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Caracterizacin del prrafo histrico en la

obra de Ricardo Palma


Isabelle Tauzin Castellanos
Uno de los rasgos ms embarazosos de las Tradiciones peruanas es el exceso de datos histricos que
irrumpen en medio de la ficcin, sobretodo en el parrafillo histrico que distingue la Segunda
serie
1
. Este malestar en la lectura ha generado un descuido culpable de la crtica hacia esta parte a
primera vista heterognea. Cmo fue pensada por Palma? Cmo se organiza? Qu papel
desempea? Es lo que vamos a tratar de aclarar interesndonos tanto por la presentacin externa del
prrafo histrico como por su contenido y cometido.

1. El contexto de la segunda seriLa importancia que Palma otorga al parrafillo histrico se puede
deducir de una leve comparacin entre las dos primeras series: la segunda es publicada despus de
un verdadero proceso de maduracin y conforma un libro unitario enraizado en la Historia mientras
que la primera es una simple yuxtaposicin de textos reunidos para aprovechar una oportunidad
editorial del gobierno de Balta. A modo de prlogo de la Segunda serie escribe:


es mi libro, bien mirado


lecciones que da el pasado al presente y al porvenir
2



parece temer una acusacin de plagio:



La muchedumbre infatuada


no ve serena jams


a los que, entre los dems


se elevan media pulgada.




Y en sanedrn literario


grita a aquel que sobresale:


-A se, a se! Dale! Dale!


fuera el vil! Fuera el plagiario!
3




De hecho en la Segunda serie trata de conciliar dos imposibles: la divulgacin cientfica de los
conocimientos histricos y la satisfaccin de un amplio pblico de nefitos. Ya en 1872, Palma ha
delineado su proyecto que debe ser a la vez poltico, histrico y literario; en el prembulo de Un
virrey y un arzobispo
4
ha recalcado que tiene por meta la americanidad, es decir la independencia
cultural del continente y la valoracin de todo lo americano:
La poca del coloniaje, fecunda en acontecimientos que de una
manera providencial fueron preparando el da de la independencia
del Nuevo Mundo, es un tesoro poco esplotado por las
intelijencias americanas. [...] Lo repetimos: en Amrica la tradicin
apenas tiene vida
5
.
El tema literario que ha de inspirar a los escritores en ciernes es la difusin del pasado del continente
americano, el rescate del tesoroo venero
6
sepultado. Inspirada en un pensamiento liberal aunque
mirando siempre el pasado, esta difusin va orientada hacia el pueblo
7
, en tanto que agente de la
historia, productor de los acontecimientos y por desgracia precipitado de modo irreflexivo hacia
otros sucesos en la loca carrera del tiempo. La juventud culta debe mediar entre ese pueblo
desmemoriado y su pasado. Para concretar esta concepcin de una cultura nada elitista sino
integradora, se recurrir a la ficcionalizacin: para atraer la [atencin] del pueblo creemos til
adornar con las galas del romance toda narracin histrica
8
. Al fin y al cabo lo fundamental es la
Historia, exaltada y reivindicada como base del presente; en este proyecto Palma no est solo ya que
comparte el mismo punto de vista el historiador Sebastin Lorente, quien dicta la asignatura de
Historia General y prodiga consejos parecidos por los mismos aos a los estudiantes sanmarquinos:
Vuestro espritu crtico podr comparar con mucho fruto las
antiguas Tradiciones con las costumbres subsistentes todava y con las
variadas ruinas, que yacen sepultadas o estn esparcidas por la
superficie de nuestro territorio
9
.
Fuera del marco de las tradiciones, precisamente en el momento de publicar la Segunda serie, en
1874, Palma asienta nuevamente su concepcin de la historia: el motivo es la publicacin de dos
obras de historiadores nacionales. Acaba de editarse el libro del Den Valdivia sobre las
revoluciones de Arequipa
10
; Palma lo condena como carente de objetividad y escrito sin cuidado
11
; a
su juicio, Valdivia es vctima del peligro que amenaza siempre a los que escriben la historia
inmediata. En cambio, el tradicionista alaba el primer volumen del monumental diccionario histrico
de Mendiburu
12
, publicado tambin en 1874. General e historiador, Mendiburu, en vez de interesarse
por los movimientos populares efmeros e inmediatos, escribe decenas de pginas consagradas a las
figuras prominentes del perodo colonial; as, reanuda con la ms antigua tradicin histrica, la de las
biografas de varones ilustres, tratando siempre de descartar las fuentes fantasiosas
13
y esmerndose
en un estilo claro, correcto y sin pretensiones
14
. Como una denegacin crtica de sus primeras
tradiciones, Palma apunta en el elogio a Mendiburu:
Siempre hemos credo que la fbula y la ficcin desnaturalizan la
Historia, rebajando en mucho el carcter de severa majestad con que
ella debe presentarse revestida
15
.

