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G1LBERTE SOLLACARO
BIVOUAC, MON AMI
UNE nuit d'orage dans les Pyrnes. Le
hurlement d'un chien perdu rveille, dans une
ferme isole, une fillette ui se l!ve et va
recueillir l'animal. "'est le d#ut d'une grande
amiti entre Lisa et $ivouac. "'est aussi, pour la
fillette, et sans u'elle le sache encore, le signal
d'une vie nouvelle.
L'oncle de Lisa pratiue la contre#ande.
Pour lui un chien de #erger vigoureu%, intelligent
comme $ivouac, c'est une au#aine & le chien
passera seul la fronti!re et assumera ainsi tous les
risues. 'ais Lisa sait ue les douaniers a#attent
sans piti les chiens de contre#andiers et elle est
pr(te ) tout pour sauver $ivouac.
Pr(te ) tout, m(me ) perdre son seul ami en
le rendant ) ses anciens propritaires. 'ais c'est
plus facile ) dire u') faire * Le collier du #erger
des +landres est perdu, Lisa se rappelle
vaguement ue le chien vient d'une ferme... l)-
#as... pr!s de 'ende... ) plus de trois cents
.ilom!tres....
/ue faire 0 Peut-(tre Lisa saura-t-elle
trouver un e%pdient et, ou#liant sa propre peine,
assurer le salut de $ivouac, son ami.
1
BIVOUAC
MON AMI
2
GILBERTE SOLLACARO
BIVOUAC,
MON AMI
ILLUSTRATIONS DE PIERRE PROBST
HACHETTE
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LIBRAIRIE HACHETTE, 1956
4ous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.
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PREMIRE PARTIE
CHAPITRE PREMIER
L6 NU74 tait lourde, dans ce silence a#solu ui prc!de l'orage, les
nuages s'amoncelaient lentement au fond du col de Li8arietta. La ferme,
adosse ) un pan des Pyrnes, sem#lait dserte.
Ecartant les #uissons o9 il s'tait tapi, vitant avec soin les #rindilles
s!ches ui crauent sous les pas, le chien avan:a dans le sentier. ;es flancs
maigres, son long poil noir emm(l, et la dchirure imparfaitement gurie ui
faisait pendre son oreille droite, disaient asse8 ue la vie, rcemment, ne lui
avait pas t douce. 'ais l'<il vif, la t(te haute, dresse sur le cou nergiue,
les pattes muscles, #ien carres, rvlaient la #(te de race ue les
circonstances difficiles n'avaient pas a#attue.
Un #ruissement courut au flanc de la montagne dont les her#es se
mirent ) onduler lentement & le vent se levait. Les oreilles aplaties au ras du
cr=ne, le cou tendu, le chien huma les odeurs ui lui parvenaient de
l'ha#itation silencieuse & odeurs rassurantes de feu de #ois, de prsences
humaines >- et celle, famili!re entre toute, ui dnon:ait, dans le #=timent
secondaire accot ) la maison, l'e%istence de #re#is endormies aupr!s de leurs
agneau%. 7l hsita & la perspective d'un a#ri, f?t-il provisoire, le tentait, peut-
(tre parviendrait-il ) se glisser dans la #ergerie et ) chapper, cette nuit, )
l'orage ui s'annon:ait.... @emain, il serait temps de reprendre la route.
La #(te fit uelues pas en direction de la maison. 4out ) coup, le vent
ui, depuis uelues minutes, ramassait ses forces, cour#a les #ranches des
A
ar#res rares, coucha les her#es et, en une rafale hurlante, #ondit sur la maison.
/uelues gouttes larges vinrent s'craser autour du chien & le poil dress, les
pattes raides, il pointa son museau vers le ciel o9 un clair venait d'ouvrir un
sillon violet, tandis u') la pluie succdait le grsillement d'une gr(le serre,
un roulement de tonnerre le coucha au ras du sol & alors, il hurla.
B
BB
Lisa se redressa dans son lit, le c<ur glac & uel a#andon, dans ce
hurlement dsespr*... 6llumant la petite lampe ) son chevet, elle se leva et,
pieds nus, s'approcha de la fen(tre. 6 la lueur des clairs ui maintenant se
succdaient sans interruption, elle aper:ut, ) uelues m!tres de la maison, la
forme noire du chien aplati au milieu du sentier, paralys pCar la terreur, sous
les rafales de gr(le ui giflaient le sol.
L'enfant s'enveloppa dans une vieille p!lerine de grosse laine #rune et
sortit de sa cham#re. ;ur le palier, elle appela &
D Encle Luigi * F
Une voi% enroue de sommeil lui rpondit &
D /u'est-ce ui se passe, Lisa 0 4u as peur de l'orage 0 F
@ans l'om#re, elle haussa les paules & peur de l'orage * ) dou8e ans *
Elle reprit &
D Encle Luigi, il y a un chien dans le sentier....
> Et tu m'veilles ) cause d'un chien *... 6lors 0
> En ne peut pas le laisser dehors par ce temps, il a peur, lui....
> Eh #ien, va le chercher, si :a t'amuse. 'ais laisse-moi dormir, pour
l'amour de @ieu * F
Lisa descendit rapidement. La porte, gonfle par la pluie rsistait.
4andis ue l'enfant luttait contre l'o#stacle com#in du #ois im#i# d'eau et
du vent ui plauait le #attant contre le cham#ranle, une de ses longues
tresses noires s'accrocha ) la poigne, Lisa s'nerva & D 6h * ces nattes * F
ronchonna-t-elle, tout en se li#rant au pri% de uelues cheveu%. Enfin, sous
sa pousse, la porte cda. ;ous l'averse, ptrifi, le chien attendait. 'esurant
d'un coup d'<il la distance ) franchir, elle s'lan:a et reGoignit la #(te, ses
doigts s'enfonc!rent dans les poils souples du cou et se referm!rent sur un
collier. D 6lle8, viens, dit-elle, en tirant un peu, tu vois #ien ue Ge me
mouille.... F La voi% amicale et mesure tira le chien du cauchemar u'il
vivait depuis uelues minutes & en deu% #onds, ils atteignirent ensem#le la
porte reste ouverte.

H
Ses doigts se refermrent sur un collier.
I
La salle gardait encore la tideur du feu ui s'endormait lentement dans
la grande cuisini!re de fonte. Jepoussant d'un geste vif sa p!lerine trempe,
Lisa alla Geter sur les, #raises une poigne de petit #ois, puis une pellete de
char#on. Le chien, apr!s s'(tre vigoureusement #rou, attendait, immo#ile au
centre d'une flaue d'eau ui s'largissait lentement.
D @ans cin minutes, tu auras chaud, dit l'enfant. En attendant tu vas
manger un peu, ensuite, Ge soignerai ton oreille. F Elle lui Geta un coup d'<il et
aGouta, surprise & D 'on @ieu, u'il est gros * Ge ne m'en tais pas rendu
compte, un vrai petit veau * ce doit (tre un #ouvier des +landres.... F 4out en
parlant, elle dposait sur une assiette les restes du lapin de la veille, puis elle
appela & D Kiens, ici.... F Elle s'arr(ta court. D 77 doit avoir un nom, ce chien F,
pensa-t-elle. @'un pas circonspect, la #(te approchait de l'assiette place )
m(me le plancher. Lisa se pencha & au collier de cuir tait fi%e une plaue de
mtal o9 l'on pouvait lire &
$7KEU6"
+erme @argilan, ) Pourrac,
PJL; 'EN@E, Lo8!re.
D ... 'ende, en Lo8!re.... 4e voil) ) la fronti!re espagnole, c'est #ien
loin de che8 toi, $ivouac * tu t'es perdu 0 F
Entendant prononcer son nom pour la premi!re fois depuis #ien des
Gours, $ivouac eut l'impression de revenir d'e%il & il cessait d'(tre le chien
errant et anonyme livr ) la faim, au% hasards de la montagne et, pis encore, )
la solitude. 7l avait un nom, une amie, et l'espoir, peut-(tre, de retrouver cette
ferme de la Lo8!re o9 il tait n deu% ans plus tMt. 7l s'lan:a et, posant ses
deu% pattes de devant sur les paules de Lisa, se mit ) lui lcher les Goues en
Gappant de Goie. ;oudain, son Gappement se transforma en un r=le de col!re &
un pas rapide faisait crauer l'escalier de #ois &
D L'oncle Luigi * chuchota Lisa, affole sans #ien savoir pouruoi, vite,
$ivouac, cache-toi'* F Elle le poussa sous la ta#le recouverte d'une nappe )
carreau% #lancs et rouges, dont les pans descendaient presue Gusu') terre.
$ivouac, docile, se laissa faire. Lisa se retourna & dans l'encadrement de la
porte se dcoupait la longue silhouette maigre de l'oncle Luigi, son visage
#ron8 portait tous les signes de la col!re.
D 4rois heures du matin * rugit-il, dirigeant sur sa ni!ce un regard
furieu%. 'ademoiselle ramasse un rouet, et la maison enti!re est condamne
) veiller. 4u ne te l!ves pas, demain, non 0

1N
> @emain, c'est Geudi, murmura Lisa ui s'tait glisse entre la ta#le et
l'homme.
> Oeudi pour toi. 'ais moi Ge travaille. 4ous les Gours, tu entends 0 Et
presue toutes les nuits. @emain soir, Ge passe la fronti!re & G'ai vingt #re#is
pour Paco, et du dia#le si Ge ne mets pas toute la nuit ) les conduire Gusu')
Panci * 6vec :a u'il faut ouvrir l'<il, en ce moment, depuis un mois, les
cara#iniers sont comme enrags.... Et vingt #re#is, c'est un peu plus difficile )
dissimuler ue uelues pauets de cigarettes amricaines.... F
@ans l'espoir de faire ou#lier au contre#andier l'o#Get de sa col!re, Lisa
tenta d'aiguiller la conversation dans une autre direction &
D Pouruoi ne passes-tu pas des cigarettes, plutMt ue des moutons,
oncle Luigi 0
> 4rop dangereu%. ;i on se fait prendre, :a co?te cher. Pour la
contre#ande du ta#ac, ma petite, il faut (tre deu% & un homme et un chien. Le
chien porte le ta#ac, et l'homme surveille la route. @e loin. ;i la douane
montre son ne8, c'est le chien ui se fait pincer, pas l'homme.
> Et u'est-ce u'ils lui font, au chien 0 '
> Eh * ils l'a#attent, en gnral, dit l'homme d'un ton
insouciant.
> 7ls l'a#attent 0 rpta Lisa horrifie.
> Eh oui * @'ailleurs, mieu% vaut un chien a#attu u'un homme en
prison. ;ans compter l'amende ) payer.... F 77 se prparait ) remonter uand,
tout ) coup, il se rappela pouruoi il tait descendu. ;a col!re lui revint d'un
coup &
D En tout cas, ton rouet, Ge n'en veu% pas ici, grogna-t-il. 4u vas le
remettre dehors, et immdiatement.
>i Pas cette nuit, oncle Luigi, supplia Lisa, pas sous cette pluie * et
puis il est #less. 7l a l'air tout Geune, tu sais.... "e n'tait pas tout ) fait vrai,
mais il fallait gagner du temps.
D E9 le caches-tu donc 0 'ontre-moi donc un peu ta trouvaille.... F
L'enfant hsita uelues secondes puis, rsolument, souleva un pan de
la nappe en appelant &
7ci, $ivouac * F
;ous les yeu% stupfaits de Luigi, l'norme #(te sortit de sous la ta#le
en s'tirant.
D 'ais... mais, il est super#e, ce chien* s'cria-t-il. Un peu maigre, #ien
s?r, mais dans une semaine, il n'y paraQtra plus. 4u as raison, Lisa, on ne peut
pas mettre une si #elle #(te dehors & ce serait dommage. Un peu de dressage,
et G'aurai e%actement ce u'il me faut pour passer la fronti!re.... F

Lisa l'interrompit avec inuitude &
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D Encle Luigi, ce n'est pas possi#le, ce chien n'est pas ) nous....
> "omment :a, pas ) mous 0 7l est ) personne > ) tout le monde, tu
l'as trouv, il est ) nous *
> 'ais non, regarde, coupa l'enfant, il a un collier avec son nom
grav sur une plaue, et aussi le nom et l'adresse de ses propritaires.... F
Luigi se pencha ;U4 l'animal &
D "'est vrai, ma foi..., dit-il d'un ton r(veur.
> Oe vais leur crire, ) ces gens, et leur dire ue $ivouac se trouve
che8 nous, F Lisa ppiait, sans remaruer la mine proccupe de l'oncle. D Eu
encore, continua-t-elle, Ge pourrais avertir la police ui se chargera de le faire
ramener che8 lui.... F
En entendant mentionner la police, l'oncle sursauta & D /uelle ide de
m(ler la police ) cette histoire de chien * F lan:a-t-il d'un ton irrit. Puis il se
reprit, et continua plus calmement & D 4u veu% donc voir $ivouac passer des
Gours et des Gours ) la fourri!re, dans une cage trop troite 0... Non, il vaut
mieu% crire ) ces fermiers de Lo8!re.... F Un sourire rus passa sur son
visage & D @!s demain 'matin, nous crirons cette lettre et, en attendant la
rponse, $ivouac retrouvera ses forces. 'aintenant, au lit. Et pas de #ruit,
hein * F
B
BB
/uelues instants apr!s, sous le haut dredon de plumes, Lisa reprenait
peu ) peu le fil de son sommeil interrompu, et se laissait aller ) r(ver ue
$ivouac lui appartenait, ) elle seule, pour touGours, et ue ses maQtres. .
comment s'appelaient-ils donc 0... enfin, ces gens de 'ende,... des environs
de 'ende, lui disaient & D Rarde-le, il est ) toi. F "ouch au pied du lit, le
chien, puis, dormait dG).
Un rayon de soleil les veilla tous les deu%, uelues heures plus tard.
Un soleil de Guin, un soleil de lendemain d'orage, #ien lav. Lisa s'assit dans
son lit et allongea le #ras pour caresser le chien ui s'tirait et #=illait d'aise.
;es doigts flatt!rent le museau carr, gratt!rent doucement le front couvert de
longs poils soyeu%. D Pauvre $ivouac, avec toutes ces histoires, G'ai ou#li de
soigner ton oreille, cette nuit * F ;a main descendit sous le menton, puis le
long du coup et, #rusuement, s'immo#ilisa, sur le visage de Lisa se peignit
un tonnement sans #orne & $ivouac n'avait plus de collier.
L'enfant sentit s'veiller en elle une inuitude ine%plica#le.

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.Elle sauta du lit et, tout en glissant ses pieds dans des espadrilles )
semelles de corde, s'effor:a de trouver ) la disparition du collier une
e%plication satisfaisante. Le collier, mal ferm, avait-il gliss pendant la nuit 0
Un coup d'<il circulaire autour de la cham#re minuscule suffit ) l'assurer ue
l'o#Get n'tait pas en vue. ;ous le lit0 Elle se pencha & rien. L'oncle Luigi,
alors0... L'esprit ailleurs, elle enfila sur sa Gupe de laine #leue un vieu% gilet
vert. D O'ai l'air d'un perrouet F, pensa-t-elle, changea le gilet contre un pull-
over gris et, $ivouac sur ses talons, descendit au re8-de-chausse.
@ans la salle, personne. L'oncle se levait tMt et, a la ferme d'7stillar, )
uatre .ilom!tres de l), s'occupait pro#a#lement de complter le troupeau
u'il ferait passer en Espagne, le soir m(me. L'oncle.... Lisa eut un peu honte
des soup:ons ui, cin minutes plus tMt, lui avaient travers l'esprit. Elle
trempa sa tartine dans son #ol de caf au lait. Non, l'oncle Luigi a dit u'il
rendrait $ivouac & il le rendra. L'oncle est honn(te. La contre#ande, c'est une
chose, le vol, c'en est une autre. 6pr!s tout, l'oncle, Ge le connais depuis
touGours, il n'est pas mauvais. Pas tendre, #ien s?r, et un peu pr!s de ses sous.
'ais pas mauvais.... F Elle s'effor:ait, parce ue c'tait ncessaire et
rassurant, de se persuader de la #ont de l'oncle ui l'avait leve > son
uniue parent depuis des annes. Et, malgr elle, lui revenaient des pisodes
de leur vie commune, ui ne plaidaient gu!re en faveur du contre#andier. Pas
tendre, non, s'il l'avait leve, c'est parce u'il n'avait pu faire autrement. Et il
ne s'en cachait pas. Une fille, uel em#arras * disait-il volontiers, rends-toi
utile, au moins... F, et c'taient la vaisselle et le mnage ui prenaient le temps
u'elle aurait aim consacrer au% devoirs de classe, ou une course au village
voisin, plus importante, dans l'esprit de
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l'oncle, ue les cours d'orthographe et de calcul ui auraient d? occuper
la matine sacrifie. L'institutrice tait intervenue aupr!s de Luigi &
Kous ruine8 lSavenir de cette enfant, avait-elle dit. Lisa a des
capacits, de l'am#ition.
> ;on avenir, c'est le mnage *
> En tout cas, la loi vous o#lige ) l'envoyer en classe Gusu') son
certificat d'tudes. F
+inalement, il avait cd, mais en apparence seulement, et la lutte
sournoise avait continu. Lisa croyait l'entendre & D ;i mademoiselle ne se
croit pas trop savante pour nettoyer l'ta#le, Ge lui en serai #ien reconnaissant.
F Ta, c'tait pour les Gours d'ironie. 'ais uand il tait d'humeur plus difficile,
Luigi savait dire #rutalement ) sa ni!ce & D 6u travail, ma fille, et gagne un
peu le pain ue tu manges. Les femmes, c'est fait pour tenir le mnage, et pas
autre chose * F Elle en tait arrive ) dtester Gusu') ses Gupes ui lui
rappelaient u'un gar:on, ) sa place, aurait eu le droit de r(ver ) une carri!re,
de faire des proGets d'avenir....
Non, l'oncle Luigi ne sortait pas ) son avantage de l'e%amen auuel
venait de le soumettre Lisa.
D 4out cela ne me fiait pas retrouver le collier, soupira l'enfant.
Ueureusement, Ge me rappelle ce ui tait crit dessus.... F Elle s'arr(ta & tait-
elle #ien certaine de se le rappeler 0 Elle chercha un peu & D $ivouac... pr!s
'ende, Lo8!re. F La consternation se peignit sur son visage & ses souvenirs
n'allaient pas plus loin. D $ien s?r, murmura-t-elle, dsole, Ge n'ai retenu ue
la premi!re et la derni!re lignes, ui taient crites en maGuscules. Les autres,
Ge les ai a peine lues * F
La matine avan:ait. Le c<ur serr, elle tenta de rattraper le temps
perdu & la vaisselle fut vite faite. Un coup de #alai termina le mnage & tant pis
pour les dtails * 7l fallait parer au plus press et soigner les #(tes enfermes
dans la #ergerie
,
$ivouac, sensi#le ) l'humeur de l'enfant, s'tait assis sur le
pas de la porte. D Eh #ien, lui dit-elle, tu ne parais pas tr!s press de repartir,
$ivouac * F
Le chien leva vers elle ses yeu% d'un #run chaud, pleins d'une tendresse
pareille ) celle u'il devinGa.it che8 l'enfant.
D Kiens voir les moutons, aGouta-t-elle. 4u verras comme ils sont gentils
* Et tu sais, G'ai un petit agneau de deu% Gours, l'oncle Luigi a dit u'on ne le
mangerait pas et ue Ge pouvais le garder... F
*
**
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Luigi rentra au moment o9 Lisa finissait d'plucher les lgumes du
dGeuner.
D @i% moutons de plus ) passer, ce soir F, lan:a-t-il du pas de la
porte.... 7l s'interrompit pour #ourrer sa pipe, puis se tourna ver&, le chien
ui, ) son arrive, avait recul dans un coin de la salle.
D 6lors, $ivouac, tu as #ien dormi 0 .$ien mang 0 F 77 fit un pas
vers ranimai ui se mit ) gronder.
D @is donc, Lisa, il n'est pas aima#le, ton chien, il faudra le dresser
un peu.... F
Le contre#andier s'aper:ut enfin u'il parlait seul.
D /u'est-ce ue tu as, auGourd'hui 0 demanda-t-il ) sa ni!ce. 4u es
devenue muette 0 F
Lisa murmura &
D Le collier de $ivouac a disparu. F
Luigi partit d'un grand rire #on enfant &
D @isparu 0 'ais non, grande sotte * c'est moi ui l'ai pris, ce matin,
pendant ue vous dormie8 encore, tous les deu%. 7l m'avait paru un peu
grand, cette nuit, et on ne peut pas courir le risue de le perdre * ;i tu as un
moment, aGouta-t-il avec un #on sourire, tu devrais #ien crire cette lettre.
Oe la posterai tout ) l'heure, en descendant ) 7stillar. F
Lisa ne se le fit pas dire deu% fois. Elle prit dans son carta#le un
crayon ) #ille, arracha une feuille dou#le ) l'un de ses cahiers, et crivit &
Monsieur,
Votre chien Bivouac, un berger des Flandres de deu ans environ,
s!est r"fugi" cette nuit dans notre ferme. #e ne com$rends $as comment il a
$u s!"garer si loin de che% vous. &n tout cas, il est maintenant en s"curit",
et ' votre dis$osition....
Elle r(va un instant sur la formule de politesse convena#le,
fit son choi%, signa, et aGouta le nom et l'adresse de Luigi. D "'est fait,
dit-elle ) son oncle, veu%-tu lire 0 F L'homme prit la lettre et la parcourut
du regard & D Koil) une affaire rgle, dit-il, en la glissant dans la poche de
sa vieille veste de velours marron. 7l faudra ue G'ach!te des enveloppes,
aGouta-t-il & nous n'en avons plus. F Lisa, pendant ce temps, calculait )
haute voi% & D @ans une semaine, deu% au plus, nous aurons une rponse...
> Et d'ici l), interrompit Luigi, Ge ne veu% pas voir $ivouac ) 7stillar. ;ous
aucun prte%te. F Lisa s'tonna &
D 'ais pouruoi, oncle 0 Ta l'amuserait, et moi aussi *
13
> Ne discute pas, rpondit Luigi avec une svrit sans rpliue. O'ai
l'intention > en attendant la rponse de Lo8!re, #ien entendu, se h=ta-t-il
d'aGouter >, de mettre $ivouac sur la route du ta#ac d'ici uelues Gours, :a
me tente. 6lors, inutile de le faire remaruer par les douaniers ui traQnent un
peu partout dans les environs. ;i un Gour il se fait prendre, on ne doit pas
savoir u'il est ) moi. F
77 n'est pas ) toi , faillit crier Lisa, mais l'indignation et le chagrin lui
coupaient le souffle. @G) Luigi tait sur le seuil & D "ompris, n'est-ce pas 0 F
lan:a-t-il, et il sortit.
Lisa s'approcha du chien et, s'asseyant pr!s de lui sur le plancher,
enfouit son visage dans les longs poils soyeu% du cou de l'animal. D 'on
pauvre $ivouac, gmit-elle, uel mal Ge t'ai fait * F Et elle se mit ) sangloter
tandis ue lui revenaient ) la mmoire les paroles de Luigi &
D Le chien, ils l'a#attent & mieu% vaut un chien a#attu u'un homme en
prison. F
15
CHAPITRE II
L6 "L6;;E somnolait, #erce par la voi% de l'l!ve ui, de#out pr!s
de la chaire, rcitait d'une voi% monotone la liste des dpartements & D Nord,
chef-lieu Lille, Pas-de-"alais, chef-lieu 6rras.... F L'enfant, une grosse petite
#londe un peu serre dans son ta#lier #leu, tortillait sa ceinture de la main
gauche tandis ue, de l'autre, elle dsignait successivement sur la carte D
muette F accroche au mur les dpartements et les villes u'elle nommait. D
;eine-'aritime, chef-lieu ... F Elle hsita. Une grosse mouche se promenait
sur l'un des rideau% ue l'on avait tirs pour donner un peu de fraQcheur ) la
classe.
D ;eine-'aritime....
> 6lors, dit l'institutrice, tu ne sais plus 0 Lisa, dis-le-lui. F Lisa
sursauta. Elle s'tait laiss emporter, pendant uelues minutes, par un r(ve
ui, parti de la Lo8!re, chef-lieu 'ende, la ramenait inui!te et perple%e au
pro#l!me de $ivouac. "ela faisait di% Gours, maintenant, ue l'oncle Luigi
avait envoy la lettre. Et touGours pas de rponse. "e n'tait pas le manue
d'empressement des propritaires du chien ) rclamer leur #ien ui
l'inuitait, mais plutMt la campagne mene par l'oncle pour dresser $ivouac
et faire de lui un vrai chien de contre#andier. Pendant une semaine, il l'avait
laiss reprendre des forces, lui rservant touGours uelue #on morceau, le
flattant. Puis, soudain, Geudi soir, au moment de partir pour une de ses
e%pditions nocturnes,
il avait dit &
1A
D O'emm!ne $ivouac, il faut u'il apprenne la route de la D venta F de
Panci.
> 'ais, oncle Luigi, s'il lui arrivait uelue chose 0
> 4u es plus inui!te pour lui ue pour moi, hein 0 F avait-il rpliu,
hargneu%. Et elle n'avait pas os rpondre. "ar c'tait vrai.
D Et peu m'importe, au fond, pensait-elle, ue ces gens de la Lo8!re ne
rclament Gamais $ivouac. "e ue Ge veu%, c'est le protger contre le danger
ue lui fait courir l'oncle Luigi.... F
4oute la nuit, elle avait veill en attendant leur retour.
@epuis, l'aventure s'tait rpte ) trois reprises. "haue fois. Luigi
avait reparu au petit Gour, la mine satisfaite. $ivouac, de son cMt, paraissait
prendre plaisir ) ces e%pditions dont il ne soup:onnait pas le danger &
aussitMt atteinte la D venta F, il #ondissait Gusu') la cham#re o9 Lisa
l'attendait, assise dans son lit, les genou% ramens haut sous l'dredon, les
poings serrs, le c<ur #attant. 7ls se rendormaient ensem#le.
*
* *
D Eh #ien, Lisa 0 4oi non plus, tu ne sais pas 0 F
Elle fit un effort, fouilla dans sa mmoire, et lan:a au hasard &
D ;eine-'aritime, chef-lieu Jouen.
> Parfait, dit l'institutrice. 'ais ne r(ve plus. @'ailleurs aucune de
vous n'a grande envie de travailler, auGourd'hui. Essayons d'occuper
agra#lement la derni!re demi-heure de notre anne scolaire. F
6ussitMt les visages s'veill!rent. La grosse mouche s'envola pour aller
se poser sur le ta#leau. La classe se mit ) vi#rer d'un murmure d'anticipation &
demain, on distri#uerait les pri%, et ensuite, ce seraient les vacances, les
grandes vacances. Les coli!res changeaient des proGets, des confidences, et
la plupart parlaient de dparts prochains....
D 'oi, dit Lisa ) la grosse petite #londe ui avait regagn sa place
aupr!s d'elle, G'ai un agneau. 7l s'appelle Plume.
> Pouruoi Plume 0
> Parce u'il est tout petit, tout lger, et ue sa laine a l'air en soie. "et
t, Ge vais pouvoir m'occuper de lui.
> "'est pas drMle, dit la petite grosse. 6lors, tu ne vas nulle part 0 F
Lisa fit appel a toute sa fiert & elle n'allait pas avouer ue la #ourse de
l'oncle tait trop serre pour permettre ) sa ni!ce m(me les Goies modestes
d'une colonie de vacances *
D Non, Ge n'y tiens pas. O'aime mieu% rester ) la D venta F avec Plume.
> 4ouGours 0 '(me plus tard 0 F
1H
@e vieilles rvoltes, et un espoir ui avait rsist ) tous les o#stacles
accumuls par Luigi vinrent gonfler le c<ur de l'enfant. ;on visage se durcit.
4out en Gouant avec lia pince ui retenait les e%trmits de ses nattes, le
regard lointain, elle rpondit &
D Plus tard, G'aurai un mtier, et G'irai o9 Ge voudrai. F
B
BB
Elle traQna un peu, ce soir-l), sur le chemin ui la ramenait d'7stillar. 7l
faisait chaud, dans le petit sentier #ord de foug!res dessches par les
approches de l't, et la pente tait raide. Les pics dchiuets d'6tchuria et
d'Q#antelly crasaient de leurs masses grises ui sem#laient s'(tre rapproches
dans l'air oppressant, la valle encaisse et pierreuse ue pas un souffle de
vent ne parcourait. En touffe F, murmura Lisa, se d#arrassant un instant
de son carta#le pour rouler les manches de sa #louse d'coli!re. Puis elle se
remit en marche, apr!s avoir em#rass d'un regard de rancune le paysage trop
familier. Elle atteignait le dernier tournant lorsu'une masse noire d#oula du
sentier ui menait ) la D venta F.
D $ivouac * s'e%clama-t-elle, tu m'as entendue arriver 0 F
L'norme chien #ondissait autour d'elle, se livrant, dans sa Goie, ) des
facties de Geune chiot. Entendu, lui dit Lisa, on va Gouer. F Et pendant
uelues minutes l'enfant et l'animal ne pens!rent plus u'au caillou u'elle
lan:ait et u'il rapportait.
L'anglus vint rendre ) Lisa le sentiment du temps ui passait.
D"ourons * dit-elle ) $ivouac, l'oncle va encore dire ue Ge suis en retard * F
D 4u es en retard, remarua Luigi, ui fumait sa pipe sur le pas de la
porte.
> "'est vrai. "'est le dernier Gour de classe, tu sais, alors on a #avard,
en route. Et puis, il fait chaud & on n'a pas envie de se presser. 'ais Ge vais me
dp(cher, s'empressa-t-elle d'aGouter, soucieuse de ne pas l'irriter, et le dQner
sera pr(t ) l'heure.
> 4u feras #ien & nous avons un invit.
> Un invit 0
> 'anech.
> 6lors, Ge vais descendre au village, chercher un peu de viande ou
uelue chose & il nous reste uatre <ufs et des pommes de terre.... 6
moins ue Ge ne prpare une piperade 0...
> Laisse donc, Ge m'en suis occup.
Elle pntra dans la cuisine, pour en ressortir presue aussitMt, le visage
dcolor, une assiette ) la main &
D /u'est-ce u'il y a dans ce plat, oncle Luigi 0 demanda-t-elle.
1I
> 4u le vois #ien & de la viande *
> /uelle viande 0 F
7l se dtourna, g(n, hsita, puis finit par rpondre & D @u mouton. F
Elle regarda l'assiette &
D @u (eune mouton * du tr!s Geune.... E9 est Plume, oncle Luigi 0
> Laisse un peu Plume tranuille * cria-t-il avec col!re, et rentre
prparer le dQner.
> E9 est Plume 0 rpta-t-elle, en se dirigeant lentement vers la
#ergerie.
> Eh #ien, oui, c'est Plume, clata Luigi. Et alors 0 4u esprais le
garder toute la vie 0 F
Lisa tait muette d'horreur. 7rrit par son silence, Luigi poursuivit &
D 77 va payer en un repas un peu du lait ue m'ont co?t ses #i#erons
pendant uin8e Gours. F
Elle retrouva sa voi% pour rpondre &
D 77 tait ) moi, tu me l'avais donn....
- Et Ge l'ai repris. Jien n'est ) toi, entends-tu 0 rien, pas m(me ta ro#e,
pas m(me le lit o9 tu couches. Jien. F
Le visage de l'enfant se ferma.
D En tout cas, dit-elle froidement, ne compte pas sur moi pour faire
cuire Plume, ni pour t'aider ) le manger. F
L'homme partit d'un gros rire &
D 'anech s'en chargera * 'ais comme Ge n'ai pas l'intention de te
nourrir ) ne rien faire, tu voudras #ien mettre le couvert, comme d'ha#itude,
et tu feras la vaisselle, comme d'ha#itude. F
;ans un mot, elle rentra.
*
* *
Le dQner s'achevait. 'anech parut enfin s'apercevoir du silence de Lisa
ui, pendant tout le repas, s'tait contente de passer les plats sans toucher )
rien.
D /u'est-ce u'elle a, ta ni!ce 0 demanda-t-il ) Luigi. Elle n'a pas faim 0
> 'ademoiselle porte le deuil d'un agneau. Nous en avons pour huit
Gours ) lui voir faire une t(te d'enterrement. F
Lisa uitta la ta#le.
D 6pporte donc la #outeille de fine F, lui cria-t-il. Puis, ) 'anech &
D Parlons un peu de nos affaires & G'ai vu Paco. 7l accepte

$7KEU6", 'EN 6'7
2N
@e vieilles rvoltes, et un espoir ui avait rsist ) tous les o#stacles
accumuls par Luigi vinrent gonfler le c<ur de l'enfant. ;on visage se durcit.
4out en. Gouant avec lia pince ui retenait les e%trmits de ses nattes, le
regard lointain, elle rpondit &
D Plus tard, G'aurai un mtier, et G'irai o9 Ge voudrai. F
B
BB
Elle traQna un peu, ce soir-l), sur le chemin ui la ramenait d'7stillar. 7l
faisait chaud, dans le petit sentier #ord de foug!res dessches par les
approches de l't, et la pente tait raide. Les pics dchiuets d'6tchuria et
d'Q#antelly crasaient de leurs masses grises ui sem#laient s'(tre rapproches
dans l'air oppressant, la valle encaisse et pierreuse ue pas un souffle de
vent ne parcourait. En touffe F, murmura Lisa, se d#arrassant un instant
de son carta#le pour rouler les manches de sa #louse d'coli!re. Puis elle se
remit en marche, apr!s avoir em#rass d'un regard de rancune le paysage trop
familier. Elle atteignait le dernier tournant lorsu'une masse noire d#oula du
sentier ui menait ) la D venta F.
D $ivouac * s'e%clama-t-elle, tu m'as entendue arriver 0 F
L'norme chien #ondissait autour d'elle, se livrant, dans sa Goie, ) des
facties de Geune chiot. Entendu, lui dit Lisa, on va Gouer. F Et pendant
uelues minutes l'enfant et l'animal ne pens!rent plus u'au caillou u'elle
lan:ait et u'il rapportait.
L'anglus vint rendre ) Lisa le sentiment du temps ui passait.
D"ourons * dit-elle ) $ivouac, l'oncle va encore dire ue Ge suis en retard * F
D 4u es en retard, remarua Luigi, ui fumait sa pipe sur le pas de la
porte.
> "'est vrai. "'est le dernier Gour de classe, tu sais, alors on a #avard,
en route. Et puis, il fait chaud & on n'a pas envie de se presser. 'ais Ge vais me
dp(cher, s'empressa-t-elle d'aGouter, soucieuse de ne pas l'irriter, et le dQner
sera pr(t ) l'heure.
> 4u feras #ien & nous avons un invit.
> Un invit 0
> 'anech.
> 6lors, Ge vais descendre au village, chercher un peu de viande ou
uelue chose & il nous reste uatre <ufs et des pommes de terre.... 6
moins ue Ge ne prpare une piperade 0...
> Laisse donc, Ge m'en suis occup.
Elle pntra dans la cuisine, pour en ressortir presue aussitMt, le visage
dcolor, une assiette ) la main &
D /u'est-ce u'il y a dans ce plat, oncle Luigi 0 demanda-t-elle.
21
> 4u le vois #ien & de la viande *
> /uelle viande 0 F
7l se dtourna, g(n, hsita, puis finit par rpondre & D @u mouton. F
Elle regarda l'assiette &
D @u (eune mouton * du tr!s Geune.... E9 est Plume, oncle Luigi 0
> Laisse un peu Plume tranuille * cria-t-il avec col!re, et rentre
prparer le dQner.
> E9 est Plume 0 rpta-t-elle, en se dirigeant lentement vers la
#ergerie.
> Eh #ien, oui, c'est Plume, clata Luigi. Et alors 0 4u esprais le
garder toute la vie 0 F
Lisa tait muette d'horreur. 7rrit par son silence, Luigi poursuivit &
D 77 va payer en un repas un peu du lait ue m'ont co?t ses #i#erons
pendant uin8e Gours. F
Elle retrouva sa voi% pour rpondre &
D 77 tait ) moi, tu me l'avais donn....
V -4- Et Ge l'ai repris. Jien n'est ) toi, entends-tu 0 rien, pas m(me ta
ro#e, pas m(me le lit o9 tu couches. Jien. F
Le visage de l'enfant se ferma.
D En tout cas, dit-elle froidement, ne compte pas sur moi pour faire
cuire Plume, ni pour t'aider ) le manger. F
L'homme partit d'un gros rire &
D 'anech s'en chargera * 'ais comme Ge n'ai pas l'intention de te
nourrir ) ne rien faire, tu voudras #ien mettre le couvert, comme d'ha#itude,
et tu feras la vaisselle, comme d'ha#itude. F
;ans un mot, elle rentra.
*
* *
Le dQner s'achevait. 'anech parut enfin s'apercevoir du silence de Lisa
ui, pendant tout le repas, s'tait contente de passer les plats sans toucher )
rien.
D /u'est-ce u'elle a, ta ni!ce 0 demanda-t-il ) Luigi. Elle n'a pas faim 0
> 'ademoiselle porte le deuil d'un agneau. Nous en avons pour huit
Gours ) lui voir faire une t(te d'enterrement. F
Lisa uitta la ta#le.
D 6pporte donc la #outeille de fine F, lui cria-t-il. Puis, ) 'anech &
D Parlons un peu de nos affaires & G'ai vu Paco. 7l accepte
22
de nous fournir cent cinuante cartouches de cigarettes amricaines par
semaine.
> Le chien est dress 0
> Pas encore tout ) fait, mais il commence ) connaQtre le chemin.
@'ailleurs, Ge fais un essai cette nuit et.... F
4out ) la conversation, il n'avait pas vu Lisa ui l'coutait, immo#ile
dans l'em#rasure de la porte.
D ...et on verra #ien comment il s'en tirera.... F Lisa avan:a vers les
deu% hommes. La #outeille de fine trem#lait dans sa main tandis u'elle les
servait. Jeposant la #outeille, elle s'assit ) sa place, ne sachant comment
intervenir. La mort de Plume venait de l'avertir u'il serait inutile de faire
appel au% sentiments du contre#andier, ou de lui rappeler ses promesses. Elle
pensa ) l'argument dont s'tait servie l'institutrice, en dsespoir de cause,
lorsu'elle avait d? renoncer ) convaincre Luigi du tort u'il causait ) l'enfant
en l'emp(chant d'aller en classe
21
rguli!rement & D La loi vous o#lige ) l'envoyer ) l'cole Gusu') son
certificat d'tudes. F ...La loi... il ne comprenait ue ces mots-l), parce u'il
vivait constamment en marge de la loi.... 7l fallait veiller en lui la peur du
gendarme.
D /u'est-ce ue tu feras, lui demanda-t-elle ) #r?le-pourpoint, le Gour o9
les propritaires de $ivouac viendront te rclamer leur chien 0
> Oe... Ge le leur rendrai, #ien s?r F, rpliua-t-il, surpris par le calme
de sa ni!ce. 7l s'tait attendu ) une nouvelle sc!ne.
D $ien s?r, poursuivit-elle, impertur#a#le. 'ais s'il lui arrivait uelue
chose, d'ici l).
> 7l n'arrivera rien.
> 4u n'en sais rien.
> En tout cas, ricana Luigi ui commen:ait ) s'chauffer, ils ne sont
pas presss de le rclamer, leur ca#ot * ;i tu veu% mon avis, ils ne tiennent pas
) le reprendre.
> Ta n'est pas si s?r. ;uppose u'ils te le redemandent, ue tu ne
puisses pas le leur rendre, et u'ils portent plainte....
> @ans ce cas, ma petite, G'esp!re ue tu auras asse8 #onne mmoire
pour tmoigner u'on leur a crit, ) ces gens, et u'ils n'ont pas rpandu. 4u te
rappelles #ien la lettre, hein 0 "'est toi ui l'as crite.
> ;upposons, alors, continua Lisa ) ui le dsespoir et la col!re
pr(taient une audace inaccoutume, supposons ue G'aille, moi, remettre le
chien ) la police, en e%pliuant tout....
> ;i tu faisais :a, petite misra#le, Ge... Ge.... 'anech se pencha vers
Luigi &
D N'e%ag!re pas, chuchota-t-il, tu vas tout g=cher. F 77 se tourna vers
Lisa &
D 'a petite, tu es comme ton oncle, emporte et touGours pr(te ) parler
sans rflchir. La police * 4out de suite les grands mots * @irait-on pas ue
Luigi a voulu le voler, ce chien * 'ais il est #ien naturel ue, si personne ne
le rclame, il le garde et s'en serve. "'est Gustice, non 0 puisu'il le nourrit.
6pr!s tout, il est possi#le ue ces gens se soient compl!tement dsintresss
de $ivouac, il est possi#le, aussi, ue leur rponse vous parvienne d'ici
uelues Gours. @cidons > il cligna de l'<il dans la direction de Luigi > par
e%emple, ue si d'ici samedi prochain la rponse de Lo8!re n'est pas arrive,
l'oncle Luigi commencera ) mettre $ivouac sur la route du ta#ac. Ousue-l), il
se contentera de l'emmener avec lui pour passer la fronti!re avec les
troupeau%. Ta te va 0 F
Lisa opina de la t(te, incapa#le de prononcer une parole.

