norte, em m postura desde o fracasso das dvi-
das, e chama Nelson Rockefeller em pessoa para coorde-
nador. As exportaes dos Estados Unidos, em funo das
dificuldades dos tempos, tendem a baixar. O coordenador
intervm e obtm do Banco de Exportao e Importao
facilidades especiais de crditos em favor de certos ban-
queiros latino-americanos, especialmente designados para
serem utilizados como intermedirios de bancos ameri-
canos, aprovados antecipadamente. Em 1941, um fato
extraordinrio verificou-se nos meios financeiros: o pri-
meiro emprstimo privado de um banco americano a um
pas latino, a Venezuela, depois de 1920-1930, a era das
orgias financeiras. O National City Bank de Nova York
o banco que interrompeu a suspenso dos emprstimos,
entregando dez milhes de dlares para responder s
dificuldades conseqentes a um comeo de queda nas
exportaes de petrleo daquele pas. E finalmente, nesse
mesmo ano, um fato ainda mais sensacional: o Banco
de Exportao e Importao abre um crdito de dez mi-
Ihes de dlares ao Mxico para a construo da Estrada
Pan-Americana, alm de outros crditos. Ainda Bemis
comenta assim: "Um banco quase-oficial dos Estados Uni-
dos empresta dinheiro do governo a um governo (estran-
geiro) cujos papis nenhum banqueiro privado cogitaria
de comprar, aps 'as faltas de pontualidade' espetacula-
res do Mxico" (Latin American policy of the U.S., in
Opo Brasileira, p. 101). O caso era realmente extraor-
dinrio. Emprestar dinheiro ao Mxico depois das expro-
priaes das companhias de petrleo, trs anos antes?
O que tinha acontecido? Washington imps suas condi-
es: "Um tratado com os Estados Unidos (19 de abril
de 1941), cujas ratificaes foram depressa trocadas, em
25 de abril; as bases navais e areas concedidas aos Es-
tados Unidos" (Chamisso, Une politique economique dhe-
misphre, 1953, p. 88). Isto deu um jeito, enfim, nas ex-
propriaes, nos tratados e nos emprstimos. Por coinci-
dncia, trs semanas antes de Pearl Harbour.

104
105
X
Eplogo
Na outra margem do capitalismo, a mudana no
foi considervel, pois tratava-se tambm de bilhes de
dlares derramados nos novos pases, desta vez da Am-
rica Latina, e para os mesmos fins conhecidos na Eu-
ropa, sobretudo na Inglaterra, no sculo passado. Que
foi feito, de fato, de todo esse dinheiro que ia para a
Inglaterra para pagar os produtos da indstria britnica
e para os Estados Unidos para absorver os produtos da
exportao americana (automveis!) e para satisfazer
outros compromissos desses tipos de Estados que, desde
seu nascimento, precisam pagar dvidas? Pagar dvidas?
Mas sim, uma vez que, enquanto colnias, como o Brasil,
por exemplo, ele j vendia seus gneros, se bem que por
intermdio da velha me colonizadora, Portugal, que, de
seu lado, pelo Tratado de Methuen, o mais antigo tra-
tado de comrcio (segundo a lenda, de que os portu-
gueses eram muito orgulhosos), entre a Coroa portuguesa
e a Coroa inglesa, era completamente avassalado ao
comrcio imperial. Por ocasio da independncia, assis-
tida pela Inglaterra, uma grande parte das dvidas por-
tuguesas foram transferidas, como herana, ao novo Es-
tado, que alm disso devia assumir suas prprias obri-
106
gaes. No fundo, no enxoval dos pases jovens que che-
gam independncia h de tudo, mas certamente ttu-
los, papis que vo servir para operaes de acumulao
de um capitalismo que no ainda seu ou que no
ainda desenvolvido. Mas de quais recursos dispem eles para
fazer face s suas obrigaes de Estado? Os velhos Estados
vm cheios de solicitude e se apressam em pr na mo
do prncipe ou do heri da independncia o dinheiro que
vai tambm constituir as futuras dvidas. Os economistas,
concentrados em suas especialidades, esquecem
freqentemente os problemas de mais-valia que devem se
realizar a cada ato de independncia de um novo Estado
(no enxoval h de tudo, inclusive um segundo enxoval
de casamento do prncipe com uma princesa de uma casa
real em m situao financeira).