Este juicio es revelador de las incertidumbres por las que pasa el tradicionista. Por lo mismo no
existe un modelo fijo y definitivo en el tratamiento de la Historia ni siquiera en la Segunda serie sino
simplemente continuas variaciones en busca de un patrn ideal.

2. Ubicacin del prrafo histrico
La lectura de las tradiciones de la Segunda serie revela una gran diversidad en cuanto a la
ubicacin textual y al espacio concedido al prrafo histrico. Palma suele colocarlo despus de
una primera parte y, adems de tener un rol informativo, desempea el no menos importante papel de
crear un suspenso. La tradicin Los polvos de la condesa, que fue segn M. Compton
16
la primera
en incluir la seccin parrafillo histrico, es una muestra caricaturesca de esta bsqueda de la
tensin narrativa; despus de la frase dramtica: El virrey condujo al sacerdote al lecho de la
moribunda termina el primer captulo y el segundo empieza con estas palabras
inesperadas: Suspendamos nuestra narracin para trazar muy a la ligera el cuadro de la poca del
gobierno de don Luis Jernimo Fernndez de Cabrera
17
. El lector tiene que enterarse del virreinato
de Fernndez de Cabrera antes de conocer la suerte de la protagonista agnica.
En cambio, pocas veces es desplazado el prrafo histrico hacia el final de la tradicin: as
ocurre en El corregidor de Tinta retrasndose lo ms posible la informacin sobre el virrey
Juregui responsable de la represin contra Tpac Amaru. Quiz por no incluir datos sobre el
virreinato de Toledo, la tradicin A Iglesia me llamo ser trasladada en 1883 de la Segunda a la
Tercera serie.
Otras veces, cuando el protagonista es virrey se expande el prrafo histrico a la totalidad de
la narracin, enlazndose entonces de modo constante Historia y ficcin: Un virrey y un arzobispo
ilustra esta convivencia entre fabulacin e historicidad mediante la cual Palma reanuda con la
literatura colonial propensa a tal confusin.
En la Segunda serie, la dimensin histrica est enfatizada de entrada por los subttulos
cuidadosamente agregados a cada tradicin. La frmula repetida crnica del ensimo virrey debe
reforzar la impresin de fidelidad a la cronologa pues aparenta establecer una genealoga entre los
virreyes por la simple numeracin. Medio siglo despus de la Independencia, Palma vuelve a la
tradicin de una historia de hombres ilustres. La voz crnica
18
remite a dos antiguas prcticas: las
crnicas medievales dedicadas a los reyes de Castilla que Palma extiende a los virreyes
19
creando un
espejismo de monarqua perulera. Tambin se presenta como heredero de los cronistas de Indias,
primeros traductores de la realidad americana. Pero nuestro autor suprime el ordinal impersonal del
subttulo cuando trata de un virrey que se distingui por alguna peculiaridad (el virrey poeta, la
virreina, el virrey arzobispo...). Cumpliendo una funcin prolptica, el subttulo anuncia el
parrafillo histrico que va a tratar del perodo correspondiente.
Adems, una referencia metatextual puede recordar, como un leitmotiv, el proyecto global del
escritor: abarcar la totalidad del perodo colonial
20
; de esta forma, Palma refuerza la cohesin del
conjunto de las tradiciones. Lo ambicioso de su proyecto contrasta con la modestia usada a la hora de
exponer los datos histricos, presentados siempre como una ligera resea, una mano de historia
o un simple parrafillo. De hecho, la humildad sienta bien al literato aprendiz de historiador, tanto
ms que convive con una generacin de autnticos historiadores como Odriozola y Mendiburu,
empeados en la recuperacin exhaustiva del pasado colonial. El tono modesto resulta una eficaz
modalidad introductoria para dejar la ancdota y proporcionar la informacin histrica sin asustar al
lector ms interesado por entretenerse.
El narrador del relato ficticio cede el paso al enunciador de un verdadero discurso cuando se
inicia el prrafo histrico; con el fin de facilitar la transicin entre fbula e historia, a menudo
nuestro orador echa un guio al pblico, unas veces apuntando las dificultades encontradas
21
, otras
usando expresiones coloquiales
22
o ironizando como en la ltima tradicin
23
de la Segunda serie que
remata el conjunto de las narraciones con esta frmula:
Y qu virrey gobernaba entonces? Parceme or esta pregunta,
que es de estilo cuando se escucha contar algo de cuya exactitud
dudan los oyentes.
La datacin de la ancdota mediante la nominacin del virrey produce un efecto de realidad
24
,
acta como una garanta de veracidad para el lector que en el primer medio siglo republicano se ha
dado prisa en olvidar los aos de dependencia
25
.