$7KEU6", 'EN 6'7
22
D @e toute fa:on, Ge le perds, pensait-elle, mais G'aime mieu% renoncer )
lui et le savoir en scurit che8 des maQtres ui l'aiment, plutMt ue de
trem#ler pour lui toutes les nuits. F
Elle se pencha vers le chien ui, l'<il inuiet, les oreilles dresses, avait
assist ) la sc!ne dont il sentait peut-(tre l'importance * D $onsoir, $ivouac,
sois prudentF, chuchota-t-elle, tout pr!s de la grosse t(te noire. Puis elle
reGoignit sia cham#re et se prpara ) veiller, cette nuit encore.
En #as, dans la salle, 'anech conseillait Luigi & D ;i G'tais toi, disait-il,
Ge ne lui ferais pas passer plus de di% cartouches, cette nuit. 6pr!s tout, c'est
son galop d'essai, ) ce chien....
> ... et s'il se faisait prendre, mieu% vaut limiter les dg=ts. F
"ette nuit-l), Lisa ne dormit pas. Plus de vingt fois, elle ralluma,
vrifiant l'heure au gros rveil de cuisine u'elle tait redescendue chercher
dans la salle, apr!s le dpart de Luigi. D 77 est peut-(tre dtrau F, pensa-t-
elle, et secoua l'instrument ui cliueta dans sa main. D "'est vrai ue le
temps paraQt deu% fois plus long, uand on attend * F
Le sommeil et la fatigue allaient avoir raison de son inuitude lorsue,
vers uatre heures, elle entendit grincer la porte d'entre. Elle tendit l'oreille &
D L'oncle a le pas moins vif ue d'ha#itude F, remarua-t-elle. Puis elle se mit
) guetter le #ruit de galop ui, les nuits d'e%pdition, lui annon:ait ue le
chien montait la reGoindre. /uelues minutes s'coul!rent & rien. En #as, Luigi
verrouillait la porte, se versait un verre de vin. Enfin, Lisa l'entendit a#order
l'escalier de #ois.
Elle se leva, incapa#le d'attendre plus longtemps, et sortit de sa
cham#re au moment o9 le contre#andier atteignait le palier.
D Ta n'a pas march, oncle Luigi 0 demanda-t-elle, remaruant ) la fois
la mine lasse de l'homme et la dchirure ui laissait voir la chemise sous la
manche de la veste de velours.
> Nous sommes tom#s sur trois cara#iniers, ) uatre cents m!tres de
che8 Paco. 6 croire u'ils taient prvenus * grogna-t-il. Ueureusement ue
G'avais l=ch le chien cin minutes plus tMt. "'est comme :a ue G'ai pu leur
chapper. O'ai eu tout Guste le temps de plonger dans les #roussailles & regarde
ma veste * 7l faudra ue tu me rpares :a demain....
> Et $ivouac 0 demanda Lisa d'une voi% #lanche.
> 7ls l'ont eu. F

23
CHAPITRE III
$7KEU6" avait t pris. D Peut-(tre est-il mort, maintenant, sanglotait
Lisa, recroueville au pied de son lit. Oe n'avais ue lui * et Ge n'ai pas su le
dfendre contre l'oncle * F Et elle pleurait ) la fois sur le sort du chien et ;ur
elle-m(me. Oamais elle ne s'tait sentie aussi seule. D 77 y a uin8e Gours, Ge ne
le connaissais pas, mais Ge l'aime comme s'il tait .n ici.... F Le reste de la
nuit fut un cauchemar.
Le petit Gour la trouva puise de chagrin. D 6utant vaut me lever F,
pensa-t-elle tristement.
Elle descendit. La vaisselle du dQner de la veille l'attendait, et, pour une
fois, elle #nit la perspective des #esognes mnag!res ui occuperaient sa
matine. D Ta m'aidera peut-(tre ) ne pas penser F, se dit-elle. 'ais, tendis
ue les heures passaient, force lui fut de reconnaQtre ue, si ses mains taient
actives, sa mmoire ne l'tait pas moins & sans cesse elle revoyait la grosse
masse noire #ondissant ) la voi%. D Pauvre $ivouac * F murmurait-elle, et elle
se remettait ) pleurer.
Luigi descendit tard.
D 4iens, dit-il, lui tendant sa veste de velours. 4=che de raccommoder
:a le plus vite possi#le & G'ai t o#lig de mettre mon chandail pour
auGourd'hui, mais G'touffe l)-dedans & il est trop chaud pour la saison * F
;ans un mot, Lisa prit le v(tement et le suspendit au dossier d'une
chaise.
D Oe descends che8 'anech, aGouta l'homme. Nous avons ) causer. Ne
m'attends pas pour dGeuner. F
25
Nous sommes om!"s su# #o$s %&#&!$'$e#s( )
2A
2H
Luigi parti, l'enflant termina au plus vite sa #esogne. L'a#sence de
l'oncle allait lui pargner la corve de prparer un repas u'elle n'aurait pas
eu le courage de manger. D Oe vais lui rparer sa veste tout de suite, pensa-
t-elle, G'en serai d#arrasse. F
Elle chercha son d et une aiguille dans la vieille #oQte ) #iscuits ui
lui servait de trousse de couture, et s'effor:a d'assortir la nuance du fil )
celle de la veste. Puis elle s'installa pr!s de la ta#le. 4andis u'elle dpliait
le v(tement sur ses genou%, son attention fut attire par le volume anormal
d'une des poches. D /u'est-ce ue :a peut #ien (tre 0 F se demanda Lisa et,
sans plus rflchir, y glissa la main. /uelue vieu% morceau de Gournal F,
murmura-t-elle en ramenant une #oule de papier froiss. Elle allait la poser
pr!s d'elle lorsue, y Getant machinalement les yeu%, elle reconnut des
fragments de sa propre criture. D Ta, alors, c'est drMle * s'e%clama-t-elle, si
l'oncle se met ) collectionner mes vieu% #rouillons de devoirs, maintenant,
on aura tout vu * F Et elle se mit ) dplier la feuille. Elle crut soudain ue
le souffle allait lui manuer & crit de sa propre main, sur un papier u'elle
reconnaissait maintenant, elle venait de lire &
Monsieur,
Votre chien Bivouac, un berger des Flandres de deu ans environ,
s!est r"fugi" cette nuit dans notre ferme. #e ne com$rends $as comment....
Lisa comprenait, elle. Luigi n'avait Gamais envoy la lettre ui devait
avertir les propritaires de $ivouac de l'endroit o9 se trouvait leur chien, il
n'avait Gamais eu l'intention de le rendre. D Et moi, pauvre sotte, ui priais
pour u'arriv au plus vite la rponse des fermiers * moi ui guettais le
facteur, tous les matins, au risue d'(tre en retard ) l'cole * Oe pouvais #ien
attendre.... F
Et il avait eu #eau Geu de promettre, l'oncle. 7l sem#lait ) Lisa ue
tout ce ui, Gusu'ici, lui avait donn un sem#lant de scurit s'croulait.
L'oncle Luigi pourrait #ien (tre cent fois son oncle et l'avoir leve pendant
mille ans & il l'avait trompe. La dcouverte de son mensonge faisait ce ue
la perte de $ivouac n'avait pas accompli & elle faisait de lui, pour l'enfant,
un tranger.
D Et c'est touGours la m(me chose * pensa-t-elle, dcourage, tout
arrive touGours trop tard. "ette lettre, si Ge l'avais trouve vingt-uatre
heures plus tMt seulement, Ge me serais mfie, G'aurais essay de faire
disparaQtre $ivouac * mais maintenant le mal est fait.... F Elle sursauta & elle
avait cru entendre un a#oiement plaintif au% a#ords de la D venta F & D Oe
deviens folle, murmura-t-elle. En voit ue Ge n'ai pas dormi & G'entends des
voi%.... F

2I
un nouvel a#oiement, plus proche cette fois, l'interrompit. Elle se
prcipita au-dehors.
D $ivouac * F s'cria-t-elle. ;ortant des #roussailles ui environnaient la
ferme, le chien d#ouchait sur le sentier, ) son cou pendait un morceau de
grosse corde, son souffle court soulevait ses flancs, et il traQnait
lamenta#lement la patte. 6 la vue de Lisa, il tenta un effort pour s'lancer vers
elle, mais dG) elle tait ) cMt de lui. D "'est un miracle, $ivouac. Oe
n'esprais plus te revoir, murmura-t-elle en serrant contre elle l'norme t(te.
4u leur as chapp 0 F Elle se mit ) l'e%aminer & D 4u as l'air de mourir de
soif* et tu dois avoir faim, aussi. Le dGeuner de l'oncle Luigi va servir )
uelue chose. Kiens F, aGouta-t-elle en se relevant pour se diriger vers la
maison. Le chien la suivit pni#lement. D 'ais tu #oites * F Elle e%amina ses
pattes, et trouva, plante dans une des pelotes sensi#les, une norme pine. D
Pauvre $ivouac, murmura-t-elle, mue, et tu es revenu uand m(me * Oe vais
t'enlever :a tout de suite. F 77 lui fallut uelues minutes pour d#arrasser de
l'pine la patte #lesse du chien ui gmissait ) petits coups. D 6 ta#le,
maintenant, lui dit-elle uand elle eut termin. En dirait ue tu te sens dG)
mieu%. F
Elle remplit une assiette de tout ce u'elle put trouver de plus
apptissant dans la rserve, et $ivouac n'attendit pas une deu%i!me invitation
pour commencer son repas.
D /ue faire, maintenant 0 se demandait Lisa. $ivouac revenu, il
retom#e entre les mains de l'oncle, et cette fois, Ge n'ai plus l'illusion u'une
lettre de Lo8!re viendra #ientMt l'en tirer.... F Elle rflchit & D /ue ce soit en
Lo8!re ou ailleurs, il faut ue $ivouac s'en aille. 'ais o9 0 et comment0F
1N
La menace u'elle avait faite la veille ) son oncle lui revint & si elle
prvenait la police et remettait le chien au% gendarmes 0 7mmdiatement, la
fai#lesse de son proGet lui apparut & D En supposant u'on veuille #ien croire )
mon histoire, rflchit-elle, ) ui la police rendra-t-elle $ivouac 0 $ivouac
ui n'a plus de collier, plus d'adresse.... F Elle chercha dans sa mmoire, pour
la centi!me fois depuis dou8e Gours, le nom du village, le nom de la ferme &
rien. D Pr!s 'ende, Lo8!re.... F & c'tait tout ce ui restait de la plaue
entrevue, l'espace d'un instant, deu% semaines plus tMt. L'oncle Luigi avait
#ien travaill.
Elle appuya sur le chien un regard pensif. D 6pr!s tout, lui dit-elle, tu
n'as pas #esoin ue ls gendarmes te raccompagnent che8 toi & tu es peut-(tre
asse8 grand pour rentrer tout seul 0 F Une ide commen:ait ) se faire Gour
dans son esprit & D... ;upposons ue Ge demande ) Kictor, l'employ de la gare
d'7stillar, de confier $ivouac au chef du train de 4oulouse ui passe ) di%
heures.... Koyons un peu, Gusu'o9 va-t-il ce train 0... F Elle feuilleta son atlas
et trouva la carte des chemins de fer. D... Ousu') Jode8, sans changement. Et
de Jode8 ) 'ende, la distance n'est pas norme. Pas pour $ivouac.
L'essentiel, c'est u'on ne le laisse pas chapper avant. Une fois ) Jode8, il
trouvera plus facile de partir dans la direction de 'ende ue de revenir ici.
N'est-ce pas, $ivouac 0 F
Elle tourna vers le chien un regard triste & D Oe ne t'ai retrouv ue pour
te perdre aussitMt.... F Elle se secoua & il fallait agir vite, d'une minute )
l'autre, Luigi pouvait rentrer et, ) la vue du chien, se remettre ) chafauder
des proGets dangereu%. Et il deviendrait plus difficile, alors, d'organiser
l'vasion de l'animal et d'e%pliuer sa disparition. 4andis ue, pour l'instant,
$ivouac n'avait pas d'e%istence officielle. 7l fallait en profiter.
11
$ivouac, son repas termin, tait venu s'asseoir pr!s de l'enfant et
guettait son premier geste. D 4u as dG) retrouv ta #onne mine, lui dit-elle, ne
perdons pas une minute. F
77 tait huit heures et demie. Une heure pour arriver ) la gare, calcula-
t-elle, :a me laisse tout Guste asse8 de temps pour e%pliuer ) Kictor ce ue
G'attends de lui & il est #on gar:on, Kictor, mais plutMt timide, et pas tr!s
intelligent & il me faudra un moment pour le convaincre * F
;oudain, elle se frappa le front & La distri#ution des pri% * F Les
vnements ui s'taient accumuls depuis la veille la lui avaient fait ou#lier.
D Les rues du village vont (tre pleines de monde * pensa-t-elle. 7l vaut mieu%
ue Ge m'ha#ille, sinon Ge vais me faire remaruer, et les gens risuent de
poser des uestions.... F
Elle monta rapidement dans sa cham#re et changea son vieu% ta#lier
contre la ro#e de cotonnade #leue ui lui servait dans les grandes occasions.
Puis, devant le miroir minuscule accroch au mur, elle se mit en devoir de
refaire ses nattes & le visage ros et #run, les grands yeu% #leus u'elle voyait
en face d'elle, e%primaient un mlange de dsespoir et de dtermination. D Oe
n'ai pas ma t(te de tous les Gours F, murmura-t-elle, puis ell: se dtourna et
redescendit.
D Nous sommes pr(ts, $ivouac F, annon:a-t-elle. Et ils uitt!rent la
maison.
*
* *
Lia route, Gusu'au village, lui parut longue. 6 chaue tournant, Lisa
s'attendait ) voir Luigi surgir de derri!re les #ouuets de ch(nes verts ui
#ordaient le sentier, et son c<ur #attait plus fort. Elle fit les derniers cin
cents m!tres au pas de course, pressant de la voi% le chien ui, croyant ) un
Geu, galopait ) cMt d'elle.
En vue d'7stillar, elle ralentit. D La gare n'est plus tr!s loin, pensa-t-elle,
mais le plus difficile reste ) faire. F
$ivouac derri!re elle, elle enfila la grand-rue, et dut s'arr(ter deu% fois
pour rpondre ) des #onGours amicau% dont elle se serait #ien passe ce Gour-
l) & le village entier sem#lait s'(tre donn rende8-vous dans la rue. La
merci!re l'arr(ta au passage &
D 4e voil) #ien presseW ma fille * entre donc un instant * F
Lisa s'e%cuta ) contrec<ur et pntra dans lia petite pi!ce o#scure et
fraQche.
D Oe n'ou#lie pas ue c'est la distri#ution des pri%, poursuivait la #rave
femme, et comme tu es touGours #ien complaisante, Ge m'en vais te donner
un ru#an pour attacher ton diplMme.F
12
Elle fouilla dans un carton et en retira plusieurs coupes de ru#ans de
largeurs et de nuances diverses. D Leuel prf!res-tu 0 demanda-t-elle )
l'enfant,
> Le vert, rpondit Lisa, au hasard.
> 4u as du Gugement, repartit la merci!re. Une soie #ien solide et #on
teint. 4iens, prends & il y en a trois m!tres.... F
Lisa #redouilla ses remerciements et fila. D 4rois m!tres de ru#an vert,
marmonna-t-elle un peu plus loin. Pouruoi ai-Ge choisi le vert 0 O'ai cette
couleur en horreur * F
Elle leva les yeu% & de l'autre cMt de la place, l'horloge de l'glise disait
di% heures moins vingt. D Plus vite, $ivouac * F murmura-t-elle, elle #aissa
les yeu% vers le chien. ;on regard s'arr(ta ) mi-chemin et son c<ur, un
instant, cessa de #attre & ) trente m!tres, marchant ) sa rencontre, elle venait
d'apercevoir 'anech.
L'homme ne l'avait pas encore vue, sem#lait-il. Elle n'eut ue le temps
de faire demi-tour et, entraQnant le chien ) sa suite, se glissa dans une ruelle
adGacente. Une charrette u'on avait remise l), @ieu sait pouruoi, lui fournit
l'a#ri u'elle cherchait & elle se glissa derri!re le vhicule et attira $ivouac
contre elle. Puis elle se pencha un peu de fa:on ) guetter, entre les rayons des
roues, le passage du contre#andier devant l'entre de la ruelle. 'anech
n'apparaissait touGours pas. D 77 a le pas #ien lent, auGourd'hui * Eu alors, il
s'est arr(t pour #avarder avec uelu'un & nous n'en sortirons Gamais * F
Enfin, elle l'aper:ut. L'homme parut hsiter un instant, puis s'arr(ta au coin de
la rue. D 'on @ieu * pensa-t-elle, s'il tourne de ce cMt, nous sommes perdus,
tout sera ) recommencer.... F 'anech, pendant ce temps, fouillait lentement
dans sa poche, en tirait une pipe, la #ourrait consciencieusement, tout en
Getant autour de lui un coup d'<il attentif. 7l g=cha trois allumettes avant de
russir ) allumer sa #ouffarde. Lisa, dans son coin, #ouillait d'inuitude et
retenait ) grand-peine $ivouac ui, reconnaissant le compagnon ha#ituel de
Luigi, insistait pour aller le reGoindre.
Enfin, 'anech reprit sa marche, disparut de l'entre de la ruelle, et Lisa
a#andonna l'a#ri de la charrette. Elle regagna la grand-rue ) fond de train et
ne modifia pas son allure avant d'arriver en vue de la gare dont la pendule
indiuait di% heures moins di%.
$ivouac, derri!re elle, sem#lait avoir compris le srieu% de la situation
et renonc ) fol=trer.
D 4u panais #ien presse F, dit Kictor d'une voi% placide, en

voyant Lisa d#oucher, ) #out de souffle, sur le uai de la gare. D 4u
prends le train 0 aGouta-t-il sur un ton plaisant.
11
> Pas moi, haleta Lisa.... 'ais il faut ue Ge t'e%pliue, Kictor & c'est
le chien....
> 7l veut un #illet pour 4oulouse 0 F Lisa se contint.
D Ecoute-moi #ien, Kictor, dit-elle au Geune homme. Oe vais essayer
de t'e%pliuer & mon oncle en a asse8 de ce chien ue nous avons.., u'on
nous a confi, il dit u'il mange trop, u'il encom#re....
> 4iens, vous ave8 un chien, maintenant 0 F
4ouGours en retard de deu% mesures, le pauvre gar:on, pensa Lisa.
"'est e%asprant * F
D Non, poursuivit-elle. En l'avait mais on ne l'a plus & on veut le
rendre. 4u saisis 0 L'oncle n'en veut plus. 6lors G'ai pens u'il valait mieu%
le renvoyer che8 ses propritaires.
> @'o9 u'ils sont, ces gens 0
> @e Jode8. ;i tu voulais confier $ivouac au chef du train de
4oulouse, tout ) l'heure 0 7l pourrait l'enfermer dans un fourgon et le l=cher
) Jode8 & l), le chien se d#rouillera tout seul.
Kictor tait pensif.
D "'est facile, n'est-ce pas 0 F hasarda Lisa ui trem#lait un peu. D Ta
n'a pas l'air si facile ue :a, pensa-t-elle, et moins encore pour Kictor ue
pour n'importe ui. F
D Ta peut se faire, finit par dire le Geune homme, lentement. Ta a l'air
drMle, mais :a peut se faire * Et tu dis ue ton oncle, il est au courant 0 F
Lisa se sentit rougir.
D Pas tout ) fait, mentit-elle. 4out ce u'il veut, c'est u'on le
d#arrasse du chien & Et ue Ge n'en entende plus parler F, voil) ce u'il
m'a dit ce matin. @is, Kictor, ne lui en parle pas & G'aurais une histoire.
> $ien s?r ue G'irai pas lui en toucher un mot, puisu'y veut pas, cet
homme * F Lisa reprit espoir &
D 6lors, c'est entendu 0
> "'est entendu F, fit l'autre. L'enfant eut un lan de gratitude & 4u
es gentil, Kictorl*
> Rentil, oui. Et pas curieu% F, aGouta l'employ avec un sourire
#ienveillant.
Le long sifflement d'une locomotive ui approchait l'interrompit.
D+ile au #out du uai, dit Kictor ) l'enfant, voil) le
12
Une charrette lui fournit l'abri u'elle cherchait!
13
train ui entre en gare. Et emm!ne ton chien & Ge vais arranger :a. F
Le chef de train s'tait laiss convaincre sans trop de mal, sem#lait-il &
Kictor revenait, l'air satisfait, vers Lisa et $ivouac. 7l fit glisser la porte d'un
fourgon.
D @p(che-toi de le faire sauter l)-dedans, dit-il ) l'enfant & le train
repart dans deu% minutes. F
Lisa s'affola. D Oe n'ai m(me pas le temps de lui dire adieu F, pensa-t-
elle, dsole.
D ;aute, $ivouac F, dit-elle au chien, en lui dsignant la porte du
fourgon. 'ais le chien sem#lait rsolu ) ne pas entrer seul dans ce vhicule
inconnu dont l'arrive #ruyante l'avait rempli d'une terreur dont il trem#lait
encore. D 7l ne voudra Gamais * F gmit Lisa.
;oudain, elle eut une ide & elle grimpa tant #ien ue mal dans le Xagon
et appela & D $ivouac * F Le chien la regarda uelues secondes, avec l'air
d'e%aminer la uestion & donc, c'tait un Geu * il n'avait plus peur et la reGoignit
d'un #ond. @G) la locomotive se remettait ) haleter. Lisa serra contre elle la
grosse t(te noire et dposa un #aiser sur le museau du chien. D 6dieu * lui dit-
elle, Ge ne t'ou#lierai Gamais. F Puis elle sauta sur le uai et Kictor, ui guettait
le moment propice, repoussa d'un coup sec la porte ) glissi!re. Le train
s'#ranlait & D O'ai tromp $ivouac, pensa Lisa, Ge ne vau% pas mieu% ue
l'oncle Luigi. F
15
CHAPITRE IV
"'Y4674 un Geu & le train prenait de la vitesse, et les vi#rations du
fourgon o9 #ringue#alaient crous mal aGusts et planches disGointes,
devenaient rapidement inconforta#les. 'ais c'tait un Geu, et $ivouac attendit
patiemment, assis pr!s de la porte u'on avait referme sur lui.
$ientMt le temps lui parut long. 6llong sur le plancher du fourgon, il se
mit ) gratter de ses ongles, un peu au hasard, le #as de la porte. 'ais sans
rsultat. Le train maintenant filait ) grande allure, #r?lait uelues petites
gares sans importance, et saluait d'un coup de sifflet strident chaue passage )
niveau.
Une peur nouvelle se glissa dans le c<ur du chien. 4erroris par
l'o#scurit de la grosse #oQte o9 on l'avait enferm, affol par les secousses
ine%plica#les ui l'emp(chaient de se tenir sur ses pattes, il sentait sourdre en
lui une inuitude mortelle & ce n'tait plus un Geu, Lisa l'avait a#andonn,
volontairement. @e dsespoir, il se mit ) hurler.
$ientMt la fureur s'empara de lui. Luttant pour conserver son uili#re,
il s'en prit ) la porte in#ranla#le, #ondit ) l'assaut des parois dans l'espoir d'y
dcouvrir uelue ouverture. 'ais le vieu% fourgon tait #ien clos, et, au #out
d'un moment, puis par ses efforts inutiles, le chien alla se coucher en
gmissant sur une pile de sacs entasss dans un coin.
La fatigue et le chagrin l'endormirent. 7l som#ra dans un sommeil
pni#le, peupl de r(ves o9 se m(laient des images de la D venta F, son
vasion de la nuit prcdente, le souvenir de Lisa, et son malheur prsent.


1A
6u #out d'un temps indfini, une secousse #rutale le rveilla & le train
s'arr(tait. $ivouac tendit l'oreille & de l'e%trieur lui parvenaient des cris, des
appels, et il tenta vainement de donner un sens ) cette confusion.
7l distingua #ientMt le #ruit de pas ui se rapprochaient du fourgon &
allait-on lui rendre la li#ert 0 7l poussa un a#oiement #ref, puis un second.
Les pas s'arr(t!rent.
D /u'est-ce u'il y a, dans ce fourgon 0 demanda une voi% d'homme.
> Un chien u'on doit livrer ) Jode8, rpliua une autre voi%. Une
#elle #(te....
> En peut voir 0 reprit le premier.
> ;i tu veu% F, rpondit le chef de train, et il tira la porte ) glissi!re.
6u #ruit de la porte, $ivouac s'tait mis sur ses pattes. Un coup d'<il
lui suffit pour constater ue les deu% hommes u'il apercevait ) contre-Gour
taient des inconnus. @onc peut-(tre des ennemis. 7l poussa un grognement
hargneu%, d'instinct, les deu% hommes recul!rent & c'est ce u'il attendait et il
s'lan:a entre leurs deu% t(tes tonnes.
Lorsu'ils revinrent de leur surprise, uelues secondes plus tard,
$ivouac tait loin.
D Ta, alors * fit le premier, retrouvant sa voi%. 7l n'tait donc pas
attach, ce ca#ot 0 En va avoir des ennuis avec son propritaire....
> 4'en fais pas, coupa le chef de train. "'tait un passager clandestin,
pour ainsi dire. En n'aura pas d'histoire. F

1H
B
BB
;i $ivouac avait pu lire, il aurait su ue la plaue de la gare disait
;aint-Oean-Pied-de-Port, et u'il se trouvait ) plus de soi%ante .ilom!tres de la
D venta F de Luigi. @ans son ignorance, il se contenta de filer ) travers la
foule ui encom#rait le uai. 7l contourna adroitement uelues piles de
#agages, vita avec soin les portes ouvertes dont on ne sait o9 elles m!nent et,
sautant par-dessus une #arri!re, se retrouva sur la place de la gare.
6rriv l), il s'arr(ta & il ne convenait ni de se faire reprendre, ni de partir
dans la mauvaise direction. 7l regarda autour de lui & uelues maisons, un
caf-restaurant, la #outiue d'un marchand de fruits, tout cela, plein de gens
ui allaient et venaient. 6visant ) uelues pas de l) un petit Gardin pu#lic, il
s'y rendit d'un pas dli#r. Les massifs taient hauts et pais, $ivouac se
#lottit entre deu% fusains et ramena sous lui sa ueue tronue ui risuait de
trahir sa prsence. Puis il se mit ) guetter le moment propice.
L'attente lui parut longue. 7l put o#server ) loisir les alles et venues
des promeneurs, les Geu% des enfants, le garde du Gardin faisant sa ronde.
Enfin midi arriva, promeneurs et enfants s'loign!rent par petits groupes, et le
garde, tirant de sa poche un pauet de tartines paisses, alla s'installer sur un
#anc pour y savourer son dGeuner.
$ivouac, de son taillis, ne perdait pas un geste de l'homme. "elui-ci, )
l'aide d'un couteau de poche, coupait mticuleusement ses tartines en
#ouches compactes u'il avalait d'un air concentr. D /uand il aura mang, il
faudra #ien u'il aille #oire F, o#serva le chien ui aurait #ien voulu en faire
autant.
;on attente ne fut pas d:ue & le dernier sandXich aval, le garde replia
lentement son couteau avant de le remettre dans sa poche, alla Geter dans une
cor#eille ) papiers l'em#allage graisseu% de son repas, et partit vers le petit
caf ui faisait face ) la gare.
Lorsu'il eut disparu dans le caf, $ivouac mergea de son #osuet,
tira ses mem#res engourdis et s'#roua. 7l avait soif, il avait faim, aussi. La
petite pi!ce d'eau dont s'ornait le centre du Gardin lui permit de se dsaltrer. 7l
mangerait plus tard, s'il pouvait. Pour l'instant, l'essentiel, c'tait de partir.
L'instinct lui fit reGoindre la voie ferre u'il se mit ) longer dans la
direction d'o9 tait venu le train de 4oulouse. $ivouac ne rflchissait pas & il
se contentait de humer la petite #rise de
1I
midi, de dresser ses oreilles, et la conclusion s'imposait d'elle-m(me.
7l marcha longtemps, se terrant parfois en entendant siffler une
locomotive, faisant un dtour ) chaue passage ) niveau dont la maison
recelait un risue. Enfin, il s'arr(ta, sa faim devenait insupporta#le & le repas
ue Lisa lui avait servi le matin m(me n'avait servi u') le remettre des
fatigues d'une nuit difficile, et il avait, de nouveau, devant lui une longue
route ) parcourir. 7l couvrit du regard le paysage ui l'environnait & des
her#ages ) flanc de montagne, de la lu8erne. @onc des lapins, ou des li!vres.
"hien de #erger, $ivouac n'aimait pas chasser. 7l lui fallait pourtant s'y
rsoudre, il domina sa rpugnance et, en uelues minutes, russit sans trop
de peines ) capturer un lapereau imprudent.
;on repas lui rendit des forces, une sensation de #ien-(tre l'envahit.
6llong dans l'her#e humide, il fut tante de cder au sommeil. 'ais son
instinct prudent veillait et l'avertit ue, s'il voulait parvenir au #ut, la rapidit
serait son meilleur atout.
Encore las, il se releva et reGoignit la voie ferre.
*
* *
Le Gour #aissait. 6ssise pr!s de la fen(tre, Lisa rparait en silence la
veste nglige le matin. Luigi posa sur la ta#le le fusil dont il four#issait le
canon. D Pas moyen de faire partir cette tache * F ronchonna-t-il, et il alla
prendre sur la chemine une #urette d'huile dont il versa uelues gouttes sur
un chiffon de laine.
Jevenant ) la ta#le, il remarua les yeu% rougis de sa ni!ce.
D 6rr(te donc un peu de pleurer * gronda-t-il. Ta devient lugu#re, ici *
Un Gour, c'est pour un agneau, le lendemain, c'est pour un chien & tu gmis
tout le temps, ma parole * F
;ans rpondre, Lisa #aissa la t(te un peu plus sur son ouvrage. Elle
pleurait, oui. 'ais pouvait-elle avouer ) son oncle ue c'tait du chagrin
d'avoir perdu deu% fois le chien u'elle aimait 0
Un #ruit de pas lui fit lever les yeu% & deu% hommes en uniforme
apparaissaient sur le sentier &
D Encle Luigi, chuchota-t-elle, sans uitter les deu% hommes du regard,
les douaniers.... F
Japidement, Luigi accrocha ) un gros clou l'arme u'il tenait,
puis s'avan:a vers la porte. Les douaniers taient dG) sur le seuil.
2N
D "'est #ien la D ventaF de Luigi0... demanda le plus =g ui tait
aussi le plus galonn.
> Oe suis Luigi F, rpliua le contre#andier ui, si la visite lui tait
dsagra#le, n'en laissa rien voir.
D Nous cherchons un chien, un grand #ouvier noir ui nous a chapp
la nuit derni!re, poursuivit le douanier.
> Un grand #ouvier noir 0 "onnais pas, affirma Luigi, un peu
rassur.
> En l'a pourtant aper:u ce matin dans ces parages, insista le plus
Geune.
> Oe n'ai pas de chien F, rpliua le contre#andier d'une voi% ferme.
D L'oncle a du cran, remarua Lisa. @isons aussi u'il a de la chance.
;i Ge n'avais pas loign $ivouac d!s ce matin, les douaniers trouvaient la pie
au nid. Et l'oncle tait pris du m(me coup. F
Pourtant les hommes en uniforme ne sem#laient pas disposs ' se
laisser convaincre.
D "'est tout de m(me #i8arre * reprenait le plus =g. O'ai le sentiment
ue vous le connaisse8, ce chien....
> ;i c'est un sentiment ue vous ave8, on peut en discuter un peu,
rtorua Luigi. 6sseye8-vous donc, et nous #oirons uelue chose en
causant. En a tout le temps. F
77 partit chercher la #outeille de fine. Les deu% hommes
s'interrog!rent du regard puis, avec un haussement d'paules, s'install!rent
pr!s de la ta#le. Luigi revenait avec la #outeille.
Ta menace d'(tre long F, pensa Lisa. Elle s'appr(tait ) reprendre son
ouvrage lorsue, par la fen(tre, son regard fut attir par un mouvement
insolite des foug!res ui poussaient en touffes serres au #as de la cMte
menant ) la maison. @ans le m(me instant, les tiges s'cart!rent, et la grosse
t(te noire de $ivouac en mergea. L'espace de uelues secondes, l'enfant se
sentit cloue sur place. D 6u premier mouvement de ma part, il va se mettre )
a#oyer F, se dit-elle, sans se demander comment le chien ui, ) la m(me
heure aurait d? rouler vers Jode8, se trouvait de retour dans le crpuscule du
col de la Li8arietta. Elle Geta un coup d'<il au% trois hommes atta#ls devant
leurs verres de fine & Luigi, fort de l'a#sence de $ivouac, se donnait #eaucoup
de mal pour convaincre les douaniers u'il n'avait Gamais eu de chien en sa
possession. Les douaniers, de leur cMt, paraissaient perple%es, mais peu
disposs ) lever le si!ge.
D Kous comprene8, disait le plus Geune, un chien comme oa,

21
* Oncle Lui"i# chuchota$t$elle# le% &ouanier%!!!! )
$7KEU6", 'EN 6'7
22
c'est la fin de la douane si on le laisse courir. Nous #attrons toute la
rgion, s'il le faut, mais nous le retrouverons. F
Lisa se leva. @e son air le plus naturel, mais le c<ur #attant, elle se
dirigea vers la porte et sortit. $ivouac s'engageait dans la monte. Elle courut
) lui et pressa la t(te de l'animal contre son paule pour touffer tout
a#oiement possi#le. D 4ais-toi * F lui dit-elle tout #as. Le chien se laissait
faire, heureu% d'avoir atteint son #ut et retrouv la maQtresse u'il s'tait
choisie.
'ais Lisa se sentait moins rassure ue $ivouac. D Oe pourrais le
cacher dans la #ergerie, pensa-t-elle, mais rien ne me dit ue les douaniers
n'iront pas y faire un tour & ils ont l'air dtermins ) retrouver $ivouac, et, s'il
reste ici, ils finiront par mettre la main sur lui. F
Elle caressa doucement la t(te de l'animal & elle avait compt sans
l'attachement du chien, elle n'y avait m(me Gamais pens. D 77 m'aime autant
ue Ge l'aime, se dit-elle, il n'a pas voulu me uitter. F
;oudain, Lisa se redressa, la gorge serre & la seule solution possi#le
venait de lui apparaQtre. D 77 faut ue nous partions tous les deu%, pensa-t-elle,
effraye de sa dcouverte. Et sans attendre. F
Elle se tourna vers la maison & de loin, elle pouvait apercevoir, par la
fen(tre ouverte, les silhouettes des douaniers dont le dos lui cachait l'onde
Luigi. ;a dcision fut prise & elle allait uitter la D venta F et emmener
$ivouac le plus loin possi#le. D Peut-(tre Gusu') 'ende, pensa-t-elle. 6utant
l) u'ailleurs.... F
@e nouveau, elle se pencha sur le chien & D "ouch, $ivouac F,
murmura-t-elle. @ocile, le #ouvier s'allongea dans les her#es hautes. D Oe vais
revenir, chuchota-t-elle, ne #ouge pas. F Puis elle se redressa et reprit le
chemin de la maison. 4out en marchant, elle tentait de rflchir et d'organiser,
si peu ue ce f?t, l'aventure dans lauelle elle se lan:ait. D "e u'il faut, c'est )
la fois des vivres et de l'argent. Pas trop de provisions, mais asse8 pour nous
permettre de ne pas nous montrer tant ue nous ne serons pas ) cinuante
.ilom!tres au moins d'7stillar. Pour l'argent, Ge dois avoir un peu plus de deu%
mille francs dans mon porte-monnaie. "ela nous permettra de prendre le train
si c'est ncessaire, mais, autant ue possi#le, il faudra nous contenter de faire
du stop.... F
Elle rentra dans la grande salle. Les trois hommes discutaient touGours,
mais l'alcool de Luigi sem#lait avoir rempli son office & les douaniers
ar#oraient des visages plus aima#les u') l'arrive et paraissaient parfaitement
) l'aise, on sentait #ien u'ils

21
ne songeraient pas ) uitter la D venta F avant une heure au moins. Lisa
traversa la salle, cueillit au passage le #issac de Luigi, pendu au dossier d'une
chaise, et se glissa dans la rserve au% provisions. Elle fit main #asse sur un
fromage de ch!vre et le glissa dans une poche du #issac, en m(me temps
u'un pain de deu% livres. Elle y aGouta le gigot cuit le matin m(me et destin
au dQner. D 77 me faut un couteau F, pensa-t-elle, en trouva un dans la
deu%i!me sacoche du #issac, ainsi u'une lampe de poche dont,
immdiatement, elle vrifia la pile. D 4rois pommes * F annon:a-t-elle ) voi%
#asse, en pla:ant les fruits dans le sac. D "e pauet de petits-#eurre.... Et une
#oQte d'allumettes. 'aintenant, il faut aller chercher l'argent.... F La difficult
tait de sortir de la rserve avec ce #issac #oursoufl ui tirait l'<il. L'enfant
regarda autour d'elle & la petite lucarne par o9 le rduit prenait Gour, se rvlait
trop troite pour u'elle espr=t s'en servir pour sortir. D Essayons touGours de
sortir le #issac, se dit-elle, G'irai le chercher ) la derni!re minute. F
La lucarne, dont on ne se servait Gamais, sem#lait soude dans le mur.
Lisa tirait sur la poigne, s'nervait, tout cela en pure perte. D 4ant pis, pensa-
t-elle, au% grands mau% les grands rem!des F, et, s'armant du tisonnier, elle fit
voler la vitre en clats.
D /u'est-ce ue tu as cass 0 appela Luigi.
> La vitre de la lucarne, e%pliua l'enfant ui ressortait apr!s avoir
lanc le #issac par l'ouverture.
> 4'es #ien maladroite F, remarua l'oncle, revenant aussitMt ) ses
hMtes.
Lisa en profita pour uitter la salle, et monta d'un trait GusuS) sa
cham#re.
La vieille Gupe rouge et la chemisette de percale #leue dont elle tait
rev(tue lui parurent convenir parfaitement ) son uipe. Elle y aGouta son
pull-over gris u'elle enfila ) toute allure. Puis elle vrifia le contenu de ses
poches & un grand mouchoir, un crayon ) #ille, un morceau de sucre > et les
trois m!tres de ru#an vert offerts par la merci!re. D 4out cela peut servir,
rflchit-elle, mais il y manue l'essentiel F et, tirant de son carta#le son
grand atlas, elle dchira la carte du sud-ouest de la +rance.
D /ue Ge sache o9 Ge vais, au moins * pensa-t-elle.
Pliant la carte en huitZ elle la glissa dans sa poche, en m(me temps
u'un peigne.
D L'argent, maintenant.... F
;a #ourse contenait toutes ses conomies de l'anne, pni#lement
accumules au pri% de corves sans nom#re, dans l'espoir d'atteindre un Gour
la somme ui lui permettrait de s'offrir une #icyclette. Elle r(va un instant &
D "'est maintenant u'elle me serait utile, ma #icyclette * Puis
compta& en tout, deu% mille uatre cent trente sept francs. "ertes pas asse8
22
pour un vlo, m(me d'occasion, mais de uoi envisager, sans trop d'angoisse,
les Gours ) venir.
Elle enfon:a son porte-monnaie dans sa poche, Geta un coup d'<il ) ses
espadrilles de toile rouge. D Elles sont encore #onnes F, pensa-t-elle, mais, se
ravisant, changea les espadrilles contre une paire de grosses chaussures de
cuir, et glissa les espadrilles dans sa ceinture. Puis, elle alla chercher dans un
tiroir de la commode la petite montre-#racelet ue lui avaient offerte,
en se cotisant ) l'occasion de sa premi!re communion, ses camarades
de classe. D Une montre, :a doit pouvoir servir ) #ien des choses, rflchit-
elle, m(me ) manger, s'il le faut. F
Le petit miroir pendu au mur lui renvoya son image & le pull-over enfil
) la dia#le n'avait pas amlior l'tat de sa coiffure. Lisa envisagea une
seconde la possi#ilit de se recoiffer, mais se ravisa. Elle plongea la main
dans le tiroir de la commode rest entrouvert, et en ramena une paire de
grands ciseau%. En deu% coups secs, elle trancha les nattes #runes ui
encadraient son visage, puis, passant ses doigts dans les #oucles noires ui,
dG), se formaient autour de sa t(te, elle mesura du regard la

distance ui sparait le re#ord de la fen(tre du toit de la #ergerie en
contre#as.
23
D Ta n'est pas impossi#le F, murmura-t-elle.
Et, Getant d'un geste de dfi les deu% nattes noires sur la ta#le, elle
enGam#a l'appui.de la fen(tre.
'EU(IEME PARTIE
25
CHAPITRE V
UNE grosse lune ronde illuminait le col des 4rois-+on-aines, dans le
creu% des roches dures, la voi% fraQche d'un ruisseau anonyme conviait ) un
#ain nocturne les Geunes grenouilles de l't, u'on entendait plonger les unes
apr!s les autres.
Lisa s'arr(ta au #ord de l'eau et dposa entre deu% rochers, dans le tr!fle
pais de la rive', la #esace dont la courroie lui sciait l'paule. $ivouac profita
de la halte pour aller #oire.
D Passer la nuit ici * F soupira l'enfant en s'asseyant dans l'her#e. Elle en
tait #ien tente & pousse sans cesse par la crainte d'(tre poursuivie ou
dcouverte, elle avait march sans rel=che depuis son dpart de la D venta F,
vitant 7stillar, empruntant une route encaisse dont les lacets serrs
descendaient en pente rapide Gusu'au% Rrottes des +es. Pas une fois elle
n'avait os s'arr(ter & elle connaissait trop de gens dans la rgion et risuait )
chaue pas -une rencontre ui pouvait compromettre le succ!s de sa fuite.
Ousu') la nuit, elle avait donc continu ) dvaler les pentes raides, coupant
parfois ) travers la montagne par d'troites sentes rocailleuses ui n'avaient
pas de secret pour la petite Pyrnenne.
Et maintenant, apr!s plusieurs heures de marche, elle se trouvait avec
$ivouac ) la limite d'un domaine familier et souvent parcouru. La remonte
ui l'avait conduite au col des 4rois-+ontaines maruait le commencement
d'une autre tape et allait la
faire accder ) une rgion totalement inconnue o9 son instinct de
montagnarde ne suffirait plus ) la guider.
D "'est maintenant ue commence l'aventure F, pensa Lisa. 6vec un
frisson involontaire, elle se retourna et chercha du regard le village d'7stillar,
en vain. 'ais l)-haut, tr!s loin, entre le pic d'7#antelly et celui de ;ay#erry, on
pouvait apercevoir l'entaille profonde du col de Li8arietta o9 traQnait une
charpe de #rume. L'enfant tenta de se ressaisir. 77 ne s'agit pas de savoir
d'o9 Ge viens, raisonna-t-elle, mais o9 Ge vais. F Et, tirant de sa poche la carte
du ;ud-Euest de la +rance u'elle avait arrache ) son atlas au moment de
partir, elle l'tala sur l'her#e.
Le clair de lune ui ciselait avec prcision le moindre caillou, la plus
petite feuille de tr!fle, devenait un moyen d'clairage #ien prcaire lorsu'il
s'agissait de lire une carte. La fillette sortit sa lampe lectriue et, pendant
uelues instants, s'a#sor#a dans l'tude des taches #runes ui prtendaient
reprsenter les hauteurs, des plaues vertes ui figuraient les plaines.
D Uum * fit-elle d'un air perple%e en teignant, tout cela n'est gu!re
prcis. F "ependant, elle n'avait pas perdu son. temps & l'e%amen de la carte
lui avait appris ue sa fuite ne pouvait s'effectuer ue dans une seule direction
2A
& l'ouest. 6 l'est, en effet, le massif se prsentait comme une muraille
compacte au% valles rares, a#ruptes et espaces. D Oe risue de mettre des
Gours et des Gours ) atteindre une gare, pensa Lisa. 4andis u') l'ouest.... F
6 l'ouest, les valles largement ouvertes sillonnaient gnreusement la
montagne, c'taient des routes toutes traces ui descendaient des sommets
vers 6scain, ;aint-Oean-de-Lu8, $ayonne....
D 6llons ) ;aint-Oean-de-Lu8, se dit Lisa. Personne ne pensera ) venir
nous y chercher. L), nous n'aurons plus u') prendre le train pour 'ende, et )
'ende, ) force de poser des uestions, G'arriverai #ien ) retrouver les
propritaires de $ivouac. F
La chose ne serait pas si simple, Lisa s'en doutait #ien & ses deu% mille
uatre cents francs suffiraient-ils ) l'achat d'un #illet de chemin de fer [m(me
de troisi!me classe *W ui lui permettrait de traverser la +rance dans les deu%
tiers de sa largeur 0
D @emain matin, il faudra ue Ge revoie cette carte en plein Gour, dcida
l'enfant. Oe ne sais m(me pas com#ien il y a de .ilom!tres entre ;aint-Oean-
de-Lu8 et 'ende * F
Et il faudrait, surtout, atteindre ;aint-Oean-de-Lu8 sans se faire reprer,
sans se perdre, non plus. Le mieu% serait encore de rester sous #ois le plus
longtemps possi#le, et de n'avancer ensuite u'avec prudence.
Lisa se leva. 7l tait un peu plus de deu% heures du matin, et elle tenait
) profiter du reste de la nuit pour mettre des .ilom!tres entre elle et
l'oncle Luigi. Elle appela & D $ivouac * F, et sursauta & dans le silence de la
montagne, sa voi% rsonnait de fa:on surprenante. D @e uoi alerter toute la
population du pays F, ronchonna-t-elle, furieuse de son imprudence. 'ais
l'appel avait t efficace & s'tirant paresseusement, le #ouvier uitta le #ord
du ruisseau o9 il s'tait allong, et vint appuyer sa t(te contre la fillette. "elle-
ci ramassa la #esace, le poids du sac lui rappela u'elle n'avait rien mang
depuis plusieurs heures. D /uelues petits-#eurre feront l'affaire F, dcida- t-
elle. Elle sortit le pauet de #iscuits, en offrit un ) $ivouac, puis se servit.
"'tait #on, cela donnait envie de s'endormir au chaud en grignotant le #iscuit
sucr et crouant.... 7l fallait uand m(me repartir. Lisa ouvrit la marche et
uittant le col des 4rois-+ontaines, elle s'engagea dans la descente avec
$ivouac.
B
BB
Lisa essuya son front empourpr o9 perlaient de grosses gouttes de
sueur. D Oe n'en peu% plus * murmura-t-elle. Et touGours pas d'eau * F ;ans
2H
ralentir son allure, elle plongea sa main dans son sac et en retira une pomme.
D L'avant-derni!re F, constata-t-elle machinalement, et elle mordit dans le
fruit. $ivouac, ) cMt d'elle, allait de son trot rgulier, fatigu aussi, sans
doute, mais dtermin ) ne pas s'arr(ter le premier.
"ontrairement ) ses plans, l'enfant avait d? reGoindre la grand-route d!s
le petit Gour. Pass le point de rep!re du col de ;aint-7gnace, elle s'tait mise )
errer dans un vallon #ois dont les ar#res et les sentiers se ressem#laient tous,
dans l'o#scurit totale ui avait succd au coucher de la lune. 6 plusieurs
reprises, elle avait eu l'impression de tourner en rond, de revenir sur ses pas....
+inalement, compl!tement dsoriente, elle avait d? se rsigner ) chercher la
route dpartementale la plus proche, l'aurore commen:ait ) poindre lorsue
les deu% fugitifs s'taient engags sur la route d'6scain. 6 la vue des #ornes
.ilomtriues, Lisa avait pouss un soupir de soulagement, mais elle n'avait
pas tard ) dchanter & peu ) peu, les ar#res ui #ordaient la route s'taient
espacs, la montagne, progressivement, avait fait place ) un large fond de
valle envahi de vigno#les et, au milieu de la matine, les deu% fugitifs
s'taient trouvs en terrain dcouvert, sur ce long ru#an poudreu% u'encadrait
un paysage dnud, rong de soleil.
@epuis ce moment, l'angoisse s'tait aGoute ) la chaleur et ) la fatigue.
Lisa s'avan:ait plus u'en se retournant tous les
cent m!tres, dans la crainte de voir surgir un promeneur ou une
voiture& savait-elle si son signalement et celui de $ivouac n'avaient pas,
dG), t transmis au% diverses gendarmeries du ;ud-Euest de la +rance 0
2I
La peur d'(tre reconnue et ramene che8 elle lui avait d'a#ord donn
des ailes. 'ais maintenant, elle n'en pouvait plus de cette marche en plein
soleil, elle n'en pouvait plus de se sentir comme une ci#le trop cr?ment
dcoupe sur un hori8on trop plat. ;on c<ur #attait ) grands coups
dsordonns, sa t(te lui faisait mal.
Elle se laissa tom#er sur une #orne .ilomtriue en pensant & D "'est
un risue ) courir, peut-(tre ne passera-t-il personne pendant un uart
d'heure.... En tout cas, Ge ne peu% pas continuer. F ;on sens pratiue
reprenant le dessus, elle eut l'ide de mettre ) profit cette halte force et
dangereuse, et sortit de sa poche la page dG) fripe de son atlas, u'elle
tala sur ses genou%. Pour la premi!re fois, elle fut srieusement alarme
par l'ampleur du voyage u'elle avait entrepris & aller d'7stillar ) 'ende,
c'tait plus facile ) dire u') faire, il s'agissait, en fait, de traverser toute
l'paisseur des Pyrnes, puis l'6uitaine dans sa plus grande largeur, de
passer la Raronne et de pntrer dans le Jouergue pour atteindre, enfin
[peut-(treW, le Rvaudan et 'ende.
Lisa n'avait ) Gamais voyag, mais elle se doutait ue son voyage lui
rservait, entre autres surprises, celles de paysages nouveau%, totalement
trangers ) ses Pyrnes natales. D 'oi ui voulais des vacances.... F
'ais il s'agissait de tout autre chose ue d'une partie de plaisir, &
c'tait plutMt une course d'o#stacles, et l'enfant pouvait se
demander avec raison si elle les franchirait tous. ;'aidant de l'chelle
de la carte et d'une #rindille, elle valua grossi!rement la distance ;aint-
Oean-de-Lu8-'ende & D /uatre cents .ilom!tres, soupira-t-elle. 6 si% francs
vingt-cin le .ilom!tre, G'ai tout Guste le pri% du #illet de chemin de fer * F
La perspective tait angoissante. Lisa, tenant ) deu% mains son front
douloureu%, soupira une deu%i!me fois et regarda le #ouvier ui levait sur
elle un regard interrogateur.
D Entendu, lui dit-elle, on va dGeuner. F
;ortant ses provisions, elle tailla deu% tranches de pain dans la miche
dG) s!che, puis entama le gigot. Le chien ne la uittait pas des yeu%. Elle
le servit gnreusement, puis dcoupa pour elle-m(me une mince lamelle
de viande u'elle se mit ) grignoter sans entrain.
D Pas faim, annon:a-t-elle. Une #onne affair pour toi, $ivouac * F et
elle tendit ) l'animal sa part presue enti!re. Le chien en fit deu% #ouches.
D "'est de l'eau u'il nous faudrait, murmura Lisa ui voyait des
taches rouges danser devant ses yeu%. 7l y a plus de dou8e heures ue Ge
n'ai pas #u.... /uand Ge pense ue Ge n'ai m(me pas eu l'ide d'emporter une
gourde * F
3N
L'enfant sortit soudain de sa torpeur et #ondit sur ses pieds & du
tournant, ) uelue deu% cents m!tres, venaient de surgir deu% hommes en
uniforme ui poussaient lentement leurs #icyclettes sous le soleil.
D @es gendarmes * F murmura Lisa ui sentait son c<ur s'affoler.
;a premi!re pense fut ue l'oncle Luigi avait dG) donn l'alarme, et
ue les gendarmes venaient la cueillir ainsi ue $ivouac. 'ais les deu%
hommes venaient ) sa rencontre, c'est-)-dire d'6scain & ils n'taient donc
pas ) sa poursuite. Nanmoins, leur rencontre tait la pire msaventure ui
p?t arriver ) Lisa & la prsence insolite d'une petite fille et d'un chien sur
une grand-route serait certainement signale sans tarder ainsi u'il
convenait.
;ans s'en rendre compte, l'enfant se mit en marche. 7l ne pouvait (tre
uestion de fuir, moins encore de se cacher & les gendarmes taient trop
pr!s maintenant. @'ailleurs les a#ords de la route n'offraient aucun a#ri....
Lisa continua ) avancer d'un pas automatiue, la main pose sur l'encolure
de $ivouac, les yeu% fi%s sur les gendarmes. L'imminence du danger parut
lui rendre son sang-froid &
D 77 va falloir payer d'audace, pensa-t-elle, et Gouer serr. L'essentiel,
c'est de prendre un air naturel. F