Sem essas pocas de virada histrica, o capitalismo
no teria conhecido o impulso formidvel que ele conhe-
ceu sob a hegemonia de um novo instrumento poderoso
nos negcios e nas armas, o imperialismo ingls. Este
foi tambm um produto tpico de sua poca. Sua grande
contribuio no foi apenas sua Royal Navy, da qual
a orgulhosa divisa Britannia rules the waves se estendia
sobre todos os mares, mas tambm algo de mais refinado
e mais durvel, a armadura financeira que se constituiu
ao longo do tempo no quarteiro dos comerciantes do
centro de Londres, que se tornou a City, onde os homens
de negcios internacionais vinham se acotovelar, confiar
seu ouro, ouvir seu conselho e tomar conhecimento do
prximo golpe de mo dos mestres. Londres tornou-se a
credora do mundo e a clearing house dos pagamentos
entrecruzados dos governos. O dinheiro do mundo de-
positado ali em massa nos bancos dos comerciantes, que
se tornam especializados nos papis estrangeiros que se
negociam no Foreign Exchange. So eles que lanam em-
prstimos na City de Londres. Esses bancos foram funda-
dos para operar no imprio e nos pases estrangeiros, que
tinham escritrios em Londres.
Todos esses negcios no ficavam nas mesmas mos
nem nos bancos de provncia, mas eram de um interesse
vital como no importa qual outro banco privado, no
final do sculo XVII, ao tempo da dita revoluo "glorio-
sa" (para distingui-la da brutal feita pelos plebeus de
107
Cromwell). Sob esse auspcio, ela no tardou a tornar-se
o modelo dos bancos, e assumiu o papel de banco central
do Reino Unido. Suas funes tornavam-se cada vez mais
decisivas para a economia nacional britnica e, pela
concentrao da City, ela exerce sua autoridade at sobre
os big shots da finana mundial. Emitindo bilhetes de
banco, ela tambm um banco do governo, tanto quanto
banco dos bancos comerciais; controla as transaes do
Foreign Exchange, da poltica monetria e da circulao
do pas. Para todo burgus britnico que se respeita in-
clusive os historiadores universitrios, o banco sempre se
conduziu, ao longo de sua vasta existncia, por um
"princpio" sagrado, o do supremo, interesse nacional,
e no tanto pela prtica habitual da instituio, de fazer
lucros com a manipulao do dinheiro. E esse "princ-
pio" era de tal modo enraizado na mentalidade do cida-
do que, aps o primeiro de maro de 1946, quando os
trabalhistas vo finalmente ao poder para fazer qualquer
coisa e nacionalizam o banco, ele continua a ser gerido
como se fosse uma empresa privada, exceto sua direo,
que hoje nomeada pela Coroa, e o punhado de seus
acionistas, que so indenizados pelo Estado para no mais
serem obrigados a comparecer em seus antigos escritrios,
talvez j mal arrumados.
A data do primeiro de maro de 1946 tem hoje um
valor simblico, pois o Banco da Inglaterra, nacionali-
zado, perdeu a funo mundial nica que ele exercia
quando o imperialismo ingls dominava ainda o mundo.
Quando os trabalhistas chegaram ao poder na Inglaterra,
aps a guerra, em 1945, j era tarde demais. Eles conce-
deram a independncia, verdade, ndia, nacionaliza-
ram o Banco da Inglaterra e algumas indstrias defici-
trias e anacrnicas e perderam o flego, para serem
postos fora nas eleies seguintes. Socialmente, eles se
iniciaram no welfare state, na medicina social, etc. ...