3. El rol de las fuentes
Las referencias bibliogrficas tambin desempean un papel de primer plano en esta
recuperacin del pasado colonial; en la acumulacin de fuentes documentales estriba el espejismo de
la veracidad. Como lo han apuntado ya varios crticos
26
, Palma consigue dar la impresin de un gran
nmero de fuentes mediante muy vagas alusiones: un cronista o un historiador son socorridos
medios para burlar la vigilancia del lector. Para el novicio, los nombres de los autores y los ttulos
citados funcionan como pruebas de la historicidad de las tradiciones.
Un buen ejemplo de esa manipulacin nos es proporcionado por la primersima tradicin en que
apareci el prrafo histrico, Los polvos de la condesa. All, primero es nombrado el historiador
Lorente, autoridad incuestionable como ya lo hemos visto, pero la cita que le corresponde en el
fondo no aporta nada
27
; por metonimia, la garanta del historiador se traslada a todo el prrafo
histrico. Como garanta complementaria son aludidos los Anales de la Inquisicin de Lima de
Palma
28
, y as, sutilmente, el enunciador hace hincapi en su anterior labor de historiador. Por fin,
otro autor es citado, el duque de Fras, desconocido de la mayora de los lectores y cuyo solo ttulo
nobiliario -duque- cumple un doble rol de autoridad y de adorno en el texto; la desconfianza del
lector est aniquilada; burlado, cree que dicha referencia ha sido sacada de un libro de
historia
29
aunque ste no es en absoluto el fin del Deleite de la discrecin y fcil escuela de la
agudeza... del duque de Fras, editado en Madrid en 1743. No por eso se ha de poner en duda la
totalidad de los asertos de Palma. Lleva a cabo una impresionante labor de recopilacin: por ejemplo,
en El peje chico surgen varios datos histricos
30
, que no estn todos en la Historia del Per bajo la
dinasta austriaca (1542-1598)
31
de Lorente
32
sino tambin en Garcilaso
33
y en otros cronistas.
Ahora bien la mayora de las obras antiguas aludidas por Palma no son tan inasequibles como
pretende
34
. Y si el autor de la Colonia ms citado y discutido en la Segunda serie es el poeta
Peralta
35
, quiz sea porque en las ambigedades del escritor dieciochesco percibe Palma las
ambivalencias de su propio proyecto literario y el difcil camino entre panegrico, historia y ficcin.
Adems de las crnicas del Virreinato son sealadas como fuentes del prrafo histrico
las Relaciones de mando de varios virreyes. Son documentos que tampoco cuesta mucho trabajo
consultar ya que han sido reeditadas
36
pocos aos atrs gracias a la inaudita prosperidad econmica
de los aos 1850 y 1860. Los gobiernos de la poca haban intuido la necesidad de fomentar la
recuperacin del pasado colonial para sentar las bases de la identidad nacional, y Palma supo
aprovechar tal coyuntura apropindose dicho material y transmutndolo en las tradiciones. Por
ltimo, Palma cita con la mayor frecuencia a los historiadores contemporneos, Crdova y Urrutia,
Lorente
37
, Odriozola
38
y Mendiburu pues es el momento del nacimiento de la historiografa
peruana
39
que procura dar un pasado a la joven repblica; la obra de Palma surge gracias a dicho
desarrollo, difundiendo, seleccionando e interpretandolos datos recopilados.
La acumulacin de todas esas fuentes, oficiales y privadas, peruanas y espaolas,
contemporneas y antiguas, consigue dar una impresin de globalizacin e historicidad que deja
aturdido al lector desprevenido ante tantas pruebas de enciclopedismo.

