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La mosaque en mditerrane : un langage commun

Comment la mosaque a-t-elle t un langage commun autour de la Mare Nostrum


pendant plus de mille ans ? Pour rpondre cette question les docteurs Elisabetta
Concina, Anna David et Mattia uidetti, sous la direction du Pro!esseur Ennio Concina,
nous rv"lent que les trois religions monot#istes ont puis au$ m%mes sources de la
!orme, du signe et de l&image trans'gurs par-del les !ractures politiques et les
divergences idologiques(
)a tra*ectoire dbute par la vetus Roma, #riti"re de la r"ce Antique, au moment de
l&Edit de Milan, et se termine avec la c#ute de la nova Roma, le +, mai -./0( Du monde
grco-romain encore paen notre itinraire bi!urque vers l&1rient du monot#isme
incluant le *udasme, le c#ristianisme et l&2slam, il arrive *usqu&au$ limes de l&empire
sassanide et l&Arabie b34antine l&Est, passe au 5ud de l&Eg3pte *usqu&en C3rnaque,
#auteur des colonnes d&6ercule, en incluant l&Espagne des Almo#ades surplombant
ibraltar tandis qu&au 7ord il embrasse la 8us, pr'guration de la 0
"me
8ome et la
orgie, en passant par les 9al:ans(
En plus de !aire parler les tesselles, les tudes nous introduisent dans les particularits
#istoriques de l&poque concerne( Ec#o des ides et des cro3ances, la mosaque est
tributaire des largesses des empereurs et des mc"nes tout en obissant au$ in*onctions
de la caste religieuse( 7ous nous rendons compte au !ur et mesure de notre
progression studieuse que l&art est une cage de rsonnance de l&#istoire politique et
culturelle( 7ous sommes initis dceler dans les ;uvres d&art dcrites la valeur
culturelle et la marque de l&poque, voire de la d3nastie qui les a gnr avec toutes les
interactions du bon voisinage ou de l&mulation de prestige(
)&intr%t de l&ouvrage est de !aciliter une lecture transversale et smiotique qui met en
relie! des points de *onction entre les divers !o3ers culturels considrs( Dans le vaste
giron mditerranen les trois religions monot#istes se retrouvent maries par le m%me
langage est#tique sans tra#ir leurs spci'cits dogmatiques( Mais la dcouverte de la
mosaque met en relie! une nostalgie lancinante qui parcours la mditerrane< celle de
l&empire grco-romain, celui qu&Ale$andre avait rendu rel un instant dans sa kon
uni'catrice, celui que les romains gouverneront des rives du =ibre au$ c>tes du 9osp#ore
et *usqu& l&Eup#rate( =outes les d3nasties, tous les potentats qui se succ"dent, qu&ils
soient grecs, latins, arabes, sel*ou:ides, !atimides, slaves ou gorgiens, tous c#erc#ent,
sinon rivaliser avec ce mod"le original, du moins 3 puiser la gr?ce d&#umaniser le
pouvoir par la culture et de !onder l&art sur la beaut du divin( )a particularit
;cumnique de l&ouvrage est qu&il nous livre un message tout !ait actuel !ace au$
!ractures sociopolitiques de notre temps( Comment une m%me est#tique a-t-elle pu
servir des positions t#ologiques dissemblables entre les religions monot#istes ? 2l 3 a
eu circulation du savoir et des ides et des emprunts en c#ass-crois qui dmontrent
une ouverture rciproque en marge des dissensions( =abari raconte que le pla!ond de la
mosque de @u!a, la premi"re en 2slam, a t ralise A la mani"re des grecs B, tandis
que les b34antins iconop#obes recti'aient leur vision iconograp#ique A la mani"re des
arabes B( Plus d&une d3nastie islamique a demand l&aide du Basileus pour obtenir le
prcieu$ matriau de vitres colores ou mtallises ainsi que les artisans capables de
reproduire les !astes de la Mosque des 1me33ades, de celle de Mdine ou d&El Aqsa de
Crusalem(
-
Par-del l&inDuence du pouvoir, pour cultiv qu&il soit, ce sont surtout les diverses
positions t#ologiques mEries avec le temps et survivant au$ empires qui impr"gneront
la mosaque d&un contenu universel( Dans ma modeste contribution une initiative
ambitieuse *&aimerai souligner certains traits communs, t#ologiques et m3stiques, sous-
*acents l&e$pression artistique des monot#ismes mditerranens et alimentant de leur
Damme secr"te ces multiples pip#anies de la beaut(
Vision notique
)a complicit de la beaut partage qu&il est ais de relever dans le parcours de notre
ouvrage parle d&aFnits que nous appellerions paradoxales parce qu&elles transcendent
l&e$pression locale de la !oi par une e$pression universelle(
Pour comprendre la !ascination e$erce par la mosaque du point de vue est#tique, il
!aut considrer que l&emploi d&une sur!ace !ragmente en tesselles -ou petits cubes-
disposes de la mani"re la plus adquate pour re#ausser le su*et compte sur la
reconstitution optique en une d3namique de s3nt#"se visuelle( )a vue rebondit d&abord
sur les asprits de la sur!ace morceles en opus tesselatum ou vermiculum pour 'nir