Elle domina son envie de re#rousser chemin et de fuir ) toutes Gam#es,
affectant de pousser du pied un caillou rond, elle prit la mine dgage du
promeneur innocent.
Les gendarmes arrivaient ) sa hauteur.
D Peut-(tre vont-ils passer sans s'arr(ter F, pensa Lisa, dans un dernier
sursaut d'optimisme. 6u m(me moment, les deu% hommes firent halte, et leur
premier regard fut pour $ivouac. 6 son tour, Lisa s'arr(ta et, serrant les dents,
attendit.
D $eau chien F, dit l'un des gendarmes, ravi d'un prte%te ui lui
permettait d'interrompre une marche pni#le. D 77 est ) toi 0 reprit-il en
s'adressant ) l'enfant.
> Pas ) moi, ) ma tante F, rpondit Lisa ui nota mentalement & Un
premier mensonge.... F
Elle poursuivit &
D Elle nous l'avait confi pour uelues Gours, et Ge vais le lui rendre.
> @'o9 elle est, ta tante 0 F demanda l'autre.
Lisa hsita impercepti#lement, le temps d'inventer un second
mensonge&
D @'6mots, s'entendit-elle rpondre.
31
> 'ais c'est loin * F s'e%clama le premier tandis ue l'enfant pensait &
O'ai gaff uand m(me. F "ependant, l'homme poursuivait &
4u n'y vas pas ) pied, G'esp!re, ) 6mots 0 F
E%aspre par sa propre maladresse, Lisa adopta un ton sec &
D Et m(me, Ge n'y vais pas du tout. Oe vous ai dit ue ma tante tait
d'6mots, Ge ne vous ai pas dit u'elle s'y trouvait en ce moment. F
D Et maintenant, pensa l'enfant dsespre, u'ils ne s'avisent pas de me
demander o9 Ge vais la reGoindre, cette tante & Ge ne saurais plus uoi inventer,
plus Ge parle, plus Ge m'enferre.
D 4u es #ien rouge F, remarua le second gendarme ui n'avait gu!re
pris part ) la conversation, Gusue-l), mais ui n'avait pas uitt l'enfant du
regard.
\'al ) l'aise, l'enfant se sentit rougir davantage encore.
D "'est le soleil, rpondit-elle d'un ton plus aima#le. Kous n'ave8 pas
chaud, vous 0
> Un peu, oui * s'e%clama le premier en s'pongeant le front. Et si tu
veu% mon avis, tu ferais #ien d'aller te reposer ) l'om#re, avec ton chien.
;inon, c'est l'insolation ui vous guette, tous les deu%.
> "'est ce ue Ge vais faire F, murmura Lisa, Getant autour d'elle un
coup d'<il furtif. ;e mettre ) l'om#re, elle voulait #ien, mais o9 0

32
Le second gendarme posa sur l'enfant un regard perspicace o9 per:ait
une pointe de compassion., du m(me regard, il nota le #issac plein, le pull-
over hors saison, les chaussures d'hiver.... 7l intervint &
D Ka donc t'asseoir un temps dans le #ois ui #orde la route. 4u sais
#ien, poursuivit-il en appuyant sur les mots, le #ois de ;aint-Pe, ) cent
m!tres apr!s le tournant.... F
77 reprit son vlo, fit uelues pas, puis se retourna pour aGouter &
D Jepose-toi un peu, :a te permettra de rflchir. F
*
* *
D "'est tout rflchi F, pensait Lisa en se dirigeant vers le coude ue
faisait la route un peu plus loin & D Primo, Ge #ois [s'il y a de l'eau*W, seconde,
Ge dors. F
;a t(te lui faisait de plus en plus mal, elle avait peine ) avancer, et
#ientMt, la vue #rouille par les taches rouges ui, sans cesse plus
nom#reuses, dansaient devant ses yeu%, elle se contenta de suivre $ivouac.
;entant derri!re lui l'enfant puise, le chien avait pris la direction des
oprations et ou#li sa propre fatigue. ;on instinct l'avertissait de l'e%istence
d'un point d'eau, pas tr!s loin de l),

et il allait ) petite allure, se retournant de temps ) autre pour lancer )
Lisa un regard encourageant.
7ls venaient de dpasser le tournant lorsue la fillette s'arr(ta au milieu
de la cro?te. $ivouac revint sur ses pas et leva un regard angoiss sur sa
compagne ui, d'un geste devenu mcaniue, appuyait ses deu% mains sur ses
yeu%. L'norme #ouvier laissa chapper un petit Gappement tendre, et prenant
entre ses dents le #ord de la Gupe de l'enfant, tira un peu. Lisa laissa retom#er
ses mains et a#aissa sur le chien un regard dcourag &
D "ontinue seul, $ivouac F, murmura-t-elle. Et elle le repoussa
doucement.
'ais le chien insistait. @e sa patte, il tentait de faire glisser la courroie
du sac touGours accroch ) l'paule de l'enfant. Lisa comprit & elle pla:a la
#esace sur le dos du #ouvier ui avan:a de uelues pas puis revint vers elle,
avec au fond des yeu% une lueur de satisfaction.
Jassem#lant le reste de ses forces, Lisa se remit en marche et, appuye
sur ranimai, finit par atteindre le #ois. ;itu en #ordure de la route, le #ois de
;aint-Pe se composait de #ouuets de h(tres clairsems dans un mauis de
fourrs touffus. Entre les ar#res courait un ruisseau minuscule dont l'eau,
Gaillie d'une source proche, se perdait rapidement entre les pierres. L'arrive
31
des deu% fugitifs fit s'lever une nue de msanges char#onni!res ui,
a#andonnant leur #ain, s'envol!rent vers les hautes #ranches des ar#res.
7ndiffrente ) la paniue u'elle venait de Geter dans le petit monde du sous-
#ois, Lisa s'agenouilla parmi les her#es du #ord et #ut dans le creu% de sa
main. Les premi!res gorges lui firent du #ien, mais il lui sem#la #ientMt ue
la fraQcheur de l'eau rendait plus sensi#le encore la douleur ui #r?lait son
cr=ne.
D Un coup de soleil, pensa-t-elle. Koil) ce ue G'ai & un #on coup de
soleil.... F
+ouillant dans la poche de sa Gupe, elle en tira un grand mouchoir de
coton u'elle trempa dans l'eau, puis, s'adossant au tronc d'un Geune fr(ne, elle
pla:a la compresse sur son front.
6u contact de la toile humide, elle prouva un soulagement passager.
'ais le mouchoir fut #ientMt sec. D 77 est trop petit, murmura-t-elle, et on
dirait ue ma t(te enfle.... F Le coton schait trop vite & peut-(tre son pull-over
ferait-il l'affaire 0 Jetirant l'pais lainage gris, .elle le trempa ) son tour dans
le ruisseau, puis elle s'allongea dans l'her#e du #ord. Elle ne sentait pas les
caillou% pointus ui lui entraient dans les cMtes & seule l'occupait sa t(te plus
douloureuse de minute en minute. Elle posa sur son front la volumineuse
compresse de laine.


D Ta via aller mieu%, se rptait-elle. 7l suffit de patienter.... ;i
seulement ma t(te pouvait cesser d'enfler * F
Un instant, elle lutta contre de vertige ui s'emparait d'elle-puis elle
perdit connaissance.
32
CHAPITRE VI
33
EN 6JJ7K6N4 pr!s du ruisseau, $ivouac s'tait, d'un coup de reins,
d#arrass de la #esace encom#rante, et il avait attendu, pour #oire, de sentir
son sang courir moins vite dans ses veines. 6u #out de uelues instants, il
alla, ) son tour, lapper l'eau vive et fraQche ui piua son museau
d'innom#ra#les aiguilles invisi#les.
Puis, il revint vers Lisa et, s'allongeant aupr!s d'elle, cda ) la fatigue et
au sommeil.
La faim le rveilla ) l'heure o9 l'om#re de l'ar#re devient plus longue
ue l'ar#re lui-m(me. 6 son cMt, l'enfant dlirait. $ivouac la regarda un
instant, puis se mit ) lcher doucement ses Goues et son front empourprs. Le
dlire, l'agitation de Lisa, empruntaient trop ) la vie pour l'inuiter vraiment.
$ientMt, le chien se leva et partit ) la recherche de la #esace, il la trouva entre
deu% touffes d'her#e, ) uelues pas du ruisseau. @'un coup de patte, il la
retourna et, introduisant son museau dans la poche contenant le gigot entam,
le flaira dlicatement ) plusieurs reprises. Puis, d'un air d:u, il s'loigna et,
apr!s un dernier regard dans la direction de l'enfant, s'enfon:a dans le #ois.
B
BB
$eaucoup plus tard, Lisa reprit conscience l'espace de uelues
instants, et ouvrit les yeu% sur un clair de lune ui trem#lait ) la pointe de
chaue #ranche. Elle porta la main ) son
front douloureu% et tenta de se redresser. En m(me temps, la mmoire
lui revint, et sa premi!re pense fut pour $ivouac. Elle le chercha des yeu%, et
la constatation de son a#sence parut souligner le caract!re cauchemaresue
d'une situation ui sentait la catastrophe. Le #ouvier disparu, Lisa voyait
disparaQtre en m(me temps la raison de sa fuite, et elle se retrouvait seule, )
plus de trente .ilom!tres de che8 elle, et malade. ;aisie d'angoisse, elle appela
doucement D $ivouac * F
@ans le silence du #ois, son chuchotement veilla des chos ui
l'effray!rent. @soriente, en plein dsarroi, elle chercha un point de rep!re,
cet autre compagnon, de sa fuite & le #issac.
7l tait l), dans l'her#e, encore entrouvert.
D $ivouac a peut-(tre eu faim F, pensa l'enfant. Elle voulut vrifier et
tira de la poche de toile le gigot entam. Une odeur c<urante lui fit reGeter
loin d'elle le morceau de viande & e%pos trop longtemps ) la chaleur, le rMti,
cuit depuis deu% Gours maintenant, avait tourn. Le chien n'y avait
certainement pas touch.
D ;ans doute est-il parti chasser uelue petit gi#ier F, conclut Lisa.
'thodiuement, et malgr la nause ui lui donnait le vertige, elle sortit de
la #esace le pain dG) sec, l'em#allage vide du pauet de petits-#eurre & restait
une derni!re pomme, verte.
35
D Pas grand-chose * F constata la fillette, comme en r(ve. @e nouveau
sa t(te #r?lante la faisait souffrir, elle perdait peu ) peu conscience de ce ui
l'entourait, et des images fantastiues surgissaient devant ses yeu%. ;oudain,
sous l'effet de la fi!vre intense ui la dvorait, elle crut voir Gaillir d'un taillis
une grande langue de feu.
D Un incendie * F cria-t-elle. Et elle se mit ) courir. Elle n'alla pas loin &
affai#lie par la fi!vre et le manue de nourriture, elle #uta contre une grosse
racine, tom#a sur les genou%, puis le vertige la reprit, et elle se laissa aller sur
le sol.
"'est l) ue $ivouac la retrouva, une heure plus tard. 7l avait fait #onne
chasse et rapportait un lapereau ui lui sem#lait devoir remplacer
avantageusement le gigot devenu immangea#le. 6 la vue de l'enfant gisant
immo#ile sur les feuilles tom#es ui Gonchaient le sous-#ois, il l=cha son
gi#ier. 7l y avait, dans l'attitude de la fillette, un a#andon total ui n'tait pas
celui du sommeil.
6ngoiss, le chien se rapprocha et flaira les #oucles noires ui
s'emm(laient autour de la t(te p=le. Lisa respirait avec peine et le #ruit de son
souffle un peu rauue rassura un instant l'animal ui, s'attendant ) lui voir
ouvrir les yeu%, s'assit pr!s d'elle et se mit ) guetter patiemment son rveil.

@es minutes pass!rent, une heure enti!re. @G), entre les #ranches des
ar#res, le clair de lune avait disparu. Pour $ivouac, le temps se mesurait )
l'inuitude ui, de nouveau, s'emparait de lui et ne faisait ue grandir. Lisa
s'tait remise ) divaguer, elle pronon:ait des paroles sans suite, d'une voi%
mconnaissa#le ui changea en paniue l'angoisse du #ouvier. 7l gmit. @ans
son c<ur de chien, le dsir de sauver sa petite compagne se heurtait au
sentiment o#scur de sa propre impuissance & il aurait su sortir Lisa d'un
incendie, il aurait su la tirer de l'eau, ou la dfendre contre des ennemis
tangi#les. 'ais contre la fi!vre, contre le dlire ui faisait d'elle une inconnue
au% yeu% o#stinment ferms, au% paroles tranges, ue pouvait-il0
$ivouac touchait au dsespoir lorsue son instinct lui souffla la
solution & s'il ne pouvait pas, lui, sauver l'enfant, d'autres peut-(tre sauraient le
faire. 7l fallait aller chercher du secours.
7l se leva, fit uelues pas, puis hsita & un scrupule lui venait ' l'ide
d'a#andonner, f?t-ce pour un temps tr!s court, l'enfant sans dfense. "e u'on
veut protger, on le cache & reveinant sur ses pas, le #ouvier se mit ) pousser
de ses pattes et de la pointe du museau les feuilles ui Gonchaient le sol, il lui
fallut de la patience & une patte de chien n'est pas une pelle, et les feuilles
sem#laient mettre une malice spciale ) s'envoler dans une direction oppose
) celle o9 le chien voulait les pousser. Enfin, ce fut termin, $ivouac
3A
considra un instant la petite fille ue dissimulait presue enti!rement une
.couverture de feuilles et de #rindilles m(les, puis, ) moiti rassur, il fit
demi-tour et se dirigea vers la route d'6scain.
@'un #ond, il franchit le petit foss ui #ordait la grand-route. Puis, il
s'arr(ta et huma l'air vif de la nuit. @u tournant u'il avait pass le matin apr!s
la rencontre des gendarmes lui venaient des odeurs de poussi!re, d'her#e
froisse ui se redresse sous la rose de la nuit, de petites #(tes endormies
dans leurs terriers & ce n'tait pas ce u'il cherchait. 7l tourna la t(te de l'autre
cMt & m(mes odeurs, avec en plus, pourtant, cette pointe =pre ui rv!le la
prsence, dans l'atmosph!re, de la fume d'un feu de #ois. Pour le chien, le
feu, c'est le signe de l'homme. $ivouac s'engageait rsolument sur la route
lorsue le #ruit d'un moteur le figea sur place, l)-#as, ) uelues centaines de
m!tres, venant d'6scam, apparaissait une voiture automo#ile. L'auto aussi,
c'est le signe de l'homme. Le #ouvier n'hsita pas & #ondissant au milieu de la
route, il' se oampa sur ses uatre pattes, et hurla.
L'auto grossissait ) vue d'<il & c'tait une puissante voiture amricaine,
et il fallut ) $ivouac tout son courage, tout son amour pour Lisa, aussi, pour
ne pas s'carter et livrer passage au #olide ui, d'un instant ) l'autre, mena:ait
de se Geter sur lui. @G) la voiture n'tait plus u') cinuante m!tres, le chien
poussa un second hurlement. Le grincement d'un coup de freins #rutal lui
rpondit. 7l ferma les yeu% tandis u'une roue le frMlait au passage & l'auto
s'arr(tait ) cMt de lui.
3H
Un homme descendit de la voiture et, clauant la porti!re, se dirigea
vers $ivouac ui l'attendait de pied ferme.
D ;acr chien * grommela l'homme. Pourvu ue Ge ne l'aie pas
#less....F
En m(me temps, il se penchait vers le #ouvier et palpait l'animal )
travers l'paisse ro#e de poils noirs.
D Jien de cass 0 poursuivit le voyageur. 4u as de la chance * F
Press sans doute, et rassur maintenant, il se dtourna et s'appr(tait )
remonter en voiture sans se poser d'autres uestions. 'ais cela ne faisait pas
l'affaire de $ivouac ui, em#oQtant le pas au voyageur, le reGoignit pr!s de la
porti!re et se mit ) gmir.
L'homme le regarda d'un air ennuy.
D Encore un chien perdu * pensa-t-il. Pourtant celui-l) est trop #eau
pour ue ses maQtres ne s'inui!tent pas de sa disparition....
D Oe n'ai pas le temps de te ramener che8 toi F, reprit-il ) haute voi%.
Et il ouvrit la porti!re. $ivouac gmit plus fort. L'insistance du chien
intrigua le voyageur, $ivouac, sentant son tonnement,
en profita pour pousser son avantage & saisissant entre ses dents le #as
de la veste de l'homme, il tira doucement, prenant garde de ne pas entamer le
tissu.
L'homme, maintenant, tait persuad u'il s'agissait d'autre chose ue
d'un chien gar, il y avait, dans toute l'attitude de $ivouac, une
dtermination in#ranla#le et dsespre ui le toucha.
D Nous verrons #ien * F dcida-t-dl. 7l alla ranger sa voiture sur le #as-
cMt de la route, puis se laissa entraQner par le #ouvier.
Persuad maintenant ue l'homme avait compris, $ivouac avait l=ch
sa veste et, tournant la t(te tous les deu% pas, se dirigeait vers le #ois.
L'homme le suivit sous les #ranches.
7l poussa une e%clamation de surprise en dcouvrant sous les feuilles
ui le recouvraient, le corps immo#ile de Lisa. "raignant ue l'enfant ne f?t
morte, il se pencha et appuya sa main sur son front & le contact de la peau
#r?lante lui apprit u'il s'tait tromp, mais ne le rassura u') demi & l'enfant
tait malade, cela ne faisait aucun doute.
$ivouac, ) cMt de lui, suivait d'un <il inuiet chacun de ses
mouvements & il avait espr une action plus rapide, une intervention-miracle
ui, en un clair, lui e?t rendu une Lisa alerte et souriante....
"ependant, l'homme avait sorti de sa poche une lampe lectriue et,
sous le faisceau lumineu%, o#servait le visage empourpr de la petite fille.
3I
D 7nsolation F, dcida-t-il en voyant la peau #r?le ui se plissait par
endroits.
Puis il se redressa et rflchit. @ans ce #ois, il ne pouvait pas grand-
chose pour la petite malade ui avait sans doute #esoin de #eaucoup de
soins.... Un instant, il pensa ) sa propre fille ui, ) la m(me heure, s'agitait
sans doute, elle aussi en proie ) la fi!vre, il relut mentalement le tlgramme
ui, deu% heures plus tMt, lui avait fait uitter ;aint-Oean-de-Lu8, affol &
* MONI+UE OPEREE D,URGENCE APPENDICITE( RENTRE()
'oniue, du moins, tait dans un lit, dans une cliniue de 'ontpellier,
entoure de sa m!re et de ses grands-parents ui veilleraient ) ce ue rien ne
lui manu=t. 4andis ue cette petite fille, toute seule au milieu d'un #ois....
7l regarda l'enfant. "omme si elle avait senti ce regard, Lisa ouvrit les
yeu% &
D /ui (tes-vous 0 F demanda-t-elle.
L'homme poussa un soupir de soulagement.

D ;i tu poses des uestions, c'est ue tu vas mieu% F, rpondit-il en
souriant. 7l aGouta &
5N
D Oe suis uelu'un ui a #ien failli craser ton chien & le #rave animal a
risu sa vie pour arr(ter ma voiture et m'o#liger ) venir Gusu') toi. Et toi,
ui es-tu 0 F
6 peine consciente, Lisa s'entendit rpondre &
D Oe vais ) 'ende. F
La vrit lui avait chapp, dans cette rponse ui n'avait u'un rapport
secret avec la uestion pose. 4out ) fait rveille, Lisa haussa les paules &
elle ne voulait et ne pouvait plus mentir.
L'homme ne s'attarda gu!re ) s'tonner de ce u'il y avait d'trange dans
les circonstances de l'aventure. Un scrupule lui vint, pourtant & la prsence
d'une enfant, toute seule, en plein #ois, avait uelue chose de suspect.
+lairant la fugue, il demanda &
D 4u vas ) pied, ) 'ende 0
> O'allais prendre le train F, rpliua Lisa. @ans le noir, elle se sentit
rougir. Par sa rponse, vague ) dessein, elle invitait le uiprouo et laissait
croire au voyageur u'elle se rendait ) la gare la plus proche, 6scain.... /uoi
de plus logiue 0
Jepris dG) par son propre souci, l'automo#iliste se laissa convaincre
sans rsistance et donna dans le pi!ge u'on lui tendait.

@'ailleurs, cette petite fille venait d'(tre tr!s malade, il fallait l'aider.
D Ecoute, lui dit-il, 'moi Ge vais ) 'ontpellier, et Ge suis press. ;i tu
veu%, Ge peu% t'emmener avec moi Gusu') ;aint-6ffriue & c'est sur ma route,
l), tu n'auras plus u') prendre le train & ;aint-6ffriue doit se trouver ) une
centaine de .ilom!tres de 'ende, ) peu pr!s.... Ta te fera gagner du temps, et
moi Ge n'en perdrai pas. F
Lisa n'eut pas le loisir de remercier & dG) l'homme la soulevait comme
une plume et, regagnant la route, allait dposer l'enfant sur la #anuette
arri!re de la voiture. $ivouac suivit, portant entre ses dents la #esace u'il
avait ramasse dans l'her#e.
D @ors, conseilla le voyageur en glissant sous la t(te de la petite fille
son propre imperma#le pli en huit. Nous serons ) ;aint-6ffriue vers neuf
heures du matin.... F
@G) Lisa, apr!s s'(tre assure de la prsence de $ivouac ) cMt d'elle,
fermait les yeu%. Elle ne sentit pas la puissante voiture dmarrer. 'ais au
petit Gour, elle se rveilla & l'auto longeait un fleuve large dont les eau%
Gaun=tres roulaient entre des #erges d'her#es grasses. Le conducteur surprit,
dans le rtroviseur, le regard tonn de l'enfant.
D La Raronne, e%pliua-t-il #ri!vement. Nous venons de uitter
4oulouse. F
51
Puis, a#sor# de nouveau par l'inuitude ue lui donnait l'tat de sa
propre fille, l'homme se replongea dans son mutisme, tandis ue Lisa se
rendormait, ravie & elle avait fait les deu% tiers de son voyage sans m(me s'en
apercevoir.
B
BB
D Et nous voici ) ;aint-6ffriue * F murmura Lisa, encore tonne de sa
#onne fortune uasi miraculeuse, tandis ue la grosse voiture disparaissait au
coin de la rue. 6 uelues heures de 'ende & mon coup de soleil aura servi )
uelue chose.... F
Elle porta sa main ) son front, tonne de le sentir si frais apr!s les
tourments u'elle avait endurs la nuit prcdente. ;on geste fit apparaQtre,
dans les yeu% de $ivouac, un regard inuiet ue surprit Lisa.
D Ne crains rien, dit-elle tendrement au #ouvier. Oe ne suis plus malade.
Et c'est toi ui m'as sauve F, aGouta-t-elle ) voi% #asse.
Elle se pencha pour em#rasser la grosse t(te au% poils emm(ls, puis se
redressa, un sourire au% l!vres.
D 6llons visiter la ville F, dcida-t-elle.
;aint-6ffriue, c'tait la ville, et m(me une grande ville pour la petite
campagnarde ui n'avait Gamais dpass le village d'7stillar. La vitrine d'un
'onopri% fit naQtre en elle plus d'merveillement ue n'en susciteraient, peut-
(tre, plus tard, les plus grands magasins de Za capitale.
D Kiens voir, $ivouac, s'cria-t-elle, une vitrine pleine de Gouets *... F
'ais le chien promenait sur les poupes ha#illes d'organdi un regard
indiffrent de #las, et l'enfant en fut rduite ) admirer seule. 4outes les
poupes ue Ge n'ai pas eues * soupira-t-elle. Et maintenant, Ge n'en ai m(me
plus envie & Ge suis trop vieille * F
Les poupes ne la tentaient pas. 'ais d'autres devantures recelaient de
uoi e%citer sa convoitise. Pendant un uart d'heure, Lisa passa de vitrine en
vitrine, dvorant du regard les trousses de cuir lisse, #ien garnies, ui
paradaient che8 le li#raire, la pacotille tincelante des D 6rticles de Paris F,
les coupons de soieries d'un marchand de tissus....
Elle allait d'une #outiue ) l'autre, regardant tout, se retournant de
temps ) autre pour ne rien perdre du spectacle de la rue, s'effor:ant de
dcouvrir en uelues minutes tout ce u'elle avait manu pendant dou8e
52
ans. Elle finit par s'arr(ter devant une p=tisserie dont l'enseigne portait, crit
en lettres d'or sur fond ros & D 6u% @ames de ;aint-6ffriue F.
"e u'elle vit aiguisa son apptit, et, en m(me temps, son dsir de
vivre, une fois en passant, la vie des enfants ui ont, pour veiller sur leur
#onheur, un p!re tendre et une m!re raisonna#le & de l'autre cMt de la vitrine,
deu% serveuses en ta#lier et coiffe de mousseline ros allaient et venaient
entre les ta#les recouvertes de mar#re vert. @es tag!res de verre supportaient
des assiettes de porcelaine fine remplies de plus de varits de g=teau% ue
Lisa n'en avait Gamais vu, dans le fond de la salle, un peu grasse et Goliment
mauille, trMnait une caissi!re souriante.
La tentation tait trop forte. Lisa se mit ) calculer & D @eu% croissants,
un chocolat, et peut-(tre aussi un de ces g=teau% ross, :a ne doit pas co?ter
plus de deu% cents francs. 7l nous resterait deu% mille deu% cents trente-sept
francs, de uoi prendre le train, si c'est ncessaire, ou l'autocar. 6pr!s tout,
conclut-elle, il faut #ien dGeuner uelue part. /u'en penses-tu, $ivouac 0 F
Et, poussant le chien devant elle, elle pntra dans la p=tisserie.
Elle hsitait au milieu de la salle lorsu'une des serveuses s'approcha
d'elle.

D /u'est-ce ue tu veu% 0 demanda la femme, sans douceur.
> Oe voudrais dGeuner F, #al#utia Lisa ue la timidit faisait rougir.
La serveuse se mprit sur le sens de la reu(te.
D La mendicit est interdite, siffla-t-elle. +ile immdiatement. F
Lisa se sentit p=lir de honte, et tenta de mettre les choses au point &
D 'ais, madame, Ge ne mendie pas.... F
L'autre l'interrompit sans l'entendre, elle avait mieu% ) faire u')
couter une gamine dont la prsence peu dcorative dshonorait le salon de
th. Elle rpta &
D +ile, Ge te dis, et la prochaine fois, pense donc ) te coiffer avant
d'entrer che8 des gens comme il faut. F
L'enfant avait trop de fiert pour supporter l'insulte et l'inGustice. "ette
fois, elle se re#iffa &
D Un peu de politesse ne vous ferait pas de mal non plus F, lan:a-t-elle
) haute voi%.
La serveuse se mit ) clamer son indignation, mais dG) la caissi!re,
touGours tr!s mauille, mais #eaucoup moins souriante, s'approchait de
l'enfant ui restait plante au milieu de la #outiue.
D @guerpis immdiatement, tu m'entends 0 F cria-t-elle.
7nstinctivement, l'enfant recula d'un pas et se trouva entre deu% tag!res de
verre surcharges de plateau% de p=tisseries co?teuses, $ivouac se serra
51
contre elle en grondant. 'ais la caissi!re, tout ) sa col!re, n'avait cure du
chien.
D Oe t'ai dit de sortir F, insista-t-elle. Et elle posa sa main sur l'paule de
Lisa u'elle s'appr(tait ) secouer d'importance. Elle n'eut pas le temps de
terminer son geste & le #ouvier s'lan:a. Un fracas de verre #ris remplit la
#outiue et, tandis ue serveuse et caissi!re reculaient en h=te Gusu') l'a#ri de
la caisse, une di8aine de plateau% de #a#as au rhum et d'clairs au chocolat
vinrent s'craser au% pieds de Lisa.
'uette d'angoisse, l'enfant contempla le dsastre & devant elle, plusieurs
milliers de francs de vitrine pulvrise et de p=tisseries en miettes, ) l'autre
#out de la salle, caissi!re et serveuse agrippes au re#ord de la caisse, tenues
en respect par $ivouac ui montrait les dents,, et, un peu partout dans la salle,
des clientes ue la sc!ne avait surprises au milieu de leur dgustation et ui,
muettes de peur, attendaient, la petite cuiller en l'air.
Pendant uelues secondes, un silence parfait rgna dans la p=tisserie,
tandis ue les acteurs du drame se dvisageaient.
Puis, soudain, le charme fut rompu, et une vieille dame posa sa petite
cuiller pour profrer ) haute voi% &
52
D "e chien est dangereu% * 7l faut prvenir la police. F
6larme, Lisa tourna la t(te vers la vieille dame. ;on geste parut rendre
l'usage du mouvement et de la parole ) la caissi!re ui, sans uitter l'enfant
des yeu%, saisit son tlphone.
D 77 faut agir tout de suite, pensa Lisa, ou nous sommes perdus. F
En un clair, elle se vit, emmene au poste, inculpe de scandale,
condamne ) rem#ourser [comment, mon @ieu * W les dg=ts u'elle avait
provous, et, pis encore, $ivouac envoy ) la fourri!re, et a#attu comme un
animal dangereu%.... "omme en r(ve, elle entendit la caissi!re ui, d'une voi%
ue la peur faisait encore trem#ler, pronon:ait & D 6llM * le commissariat 0 7ci,
la p=tisserie des @ames de ;aint-6ffriue.... F
Lisa n'en couta pas davantage. Jegagnant le milieu de la salle, elle
appela doucement & D $ivouac , puis recula vers la porte.
Le #ouvier, entendant son nom, avait tourn la t(te vers

l'enfant. Lisa, dG), atteignait la porte vitre et posait sa main
sur la poigne. @'un #ond, le chien la reGoignit. La man<uvre
n'avait pris ue uelues secondes, et l'assistance n'avait pas eu le
temps d'intervenir ue Lisa ouvrait la porte et, $ivouac sur ses
talons, filait sur le trottoir.
6u coin de la rue, un car de police faisait son apparition.
53
CHAPITRE VII
LE PJE'7EJ mouvement de Lisa fut de s'arr(ter. D 7ls n'ont pas perdu de
temps * B pensa-t-elle. 'ais aussitMt, elle se remit en marche. Elle n'avait pas
#esoin de rflchir pour savoir u'un #adaud ui stationne attire plus
facilement l'attention u'un promeneur ui poursuit son chemin. @'autre part,
55
il y avait de fortes chances pour ue la caissi!re de la p=tisserie tente de la
rattraper.... ;'effor:ant de ne pas courir, elle continua ) avancer, guettant le
premier tournant ui lui permettrait de disparaQtre avant ue le car de police
n'arrive ) sa hauteur.
6ffole, Lisa se sentait incapa#le de rflchir.
Le car de police tait dG) sur elle lorsue, prise d'une inspiration
su#ite, la fugitive avisa une charcuterie. ;ans hsiter, elle y entra. $ivouac la
suivit.
'(ls au% mnag!res ui attendaient leur tour, l'enfant et le chien
reprirent leur souffle. @ans la rue, le car de police s'loignait, tandis ue Lisa
s'effor:ait de retrouver son sang-froid.
D 'aintenant, pensa-t-elle, il s'agit de ressortir au plus vite et d'aller
nous cacher uelue part pendant ue les agents et la p=tissi!re sont occups
) s'e%pliuer. Nous cacher... ou peut-(tre prendre le premier train en partante,
oui, c'est encore le mieu%. Ragner du temps, et uitter ;aint-6ffriue le plus
tMt possi#le.... F
6ppelant $ivouac, elle se dtourna pour gagner la porte. 'ais dG) la
charcuti!re venait vers elle &
D Et pour toi, ma petite, u'est-ce ue ce sera 0 F
'audissant ce contretemps ui allait lui faire perdre des minutes
prcieuses, Lisa s'entendit rpondre d'une voi% ferme &
D Une tranche de Gam#on, et une livre de pommes de terre #ouillies. F
Elle rflchit, puis aGouta &
D Et aussi des d#ris pour mon chien, s'il vous plaQt. F
La charcuti!re, pas plus ue Lisa, n'avait de temps ) perdre, trois
minutes plus tard, l'enfant et le chien se retrouvaient sur le trottoir, le #issac
un peu plus lourd, le porte-monnaie moins garni. 6 l'autre #out de Za rue, un
rassem#lement s'tait form devant la p=tisserie. Jsolument, Lisa s'engagea
dans la direction oppose.
D 7l n'y a plus u') trouver la gare F, murmura-t-elle en allongeant le
pas.
B
BB

;aint-6ffriue est une de ces petites villes de province, dont les trois ou
uatre art!res principales convergent toutes vers la gare mais Lisa n'eut pas )
demander son chemin & di% minutes apr!s avoir uitt la charcuterie, elle
d#ouchait sur une petite place om#rage de platanes et #orde sur trois cMts
de uelues cafs-restaurants. ;ur le uatri!me cMt se dressait un petit
#=timent #lanc, coiff de la pendule traditionnelle. "'tait la gare, et il n'y
avait pas ) s'y tromper.
5A
D 6llons consulter les horaires des trains F, se dit Lisa.
;ans regarder autour d'elle, elle traversa la petite place et, avec
$ivouac, reGoignit l'entre de la gare. Un peu d'optimisme lui revenait ) l'ide
ue, dans uelues heures, moins peut-(tre, un train l'emporterait vers le #ut
de son voyage, loin de la D venta F o9 les proGets de l'oncle Luigi constituaient
une menace pour $ivouac, loin de ;aint-6ffriue o9 les deu% fugitifs s'taient
en si peu de temps, fait une pu#licit de mauvais aloi. D Nous avan:ons,
pensa-t-elle. En pleine catastrophe, mais nous avan:ons. F Le c<ur plus lger,
elle pntra dans la salle des pas-perdus et, #rusuement, s'arr(ta net & entre le
.iosue ) Gournau% et le tourniuet du contrMle, un agent de police faisait les
cent pas.
"'tait une mauvaise surprise. Lisa n'avait pas la conscience tranuille
et sa derni!re aventure lui donnait des raisons de se croire poursuivie & la
rencontre d'un agent en uniforme tait la derni!re u'elle e?t souhaite. ;ans
prendre le temps de rflchir, elle fit demi-tour et ressortit. $ivouac, tonn
de cette volte-face, la reGoignit devant l'entre de la gare.
5H
La fu"iti)e a)i%a une charcuterie.
5I
Lia fillette, maintenant, tait au% a#ois. 7l ne s'agissait plus de fuir, mais
de se cacher. E9 0 Peu lui importait, pourvu ue ce f?t dans uelue recoin
tranuille o9 elle p?t rassem#ler ses ides sans craindre, ) chaue instant,
d'(tre dcouverte et emmene au poste avec le #ouvier.
P=le d'angoisse, elle se mit ) longer la fa:ade de la gare. /uelues
portes s'ouvraient dans cette fa:ade > des portes dont il aurait peut-(tre suffi
de tourner le louet pour se trouver en scurit, dans la salle d'attente, au
#uffet... 'ais Lisa commen:ait ) douter de la vertu protectrice des portes, le
plus difficile, ce n'tait pas d'entrer, mais de ressortir.
Elle continuait ) avancer, hsitant encore sur le parti ) prendre, lorsue
les circonstances lui impos!rent une dcision & de l'autre cMt de la place
apparaissait un car de police identiue ) celui u'elle avait vu s'arr(ter devant
la p=tisserie des @ames de ;aint-6ffriue. Etait-ce le m(me 0 Lisa ne s'attarda
pas ) se le demander, la main crispe dans le pelage pais de $ivouac, elle
poussa la premi!re porte venue et se glissa ) l'intrieur.
*
* *
6dosse contre le #attant de la porte, Lisa essaya de percer les tn!#res
du rduit o9 elle s'tait Gete. *as le moindre rai de lumi!re & donc, pas de
fen(tre. D Un d#arras uelconue F, pensa l'enfant. Elle tira de sa #esace sa
lampe de poche et promena autour d'elle le faisceau lumineu%, puis, par
prudence, elle teignit.
"et e%amen rapide lui avait permis de constater u'elle ne s'tait pas
trompe, la petite pi!ce tait encom#re de #alais, de seau%, de #rosses, et
servait visi#lement de remise au% #alayeurs de la gare de ;aint-6ffriue.
L'enfant et le chien y seraient en scurit pendant uelues minutes > le
temps de laisser repartir le car de police et, peut-(tre aussi, l'agent de faction
dans la salle des pas-perdus.
6llons nous asseoir , dit Lisa.
Elle se dirigea vers une pile de caisses u'elle avait aper:ues au fond du
rduit. $ivouac allait et venait dans l'o#scurit, le ne8 au sol, inuiet de se
sentir enferm dans cette pi!ce minuscule ui lui faisait l'effet d'une trappe.
+inalement, il se dcida ) reGoindre la pyramide de caisses sur lauelle la
fillette s'tait Guche tant #ien ue mal, appuyant sa grosse t(te contre les
Gam#es de Lisa, il gmit doucement.
D Prends patience, murmura l'enfant en caressant le museau

AN
velout. Nous serons #ientMt sortis d'ici.... /uelle heure est-il donc 0 F
77 fallut ressortir la lampe de poche, et Lisa fut tr!s tonne de constater
u'il tait plus de midi. @epuis son arrive dans la ville, elle n'avait plus
regard sa montre. 6yant retrouv le fil du temps, elle sentit aussitMt
l'impatience s'emparer d'elle &
D Nous n'allons pas passer l'apr!s-midi dans ce trou * F s'e%clama-t-elle.
Et, sautant ) #as de sa caisse, elle se dirigea vers la porte.
Elle entre#=illa le #attant & un soupir de soulagement lui chappa
lorsu'elle constata ue le car de police avait disparu. Peut-(tre l'agent de
police de faction dans la gare tait-il, lui aussi, parti dGeuner 0 "'tait le
moment de filer * Euvrant plus largement la porte, elle tait sur le point de se
retourner pour appeler $ivouac uand elle aper:ut, sur le m(me trottoir, deu%
hommes v(tus de l'uniforme de la ;.N.".+. et munis chacun d'un seau et d'un
#alai. Kivement elle se reGeta en arri!re et repoussa le #attant.
Une uipe de nettoyage de la gare, pensa-t-elle. 7ls viennent dposer
leur attirail avant de rentrer che8 eu%.... F
$ivouac pr!s d'elle, grondait & les hommes approchaient. Japidement,
Lisa s'effor:a de se rappeler la topographie de la pi!ce o9 elle se trouvait, pas
un meu#le derri!re leuel se dissimuler, pas un recoin.... Elle distingua les
voi% des deu% hommes de peine ui discutaient tout en marchant &
D ... 4uant, ce mtier-l) * 4'as #eau faire, c'est touGours ) recommencer *
> 4u crois pas si #ien dire, rpondait l'autre. Le chef m'a prvenu ue
ce soir, ) huit heures, avait de prendre le service de nuit, il fallait u'on sorte
les caisses u'on a entreposes dans le dpMt.... F
Lisa fit un #ond en arri!re. Les caisses * Le seul a#ri possi#le.
EntraQnant avec elle le #ouvier, elle alla se #lottir derri!re la haute pile de
caisses de toutes dimensions ui s'entassaient au fond du rduit.
7l tait temps. La porte s'ouvrit et les deu% hommes pntr!rent dans la
pi!ce. L'un d'eu% tourna un #outon & la lumi!re pauvre d'une ampoule gris=tre
fi%e au plafond claira la sc!ne. Lisa, serrant ) deu% mains le museau de
$ivouac, trem#lait de tous ses mem#res.
4out en dposant seau% et #alais, les hommes poursuivaient leur
conversation &
. 4'avais encore laiss la porte ouverte, dit le premier. Un Gour, on aura
des ennuis *
> 4'as peur u'on te vole ta casuette 0 plaisanta l'autre.
> Ne ris pas & on est responsa#le de toute la camelote entrepose ici.
Ne serait-ce ue ces caisses.... F
4out en parlant, il se rapprocha de l'chafaudage de caisses.
D> /uand Ge pense u'il va falloir transporter tout :a, ce soir * En aura
) peine le temps & si on s'y mettait tout de suite 0
A1
77 fit mine de secouer la pile. @ans son coin, Lisa frmit.
D Laisse :a, dit l'autre. P a temps pour tout. Pour l'instant, c'est l'heure
de la soupe, on y va 0F
Les deu% hommes gagn!rent la porte, l'ouvrirent, puis teignirent
l'lectricit.
D Et cette fois, m'ou#lie pas de fermer F, lan:a le premier en tirant sur
lui le #attant.
La porte claua. Lisa entendit le grincement d'une clef ui tournait dans
la serrure. Le refuge se transformait en pi!ge.
*
* *
Lisa couta s'loigner le #ruit des pas des deu% hommes, puis sortit de
sa cachette. Elle sentait monter en elle une col!re plus forte ue son
inuitude. ;e laisser prendre, #(tement,