4. La presentacin de los virreyes
Lo ms llamativo en la presentacin de los virreyes es la enumeracin de sus ttulos. Esta
modalidad dista de ser arbitraria; corresponde a una estrategia discursiva muy pensada. En la versin
primigenia de la ms antigua tradicin de la Segunda serie Debellare superbos, el enunciador no se
detena en la presentacin del virrey
40
, le faltaba a Palma mucha informacin histrica, precisamente
la que va a ser difundida a partir de los aos 1860. Consecuencia de las nuevas fuentes ms
asequibles, en las tradiciones recopiladas para la edicin de 1874 se acumulan los ttulos nobiliarios.
De modo simblico, su enumeracin figura la entrada solemne del virrey en la capital del virreinato;
el principio de la mano de historia remeda la portada de una Relacin de mando. La reiteracin a
lo largo de la tradicin del trato de excelentsimo (con la variante ilustrsima para los
arzobispos) as como la enumeracin de cargos no obedecen a una voluntad de objetividad. Aunque
el enunciador parezca ausente, sepultado debajo del frrago de ttulos, no se trata sino de una primera
impresin de lectura. Una prueba fehaciente de la subjetividad en la exposicin de los datos
histricos son las variaciones en la presentacin del virrey Toledo entre los apuntes de Lorente y la
tradicin correspondiente de Palma; Lorente indicaba con un matiz despreciativo:
[Felipe II] nombr Virey [sic] del Per a
su mayordomo D. Francisco de Toledo, hijosegundo del Conde de
Oropesa
41
.

Palma disimula los aspectos negativos del status social de Toledo bajo un ropaje halageo, de modo
que domina el nfasis:
El excelentsimo seor don Francisco de Toledo, hijo segundo
del conde de Oropesa,comendador de Asebuche, mayordomo de su
majestad don Felipe II y quinto virrey del Per tuvo indudablemente
dotes de gran poltico
42
.

Otro detalle que no est en Lorente es la descripcin del escudo de armas de Toledo, en la tradicin
sirve para realzar la hidalgua del virrey.
Sin embargo, Palma no aora el Virreinato ni merece ser tachado de colonialista. A la hora de
referir la actuacin nefanda de algn gobernante todos los ttulos de cortesa desaparecen como por
arte de magia: en El justicia mayor de Laycacota como en Muerte en vida, como en varias otras
tradiciones es eliminado el arcaizante y laudatorio excelentsimo. La nominacin rimbombante, la
acumulacin de ttulos que suelen evidenciar la genealoga del virrey, puede convertirse en expresin
negativa de una nobleza heredada y desprovista de mritos personales:
El fantico don Pedro Antonio de Castro y Andrade, conde de
Lemos, marqus de Sarri y de Gtiva y duque de Taurifanco, [...]
cifraba su orgullo en descender de San Francisco de Borja [...]
43
.