par l&appr#ender en une vision globale( 8egarder une mosaque, plus qu&une peinture
plane, a un eGet salutaire de dcouverte, comme le c#oc d&une reconnaissance par
recomposition( Ce qui est un peu la dmarc#e inverse du 7ous, l&2ntellect supr%me, dans
la t#orie des hommries du p#ilosop#e Ana$agore de Cla4om"nes, maHtre de Pricl"s(
Iige dans son mortier la mosaque !ait parler les tesselles en un dluge de sens qui
vibre des milles tonalits des !ormes et des couleurs, souvent baignant dans l&or, et qui
est capt par l&intelligence avant d&%tre transmise au regard( )a mosaque !avorise la
s3nt#"se optique personnelle comme une !ulgurance de l&esprit qui voit avant les 3eu$,
d&oJ son nom de A lumi"re de l&?me B qui est inscrit sur les pavements de certaines
s3nagogues < (?meK et (lumi"reK, mot retenu par l&aramen !us3!oso 'KK que
l&arabe rend avec !usa3!asa& LK ? Dans sa !ameuse 1ratio sur la pauvret, 5aint
rgoire de 7a4iance appelle la mosaque , L1ratio M2N, -O--PK(
Une matrice commune du monothisme
)a crise iconoclaste occupe le milieu de l&ouvrage( Ners elle convergent les itinraires
t#ologiques de la #aute antiquit peine apparu l&islam pour repartir plus
particulariss( Mais quelles que soient l&e$pression iconique qui leur est propre, il est
important de souligner, dans le cadre de la mare nostrum, que nos monot#ismes ont eu
une matrice commune qui transparaHt dans les divers opus qu&ils ont inspir(
D"s le dbut il nous est rappel que les s3nagogues !urent les premiers difces de
lantiquit tardive qui prsentent des exemples de mosaques de pavae dun haut
niveau de ra!nement, comportant m"me des su#ets furs $% Ce qui deviendra par la
suite un art invitablement li la puissance 'nanci"re du pouvoir est d&abord utilis
dans un lieu de culte monot#iste iconop#obe( 7ous prenons conscience que le
c#ristianisme est d&abord plus rticent que le *udasme aborder l&image( 9ien des p"res
de l&Eglise et m%me des conciles pro#ibent les images et mprisent les arts picturau$( )e
c#ristianisme a suivi la s3nagogue en puisant avec elle des rpertoires antiques(
Par rapport au *udasme il nous vient immdiatement l&esprit l&inlassable casuistique
c#erc#ant condamner ou *usti'er l&iconop#ilie du *udasme rabbinique partir des
+
paroles pro#ibitives de la loi mosaque < A &u ne te 'eras point d(imae taille, ni de
reprsentation quelconque des choses qui sont en haut dans les cieux, qui sont en )as
sur la terre, et qui sont dans les eaux plus )as que la terre% $ LE$ +Q, .-/K(
Rue les *ui!s se soient laiss !asciner par les ;uvres artistiques des paens n&est pas
nouveau( 2l est racont du roi Ac#a4 qu&en allant rencontrer le roi =iglat-P#alasar
d&Ass3rie Damas, il ramena avec lui le mod"le de l&autel qu&il avait vu Damas et
ordonna son grand-pr%tre Srie de le copier et de l&e$cuter immdiatement L+8ois
-O,--K(
Une iconographie frontale commune, des symboles difrents
)es s3nagogues antiques que nous dcouvrons dans notre ouvrage sont tributaires de
l&eTorescence de l&arc#itecture religieuse non paenne qui suivit l&Edit de Milan en 0-0,
apr"s la victoire du Pont Milvius( Cependant l&iconop#ilie *uive ne date pas de l&"re
constantinienne( )a s3nagogue de Doura Europos, e$pose Damas, rv"le que le
*udasme rabbinique avait adopt, d"s le 222"me si"cle sinon auparavant, en plus de l&art
'gurati!, la tendance ambiante qui pr!rait le !rontal au pro'l dans l&e$pression 'gure
peinte ou en #aut-relie!( Cette tendance est apparue d"s le N22"me si"cle av(CC en basse
msopotamie avec l&mergence du 4oroastrisme( Elle !ut transmise par la Perse
5assanide l&Eg3pte, la 53rie et l&Arabie( 1n ne saurait passer sous silence cet
gard le Mit#riacisme, issu du ma4disme, qui a inDuenc les ides ainsi que
l&iconograp#ie propage dans l&empire partir du +
"me
si"cle ap( C(C(
Croire un copiage servile d&un rpertoire paen dans les s3nagogues ou les lieu$ de
culte c#rtiens dans l&antiquit tardive c&est, notre avis, ne pas tenir compte du
courant monot#iste en gestation dans l&1rient ancien travers la p#ilosop#ie stocienne
et no platonicienne gr?ce au !ormidable brassage des ides qui eu lieu la !aveur des
conqu%tes d&Ale$andre et l&e$tension de l&empire romain
-
(
)e culte indo-iranien de Mit#ra, !ut import de la Perse sassanide dans l&empire romain
sous Pompe le rand, vers OU av CC( )&empereur Elagabal L+-U-+++K d&origine s3rienne,
adoptera le nom du dieu-soleil d&Em"se dont il !ut grand-pr%tre et qui, de tout temps
avait le titre de VWXYZ[\], quivalent grec du terme latin invictus( )a prvention romaine
l&gard des m3st"res d&1rient avait cd( En +P.(CC Aurlien ins"re le dieu-soleil sous le
vocable d*nvictus dans le pant#on romain oJ il supplantera tous les autres dieu$ et
demi-dieu$(
)e culte de Mit#ra-6lios-5ol 2nvictus est l&mergence d&une aFnit monot#iste dans le