Mas no mudaram a estrutura econmica do pas. E aci-
ma de tudo acreditaram que podiam conservar a estru-
tura financeira, essencialmente formada para servir s
suas funes de primeira potncia imperial e assegurar
o retorno de seus excedentes espalhados pelo mundo,
pois pouco a pouco eles vo se acomodar em tornar-se
um pas pacfico de rendeiros. Quando a moeda de
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padro-ouro, da qual a da Inglaterra era o smbolo em
todo o mundo, ou seja, quando o saque de libras ester-
linas pagava as contas nas casas de cmbio e nos balces
das companhias de navegao e outros comrcios nos
portos ou nas capitais, tornou-se inopervel, durante a
Primeira Guerra Mundial, e foi suspensa formalmente
de 1919 a 1925, substituda por uma circulao de bilhetes
do Tesouro, puramente fiduciria, isto foi um mau sinal
para o futuro do imperialismo ingls. Mas os financistas
britnicos no se resignaram facilmente a abandonar
suas velhas prticas caras s tradies do bom velho
capitalismo ingls; tentaram restabelecer e liberar as
transaes do bloco de ouro nos bancos, entre 1925 e
1931. A realidade, contudo, foi que jamais a moeda de ouro
retornou circulao, e de novo o padro-ouro foi
abandonado em 1931. Em 1939, o estoque de ouro do
banco transferido igualizao do cmbio. Depois
disso, o banco no guardava praticamente mais ouro,
os bilhetes tornaram-se modernizados, completamente
fiducirios, em quantidades fixadas pelo Tesouro. Agora
a poltica da moeda barata que vai prevalecer, seguida do
abandono do padro-ouro e da revoluo da taxa do
banco, o que conduz a um relaxamento do controle
do banco central sobre o crdito.
Atravs dessa poca, o banco passou a trabalhar em
contato crescente com o governo. Para consolidar as
experincias contraditrias no campo do banco e da moeda
uma lei de 1935 foi adotada. Mas ela no demorou a
ser anulada pelas coisas da vida real. Seus efeitos come-
aram a ser rodos pela venda de ouro aos Estados
Unidos, pois, segundo a verso inglesa, em virtude das
dificuldades polticas e econmicas do resto do mundo,
ocorria uma corrida irresistvel do ouro mundial para os
Estados Unidos, e o desfecho na Inglaterra foi um
tal aumento das reservas do banco que o poder regula-
mentador da lei se mostrou incapaz de anular seus efei-
tos. Os imperialistas ingleses eles prprios saam da
guerra muito inseguros quanto ao futuro de seu impe-
rialismo. J por ocasio da famosa conferncia interna-
cional de Genebra, de 1922, onde todos os vencedores da
guerra foram arrumar os negcios da paz, inclusive os
dos vencidos a Rssia e a Alemanha, que at ento
109
tinham sido mantidos margem da civilizao , inse-
riu-se nas recomendaes da conferncia ao Comit Fi-
nanceiro da Sociedade das Naes, por iniciativa do go-
verno ingls, a clusula clebre dita do Padro-Ouro de
Cmbio (Gold Exchange Standard), termo sem nenhum
outro equivalente nas outras lnguas, pois "sua concepo
essencialmente britnica". Jacques Rueff, o conselheiro
financeiro de De Gaulle, assim a explicou: "Antes dela, os
bancos de emisso no podiam manter em suas reservas
seno o ouro, os documentos de crdito em moeda na-
cional. A recomendao... pedia s naes que elas au-
torizassem seus respectivos bancos de emisso a conser-
var tambm em seu ativo divisas pagveis em ouro, ou
seja, de fato, libras esterlinas e dlares" (Jacques Rueff,
Lpoque de linflation). Apesar disso, em 1947, em acor-
do com os Estados Unidos e base da recomendao de
1922, a Inglaterra faz uma tentativa de levar a libra es-
terlina ao estatuto da plena convertibilidade. Mas a con-
fiana na libra no estrangeiro estava ainda em baixo
nvel e, em conseqncia, um grande rush ocorreu, no
qual os portadores no-britnicos lucraram com a opor-
tunidade para converter seus valores... em dlares. E o
governo de Londres, se bem que reforado pelo dinheiro
emprestado pelos Estados Unidos, precisou suspender ra-
pidamente a operao de convertibilidade de sua moeda.