El narrador a veces sugiere los defectos del virrey con slo enunciar su nombre; en el caso de
Juregui responsable de la represin contra Tpac Amaru un inciso nada inocente
advierte: Juregui, apellido que, en vascuence, significa demasiado seor
44
. El virrey Armendriz
que sucede al ambicioso arzobispo Morcillo
45
, es evocado como marqus de Castellfuerte, se
habra ganado el sobrenombre de Pepe Bandos por sus pregones conminatorios
46
. Al transcribir la
retahla de cargos de cada virrey, Palma patentiza el significado de un nombramiento en Lima como
culminacin de una carrera en las Indias. Orador en vez de relator, el enunciador del prrafo histrico
se desentiende de cualquier descripcin fsica
47
y slo apunta la edad del virrey cuando es joven y sin
experiencia
48
o anciano
49
y achacoso.
La esquematizacin de las biografas de los virreyes tambin resalta por la descripcin al final
de la seccin histrica, del blasn del virrey aludido. Resulta extrao este inters por la herldica,
tanto ms que desde un principio Palma se ha burlado abiertamente de las pretensiones nobiliarias de
los limeos
50
y ha ironizado: Para un heraldista ni la honestidad de la casta Susana est libre de
calumnia y atropellos
51
. Enfrentado a fuentes muy prolijas sobre la nobiliaria
52
es probable que le
pareciera una manera elegante y arcaizante de rematar la resea histrica y as sumir nuevamente
al lector en la ficcin. Como en los ngulos superior e inferior de un retrato oficial, en las
tradiciones, los ttulos y el blasn enmarcan y plasman la genealoga y nobleza del virrey evocado.

5. El contenido del prrafo histrico
Entre ambas extremidades, ttulos y armas, se encaja la crnica de la poca del N. virrey,
que en gran parte se presenta como un compendio sumarsimo de una relacin de gobierno. Un
ejemplo de esta brevedad es proporcionado por Un virrey y un arzobispo cuando Palma busca una
norma para el prrafo histrico: en unas veinticinco lneas pasa revista a ms de quince sucesos.
Pero luego va a independizarse de la ordenacin de los sucesos tal y como figuran en
las Memorias de los virreyes para seleccionar y ordenar los acontecimientos de forma personal
53
.
Tampoco se somete al orden seguido por los historiadores; al cotejar la tradicin Pepe Bandos
sobre el virrey Armendriz con los datos de Mendiburu que Palma tena a la mano
54
hallamos
diferencias patentes: Mendiburu hace primero hincapi en la poltica mientras que Palma destaca una
serie de catstrofes naturales que slo estn al final de la biografa del historiador
55
.
Con gran frecuencia el prrafo histrico de la Segunda serie trata de las incursiones de los
piratas contra los que tuvieron que luchar los virreyes, un tema delicado que enalteca a los ladrones
y no a los celadores. Los virreyes solan minimizarlo
56
al rendir cuentas al soberano para dar la mejor
imagen que podan del perodo de su mando. En las tradiciones, dichas guerras nuticas interesan a
Palma como expresin de la inestabilidad poltica, adems podan convertirse en episodios
novelescos con figuras de rebeldes a lo romntico; de hecho, mientras el marqus de
Montesclaros pas como sobre ascuas al referir la incursin del pirata Spielbergen
57
, se explaya el
narrador de El tamborcito del pirata en novelizar su ataque ms all de los lmites de la resea
histrica
58
.
Otro material histrico aunque referido con menos frecuencia es la poltica exterior.
Lgicamente las noticias de Europa evocadas en las tradiciones se limitan a los enfrentamientos de
Espaa con los pases vecinos y los sucesos de la Corte. Este material slo es aludido por sus
consecuencias para el virreinato, vctima de corsarios ingleses u holandeses. Asimismo las amenazas
que se ciernen sobre las ms lejanas comarcas como Argentina y Paraguay
59
y los esfuerzos por
conquistar nuevas tierras son apuntados. De modo que el prrafo histrico desarrolla una imagen
peculiar de la Historia: es la expresin de una identidad nacional y continental enraizada en el tiempo
y en el espacio; esta representacin/apropiacin del pasado colonial coincide con las expectativas del
lector del segundo medio siglo XIX.
Los disturbios interiores tambin son evocados al relatar las luchas entre criollos y espaoles
60
o
las revueltas de los esclavos
61
o los pleitos en el seno de la Iglesia
62
. Ahora bien, la versin
pretendidamente imparcial de Palma a veces dista mucho de la lectura de los historiadores
contemporneos como se puede observar cotejando la resea de Pepe Bandos y los datos
proporcionados por Mendiburu. Sobre una revuelta limea Mendiburu escribe:
Formadas las tropas en la plaza, salieron los reos [entre ellos
Antequera] de la crcel escoltados por una fuerte guardia. [...]
Trabado un choque violento, fue all mal herido el tenientede la
guardia montada del Virrey por un golpe que le descarg un lego
franciscano que furioso haca uso de un palo. A la noticia del
tumulto, Castellfuerte se present a caballo en la plaza para que con su
respeto se contuviese el desorden. La multitud aventaba piedras
contra la tropa y comitiva del Virrey, particularmente un gento que
proceda de la calle del Arzobispo y queacaudillaba el guardin de
San Francisco con no pocos frailes de esa comunidad [...]. Se ha
dicho siempre que Castellfuerte al mandar romper el fuego agreg la
orden de maten a esos frailes: pero no existen pruebas de esto
63
.