paganisme antique( Elle a prpar le terrain l&e$tinction du pol3t#isme qui !ut
l&apanage de Constantin le rand et des empereurs c#rtiens qui lui succd"rent durant
-
Sn monot#isme tait apparu bien plus auparavant avec un p#araon d&Eg3pte< A:#enaton, de son vrai nom Amnop#is
2N, 'ls d&Amnop#is 222, neuvi"me roi de la MN222
"me
d3nastie, pou$ de la cl"bre 7e!ertiti( 2l !onda au M222"me si"cle ^"re
prsume de la naissance de Mose - le culte monot#iste d&Aton, dieu soleil, considr comme le crateur de l&Snivers et
l&unique dieu( 5i la r!orme religieuse d&A:#enaton ne lui survcut pas, au m%me moment, les #breu$, monot#istes de
p"re en 'ls, sortaient d&Eg3pte A pour servir leur Dieu B Lc!( E$ .,+0K et !onder avec Mose une religion base sur la
rvlation de ce Dieu Sn(
0
toute la priode paloc#rtienne l&e$ception de Culien l&Apostat L0O--0O0K( E$tinction et
non radication car le monot#isme rempla_a le pol3t#isme en empruntant plus d&un de
ses s3mboles et de ses !estivits dans lesquels il reconnaissait une pr'guration ^voire
une prop#tie, comme pour les Muses- des m3st"res qui lui taient propres(
Ce mcanisme est palpable dans la A conversion B m%me de Constantin( 5a cro3ance en
le dieu soleil romain, sol invictus, qui tait pour lui l&unique dieu -summus deus- et dont
il aurait eu une vision en aule en 0-Q !ut complte par l&apparition du C#rist dans un
songe en 0-+ qui lui ordonna de !aire !rapper les premi"res lettres de son 7om MP, le
C#risme, Lles premi"res lettres de M) sur les boucliers de ses troupes( )e
lendemain il eut une vision de la Croi$ avec le message < +in hoc sino vinces+ et 't du
la)arum portant la croi$ c#risme, l&embl"me des p#alanges romaines( C&est ainsi qu&2l
attribua la victoire dcisive sur Ma$ence l&intervention du Dieu des c#rtiens( )e
trans!ert subtil des sc#"mes paens des sc#"mes c#rtiens est vident si l&on songe
que le signe d&Apollon tait la lettre M, que beaucoup de soldats romains !aisaient graver
sur leurs armes(
C&appellerai ce trans!ert A sc#matique B, c`est--dire qu&il rel"ve du s3mbole, vecteur de
l&idologie
+
( Plus tard les musulmans s&en tiendront, eu$ aussi des trans!erts
sc#matiques vecteurs de la nouvelle mouture de leur monot#isme( )&adoption par le
*udasme et par le c#ristianisme de certains arc#t3pes paens, la !aveur de l&Edit de
Constantin, et le dveloppement de l&iconograp#ie dans le monde c#rtien *usqu& l&veil
du monde moderne ne sont pas une concession arbitraire l&idologie dominante mais
plut>t le signe d&une assimilation cratrice dans le cadre d&un c#eminement de !oi(
)&2slam suivra cette tendance sa mani"re( Elle donnera des e$emples !rappants d&inter-
!condation culturelle(
Symbolique solaire, dynamique ascensionnelle
)e s3mbolisme solaire du paganisme romain tardi! tendance monot#iste, inDuenc par
le mit#racisme, !ut attribu au C#rist par Constantin, apr"s sa victoire sur )icinius( )e
dieu-soleil, unique, sera dsormais le C#rist, 1rient des 1rients L ),
dsormais seul 5ol invictus, montant au ciel dans le quadrige, en lieu et place de son
#omon3me paen 6lios comme on le voit dans la mosaque paritale des grottes du
Natican, antrieure au 2N"me si"cle(
Pour les *ui!s aussi, bien avant les c#rtiens, la s3mbolique solaire et 4odiacale des
s3nagogues antiques est l&e$pression 'd"le bien que paradoxale de la !oi ancestrale(
Plac aupr"s de sc"nes t3piquement bibliques comme l&A:eda ou sacri'ce d&2saac, ou
des s3mboles cultuels tels que le ,ron -odesh ou =abernacle, la Mnorah ou c#andelier
au$ sept branc#es, il a une signi'cation culturelle( )e quadrige solaire n&est pour les *ui!s
ni celui d&Apollon ni de Mit#ra( C&est le c#ar d&Elie, le prop#"te de !eu, ravi au ciel dans
un c#ar au$ c#evau$ de !eu et qui A doit revenir B pour prparer la venue du Messie Lc!(
+ 8 +,-- a et Mal .,/K(
0
2
Pour ajouter un surcroit dillustration ce processus, nous pouvons voquer ici une phalera romaine datant du IIme sicle et portant
linscription : inventori lucis soli invicto augusto - au crateur de la lumire, lauguste soleil vainqueur , dcrite par M !uarducci en "#$# %e
soldat romain qui a &ait inscrire cette p'rase votive est un dvot du dieu(soleil, )lios Il le &ait dans les m*mes termes utiliss par aprs par les c'rtiens
qui, eu+, les adressent au ,'rist
-
%a &igure d.lie()lios est une de ces &igures sc'matiques qui rassem/le les religions monot'istes 0appelons(nous que le centre principal du culte
d)lios tait l12le de 0'odes, dans le 3odcanse, o4 quatre c'evau+ /lancs sont sacri&is c'aque anne au dieu dont la statue colossale, 5uvre de 6ars
de %indos, vers -77 av8(,, comptait parmi les sept merveilles du monde 9r, le m*me sacri&ice continua d*tre accompli sur le mont Pro&itis .lias ou
.