A2
comme une souris dans une sourici!re * @erri!re cette porte ferme,
il ne restait plus u') attendre le retour des employs ui, ) huit heures,
viendraient cueillir l'enfant et son chien en m(me temps ue les fameuses
caisses.
D Et ue fait-on d'un enfant et d'un chien u'on dcouvre cachs dans
un rduit o9 ils n'ont ue faire 0 En les conduit au poste * 4out est )
recommencer * ragea-t-elle. O'aurais mieu% fait de me laisser prendre ce
matin & plus le temps passe, et plus les choses se compliuent. 6 l'heure
actuelle, Ge suis coupa#le & premi!rement, de m'(tre enfuie de che8 moi,
deu%i!mement, d'avoir #ris une vitrine et cras des dou8aines de
g=teau%, troisi!mement, d'avoir terroris une p=tissi!re en l=chant sur elle
un chien apparemment dangereu%, et, uatri!mement, de 'm'(tre introduite
dans un #=timent o9 le pu#lic n'a pas acc!s. 4out cela risue de me co?ter
tr!s cher.... Et ) toi aussi, $ivouac F, aGouta-t-elle en caressant le #ouvier
ui se serrait contre elle.
La pense de $ivouac la calma, en lui rappelant u'elle avait une
mission ) remplir, et u'il lui fallait, co?te ue co?te, ramener $ivouac )
ses maQtres. Jegagnant ) t=tons le fond du rduit, elle s'assit sur une caisse
et, la t(te entre ses mains, se mit ) rflchir.
E%aminons la situation, murmura-t-elle. Nous sommes enferms,
soit. 'ais, Gusu') huit heures du soir, nous ne risuons rien, personne ne
viendra nous dranger ici, puisue les employs ont emport la "lef. 7l
s'agit donc, avant huit heures, de trouver un moyen de sortir d'ici... F
'(me pos en termes clairs, le pro#l!me restait entier, et sans
solution apparente. Lisa sentit le dcouragement l'envahir.
D 6pr!s tout, on a le temps, dit-elle ) $ivouac. @Geunons, nous
verrons ensuite. F
'ais lorsue, dans le noir, la fillette et le chien se furent partag
Gam#on et pommes de terre #ouillies, La fatigue et la chaleur firent leur
<uvre. La t(te appuye contre le flanc du #ouvier ui s'tait Guch sur une
caisse, Lisa se sentit gagne par le sommeil. Un instant, elle lutta contre la
torpeur ui, dG), avait eu raison de $ivouac. Puis, ) son tour, elle
s'endormit.
La soif l'veilla, et, pendant uelues secondes, elle se demanda o9
elle tait. 'ais, #ien vite, la mmoire lui revint et, en m(me temps,
l'inuitude. Elle s'en voulait de s'(tre laisse aller au sommeil.
D "e n'tait pourtant pas le moment de faire la sieste, ronchonna-t-
elle. /uelle heure est-il donc 0 F
7mpossi#le, dans l'o#scurit totale du rduit, de deviner s'il
A1
faisait encore Gour. Une fois encore, Lisa eut recours ) sa lampe de
poche et consulta sa montre & si% heures et demie *
4out d'a#ord elle crut avoir mal vu, et vrifia, mais il n'y avait pas de
doute & les deu% fugitifs avaient dormi pendant si% heures.
6larme, Lisa sauta sur ses pieds et appela $ivouac. 7l lui fallait, en
moins d'une heure et demie, trouver un moyen de sortir de cette pi!ce avant
ue les deu% employs n'y reviennent. Pendant un instant, une di8aine
d'ides lui pass!rent par la t(te & mettre le feu ) la porte, dmonter la
serrure, se cacher dans une caisse.... 'ais aucun de ces e%pdients n'tait
pratica#le, et l'enfant le savait.
D Essayons tout de m(me de dvisser la serrure, soupira Lisa. Ne
serait-ce ue par acuit de conscience * F
Usant de son couteau de poche comme d'un tournevis, elle s'attaua
sans #eaucoup d'illusions au% grosses vis ui fi%aient au cham#ranle une
moiti de la serrure. 'ais, dans le noir, le couteau manuait sans cesse
l'encoche de la vis, glissait.... Lisa alluma sa lampe de poche et, dirigeant le
faisceau lumineu% sur la serrure, s'effor:a de faire tourner une vis ) l'aide
de son couteau. Pendant plus d'une demi-heure, elle lutta, changeant son
couteau de main, s'effor:ant d'#ranler, les unes apr!s les autres, les vis
incrustes dans le #ois auuel une couche de ripolin les faisait adhrer plus
solidement encore. Enfin, l'ampoule de la lampe de poche se mit )
rougeoyer, puis s'teignit & la pile tait puise.
Lisa referma son couteau et le repla:a, avec la lampe, dans la #esace.
@courage, elle s'assit par terre pr!s de $ivouac ui avait suivi sa
tentative avec intr(t.
D Jien ) faire, murmura la fillette. Les vis ont l'air d'avoir pris racine
dans le cham#ranle, et nous n'avons m(me plus de lumi!re. 6 moins de
tourner l'interrupteur.... F
'ais, dehors, le Gour devait #aisser & ui sait si, un employ de la
gare, voyant filtrer sous la porte du rduit un rai lumineu%, ne serait pas
tent d'entrer pour voir ce ui se passait. 'ieu% valait ne pas courir ce
risue. 6pr!s tout, Lisa avait sa #oQte d'allumettes.
;oudain, une ide lui traversa l'esprit, les gens, c'tait certain, sont
touGours plus maladroits dans le noir.... Un plan s'#auchait dans sa t(te & il
s'agissait d'enlever l'ampoule fi%e au plafond.
Le premier geste des employs, lorsu'ils reviendraient ) huit heures,
serait de tourner l'interrupteur plac pr!s de la porte. ;urpris de n'o#tenir
aucun rsultat, ils parleraient de panne,

A2
d'ampoule #r?le, peut-(tre les deu% prisonniers pourraient-ils en
profiter pour se glisser au-dehors.
L'entreprise n'tait pas sans risues, et Lisa, mieu% ue personne, savait
) uel point son plan tait prcaire. 'ais mieu% valait un proGet #oiteu%, une
tentative dsespre, ue la perspective de se laisser prendre comme des
lapins enfums dans leur terrier.
Jagaillardie par cette fai#le lueur d'espoir, Lisa se mit en devoir
d'e%cuter son plan. 7l s'agissait de dvisser l'ampoule, mais comment
l'atteindre 0 La douille tait fi%e au plafond, et la pi!ce tait haute. Un
instant, elle envisagea la possi#ilit d'empiler les caisses au milieu du rduit
et de grimper sur cet chafaudage improvis. 'ais les caisses taient
pesantes, et Lisa tenta en vain d'en dplacer une.
6lors 0 @monter l'interrupteur 0 "'tait compliu, et dangereu% & Lisa
ne tenait ) lectrocuter personne. Une seule solution & #riser l'ampoule.
Le temps passait. Japidement, Lisa se dchaussa et rempla:a par ses
sandales ) semelles de cordes les lourdes chaussures de cuir u'elle avait
mises au moment de uitter la D venta F. D Ta vaut un pav * F pensa-t-elle en
soupesant un de ses souliers. Encore fallait-il viser avec prcision. E9 donc se
trouvait l'ampoule, e%actement 0
4irant de sa poche sa #oQte d'allumettes, elle en craua une et,
rapidement, repra l'ampoule sale ui se #alan:ait au plafond. L'allumette
s'teignit. 6u Gug, Lisa lan:a une chaussure.
D 'anu, murmura-t-elle en entendant le soulier s'craser avec un
#ruit mat contre le mur appos. Essayons le deu%i!me. F
"ette fois, il fallait russir. Le c<ur #attant, Lisa craua une seconde
allumette, en profita pour consulter sa montre > D huit heures moins vingt *
plus ue vingt minutes * F >, repra l'ampoule avec soin et, au moment o9
l'allumette s'teignait, lan:a la deu%i!me chaussure. Un tintement de verre
#ris lui annon:a u'elle avait atteint son #ut.
Elle eut une pense de regret pour ses chaussures perdues. D $ah * se
dit-elle. Elles auront tout de m(me servi ) uelue chose... F
Un Gappement discret de $ivouac lui fit tendre l'oreille. Elle couta, et
reconnut, de l'autre cMt de la porte, les voi% des deu% employs dont elle
attendait la venue. 6ttirant $ivouac pr!s d'elle, elle s'appuya au mur contre
leuel la 'porte viendrait se ra#attre en s'ouvrant.
D En est en avance * F grommela une voi%, tandis u'une clef fouillait
la serrure.

A3
A %on tour# elle %'en&or*it!
A5
La porte s'ouvrit. 4rem#lante d'angoisse, Lisa entendit le clauement de
l'interrupteur, suivi de l'e%clamation des deu% hommes ui, machinalement,
continu!rent ) avancer dans le noir. "'tait le moment & poussant $ivouac
devant elle, Lisa contourna le #attant ui la dissimulait et se glissa vers
l'ouverture. 'algr ses espadrilles, le #ruit de ses pas fit se retourner les deu%
employs.
D Nous sommes reprs * F pensa Lisa.
6u m(me moment, une inspiration lui vint & franchissant le seuil, elle
claua la porte derri!re elle et, rapidement, tourna la clef reste dans la
serrure. Puis, avec $ivouac, elle traversa la place ) toutes Gam#es et s'enfon:a
dans la nuit.
@erri!re elle, les deu% hommes de peine mena:aient de dfoncer la
porte ) coups de poing.
AA
CHAPITRE VIII
7L PLEUK674. Une pluie verticale ui sem#lait vouloir durer toute la nuit
et, entre les deu% haies de m?riers, faisait luire la route comme un grand
serpent noir. Lisa s'arr(ta, dirigea un regard navr sur ses espadrilles rouges
dont les semelles de corde #uvaient les flaues, et soupira. $ivouac leva vers
elle ses yeu% patients.
D 77 faudrait s'arr(ter, murmura l'enfant, et attendre uelue part, au sec.
'ais o9 0F
'algr l'o#scurit, il tait facile de reconnaQtre, dans ce paysage noy
de pluie, des vigno#les ) perte de vue. Jien ui promQt un a#ri efficace contre
le dluge ui transper:ait les m?riers eu%-m(mes.
L'orage les avait surpris ) la sortie de ;aint-6ffriue, mais un orage,
c'tait peu de chose ) cMt de la paniue ui tenaillait Lisa. Elle sentait sur ses
talons des poursuivants imaginaires, #ien dcids ) lui faire payer ses mfaits
de la Gourne. Evitant les ha#itations, se cachant au passage des vhicules, ils
avaient march, march. "ela durait depuis des heures. 'aintenant, ils se
trouvaient, ) deu% heures du matin, sur une route inconnue ue fouettait une
averse tenace.
D 6van:ons, dcida l'enfant, nous aurons moins froid. F
Et elle repartit. Le chien,*, ) son cMt, reprenait le petit trot rgulier ui
permet ) ses fr!res de race de couvrir, sans trop de fatigue, des distances
considra#les.
*
* *
AH
La nuit sem#lait inusa#le. L'averse violente s'tait transforme en une
petite pluie fine et serre ui donnait ) cette marche sains fin la ualit
irrelle d'un cauchemar. Lisa sentait le sommeil l'envahir et n'avan:ait plus
u'en tr#uchant. "om#ien de nuits avait-elle pass sur les routes, dans les
#ois 0 7l lui sem#lait u'elle n'avait pas dormi dans un lit depuis des mois.
"e fut $ivouac ui l'arr(ta, devant un poteau indicateur ui portait, en
lettres noires sur un fond Gaune dlav & $elle-Epine, 1 .ilom!tre.
Le nom me lui disait rien. Kille, village 0 En tout cas, des maisons, des
(tres humains, ui ne refuseraient pas un gQte ) une enfant et une #(te
puises, trempes, et tom#ant de sommeil. ;aint-6ffriue tait loin, et c'tait
l'essentiel.
Lisa sentit un peu de courage lui revenir. JeGetant en arri!re les m!ches
ui plauaient ) ses Goues, elle se redressa. D Un .ilom!tre, calcula-t-elle, :a
reprsente un uart d'heure de -marche, pas plus. F Elle eut une tape
encourageante pour $ivouac ui s'#rouait, et repartit d'un pas plus ferme.
$elle-Epine, elle s'en aper:ut #ien vite, n'tait u'un tout petit hameau
group autour d'une place minuscule & si elle se dcidait ) frapper ) toutes les
portes, elle n'aurait gu!re de chemin ) faire.
Un coup d'<il circulaire lui fit dcouvrir la mairie, la gendarmerie, un
caf-ta#ac [fermW, l'glise flanue d'un pres#yt!re modeste, et uelues
maisons au% volets clos. 6u centr, le point de rep!re du monument au%
morts.
'(me uand on a tr!s froid et tr!s sommeil, on hsite ) aller demander
un lit ) de paisi#les citoyens ui reposent au chaud dans le leur. $ivouac prit
l'initiative de la dmarche et lan:a un de ces rares mais puissants a#oiements.
Lisa sursauta, elle tenta machinalement de le faire taire. 'ais le chien
insistait, #ientMt, deu% fen(tres s'ouvrirent et, tandis u'une voi% d'homme
lan:ait au hasard uelues insultes, une main anonyme mais fid!le ) la
tradition envoyait dans la direction des deu% errants le contenu d'un seau
d'eau.
D 'auvais d#ut , constata Lisa ui commen:ait ) envisager l'ide de
uitter $elle-Epine sans insister davantage. Les derniers Gours avaient
contri#u ) dvelopper en elle une peur du gendarme et une mfiance ui, en
face de chaue difficult, lui conseillaient la fuite de prfrence ) toute autre
solution.
Elle hsitait encore lorsue, dans le petit pres#yt!re, une fen(tre
s'claira. Presue aussitMt, la porte s'ouvrit et une silhouette noire apparut sur
le seuil. L'enfant #ondit sur l'occasion et, entraQnant $ivouac, alla au-devant
du pr(tre.

$7KEU6", 'EN 6'7
AI
77 parla le premier, et ce fut pour s'tonner de trouver devant son glise,
) trois heures du matin, une petite fille et un chien ui sem#laient avoir pass
la nuit dans la rivi!re.
D L'heure n'est pourtant pas au% e%plications F, pensa Lisa tout en
s'effor:ant de satisfaire, sans se compromettre, la curiosit du pr(tre.
@'ailleurs le saint homme paraissait avoir compris l'urgence de la situation et,
sans insister davantage, conduisait l'enfant et le chien ) l'intrieur de la
maison.
La grande cuisine carrele de rouge sem#lait un paradis retrouv. Lisa
nota avec dlices la range de casseroles tincelantes, les petits rideau% #lancs
et verts, et pensa, avec urne pointe de regret & D 77 ferait #on s'arr(ter uelues
Gours ici.... F 'ais le #ol de soupe chaude ue le pr(tre avait plac devant elle
la dtourna #ientMt de ses penses, et elle se mit ) manger.
6pr!s avoir servi ) $ivouac une copieuse assiette de la m(me soupe,
son hMte s'tait install dans un vieu% fauteuil et, tout en tirant sur sa pipe, ne
uittait pas l'enfant du regard. Lisa, de son cMt, enregistrait la silhouette
massive du pr(tre, son visage au% rides profondes, son cr=ne dnud, ses
mains soignes. D "e doit (tre un #rave homme, pensa-t-elle. "he8 lui, nous
sommes en scurit, au moins pour uelues heures. F
Elle avala les derni!res gouttes de son potage, et attendit. $ivouac avait
termin depuis longtemps, et mena:ait de s'endormir sur place. Le pr(tre se
leva.
D Kous alle8 dormir un peu, tous les deu%, dit-il. Kous en ave8 #esoin.F
La petite cham#re o9 il les conduisit contenait un lit de fer troit et une
chaise de #ois grossier, Lisa eut l'impression,, pourtant, de n'avoir Gamais rien
vu d'aussi conforta#le. @G) $ivouac prenait possession de la descente de lit.
Le pr(tre se dirigea vers la porte. 6u moment de sortir, il se retourna et,
dsignant le crucifi% accroch au mur &
D N'ou#lie pas ta pri!re F, dit-il ) l'enfant.
Lisa se retrouva seule. En guise de pri!re, elle repassa dans son esprit
les vnements des derniers Gours. ;a prudence toute neuve lui disait ue cette
halte sous un toit tait contraire ) ses plans, u'il faudrait sans doute payer
demain, de uelues aveu%, le #ien-(tre de la minute prsente. 'ais Lisa tait
) #out de forces.
D En verra demain F]& dcida-t-elle en fermant les yeu%.
*
* *
77 tait on8e heures du matin. Lisa venait de s'veiller, et le
HN
pro#l!me u'elle avait refus de rsoudre avant de s'endormir se posait
de nouveau. 'ais cette fois, il n'tait plus uestion de remettre sa solution au
lendemain & dans uelues minutes, il faudrait descendre, revoir le pr(tre ui
l'avait accueillie sous son toit, rpondre ) ses uestions. Jpondre 0... 6ssise
au #ord de la chaise de #ois #lanc, Lisa hsitait. Elle comprenait #ien ue le
devoir du pr(tre, lorsu'il connaQtrait son histoire, serait de s'assurer de son
retour ) 7stillar dans les plus #refs dlais & uelle importance pouvait avoir,
pour une grande personne, le salut d'un chien, si on le comparait ) la scurit
d'un enfant 0 6pparemment, c'tait tout simple & il suffisait de refuser de
rpondre au% uestions du cur, et de repartir.
'ais en fait, c'tait plus compliu. @'a#ord, Lisa rpugnait ) rpondre
) la #ont du pr(tre par un refus de s'e%pliuer ui ressem#lait #eaucoup ) de
l'ingratitude. Ensuite, il tait vident ue $elle-Epine reprsentait, dans son
cas, la meilleure des cachettes & ui songerait ) venir la chercher dans ce
hameau perdu, situ ) l'cart des grandes routes, ) plusieurs heures de ;aint-
6ffriue 0 P demeurer uelues Gours, le temps de laisser s'apaiser le scandale
de la veille et de drouter ceu% ui la cherchaient...
Elle soupira.
D 7nutile d'y penser, conclut-elle. Le mieu% est de descendre, de dire
merci, et de repartir. F
Elle se leva, appela $ivouac et, cueillant au passage la #esace
accroche ) la poigne de la porte, s'en fut ) la recherche de la cuisine.
Elle la trouva sans peine car la maison n'tait pas grande. Pr!s de la
ta#le, une forte femme en ta#lier #lanc s'affairait entre une Gatte de farine et
une motte de #eurre.
D La #onne du cur F, pensa Lisa. D $onGour, madame F, aGouta-t-elle )
haute voi%.
La #rave femme se retourna, puis revint ) ses travau% de p=tisserie.
D Oe m'appelle "atherine F, prcisa-t-elle.
Elle donna un tour ) la p=te u'elle ptrissait, l'crasa au rouleau, la
replia encore, avant de reprendre &
D 4'as dormi * +allait-il ue tu sois fatigue *
> En avait #ien march F, rpliua Lisa vaguement.
"atherine parut sentir la rticence et, tout en crasant du pouce, au fond
d'un moule ) tarte, la feuille de p=te u'elle venait de fa:onner, changea de
conversation &
D 'onsieur le cur ne va pas tarder ) rentrer, annon:a-t-elle. 6ide-moi
donc ) dresser le couvert. F

H1
Lisa s'empressa. Elle souhaitait faire plaisir au pr(tre et ) la #onne
"atherine, et disposa de son mieu% sur la ta#le les assiettes de fa^ence au%
teintes vives. 4out tait pr(t lorsue la porte s'ouvrit, livrant passage au pr(tre.
7l s'pongea le front et eut un regard amus ) l'adresse de $ivouac ui
suivait pas ) pas les alles et venues de l'enfant.
D 77 paraQt #ien docile, pour un si gros chien * F remarua-t-il. Puis il se
tourna vers Lisa &
D Es-tu repose 0 demanda-t-il avec #ienveillance.
Lisa aurait voulu savoir lui rpondre u'elle se sentait mieu% ue
repose, u'elle avait l'impression de respirer li#rement pour la premi!re fois
depuis une semaine. Elle se contenta de #al#utier uelues mots vagues, mais
mit toute la sincrit de sa reconnaissance dans sa rponse maladroite. 'ais
le cur poursuivait &
D Puisue tu te sens mieu%, tu vas pouvoir me parler de toi, et
m'e%pliuer ce ue tu faisais, toute seule, sur les routes, en pleine nuit, avec
ce chien.... "omment s'appelle-t-il, ton chien 0
> $ivouac, dit Lisa, la gorge serre.
> Et toi 0 F
Elle rpondit sans hsiter. Un prnom, ce n'tait pas compromettant.
D Lisa, c'est un #ien Goli nom, remarua le pr(tre. Et d'o9 viens-tu 0 F
D Nous y voil) * F pensa l'enfant, navre. Un instant, elle fut tente de
rpondre, de dire toute la vrit. Pendant u'elle hsitait, son regard tom#a sur
$ivouac & les yeu% fi%s sur elle, le chien sem#lait attendre, lui aussi. D Oe ne
peu% pas lui faire :a F, conclut Lisa. Elle se tut.
Le pr(tre reprit d'un ton encourageant &
D Pouruoi n'as-tu pas confiance en moi 0 ;i tu as des ennuis, Ge dois
pouvoir t'aider....
> Oe vous en prie, monsieur le cur, interrompit Lisa, n'insiste8 pas &
Ge n'ai pas envie de vous mentir, et Ge ne peu% pas vous dire la vrit. F
Le cur o#serva un instant le visage dsespr de l'enfant ui, se
dtournant, poursuivait &
D @'ailleurs, nous allons partir tout de suite. F
Lisa fit deu% pas vers la porte. Le pr(tre se leva et, la reGoignant, lui
posa la main s9i l'paule.
D Ne pars pas, lui dit-il. Pour l'instant, Ge ne te demande pas ton secret &
chacun de nous.a le sien, et Ge suis s?r ue tu n'as rien fait de mal. Jeste ici
uelues Gours, le temps de te reposer, et de rflchir.... F
H2
CHAPITRE I-
;i L6 p=tissi!re de ;aint-6ffriue avait eu l'ide d'aller faire un tour au
pres#yt!re de $elle-Epine, elle aurait eu du mal ) reconnaQtre la petite
vaga#onde u'elle avait voulu livrer ) la police, trois Gours plus tMt. /uarante-
huit heures de scurit, de #onne nourriture et d'affection avaient suffi )
rendre ) Lisa son air de petite fille sage et soigne, le #ouvier, de son cMt,
sem#lait avoir, lui aussi, mis ) profit le rpit ui lui tait offert.
D 4u grossis, $ivouac F, plaisanta Lisa. Et elle caressa le chien ui,-
couch devant la porte, go?tait les dlices d'une sieste sans cauchemar.
7l faisait chaud. L'enfant s'assit sur la pierre fraQche du seuil. Elle venait
de ranger la vaisselle du dGeuner. "atherine, uelue part dans la maison, se
livrait ) des raccommodages savants destins ) faire durer les maigres
provisions de linge du pres#yt!re. Le pr(tre, le dGeuner termin, tait parti )
#icyclette visiter un malade des environs. Lisa n'avait rien d'autre ) faire ue
de savourer la pai% de cet apr!s-midi sans nuages.
'ais il y avait en elle un malaise u'elle tentait vainement de dominer
depuis son installation au pres#yt!re et ui, auGourd'hui, triomphait de sa
rsistance et s'emparait de sa conscience.
D Le confort, c'est #ien #eau, rflchissait-elle, tout en arrachant d'un
geste machinal les her#es folles ui poussaient entre les dalles du seuil.
Encore faut-il savoir de uel pri% on le paie, et ui en fait les frais.... F
"ette halte dans un havre s?r, elle la payait d'un peu de son honneur.
H1
;on sGour au pres#yt!re reposait sur un malentendu ue Lisa
entretenait en silence & le pr(tre lui avait donn asile dans l'espoir de lui voir
reprendre confiance et avouer ses proGets. Lisa, de son cMt, n'tait reste ue
par intr(t, parce u'elle esprait garer les recherches et #rouiller sa piste.
'ais son honn(tet naturelle, et l'affection u'elle sentait naQtre en elle pour le
pr(tre, la rappelaient maintenant ) l'ordre & elle tait en train de se rendre
coupa#le d'un a#us de confiance dont elle avait honte.
Elle regarda le chien ui, le museau sur les pattes, dormait touGours.
D O'ai pourtant un devoir envers $ivouac, raisonna-t-elle. Plus Ge
prolonge notre sGour ici, plus G'ai de chances d'arriver ) 'ende sans
encom#res. "e serait trop facile de faire le malheur de ceu% u'on aime sous
prte%te de garder la pai% de sa conscience.... F
Le dilemme n'tait pas facile ) rsoudre, et elle aurait eu peine )
prendre une dcision immdiate.
D 6ttendons encore uelues Gours F, soupira-t-elle.
Un #ruit de pas vint interrompre ses rfle%ions, elle leva la t(te & le
facteur du village traversait la place en direction du pres#yt!re. 6 mi-chemin,
il s'immo#ilisa pour laisser passer un camion ui alla se ranger devant la
mairie, puis il se remit en marche et vint se planter devant l'enfant.
D 'adame "atherine n'est donc pas l) 0 demanda-t-il en fouillant dans
sa sacoche.
> Elle est occupe ) l'intrieur, e%pliua Lisa.
> Ta ne fait rien, rpliua le facteur. O'apporte seulement le Gournal.
4u le lui donneras.... F
Lisa prit le Gournal u'on lui tendait, et rentra dans la maison. L'intrieur
du pres#yt!re tait plong dans le silence. D 'adame "atherine, appela
l'enfant, G'ai votre Gournal. F Personne ne rpondit. La fillette se dirigea vers la
petite pi!ce ui servait ) la fois de cham#re ) coucher et de lingerie ) la #onne
du cur. La porte tait reste entre#=ille, Lisa passa la t(te par l'ouverture, et
sourit & enfonce dans son fauteuil d'osier, la t(te renverse contre le dossier,
"atherine dormait. ;ur la pointe des pieds, Lisa alla ramasser le torchon )
moiti ourl ui avait gliss des mains de la #rave femme, le posa sur la ta#le,
puis sortit en refermant doucement la porte.
4raversant la cuisine, elle retourna se planter sur le seuil, et #=illa.
D 4out le monde dort, ici, constata-t-elle, c'est contagieu% * F
Un chat rou% traversa la place d'un pas dli#r, s'arr(ta devant le
monument au% morts pour s'tirer ) loisir, puis repartit

H2
lentement et alla tourner autour du camion ui stationnait devant la
mairie. Lisa suivit des yeu% le petit animal, puis Geta un coup d'<il au camion
noirci de poussier.
D Une livraison de char#on au mois de Guillet 0 s'tonna-t-elle. @rMle
d'ide * F
Elle s'avisa, soudain, du Gournal u'elle n'avait pas l=ch.
D Koyons les nouvelles F, dcida-t-elle.
Lisa ne lisait Gamais les Gournau%. Et c'est d'un <il distrait u'elle
parcourut les trois premi!res pages du +"veil de Saint-,ffri-ue . informations
sportives, petites annonces, horoscopes du Gour, pu#licit, tout cela passait
vaguement devant ses yeu% tandis ue, sans s'en rendre compte, elle se
laissait aller peu ) peu ) une douce somnolence.
4out ) coup, elle sursauta, le visage dcolor & au milieu de la troisi!me
page, un entrefilet u'elle avait parcouru sans y penser, venait de lui donner
un coup #rutal. Esprant s'(tre trompe, elle le relut, l'article disait, sans
uivoue &
LA POLICE RECHERCHE
/ne fillette de dou%e ans nomm"e /sa, -ui a -uitt" le 01 (uin la ferme
de son oncle, $rs d!2stillar. Signalement . 3eu bleus, cheveu noirs boucl"s
4courts5. 6!enfant est accom$agn"e d!un bouvier des Flandres r"$ondant au
nom de Bivouac.
6a fillette et le chien ont "t" vus, il 3 a trois (ours, dans Saint-,ffri-ue.
644EN47EN * le chien est @6NREJEU_.
Les mains de Lisa se crisp!rent sur le Gournal & l'oncle Luigi avait
prvenu la police... elle tait repre, $ivouac signal comme dangereu%....
En uelues secondes, l'effet #ienfaisant de son sGour ) $elle-Epine fut
ananti. Lisa redevenait une fugitive, traue, affole.
D 77 faut partir tout de suite, dcida-t-elle. /uitter la rgion, nous
loigner du pres#yt!re avant u'un autre Gournal ne tom#e sous les yeu% du
cur ou de "atherine. Oe n'aurai m(me pas le droit de leur dire adieu F,
constata-t-elle avec amertume.
Elle sentit uelues larmes piuer ses yeu%, et se moucha avec rage.
"'tait #ien Oe moment de s'attendrir * 7l y avait mieu% ) faire. L'enfant
s'effor:a de retrouver son sang-froid.
D @'a#ord, dcida-t-elle, #rouiller la piste, c'est-)-dire dtruire ce
Gournal. 7nutile de renseigner '. le cur. F
Elle rentra dans la cuisine et Geta la feuille imprime dans

H3
le foyer de la cuisini!re dont les cendres recouvraient uelues
#raises. Le papier prit feu sur-le-champ. 4out en le regardant
flam#er, Lisa continuait ) rflchir.
D Partir, pensait-elle, soit, mais pas ) pied. ;ur les routes, tout
le monde rencontre tout le monde, et dG), trop de gens m'ont vue.
6lors, comment 0 F
7l n'y avait pas de gare, ) $elle-Epine, pas d'autocar, non plus.
Lorsue les ha#itants du hameau voulaient D aller en ville F, ils
avaient recours ) l'auto dmode du maire ou, plus souvent, ) leurs
propres carrioles.
Le Gournal tait consum, Lisa retourna ) la porte.
D 7l faut pourtant partir tout de suite, se dit-elle. Le cur est
a#sent, "atherine dort, la place est dserte... F
t
L'horloge de l'glise sonna uatre coups. @u regard, l'enfant fit
le tour de la place, le camion tait encore arr(t devant la mairie. La
ca#ine tait vide. Le chauffeur et son aide, leur livraison termine,
H5
devaient se rafraQchir che8 le maire. @e loin, la fillette pouvait
lire, sur la plaue fi%e ) l'arri!re du vhicule & "har#ons
'ontagner, 6l#i.
6l#i, c'tait loin, c'tait une grande ville, avec une gare.
Lisa n'hsita pas. $ondissant dans la cuisine, elle saisit le
#issac ui, depuis deu% Gours, attendait pendu ) l'espagnolette de la
fen(tre, puis elle ressortit, et alla secouer $ivouac ui se leva en
s'#rouant et, sans chercher ) comprendre, la suivit.
La fillette entama la traverse de la place. Un coup d'<il
l'assura ue tous les volets taient clos. @erri!re la vitre du caf-
ta#ac, elle aper:ut le cafetier ui, assis derri!re son comptoir, faisait
la sieste, comme tout le monde.
7l ne restait plus u') grimper dans le camion.
;ous la #=che s'empilaient des sacs vides. ;ifflant doucement
le #ouvier, Lisa sauta ) l'arri!re et alla se nicher avec le chien sous
un tas de sacs imprgns de poussi!re de char#on. 77 tait temps & la
porte de la mairie s'ouvrait, livrant passage au% camionneurs. Le
c<ur #attant, Lisa entendit ls deu% hommes monter dans la ca#ine,
mettre le moteur en marche.
.
..
@eu% heures plus tard, le camion ralentissait. Passant la t(te
entre les sacs, Lisa souleva un coin de la #=che et regarda au dehors&
on arrivait dans une grande ville, les trottoirs larges, la chausse
encom#re de vhicules en taient la preuve.
7l s'agissait, maintenant, de uitter le camion avant u'il
n'arrive ) destination. La fillette sortit de sa pile de sac avec le
#ouvier. Ensem#le, ils guett!rent le moment propice & ils n'eurent
pas longtemps ) attendre, au carrefour suivant, le vhicule freina,
puis s'arr(ta, #lou par un feu rouge.
Les deu% fugitifs saut!rent en m(me temps, un crauement
triste annon:a ue la Gupe de l'enfant faisait les frais de l'opration.
Noirs de poussier, Lisa et $ivouac d#aruaient ) 6l#i.
HA
TROISIEME
PARTIE CHAPITRE -
L7;6 et $ivouac s'taient dirigs vers la gare d'6l#i. D Nous y
trouverons certainement une fontaine, une salle d'attente, et l'heure du
prochain train pour 'ende F, avait prvu Lisa. ;on espoir ne fut pas d:u, )
ceci pr!s ue le prochain train pour 'ende ne passerait pas' avant le
lendemain, ) cin heures du soir. 7l tait si% heures un uart, et il ne leur
restait plus u') organiser de leur mieu% les vingt-trois heures de leur sGour
forc ) 6=#i.
Lavs, coiffs, un pli adroit dissimulant la dchirure de la Gupe, les
fugitifs commenc!rent ) reprendre respiration. D 6llons dQner F, proposa Lisa.
Le #uffet de la gare constituait une tentation u'elle carta parce
u'imprudente, et aussi trop co?teuse. Elle se ra#attit sur les #outiues du
uartier & pour elle, une tranche de Gam#on et une #anane, accompagnes d'un
petit pain ) sept francs, pour $ivouac, un morceau de viande dfraQchie ue le
#oucher du coin lui cda ) un pri% avantageu%.
/uittant le uartier de la gare, ils contourn!rent la "it 6dministrative,
emprunt!rent la rue du gnral ;i#ylle, et se retrouv!rent sur les #ords du
4arn.
Le dQner au #ord de l'eau, le retour par les rues dsertes u'animait
parfois la voi% dsaccorde d'un vieu% piano, le vol silencieu% des hirondelles
dcoupes en noir sur le ciel p=li de nuit > tout cela fit ) Lisa l'effet d'une
sorte de tr(ve de @ieu dans la lutte u'elle menait depuis une semaine.
HH
7l s'agissait cependant de trouver un a#ri pour la nuit. Lisa rflchit ue
c'tait ) la gare u'on risuait le moins de la remaruer. D 77 y a touGours des
gens ui dorment dans les salles d'attente, pensa-t-elle, personne ne s'tonnera
de m'y voir... F
Lorsue, la main pose sur la t(te de $ivouac ui sem#lait partager son
humeur, elle atteignit la gare, elle trouva uelue chose d'accueillant ) la salle
d'attente pauvrement claire, meu#le de #anuettes ui perdaient leur crin
par cent vieilles #lessures. 4oute mfiance endormie, Lisa et $ivouac
s'appr(t!rent ) passer la nuit dans la gare d'6l#i.
*
* *
En se l!ve tMt dans les salles d'attente. Et les deu% amis se trouv!rent,
au rveil, ) la t(te d'une longue Gourne ) user.
Lisa aurait volontiers dormi encore un peu, mais dG) l'uipe de
#alayeurs ui venait de prendre possession de la gare, entrait, avec seau% et
#alais, dans son a#ri de fortune et lui rappelait de pni#les souvenirs. D
N'insistons pas * F se dit l'enfant, et, secouant d'une tape $ivouac ui #=illait
encore sous une #anuette, elle uitta la salle d'attente.
Un des #ancs ui faisaient cercle sur la place de la gare, en face de
l'horloge, les accueillit. Lisa en profita pour remettre sa montre ) l'heure. D
;ept heures, annon:a-t-elle, nous avons du temps devant nous & ce serait
l'occasion de faire nos comptes. F
Elle prit son temps et, ) l'aide de son crayon ) #ille, se mit ) additionner
sur un lam#eau de papier les dpenses des derniers Gours.
D @eu% cent cin francs ) la charcuterie de ;aint-6ffriue, calcula-t-
elle, plus les cent trente francs ue nous a co?t le dQner d'hier soir. "e ui
fait.... F Japidement elle additionna & D... trois cent trente-cin francs, -Mts de
deu% mille uatre cent trente sept..., il doit nous rester... deu% mille cent deu%
francs. F
4irant son porte-monnaie de sa poche, elle fit son compte & D 7ls y sont,
constata-t-elle avec satisfaction. @isons, pour arrondir la somme, ue Ge
consacrerai les cent deu% francs ) l'achat d'une pile neuve pour ma lampe de
poche & nous pouvons en avoir #esoin. Jestent deu% mille francs. @'6l#i )
'ende, le #illet de troisi!me classe co?te mille deu% cents francs, ce ui nous
laisse encore huit cents francs pour le repas d'auGourd'hui et l'imprvu & c'est
royal * F
$ien entendu, les frais du retour de Lisa ) 7stillar ne figuraient pas dans
ces calculs, Lisa s'tait #ien garde d'y penser.


HI
*
* *
'idi approchait. Lisa et $ivouac, ui avaient pass la matine ) errer
dans les rues de la ville, commen:aient ) souffrir de la chaleur et ) sentir leur
fatigue. 6 l'angle du #oulevard de ;tras#ourg et de la rue de la "roi%-Kerte,
l'enfant s'arr(ta et Geta un coup d'<il autour d'elle. Javi de la halte, le chien
s'assit immdiatement sur le trottoir.
D 77 nous faudrait trouver un suare, un Gardin pu#lic, murmura Lisa.
Nous pourrions y dGeuner et nous y reposer un peu. Encore cin heures avant
le dpart du train. Oe commence ) trouver le temps long * F
4out en parlant, elle continuait son inspection du carrefour o9 elle
s'tait arr(te. Un attroupement ui s'tait form sur le trottoir oppos attira
son attention et provoua sa curiosit touGours en veil. D 6llons voir * F dit-
elle ) $ivouac, et ou#liant tous ses pro#l!mes, elle traversa la rue et alla se
Goindre au groupe de #adauds.
;e faufilant ) travers la foule, elle se trouva #ientMt au premier rang des
curieu% ui faisaient cercle autour d'un accordoniste. L'homme, assis sur un
petit pliant, maniait son instrument avec un #rio 'et une sincrit d'inspiration
ui faisaient ou#lier la mdiocrit de sa techniue, et tout de suite l'enfant fut
sous le charme.
4out en coutant, elle notait la canne #lanche pose sur le sol ) cMt de
la #oQte de fer #attu ui tenait lieu de s#ile, et les lunettes noires ui
cachaient les yeu% de l'accordoniste. D Un aveugle, conclut-elle. "omme
c'est triste * c'est vrai u'il est vieu%.... F
Kieu%, l'homme pouvait le paraQtre au% yeu% d'une enfant de dou8e ans
> avec sa #ar#e poivre et sel mal rase, son cr=ne presue chauve, et sa
silhouette casse sur l'accordon en une posture caricaturale. 7l y avait
pourtant une Geunesse vidente dans le sourire malicieu% ui Gouait sur le
visage sans regard.
Lisa interrompit son e%amen & press par la foule ui sem#lait le
connaQtre, le musicien se lan:ait dans une interprtation fantaisiste mais
charmante d'une vieille mlodie populaire. L'enfant pr(ta l'oreille & D Oe
connais :a F, pensa-t-elle. 6ussitMt le titre lui revint & elle l'avait apprise en
classe, deu% ans plus tMt, la chanson des "olchiues. Et sans plus rflchir,
elle se mit ) fredonner.
L'aveugle leva la t(te et, l'espace d'un instant, se tourna dans la
direction d'o9 lui parvenait la voi% un peu fr(le mais Guste.