Para el historiador el virrey actu con prudencia.
En cambio sta es la versin de Palma:
Hallbase [el reo, Antequera] cerca del patbulo cuando un fraile
exclam: Perdn!, grito que fue repetido por el pueblo. [...] La
infantera hizo fuego en todas direcciones. El mismovirrey, con un
piquete de caballera, dio una vigorosa carga por la calle del
Arzobispo, sin parar mientes en el guardin y comunidad de
franciscanos que por ella venan. El pueblo se defendi lanzando
sobre la tropa lgrimas de San Pedro, vulgo piedras. Hubo frailes
muertos, muchachos ahogados, mujeres con soponcio, populacho
aporreado [...]
64
.



La representacin de la Historia en el marco del prrafo histrico corrobora aqu el resto de la
tradicin: confirma los atropellos del virrey autoritario slo capaz de mandar mediante la fuerza.
En cuanto a las sublevaciones fuera de Lima, las tradiciones difunden una imagen del todo
negativa de los alzamientos indgenas
65
; slo expresan la barbarie e incultura y estn desvinculadas
del prestigioso y ordenado pasado incaico.
De modo global el enunciador de la resea histrica rehsa la dimensin trgica y se contenta con meras
alusiones prefiriendo una versin individualista de la historia basada en las biografas de los virreyes, a la
evocacin de los movimientos sociales a la manera de su contemporneo, el den Valdivia. Ataques de piratas
e insurrecciones de todo tipo son los sucesos que conforman la informacin poltica de las tradiciones. La
imagen de una ciudadela sitiada y siempre a la defensiva es la que se impone de una lectura limitada a los
prrafos histricos. Cabe preguntarse si Palma fue consciente de este aspecto negativo de su representacin
del Virreinato, que coincide extraamente con la historia del Per republicano, vctima de incesantes guerras y
revoluciones.
La recopilacin y ordenacin de datos en los prrafos histricos no es neutra. Enjuicia de manera constante las
relaciones con la metrpoli. Los monarcas espaoles son tachados de todos los vicios
66
, fanatismo
67
e
ingratitud
68
las ms de las veces, inmoralidad
69
y despilfarro
70
en otros casos mientras que los virreyes son
apreciados de forma variada: alternan las alabanzas para algunos
71
con la condena rotunda de otros
72
. La
evocacin del Virreinato en la Segunda serie de 1874 termina con la representacin de la inaccin e
incapacidad del marqus de Avils: en el gobierno inhbil es
73
. La interpretacin de la Colonia es fluctuante.
Los juicios de Palma, opuestos a una visin maniquea, sus cambios de opinin incluso acerca de un mismo
virrey
74
merecen ser valorados como muestras de una preocupacin por abarcar la complejidad de la historia
poltica.
El tema econmico ms aludido en el prrafo histrico es el de las minas, su descubrimiento, explotacin o
agotamiento; llega a ser la base de varias tradiciones
75
. Tambin figuran datos sobre la vida cultural limea
vinculados con la personalidad de algunos virreyes: la situacin de la enseanza, la actividad teatral
76
y la
creacin literaria
77
son referidas en varias oportunidades como otros tantos elementos que demuestran de
forma tangencial la existencia de una cultura nacional anterior a la Independencia, que han de aceptar los
lectores peruanos olvidadizos de la realidad mltiple de la Colonia.
Por ltimo, desconectados de la actuacin de los gobernantes son mencionados los sucesos curiosos