Dans le c#ristianisme la sc"ne s&est mtamorp#ose en celle de l&Ascension du C#rist(
)es quatre anges porteurs du C#rist, rminiscence des quatre vivants porteurs du c#ar
de b6c6 Lc! E4 -,0K sont en lieu et place des c#evau$ de !eu du c#ar d&Elie( Cette
reprsentation tr>ne dans la coupole des basiliques et c&est par un processus
d&abstraction que le Panto:rator 3 sera reprsent plus tard tout seul, vrai soleil, de la
Crusalem cleste( A 5ainte 5op#ie de Constantinople on ne voit de )ui que sa gloire
aveuglante dans l&immense coupole rev%tue d&or(
)a tradition islamique ne sera pas en reste( Elle adoptera elle aussi la 'gure du prop#"te
Elie, nomm Al @#adir, dont la mission est de guider les prop#"tes et les m3stiques( 5on
s3mbole est le palmier( Et le paradis, 1rient de Dieu et but du c#emin initiatique ouvert
par A) @#adir est l&unique ic>ne de l&invisible tolre par l&2slam( De plus, Mattea uidetti
cite A4raqi dcrivant la mosque de 5anaa& avec la reprsentation du Paradis et
l&indication e$acte A une plaque d&alb?tre de la place e$acte sur la coupole du lever du
soleil B(
Symbolisme astral, fgure du temps et du peuple
Pour les monot#ismes mditerranens le temps tourne autour de l&ternit, pour
converger vers elle comme sa 'n ultime oJ le :ronos meurt dans le :airos( D"s le +
"me
si"cle les c#rtiens avaient reprsent les saisons dans les catacombes, comme le temps
qui passe, absorb par la 8surrection(
)es signes du 4odiaque, appels en #breu ma.alot LK reprsentent le calendrier
solaire, qui ponctue le temps liturgique manant de la P?que et gravitant c#aque
semaine autour de l&immuable institution du 5#abbat( 2l est dcrit dans la section sur
l&Astronomie du livre 2 d&Enoc# L0QQ av( C-CK( Ce calendrier avait une si #aute signi'cation
que l&adoption d&un autre calendrier, lunaire en l&occurrence, provoquera la scission de la
communaut de Rumran, prise de 'dlit la vraie caste sacerdotale comme l&a
montr =imot#3 cardle
.
(
Ilavius Cos"p#e aFrme qu&ils sont s3mboliss par les dou4e pains de prposition
maintenus miraculeusement tou*ours !rais et c#auds devant le 5aint des 5aints dans le
=emple de Crusalem
/
( 5ans le contredire nous aimerions rappeler que ce s3mbolisme
astral remonte au songe de Cosep#, 'ls de Cacob, le deu$i"me patriarc#e < A /(ai eu
encore un sone0 1t voici, le soleil, la lune et on.e toiles se prosternaient devant moi B
Lc!( en 0P, ,K( 1J les on4e toiles sont les dou4e 'ls de Cacob, c#e!s de 'le des dou4e
tribus, moins Cosep# lui-m%me( )es ma.alot s3mbolisent les dou4e tribus campant dans
les quatre coins cardinau$ autour de l&Arc#e et se dpla_ant avec elle en une d3namique
de circonvolution Lc!( 7ombres +K, comme les plan"tes autour du soleil
O
(
)agios :Prop'te ou ;aint .lie<, sur l2le de Milo (celle de =nus( "27 >m de la c?te de %aconie ,e sacri&ice est ralis dans un conte+te c'rtien, il
sinspire dun culte pa@en, et 'onore une &igure juive
A
In continuitB and discontinuitB, t'e temple and earlB cristian identitB , dissertation, 3u>e universitB, 277C
$
La guerre des juifs, Livre V, chap. V, 5
O
2n s3m)olisme 4 la 'ois solaire et duodcimal est une fure centrale du pavement de la Basilique du 5aint 5pulcre,
restaure par 6onstantin *7 Monomaque, en 89:;% ,u milieu de la ne' de la chapelle de 5ainte Marie<Madeleine, a t
mise 4 dcouvert la mosaque en opus sectile dun soleil 4 =: ra3ons% 6e s3m)olisme est rsolument no<testamentaire%
>e christianisme a#oute aux dou.e fls de /aco) les dou.e ap?tres lus par le 6hrist% ,ussi avons<nous =: vieillards assis
sur =: tr?nes autour du &r?ne de @ieu dans le ciel Ac' ,p :,:B comme les dcrit 1lisa)etta 6oncina dans la coupole de
llise 5aint @mtre 4 &hessalonique, et =: sont les toiles darent qui entourent le 6hrist tr?nant, unique soleil de la
/
)a conscience de !aire partie du peuple lu est commune au$ trois monot#ismes( Pour
les *ui!s, avec leur dou4e tribus, ils sont un ro3aume de pr%tres, une nation sainte LE$
-,,OK, les c#rtiens autour des dou4e ap>tres et de leur successeurs, sont appels A une
race lue, un sacerdoce ro3al, une nation sainte, un peuple acquis $ A8C =,DB% )es
musulmans sont A la meilleure communaut qui ait merg pour les #ommes( Nous
ordonne4 le convenable, interdise4 le bl?mable et cro3e4 en Alla#( B L&Ali `2mr?n--QK , et