IN
;ans doute sensi#le, lui aussi, ) la musiue, $ivouac s'tait rapproch
de l'accordoniste et, assis devant Lisa, coutait.
Le musicien avait si #ien captiv l'attention de son pu#lic ue personne
ne vit l'agent de police approcher. Et Lisa sursauta lorsu'il lui posa la main
sur l'paule. Jamene #rutalement ) la ralit, il lui fallut uelues secondes
pour comprendre ce ui lui arrivait & elle #l(mit. L) police l'avait reGointe *
L'aveugle s'tait arr(t de Gouer, et maintenant, c'tait autour de l'enfant
et du chien ue la foule faisait cercle, dans l'attente de l'incident ui se
prparait.
D 77 est ) toi, ce chien 0
> Eui, monsieur, #al#utia Lisa, pla:ant instinctivement sa main sur
l'encolure de $ivouac ui dG) montrait les dents.
7 "omment t'appelles-tu 0
> Lisa....
> 4u sais ue tu es en faute 0 F poursuivit le reprsentant de l'ordre.
L'enfant n'en couta pas davantage. 6ffole, elle fit volte-face et,
$ivouac sur ses talons, fendit la foule.
;tupfait, l'agent la vit atteindre le #ord du trottoir et s'lancer dans la
rue. 7l n'eut pas le temps d'intervenir, l'accident se produisit en l'espace de
uelues secondes & au moment o9 Lisa atteignait le milieu de la chausse,
elle aper:ut ) vingt m!tres, un camion de di% tonnes ui d#ouchait sur sa
droite. Le conducteur freina en Gurant. 'ais dG), presue sous les roues,
$ivouac traversait la rue d'un #ond aveugle. ;ur le trottoir o9 son lan le fit
atterrir s'ouvrait une #ouche d'gout dont on avait retir la plaue pour cause
de travau%. Le chien franchit, sans la voir, la chaQne ui, par mesure de
scurit, avait t place autour de l'ouverture. ;entant le sol se dro#er sous
ses pattes, il tenta vainement de se raccrocher au% #ords de l'ouverture & ses
pattes gliss!rent sur Qle mtal lisse et il se sentit tom#er dans le noir.
6u m(me moment, Lisa ui, d'instinct, avait recul ) la vue du camion,
se Getait contre une #icyclette ui passait derri!re elle, et tom#ait sur la
chausse.
6ussitMt, la rue fut pleine de monde. Le pu#lic s'tait regroup autour
de l'enfant ui avait perdu connaissance, cependant ue l'agent s'effor:ait de
dsigner les responsa#les. Ni le conducteur du camion ni le cycliste, c'tait
vident, n'taient en faute.
@G) des femmes, armes de mouchoirs mouills en h=te ) une #orne-
fontaine, s'empressaient autour de Lisa u'on avait tendue sur le trottoir.
Oe me demande ce ui lui a pris * monologuait l'agent. O'al-

*
I1
* *
'idi approchait. Lisa et $ivouac, ui avaient pass la matine ) errer
dans les rues de la ville, commen:aient ) souffrir de la chaleur et ) sentir leur
fatigue. 6 l'angle du #oulevard de ;tras#ourg et de la rue de la "roi%-Kerte,
l'enfant s'arr(ta et Geta un coup d'<il autour d'elle. Javi de la halte, le chien
s'assit immdiatement sur le trottoir.
D 77 nous faudrait trouver un suare, un Gardin pu#lic, murmura Lisa.
Nous pourrions y dGeuner et nous y reposer un peu. Encore cin heures avant
le dpart du train. Oe commence ) trouver le temps long * F
4out en parlant, elle continuait son inspection du carrefour o9 elle
s'tait arr(te. Un attroupement ui s'tait form sur le trottoir oppos attira
son attention et provoua sa curiosit touGours en veil. D 6llons voir * F dit-
elle ) $ivouac, et ou#liant tous ses pro#l!mes, elle traversa la rue et alla se
Goindre au groupe de #adauds.
;e faufilant ) travers la foule, elle se trouva #ientMt au premier rang des
curieu% ui faisaient cercle autour d'un accordoniste. L'homme, assis sur un
petit pliant, maniait son instrument avec un #rio 'et une sincrit d'inspiration
ui faisaient ou#lier la mdiocrit de sa techniue, et tout de suite l'enfant fut
sous le charme.
4out en coutant, elle notait la canne #lanche pose sur le sol ) cMt de
la #oQte de fer #attu ui tenait lieu de s#ile, et les lunettes noires ui
cachaient les yeu% de l'accordoniste. D Un aveugle, conclut-elle. "omme
c'est triste * c'est vrai u'il est vieu%.... F
Kieu%, l'homme pouvait le paraQtre au% yeu% d'une enfant de dou8e ans
> avec sa #ar#e poivre et sel mal rase, son cr=ne presue chauve, et sa
silhouette casse sur l'accordon en une posture caricaturale. 7l y avait
pourtant une Geunesse vidente dans le sourire malicieu% ui Gouait sur le
visage sans regard.
Lisa interrompit son e%amen & press par la foule ui sem#lait le
connaQtre, le musicien se lan:ait dans une interprtation fantaisiste mais
charmante d'une vieille mlodie populaire. L'enfant pr(ta l'oreille & D Oe
connais :a F, pensa-t-elle. 6ussitMt le titre lui revint & elle l'avait apprise en
classe, deu% ans plus tMt, la chanson des "olchiues. Et sans plus rflchir,
elle se mit ) fredonner.
L'aveugle leva la t(te et, l'espace d'un instant, se tourna dans la
direction d'o9 lui parvenait la voi% un peu fr(le mais Guste.
;ans doute sensi#le, lui aussi, ) la musiue, $ivouac s'tait rapproch
de l'accordoniste et, assis devant Lisa, coutait.
I2
Le musicien avait si #ien captiv l'attention de son pu#lic ue personne
ne vit l'agent de police approcher. Et Lisa sursauta lorsu'il lui posa la main
sur l'paule. Jamene #rutalement ) la ralit, il lui fallut uelues secondes
pour comprendre ce ui lui arrivait & elle #l(mit. L) police l'avait reGointe *
L'aveugle s'tait arr(t de Gouer, et maintenant, c'tait autour de l'enfant
et du chien ue la foule faisait cercle, dans l'attente de l'incident ui se
prparait.
D 7l est ) toi, ce chien 0
> Eui, monsieur, #al#utia Lisa, pla:ant instinctivement sa main sur
l'encolure de $ivouac ui dG) montrait les dents.
7 "omment t'appelles-tu 0
> Lisa....
> 4u sais ue tu es en faute 0 F poursuivit le reprsentant de l'ordre.
L'enfant n'en couta pas davantage. 6ffole, elle fit volte-face et,
$ivouac sur ses talons, fendit la foule.
;tupfait, l'agent la vit atteindre le #ord du trottoir et s'lancer dans la
rue. 7l n'eut pas le temps d'intervenir, l'accident se produisit en l'espace de
uelues secondes & au moment o9 Lisa atteignait le milieu de la chausse,
elle aper:ut ) vingt m!tres, un camion de di% tonnes ui d#ouchait sur sa
droite. Le conducteur freina en Gurant. 'ais dG), presue sous les roues,
$ivouac traversait la rue d'un #ond aveugle. ;ur le trottoir o9 son lan le fit
atterrir s'ouvrait une #ouche d'gout dont on avait retir la plaue pour cause
de travau%. Le chien franchit, sans la voir, la chaQne ui, par mesure de
scurit, avait t place autour de l'ouverture. ;entant le sol se dro#er sous
ses pattes, il tenta vainement de se raccrocher au% #ords de l'ouverture & ses
pattes gliss!rent sur Qle mtal lisse et il se sentit tom#er dans le noir.
6u m(me moment, Lisa ui, d'instinct, avait recul ) la vue du camion,
se Getait contre une #icyclette ui passait derri!re elle, et tom#ait sur la
chausse.
6ussitMt, la rue fut pleine de monde. Le pu#lic s'tait regroup autour
de l'enfant ui avait perdu connaissance, cependant ue l'agent s'effor:ait de
dsigner les responsa#les. Ni le conducteur du camion ni le cycliste, c'tait
vident, n'taient en faute.
@G) des femmes, armes de mouchoirs mouills en h=te ) une #orne-
fontaine, s'empressaient autour de Lisa u'on avait tendue sur le trottoir.
Oe me demande ce ui lui a pris * monologuait l'agent. O'allais lui
e%pliuer u'il fallait u'elle mette ) son chien une laisse, ou une
museli!re.... +orcment, dans la rue.... Et la voil) ui prend la poudre
d'escampette sans m(me couter *...F
/uittant son pliant, l'aveugle s'avan:a vers le centre du groupe.
I1
D "omment va-t-elle 0 F demanda-t-il.
Un #adaud de #onne volont le renseigna &
D Elle n'est pas #lesse, seulement vanouie & c'est le choc...
> 4iens, son chien a disparu * F remarua une autre voi%. L'agent ui
lavait entendu Geta un coup d'<il autour de lui & D 77 a d? prendre peur, finit-il
par conclure, ne voyant
$ivouac nulle part. 7l reviendra.... F
Lisa ouvrit les yeu%. Elle regarda, sans comprendre, les visages penchs
au-dessus d'elle, puis tenta de se lever.
D Eh #ien, mignonne, tu te sens mieu% 0 demanda une femme. 4u nous
as fait peur.... F
L'agent commen:ait ) trouver ue d'incident faisait long feu &
D Puisue l'enfant n'a rien, rentre8 tous che8 vous F, suggra-t-il. 7l eut
un regard vaguement soup:onneu% ) l'adresse de Lisa ui venait de se
remettre de#out et, d'un geste automatiue, remontait sur son paule le #issac
u'elle n'avait pas l=ch. D 4oi, aGouta-t-il, t=che de ne pas courir les rues....
> Oe la connais, coupa l'accordoniste. "'est la fille d'une de mes
voisines. Oe vais la raccompagner. F Et, tandis ue l'agent dispersait [la foule,
il ramassa son pliant, sa s#ile, sa canne > puis, s'emparant de la main de
l'enfant, se mit en marche.
Lisia leva vers l'aveugle un regard tonn & D Kous save8 o9 G'ha#ite 0
lui demanda-t-elle.
> Non F, fit l'homme.
Un peu d'angoisse passa dans les yeu% de l'enfant & 'oi non plus F,
finit-elle par avouer.
I2
CHAPITRE -I
$7KEU6" avait atterri durement sur le ciment du #oyau ui n'tait
u'une art!re du rseau souterrain o9 circulaient les conduites de ga8 et les
canalisations des gouts d'6l#i. Etourdi, il s'assit et, dans le noir, se mit )
lcher ses pattes corches.
$ientMt, il a#andonna sa t=che pour humer, ) petits coups, l'air confin
du souterrain & les odeurs inconnues ui lui parvenaient le droutaient autant
ue l'o#scurit totale o9 il tait plong. Plus encore ue l'tranget de sa
prison, ce fut l'a#sence de Lisa ui l'inuita & elle avait disparu au moment
o9 un danger grave les mena:ait tous les deu%. Eu #ien, tait-ce lui ui l'avait
a#andonne 0 $ivouac se sentit coupa#le. Pouss par le dsir de retrouver
l'enfant, plus encore ue par la ncessit de dcouvrir une issue ui le
ram!nerait ) l'air li#re, il se leva et, dans le noir, se mit en marche.
7l avan:a avec prcaution. L'o#scurit totale l'o#ligeait ) se fier
uniuement au tmoignage de son ou^e et de son odorat. Les oreilles dresses,
le museau point devant lui, il se mit ) longer l'norme conduite de ciment o9,
avec un #ruit de rivi!re de montagne, coulaient les eau% uses de toute une
ville. Le chien n'avait pas hsit sur 'la direction ) suivre & son instinct lui
conseillait de suivre le courant, et il o#issait.
7l avait fait une centaine de m!tres lorsu'il sentit s'amorcer sous ses
pas une peinte glissante d'humidit. $ivouac hsita & du #as de la pente lui
parvenait une fraQcheur prcise, en m(me temps ue le #ruit d'un
ruissellement, plus puissant ue la voi% ui se faisait entendre dans la
conduite de ciment.

I3
Un instant, il fut tent de re#rousser chemin. 'ais il n'avait rien [laiss
derri!re lui ui lui permQt d'esprer, de ce cMt, une li#ration rapide.
Jsolument, il s'engagea dans le nouveau #oyau.
4out d'a#ord, il n'eut pas de peine ) avancer & le ciment humide, la
pente douce, rendaient facile sa marche et le dispensaient de tout effort. 'ais
#ientMt le #oyau parut s'enfoncer plus rapidement dans le sol, et $ivouac dut
rsister contre l'lan ue lui donnait son propre poids. L'eau, plus proche
maintenant, envoyait Gusu') lui des vapeurs ti!des ui, en touchant les parois
de ciment, se rsolvaient en une #ue ui ruisselait partout.
;oudain, le chien se sentit glisser sur la pente plus raide, s'aidant de ses
griffes, il russit ) s'arr(ter au #out de uelues m!tres. 6u-dessous de lui,
toute proche, l'eau grondait. Effray maintenant, il tenta de revenir sur ses
pas. 'ais il avait trop attendu & sous ses pattes, la pente raide et luisante d'eau
n'offrait aucune prise, et tous ses efforts pour remonter ne russirent u') le
faire glisser un peu plus #as.
6rc-#out, suffou de vapeurs c<urantes, $ivouac lutta un instant
contre la force ui l'entraQnait irrvoca#lement vers le fond du souterrain. 6u
#out de uelues secondes, il sentit ue ses pattes crispes l=chaient prise.
@ans un lan dsespr, il fit un dernier #ond pour atteindre le palier
suprieur, un instant il put croire u'il avait russi & ses pattes rencontr!rent le
ciment plus sec de la paroi, il s'accrocha de toutes ses griffes, tenta de trouver
un point d'appui. 'ais la surface lisse ne se laissa pas entamer et, vaincu,
$ivouac roula au #as de la pente.
B
BB
1l avait eu plus de peur ue de mal. 7l se releva et s'#roua. ;es yeu%
commen:aient ) s'ha#ituer ) l'o#scurit du souterrain, et il devina, ) un m!tre
de lui, le canal o9 roulaient les eau% grasses des gouts. @ans l'om#re, il eut
un plissement c<ur du museau & il devinait u'il lui faudrait suivre ce fleuve
souterrain rpugnant pour trouver l'issue ui le ram!nerait ) la surface du sol.
7l allait reprendre sa route uand il sentit uelue chose de vivant ui
lui filait entre les pattes. L'chin hrisse, il tendit l'oreille. Par-dessus le
grondement sourd des eau% lui parvenait un autre #ruit, plus aigu, fait du
grattement de mille pattes menues sur le ciment du souterrain. 7l gronda & il
venait de reconnaQtre le vieil ennemi du chien et de l'homme, la race immonde
ui vit de dtritus et d'om#re & les rats.
I5
Ses $attes rencontrrent le ciment $lus sec de la $aroi.
IA
$ivouac tait un chien de taille imposante, et aussi un chien courageu%.
'ais il savait ue ni son courage ni sa force ne le protgeraient longtemps
contre les milliers de rongeurs ui peuplaient le souterrain, s'il leur laissait le
temps de l'attauer. L'immo#ilit pouvait devenir dangereuse & dG) deu% rats
normes, plus audacieu% ue les autres, s'approchaient de lui Gusu') frMler le
#out de ses pattes. 7l devinait, dans l'om#re, leurs petits yeu% cruels fi%s sur
lui avec l'intr(t actif u'inspir ) de perptuels affams la perspective d'un
repas.
7mmdiatement, $ivouac se remit en marche.
6 mesure u'il avan:ait, il sentait courir plus nom#reu% autour de lui
les rats ue sa prsence avait attirs du fond de leurs repaires les plus secrets.
7l acclra sa course, dans l'espoir de les dcourager. 'ais les rats avaient
pour eu% leur nom#re, et Oe savaient. Une meute imposante s'attachait au% pas
du chien tandis u'une colonne de renfort, surgie de tous les coins du
souterrain, venait au-devant de lui.
;oudain toi rat de la taille d'un petit chien s'lan:a sur $ivouac, il ne
russit u') s'agripper un instant au% longs poils du #ouvier ui, d'une
secousse, se d#arrassa rapidement de l'assaillant.
"ette fois, le danger tait rel, il n'y avait plus une minute ) perdre.
$ivouac se mit ) courir le long du canal. Le sol glissant contrariait sa course
> et, plus encore, l'o#stacle vivant ue constituaient les centaines de rats ui,
e%asprs ) l'ide de voir leur proie leur chapper, galopaient ) ses cMts et
Gusue sous ses pattes.
IH
Le chien, cependant, for:a l'allure et parvint ) un coude du souterrain.
7l franchissait le tournant lorsu'il aper:ut, tr!s loin devant lui, une lueur
vague, un point minuscule o9 l'om#re sem#lait se faire moins dense. Un peu
d'espoir lui revint, de la lumi!re, cela signifiait la prsence d'(tres humains
ou, mieu% encore, une issue.
7l se lan:a dans une course vertigineuse. @evant lui, la tache claire
grandissait ) vue d'<il. $ivouac pouvait maintenant distinguer, dans le Gour
gris, les parois du souterrain et les centaines de rats ui couraient ) ses pieds.
La Goie lui fit ou#lier toute prudence & les yeu% fi%s sur l'entre du tunnel, il
se rapproch=t dangereusement du fleuve d'eau% sales u'il longeait et,
drapant sur le sol gras, faillit se prcipiter dans l'gout.
7l russit ) se Geter de cMt et ) rta#lir son uili#re. 'ais la man<uvre
n'avait pas chapp ) l'arme de rats ui, voyant fai#lir la vigilance de leur
proie, reprirent espoir.
L'issue de la partie devenait maintenant une uestion de minutes. @G)
$ivouac apercevait, ) uelues m!tres devant lui, le 4arn ue #ordait un
ru#an de gravier Gaune. /uelues #onds encore, et il se retrouverait ) l'air
li#re, hors de l'atteinte des rats ui n'oseraient pas continuer en plein Gour leur
poursuite meurtri!re.
Un dernier effort l'amena ) deu% m!tres de la sortie du souterrain. 6 ce
moment, il sentit une de ses pattes glisser sur le corps replet d'un des
assaillants, il tenta de rta#lir son uili#re, de nouveau, il glissa et, cette fois,
toucha le sol. 7l crut voir monter autour de lui une mare de #(tes grises. @'un
#ond, il fut de#out, et fit face.
II
CHAPITRE -II
L'EN+6N4 et le musicien terminaient un repas trange mais savoureu%,
compos d'<ufs ) la coue, de tomates crues et de saucisse frite. D 6lors, dit
l'accordoniste, tu ne te rappelles rien du tout 0 F
Lisa eut un geste d'impuissance &
D Jien *
> "'est le choc, reprit l'homme, la mmoire te reviendra. En attendant,
tu n'as u') rester ici....
L'enfant promena son regard sur la demeure u'on lui offrait & la petite
mansarde encom#re de vieu% Gournau%, Gonche de mgots, le lit mal fait
recouvert d'une couverture grossi!re, le plafond noirci ui a#sor#ait l'essentiel
de la lumi!re, l'troite fen(tre en ta#ati!re, il m'y avait pas de uoi faire r(ver.
'ais autant ce logis u'un autre....
L'aveugle continuait &
D 4u pourras dormir dans le d#arras ui se trouve ) cMt de la cuisine &
il y a un lit de camp. F
L'enfant sentit un vague scrupule l'envahir &
D 'ais Ge vais vous co?ter de l'argent et.... F
Elle avait failli aGouter D et vous (tes pauvreF, une pudeur l'arr(ta.
D 4'en fais pas, coupa l'homme d'une voi% Goviale. 4u t'occuperas du
mnage et de la cuisine, et puis tu m'accompagneras dans mes tournes, tu
chanteras, :a plaQt au pu#lic. 'oi, Ge ne peu% plus, G'ai la voi% casse &
cinuante ans #ien sonns, tu penses * @'accord, Lisa 0 FL'enfant sursauta &
1NN
D Oe m'appelle Lisa 0
> "'est ce ue tu as dit ) l'agent, tout ) l'heure, ce doit (tre vrai. 'oi,
on m'appelle l'Empereur. 'on vrai nom c'est Napolon $erteau, mais les gens
me disent l'Empereur. 4u saisis l'astuce * aGouta-t-il avec un petit rire. O'ai
perdu mes yeu%, il y a #ien des annes, uand G'tais dans la marine. 6lors, Ge
Goue de l'accordon, comme tu as vu. Ta rapporte asse8, pas tous les Gours,
mais enfin Ge m'en tire. @e uoi manger, et les cigarettes.
D 'aintenant, Ge m'en vais faire ma sieste. 4u peu% ranger, pendant ce
temps, et t'installer ) cMt.... F
*
* *
L'installation s'tait donc effectue, il y avait deu% Gours maintenant, et
il sem#lait ) Lisa u'elle n'e?t Gamais connu d'autre e%istence. 4r!s vite, elle
s'tait faite ) la routine uotidienne & le matin, la tourne avec l'Empereur, le
long des rues d'6l#i, le pu#lic sem#lait prendre plaisir ) couter la voi%
fraQche de cette enfant ui d#itait de vieilles chansons avec, sur son visage,
un sourire a#sent.
Les recettes en tmoignaient, et l'accordoniste se flicitait du geste
gnreu% ui l'avait pouss ) recueillir la petite amnsiue.
Kers midi, ils rentraient lentement, longeant les maisons d'o9
s'chappaient des odeurs de cuisine compliue. "he8 eu%, c'tait plus simple
et plus vite fait & on mangeait sur le coin de la ta#le les fruits et le fromage
achets sur le chemin, du retour. Puis l'aveugle faisait sa sieste et Lisa tait
li#re.
Elle en profitait pour lutter contre le dsordre ue le musicien laissait
touGours sur son passage. D Un ancien marin, pensait-elle, tout en ramassant
une pantoufle dpareille, on croirait plutMt ue c'est ordonn et mticuleu%,
mais pas lui, c'est drMle. "'est comme cette manie d'acheter le Gournal tous les
Gours, alors u'il ne peut pas le lire, le pauvre * 7l dit ue ce n'est pas pour les
nouvelles, mais pour l'odeur de l'encre d'imprimerie toute fraQche.... F
;a #esogne tait termine. Elle Geta un coup d'<il ) sa montre & D 4rois
heures & G'ai le temps d'aller voir les demoiselles "onfetti, avant de descendre
chercher le Gournal du soir.
6vant de sortir, elle se lava les main et passa un peigne dans ses
#oucles noires. Un instant, elle r(va en face du miroir #rch pendu au-
dessus de l'vier &
D Oe ne sais pas pouruoi, murmura-t-elle pour elle-m(me, :a m'tonne
touGours de me voir avec des cheveu% courts, il faudra ue Ge les laisse
pousser & G'aimerais tellement avoir des nattes *
1N1
*
* *
$ien entendu, les demoiselles "onfetti avaient d? avoir un autre nom,
mais personne ne s'en souvenait. Leur so#riuet leur venait du mtier u'elles
e%er:aient. Enfermes dans la pi!ce uniue u'elles occupaient deu% tages
au-dessous de celui du musicien, Ursule et 'ira#elle "onfetti fa#riuaient, )
longueur de Gourne, ) l'aide d'une poin:onneuse de tic.ets de mtro choue
che8 elles par @ieu sait uel dtour du hasard, des confetti multicolores. Le
papier leur tait fourni par les chiffonniers du uartier, et aussi par les voisins.
4out y passait, papiers ross ui avaient envelopp deu% clairs au chocolat,
dchets de papier d'ameu#lement, cartes postales en couleur, couvertures de
cahiers d'coliers. /ueluefois, prises d'une inspiration su#ite, les deu% s<urs
se lan:aient dans la confection de serpentins, mais c'tait plus compliu, et
les dimensions des matriau% dont elles disposaient ne s'y pr(taient ue
rarement. 7l va sans dire ue personne n'achetait Gamais le produit des efforts
des vieilles demoiselles, et les confetti s'accumulaient dans des sacs de grosse
toile rangs avec ordre le long des murs. 'ais ni Ursule ni 'ira#elle ne
songeaient ) s'en affecter & les deu% s<urs vivaient d'une rente minuscule ue
leur servait un parent lointain, et tant u'il y aurait dans 6l#i de vieu% papiers
) poin:onner, leur #onheur ne serait pas menac.
Lisa frappa deu% petits coups, puis poussa la porte.
D Koil) la petite, s'e%clama Ursule. Entre, mignonne * F
EnGam#ant uelues monceau% de papiers multicolores, l'enfant avan:a
Gusu'au centre de la pi!ce o9, pr!s de la ta#le ronde, 'ira#elle lui adressait
un sourire affectueu% sans cesser de poin:onner.
D Jegarde cette merveille, poursuivait Ursule, tout en rangeant en petits
tas les confetti ui Gonchaient la ta#le. En nous a donn ce matin deu%
rouleau% de tapisserie, des fleurs violettes sur fond vert et or. "e seront nos
plus #eau% confetti, Ge vais les mettre ) part, pour une grande occasion. F
Lisa eut un sourire indulgent et se pencha sur les minuscules rondelles
de papier color.
D "'est vrai u'ils sont Golis, reconnut-elle. Koule8-vous ue Ge vous aide
) les ranger 0
> ;i tu veu%, ma #elle. 4u vois, Ge les mets dans ce petit sac de toile
#lanche.... F

L'enfant se Goignit au% deu% vieilles filles ui, tout en travaillant,
cauetaient comme des perruches. Elles n'en finissaient plus de rvler )
1N2
leur visiteuse les ressources cocasses de leurs petites vies. ;ous leur
direction, Lisa admirait de #onne gr=ce les guirlandes de papier rouge et
vert ui couraient au plafond, le lampion tricolore ui tenait lieu d'a#at-
Gour, et une tonnante collection de #illes de verre de toutes les couleurs et
de toutes les dimensions.
D La couleur, vois-tu, conclut 'ira#elle en refermant le tiroir de la
commode o9 elle rangeait ses trsors, c'est peut-(tre ce u'il y a de plus
#eau sur la terre. /uand Ge regarde cette cham#re > un peu petite, note
#ien, et pas tellement conforta#le, mais pleine de verts, de rouges, de #leus
>, G'ai l'impression d'avoir apprivois un arc-en-ciel. F
D Elles ne sont peut-(tre pas aussi folles u'on le prtend, les
demoiselles "onfetti, rflchissait Lisa. "'est peut-(tre :a u'on appelle des
artistes.... F
'ais sa visite ) Ursule et 'ira#elle avait un autre #ut, et elle finit par
demander timidement &
D Est-ce ue Ge peu% regarder la mnagerie 0
> 'ais #ien s?r * s'e%clama Ursule. Ka donc, tu connais le chemin....
F
Lisia se glissa dans la cuisine et ouvrit une porte. Le d#arras
correspondait ) celui o9 elle couchait che8 l'Empereur. 'ais ici la fen(tre
tait plus grande, et tout l'espace li#re avait t consacr ) ce ue les
demoiselles "onfetti appelaient D la mnagerie 8.
L'enfant se pencha sur un #ocal o9 une grenouille verte montait et
descendait inlassa#lement les degrs d'une minuscule chelle. D "e ue tu
dois t'ennuyer * F lui murmura-t-elle, et pour la distraire, elle plongea sa
main dans l'eau Gusu'au poignet. 'ais la grenouille ne parut pas s'en
apercevoir, et Lisa se tourna vers la voli!re.
"ette voli!re, c'tait le lu%e des demoiselles "onfetti, et elles avaient
pass des heures ) confectionner et ) orner cette cage d'osier #leu et Gaune,
ui occupait l'essentiel du d#arras. Lisa ne se lassait pas d'en e%aminer les
moindres dtails, la petite #aignoire en mtal dor, l'a#reuvoir en verre
peint, et la sauci!re de porcelaine fine ui servait de mangeoire. Le petit
nid, d'osier fin rem#ourr de vieilles dentelles roussies par le temps, lui
serra le c<ur & D 77 n'y aura Gamais d'oisillons dans ce nid * F confia-t-elle
au moineau triste #lotti dans un coin de l'immense cage.
'ais ce ui la fascinait, dans la mnagerie, c'tait surtout
1N1
Cette )oli+re# c',tait le lu-e &e% &e*oi%elle% Confetti!
1N2
l'norme saladier de fa^ence fleurie o9 nageaient un poisson de
cellulo^d rouge, et un petit cygne #lanc et vert. Pour faire plus vrai, les
deu% s<urs avaient plac au fond du saladier un presse-papiers de verre
#leu ui tenait lieu de rocher, et chaue Gour elles mettaient dans l'eau
uelue #rin de verdure. "e Gour-l), c'tait une #ranche de persil.
D N'ou#lie pas de donner ) manger au poisson rouge F, lui cria
'ira#elle.
Lisa haussa les paules. D @cidment, elles sont #ien aussi folles
u'on le dit pensa-t-elle. Et, agace, elle sortit du rduit.
D Ta fait plaisir de voir ue tu aimes les animau%, lui dit Ursule
lorsu'elle reparut dans la cham#re. "'est la preuve ue tu as #on c<ur. F
'ira#elle interrompit sa s<ur &
D 77 paraQt ue tu as un chien 0 F demanda-t-elle ) l'enfant.
Lisa la regarda avec tonnement &
D 'oi 0 mais non * Oe ne crois pas F, aGouta-t-elle, un peu
em#arrasse.
Les deu% vieilles filles chang!rent un regard entendu.
"'est l'Empereur ui prtend.... Peut-(tre u'il se trompe...
> Peut-(tre, rpta Lisa, tout son plaisir tom# d'un coup. 6llons,
aGouta-t-elle, il faut ue G'aille chercher le Gournal.
> Jeviens demain * lui cria 'ira#elle. Nous te montrerons nos
serpentins.... F
Lisa remontait lentement l'avenue, son Gournal sous le #ras. D Un
chien* rflchissait-elle. Est-il possi#le ue G'aie eu un chien et ue Ge l'ai
ou#li 0 F
"haue fois u'elle s'effor:ait de retrouver un fragment de ce pass
perdu, sa t(te lui faisait mal, et elle avait l'impression d'touffer au fond
d'un puits dont elle ne sortirait Gamais. @courage, elle a#andonna la
partie.
D Essayons de penser ) autre chose F, se dit-elle. Et, poussant du pied
un morceau de #riue rouge ui traQnait sur le trottoir, elle se mit ) regarder
autour d'elle.
"'tait l'heure o9 les gens travaillent ou font la sieste. La rue tait
livre au% chats errants et au% #andes d'enfants du uartier ui,
n'appartenant pas ) la catgorie privilgie de ceu% u'on envoie passer les
vacances ) la montagne ou au #ord de la mer, s'inventaient par leurs
propres moyens des aventures plus passionnantes ue des romans.
Jespectant d'instinct le code ui interdit de trou#ler une partie
commence, Lisa contourna soigneusement une D marelle F

1N3
trace ) la craie sur le trottoir et s'approcha d'un pas hsitant d'un
groupe d'enfants de son =ge. Pris tout entier par une discussion dont Lisa
me comprenait pas la porte, ils mirent un moment ) s'apercevoir de sa
prsence.
"e fut un gar:on de on8e ans environ ui finit par la remaruer.
D 6ttention, lies gars, lan:a-t-il, une espionne. F
Lisa recula d'un pas et, d'un air em#arrass, regarda le gamin
maigrichon dont le visage sem de taches de rousseur e%primait une
profonde mfiance.
D Oe n'espionne pas, finit-elle par e%pliuer & Ge passais....
> 4u passais, hein 0 fit un autre, ui sem#lait (tre le chef de la
#ande. En dit :a, mais on coute uand m(me et on va tout raconter ) la
#ande de Pierre-le-Raleu% * F
'aintenant, la petite troupe faisait face ) Lisa, trois gar:ons et une
fille de son =ge, plus un tout petit en #ar#oteuse ui lchait patiemment un
norme caramel. D ;i G'arrive ) leur faire comprendre ue Ge ne suis pas une
ennemie, ils m'accepteront peut-(tre dans leur #ande F, pensa Lisa ui,
pour gagner du temps, demanda &
D /ui c'est, Pierre-le-Raleu% 0
> "'est un du #out de la rue de la "roi%-Kerte, rpondit le petit
rouuin. @'o9 tu es, toi 0
> @e la rue des 'uletiers, tout pr!s d'ici. F
Le petit rouuin se tourna vers les autres d'un air perple%e &
D @ans la rue des 'uletiers, fit-il remaruer, y a pas de #ande....
> 4u as asse8 parl, l'interrompit le grand #run. "'est moi le chef. F
7l reprit, s'adressant ) Lisa.
D "omment :a se fait u'on fiait Gamais vue par ici, alors 0
> 77 y a deu% Gours seulement ue Ge suis arrive F, e%pliua-t-elle.
Le grand #run consulta les autres du regard & D /u'est-ce ue vous en
dites, vous autres 0 En n'est pas tellement nom#reu%.... F
La fille, une #londe un peu grasse, protesta & D En est #ien asse8
comme :a * et puis on n'a pas #esoin de filles.... F
Les gar:ons s'esclaff!rent, le rouuin lan:a & D 4u peu% parler * toi
ui nous as supplis pendant uin8e Gours pour u'on t'accepte dans la
#ande *
> Laisse ma s<ur tranuille, intervint le troisi!me gar:on ui
n'avait pas encore ouvert la #ouche. ;i Oe veu%, elle fait partie de la #ande,
et c'est tout. En supporte #ien, ton petit fr!re, et il a trois ans & alors * F
1N5
Lisa assistait sans mot dire ) la discussion. Elle sentait ue la
moindre intervention, de sa part, dresserait fatalement les uns ou les autres
contre elle. 7l n'y avait u') attendre. Le grand #run #rusua les choses &
D Elle fait partie de la #ande, annon:a-t-il. ;i Ge veu%. F
7l se tourna vers Lisa &
D "omment tu t'appelles 0
> Lisa.
> 'oi, c'est 'anu. "'est moi ui commande. Le petit #ouuin, il
s'appelle $ernard. Et le fr!re et la s<ur, l), c'est Elivier et @enise.
> Pouruoi 'anu 0 demanda Lisa ui trouvait ue c'tait #ien son
tour de poser des uestions.
> 'anu, parce ue Emmanuel. 'aintenant, on va te dire.... 'ais
d'a#ord, tu Gures de ne Gamais rien rpter ) personne 0
> Oe le promets....
> Non, rp!te apr!s moi & D Ni par le feu ni par le fer,
D "eu% ui parlent vont en enfer. F
Lorsue solennellement Lisa eut Gur et rpt la formule, le petit
groupe se referma autour d'elle et, t(tes rapproches, se mit ) chuchoter. "e
fut 'anu ui e%pliua &
D Koil) & on a vu, che8 le #rocanteur de la rue +ernande,

1NA
une paire de patins ) roulettes, ils sont en vitrine, on te les montrera
tout ) l'heure. En Koudrait les -acheter....
> 6h oui 0 F fit Lisa, vaguement d:ue. Elle comprenait #ien ue la
possession d'une paire de patins ) roulettes f?t un o#Gectif capa#le de faire
travailler les imaginations. 'ais de l) ) fonder une socit secr!te.... Le
myst!re de l'entreprise lui paraissait disproportionn.
D $ien s?r, ils doivent co?ter cher, rpondit-elle, pour dire uelue
chose. 'ais en conomisant, peu ) peu....
> 'anu e%pliue mal, interrompit Elivier. 7l ne s'agit pas de patins )
roulettes ordinaires & ceu%-l) sont magiues, ils ont appartenu ) un empereur
de Jussie, autrefois....
> Les patins ) roulettes d'un ancien empereur de Jussie, s'e%clama
@enise en ricanant, encore ve%e de ce ue l'introduction de Lisa dans la
#ande se soit faite sans son consentement, laisse-moi rire *
> Jis touGours, reprit son fr!re sans se dmonter & le marchand l'a dit.
Et puis, u'est-ce ue :a peut faire, hein 0
> Eui, u'est-ce ue :a peut faire, rpta Lisa ui entrait dans le Geu.
> @onc, Ge te disais, ils sont magiues & tu les mets, tu donnes un coup
de talon et, hop * tu te retrouves o9 tu veu%, ) Paris, ou en 6mriue. F
$ernard intervint &
D ;eulement voil) & d'a#ord, ils co?tent cher, mille cin cents francs.
Les mille cin cents francs, remarue, en conomisant tous pendant les
vacances, on pourrait #ien les trouver. 'ais il faut les trouver le plus tMt
possi#le parce ue.... F
77 s'interrompit pour Geter un coup d'<il autour de lui, puis reprit, ) voi%
plus #asse en scandant les mots &
D ... la #ande ) Pierre-le-Raleu% veut les acheter *
> 6h, :a non, alors * F s'e%clama Lisa malgr elle.
'anu releva la t(te et promena sur ses compagnons un regard de
triomphe & D Kous voye8 #ien * F lan:a-t-il.
6u% regards appro#ateurs dont la couvraient les autres, Lisa comprit
u'on venait de l'accepter dfinitivement et sans rserves. Elle eut envie de
donner un gage ) ses nouveau% amis, et pensa au% deu% mille francs u'elle
avait trouvs dans sa poche, l'avant-veille, en arrivant che8 l'Empereur. ;a
dcouverte l'avait surprise et elle avait aussitMt propos la somme )
l'accordoniste. 'ais il avait refus &
D En va mettre ton argent de cMt, pour l'instant. En ne sait pas d'o9 il
vient. F
D O'ai deu% mille francs F, lan:a-t-elle spontanment, et sentit aussitMt
u'elle venait de
1NH
gaffer. Les enfants la regard!rent froidement, #aiss!rent les yeu%. Les
secondes de silence ui suivirent furent pni#les. Enfin, 'anu parla &
D 4on argent, on n'en veut pas. 4u es #ien gentille F, aGouta-t-il
rapidement, en voyant les yeu% de Lisa se remplir de larmes, D et on
comprend #ien. 'ais ce u'on veut, c'est acheter les patins tous ensem#le,
comme on pourra, et u'ils soient ) nous tous. F 77 posa sa main sur l'paule
de Lisa et lui sourit & D 6 toi aussi, dit-il pour terminer.
> 7l faut les lui montrer, les patins, intervint $ernard en renfon:ant
dans sa poche un morceau de ficelle ui traQnait.
> Entendu, on y va F, approuva 'anu.
Les enfants se mirent en route. Les trois gar:ons marchaient en t(te, les
mains dans les poches, sifflotant d'un air dgag chaue fois u'ils croisaient
d'autres enfants de la rue. @erri!re eu%, les fillettes avan:aient sans mot dire
et se lan:aient, de temps ) autre, un coup d'<il circonspect. +inalement, ce fut
@enise ui fit les premiers pas.
D 6ttention * lan:a-t-elle, tu vas perdre ton Gournal.... F
Lisa redressa le Gournal ui glissait sous son #ras, tandis ue l'autre
continuait &
D 4'as lu ce u'ils racontent, dans 6!&cho d!,lbi 9 7l paraQt u'on aurait
trouv un chien, sur les #ords du 4arn, au milieu d'une centaine de rats morts.
7l avait d? se #attre.... Un grand chien noir, il paraQt. 'ais uand les gens se
sont approchs, il a fil....
> 6h, oui 0 fit Lisa poliment.
@enise, sentant ue son information tom#ait ) plat, se tut un instant.
'ais, au #out de uelues minutes d'hsitation, elle prit le #ras de Lisa et, se
hissant un peu, lui murmura ) l'oreille &
D Oe suis #ien contente.... F
*
* *
Les gar:ons s'taient arr(ts au #ord du trottoir, ) uelues m!tres de la
#outiue du #rocanteur. Elles les reGoignirent.
D /u'est-ce ue vous ave8 ) faire cette t(te 0 F demanda @enise, en
voyant les visages ferms des trois conspirateurs.
@'un mouvement du menton, 'anu lui dsigna le coin de la rue
+ernande.
D Jegarde F, lui dit-il simplement.
Lisa regarda, elle aussi, et n'eut pas de mal ) interprter comme il
convenait la prsence, ) uelues m!tres de la #outiue, d'une petite troupe
sem#la#le ) la leur.
D Leuel est Pierre-le-Raleu% 0 demanda-t-elle ) voi% #asse.
1NI
> Ta se voit sans u'on le dise * rpliua $ernard d'un air ddaigneu%.
"'est cette esp!ce d'asperge sans cheveu%.... F
@'un -mouvement de la t(te, il dsigna un grand gar:on maigre dont les
cheveu%, taills en #rosse courte, laissaient deviner un cr=ne #ossue.
L'autre devina u'on parlait de lui et traversa la rue. 7l se planta devant
'anu et, les poings au% hanches, demanda en le toisant &
D "'est ) nous ue vous en ave8 0
> 6 toi et ) ta #ande, rpliua l'autre sur le m(me ton. @e vous voir
dans le uartier, :a fait mal au c<ur au% #raves gens.
> 4u peu% touGours parler, relan:a l'autre. 'ais les patins, vous (tes
pas pr!s de les avoir. Nous, dans trois Gours, on aura l'argent....
> 7l vous faut trois Gours pour pleurnicher aupr!s de papa-maman pour
avoir des sous-sous 0 coupa $ernard d'un ton mprisant. Pouruoi pas tout de
suite, pendant ue tu y es 0 F
L'autre ragea &
@ans trois Gours, Ge te dis. Et vous sere8 tous ) #=iller d'admiration, et
) supplier pour u'on vous les pr(te un peu, les patins.... F
;ur cette menace, il tourna le dos.
D 4rois Gours, souffla Lisa ) Elivier, c'est pas #eaucoup *
> Kiens touGours voir les patins, coupa 'anu. En rflchira apr!s. F
"'taient des patins ) roulettes comme ceu% u'on voit dans les vitrines
des grands magasins au% approches de No`l, l'humidit avait piu uelues
taches noires dans le mtal, mais les roues caoutchoutes paraissaient en #on
tat.
D N'est-ce pas u'ils sont #eau% 0 demanda @enise, levant vers Lisa un
visage an%ieu%.
> Oe pense #ien * F approuva l'enfant d'un air distrait. 'aintenant
u'elle les avait vus, ces patins, elle se rendait compte u'ils contenaient
autant d'enchantement, ni plus ni moins, ue le poisson rouge et la voli!re des
demoiselles "onfetti. "e ui comptait, c'tait de les acheter ) la #ar#e de la
#ande adverse, avant trois Gours.
'anu surveillait avec inuitude le visage pensif de Lisa, il finit par
demander &
D 4'es d:ue 0 F
Elle prit le temps de rflchir uelues secondes de plus, puis annon:a &
D Oe crois ue G'ai une ide. F
11N
CHAPITRE -III
L'E'PEJEUJ #ourrait sa pipe avec mthode. D Une .ermesse de la rue
des 'uletiers, :a n'est pas une mauvaise ide, finit-il par admettre. Et ce
serait pour uand, ta .ermesse 0
> 7l faudrait u'elle ait lieu demain apr!s-midi, prcisa Lisa. 6pr!s
demain matin, on aurait l'argent, et on pourrait aller acheter les patins....
> @ia#le * s'e%clama le musicien. "omme tu y vas, toi * 4u veu%
organiser une .ermesse en moins de vingt-uatre heures 0
> En y arrivera, l'Empereur. ;eulement, il me faudrait ma matine
pour aider la #ande ) tout prparer....
> ;i tu veu%, rpliua l'homme. @'ailleurs, moi aussi G'ai une ide.
Une .ermesse sans musiue, :a ne s'est Gamais vu. ;i tu veu%, au lieu de faire
ma tourne demain matin, G'irai Gouer pour vous demain apr!s-midi, rue des
'uletiers. 4u chanteras, et on partagera la recette avec ta #ande de
garnements.... F
B
BB
La nuit avait paru longue ) Lisa. Et maintenant, la matine filait sans
u'on y pense. 7l y avait fort ) faire avant l'heure de l'ouverture de la
.ermesse. Les mem#res de la #ande s'taient rpartis les t=ches & on avait
charg Elivier ui avait la main lg!re, de peindre sur deu% pancartes &

111
6UOEUJ@'UU7
) trois heures
aEJ'E;;E @E L6 JUE
Les pancartes devaient figurer, en #onne place, au% deu% e%trmits de
la petite rue et avertir les passants des rGouissances ui se prparaient.
@enise prparait des enveloppes-surprises dont chacune contenait un numro.
D 77 faut ue tous les [numros soient gagnants, avait insist Lisa. Nous oie
voulons pas ue les gens nous donne leur argent pour rien * F Elle-m(me
avait organis un petit stand de p(che ) la ligne. 'ais le plus gros restait )
faire & il fallait runir des lots.
"e furent les demoiselles "onfetti, u'on avait mises dans le secret, ui
fournirent le premier apport. Penches sur la commode au% trsors, Ursule et
'ira#elle s'taient rapidement consultes ) voi% #asse, et avaient fini par
offrir, en s'e%cusant, une partie de leur collection. La #ande, runie dans le
couloir de l'immeu#le, avait 'cri de Goie devant le #utin ue ramenait Lisa &
une soucoupe de porcelaine fine, des pantoufles de tapisserie #rodes au petit
point, un Geu d'aiguilles ) tricoter, une paire de lunettes noires, on8e cartes
postales en couleur, et trois m!tres de dentelle.
D Elles voulaient aussi me donner leur poisson rouge, e%pliua Lisa.
'ais G'ai refus. Elles y tiennent trop. En revanche elles ont insist pour
fournir les confetti. Elles sont en train de les mettre en sachets & :a se vendra
#ien.... F
"e premier rsultat donna des ides au% enfants, chacun se mit ) fureter
dans ses poches, et #ientMt vinrent s'aGouter ) la masse le stylo ) #ille
d'Elivier, D Un "lic F, prcisa-t-il, une #ague de cuivre trouve par @enise,
uelues Gours plus tMt, dans une pochette-surprise, et une #oQte de ptards
ue $ernard avait achete en vue du 12 Ouillet.
'anu hsita un instant, mit sa main dans sa poche, l'en retira, l'y remit,
puis finit par sortir en soupirant un gros canif &
D "'est un couteau suisse, e%pliua-t-il, avec un peu de regret. Ta fera
un Goli lot. F
;eule Lisa n'avait rien ) offrir. D Oe ne peu% tout de m(me pas leur
proposer mon vieu% peigne * F pensait-elle tristement. ;oudain, une
inspiration lui vint et, dtachant de son poignet sa petite -montre, elle la
Jendit ) 'anu &
D En va la mettre en loterie, dit-elle. 7l n'y a plus u') prparer les
numros.... F
@evant l'importance du sacrifice ue s'imposait Lisa, 'anu hsita un
instant. 7l regarda les autres et vit ue, comme lui, ils