Assim a confrontao da libra com o dlar no estava
mais ao alcance da primeira. O imperialismo ingls, desde
ento, vai viver da cumplicidade benevolente do rival.
Mas justo, antes que seu papel histrico esteja ter-
minado, mencionar que ele presidiu ao nascimento de
novos Estados, embrulhou os negcios do mundo inteiro
at o fim do sculo passado e o comeo do atual. E isto
depois dos cuidados que dedicava aos negcios de seu
imprio e da ndia, at a China, rendida a seu pio,
frica do Sul, onde abundavam o ouro e os negros
escravos, at o Egito, onde franceses e ingleses rasgaram
um pedao do territrio para construir um canal, por sua
prpria conta, do qual o pas no tinha necessidade, at
transform-lo em seu domnio, com uma falta de es-
crpulos, um refinamento na explorao que Rosa Lu-
xemburgo nos relata com uma preciso de historiador e
de economista inegvel.
110
Depois da guerra, o grave problema dos Estados
Unidos foi o de retornar paz. O Big Business prepara-
se para retomar no apenas a direo dos negcios, mas
da poltica. Quando a guerra comeou, uma verdadeira
mudana de quadros polticos foi realizada por Roosevelt,
por ocasio de suas reformas, inspiradas pela inortodoxia
antiliberal de Keynes e sua escola. Roosevelt morre, e
Truman teve como tarefa imediata encontrar um modus
vivendi entre as figuras sociais mais importantes que
Roosevelt chamara para formar seus quadros dirigentes, o
aparelho sindical, a burocracia de Estado e o Big
Business. O escritrio do Coordenador dos Negcios
Interamericanos dissolvido, e Nelson Rockefeller termina
seu aprendizado de homem pblico com Roosevelt, e vai
em seguida alinhar-se nas fileiras do Partido Republicano,
pelo qual ele ser mais tarde eleito governador do Estado
de Nova York. Esse movimento de grandes nomes
financeiros rumo ao velho partido do Big Business se
generaliza. Nessa mesma poca, em novembro de 1946,
uma figura muito representativa desses meios, Leon
Welch, tesoureiro da Standard Oil de Nova York, fazia um
verdadeiro discurso poltico na Conferncia do
Comrcio Exterior, no qual traava a poltica de sua
classe: "O dirigente sindical, o poltico liberal, o
propagandista de esquerda, substituram o homem de
negcios e sua influncia sobre o andamento das coisas,
aqui, no plano local ao mesmo tempo que no exterior...
Em nossa busca de solues para o capital norte-ameri-
cano no exterior, comecemos pelo plano interior e esco-
lhamos como primeiro passo a reorientao da mentali-
dade e dos objetivos do homem de negcios norte-ameri-
cano, a fim de que ele retome o lugar que lhe corres-
ponde de direito na vida social e poltica, assim como na
vida econmica de nosso pas".
1
E, conseqente com a
posio que ele acabava de definir para seus pares, Welch
lana uma verdadeira palavra de ordem: "Em outras pa-
lavras, da mesma forma que nosso pas comeou a de-
senvolver sua poltica exterior do ps-guerra, as empre-
1
Victor Perlo: El imperialismo norte-americano, Editorial Platina,
Buenos Aires, 1961, p. 184. Ver discusso in Opo imperialista, 1966.