le quali'cati! que le Coran aime leur dcerner est A Smma casat B, c`est--dire, nation
*uste Lc! 9aqara# -.0K(
)a transposition c#rtienne du s3mbolisme 4odiacal est assume par l&orientation vers
l&Est des glises c#rtiennes( 5i le 4odiac n&est pas voqu picturalement sur le sol des
Eglises c#rtiennes, il prside l&implantation arc#itectonique par la mise en relation du
sanctuaire avec la tra*ectoire solaire( Comme le montre Alessandro di 9ernardo
P
, c&est
partir de mesures astronomiques tr"s labores que le b?timent est orient de telle
mani"re que ses ouvertures captent les ra3ons du soleil levant pour clairer un point
prcis L)ma, anno catedra, porte ro3ale, autel ou porte d&entreK telle date, telle
#eure, invariablement c#aque anne en une s3mp#onie qui marie la lumi"re la pierre(
)e =emple de Crusalem lui-m%me, d&apr"s cette tude, obissait ce positionnement
spatial(
De plus, l&apparition en masse de la mosaque paritale suite au dcret de =#odose 22
et de Nalentinien Lmis en .+PK d!endant de reprsenter la Croi$ et autres s3mboles de
la religion c#rtienne sur les pavements pour ne pas les pitiner, !ut accompagne de
vrais canons iconoraphiques( 1n assiste l&inclusion progressive sur les parois de
l&di'ce sacr d&un rpertoire qui ira en s&aGermissant *usqu& suivre un itinraire
c#ronologique dans la reprsentation des dou4e !%tes du C#rist, le @odecaorton( Elles
seront rparties, par rapport au sanctuaire, dans une disposition spatiale 5ud-1uest-
7ord-Est, d&apr"s la progression des aiguilles d&une montre, la coupole tant rserve au
C#rist avec les quatre vanglistes sur les conques, la M"re de Dieu dans l&Abside avec
les P"res de l&Eglise(
bstention iconique et dmarche aphairtique
M%me si l&art pictural mditerranen a t le vecteur d&une certaine conception surtout
solaire du divin, il n&en demeura pas moins tributaire de ce que *&appellerai une
abstention iconique t#iste et en cela il est lunaire( Pour comprendre cette abstention il
!aut se r!rer l&initiation spirituelle scripturaire <
Mose initiera le peuple une dmarc#e ap#airtique Ldu grec c`est--dire
abstractiveK, prenant la peine d&numrer ce quoi Dieu n&est pas comparable pour
l&liminer( 2l est utile de rapporter tout le paragrap#e de cette initiation
monot#iste< A Cuisque vous n(ave. vu aucune fure le #our oE FGHG vous parla du
milieu du 'eu, 4 Gore), veille. attentivement sur vos Imes, de peur que vous ne vous
corrompie. et que vous ne vous 'assie. une imae taille, une reprsentation de quelque
idole, la fure d(un homme ou d(une 'emme, la fure d(un animal qui soit sur la terre, la
fure d(un oiseau qui vole dans les cieux, la fure d(une )"te qui rampe sur le sol, la
fure d(un poisson qui vive dans les eaux au<dessous de la terre% Jeille sur ton Ime, de
peur que, levant tes 3eux vers le ciel, et vo3ant le soleil, la lune et les toiles, toute
l(arme des cieux, tu ne sois entraKn 4 te prosterner en leur prsence et 4 leur rendre
un culteL%$ A@eut% :,8=<8DB
/rusalem cleste, de la m"me composition%
D
EPietre orientale E, .d Meltemi, FGF.%., 277#
O
De m%me dans le Coran, Abra#am suit cette voie ap#airtique par limination du
superDu < Muand la nuit l(enveloppa, il o)serva une toile, et ditN OJoil4 mon 5eineur0P
Cuis, lorsqu(elle disparut, il ditN O/e n(aime pas les choses qui disparaissentP%
>orsqu(ensuite il o)serva la lune se levant, il ditN OJoil4 mon 5eineur0P Cuis, lorsqu(elle
disparut, il ditN O5i mon 5eineur ne me uide pas, #e serai certes du nom)re des ens
arsP% >orsqu(ensuite il o)serva le soleil levant, il ditN OJoil4 mon 5eineur0 6elui<ci est
plus randP Cuis lorsque le soleil disparut, il ditN OQ mon peuple, #e dsavoue tout ce que
vous associe. 4 ,llah% /e tourne mon visae exclusivement vers 6elui qui a cr les
cieux et la terreR et #e ne suis point de ceux qui >ui donnent des associs% d L5ourate Al
2naam, P/-P,K(
!e l"iconoclasme actif # l"iconodulie
Aussi l&interdiction de reprsenter Dieu sera commune au$ trois monot#ismes( 5a
*usti'cation t#orique rside dans le !ait que Dieu est au-del de toute !orme < A Et le
5eigneur vous parla du milieu du !eua vous entendHtes le son des paroles, mais vous ne
vHtes point de 'gure, vous n`entendHtes qu`une voi$(B LDeut ., -+K( )&assertion
vanglique est < A Dieu nul ne l&a vu e B( 7&entendre qu&une voi$ et ne pas voir une