112
se sentaient g(ns. 7l allait refuser lorsu'il comprit soudain ue Lisa
n'avait pas autre chose ) offrir.
D 'erci, Lisa, lui dit-il simplement. 4'es une chic fille. F
*
* *
La .ermesse se terminait, pour la seule raison u'il n'y avait plus rien )
vendre & plus une seule enveloppe-surprise, plus un #illet de loterie. La p(che
miraculeuse, ayant puis ses lots, avait ferm #outiue.
Et seul l'Empereur continuait ) faire recette, il Gouait, au centre de la
petite foule ui, en attendant le tirage de la loterie, se promenait dans la rue
seme de confetti.
'anu s'approcha de Lisa et @enise ui se reposaient, assises sur une
vieille caisse.
D 6lors, les filles, s'e%clama-t-il, c'est pas encore le moment de vous
vanouir & on va tirer la loterie. Kene8 nous aider....
> 4u t'en tireras #ien sans nous * F rpliua @enise ui avait assur
seule, tout l'apr!s-midi, la vente des enveloppes-surprises et des #illets de
loterie. 'oi, Ge n'en peu% plus *
> Et moi, Ge n'ai plus de voi%, .aGouta Lisa ui, sans rpit, avait chant
au cMt de l'aveugle pendant toute la dure de la .ermesse. @emande )
$ernard et ) Elivier.... F
'ais, dG), plant au milieu de la rue, $ernard, arm d'un porte-voi% en
carton, prvenait la foule.
D 'esdames et messieurs, criait-il de sa voi% gouailleuse, dans cin
minutes, nous allons procder au tirage de la grande loterie. Un seul lot, niais
un #on & une montre-#racelet pour dame.... F
Le pu#lic s'tait group autour du gamin ui accompagnait sa harangue
de pitreries sans fin, tandis u'Elivier secouait dans une vieille #oQte de
#iscuits les cent numros du tirage.
D Et nous les avons tous vendus * remarua @enise ui, avec Lisa,
s'tait rapproche du groupe.
> O'aimerais #ien, ue ce soit une des demoiselles "onfetti ui gagne,
confia-t-elle ) son tour ) @enise. Elles ont t tellement gnreuses * Et elles
sont tellement pauvres *
L'accordoniste, ui s'tait arr(t de Gouer, reGoignit les enfants. D Kous
ferie8 #ien de compter la recette en attendant, leur dit-il. 7l est dG) pr!s de
huit heures, et vous n'aure8 ue le temps de rentrer che8 vous uand on aura
tir la loterie. F 7 sortit de sa poche un petit sac de toile noire et le tendit )
@enise.
111
D 4iens, aGouta-t-il, voil) ce ue G'ai gagn. +ais-en deu% parts gales,
comme convenu. 4u remettras la mienne ) Lisa.... F
Les fillettes se partag!rent les pi!ces de monnaie et se mirent )
compter. La premi!re, Lisa eut termin &
D @eu% cent soi%ante-uin8e francs * annon:a-t-elle.
> 6ttends un peu, G'ai presue fini, rpliua @enise. 4rois cent...
vingt,... vingt-cin... uarante-cin.... 4rois cent cinuante * Plus tes
deu% cent soi%ante-uin8e, :a fait.... F
Japidement, Lisa fit le calcul &
D ;i% cent vingt-cin. @ivise par deu%....
> Ta va (tre difficile, lui fit remaruer @enise & les pi!ces de
cinuante centimes n'e%istent plus.
> 6rrondis, alors....
> Eh #ien, disons trois cents francs pour la #ande, et trois cent vingt-
cin pour l'Empereur....
>\ 6Goutes-y les cin cents francs des #illets de loterie, intervint 'anu
ui venait de rapparaQtre ) leurs cMts, plus encore les cent uarante-cin
francs de confetti.
@enise fouilla dans sa poche &
D 4iens, dit-elle ) Lisa ui inscrivait les sommes au fur et ) mesure, les
enveloppes-surprises ont rapport trois cent soi%ante francs....
> ... plus les trois cent uin8e de la p(che ) la ligne. Nous avons en
tout.... F
Le petit groupe attendit, le c<ur #attant, ue Lisa e?t fini d'additionner
posment. Elle finit par annoncer & D 'ille si% cent vingt francs * F Les
enfants se regard!rent, un peu mus. D "ette fois, :a y est, -murmura 'anu.
Les patins sont ) mous
6 uelues m!tres, $ernard annon:ait &
D Le numro sept a gagn * /ui a le numro sept 0 F
Un homme en cotte ) #retelles se dtacha de la foule et tendit son #illet
) Elivier. $ernard vrifia &
D "'est #ien le numro sept * clama-t-il. 'onsieur a gagn, et G'ai
l'honneur de lui remettre.... F
@e loin, Lisa vit sa petite montre #riller un instant dans la maiin de
$ernard ui la tenait ) #out de #ras pour la faire admirer au pu#lic avant de la
remettre au gagnant. D Encore un point de rep!re ui disparaQt * pensa-t-elle,
le c<ur serr. 7l ne me restera #ientMt plus rien de ce pass ue G'ai ou#li.... F
Elle sentit uelues larmes piuer ses yeu%, et, rsolument, tourna le dos ) la
foule ui acclamait le gagnant. 'anu rangeait le total de la recette dans ses
poches sans s'occuper d'autre chose.
$ernard et Elivier les reGoignirent.
D 6lors 0 demanda Elivier.
112
> 'ille si% cent vingt, annon:a 'anu so#rement.
> +ormida#le * cria $ernard. En va D les F chercher demain matin....
> @emain apr!s-midi, rectifia Elivier. @emain c'est lundi, et la
#outiue n'ouvre u') trois heures.
> Entendu, alors, reprit 'anu. En se retrouve demain ) trois heures,
au coin de la rue +ernande et de la rue de la "roi%-Kerte.... F
Les enfants n'en finissaient plus de se sparer. 7l leur sem#lait ue, tant
u'ils resteraient ensem#le, la rue, Gonche de confetti et d'enveloppes vides,
et ue la foule avait dserte peu ) peu, garderait un peu de l'enchantement
des heures prcdentes.
L'Empereur s'approcha du petit groupe &
D 6llons, mes enfants, dit-il doucement comme s'il avait craint de #riser
le charme, demain il fera Gour * 7l faut aller ) la soupe, maintenant, c'est
l'heure. Kiens, Lisa.... F
Lisa se tourna docilement vers ses amis &
D $onsoir, 'anu F, commen:a-t-elle....
Elle n'eut pas le temps d'achever. @e l'angle de la rue d#oulait une
masse noire ui, se Getant contre elle, devint en trois secondes un norme
chien au poil emm(l, au% flancs maigres.
7nstinctivement, les enfants recul!rent. Lisa vacilla sous le choc, puis
elle regarda l'animal ui tentait en gmissant de lui lcher les mains, p=lit
affreusement et, #rusuement, serra le chien contre elle en chuchotant & D
$ivouac *F
113
CHAPITRE -IV
L'6""EJ@YEN7;4E terminait son fromage. Lisa s'tait en vain efforce
d'avaler uelue chose. Elle tendit son assiette pleine ) $ivouac ui, couch )
ses pieds, levait vers elle un regard d'adoration &
D @Geune ) ma place F, lui dit-elle.
La veille, voyant l'enfant #ouleverse, l'aveugle s'tait gard de toute
uestion et l'avait envoye rapidement au lit. La tourne du matin s'tait faite
en silence. 'ais maintenant, devant le trou#le de Lisa, l'homme sentait ue le
moment tait venu de tirer les choses au clair.
7l posa sa main sur celle de Lisa &
D Eh #ien, raconte F, ' dit-il doucement.
L'enfant n'hsita pas. En uelues mots, elle fit le rcit de sa fuite,
e%pliuant les raisons ui l'avaient pousse ) uitter la DventaF, dtaillant les
pisodes de son uipe.
D Et uand l'accident est arriv, dit-elle pour terminer, Ge voulais
prendre le train du soir pour 'ende. F
L'accordoniste l'avait laisse parler sans l'interrompre. LorsuSelle se
tut, il parut rflchir un instant, prit le temps de vider son verre, crasa sa
cigarette au #ord de son assiette, puis il se tourna vers Lisa.
D Oe vais te dire ce ue Ge pense, et ne sois pas f=che si Ge n'y mets pas
de forme & depuis ton dpart de che8 toi, tu n'as fait ue des #(tises. F
L'enfant eut un sursaut de surprise.
115
D Ne m'interromps pas, poursuivit le musicien. 4u pars ) l'aveuglette
sur les routes, sans #ien savoir o9 tu vas, et comment, pas un instant, tu n'as
pens ue le monde est plein de #raves gens ui ne demandent u') s'aider les
uns les autres. 4u me dis ue tu as rencontr les gendarmes ) vingt .ilom!tres
de che8 toi & pouruoi ne t'es-tu pas confie ) eu% 0 Oe suis s?r u'ils t'auraient
aide ) rendre $ivouac ) ses propritaires, c'a t'aurait pargn du temps et de
la peine.
D Parlons maintenant du cur de $elle-Epine & voil) un #rave homme
ui te donne un lit, ui t'offre l'hospitalit, et, uand les choses tournent mal,
au lieu de te confier ) lui, u'est-ce ue tu fais 0 tu files *
> O'avais peur u'il prvienne les gendarmes, avoua l'enfant.
> En voil) unie ide * s'e%clama l'aveugle. 4u as dG) vu un cur aller
faire des confidences ) la police pour faire des ennuis au% personnes 0 @is-
moi un peu si tout :a tient de#out * La vrit, c'est ue tu t'es lance dans une
aventure difficile, et ue tu as eu peur. P avait u') t'entendre, l'autre Gour,
t'affoler en face du flic ui ne te voulait pas de mal & t'aurais crev le c<ur )
un cheval.... F
'algr elle, Lisa clata de rire.
D Jis si tu veu%, reprit l'homme. 'ais Ge n'ai pais fini. 6 mon avis, tu
n'as pas seulement manu de Gugeote, tu as aussi manu de c<ur. /uand Ge
pense ue tu as uitt ton oncle sans m(me lui laisser deu% lignes, un mot
pour l'emp(cher de trop s'inuiter.... 7l doit se ronger, pauvre homme.... F
Lisa l'interrompit, indigne &
D Kous ne le connaisse8 pas* s'e%clama-t-elle. @'a#ord, il ne m'aime
gu!re. Ensuite, il m'a menti, plusieurs fois. @'a#ord pour mon agneau, ensuite
pour $ivouac. 'oi, uand Ge n'ai plus confiance, Ge m'en vais. Oe n'avais plus
confiance.... F
L'accordoniste se tut un instant et, d'un air em#arrass, Goua avec la
grosse #oQte d'allumettes ui traQnait sur la ta#le. 7l parut hsiter, puis finit par
dire &
D 4u [te fais des ides sur la vie et sur les gens, Lisa. 4u vois tout en
#lanc et noir, d'un cMt le #on, de l'autre le mauvais. Les choses ne sont pas si
simples. En t'a trompe, entendu. "'est mal de tromper, mais ueluefois, les
gens ont des e%cuses.... 6insi, moi, tu m'aimes #ien, n'est-ce pas 0
> 'ais, #ien s?r, l'Empereur F, #al#utia l'enfant ui ne voyait pas
o9 il voulait en venir.
7l prcisa &
D Oe veu% dire & tu as confiance en moi 0 tu sais ue Ge ne te veu% aucun
mal 0 F
7l se tut uelues secondes avant de reprendre &
Eh #ien, regarde * F
11A
Lentement, il enleva ses lunettes noires. ;tupfaite, Lisa se leva & le
musicien la fi%ait de ses yeu% #leus parfaitement sains > des yeu% dont on
devinait u'ils voyaient loin,...
D 4u vois, reprit le fau% aveugle, moi aussi, Ge t'ai trompe, tout le
monde trompe tout le monde. Et G'ai mon e%cuse, comme tout le monde. Un
ancien marin, ) plus de cinuante ans, :a ne trouve pas facilement du travail,
alors, on Goue de l'accordon dans les rues, et pour apitoyer le pu#lic, on met
des lunettes noires.... 4u ne dis rien 0 F
Lisa releva sa t(te u'elle avait enfouie dans ses mains.
77 faut ue Ge reparte, l'Empereur. Uier soir, dG), G'tais dcide )
continuer ma route, mais maintenant Ge ne peu% pas attendre une minute de
plus.... @'ailleurs, moins signalement et celui de $ivouac ont paru dans les
Gournau%. "'est un miracle ue la police ne nous ait pas encore mis la main
dessus. 'ais il ne faut pas tenter le sort. F
L'accordoniste haussa des paules en un geste d'impuissance.
D +ais comme tu veu%, soupira-t-dl. 'ais tu comprendras plus tard ue
c'est moi ui ai raison.
> Oe me crois pas, rpondit Lisa ) voi% #asse. 'ais Ge vous aime #ien,
l'Empereur. Et Ge vous remercie.
> /uand pars-tu 0
> Oe prendrai le train de cin heures, ce soir. @'ici l).... F 77
l'interrompit &
D @'ici l), tu as des Dadieu% ) faire. Et les patins ) acheter F, aGouta-il
avec un #on sourire.
7l se leva et fouilla dans sa poche.
D 4iens, dit-il en lui tendant deu% #illets de mille francs. "e sont les
tiens. 4u vas en avoir #esoin. F
Lisa s'tait leve, et accrochait ) son paule le #issac ui, pendant trois
Gours, tait rest pendu ) un clou. Elle prit les deu% mille francs et les rangea
dans son porte-monnaie.
> Emporte aussi de uoi manger, insista l'Empereur. @'ici ue tu
arrives....
> O'arriverai demain, rpliua Lisa.
> Et apr!s 0
> 6pr!s, on verra. F
*
**
L'Empereur avait a#rg les adieu% en prte%tant une course urgente. Et
Lisa tait descendue avec $ivouac che8 les demoiselles "onfetti.
D Le #eau chien * s'tait e%clame Ursule, en voyant l'enfant entrer
avec $ivouac. 4u vois #ien ue tu avais un chien *
11H
> Laisse-la donc * F coupa 'ira#elle ui devinait u'il tait arriv
uelue chose.
Lisa les regarda l'une apr!s l'autre, puis finit par annoncer & D Oe viens
vous dire au revoir.
> 4u ne seras pas reste longtemps, rpondit 'ira#elle avec regret. 4u
vas nous manuer. F
Lisa sentit monter en elle un attendrissement dont elle ne voulait )
aucun pri%.
D Oe ne peu% pas m'attarder, e%pliua-t-elle rapidement. O'ai seulement
voulu vous em#rasser avant de partir. Et aussi vous remercier pour les
confetti F, aGouta-t-elle avec un sourire forc.
Les deu% s<urs avaient les larmes au% yeu%. 6 tour de rMle, elles
em#rass!rent l'enfant. Puis Ursule ouvrit une derni!re fois le tiroir de la
commode au% trsors et en sortit la #oQte de #illes&
D "hoisis celle ue tu prf!res, dit-elle ) Lisa. "e sera un souvenir. F
L'enfant se pencha sur la #oQte et finit par y plonger la main &
D Oe prends la Gaune, dit-elle, c'est la plus gaie. F
La #ille dans sa poche, $ivouac sur ses talons, elle sortit. D O'ai tout
Guste le temps d'arriver rue +ernande F, pensa-t-elle.
*
* *
4oute la #ande tait dG) runie lorsu'elle arriva. D En n'attendait plus
ue toi, e%pliua $ernard.
> /u'est-ce ue c'est ue ce chien 0 demanda Elivier.
> "'est mon chien, e%pliua Lisia. Oe l'avais perdu. F 'anu, le
premier, [remarua le #issac. 7l regarda longuement
le visage de Lisa, et finit par lui dire & D 4'es toute change.... 4u pars0F
Elle fit oui de la t(te. Les enfants se regard!rent, consterns. D 4u
reviendras 0 demanda enfin @enise.
> Oe ne crois pas....
> 6lors, clatai $ernard, on a plus #esoin des patins, c'est pas la
peine.... F
Lisa se for:a pour sourire &
D ;ois raisonna#le, lui dit-elle, des patins, c'est touGours des patins. Et
puis, on s'est #ien amuss, ) prparer cette .ermesse.... F Elle se tourna vers
'anu &
D 4u as l'argent 0 F
7l fit signe ue oui.
D 6lors, va les chercher. F
Pendant u'il pntrait dans la #outiue, 'les autres
11I
l'attendirent sur le trottoir. 7ls virent le #rocanteur plonger sa main dans
la vitrine, dcrocher la paire de patins ) roulettes u'il frotta un peu sur sa
#louse grise pour les faire #riller.
'anu ressortit #ientMt, tenant d'une main la paire de patins dont il avait
refus u'an 'lui fit un pauet. 7l les tendit ) Lisa &
D Essaie-les F, lui dit-il.
Elle secoua la t(te.
D O'aime mieu% pas, rpondit-elle. @'ailleurs, Ge ne sais pas m'en servir.F
Elivier la poussa du coude et lui montra le trottoir oppos & en face
d'eu%, Pierre-le-Raleu% et sa #ande contemplaient la sc!ne avec des visages
p=lis par la dception. 'anu et Lisa se regard!rent, puis consult!rent les
autres du regard & ils eurent un geste d'assentiment. $ernard haussa les
paules &
D ;i tu veu% * lan:a-t-il. 'aintenant, u'est-ce ue :a peut faire 0 F
Les patins ) la main, 'anu traversa la rue. Les autres le suivirent et,
comme lui, s'arr(t!rent ) trois pas de la #ande adverse.
'anu tendit les patins ) Pierre-de-Raleu%.
- 4iens, lui dit-il. En les a #ien gagns, et vous aussi. En s'en servira )
tour de rMle. F
Pierre-le-Raleu% prit les patins, #aissa la t(te, puis les rendit ) 'anu.
D Oe te remercie, 'anu, mais, les patins magiues, nous, on n'y croit
plus.
> Nous non plus F, avoua 'amu.
*
* *
Le moment du dpart approchait.
D 4u veu% u'on t'accompagne ) lai gare 0 proposa Elivier.
> 7l vaut mieu% pas, rpondit Lisa. @'a#ord, Ge crois u'il va falloir
ue Ge coure, G'ai peur d'(tre en retard. F
Elle serra solennellement la main des gar:ons, et em#rassa @enise dont
la figure ronde avait une drMle d'e%pression. Puis elle appela $ivouac, et
remontant sur son paule la courroie du #issac, tourna les talons.
Elle avait fait uelues m!tres lorsue 'anu, essouffl, la reGoignit &
O'allais ou#lier F, lui dit-il, tout en fouillant dans sa poche. 7l en sortit
uelue chose u'il garda un instant dans son poing serr.
D "'est la montre, finit-il pair e%pliuer. "'est mon p!re ui l'avait
gagne, Ge ne savais pas.... Et u'est-ce ue tu veu% u'on en fasse, lui et moi 0
@eu% hommes, tu comprends.... 'a m!re est morte.... F
12N
77 ouvrit la main, et Lisa vit apparaQtre la petite montre-#racelet dont le
sacrifice lui avait tant co?t. Ne sachant ue dire, elle laissa le gar:on
rattacher ) son poignet.
D Et peut-(tre u'on se reverra uand m(me F, lui souffla 'anu, avant
de faire volte-face.
Un instant, elle resta cloue sur place, ) contempler sa montre retrouve
et tous les souvenirs u'elle reprsentait, maintenant. Puis, ) son tour, elle se
mit ) courir, $ivouac ) son cMt, dans la direction de la gare. 7l y avait pr!s de
la moiti de la ville ) traverser, et il tait cin heures moins vingt.
D Pourvu ue G'arrive ) temps * F pensait-elle, tout en courant le long
des rues. L'ide de passer vingt-uatre heures de plus ) 6l#i lui tait
insupporta#le & sa peur l'avait reprise.
Lorsu'elle arriva en vue de la gare, la pendule maruait cin heures
moins cin. L'enfant rflchit rapidement &
D Pas le temps de prendre mon #illet, pour peu ue l'employ me fasse
attendre, Ge manue mon train. 4ant pis * Oe paierai ma place en route *... F
La m(me phrase, elle la rpta ) haute voi% ) l'intention de l'employ
prpos au contrMle, et, touGours courant, elle passa sur le uai. La locomotive
haletait. D Kite, $ivouac * F cria-t-elle au chien. 6u moment o9 le chef de
gare se mettait ) crier & D En voiture, s'il vous plaQt * F, ils atteignaient le
Xagon de ueue. Les porti!res, dG) fermes, paraissaient #loues par des
montagnes de valise. Lisa et $ivouac continu!rent leur course & le deu%i!me
Xagon tait ) un .m!tre, et sa porti!re ouverte rendit un peu de courage )
l'enfant.
Elle fit un dernier effort et, arrive ) la hauteur de la premi!re porti!re,
poussa devant elle $ivouac. Puis s'accrochant ) la rampe de cuivre, elle sauta
) son tour sur le marchepied.
121
+UATRI/ME PARTIE
CHAPITRE -V
PJYKU pour huit occupants, le compartiment de troisi!me classe en
contenait on8e. Lisa, coince entre un Geune militaire et une opulente m!re de
famille dont la marmaille s'parpillait un peu partout, reprenait son souffle,
$ivouac s'tait allong ) ses pieds et sem#lait considrer la situation avec
philosophie.
D 4u l'as eu de Gustesse, ton train F, remarua la femme, ) l'adresse de
Lisa, tout en mouchant le gar:onnet de deu% ans u'elle tenait sur ses genou%.
O'tais tellement en retard, confia l'enfant, ue Ge n'ai m(me pas eu le
temps de prendre mon #illet. @'ailleurs, poursuivit-elle d'un ton inuiet, il faut
ue Ge trouve le contrMleur. F
Elle fit mine de se lever. 'ais dG), d'un revers de main autoritaire, la
m!re de famille la ra#attait sur son si!ge.
D Jeste donc tranuille, #ougonna-t-elle. Pour ce ui est de l'agitation,
mes gosses y suffisent #ien. Et d'a#ord, y a point de contrMleur dans ce train
avant la nuit. /ueluefois, on arrive ) 'ende, et Dn l'a pas encore vu. F
Lisa, ) demi rassure seulement, n'osa pourtant pas protester. L'autorit
de la femme, autant ue son volume, lui en imposait. Koyant son em#arras, le
Geune soldat timide ui transpirait dans son .a.i hors saison, toussa deu% ou
trois fois pour se donner du courage, puis intervint &
b D "e serait uand m(me plus raisonna#le de voir le chef de train & il
paraQt ue, si on ne l'avertit pas d!s u'on a uitt la
122

gare, il peut vous o#liger ) payer le pri% du parcours total, depuis le
point de dpart du train.... En ne sait Gamais....
> 'ois Ge sais, coupa la m!re de famille. Oe fais le traGet deu% fois
par .an & alors * 4iens, aGouta-t-elle, en se tournant vers Lisa, prends donc un
peu le petit pendant ue Ge vais voir ce ue font les autres. F
Et elle dposa sur les genou% de la fillette a#asourdie le mioche
#ar#ouill de chocolat ui se mit ) protester en hurlant. 'ais la femme avait
l'ha#itude et s'loigna sans se retourner, en crasant uelues pieds sur son
passage.
LisaW et le soldat chang!rent un regard tonn. 7l haussa les paules &
D L'ha#itude du commandement, murmura-t-il en guise de rponse ) la
uestion muette de la fillette. /ue voule8-vous, avec tant d'enfants....
> 'ais croye8-vous u'elle ait dit vrai, pour le contrMleur 0 Oe ne
voudrais pas me mettre dans mon tort *
> Oe ne sais plus, avoua 'le militaire. 7l se peut u'elle soit au courant.
'ais, si vous voule8 mon avis, on n'est Gamais asse8 prudent, et vous ferie8
#ien de vous mettre ) la recherche du contrMleur ou du chef de train, dans un
moment. F
Lisa considra d'un air em#arrass le gar:onnet ui continuait ) se
tortiller sur ses genou%.
D Oe vais y aller d!s ue sa m!re sera revenue, finit-elle par dcider.
6pr!s tout, elle me l'a confi....
> @onne8-le-moi, proposa le soldat aima#lement. Oe m'en occuperai.
Et parte8 tout de suite & si elle vous trouve encore ici ) son retour, elle est
capa#le de ne pas vous laisser uitter le compartiment avant le terminus. F
L'enfant et le militaire clat!rent de rire.
D "'est #ien possi#le, admit Lisa en dposant sur les genou% du Geune
homme le gar:onnet touGours hurlant. Oe crois, aGouta-t-elle apr!s uelues
secondes de rfle%ion, u'il vaut mieu% ue G'emm!ne mon chien, Ge ne suis
pas s?re de revenir dans ce compartiment.
> @ans ce cas, au revoir, dit le soldat.
> 6u revoir, rpondit Lisa. Et merci pour votre ama#ilit. F
B
BB
77 faisait nuit. @ans les compartiments s'taient allums depuis
longtemps les glo#es lectriues ui rpandaient sur les #anuettes vertes des
troisi!mes classes une lueur mouille.
Lisa se sentait devenir une lgende du train. Elle avait par-
121
couru tant de fois le convoi dans un sens, punis dans l'autre, tant
demand ) la porte de chaue compartiment & D Kous n'aurie8 \pas vu le
contrMleur, s'il vous plaQt 0 F ue maintenant sa voi% s'enrouait ) la seule ide
de poser la uestion une fois de plus. 'ais la uestion devenait inutile. 7l
suffisait ue Lisa appar?t, le #issac #ringue#alant ) l'paule, flanue de
l'norme $ivouac dont les yeu% clignaient de sommeil > pour ue le ch<ur
des voyageurs s'empresse de l'informer spontanment &
D Pas vu le contrMleur, ma petite. Ka voir ailleurs.... F
@ans certains compartiments occups par les mem#res d'une colonie de
vacances, on saluait l'entre de la fillette en chantant sur l'air des lampions & D
"ontrMleur * "ontrMleur * F Lisa en aurait Cri avec eu% si la fatigue ne l'en
avait emp(che.
En dsespoir de cause, puise, luttant contre le sommeil, elle avait fini
par s'arr(ter ) une e%trmit du couloir des premi!res classes. 6dosse contre
la paroi ui lui communiuait chacune de ses vi#rations, elle regarda sa
montre et s'tonna.
D @G) di% heures * @ans deu% heures nous serons ) 'ende.... Encore
un peu de patience, $ivouac F, murmura-t-elle en caressant la t(te du chien
ui, #lotti ) ses pieds, attendait la fin de l'preuve.
La porte d'un compartiment s'ouvrit, livrant passage ) une voyageuse
dont l'lgance, en d'autres circonstances, aurait provou che8 la fillette une
admiration attentive. 'ais Lisa dormait les yeu% ouverts.
La Geune femme s'approcha d'une des fen(tres du couloir, #aissa la
vitre, et s'accouda un instant ) la #arre d'appui. L'enfant, ) son cMt, eut un
frisson involontaire. La voyageuse se retourna et considra un instant le petit
visage p=li de fatigue o9 les grands yeu% #leus #rillaient d'un clat fivreu%.
D Pouruoi ne vas-tu pas t'asseoir un instant 0 demanda-t-elle ) l'enfant.
4u n'en peu% plus.
> O'attends le contrMleur, commen:a Lisa....
> Oe sais, Ge sais, interrompit la voyageuse. 'ais rien ne t'emp(che de
l'attendre sur une #anuette plutMt ue dans le couloir. Ka donc prendre ma
place & Ge ne suis pas fatigue. F
B
BB
Elle n'eut pas ) insister. $al#utiant un vague remerciement, Lisa se
glissa dans le compartiment o#scur dont cin si!ges sur si% taient occups
par des voyageurs somnolants. Elle s'installa sur le si%i!me, repoussant un
o#Get ui, -dans la pnom#re, lui parut (tre un sac ) main de grande taille.
Puis elle dcrocha de
122
son paule son ternel #issac, le posa pr!s d'elle et, serrant contre Des
genou% la t(te du #ouvier ui l'avait suivie, s'endormit.
La lueur #rutale du plafonnier l'veilla en sursaut. 6utour d'elle, les
voyageurs fouillaient dans leurs poches et dans leurs sacs, avec des mains
rendues maladroites par le sommeil. Lisa, dans son coin-couloir, se redressa
et se tourna vers la porte du compartiment, o9 le contrMleur rptait d'une
voi% patiente &
D Kos #illets, s'il vous plaQt * F
7mmdiatement, elle fut sur ses pieds et consciente de la ncessit
urgente d'e%pliuer pouruoi elle se trouvait, sans #illet, clans un
compartiment de premi!re classe, en compagnie d'un chien ui tenait autant
de place ue trois nourrissons.
D 'onsieur le contrMleur, commen:a-t-elle, Ge n'ai pas de #illet... F
Le contrMleur tourna vers la fillette un regard surpris, mais #ienveillant,
il l'aurait sans doute laisse poursuivre, lorsu'il s'avisa de la prsence de
$ivouac &
D "'est ) ui, ce chien 0 demanda-t-il en fron:ant les sourcils.
>. 6 moi, monsieur, rpondit Lisa en trem#lant -un peu.
> Les chiens doivent voyager dans le fourgon, prcisa l'employ.
O'emm!nerai le tien d!s ue G'aurai fini ma tourne. Et tu disais ue tu n'avais
pas de #illet 0
> 'ais Ge vous ai cherch d!s le dpart, depuis 6l#i, et....
> "'est e%act, intervint la Geune femme ui avait cd sa place ) Lisa.
4out le monde dans Oe train pourra vous le dire & cette enfant n'a pas cess de
vous demander ) tous les chos Gusu') di% heures du soir. F
Oovial, le contrMleur se tourna vers Lisa &
D Eh #ien, c'est tout simple, dans ce cas, annon:a-t-il. 4u me dois le
traGet d'6l#i ).... Ousu'o9 vas-tu 0
> 6 'ende, rpliua Lisa ui commen:ait ) respirer plus li#rement.
> Nous disons donc & 6l#i-'ende en premi!re classe, soit deu% mille
uatre cents francs. F
@G) le contrMleur tirait de sa poche un carnet ) souches. Lisa se sentit
p=lir, elle possdait deu% mille francs, pas un sou de plus.
D O'avais l'intention de voyager en troisi!me classe F, murmura-t-elle
d'une toute petite voi%.
@e nouveau la voyageuse intervint &
D "'est moi ui lui ai propos de prendre ma place il y a uelues
instants, e%pliua-t-elle. "ette petite fille, en ralit, a fait le voyage de#out
dans les couloirs....
> "'est #on, Ge ne suis pas un ogre, rpliua le contrMleur

123
ui avait h=te d'en finir. Oe vais lui dlivrer un #illet de troisi!me
classe 6l#i-'ende ui ne lui co?tera ue mille deu% cents francs > et tout
sera dit. F
"rayon en main, le contrMleur commen:ait ) inscrire chiffres et
dates sur uni #illet u'il venait de dtacher de son carnet ) souches.
Lisa plongea la main dans sa poche pour y p(cher son porte-
monnaie. Elle fron:a les sourcils & sa main ne rencontrait rien en dehors
d'un mouchoir frip. D 77 doit (tre dans mon #issac , murmura-t-elle pour
elle-m(me. L'attention soutenue des voyageurs ui ne la uittaient pas du
regard la rendit nerveuse, elle tenta d'attirer le sac de grosse toile u'elle
avait dpos pr!s d'elle, -un peu plus tMt dans la soire. /uelue chose
sem#lait retenir la courroie, et Lisa, presse de retrouver son porte-
monnaie, ne s'attarda pas ) la li#rer. ;e rasseyant au #ord de la #anuette,
elle entreprit l'e%ploration du #issac.
Le contrMleur, de son cMt, s'impatientait lg!rement.
D "herche #ien, dit-il ) Lisa. Nous ne serons pas ) 'ende avant
trois uarts d'heure. Oe reviendrai chercher ton chien uand nous aurons
pass +lorac, et tu paieras ton #illet ) ce moment-l). F
Et, touchant du doigt sa casuette galonne, il referma derri!re lui
la porte du compartiment et disparut ) l'autre #out du couloir.
*
* *
7mmdiatement, conseils et uestions se mirent ) pleuvoir sur la
fillette.
D "herche #ien....
>Essaie de te rappeler & uand t'es-tu servie de ton porte-monnaie
pour la derni!re fois 0...
> 7l a peut-(tre gliss sous la #anuette....
Lisa s'nervait et, sans rpondre, continuait ) parpiller autour d'elle
le contenu du #issac dont la courroie paraissait mystrieusement et
dfinitivement coince entre la #anuette et la paroi du Xagon. 6 mesure
ue le sac se vidait, elle sentait monter en elle aine certitude pouvanta#le,
elle cherchait encore, mais par acuit de conscience, et aussi pour retarder
le moment o9 il lui faudrait admettre la vrit & elle se revoyait fort #ien,
maintenant, recevant le porte-monnaie des mains de Napolon $erteau et le
glissant dans la poche de sa Gupe. @epuis, elle n'y avait plus touch. D O'ai
tant couru pour arriver ) la gare, rflchit-elle, il a d? tom#er de mai
poche....
125
Les voyageurs s'taient arr(ts de parler pour considrer, avec un
mlange de sympathie et de curiosit, le visage soudain affreusement p=le de
l'enfant. Une derni!re fois, Lisa promena sa main au fond du sac, vide
maintenant > puis l'en retira et, se tournant vers ses compagnons de voyage,
annon:a d'une voi% altre &
D O'ai perdu mon porte-monnaie. F
*
* *
En trois secondes, l'atmosph!re du compartiment se modifia. La
sympathie unanime ui avait entour les recherches de Lisa fit place ) une
12A
vague hostilit o9 per:aient un peu de mpris, et aussi une certaine
mfiance. @e uel droit cette enfant mal v(tue, sans le sou, flaue d'un chien
norme et un peu effrayant, venait-elle encom#rer leur compartiment
conforta#le 0 En avait #ien voulu accueillir la diversion ue sa petite aventure
apportait ) un voyage monotone. 'ais, maintenant ue les choses se g=taient,
personne n'avait l'intention de se solidariser avec elle. ;eule, la voyageuse ui
lui avait cd sa place sem#lait prendre sa part des difficults o9 se d#attait
Lisa.
D Ta doit pouvoir s'arranger, lui dit-elle d'un ton conciliant. ;i tu
t'e%pliues franchement avec le contrMleur, il te laissera descendre ) 'ende.
4u n'as u') lui donner ton nom et ton adresse.... F
Lisa #l(mit un peu plus. En supposant u'elle voul?t #ien donner son
adresse, Gamais l'oncle Luigi ne consentirait ) payer le pri% d'une escapade
u'il n'aurait pas approuve. ;a raction n'chappa ) personne, et l'hostilit
gnrale se nuan:a d'un soup:on prcis.
Une dame trop maigre ui, Gusue-l), s'tait contente d'assister en
silence ) la, sc!ne, intervint d'une voi% acide &
D Peut-(tre ferait-elle mieu% d'avouer tout de suite ue ce porte-
monnaie, elle ne l'a Gamais eu. F
Lisa se retourna et fit face ) la dame maigre.
D /ue voule8-vous dire 0
>\ "e ue tu as compris. "ette histoire de porte-monnaie perdu, c'est
trop facile, et pas tr!s original. F
7ndigne, Lisa sauta sur ses pieds. $ivouac se mit ) gronder. Lai
voyage-us poursuivit &
4u esprais peut-(tre nous apitoyer.... F
L'enfant l'interrompit &
Oe n'ai rien demand ) personne. '(me cette place, on me l'a offerte
spontanment. Jien ne vous autorise ) me traiter de menteuse. F
Un gros monsieur s'interposa &
D En ne t'insulte pas. 'ais enfin, rends-toi compte & ton histoire est un
peu suspecte. Et ue vas-tu faire, maintenant 0 F
Le ton protecteur du gros homme irrita Lisa plus encore ue les insultes
de la dame maigre. Perdant toute rserve, elle rpliua vertement &
D "e ue Ge vais faire, Ge le ferai sans l'aide de personne, et :a ne
regarde personne.
> Petite insolente * s'cria la dame maigre. 4u mrites tous les ennuis
ui t'attendent * F
La protectrice de Lisa s'interposa &

D Laisse8 cette petite fille tranuille, lan:ai-t-elle, vous voye8 #ien
u'elle est de #onne foi. Nous ferions mieu% de chercher ) l'aider. F
12H
Elle se tourna vers l'enfant &
D Keu%-tu ue Ge te pr(te le pri% de ton #illet 0 proposa-t-elle. 6pr!s tout
ce n'est pas une grosse somme, et tu pourrais me rem#ourser un peu plus
tard.... F
La col!re et l'motion coupaient la parole ) Lisa. Elle fit D mon F de la
t(te, et se rapprocha de $ivouac ui continuait ) monter la garde ) son cMt.
D 'ais si, insista la Geune femme, c'est tout simple, et :a t'pargnera
#ien des complications. F
L'offre tait tentante. 'ais Lisa ne voyait pas la possi#ilit d'accepter
un pr(t dont le rem#oursement lui paraissait plus u'incertain. @e plus, un
plan commen:ait ) se former dans sa t(te.
;u#repticement, elle Geta un coup d'<il ) sa montre. D @i% heures et
demie, constata-t-elle tout en repla:ant au fond du #issac ses modestes
possessions. @ans di% minutes nous sommes ) +lorac. Le train va ralentir au
moment d'entrer en gare. 7l faudra en profiter et sauter. @e +lorac ) 'ende, il
n'y a pas si loin & G'ai tellement march, depuis uin8e Gours, ue uelues
.ilom!tres de plus ne me feront pas peur.... F
Elle referma la poche du #issac et s'appr(tait ) tirer, une fois de plus,
sur la courroie rcalcitrante, lorsue la voi% insistante de la voyageuse
complaisante vint la distraire de son occupation.
D "rois-moi, disait la Geune femme. Ne te mets pas inutilement dans
une situation difficile. Laisse-moi t'aider & apr!s tout, tu es encore une petite
fille.... F
Lisa rougit. Elle tait sensi#le ) la #ont sinc!re ui per:ait sous les
paroles de la voyageuse, et elle aurait #ien voulu, pour une fois, remettre
entre les mains d'autrui le soin de faire face ) ses difficults. 'ais les choses
n'taient pas si simples. Elle dut se contenter de prononcer uelues mots de
#anal remerciement.
La locomotive sem#lait haleter, un coup de sifflet annon:a u'on
approchait d'une gare. Lisa poussac $ivouac devant elle et se rapprocha de la
porte du compartiment &
D Oe vais descendre ) +lorac, e%pliua-t-elle ) la voyageuse, et essayer
d'arranger les choses avec le chef de gare. 6u revoir, madame. F
Elle uitta le compartiment et franchit rapidement les uelues pas ui
la sparaient de la porti!re. Par la vitre, on pouvait dG) apercevoir, dans le
lointain, les lumi!res avares d'une petite ville. D +lorac * murmura Lisa, il va
falloir sauter.... F Le train ralentissait. L'enfant ouvrit la porti!re et considra
un instant le rem#lai ui #ordait la voie. En va atterrir durement, confia-t-
elle ) $ivouac. Essaie de ne -pas te faire de mal. F
77 n'y avait pas ) hsiter. @G) Lisa, la main crispe sur le poil rude du
#ouvier, s'appr(tait ) prendre son lan, lorsue soudain elle pensa au #issac
ou#li dans le compartiment & y retourner, c'tait perdre des minutes
12I
prcieuses > et risuer aussi, sans doute, une nouvelle discussion ui
rendrait impossi#le l'e%cution de son plan avant l'entre du train en gare de
+lorac. L'a#andonner, c'tait perdre une poigne d'o#Gets modestes mais
indispensa#les & peigne, couteau, lampe de poche....
Lisa se retourna ) demi et lan:a un coup d'<il vers la porte du
compartiment reste ouverte. ;ur la #anuette, elle pouvait apercevoir la
#esace a#andonne. $ivouac, alert, suivait tous les mouvements de la
fillette. 7l comprit ) sa mani!re le regard u'elle dirigeait vers le sac devenu
familier, > et s'lan:a.
Lisa n'avait pas eu le temps de s'tonner u'il tait dG) de retour,
serrant entre ses dents le '#issac de grosse toile. L'enfant ne s'attarda pas ) le
fliciter. Les lumi!res de +lorac grossissaient ) vue d'<il. Lisa siffla $ivouac
et, sans regarder derri!re elle, sauta dans le vide.
B
BB
Etourdie par le choc, Lisa, assise sur le rem#lai, regarda dfiler
l'intermina#le convoi. Lorsue la derni!re voiture eut disparu en direction de
+lorac, elle se tourna vers le #ouvier ui montait la garde ) son cMt, serrant
touGours dans ses dents le #issac rescap.
D $rave $ivouac * murmura Lisa en caressant l'paisse toison noire. Oe
me demande ce ue Ge deviendrais, sans toi *
D @onne F, aGouta-t-elle, saisissant le sac de toile. $ivouac l=cha prise,
et l'enfant attira ) elle son uniue #agage.
D 77 est #ien lourd F, constata-t-elle d'un air tonn.
Un coup d'<il suffit ) la renseigner & accroch ) la courroie du #issac,
insolite comme un diamant dans une vitrine d'picier, pendait un super#e sac
), main en crocodile.
11N
CHAPITRE -VI
PEN@6N4 un instant, Lisa crut avoir mal vu & l'o#scurit, la fatigue, les
motions de la derni!re demi-heure, le choc de 'la chute > tout cela pouvait
fort #ien e%pliuer une erreur ou une hallucination. @ans la pnom#re #leue
de cette nuit de Guillet, elle avan:a la main & le contact froid du cuir vint
confirmer sa premi!re impression.
D Ta, alors * F fit-elle, stupfaite.
;ortant sa lampe de poche, elle entreprit un e%amen plus pouss de
l'o#Get & c'tait #ien un sac, de grandes dimensions, sous le faisceau de la
lampe, le cuir de croco s'allumait de reflets fauves et soyeu%. L'enfant
considra avec respect le fermoir de mtal dor.
Un #el o#Get, constata-t-elle. 'ais d'o9 vient-il 0 F
;oudain, son regard tom#a sur la poigne du sac dont un anneau restait
accroch ) la #oucle de la courroie du #issac de toile. 7mmdiatement, tout lui
revint & le sac ) main u'elle avait repouss, dans l'o#scurit du compartiment
de premi!re classe, parce u'il l'emp(chait de s'asseoir, son propre #issac ui
sem#lait refuser de uitter la #anuette.... 4out tait clair maintenant. Le sac
avait gliss derri!re les coussins, la courroie du #is sac avait suivi.... Le reste
tait facile ) imaginer.
Oustement, Lisa imaginait. Et soudain, elle sursauta & ce sac ne pouvait
appartenir u') la voyageuse ui l'avait #ravement dfendue contre la
malveillance gnrale apr!s lui avoir si gnreusement cd sa place.
D /ue va-t-elle penser de moi * F

111
4elle fut la premi!re raction de l'enfant. Un instant, elle fut tente de
courir Gusu') +lorac et de remettre le sac au chef de gare. 'ais, #ien vite, le
caract!re irralisa#le de son proGet lui apparut. ;ans aucun doute,' lia Geune
femme avait vu $ivouac emporter sac et #issac, cet incident s'aGoutant ) celui
du porte-monnaie perdu, la #onne fois de Lisa devenait moins plausi#le, et
toute l'histoire prenait l'allure d'un coup mont.
D Elle n'aura rien eu de plus press ue de porter plainte, en arrivant en
-gare de +lorac, rflchit la fillette. Et Ge la comprends * Les apparences sont
contre moi.... F
Lisa, de minute en minute, sentait se prciser dans son esprit toutes les
consuences de sa derni!re msaventure. ;i la voyageuse portait plainte, son
signalement et celui de $ivouac allaient se rpandre dans toute la rgion.
7mpossi#le, dsormais, de circuler comme Lisa avait eu l'intention de le faire
pour 'retrouver les propritaires du chien > sous peine de se voir arr(ter pour
fraude ) [l'gard de la "ompagnie des "hemins de fer et, pis encore, pour vol.
;ans compter les recherches dont elle avait fait l'o#Get depuis son passage )
;aint-6ffriue....
$rusuement, l'enfant sentit le dsespoir l'envahir. 6 cetteB heure de la
nuit o9 toutes les enfants de son =ge doivent avoir regagn depuis longtemps
la scurit de leur lit, sur ce rem#lai hostile o9 l'her#e devait refuser de
pousser, toute son aventure lui apparaissait dans des proportions ) la fois
grotesues et tragiues.
D /uelle histoire a#surde * sanglotait Lisa. 'aintenant, impossi#le de
rendre $ivouac ) ses propritaires, impossi#le, peut-(tre, de retourner ) la
DventaF.... Pas aivec $ivouac, en tout cas.... F
6ssis ) un m!tre de l), le chien considrait avec timidit cette e%plosion
de chagrin dont il ne comprenait pas la cause. Pour lui, tout allait #ien &
videmment, la route avait ueluefois t dure, mais, dans l'ensem#le, cette
longue randonne l'amusait. Et puis, n'avait-il pas l'essentiel, c'est-)-dire la
prsence de Lisa 0
L'entendant prononcer son nom, il osa se rapprocher Gusu') frMler de
son museau humide les cheveu% #ouriffs de l'enfant. Lisa se redressa,
sensi#le ) l'appel inuiet ui per:ait sous le geste du #ouvier.
D En va dormir F, dit-elle, en s'effor:ant de mettre dans sa voi% une
assurance dont elle se sentait #ien loin.
@ormir, soit & mais o9 0
Elle Geta un regard autour d'elle & au-del) de la voie ferre, le 4arnon
roulait entre des #erges troites ses eau% noircies par la nuit, de l'autre cMt, )
la limite de la plaine de p=turages #r?ls par l't, se profilait la ligne sv!re
du plateau d'7spaniac dominant celle, plus douce, d'un petit #ois montant )
l'assaut des pentes raides.
112
Une tache claire au c<ur de la masse som#re des ar#res laissait prvoir
une clairi!re #ien a#rite, presue secr!te....
D 6llons-y, dcida Lisa en se levant. En rflchira demain. F
*
* *
Le petit #ois #aignait dans cette pnom#re p=le ui prc!de l'aurore. Un
silence parfait avait succd au% mille #ruits de la nuit. ;eul, le ruisseau ui
Gaillissait au creu% de trois gros rochers moussus mettait un peu de vie dans ce
paysage pour $elle au #ois dormant.
$lottis entre les racines noueuses d'un vieu% ch(ne, les deu% fugitifs
dormaient.
;oudain, un frmissement impercepti#le passa dans les #ranches de
l'ar#re. Les feuilles s'cart!rent, laissant paraQtre le 'museau rou% d'un
cureuil. Un instant, de petit animal sem#la hsiter, puis, rassur par le
silence environnant, il s'enhardit et, sautant de #ranche en #ranche, descendit
Gusu'au% racines du ch(ne. 6 trois m!tres de lui, l'enfant et le chien
reposaient.
@e loin, l'cureuil e%amina la sc!ne avec intr(t & il y avait l) uelue
chose d'insolite u'il aurait #ien voulu voir de plus pr!s. L'immo#ilit du
groupe dissipa ses derni!res craintes, rassem#lant son audace, il prit son lan,
et un dernier #ond l'amena ) pro%imit du visage de Lisa.
6ssis dans l'her#e humide, le petit animal profitait de cette au#aine rare
u'est, pour un cureuil, le spectacle d'un (tre humain endormi au pied d'un
ar#re. 7l regardait. 7l y avait #eaucoup ) voir & tout l'intriguait, depuis les
cheveu% noirs ui faisaient paraQtre plus p=les les Goues #runies de la fillette,
Gusu'au #issac dfraQchi ui, accroch ) une #ranche #asse, se #alan:ait
doucement dans le vide.
Peut-(tre l'cureuil aurait-il prolong l'e%amen Gusu') puisement de sa
curiosit, si une #rindille morte ne s'tait dtache de l'ar#re. La #ranche
tom#a avec un clauement sec. @ans son sommeil, Lisa eut un soupir, et
$ivouac, sans ouvrir les yeu%, allongea le cou pour poser son museau sur
l'paule de l'enfant.
Effray, l'cureuil fit un #ond en arri!re. 7l plongea dans un taillis,
levant une alouette ui Gaillit vers la cime des ar#res avec un ppiement aigu.
"e fut un signal & un l8ard fila dans l'her#e, veillant sur son passage
des milliers d'insectes #ourdonnants Un clapotement