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sas privadas devem comear a desenvolver sua poltica
exterior a partir da maior contribuio que elas podem
dar: seus homens ao governo".
Os Estados Unidos saem da guerra como o nico pas
vitorioso e enriquecido. Mas eles no esto convencidos
de que tm o mundo s suas ordens. Temem que o mun-
do lhes escape e que seus aliados, se bem que vitoriosos
militarmente, mas na desgraa, no estejam em condi-
es de lutar para manter o capitalismo. O Big Business
tem plena conscincia desse estado de coisas. Welch no
tem iluses: "a empresa privada norte-americana se v
diante dessa alternativa: pode atacar e salvar sua posi-
o no mundo, ou ficar assentada, e assistir a seus pr-
prios funerais. Nossa poltica exterior deve preocupar-se
sobretudo com a estabilidade e a segurana de nossos
investimentos no estrangeiro, e ainda mais no futuro.
O respeito adequado ao nosso capital no exterior to
importante quanto o respeito aos nossos princpios pol-
ticos, e devemos mostrar tanto cuidado e habilidade em
obter tanto um quanto outro". Truman no merecia sua
confiana, sendo para eles um resto da poca reformista
do New Deal ou do War Deal rooseveltiano, no impor-
tando as declaraes que ele fizesse no sentido desejado
pelos grandes magnatas; "para bem servir este pas e a
economia mundial, nosso comrcio exterior, as exporta-
es, importaes, devem ser entregues s empresas pri-
vadas e financiados pelas empresas privadas. Desejo ar-
dentemente que haja a mais completa cooperao no
retorno de nosso comrcio exterior e de nossos investi-
mentos iniciativa privada, to logo quanto possvel"
(declarao imprensa, de 27 de junho de 1946). Mas
o Big Business no se desarma: o presidente do Chase
National Bank de ento, M. Winthrop W. Aldrich, de seu
lado, declara diretamente imprensa, em 8 de junho
de 1946: "Se os emprstimos do governo aos pases es-
trangeiros foram necessrios durante ou imediatamente
aps a guerra, eles deveriam em complemento recorrer
ao financiamento internacional privado e ser finalmente
substitudo por este ltimo". (O presidente do comit
incumbido de formular a poltica de emprstimos ao ex-
terior). Mas o mesmo eminente cidado estava impa-
ciente, pois, em outubro do mesmo ano, ele retornava
para declarar, diante da imprensa, que havia chegado o
momento de "substituir os emprstimos pblicos pelos
emprstimos privados" (Agence economique, 15 de ou-
tubro de 1946). Finalmente, a 6 de maro de 1947, diante
dos estudantes da Universidade do Texas, o presidente
Truman tenta desarmar definitivamente o partido das
grandes corporaes, de Rockefeller, Aldrich, Welch: "O
sistema americano da iniciativa privada faz face con-
corrncia desesperada das economias estrangeiras e con-
troladas pelos governos de seus pases. As pobres (sic)
empresas americanas isoladas no poderiam enfrentar a
concorrncia dos preos estabelecidos pelo governo des-
sas economias estrangeiras". E em seguida essa con-
cluso pattica, dogmtica e perigosa para a paz do
mundo: "Todo o mundo deveria adotar o sistema ameri-
cano... o sistema americano no pode sobreviver na Am-
rica se no se tornar um sistema mundial". Como se v,
eles tampouco crem no "capitalismo num s pas". Assim
o imperialismo americano finalmente formulado em
toda conscincia e amplitude, e completamente identifi-
cado com o seu Estado; ele no tem mais uma economia
para desenvolver, mas uma poltica a impor ao mundo,
pois diante de si ele no v mais do que a hiptese do
desabamento, um dia, do sistema capitalista, segundo o
esquema de Marx e as previses de Rosa Luxemburgo,
resultantes do seio mesmo da histria.
Paris, 24 de julho de 1976.

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