image c&est percevoir par l&intellect( )e te$te sacr demande que l&e$pression de cette
e$prience soit, elle aussi, aniconique, car A rien ne ressemble Dieu B( 2l !aut
A attendre le dernier *our B pour avoir la possibilit de voir la Iace de Dieu(
Pour les *ui!s et les musulmans ce *our est encore venir( Pour les c#rtiens il a
commenc venir par l&incarnation du C#rist qui nous rv"le l&invisibilit de Dieu pour
nous attirer dans sa demeure ternelle( Mais comme cette dmarc#e est spirituelle, la Ioi
est considre entrer par l&oue et non pas par la vue( De plus les canons
iconograp#iques c#rtiens se dmarqueront du ralisme antique pour adopter un certain
#iratisme sacr qu&accentue la tec#nique de la perspective renverse( )&image nous
parle de ce qui est au-del d&elle et pour lequel elle n&est qu&une !en%tre ou un pont(
)&art monot#iste est une vision que seule la Ioi peut appr#ender( )es diverses
proclamations monot#istes se re*oignent < 1coute *sraSl, FGHG, notre @ieu, FGHG est
2N% $A@eut% T,:B et A , qui voule.<vous comparer @ieuU 1t quelle imae 'ere.<vous son
aleUB L2sae .Q,-UK( Pour les c#rtiens, cest la m"me ralit divine N et de vivre sans
tache, sans reproche, #usqu(4 l(apparition de notre 5eineur /sus 6hrist, que
mani'estera en son temps le )ienheureux et seul souverain, le roi des rois, et le 5eineur
des seineurs, qui seul possde l(immortalit, qui ha)ite une lumire inaccessi)le, que
nul homme n(a vu ni ne peut voir, 4 qui appartiennent l(honneur et la puissance
ternelle% ,men0 A8&i T,8:<8T B% )a 5hahada islamique ne dit pas autre c#ose < A Pas de
dieu autre qu&Alla# B(
Malgr l&vidence d&une impossible reprsentation de la divinit m%me travers les
balbutiements des images, des pousses de !anatisme iconoclaste ont secou les
religions monot#istes( C&est ainsi qu&ont t martel ou remplacs les moti!s anims de
certaines s3nagogues( )a crise iconoclaste dans le monde c#rtien mit !eu et sang
l&empire et consomma la rupture entre l&1ccident et l&1rient dtruisant de magni'ques
;uvres d&art commencer par le C#rist de C#al:"( )es monast"res !urent les bastions de
l&iconodulie et c&est eu$ qui assur"rent la reprise d&une activit artistique iconique( )e
c#ristianisme labora une t#ologie des ic>nes partir des traits de 5aint Cean
Damasc"ne, =#odore Abou Rurra et, surtout, de =#odore 5tudite qui !ut entrine par
le Concile de 7ice en PUP et par le 53nodi:on de l&ort#odo$ie le +0 mars U.0( Derni"re
des #rsies, l&iconoclasme rcapitule en lui-m%me toutes les dviations dogmatiques au
point que le rtablissement du culte des images se !%te c#aque premier dimanc#e de
Car%me comme le triomp#e de l&ortodo$ie( En 2slam il 3 eu, de la part du Cali!e ba4id 22
P
une pousse !ondamentaliste qui brisa les images, mais la position gnrale tait moins
une ngation absolue qu&une indiGrence par rapport au 'gur, mises part les minuties
de Al 7afafi(
1n s&apercevra que, durant la crise iconoclaste, c&est dans le Di3ar Al 2slam que !ut
sauvegard le patrimoine pictural c#rtien dont le trsor incomparable du monast"re
5ainte Cat#erine du Mont 5ina alors que le pouvoir imprial le dtruisait ou le rduisait
un rgime de clandestinit dans l&oe:oumn"( )a description du rpertoire aniconique
nous montre qu&il adopte un s3mbole p#allique -croi$, arbre de vie, palmier, mnora#,
candlabre, triangle dress- ou solaire ^cercle, carr, octogone-, dans un environnement
paradisiaque, Danqu d&un commentaire verbal < te$tes bibliques ou coraniques(
Cependant les alas de l&#istoire n&ont pas emp%c# la !ascination de l&image
d&en!reindre la non reprsentabilit de Dieu< on le voit dans le *udasme oJ, dans la
6aggada# de 5ara*evo l&enlumineur ne recule pas de reprsenter Dieu lui-m%me se
reposant le 5#abbat e 1n le voit dans le C#ristianisme tentant de reproduire la =rinit
5ainte et encourant l&e$communication du Concile moscovite des Cent C#apitres en
-//-( 1n le voit en 2slam avec les talismans et les carrs magiques des sou's et des
magiciens, souvent pour!endus et, plus tard, avec les enluminures persanes, turques ou
mongoles qui ressuscitent la plasticit sassanide( Cependant c&est le c#ristianisme qui
maintiendra #aute la Damme de la reprsentation picturale comme nous pouvons le
constater, dans les st3les diversi's de l&poque macdonienne, comn"ne ou palologue