111
L$s& s$001& B$2ou&% e s&u& 3&'s 1e 2$3e
112
113
annon:a, dans le ruisseau voisin, le rveil d'une grenouille. La #rume
ui montait de l'her#e humide prit une teinte ros tandis u'entre les troncs
d'ar#res apparaissait au loin un reflet d'incendie. Un frisson parcourut le petit
#ois tout entier ui parut s'#rouer.
Le soleil se levait.
$ivouac ouvrit les yeu% puis, avec un #=illement paresseu%, se mit sur
ses pattes. Pointant son museau ) droite, puis ) gauche, il huma dlicatement
d'alir ui lui apportait le message du sous-#ois. "ela sentait #on l'her#e vente
douce au% pattes, l'eau fraQche, le petit gi#ier facile ) prendre....
Jassur, le chien se tourna vers Lisa & l'enfant, puise par la marche et
le souci, dormait profondment. Un instant, le #ouvier fut tent de se
recoucher pr!s d'elle. 'ais les tiraillements de son estomac lui rappelaient
ue le dernier repas tait loin. "omme lui, Lisa aurait faim en s'veillant. Et,
il le sentait, c'tait ) lui d'assurer maintenant la su#sistance de l'uipe.
7l eut pour l'enfant un dernier regard, huma le vent, puis il partit au petit
trot et disparut sous les ar#res.
*
* *
La caresse d'une langue r=peuse veilla Lisa. Elle ouvrit les yeu% & assis
pr!s elle, le #ouvier attendait, une patte pose sur un lapereau fraQchement
tu. L'enfant se redressa en riant &
D "'est la premi!re fois u'on m'apporte mon petit dGeuner au lit, dit-
elle en caressant le chien, et ue Ge suis o#lige de le faire cuire ensuite * F
4rouver du petit #ois n'tait pas un pro#l!me, car l'her#e tait Gonche
de #rindilles s!ches et de #ranches mortes. En un clin d <il, Lisa eut organis
un foyer sur l'un des rochers ui surplom#aient le ruisseau. Puis, tandis ue
$ivouac montait une garde intresse aupr!s du lapereau dG) ) moiti rMti,
elle partit sous les ar#res en u(te d'un dessert.
/uelues minutes plus tard, elle revenait, les deu% mains pleines de
fram#oises sauvages et de m?res prcoces.
D "'est cuit 0 F demanda-t-elle ) $ivouac. Le chien eut un petit
Gappement gourmand.
D 6lors, ) ta#le * F annon:a Lisa.
4irant du sac le couteau de poche, elle se mit en devoir de dcouper le
lapereau. La plus grosse part chut ) $ivouac.
D @'a#ord parce ue tu es le chasseur, lui e%pliua-t-elle. Et aussi parce
ue tu es plus gros ue moi. Et enfin, aGouta-t-elle par un souci d'honn(tet,
parce ue tu n'aimes peut-(tre pas les fram#oises.... F

$7KEU6", 'EN 6'7
115
Le repas, dlicieu% mais rapide, se termina par une gorge d'eau claire
puise ) m(me le ruisseau.
D Et pas de vaisselle ) faire * constata Lisa avec un plaisir vident. "'est
peut-(tre le seul avantage de la situation. F
"ette constatation la ramena tout naturellement ) ses soucis de la veille.
D Koyons un peu ce ue contient un sac de crocodile trouv dans un
compartiment de premi!re classe F, soupira-t-elle.
6ttirant ) elle le #issac, elle en sortit l'o#Get u'elle y avait enfoui pour
le mettre ) l'a#ri de l'humidit de la nuit. ;ur l'her#e, le cuir lu%ueu% et le
fermoir #rillant paraissaient plus insolites encore ue la veille. 6pr!s
uelues secondes d'hsitation, Lisa fit Gouer le fermoir.
D Eprons avec mthode F, dcida-t-elle.
Et, assise sur l'her#e, elle se mit ) ranger ) cMt d'elle, en #on ordre, les
o#Gets ue contenait le rticule.
D Un mouchoir,... un peigne,... un poudrier.... F
Elle ouvrit le cpoudrier et se fit une grimace dans le petit miroir rond,
Puis elle huma le parfum de la poudre dore ui imprgnait la houppette.
D Uum * fit-elle. "e ue :a sent #on *... "ontinuons & un #=ton de rouge
) l!vres,... tiens * une pince ) piler et une lime ) ongles.... F
Elle avait laiss pour la fin le portefeuille. "elui-ci allait, pro#a#lement,
lui rvler l'identit et l'adresse de la voyageuse ) ui elle avait, la veille, Gou
sans le vouloir ce mauvais tour.
@e crocodile, lui aussi, le portefeuille contenait un #illet de cent francs
et une carte de visite.
Lisa considra un instant le petit rectangle de #ristol o9 l'on pouvait
lire, en caract!res lgants & Nicole Lemonnier, 11, rue du. 'idi, 'ende.
D Encore 'ende * s'tonna la fillette. 'ais rien ne prouve ue ce soit
son adresse plutMt ue celle de sa couturi!re....
Elle rflchit un instant.
D En tout cas, finit-elle par dcider, mieu% vaut rendre ce sac ) la
couturi!re, ou la coiffeuse, ou une amie de sa propritaire, plutMt ue d'hsiter
ternellement. Oe peu% touGours crire ) cette adresse et raconter comment les
choses se sont passes.... F
7l restait #ien des difficults & o9 poster la lettre 0 comment lSaffranchir0
Et surtout, comment indiuer ) la destinataire l'endroit o9 elle pourrait Goindre
Lisa et reprendre possession de son #ien 0
D 4out cela, ce sont des #routilles, dcida Lisa. Le plus clair de
l'histoire, c'est ue Ge suis condamne ) me cacher tant ue
11A
* C es la .re*i+re /ai% u'on *'a..orte *on &,/euner au lit! )
11H
le malentendu du sac [et peut-(tre celui du #illet de chemin de fer *W ne
seront pas dissips. 7l va falloir s'organiser pour passer uelues Gours dans ce
#ois. F
Elle regarda autour d'elle & sous le soleil dG) haut dans le ciel, les
#ranches s'ornaient d!un, halo dor ui trem#lait dans l'air chaud, l'her#e ti!de
frissonnait de mille petites vies amicales, et $ivouac, assis au #ord du
ruisseau, aga:ait du #out de sa patte une grenouille tmraire.
Lisa r(va un instant.
D "ondamne0... murmura-t-elle, ce n'est peut-(tre pas le mot ui
convient.... F
*
* *
6llong au pied d'un Geune fr(ne, $ivouac sommeillait dans la chaleur
de d'apr!s-midi. Lisa, pr!s de lui, contemplait son <uvre. Elle passa sa main
sur son front moite.
D /u'il fait chaud * soupira-t-elle. 'ais Ge n'ai pas perdu mon temps. F
En face d'elle, en effet, se dressait le rsultat de plusieurs heures
d'efforts & un a#ri pour la nuit. 4irant parti de la pro%imit de deu% ch(nes de
#elles dimensions dont les #ranches #asses se reGoignaient, l'enfant avait
russi ) la#orer un toit de feuillage. Pour cela, il lui avait suffi d'aGouter )
l'entrelacs naturel de la ramure le renfort de uelues grosses #ranches
tom#es u'elle avait adroitement emm(les ) celles des deu% ar#res. Piuant
le tout de #ranches vives garnies d'un feuillage pais, elle avait o#tenu ce toit,
de hauteur ingale, certes, mais de structure asse8 compacte pour s'opposer au
passage de la pluie et du soleil.
"e succ!s l'avait encourage, et elle s'tait mise en devoir d'aGouter, par
le m(me moyen, une paroi latrale. Le rsultat se prsentait sous la forme
d'un petit hangar ouvert sur l'un de ses cMts. La construction tait
rudimentaire, mais Lisa lui trouvait #ien des mrites, car c'tait son <uvre. La
situation m(me des deu% ch(nes ui avaient pouss dans un repli de terrain,
lui plaisait.
D Nous y serons ' l'a#ri, rflchit-elle, et nous y serons che8 nous. F
Elle regrettait seulement de ne pouvoir procder ) un emmnagement
selon les r!gles, la modestie de ses possessions s'opposait : toute tentative
d'installation compliue. Elle avait d? se contenter de poser sur une pierre
plate soin couteau de poche, la lampe lectriue, son peigne, son crayon )
#ille. Les trente derni!res

11I
allumettes et leur #oQte demeuraient dans le #issac, car on ne pouvait
risuer de les e%poser ) l'humidit.
D /uand Ge n'aurai plus d'allumette, avait rflchi Lisa, G'en serai rduite
) faire du feu en frottant deu% pierres l'une contre l'autre. Et ce syst!me-l), :a
ne marche ue dans les livres d'aventures. F
Elle s'tait fait un lit de feuilles s!ches. Puis, le #issac sus.-pendu ) une
#ranche, le sac de crocodile ) une autre, elle avait considr ue l'installation
tait termine.
D "'est dommage de n'avoir personne ) inviter F, pensa-t-elle avec
regret.
6u m(me moment, $ivouac ouvrit les yeu% et #ondit sur ses pattes en
grondant. Lisa tendit l'oreille.
D Oe n'entends rien, dit-elle au chien, apr!s uelues secondes. 4u as
r(v.... F
'ais le #ouvier, s?r de son fait, continuait ) gronder en montrant les
dents. @e nouveau, l'enfant couta & le #ruit d'un frMlement impercepti#le lui
parvint, un #ruit de feuilles froisses, ue pouvait e%pliuer un souffle de vent
dans les #ranches, ou le passage d'une petite #(te furtive dans un taillis.
Les yeu% fi%s sur le chien, tous ses sens en veil, Lisa attendit. Le
#ruit se rapprochait, plus prcis d'instant en instant. $ientMt, l'enfant per:ut
distinctement le son rythm d'un pas lger mais rgulier.
D Un homme chauss d'espadrilles marcherait de cette fa:on F, pensa-t-
elle.
Elle couta encore & les pas se rapprochaient. /uelu'un avan:ait vers le
ruisseau.
12N
CHAPITRE -VII
$7KEU6" attendait, en arr(t, pr(t ) #ondir au premier signal de Lisa.
4andis ue la fillette retenait le chien, un fourr de geni!vre s'ouvrit, et on vit
apparaQtre un Geune gar:on.
6 la vue du groupe ui lui faisait face, le nouveau venu s'arr(ta net. Et,
pendant uelues secondes, les deu% enfants s'o#serv!rent en silence. @ans le
m(me temps, Lisa enregistrait la silhouette un peu gr(le du gar:onnet haut sur
pattes, son teint transparent, ses cheveu% p=les.
D En8e ans, calcula-t-elle intrieurement. Et citadin, @ois-Ge me mfier
de lui 0 F
Pendant ce temps, le gar:on promenait son regard de Lisa au hangar de
feuillage, pour revenir au chien norme ui sem#lait monter la garde au cMt
de sa maQtresse.
7l prit l'initiative de la conversation &
D "'est toi ui as construit ce machin 0 F demanda-t-il en dsignant d'un
coup de menton la petite construction.
;ans rien dire, Lisa fit signe ue oui.
D $en, t'as eu vite fait, poursuivit l'autre. Oe suis venu hier, et y avait
rien encore. Oe viens tous les Gours F, aGouta-t-il en guise d'e%plication.
Lisa sentit ue son tour tait venu de fournir un appoint ) la
conversation.
D 4u ha#ites le pays 0 demanda-t-elle.
> Pas moi, mes grands-parents. 7ls font l'levage du mouton dans une
ferme pas loin d'ici, Guste ) la lisi!re du #ois. 'oi, Ge suis de Paris, Ge viens
seulement en vacances. F

121
Ougeant u'il en avait asse8 dit, il s'assit au #ord du ruisseau et tira de sa
poche un couteau avec leuel il se mit ) Gouer d'un air dtach.
Lisa, de son cMt, pensait u'elle aurait tort de ngliger une si #elle
occasion d'entrer en contact avec les ha#itants du pays sans sortir de sa
cachette. 'ais pour cela, il fallait donner des gages Elle choisit les plus
anodins &
D Oe m'appelle Lisa, annon:a-t-elle, et mon chien $ivouac. F
Le gar:on releva le ne8 pour lancer &
D 'oi, c'est Etienne. Et u'est-ce ue tu fais par ici 0 F
Un uart d'heure plus tard, Lisa achevait le rcit complet de ses
aventures, y compris le dernier pisode du sac en crocodile.
D +ais voir ce sac F, demanda Etienne.
Lisa alla le chercher. Le gar:on mit un sifflement admiratif avant de
conclure &
D Un Goli pi!ge a demoiselles * La preuve.... Et u'est-ce ue tu vas
faire 'maintenant 0 F
"ette uestion, Lisa se l'tait si souvent entendu poser pendant les 'trois
derni!res semaines, u'elle avait pris l'ha#itude de se la poser elle-m(me )
chaue nouvelle difficult. 6ussi avait-elle touGours une rponse pr(te.
D 6ttendre, dit-elle simplement.
> 7ci 0
> 7ci.
> Oe ne te suis pas, pronon:a Etienne apr!s avoir un peu rflchi.
"omment veu%-tu retrouver les 'propritaires de ton chien et la propritaire
du sac en restant cache dans ta hutte 0 ;ans compter ue, elle a #eau (tre
Golie et tout, elle est uand m(me pais conforta#le.... F
7lse tut un instant, puis reprit &
D 4u pourrais venir che8 mes grands-parents pendant uelues Gours. F
Lisa l'interrompit &
D "rois-moi, Etienne, dit-elle de son ton le plus grave, il faut me laisser
organiser tout :a comme Ge d'entends. Le plus urgent, c'est de prvenir la
propritaire du sac ue Ge n'ai pas voulu la voler et ue Ge suis pr(te ) lui
rendre ce ui lui appartient. Ousue-l), Ge ne veu% pas me montrer dans la
rgion. "'est trop risu & il y a eu trop de malentendus. /uand l'affaire du sac
sera arrange, Ge m'occuperai de retrouver les propritaires de $ivouac, et tu
m'aideras, si tu veu%. F
Etienne parut hsiter, puis finit par reconnaQtre &
D 4'as raison. 6vec les parents, on sait Gamais comment ils vont
comprendre les choses, vaut mieu% (tre prudent. F

7l .se tut un instant, puis reprit &
122
D 6lors, ce sac, comment est-ce u'on s'y prend pour le rendre 0 F
Patiemment, Lisa lui e%pliua son plan & il s'agissait d'crire ) l'adresse
u'indiuait la carte de visite, et d'e%pliuer ) la voyageuse les circonstances
de la disparition de son sac.
D Oe lui dirai aussi, aGouta Lisa, u'elle peut venir le chercher.... E9 :a,
au fait 0
> "he8 moi, ) la ferme, coupa Etienne, trop heureu% de Gouer un rMle
actif dans l'aventure. Jappelle-toi & +erme 'ontassut, pr!s de +lorac. Et Ge
mettrai ta lettre ) la poste d!s u'elle sera crite. Entendu 0 F
Le visage de Lisa s'claira & elle venait, une fois de plus, de trouver un
ami.
D Entendu, rpondit-elle.
> Et puis, Ge t'apporterai des choses ) manger, aGouta le gar:onnet
ui commen:ait ) prendre au srieu% son rMle de sauveur.
> N'apporte rien, demanda Lisa O'ai tout ce u'il me faut ici. $ivouac
chasse pour deu%, le #ois est plein de fruits....
> Une couverture, alors, insista Etienne.
> 7l fait chaud F, rpliua Lisa en riant. Elle reprit son srieu% pour lui
e%pliuer &
D Ne compliuons pas la situation. "e ue tu m'apporterais, c'est ) tes
grands-parents ue tu le prendrais, et en cachette, forcment. 4u te rends
compte 0...
> 6lors, si Ge ne peu% rien faire d'autre ue de porter ta lettre ) la
poste, (e m'en vais. Oe reviendrai uand tu l'auras crite. F
@G) le gar:onnet se dtournait, dpit. Lisa le saisit par le #ras et
l'o#ligeai ) faire demi-tour.
D /uel =ge as-tu donc 0 F demanda-t-elle d'un ton #rusue.
Etienne rougit et, malgr lui, s'entendit rpondre &
D En8e ans. F
D "'est #ien ce ue Ge pensais F, pensa Lisa ui, ) haute voi%,
poursuivit&
D Oe t'en aurais donn uatre, il y a un instant. F
Etienne rougit un peu plus,
Lisa poursuivit son avantage &
D ;i tu es un homme, tu dois te rendre compte ue, dans la vie, il y a
autre chose ue le caprice et le plaisir. 4u te croyais tr!s gnreu%, tout )
l'heure, et tu ne pensais u') toi-m(me. Essaie de te rappeler ue tu n'es pas
seul sur terre. Et ne #oude pas, aGouta-t-elle.

> Oe me #oude pas, lan:a Etienne. Oe rflchis. F
121
Lisa le laissa rflchir et, sifflant $ivouac, s'en fut raccrocher le sac )
main ) une #ranche. Etienne ne tarda pas ) la reGoindre.
D 4'as un #eau chien, finit-il pas constater, pour dire uelue chose.
> 7l est #eau, soupira Lisa. 'ais il n'est pas ) moi, tu le sais #ien.
> Ta te fera de la peine de le rendre, hein 0 F demanda le gar:on avec
sympathie.
La fillette sentit ses yeu% se remplir de larmes. Elle se contenta de
hocher la t(te sans rpondre. 6 son tour, Etienne hocha la t(te.
D Lui aussi sera malheureu% F, soupira-t-il en passant ses doigts dans
les poils noirs du #ouvier.
Lisa se pencha sur $ivouac et, plongeant son regard dans les yeu%
intelligents, murmura &
D O'esp!re ue non. F
*
* *
Lorsue, vers neuf heures, ce soir-l), Lisa regagna son a#ri de
feuillages en compagnie de $ivouac, la chaleur touffante laissait prvoir un
orage pour la nuit. L'enfant aGouta uelues #ranches supplmentaires ) son
toit .avant de s'allonger sur son lit de feuilles s!ches.
6ssis ) l'entre de la hutte improvise, le chien regardait la fillette
s'installer pour la nuit.
Kiens dormir, $ivouac * F appela Lisa en s'enfon:ant dans les feuilles.
Le chien parut hsiter un instant, puis finit par se dcider ) reGoindre
l'enfant. @G) Lisa s'endormait. ;es yeu% se fermaient malgr elle. Elle eut un
dernier regard pour le chien ui l'o#servait avec une attention soutenue.
D $ivouac,... dormir... F, #al#utia-t-elle. Puis e7le som#ra dans le
sommeil.
Lorsue le crpitement d'une averse violente l'veilla, trois heures plus
tard, Lisa tait seule.
*
* *
Un coup de sifflet la tira de son sommeil & Etienne s'annon:ait ) sa
fa:on.
D 4'as dormi tard, constata-t-il. 7l est plus de neuf heures * F
Lisa cligna des yeu%, #=illa, puis chercha des yeu% $ivouac & au #ord
du ruisseau, le chien s'tirait d'un air innocent. Jassure, Lisa rpondit &
D L'orage m'a emp(che de dormir pendant une partie de la nuit.
122
> 4'as pas regrett ma couverture 0 F demanda le gar:on d'un ton
malicieu%.
La fillette se mit ) rire.
D 'on toit a tenu #on, dit-elle. 4u triompheras une autre fois,
> Oe t'ai uand m(me apport uelue chose... F, commen:a
Etienne. Koyant la mine su#itement sv!re de Lisa, il se dp(cha d'aGouter &
D "rie pas * "'est un morceau de chocolat u'on m'a donn. Et puis
aussi.... F
77 s'arr(ta, g(n, puis finit par se dcider &
D Et puis la moiti de ma savonnette F, lan:a-t-il d'un seul trait.
Lisa #aissa les yeu% sur ses mains noircies par une nuit de chemin de
fer et une Gourne de #?cheronnage.
D /uand on a si visi#lement #esoin d'un morceau de savon, reconnut-
elle honn(tement, il ne faut pas se ve%er si on- vous l'offre. F
Elle releva la t(te et, souriant #ravement, elle se for:a ) rpondre &
D 'erci, Etienne, tu es un gentil gar:on. F
Javi de n'avoir provou aucun drame, Etienne s'empressa de sortir
de sa poche la moiti d'une plaue de chocolat et une savonnette presue
neuve.
D 'oi, G'ai dG) dGeun, iainnon:a-t-il en posant le tout sur l'her#e, )
cMt de Lisa. Pendant ue tu manges ton chocolat, Ge vais faire un tour avec
$ivouac. F
Le gar:on et le chien disparurent sous les ar#res. Jeste seule, Lisa
considra un instant savon et chocolat.
D Le chocolat peut attendre, finit-elle par dcider. Pas le #ain. F
Elle se dirigea vers le ruisseau et commen:ait ) se dchausser
lorsu'elle aper:ut, poses sur une des grosses pierres, deu% perdri%
proprement gorges. Elle ramassa le gi#ier en constatant &
D $ivouac n'a pas perdu son temps, cette nuit. F
*
* *
Les deu% enfants terminaient leur repas. Etienne avait insist
pour contri#uer au menu, et Lisa mordait avec dlices dans un uignon
de pain frais. Le Geune gar:on croua le morceau de chocolat u'il venait de
faire griller.
123
D 4e voil) tranuille, maintenant, dit-il ) la fillette. 4a lettre est poste,
dans uelues Gours nous aurons une rponse, ) ce moment tu pourras venir
t'installer che8 moi, et mes grands-parents se chargeront de retrouver les
propritaires de $ivouac.
D Le plus tMt sera le mieu%, aGouta-t-il. Koil) la saison des orages, et tu
ne vas pas pouvoir t'amuser longtemps ) coucher ) la #elle toile.
> "omment sont-ils, tes grands-parents 0 demanda Lisa.
> 7ls sont gentils, comme tous les grands-parents. Un peu em#(tants,
#ien s?r & D Lave-toi les mains, finis ta soupe, prends D ton huile de foie de
morue, n'ou#lie pas tes pri!res. F 'ais, dans l'ensem#le, gentils. Et aussi, un
peu ennuys depuis hier.
> Pouruoi :a 0
> Oe t'ai dit u'ils font l'levage des moutons 0 "omme tout le monde
dans la rgion, d'ailleurs. Pour le mouton, il faut un chien. 7ls en avaient un
> un grand chien loup, #run et noir, patant. Et voil) u'hier, ) midi, il avait
disparu. "'est lui ue Ge cherchais uand Ge t'ai trouve ici.
> Et il n'est pas revenu 0
> Non, En a d? le voler. 'ais c'est pas tout & cette nuit, on nous a
gorg deu% agneau%. 'on grand-p!re les a retrouvs, saigns et dchiuets,
ce matin, ) la porte de la #ergerie.
> "'est horri#le * murmura' Lisa, les larmes au% yeu%. /ui a #ien pu
faire :a 0
>- Un animal, #ien s?r *
> 7l y a des loups, daims le pays 0
> 'ais non, Gustement. 7l faut ue ce soit un chien. Er, tous les gens
du village ont affirm ue leurs chiens taient rests ) l'attache pendant la
nuit. "e n'est donc pas un chien de la rgion.... F
Le visage de Lisa devint #rusuement soucieu%. Elle se tut un instant,
puis posa- pr!s d'elle son cro?ton de pain entam.
D Oe n'ai plus faim, dit-elle. ;i on Gouait ) uelue chose0
> Oouer 0 [lan:a Etienne d'un ton lg!rement mprisant. Oe parie ue
tu n'as m(me pas e%plor le #ois.
> "'est vrai, avoua Lisa. Oe n'ai pas eu le temps.
> "'est pourtant la premi!re chose ) faire uand on s'installe en pays
inconnu & on e%plore le terrain.
> @ans les livres *
> Et dans la vie, u'est-ce u'on fait 0
> En vit.

> "'est-)-dire 0
125
> En pare au plus press & on se cherche un a#ri, on assure la
nourriture du Gour, et aussi, aGouta l'enfant avec un peu d'amertume, on rpare
les gaffes u'on a faites.
> Et on ne regarde pas 0
> En regarde ensuite, si on a le temps. Et, en gnral, on s'aper:oit
ue :a n'en vaut pas la peine.
> $en, tu dois en rater, des choses, avec ton syst!me * FV Lisa ne
rpondit pas et continua de fi%er d'un air a#sor# les #raises du foyer. Etienne
considra un instant la fillette, puis finit par demander sur un ton diffrent &
D /u'est-ce ue t'as 0 F
L'enfant eut un geste vasif.
D 'ais si, insista le gar:on, t'as uelue chose. Ta se voit, Ge te connais
pas encore tr!s #ien, mais Ge me doute ue t'es pas le genre de fille ui #oude
pour un rien. 7l y a seulement di% minutes, tu riais comme tout le monde, et
maintenant.... F
7l rflchit un instant, puis demanda &
D "'est ) cause des deu% agneau% 0 F
Lisa parut hsiter un instant, puis, le regardant droit dans les yeu%,
confirma &
D "'est ) cause des agneau% & cette nuit, $ivouac a disparu pendant pr!s
de deu% heures. F
12A
CHAPITRE -VIII
E47ENNE mit un instant ) comprendre. Lorsu'enfin, il saisit le sens
u'impliuaient les paroles de Lisa, ce fut pour les repousser vigoureusement&
D /uelle sottise * s'e%clama-t-il. 4u n'imagines tout de m(me pas ue $ivouac
passe ses nuits ) tuer des moutons 0 "'est un #ouvier, c'est-)-dire un chien )
troupeau%, et puis, on voit #ien u'il est. dou% et inoffensif. Jegarde-le.... F
Lisa se tourna vers le chien ui, ) uelues pas, crouait paisi#lement
un os de perdri%. Le #ouvier leva la t(te et lan:a dans la direction des enfants
un petit Gappement amical. Puis il se remit ) Gouer avec son os.
D Ta ne prouve rien, rpondit enfin lia fillette. @'a#ord, des chiens
gentils ui, du Gour au lendemain, se transforment en chiens tueurs, :a s'est
dG) vu. Ensuite, ne te fie pas trop ) la douceur de $ivouac. 7l appartient ) une
race froce. 7l est dou% parce u'il m'aime. Et enfin, Ge n'ai Gamais dit ue Ge
croyais, moi, ) la culpa#ilit de $ivouac dans l'affaire des agneau%.
> Et ui pourrait y croire, alors 0
> 4ous les autres. 7magine ue uelu'un du village apprenne
u'une fille et son chien se cachent depuis deu% Gours dans le #ois & [la
conclusion s'impose, elle est logiue....
> 7l y a du vrai dans ce ue tu dis, admit le gar:on. 'ais, apr!s tout,
personne ne sait ue tu es ici, sauf moi. Et, aGouta-t-il, tu te doutes #ien ue Ge
n'ai pas l'intention de le chanter sur les toits.
> Oe m'en doute. 'ais tu ou#lies ue, la propritaire du sac retrouve,
il me reste deu% ou trois petites choses ) faire, entre
12H
autres, rendre $ivouac ) ses maQtres, et rentrer che8 moi. Er,
maintenant, Ge suis condamne ) me cacher Gusu') ce u'on ait retrouv le
vrai chien tueur. Pour peu u'on y mette le temps, ma partie de camping
risue de se prolonger de fa:on dsagra#le. F
Etienne fut atterr.
D Oe n'y avais pas pens F, reconnut-il hum#lement.
Un instant, les deu% enfants rflchirent en silence. Lisa, la premi!re,
reprit le d#at.
77 y aurait #ien un moyen, dit-elle.
> Kas-y, Ge t'coute.
>- ;upposons ue G'attache $ivouac pour la nuit. ;i les moutons de ton
grand-p!re continuent ) disparaQtre, du moins nous serons s?rs u'il n'y est
pour rien. Et nous pourrons en tmoigner, si c'est ncessaire.
> L'ide n'est pas mauvaise. 4'as une corde 0 F Lisa fit signe ue non.
Etienne reprit &
D Oe t'en apporterai une tout ) l'heure. F
7l se leva.
D Kaut mieu% ue G'aille la chercher tout de suite. En sera plus
tranuille. F
Un uart d'heure plus tard, un coup de sifflet annon:ait le retour
d'Etienne. Lisa leva la t(te & le Geune gar:on d#ouchait au #ord du ruisseau,
tenant dans sa main un rouleau de corde fine. 7l n'tait pas seul, ) son cMt
marchait un personnage sans =ge ui se signalait ) l'attention par un vieu%
chapeau de feutre verd=tre et un sifflet d'os pendu ) son cou par un morceau
de ficelle.
D Oe n'ai pas eu ) aller #ien loin, e%pliua Etienne. Oe suis entr che8 le
p!re La 'sange, en passant. 7l avait ce u'il nous fallait. F
7l tendit le rouleau de corde ) Lisa, puis continua &
D Oe te prsente le p!re La 'sange. Parle fort. 7l est sourd.
> $onGour, monsieur F, dit lai fillette ui se demandait & D "omment
parle-t-on ) un sourd 0 F
D $onGour, petite F, rpondit l'homme ui se pencha pour flatter la t(te
de $ivouac.
Etienne reprit l'initiative de la conversation &
D 77 ha#ite une petite ca#ane, ) cin cents m!tres d'ici, e%pliua-t-il. 7l
vit de #raconnage, et aussi d'une petite pension u'on lui verse parce u'il est
devenu sourd ) la guerre. F
L'homme sem#la se dsintresser de la conversation et s'en fut
e%aminer l'a#ri construit par Lisa.
"elle-ci en profita pour demander au gar:on &
12I
D Le p!re La 'sange, c'est soin vrai nom 0
> ;?rement pas, rpondit Etienne. En rappelle comme :a parce u'il
sait apprivoiser les oiseau%. Oe voudrais ue tu l'entendes siffler & il est
tonnant * F
L'homme revenait.
D "'est Goli, ta cahute, dit-il ) Lisa, mais pas tr!s a#rit. Kiens dormir
che8 moi avec ton chien, s'il fait de l'orage. 4u demanderas ) Etienne de
t'e%pliuer o9 c'est. F
L)-dessus, l'homme tourna le dos.
D Oe n'ai m(me pas eu le temps de lui dire merci, constata Lisa
interloue.
> Ta ne fait rien, rpliua Etienne, il ne t'aurait pas entendue. F
*
* *
Les deu% enfants venaient de se sparer. Lisa et $ivouac avaient
raccompagn Etienne Gusu') la lisi!re du #ois, et le gar:on avait profit de
l'occasion pour montrer ) la petite fille l'emplacement de la ca#ane du p!re La
'sange, une petite construction faite de planches mal Gointes, plante dans
l'her#e au #ord du ruisseau ui, ici, coulait plus large et plus profond.
D "e n'est gu!re mieu% ue ton hangar, avait dit Etienne. 'ais, ici, du
moins, il y a une porte. F
'aintenant, Lisa remontait lentement le long du ruisseau. ;on
inuitude momentanment apaise gr=ce ) la corde ui lui permettrait, ce
soir, d'attacher $ivouac avant de s'endormir, la fillette prenait du temps et,
pour la premi!re fois depuis son arrive dans da rgion, se permettait de
fl=ner un peu.
Elle trouvait un charme ) ce paysage aust!re ue dominait la muraille
de granit du plateau, au% ch=taigniers ro#ustes Gaillissant en #ouuets serrs
partout o9 ils avaient pu trouver un peu de terre meu#le entre les rochers dont
le #ois tait envahi, elle s'tait attache au petit ruisseau anonyme ui courait
parmi les ar#res pour se perdre, modestement, dans les #oulis, ) la limite de
la plaine. 6 uelues pas devant elle, le chien allait, le ne8 au sol, d#usuant
sur son passage les petites #(tes du sous-#ois, ui, affoles, filaient vers l'a#ri
des fourrs. Le #ouvier faisait mine de les suivre, plus par Geu ue par
ncessit, puis reGoignait le #ord de l'eau.
;oudain, un li!vre tourdi lui Gaillit entre les pattes. L'espace d'une
seconde, les deu% animau%, surpris, se fi%!rent avec tonnement. 'ais, che8
13N
le chien comme che8 le li!vre, l'instinct reprit le dessus, et la chasse
commen:a.
D 7ci, $ivouac F, cria Listai au moment o9 le #ouvier disparaissait dans
un taillis. 'ais $ivouac, lanc ne l'entendit m(me pas. La fillette parcourut
seule les uelues m!tres ui la sparaient encore de la petite clairi!re dont
elle avait fait son port d'attache.
Le chien l'y attendait, pantelant, assis ) cMt du li!vre auuel il venait
de #riser les reins.
4ristement, l'enfant ramassa le petit animal encore chaud. Le chien se
leva et vint se frotter contre elle, u(tant une caresse. Elle le repoussa.
D Ta n'est plus de la chasse, $ivouac, lui dit-elle d'un ton de reproche,
c'est de l'assassinat. Nous n'avions pas #esoin de ce li!vre pour dQner. F
D 7l se met ) tuer pour le plaisir F, pensa-t-elle. Les agneau% gorgs )
la porte de [leur #ergerie lui revinrent ) l'esprit, et un frisson la parcourut. Elle
n'tait plus aussi s?re de l'innocence de $ivouac.
D "e soir, Ge l'attache, se dit-elle. Nous verrons #ien demain matin si le
chien tueur a fait d'autres ravages.... F
"e soir-l), avant de s'endormir, elle attacha $ivouac ) un tronc d'ar#re,
ayant soin de dou#ler la corde et de consolider tous les n<uds. Le chien se
laissa faire et, d'un air docile, se coucha dans l'her#e.
Le lendemain matin, lorsue Lisa s'veilla ) la pointe du Gour, $ivouac
se dsaltrait paisi#lement dans le ruisseau, traQnant derri!re lui la moiti de
sa corde. @eu% heures plus tard, Etienne arrivait en courant et, encore
essouffl, annon:ait d'un ton triomphant &
D 7l a encore disparu deu% agneau%, cette nuit * F
B
BB
Le Geune gar:on tait tellement s?r d'apporter une #onne nouvelle, u'il
fut stupfait de voir Lisa clater en sanglots.
D 6lors, l), s'e%clama-t-il, Ge comprends plus * F
7ncapa#le d'articuler une parole, la fillette lui dsigna le tronc d'ar#re
d'o9 pendait encore un morceau de corde effiloche. "onstern, Etienne ne
savait plus uoi dire. 7l finit par #afouiller, cherchant ses mots &
D Ta ne prouve rien, il y a des co^ncidences....
> @es co^ncidences * interrompit Lisa avec amertume. 7l s'agit de
certitudes & tout va #ien dans le pays pendant des annes,

131
les moutons vivent en scurit. O'arrive avec mon chien, et, du Gour au
lendemain, les agneau% se mettent ) disparaQtre. ;ois logiue * 'oi, Ge ne
crois pas au hasard.
> 4u as peut-(tre tort, Gustement, rpondit Etienne d'un ton pensif. Les
apparences sont contre $ivouac, c'est entendu. 'ais tu devrais (tre la derni!re
) l'accuser.
> Pouruoi :a 0
> "'est ton chien. Et si on n'est pais capa#le de prendre parti pour
ceu% u'on aime et de leur faire confiance contre toute vidence, alors ce n'est
pas la peine de les aimer.
> 4u ne comprends pas, Etienne. "'est Gustement parce ue Ge l'aime
ue Ge veu% y voir clair. Ta ne m'emp(che pas de lui trouver des e%cuses &
c'est pour moi u'il s'est mis ) chasser. ;'il a pris go?t ) tuer, Ge suis
responsa#le. Et dis-toi #ien, aGouta-t-elle avec passion, ue, m(me s'il est
coupa#le, Ge le dfendrai Gusu'au #out. F
Etienne hsita un instant, puis eut l'air de prendre son parti et rpondit )
voi% #asse &
D 4u feras #ien. 7l va en avoir #esoin. F
Lisa le regarda, sans comprendre.
D /ue veu%-tu dire 0 F demanda-t-elle.
Le gar:on prit la main de Lisa et, maudissant le rMle ue le sort lui
faisait Gouer en ce moment, avoua &
D Les fermiers du village se sont runis ce matin pour discuter la
uestion du chien tueur. 7ls se sont mis d'accord & cette nuit, on organise une
#attue dans le #ois. F
132
CHAPITRE -I-
L7;6 eut un sursaut horrifi & D Une #attue 0 F demanda-t-elle sur un ton
incrdule. Etienne confirma d'un hochement de t(te silencieu%. D 6vec des
chasseurs 0
> fit des chiens. Le #ois n'est pas tr!s grand, et c'est le seul ui se
trouve ) pro%imit du village. Les fermiers sont persuads u'ils y trouveront
ce u'ils cherchent.
> Oe comprends F, dit la fillette.
La nouvelle tait acca#lante. 'ais Lisa tait de ceu% ui, loin de se
laisser dcourager par les difficults, y puisent un regain d'nergie. Elle
rflchit pendant uelues minutes. Etienne en profita pour aller dtacher le
fragment de corde ui pendait encore au tronc de l'ar#re.
$ientMt, Lisa alla le reGoindre.
D Oe crois ue G'ai trouv une solution, annon:a-t-elle. @u provisoire,
rien de tr!s #rillant. 'ais ui pourra mous tirer d'affaire pour cette nuit. F
Etienne enroula la corde autour de son poignet, puis alla s'asseoir au
#ord du ruisseau.
D Oe t'coute dit-il.
> Eh #ien, voici & il s'agit de faire disparaQtre pour une nuit, non
seulement $ivouac, mais toute trace de notre prsence dans le #ois. Le p!re
La 'sange peut nous aider s'il accepte de nous donner l'hospitalit Gusu')
demain matin. 4u crois u'il voudra #ien 0
> Oe ne vois pas pouruoi il refuserait, rpondit Etienne. 7l te l'a
propos lui-m(me, hier. 4u vois l'avantage des portes F,

131
aGouta-t-il en riant malgr lui. 'ais le visage de la fillette demeurait
grave.
D 77 faut aussi, poursuivit-elle, dtruire mon a#ri de #ranchages. 7l
risuerait de donner des soup:ons au% chasseurs, cette nuit.
> En va s'y mettre tout de suite, approuva le gar:on. La Gourne est
dG) avance, et Ge suis d'avis u'il vaut mieu% ue tu te mettes ) couvert le
plus tMt possi#le. F
Un uart d'heure plus tard, il ne restait plus, du hangar de Lisa, u'un
tas de #ranches et de feuilles dG) s!ches. Elle eut un soupir de regret, puis
haussa les paules.
D En ne devrait Gamais s'installer nulle part F, conclut-elle.
Elle se #aissa pour ramasser le #issac et le sac de crocodile u'elle avait
poss ) terre.
Etienne vit son geste.
D 6 propos, dit-il, G'ou#liais & la rponse de la dame au sac est arrive ce
matin. F 77 tira de sa poche une lettre passa#lement chiffonne et la tendit )
Lisa, en remaruant &
D En a eu de la chance & D Nicole Lemonnier F, c'est #ien elle. F
La fillette dplia la lettre et lut &
'a chre 6isa,
Votre lettre m!a beaucou$ touch"e. *as un instant, (e n!ai dout" de votre
bonne foi; et (e savais bien -ue vous ferie% l!im$ossible $our me rendre ce sac
' main -ui vous a donn" tant de souci.
#e suis en vacances, et (!ai l!intention de venir le chercher moi-m<me '
l!adresse -ue vous m!indi-ue%. =e sera $our moi l!occasion de mieu faire
connaissance avec vous. #e serai donc ' la ferme Montassut (eudi, dans la
matin"e.
, bient>t.
N7"ELE LE'ENN7EJ.
Lisa releva la t(te et demanda ) Etienne & D /uel Gour sommes-nous 0
> 'ercredi, rpondit le gar:on. Ne calcule pas & elle sera l) demain.
> 7l vaudrait mieu% ue tu emportes le sac, alors, dcida la fillette.
/ui sait o9 Ge serai demain 0 F
;ans rien dire, Etienne se chargea du sac de crocodile ui, dans sa
main, paraissait parfaitement ridicule.
D Partons, maintenant, dcida-t-il. En n'a plus rien ) faire ici. F
132
Le trio s'arr(ta devant la porte de la ca#ane.
D Pas la peine de frapper F, dit Etienne. Et il tourna le louet.
La fillette et le chien entr!rent ) sa suite.
6ssis sur une caisse, le p!re La 'sange, arm d'une aiguille de la
taille d'un clou, s'appliuait ) ravauder une vieille chemise ) carreau% Gaunes
et mauves ui offrait un choi% d'accrocs de dimensions et de formes varies.
6 l'entre des enfants, il posa son ouvrage sur le sol en terre #attue de la
ca#ane et se leva.
D 4u as #ien fait de venir F, dit-il en posant sa main sur l'paule de Lisa.
Etienne s'effor:a de lui faire comprendre ce u'on attendait de lui.
6pr!s force e%plications dont le p!re La 'sange n'avait cure, il fut entendu
ue l'enfant et le chien resteraient dans la ca#ane Gusu'au lendemain matin.
D Plus longtemps, m(me, si :a t'amuse, offrit l'homme. 7l y a de la
place. F
Et d'un geste large, il dsigna la pi!ce uniue o9 de vieilles caisses
tenaient lieu de meu#les.
D Par e%emple, aGouta-t-il, il faudra te passer de ma compagnie cette
nuit. 7l paraQt u'on va faire une #attue dans le #ois, et G'aurai fort ) faire, )
aller e%pliuer au% oiseau% u'ils n'ont pas ) avoir peur. F
Lisa lan:a ) Etienne un regard tonn ue le p!re La 'sange surprit
au passage.
D $ien s?r ue Ge parle au% oiseau%, e%pliua-t-il. Et pas seulement au%
oiseau%, ) toutes les petites #(tes ui se cachent. Elles se cachent parce
u'elles ont peur. 'ais si on arrive ) les rassurer, elles approchent. Et alors, il
n'y a plus u') trouver les mots ui leur plaisent. 4u veu% voir 0 F
;ans attendre la rponse de l'enfant, l'homme mit un sifflement
touff, puis attendit. En entendit #ientMt un lger grattement contre la paroi
de la ca#ane, et, dans l'interstice de deu% planches apparut le museau pointu
et minuscule d'un mulot. Le rongeur e%amina rapidement la pi!ce puis, fi%ant
de ses yeu% vifs le p!re La 'sange, avan:a de uelues pas.
Les enfants retenaient leur respiration. $ivouac, surpris, regardait la
petite #(te au poil fauve. Le mulot, arr(t maintenant ) un m!tre de l'homme,
sem#lait attendre. @'un geste lent, le p!re La 'sange plongea sa main dans
sa poche et en retira un petit morceau de pain, puis, rptant le m(me
sifflement, il se pencha pour dposer la miette sur le sol. Le mulot n'avait pas
#oug. 6 la vue du morceau de pain, il avan:a en trois petits sauts et, d'un
coup de patte, fit rouler la miette. @eu% ou trois fois, il rpta son man!ge,
puis, saisissant le morceau de pain

133
entre ses dents, il entreprit de le traQner dans un coin de la ca#ane.
@oucement, l'homme avan:a la main et saisit le mulot. Puis, il se releva et le
tendit ) Lisa &
D Jegarde F, dit-il.
La fillette, stupfaite, vit le rongeur ui, assis au milieu de la grande
main ouverte, la fi%ait avec attention sans songer ) fuir.
Le p!re La 'sange se mit ) rire et se dirigea vers la porte.
D Ka faire un tour F, dit-il au mulot en le dposant dans l'her#e.
Puis il revint.
D 4u vois, conclut-il ) l'adresse de Lisa, ce n'est pas plus difficile ue
:a. 7l suffit de les aimer.F
7l sortit.
Lisa considra d'un air pensif $ivouac ui n'avait pas #oug au cours de
la sc!ne.
D Le mulot n'a pas eu peur de toi, lui murmura-t-elle. Peut-(tre u'il
sait, lui, mieu% ue nous, ue tu n'es pas mchant.
> Nous le savons aussi, intervint Etienne. Ne t'en fais donc pas, tout
va s'arranger.
> Esprons-le *
> Oe reviens cet apr!s-midi 0 proposa le gar:on,.
> 7l vaut mieu% pas, dcida Lisa en Getant un coup d'<il autour d'elle.
O'aimerais #ien faire un peu de mnage che8 le p!re La 'sange, et peut-(tre
aussi lui raccommoder son linge. F
135
Elle ramassa la chemise dchire ue l'homme avait dpose sur le sol,
et se mit ) rire &
D Jegarde un peu comment il s'y prend *
> Les filles sont toutes les m(mes, laissa tom#er Etienne du haut de
ses on8e ans. Kienne la guerre ou le dluge & il faut uand m(me u'elles
fassent le mnage. En tout cas, reprit-il, puisu'on ne se voit pas cet apr!s-
midi, Ge pourrais peut-(tre venir te chercher ce soir apr!s dQner 0 Une fois
$ivouac enferm, on pourrait suivre la #attue & :a t'intresse 0
> Kiens vers di% heures, alors, conseilla Lisa. 7l fera nuit. F
B
BB
L'apr!s-midi se passa en travau% mnagers, et, lorsue le p!re La
'sange rentra ) l'heure du souper, il eut la surprise d'un repas chaud et d'une
chemise propre. .;ans rien dire, il caressa les cheveu% de la fillette, puis avala
la soupe.
Le repas eut lieu en silence& L'homme sem#lait se rendre compte' de la
difficult ue prsentait toute conversation avec lui, et rduisait au minimum
indispensa#le les changes de paroles.
La lune se levait lorsu'il se prpara ) sortir.
D Ne t'inui!te pas, dit-il ) Lisa en ouvrant la porte. 4on chien est une
#rave #(te. F
Puis il partit.
B
BB
Lisa regarda sa montre, il tait di% heures moins le uart. La #ougie ue
l'enfant avait allume faisait Gouer dans la pi!ce des om#res inuitantes.
$ivouac, allong pr!s de la porte, prenait les proportions d'une #(te
gigantesue. Lisa se sentait nerveuse. Elle tenta de se raisonner.
D 4out est prvu, se dit-elle. $ivouac ne risue rien. Et peut-(tre
parviendra-t-on ) trouver le chien tueur.... F
Elle souhaitait u'on dcouvrQt cette nuit m(me le responsa#le du
massacre des agneau%. @u succ!s immdiat de la #attue dpendait ) la fois la
[rha#ilitation de $ivouac, et la mise ) e%cution de ses propres proGets,
Pourtant, uelue chose en elle souffrait ) l'ide ue, cette nuit, une #(te
fuirait, affole, devant une #ande d'hommes arms de fusils et dtermins )
l'a#attre.
D Un chien tueur, c'est encore un chien F, pensait-elle, dcouvrant pour
la premi!re fois de sa vie u'un coupa#le finit touGours par se transformer en
victime.