ocurridos antao. Epidemias y terremotos, fenmenos astronmicos
78
y seres monstruosos
79
ocupan un lugar
destacado en las ligeras reseas. En la ltima tradicin de la serie de 1874, Nadie se muere hasta que Dios
quiere culmina este proceso acumulativo con la enumeracin de las novedades de la poca, smbolos del
progreso del nuevo siglo
80
contrapuestos al pasatismo y hasta retroceso plasmado por el virrey Avils. Por
qu apunt Palma todos esos sucesos curiosos? Quiz sea un medio para granjear la atencin del pblico ya
que hace falta amenizar la crnica poltica y despertar la curiosidad de los lectores enfatizando la ignorancia
pasada y los adelantos del presente. Ms que una pretenciosa prueba de erudicin, como se tiende a leerlo con
un siglo de distancia, el parrafillo histrico se perfila como una instructiva miscelnea. Los datos
proporcionados conforman un retrato aceptable de la Colonia como pasado nacional y comprueban los
numerosos avances que se han dado desde la Independencia. El papel pernicioso de la metrpoli en el
desarrollo del Per ha quedado demostrado, as como se ha recalcado la barbarie de las rebeliones
indgenas. Para el lector limeo de Palma, el de clase media o alta, la historia enseada en las tradiciones est
conforme con su horizonte de espera.
En algunos casos, sin embargo, se resquebraja el aparente distanciamiento del aprendiz de historiador. En vez
de pronosticar un esplndido futuro, producto de la superacin hegeliana del pasado
81
, el enunciador expresa
un profundo pesimismo hacia la Repblica por culpa de las recientes desavenencias polticas
82
. El escritor
puntualiza sin rodeos la degradacin de la vida poltica
83
, la pereza generalizada
84
y la falacia del proceso
constitucional
85
. Unos aos ms tarde, despus de la tragedia de la guerra con Chile
86
el resentimiento personal
ceder el paso al escepticismo.
* * *
Finalmente, gracias a la prolijidad del intertexto (citas, alusiones, referencias diversas...) sutilmente
manipulado y orientado, los distintos prrafos histricos sugieren la imagen de un enunciador omnisciente,
honrado e imparcial divulgador de la realidad pasada. En el fondo, lo que Palma expone es una visin de la
Historia que satisface al pblico peruano en cuanto al papel negativo de Espaa en el desarrollo nacional.
Las reseas histricas, aunque se parecen a un recuento anrquico, suelen ser agenciadas y desarrolladas segn
una lgica que vara con el tema tratado por cada tradicin: la heterogeneidad de los prrafos histricos resulta
una puesta en abismo de la heterogeneidad de las mismas tradiciones. Por eso, el conjunto de la Segunda serie
termina expresando una lectura matizada y no maniquea de la historia del Per. El orden mismo de los textos
parece haber sido calculado algunas veces para producir un feliz balanceo entre gobernantes buenos y malos,
perodos de avances y de retrocesos. Sin embargo, el esquema al que nuestro autor se cie dedicando el
segundo captulo de cada tradicin a la Historia se revela demasiado rgido; paulatinamente se va a liberar del
esquematismo y desbordar los lmites que se ha impuesto; de esta forma, evitar al pblico la frustracin de
una lectura sin sorpresa. Al fin y al cabo renunciar a la rigidez de la informacin histrica para contentarse
con un variopinto teln de fondo ante el que se deslizarn los personajes; las tradiciones explotarn entonces
otros veneros.