et, parall"lement, travers l&panouissement des arts sous d&autres monarques <
C#3pres, dans la 8us, les 9al:ans ou la orgie(

La contemplation des mystiques, apophase et $athaphase
)es trois monot#ismes se re*oignent dans une e$prience base sur la non-visibilit de
Dieu qui rclame une ad#sion de !oi qui est la connaissance apop#atique de Celui qui
est tou*ours Aau-del B de tout et A plus grand B que tout( =outes les ;uvres mosastes
des sanctuaires contempls sont soumises ce crit"re, cro3ons-nous(
)es *ui!s #ellniss taient imprgns par la p#ilosop#ie de P#ilon d&Ale$andrie, qui relit
Platon d&un angle apop#atique < 2l dcrit Dieu comme indicible Larr"tosK et comme
incompr#ensible Lakatal"ptosK
U
( )es !ondements de la t#ologie ngative !urent
dvelopps par des p#ilosop#es grecs, Plotin, Porp#3re ou Proclus( )es P"res de l&Eglise
grecque adopteront l&apop#atisme, comme par e$emple 5aint rgoire de 73sse ou
Denis l&Aropagite( Ce dernier distingue l&approc#e de Dieu en apop#atique et
catap#atique( )a premi"re pro!esse l&impossibilit absolue d&appr#ender l&essence
divine et par consquent de dire sur Dieu autre c#ose que ce qu&il n&est pas( Elle e$plique
l&aniconisme( )a deu$i"me aFrme que Dieu est et voit son ;uvre dans 5a cration( Elle
*usti'e l&ic>ne(
C&est rgoire Palamas qui conciliera les deu$ positions en laborant en parall"le la
t#ologie de la transcendance, une t#ologie de l&immanence par la trans'guration(
Porte-parole du mouvement monastique, il dmontrait que l&#omme peut, d"s cette vie,
e$primenter Dieu par la gr?ce du 5aint-Esprit travers la communication des nergies
divines( Sne vraie dmarc#e :atap#atique venait au secours de l&impossible apop#ase
relativisant l&incarnation du C#rist( )a mosaque de la trans'guration du @atolicon du
monast"re 5ainte Cat#erine du Mont-5ina est une magni'que e$pression des valeurs
pro!esses par lhs3chasme, oJ la divinisation L) commence par la contemplation
qui teint toute pense LK pour obtenir le c;ur pur qui A voit Dieu B(
C
De somniis IHD
U
)&2slam lui aussi suivit la voie de l&intriorit et de l&amour e$primental( A des degrs
divers, par!ois dcris comme #trodo$es ou c#?tis pour #rsie comme ce !ut le cas
de 6all?*, les sou's c#antent la beaut et la pro$imit de Dieu et s&e$tasient devant sa
transcendance( 2ls '$ent sans se lasser la nic#e de leur c;ur, obscure comme la grotte
de 9et#lem, oJ brille une lampe alimente par un arbre paradisiaque( C&est dans la
lumi"re de Dieu qui brille dans son c;ur que le m3stique voit la lumi"re B Lc!( grande
do$ologie b34antineK( A ,llah est la >umire des cieux et de la terre% 5a lumire est
sem)la)le 4 une niche oE se trouve une lampe% >a lampe est dans un Arcipient deB
cristal et celui<ci ressem)le 4 un astre de rand clatR son com)usti)le vient d(un ar)re
)ni N un olivier ni oriental ni occidental dont l(huile sem)le clairer sans m"me que le
'eu la touche( B L5ourate Annour, 0/K, c&est le m%me !eu que Mose vit au 5ina Lc! E$
0,+K(
#a4ali pose un ap#orisme apop#atique < ANous avons appris lexistence de la lumire
par son a)sence $ qu&il rquilibre aussit>t par une conclusion :atap#atique N 6elui qui
est dans cette situation ne peut voir aucune partie de la cration sans quil n3 voie le
6rateur et nadmire la cration N ciel, terre, animal ou ar)re% *l 3 voit la cration de l2n
vrai et de nul autre que >ui% @e m"me, celui qui considre un pome, une calliraphie ou
un essai 3 voit lVuvre de lauteur et non pas de lencre, un dessin ou une criture
trace sur du papier )lanc% *l n3 voit pas autre que lauteur% &out lunivers nest que
lVuvre de @ieu% 6elui qui considre que lunivers est la cration de @ieu, le sait et
>aime pour cette raison ne voit alors que @ieu, ne connaKt et naime que >ui% , ce
moment<l4, il est vraiment un monothiste qui ne voit que @ieu l2nique L% $
D
%
%onclusion
Nue de cette perspective, la mosaque comme langage sacr, est invitation goEter la
mani!estation du divin, que son rpertoire, soit iconique ou aniconique( Elle est une
c#elle qui m"ne de la terre au ciel, de la vision de la !orme qui doit s&clipser pour
qu&apparaisse le 9ien-Aim dans sa splendeur < A 2l vaut pour vous que Ce m&en aille car
si *e ne m&en vais pas le Consolateur Ll&Esprit-5aintK ne viendra pas mais si *e pars, *e vos