13A
Un grattement se fit entendre, et la porte de la ca#ane s'ouvrit. Etienne
entra.
D "'est lugu#re, ici * s'e%clama-t-ill. L'lectricit a tout de m(me du
#on....
> "itadin, va * F lan:a Lisa en riant, heureuse d'chapper ) la solitude
ui l'oppressait.
$ivouac se leva et vint lcher la main de la fillette.
- Ka dormir, $ivouac, lui ordonna-t-elle. "e soir, c'est encore ce ue tu
peu% faire de mieu%. F
Le chien leva vers elle un regard inuiet. @epuis vingt-uatre heures, il
oie retrouvait plus, dans la voi% de l'enfant, cette tendresse ui lui avait,
Gusue-l), laiss l'illusion d'un univers sans pro#l!mes.
6llons, va, rpta-t-elle avec plus de douceur. Nous serons #ientMt
revenus. F
@ocilement, $ivouac regagna son coin et se coucha, le museau entre les
pattes.
D L'heure de la #attue a t avance, annon:a Etienne. Les chasseurs
ont Gug u'il faisait asse8 noir.
> Partons, alors F, dit Lisa.
7ls sortirent. La porte referme, Etienne en vrifia le verrou.
D Ta n'a pas l'air tr!s solide F, fit remaruer la fillette d'un ton inuiet.
Etienne sourit pour la rassurer.
D Oe ne crois pas ue $ivouac sache ouvrir les verrous F, rpliua-t-il.
@e l'intrieur, le #ouvier fit entendre un hurlement plaintif. "omme s'ils
rpondaient ) ce signal, des chiens, dans le lointain, se mirent ) donner de la
voi%. La #attue commen:ait.
*
* *
;e glissant entre les ar#res, les deu% enfants avaient, de loin, suivi les
chasseurs et la meute. La #attue, tout dSa#ord, s'tait faite au hasard & les
fermiers fouillant les fourrs et les #uissons, tandis ue les chiens, le museau
point vers le sol, s'ent(taient ) suivre des pistes diverses ui les menaient, en
gnral, au terrier de uelue lapin.
'ais, au #out d'une heure, l'affaire prit une autre tournure. 6u lieu de
tourner en rond, la meute se lan:a d'un seul #loc dans la m(me direction,
alert, les fermiers se regroup!rent et suivirent les chiens.
Lisa et Etienne avaient maintenant du mal ) les suivre sans rvler leur
prsence. 7l fallait se tenir ) distance et longer, )

13H
Etienne entra!
13I
travers les ar#res, des sentiers parall!les ) ceu% ue choisissaient les
chasseurs.
D "'est dommage, murmura Etienne avec regret, on va manuer le plus
intressant.
> L'essentiel, c'est d'entendre F, chuchota Lisa ui ne tenait pas )
avouer les sentiments contradictoires au%uels elle tait en proie depuis le
d#ut de la soire.
D Ecoutons, alors F, dit le gar:on en haussant les paules.
En fait, il suffisait d'couter pour tSapprendre ue les chiens, ayant
confirm leur nouvelle piste, se lan:aient maintenant sur des traces prcises.
Les a#oiements se reGoignaient et, de minute en minute, se faisaient plus
aigus. $ientMt, les cris des chasseurs vinrent s'aGouter au% hurlements de la
meute.
D 7ls Dl'Font pris en chasse F, souffla Lisa, haletante.
Les #ois rsonnaient du mart!lement des pieds lourdement chausss ui
tous couraient dans la direction o9 la meute donnait de la voi%.
D Le voil) * cria une voi% ui, au% enfants, parut dangereusement
proche.
> 7l est cern, annon:a un chasseur. Ne le laisse8 pas
chapper.F
Un hurlement de mis!re rpondit, tandis ue les chiens se lan:aient ) la
cure. 4rem#lant de tous leurs mem#res, les enfants coutaient gmir le chien
tueur ue la meute assaillait de tous cMts.
D +aut l'a#attre F, cria une autre voi%.
Lisa se #oucha les oreilles, mais entendit tout de m(me le coup de feu,
et une voi% ui criait, presue en m(me temps & D Jat * F
;on c<ur lui fit mal & c'aurait pu (tre $ivouac.
D Partons, dit-elle. Ta suffit.
> En va au village 0 proposa Etienne. 'aintenant, tu peu% t'y montrer
& le chien tueur est pris, et $ivouac est enferm. F
'ais la fillette tait encore sous le coup de l'motion u'elle venait de
ressentir.
D Non, dit-elle, on va che8 le p!re La 'sange. En voulait savoir, on
sait. F
;ans mot dire, les enfants refirent le chemin ui menait ) la ca#ane.
Etienne s'e%pliuait mal le mutisme de Lisa.
D Elle devrait (tre rassure, pensait-il. 6u lieu de :a, elle a l'air
dsespr. Pour un rien, elle se mettrait ) pleurer * 6h * les filles.... F
7ls .approchaient du ruisseau.
Lisa pressa le pas.

15N
D @p(che-toi donc * F dit-elle ) Etienne. Puis, sans attendre sa
rponse, elle se mit ) courir. Le gar:on, tonn, en fit autant. Ensem#le, ils
atteignirent la ca#ane ui tournait le dos au ruisseau. La premi!re, Lisa en eut
fait le tour. Un cri de dsespoir parvint ) Etienne ui se prcipita & Lisa,
ptrifie, fi%ait avec horreur la ca#ane vide dont la porte #attait dans le vent.
151
CHAPITRE --
E47ENNE n'eut pas #esoin d'e%plications & il m'tait ue trop vident ue
la serrure fragile avait cd au% assauts du #ouvier. 6 ce moment m(me,
$ivouac e%pirait sous les derniers coups des chasseurs.
D 77 n'y a plus rien ) faire F, pensa le gar:on.
$oulevers par le dsespoir de la fillette, il fit un pas vers elle. 'ais
Lisa n'attendait pas de consolations'. 7l restait peut-(tre une chance de sauver
le chien u'elle aimait et ) ui elle avait tout sacrifi. "ette chance
s'amenuisait de seconde en seconde, il fallait #attre de vitesse la tragdie ui
se Gouait.
;ans un mot, l'enfant prit Etienne par la main et, tournant le dos ) la
ca#ane, d'entraQna vers la lisi!re du #ois.
La course n'tait pas facile. La lune s'tait couche et il rgnait, sous les
ar#res, une o#scurit profonde. Les deu% enfants vitaient avec peine les
pi!ges ue cleur tendaient, ) chaue pas, les rochers au% ar(tes vives, les
racines noueuses ui crevaient la surface du sol. L'her#e, rendue glissante par
l'humidit de la nuit, faisait leur avance moins s?re et les o#ligeait ) ralentir
leur allure. @eu% fois, Etienne tr#ucha et faillit tom#er. 'ais la main de Lisa
le tenait solidement et l'entraQnait.
L'urgence de la situation sem#lait diriger la fillette ) travers ce #ois
u'elle ne connaissait pas. @'instinct, elle vitait les trous dissimuls sous les
feuilles, les grosses pierres, les #uissons d'pines. 4irant touGours derri!re elle
le Geune gar:on, de sa main li#re elle cartait les #ranches #asses dont le
feuillage lui cinglait le visage. En m(me temps, elle tendait l'oreille,
152
s'effor:ant de distinguer parmi les #ruits de la nuit uelue indice ui
lui permettrait d'esprer, contre toute vidence, ue la #attue n'tait pas
termine, ue le chien, cern tout ) l'heure, avait russi ) chapper ) la meute
et au% chasseurs. "e chien, c'tait $ivouac.... 'ais seuls lui parvenaient ces
chuchotements anonymes ui peuplent, dans le noir, le royaume des #(tes et
des plantes.
La fillette s'puisait. 'algr la peur ui la talonnait, cette course folle
sur un terrain ingal lui coupait le souffle. La cMte, au% a#ords du plateau, se
faisait plus raide. $ientMt Etienne sentit fai#lir la petite main nergiue ui
l'entraQnait en avant. 6cclrant sa propre allure, il parvint ) hauteur de Lisa
et, ) son tour, prit la t(te.
D "ourage, lui souffla-t-il. En approche. F
Lisa releva la t(te & ) travers les ar#res moins serrs des premiers
contreforts, on apercevait les contours prcis des #=timents d'une ferme dont
toutes les fen(tres taient claires. @ans la cour allaient et venaient les
silhouettes d'hommes dont les voi% parvenaient fai#lement au% deu% enfants.
7l sem#la ) la fillette ue son c<ur venait de s'arr(ter. "es hommes, cette
ferme illumine en pleine nuit, cette animation, > tout cela ne pouvait avoir
u'une signification & la #attue tait termine. Le chien tueur avait t pris.
Elle ne sut Gamais comment elle avait couvert les derniers cent m!tres.
Elle s'tait trouve soudain au milieu d'une di8aine d'hommes & leurs mines
satisfaites lui confirmaient le verdict mieu% encore ue les lam#eau% de
phrases u'elle saisissait au passage &
D ;ale #(te *
> En l'a eu uand m(me *
> 'ais il nous a donn du mal.... F
Lisa eut encore le temps d'apercevoir, au milieu de la cour de la ferme,
la tache d'uni pelage som#re, uatre pattes raidies dans une mare de sang.
4out ) coup, une masse puissante d#oula entre les Gam#es des chasseurs et se
Geta sur elle. La fillette entendit le cri ue Getait Etienne, stupfait &
D $ivouac * F
Puis elle perdit connaissance.
*
* *
Elle se rveilla dans un grand lit dont le matelas moelleu% enfon:ait
sous elle. Elle eut un regard pour les visages an%ieu% ui l'entouraient & sa
mmoire luttait pour retrouver le fil des vnements.
Un gmissement tendre, la caresse d'une langue r=peuse sur sa main, la
ramen!rent ) la ralit. ;e soulevant sur un coude,
151
elle vit $ivouac ui, sa grosse t(te appuye sur la couette rouge,
guettait avec inuitude son premier geste.
D 77 y a eu un miracle F pensa Lisa.
"e miracle, elle ne tenait pas ) en connaQtre l'e%plication. 7l lui suffisait,
pour l'instant, de voir pr!s d'elle, sain et sauf, le #ouvier u'elle avait cru
mort. 'ais Etienne ui, de l'autre cMt du lit, guettait lui aussi son rveil, ne la
laissa pas longtemps dans le doute.
D $ivouac s'est conduit en hros, dit-il en se penchant sur la fillette.
'on grand-p!re t'e%pliuera. F
Le vieu% paysan ui s'tait tenu en silence au pied du lit approcha en
souriant &
D Le grand-p!re, c'est moi, annon:a-t-il. 4on $ivouac nous a rendu un
fier service, ma petite. ;ans lui, le chien tueur nous chappait.
'alheureusement, aGouta-t-il avec tristesse, ce chien tueur, c'tait le mien, il
avait disparu depuis uarante-huit heures et.... "e sont des choses ui
arrivent, ueluefois, sans u'on comprenne pouruoi. F
Lisa eut un frisson. "e n'tait pas $ivouac, mais c'aurait pu (tre lui *
D Laisse donc cette enfant tranuille, coupa une vieille petite dame ui
venait d'entrer, portant dans ses deu% mains un grand #ol fumant. "rois-tu
u'elle n'ait pas eu son compte d'motions, depuis trois semaines0... F

152
La vieille dame s'interrompit pour tendre le #ol ) Lisa.
D 4iens, lui dit-elle. $ois ton lait pendant u'il est chaud, :a te fera du
#ien.... Eui, Etienne vient de nous raconter ton histoire. 'ais, si tu veu% me
faire plaisir, tu n'y penseras plus pour cette nuit. En en parlera demain. 4out
le mande va aller dormir. F
La vieille paysanne se pencha pour dposer sur le front de Lisa un
#aiser maternel, puis elle se dirigea vers la porte, entraQnant avec elle le
fermier.
D Kia te coucher aussi, Etienne F, dit-elle au moment de sortir.
Jests seuls, les deu% enfants se turent un instant. L'aventure prenait
une tournure inattendue ui les laissait un peu dsempars.
Enfin, Lisa murmura &
D Jaconte-moi ce ui s'est paisse.
> Eh #ien, dit Etienne, c'est tout simple. $ivouac a d? entendre le
#ruit de la #attue, et, comme tu l'avais uitt, il a cru pro#a#lement ue tu
tais en danger. 7l a reGoint la #attue au moment o9 le chien tueur se Getait sur
mon grand-p!re. $ivouac a saut sur le chien et lui a ouvert la gorge.
>. $rave $ivouac * F soupira la fillette.
En entendant son nom, le #ouvier appuya ses pattes de devant sur le
#ord du lit et leva vers l'enfant un regard d'adoration.
Etienne se prpara ) sortir.
D 6ttends uni peu F, dit Lisa.
Le Geune gar:on se tourna vers elle. L'enfant hsita, puis se dcida )
poursuivre &
D 4es grands-parents, tu leur as tout racont 0
>' 4out, affirma Etienne.
> '(me le sac 0 m(me $ivouac 0 >- '(me $ivouac.
> Et ils ne trouvent pas ue G'ai eu tort 0
> $ien s?r ue non * @'ailleurs, ils ont l'intention de t'en parler
demain. F
Etienne se dirigea vers la porte.
D 'aintenant, #onsoir. Et, aGouta-t-il, t=che d'(tre sur pied, demain & on
aura des tas de choses ) voir. F
* *
Lisa venait de visiter tous les #=timents de la ferme sous la conduite
d'Etienne. 7ls arrivaient ) la #ergerie, et la fillette, tout ) son plaisir, ne
remaruait pas l'air proccup du Geune gar:on.
D 'oi aussi, G'ai des moutons F, e%pliua-t-elle. Elle se reprit & D Enfin,
G'en avais, ) 7stillar.... F
153
B$2ou&% & s&u" su# le chien et lui a ou)ert la "or"e!
155
Etienne -respira 'un grand coup, puis parut prendre une dcision &
D /u'est-ce ue tu comptes faire 0 F demanda-t-il.
Un instant, Lisa le regarda, interloue.
D 'ais, tu le sais #ien, finit-elle par e%pliuer, retrouver les
propritaires de $ivouac, leur rendre leur chien....
> 'ais ensuite 0
> Ensuite, Ge ne sais pas e%actement, rentrer che8 mon oncle,
pro#a#lement. F
Le visage de la fillette s'assom#rit.
D Ecoute, dit Etienne, mes grands-parents m'ont charg de te
proposer uelue chose. 4u ne voudrais pas rester ici pendant uelue
temps 0
> 7ci 0 mais Ge viens d te dire u'il faut ue Ge m'occupe de
$ivouac *
> Oustement. 'on grand-p!re dit u'on a le temps de rgler cette
uestion-l). Et il a. raison, uelues Gours de plus ou de moins ne
changeront pais grand-chose au rsultat. ;ans compter ue, pour toi, ce
serait commode d'ha#iter ) la ferme & tu pourrais te renseigner dans les
environs. 6pr!s tout, +lorac n'est pas tr!s loin de 'ende, et Ge ne serais pas
tonn si un fermier du voisinage connaissait les maQtres de ton chien. F
Les yeu% #aisss, Lisa rflchissait. 7l y avait du vrai dans les
arguments d'Etienne. 'ais l'ide de retarder le moment o9 elle
s'acuitterait de -la mission u'elle s'tait impose, et remettrait $ivouac
entre des mains s?res, ne lui plaisait gu!re. Pourtant....
D 4u as peut-(tre raison, finit-elle par reconnaQtre. $ien entendu,
aGouta-t-elle vivement, Ge ne resterai pas longtemps. @isons ue si, dans
deu% Gours, Ge n'ai pas russi ) retrouver les propritaires de $ivouac dans
la rgion, Ge partirai pour 'ende, et Ge me renseignerai sur place.
> 4u restes, tu restes * F cria Etienne en dansant autour de la
fillette.
Lisa leva sur lui un regard amus &
D @eu% Gours, au plus, prcisa-t-elle. Ne l'ou#lie pas. F
Le grincement de la #arri!re les fit se retourner en m(me temps & l)-
#as, en haut du sentier ui menait au petit #ois, venait d'apparaQtre la
silhouette solide d'un Geune gar:on au% cheveu% noirs, arr(t maintenant )
rentre de la cour, il sem#lait hsiter ) avancer.
D /ui c'est, ce gars-l) 0 F demanda Etienne, tonn, tandis ue Lisa,
la premi!re minute de surprise passe, courait vers la #arri!re en criant &

15A
D 'anu * F
Etienne n'eut pas #esoin d'e%plications, supplmentaires & Lisa lui avait
asse8 parl de ses amis d'6l#i, et surtout du grand gar:on #run u'elle avait
uitt avec un chagrin secret, ) l'entendre, 'anu avait toutes les ualits, et
souvent Etienne s'tait senti un peu Galou% de cette amiti dont il n'avait pas sa
part. 'ais 'anu tait l), et, en somme, on tait #ien o#lig de reconnaQtre
u'il tait sympathiue.
Lisa posait des uestions, ) n'en plus finir. Elle conclut &
D 'ais comment as-tu fait pour savoir o9 G'allais 0
> "'tait pas malin, rpliua 'anu, Ge n'ai eu u') aller voir le p!re
Lempereur, le soir de ton dpart & il m'a tout dit.
> /uoi, D tout F 0
> Eh #ien, ue tu avais eu des dm(ls avec ton oncle, ue tu tais
partie de che8 toi, et ue tu avais pris le train pour 'ende.... F
Le grand gar:on hsita un peu, puis poursuivit rsolument & D Ne m'en
veu% pas, Lisa & G'ai crit ) ton oncle.
> 4u as crit ) l'oncle Luigi 0 rpta la fillette, horrifie.
> Eui. Oe lui ai dit ue tu tais passe par 6l#i, ue tu te dirigeais
vers 'ende, et u'il fallait u'il vienne te chercher. F
6tterre, Lisa se taisait. 'anu en profita pour e%pliuer &
D 4u comprends, G'tais tellement inuiet * Oe t'imaginais seule, sur les
routes, sans #eaucoup d'argent.... Les disputes de famille, :a ne dure Gamais
#ien longtemps, on part sur un coup de t(te, et puis on ne sait pas comment
revenir sans perdre la face. O'ai voulu t'pargner la peine de faire les premiers
pas, et G'ai demand ) mon p!re la permission de partir ) ta recherche.... F
Lisa retrouva la voi% pour lui Geter, #rutalement &
D Et $ivouac 0 4u as pens ) lui 0
> Pens ) $ivouac 0 F 'anu la regarda interlou.
"e fut Etienne ui e%pliua. Lorsu'il termina son rcit, 'anu tait
acca#l.
D Le p!re Lempereur ne m'avait pas tout dit * F murmura-t-il avec
dsespoir. ;oudain, il sursauta &
D Et ton oncle ui est en route F, s'e%clama-t-il en regardant la fillette. ,
Lisa y avait dG) pens, Luigi savait maintenant o9 elle se trouvait.
'ieu% encore, il connaissait, lui, l'adresse compl!te et le nom des
propritaires de $ivouac. 7l allait lui (tre facile de guetter sa ni!ce et le chien,
et de les cueillir au moment m(me 'anu pour lui faire des reproches.
@'ailleurs, la #onne foi de son ami tait vidente.
D Une seule chose ) faire, dit-elle ) haute voi%. 7l faut gagner l'oncle
Luigi de vitesse. /uand lui as-tu crit, 'anu 0

15H
> Le soir m(me de ton dpart, avoua le gar:on'.
> "'est-)-dire il y a uatre Gours. 6vec un peu de chance, l'oncle n'a
peut-(tre re:u ta lettre u'avant-hier soir. 7l a pris le train hier.... Nous avons
encore une chance d'arriver avant lui, mais il n'y a pas une minute ) perdre. 7l
faut partir tout de suite.
> Partir, c'est #ien Goli, intervint Etienne. 'ais tu iras o9 0
> Nous allons ) +lorac, et Ge remettrai $ivouac ) la police en
e%pliuant dans uelles conditions Ge l'ai trouv. La police se chargera de
retrouver ses maQtres. @e toute fa:on, il sera ) l'a#ri de l'oncle Luigi ui ne
pourra pas aller le rclamer au poste.
'anu approuva &
D Lisa a raison, Etienne. 7l faut nous mettre en route sur-le-champ.
> 4u n'attends m(me pas la dame au sac, Lisa 0 F supplia Etienne
dsol.
La fillette fut touche du chagrin de son petit compagnon & mais il lui
fallait choisir entre le chagrin d'Etienne et la perte de $ivouac & la uestion ne
se posait m(me pas.
D 4u la recevras pour moi, lui dit-elle doucement. Et tu lui e%pliueras
tout. F
15I
'ais dG) 'anu, ui s'impatientait, se dirigeait vers la #arri!re, Lisa
appela $ivouac et courta ses adieu%.
Jemercie tes grands-parents pour moi F, cria-t-elle ) Etienne en
s'loignant.
Plant la au milieu de la cour, Etienne la vit courir pour reGoindre
'anu.
D Oe ne la reverrai plus Gamais F, pensa-t-il avec acca#lement.
1AN
CHAPITRE --I
LE 4J7E avait march d'un #on pas et travers rapidement le petit #ois.
Le traGet s'tait effectu en silence & 'anu s'effor:ait de rflchir pour deu% et
d'e%aminer avec sang-froid une situation difficile, u'il avait encore
compliue, sans le vouloir, en mettant Luigi sur la piste de sa ni!ce.
Lisa, de son cMt, tenait $ivouac en laisse par le morceau de corde u'il
traQnait ) son cou, depuis vingt-uatre heures, comme un souvenir des
soup:ons inGustes dont on l'avait charg. La fillette s'a#sor#ait dans ses
penses. 6u moment de toucher au #ut, ce n'taient pas les dtails pratiues
de son e%pdition ui la proccupaient. Une seule chose comptait & dans une
heure, elle remettrait $ivouac ) la police, et ce serait la sparation dfinitive.
D Le perdre pour le sauver, pensait-elle avec dsespoir. Oe n'avais pas le
choi% & on n'a pas le choi%, uand on aime. F
Le #ouvier, ui allait, serr contre l'enfant, leva sur elle des yeu%
inuiets. Lisa se pencha
1
pour le caresser et me put retenir un soupir & la
sparation pourrait-elle dpasser en cruaut le lent supplice de ces derni!res
minutes 0
Les l!vres serres, elle se redressa & le trio venait de uitter l'a#ri des
ar#res.
D Par o9 passons-nous, pour aller ) +lorac 0 F demanda-t-elle ) 'anu,
en s'arr(tant.
Le Geune gar:on s'arr(ta ) son tour &
D Nous longeons la voie ferre, nom 0 c'est le chemin le plus direct. ;i
nous voulons gagner du temps.... F
Lisa l'interrompit &
1A1
D 7mpossi#le, la voie ferre m!ne ) la gare, et.... F
Elle paraissait trou#le. ;on compagnon la regarda un instant d'un air
surpris, puis se mit ) rire &
D 4u as peur u'on te fasse des ennuis ) cause de ton #illet 0 'a pauvre
fille, mais c'est enterr, cette histoire * Personne n'y pense plus * F
Lisa parut interloue &
D /ui t'a racont l'histoire du #illet 0 demanda-t-elle.
> Et comment crois-tu donc ue Ge t'aie reGointe 0 rpliua 'anu. O'ai
retrouv ta trace d!s la gare d'6l#i & Ge me suis renseign aupr!s du contrMleur
du train ue tu avais pris. Une fille au% yeu% #leus, et un #ouvier noir.... 4u ne
passes pas inaper:ue, tu sais * F
7l interrompit ses e%plications &
D 6sseyons-nous un instant F, proposa-t-il en s'installant sur le tronc
d'un ar#re a#attu. Lisa alla le reGoindre.
D Oe disais donc, reprit 'anu, ue le contrMleur s'est empress de me
mettre au courant & chien circulant en li#ert dans un train, porte-monnaie
perdu.... 6pr!s gai, tu disparais ) cin minutes de +lorac. 7l m'a suffi de
descendre ) +lorac moi-m(me.
> Et l) 0 Oe ne comprends touGours pas comment tu as pu deviner ue
G'tais che8 les grands-parents d'Etienne * F
'anu se mit ) rire &
D 'a petite fille, tu n'as pas l'air de te rendre compte de la pu#licit ue
tu t'es faite dans le pays & uand Ge suis arriv ) la gare, cette nuit, tout le
monde parlait dG) de la #attue, et les e%ploits de $ivouac commen:aient )
faire le tour du pays. 7l n'tait uestion ue du grand #ouvier noir ui avait
aid ) capturer le chien tueur. Oe m'ai pas eu #eaucoup de uestions ) poser
pour me renseigner. 7l ne restait plus u') attendre le Gour pour venir te
retrouver che8 les grands-parents d'Etienne. F
Lisa parut hsiter.
D 6lors, finit-elle par dire, tu crois vraiment ue, si on me voit dans la
gare de +lorac, on ne me rclamera pas le pri% de mon #illet 0
> 4on #illet, Ge l'ai pay, coupa 'anu en se levant. Et maintenant, il
vaut mieu% nous mettre en route, on a perdu asse8 de temps. F
Lisa se leva ) son tour. ;ans rien dire, elle considra un instant le
gar:on ui n'avait pas hsit ) venir ) son secours. Un simple D merci F me
p!serait gu!re dans la #alance, en face de tant d'amiti gnreuse.
4imidement, elle se rapprocha de lui &
'anu... F, commen:a-t-elle.
Le gar:on l'interrompit &
1A2
Le trio )enait &e uitter l'abri &e% arbre%!
1A1
D Le plus dur reste ) faire, dit-il doucement en lui prenant la main & il
faut aller remettre $ivouac ) la police. F
La voie ferre, ) trois cents m!tres de l), s'tirait sur la plaine nue. ;ans
un mat, ils s'loign!rent du petit #ois. $ivouac s'tait rapproch des deu%
enfants et trottait ) leur cMt d'un air perple%e. 'anu tenait touGours la main
de Lisa, et, Getant un regard furtif sur son amie, il s'aper:oit u'elle pleurait.
*
* *
Le contrMleur de service mit toute sa #onne volont ) renseigner les
enfants & le commissariat se trouvait dans le m(me uartier ue la gare, et ils
n'eurent pas de peine ) le trouver.
@evant la porte du commissariat, Lisa parut hsiter.
D Nous ne risuons plus rien de l'oncle Luigi, pensait-elle, Ge peu% me
permettre d'attendre un peu avant de livrer $ivouac ) la police & une heure
seulement, une heure de gr=ce, le temps de lui 'dire adieu tranuillementF.. F
'ais sa propre fai#lesse l'c<ura. 7l fallait en finir tout de suite. Une
heure de plus ou de moins, cela ne changeait rien au chagrin final de la
sparation. ;errant les dents pour me pas se remettre ) pleurer, elle posa la
main sur le louet de la porte.
Un cri de 'anu le lui fit l=cher aussitMt.
D Jegarde * F s'e%clama le gar:on.
Lisa se retourna & longeant le trottoir, une auto s'arr(tait ) sa hauteur et,
tandis ue les deu% porti!res avant s'ouvraient simultanment, l'enfant voyait
Gaillir de la voiture Etienne et la propritaire du sac.
Etienne se prcipita vers la fillette et la saisit par le poignet &
Nous arrivons ) temps * soupira-t-il.
> N'en profite pas pour lui casser le poignet F, lui conseilla Nicole
Lemonnier ui venait de le reGoindre d'un pas plus pondr.
Lisa et 'anu chang!rent un regard tonn. Etienne se mit ) rire &
7ls n'y comprennent rien * remarua-t-il. E%pliue8-leur,
mademoiselle.
> "'est tout simple, enchaQna la Geune femme. Oe suis arrive ce matin
) la ferme des grands-parents d'Etienne, et G'ai demand ) voir Lisa. Le pauvre
Etienne ui, Gusue-l), n'avait parl de votre dpart ) personne, a #ien t
o#lig d'avouer ue vous avie8 uitt la ferme. 4out le monde tait constern,
'. 'ontassut voulait partir immdiatement ) votre recherche avec la carriole,

1A2
G'ai pens ue ma voiture serait plus rapide, et G'ai emmen Etienne.
> 'ais $ivouac 0 F intervint 'anu. 7l se tourna vers Etienne et
aGouta &
D 4u sais #ien pouruoi mous sommes partis....
> Eui, mais toi, tu ne sais pas tout, triompha Etienne. 7l y a du
nouveau * F
Lisa attendait. Elle n'avait encore rien dit et ne s'e%pliuait pas l'arrive
inattendue d'Etienne et de Nicole Lemonnier. La surprise, Gointe au chagrin
ui l'ha#itait depuis plus d'une heure, l'emp(chaient de ragir. "e fut a elle
u'Etienne s'adressa &
'a petite Lisa, commen:a-t-il, prpare-toi ) entendre une #onne
nouvelle & mes grands-parents connaissent les -propritaires de $ivouac. F
Le choc rendit ) la fillette l'usage de la parole. Elle o#Gecta &
D 'ais comment :a 0 7ls ne m'ont rien dit....
> @!s hier soir, ils avaient reconnu le chien, paraQt-il, et ils avaient
l'intention de t'en parler ) la premi!re occasion. 'ais tu ,as fil sans
attendre.... Et moi, conclut-il, Ge n'tais pas au courant. F
Lisa 'croyait r(ver. Elle allait pouvoir pargner ) $ivouac l'preuve d'un
sGour plus ou moins prolong dans les fourri!res de la police. 'aintenant,
elle tait certaine de pouvoir remettre le #ouvier entre des mains s?res.
D @is-moi l'adresse, demanda-t-elle ) Etienne.
> +erme @argilan, pr!s de 'ende. F
@'un seul coup, la fillette revit le collier et sa plaue de mtal. "ette
nuit d'orage au cours de lauelle elle avait trouv le #ouvier entre deu%
flaues d'eau, il lui sem#lait l'avoir vcue la veille, et non un mois plus- tMt.
'anu la ramena #rusuement ) l'heure prsente &
D "ette adresse, lui rappela-t-il, ton oncle la connaQt aussi, et il ne faut
pas lui permettre d'y arriver avant nous. F
Une om#re passa sur le visage de Lisa &
4u as raison, dit-elle ) 'anu. O'y vais.
> Nous y 'allons, corrigea Nicole Lemonnier. Nous aussi, nous serons
de la f(te.... Et d'ailleurs, comment comptes-tu arriver ) 'ende 0 6llons,
aGoutait-elle, en poussant les enfants vers la voiture, monte8. Et n'ou#lie8 pas
$ivouac * F
B
BB
'ais dG) le #ouvier sautait sur le si!ge arri!re et s'installait entre Lisa
et 'anu, Nicole Lemonnier se glissa derri!re le volant

1A3
La .etite trou.e %',chelonnait le lon" &u %entier!

1A5
et Etienne alla la reGoindre. 4ondis ue la Geune femme mettait le
moteur en marche, le gar:on plongeait sa main sous la #anuette et en
ramenait le #issac, il le tendit ) la fillette ui le prit sans un mot.
D Le p!re La 'sange l'a apport ce matin F, e%pliua-t-il.
Puis il se tourna vers Nicole et, enfon:ant du pied un acclrateur
imaginaire, il demanda &
D Kous voule8 m'apprendre ) conduire 0 F
Pour toute rponse, la Geune femme se mit ) rire, et Etienne en fit
autant. 'ais Lisa, en proie ) mille sentiments contradictoires, serrait contre
elle
*
la t(te de $ivouac en pensant &
D "ette fois, c'est la fin. F

*
**
'oins d'une heure plus tard, la petite voiture de Nicole Lemonnier
d#ouchait devant le sentier ui mentait ) la ferme @argilan.
D @escendons, dcida Nicole. La ferme ne doit plus (tre tr!s loin. F
Les uatre voyageurs et le chien s'engag!rent entre les haies ui
#ordaient troitement le sentier. $ivouac allait en t(te, humant les caillou%
du chemin, fouillant les #uissons de la pointe du museau. Lisa suivait de
pr!s le #ouvier et guettait ses ractions.
D 77 ne sem#le pas tr!s press de reGoindre son -maQtre F, lui souffla
'anu.
La petite troupe s'chelonnait le long du sentier. Nicole et Etienne
fermaient la marche. $ivouac, en t(te de file, atteignait un tournant
lorsu'il se figea sur place et laissa chapper un grognement. Lisa le
reGoignit.
D Kas-y, lui dit-elle, tu es che8 toi. F
'ais le chien continuait ) hsiter, regardant alternativement la fillette
et le tournant au-del) duuel on entendait maintenant un murmure de voi%
indistinctes.
Lisa et 'anu chang!rent un regard. La fillette se rapprocha du
chien&
D Oe t'accompagne F, lui dit-elle.
Et, prenant les devants, elle s'engagea dans le tournant, 'anu la
suivit. Elle n'avait pas fait trois pas u'elle s'arr(tait, ptrifie &
Escort par un vieu% paysan, l'oncle Luigi venait ) sa rencontre.
L'enfant eut un moment de paniue & retenant par sa corde

1AA
$ivouac ui s'tait rapproch d'elle, elle recula et reGoignit 'anu.
D/u'est-ce u'on fait 0 lui demanda-t-elle ) mi-voi%.
> Pour l'instant, rien, murmurai le gar:on. Laisse ton oncle approcher&
on va #ien voir.... F
'ais c'tait tout vu, dG) l'oncle Luigi les avait reGoints et serrait sa
ni!ce dans ses #ras.
D 6h * tu m'as fait peur * s'e%clama-t-il enfin en lui rendant sa li#ert. Oe
me demande comme Ge t'aurais retrouve si ton ami 'amu n'avait pas eu
l'ide de m'crire.... F
Luigi se tourna vers le gar:on &
"'est toi, 'anu, Ge suppose 0 F
Le gar:on fit signe ue oui.
D Eh #ien, poursuivit Luigi, Ge n'ai pas fini de te dire merci * F .
Lisa avait prouv un choc en voyant apparaQtre son oncle. 'ais ce
choc n'tait rien, ) cMt de la stupfaction ue lui causait la dcouverte d'un
Luigi affectueu% et gai, d'un Luigi ui s'tait inuit de soin sort.... /uelle
ruse pouvait #ien cacher cette tendresse inusite 0
L'tonnement et la mfiance se peignirent sur le visage de l'enfant. '.
@argilan intervint &
D Nous avons des tas de choses ) nous raconter, fit-il o#server. Nous
serons mieu% ) l'intrieur. F
Nicole et Etienne avaient reGoint l'avant-garde pendant ce temps, et tout
le monde se trouva dans la grande salle de la ferme. Lisa revenait lentement
de sa surprise et se laissait peu ) peu convaincre ue son uipe se terminait
pour le mieu%.
D Et tu as pris le train, oncle Luigi 0
> ;i G'ai pris le train * @eu% heures apr!s avoir re:u la lettre de 'anu,
G'tais dG) ) la gare, et hier matin, au petit Gour, Ge d#aruais che8 '.
@argilan. 7mmdiatement, nous mous sommes mis ) ta recherche, mais en
vain. Nous commencions ) dsesprer, ce matin, uand nous avons re:u un
tlgramme de '. 'ontassut annon:ant ton arrive.... F
4out en coutant, Listai caressait $ivouac ui, depuis son entre ) la
ferme, s'tait rfugi aupr!s de la fillette et refusait de la uitter. Elle
rflchissait &
D @e toute fa:on, il fallait #ien retourner ) 7stillar, pensait-elle. Et sans
$ivouac. Oe peu% m'estimer heureuse de voir l'oncle dans de si #onnes
dispositions. F
6utour d'elle, la conversation allait #on train. 'ais Lisa avait perdu le
fil. Luigi s'en aper:ut et la ramena au moment prsent en rptant &
D Oe disais, Lisa, ue nous pourrions partir dans trois Gours. /u'en dis-
tu0 F
1AH
$ivouac dressa l'oreille. En parlait de dpart et c'tait Lisa ui allait
partir. "e retour ) la ferme de son premier maQtre l'avait plong dans
l'angoisse. 7l sentait dans Pair mille proGets ui, tous, concernaient Lisa. Et,
pas une fois on n'avait parl de lui.
/uittant la fillette, il se dirigea furtivement vers la porte entrouverte et
sortit.
D En somme, monsieur @argilan, disait ) ce moment l'oncle Luigi,
l'aventure de Lisa nous aura rendu #ien des services. F
L'enfant leva sur Luigi un regard tonn.
D 4on oncle t'e%pliuera F, intervint '. @argilan.
Pendant ue '. @airgilan versait ) ses visiteurs des #ols de lait frais,
Luigi entraQna sa ni!ce dans un coin de la salle.
D Nous avons #eaucoup de choses ) nous dire, commen:a-t-il. @'a#ord,
Ge veu% ue tu saches ue tu m'as fait de la peine, en partant sans prvenir, Ge
t'aime #ien, tu satis, il aurait suffi ue tu t'e%pliues au lieu de monter sur tes
grands chevau%.... Ensuite, dsormais, nous vivrons diffremment & Ge te
laisserai plus de temps pour tes tudes puisue tu veu% te faire une situation.
'ais, de ton cMt, il faudra faire un effort.... F
Lisa l'interrompit &
D 4u peu% compter sur moi, oncle Luigi, murmura-t-elle. 'on aventure
m'a appris deu% choses & la premi!re, c'est u'on n'est Gamais asse8 confiant.
La deu%i!me, c'est u'on est touGours plus sv!re pour les autres ue pour soi-
m(me.

1AI
> Eh #ien, tu n'auras pas perdu ton temps, rpliua Luigi en riant.
'ais ce n'est pas tout, G'ai gard la #onne nouvelle pour la fin & '. @argilan
vend sa ferme et vient s'installer che8 nous, ) 7stillar.
> 6 7stillar 0 F
Lisa me comprenait plus,
D 'ais oui * 7l avait dG) l'intention de s'installer dans les Pyrnes
lorsu'il est pass pr!s de che8 nous, au mois de Guin. "'est alors ue $ivouac
s'est perdu, et '. @argilan avait momentanment renonc ) ses proGets. 'ais
nous en avons discut ensem#le, et c'est dcid.
> $ivouac reste avec moi * F
"e cri, ui avait chapp ) Lisa, mut Luigi.
D Eui, ma petite fille, lui dit-il en lui caressant les cheveu%. 'aintenant,
$ivouac est ) toi, pour touGours.... F
77 s'arr(ta, l'enfant venait de p=lir et levait vers lui un visage dsespr &
D Encle Luigi, #al#utia Lisa, les yeu% pleins de larmes, alors :a va
recommencer 0 F
Luigi comprit l'inuitude de sa ni!ce.
D Non, lui dit-il gravement. La contre#ande, c'est fini pour moi, :a ne
me tente plus & elle a failli me faire perdre ma ni!ce. @'ailleurs, aGouta-t-il,
uand G'ai annonc ta disparition ) la police, G'ai racont toute l'histoire, sans
irien cacher. Un contre#andier ui va faire des confidences au% gendarmes, :a
n'a pas d'avenir.
D Ne crains rien, va, conclut-il. 6 partir d'auGourd'hui, nous levons des
moutons, honn(tement, et ton $ivouac ne risuera plus rien. F
Lisa plongea son regard clair dans les yeu% som#res de son oncle. "e
u'elle y lut la rassura sans doute, car elle finit par murmurer &
D O'ai confiance, oncle Luigi. F
L'ancien contre#andier voulut couper court ) l'motion du moment.
D O'ai des tas de proGets, dit-il gaiement ) sa ni!ce. Par e%emple, on va
crire au p!re de 'anu et lui demander s'il permet ) ton petit camarade de
finir les vacances avec nous, ) la D ventaF.... Et puis, GSallais ou#lier * Ge t'ai
apport un cadeau F, aGouta-t-il d'un air tauin. )
En m(me temps, il fouillait dans sa poche et en retirait deu% longues
nattes de cheveu% noirs. Lisa se 'mit ) rire.
D 4u pourras en faire un collier pour $ivouac F, aGouta l'oncle.
D 'ais, o9 donc est $ivouac 0 s'e%clamait au m(me moment 'anu ui
venait de s'apercevoir de la disparition du chien.
> 77 est sorti, il y a un moment, e%pliua le vieu% fermier. 6ppelons-
le.... F
6u #out de di% minutes de recherches et d'appels inutiles, l'inuitude
commen:a ) se peindre sur les visages & le #ouvier restait introuva#le. Les
1HN
regards consterns se croisaient, et personne ne savait plus ue dire uand
soudain, Lisa partit comme une fl!che.
Laissant derri!re elle ses amis #ahis, elle dvala le petit sentier et, en
uelues minutes, reGoignit la grand-route o9 stationnait la voiture de Nicole
Lemonnier, elle avait devin Guste,&
6ssis sur la #anuette arri!re, $ivouac l'attendait, une patte pose sur le
#issac....
D"45 1"6&1 ') 5754
8
e
#$mes#e 1956
IMPRIME EN BELGI+UE
PAR LA S(I(R(E(C(( LIEGE

1H1
1H2

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