l&enverrai B LCn -O,PK( Dans son absence c&est le rappel de son 7om qui #?te 5a venue <
dans le =emple le 7om est prsent sur le propitiatoire entre les c#rubins( )orsque le
=emple est dtruit on ne prononcera plus le =tragramme sacr( Dans l&attente du Messie
l&Esprit et l&Epouse s&crient AMaranat#a, Niens, 5eigneur Csus eB et les #s3c#astes de
rpter la pri"re de Csus en grenant leur c#apelet tandis que les sou's de l&2slam
s&e$erceront parcourir sur les m%mes grains les ,, 7oms de 9eaut < le 7om prpare le
Iace Iace avec le 9ien-Aim(
Avec la 9ible et le Coran, l&Evangile bati'e l&aniconie e$primentale < A Carce que tu
m(as vu, tu as cru% Geureux ceux qui n(ont pas vu, et qui ont cru0 $ LCean +Q,+PK( )es
disciples sont introduits dans cette nuit de l&attente de la Iin, commune avec le *udasme
et l&islam, oJ Dieu et son Messie se cac#ent( Et le sc#"me de l&Ascension du C#rist est
ordonn ce repli ap#airtique en vue d&une mani!estation esc#atologique
d'nitive < A car, #e vous le dis, vous ne me verre. plus dsormais, #usqu(4 ce que vous
disie.N Bni soit celui qui vient au nom du 5eineur0 $ AMat =W,WDB% )e langage plastique
comportera tou*ours un silence sacr < celui de l&absence du =out-Autre et de l&invitation
le rencontrer < A 1ncore un peu de temps, et vous ne me verre. plusR et puis encore un
peu de temps, et vous me verre., parce que #e vais au Cre% $ A/oh 8T,8T B(
Comme celle d&Elie, ou d&Enoc#, qui en est la pr'guration la d3namique ascensionnelle
du C#rist est lunaire en vue d&une parousie solaire < l&Epou$ revient au milieu de la nuit(
,
A )&apaisement du c;ur B, Editions Al 9ouraq
,
Ainsi en sera-t-il du MirI#, le vo3age nocturne de Ma#omet( )a monte au ciel prpare le
deu$i"me Av"nement et ralise une imposante courbe spatiale qui embrasse le prsent
et le !utur en deu$ temps < le )evant-monte et le couc#ant-descente < A 6e /sus, qui a
t enlev au ciel du milieu de vous, viendra de la m"me manire que vous l(ave. vu
monter au ciel% $ LAct -<--K(
5ur les coupoles scintillantes de =#essalonique l&adoption de la composition
esc#atologique prc"de celle de l&Ascension( Par sa Parousie le C#rist deviendra le soleil
ternel de la Crusalem cleste < A)a ville n`a besoin ni du soleil ni de la lune pour
l`clairera car la gloire de Dieu l`claire, et l`agneau est son Dambeau(B LAp( +-<+0-+/K(
7ous sommes dans le -airos, le #uiti"me *our qui n&a plus de couc#ant re*oignant le
premier *our de la cration qui n&a pas de levant Lc! n -,.K( )&2slam ne veut que
contempler ce *our et le signi'e par les deu$ carrs imbriqus en octogone, grap#isme
essentiel que nous vo3ons sur la coupole de l&Al*e!eria de renade ou sur les plaquettes
de Maarata( A la suite de 8avenne, 8ome ou =#essalonique, il adopte comme t#"me
universel celui du Paradis verdo3ant promis au$ 'd"les, dans la lumi"re pip#anique des
ors et dont il illustre la porte t#ologique par les versets coraniques devenus
calligrap#ie suggestive(
Ainsi en !ut-il au D>me du 8oc#er, Crusalem, ainsi en !ut-il la Mosque des
1me33ades, ainsi les copiera Cordoue, 3 a*outant dans le mi#rab l&arbre de vie( 2l ne
manque cet arri"re-!ond qu&Adam tr>nant, celui de 6uarte ou de 6ama
-Q
< mais, en
son absence, n&est-ce pas le spectateur lui-m%me qui est appel devenir un nouvel
Adam ?
)e message transmis par la mosaque mditeranenne -monumentale ou portatile- si
magistralement dcrite dans l&ouvrage promu par la Iondation 1A525 acquiert ici toute
sa signi'cation < non plus une image qui menace la personne mais, par l&merveillement,
une personne qui elle-m%me se dcouvre ic>ne vivante parce qu&elle est par nature
cre l&image et la ressemblance de Dieu(
Et de nous rappeler les paroles de 5aint 2rne de )3on, un oriental, premier Ev%que des
aules < A )a gloire de Dieu c&est l&#omme vivant, la Nie de l&#omme c&est la vision de
Dieu B( =el est le message de l&ouvrage( Puisse notre lecture nous con'rmer que la
convivialit dialectique entre les #ommes, porteuse de beaut anagogique
--
, peut
tou*ours renaHtre des cendres des conDits, tel le p#ni$ qui, Antioc#e, reprsente la
8surrection(
,ns<Mariam de la 6roix
6igoum"ne du monast"re 5aint Cacques l&2ntercis R?ra, 53rie
Prsidente de la Maison d&Antioc#e
-Q
Pierre et Marie-=#r"se Canivet in Ca#iers Arc#ologiques, -,P/, vol( +., pp( .,-O,

""
Anagogos, celui qui conduit vers le #aut
-Q