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Marguerite HENRY
MISTY LE PONEY DE L'ILE SAUVAGE
CACHS dans les dunes de l'le, Paul et
sa sur Jane regardent galoper les poneys
sauvages. Qu'ils sont eau! " #ient$t va avoir
lieu la grande attue annuelle % ient$t les
poneys seront &aptur's. Paul et Jane r(vent
d'en poss'der un...
)t le r(ve est r'alis' * la +olie petite
pouli&,e -isty et sa ./re, 0ant$.e, sont
&on1i'es 2 Paul et 2 Jane. Quelle +oie " C'est le
d'ut d'une .erveilleuse a.iti' entre les
en1ants et leurs &o.pagnons 2 3uatre pattes.
4ne a.iti' 3ui n'ira pas sans ,eurts * &'est
par1ois &apri&ieu!, un poney...
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MISTY
LE PONEY DE L'ILE SAUVAGE
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MARGUERITE HENRY
MISTY
LE PONEY DE L'ILE SAUVAGE
TEXTE FRANAIS DE JACQUES BRCARD'
ILLUSTRATIONS DE FRANOIS BATET
HACHETTE
320
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LDITION ORIGINALE EN LANGUE ANGLAISE
A T PUBLIE AUX TATSUNIS
PAR LES DITIONS RAND MC NALLY!
SOUS LE TITRE "
MISTY OF CHINCOTEAGUE
# Rand McNally & C0 1947
Librairie Hachette, 1067
Tous droits de tradu&tion, de reprodu&tion,
et d'adaptation r'serv's pour tous pays.
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9
TABLE
Prologue Jadis :
;. 0ant$.e 22
;;. <rand=p/re 'vo3ue le pass' 57
;;;. 4n .or&eau de vent et de &iel 67
;>. ?a 1(te des poneys 77
>. 4ne travers'e .ouve.ent'e 95
>;. >ers les paddo&@s A8
>;;. ?es poulains sont &o..e des en1ants :A
>;;;. 4n orage .'.orale 1B8
;C. A./re d'&eption 122
C. C,ange.ent de propri'taire 152
C;. 4n dressage peu anal 161
C;;. ?e trio.p,e de 1ant$.e 177
C;;;. 4n appel irr'sistile 18A
;.pri.' en 0ran&e par #rodard=Daupin, ;.pri.eur=Eelieur. Coulo..iers=Paris.
5529F2. GPHD ?<A? * 78A:. 1
er
tri.. 1:89.
2B.B:.2AA2.B1.
A
PROLOGUE
JADIS
4I H)II;SS)-)ID sauvage et strident +aillit de la
&ale du galion espagnol. Ce n''tait pas le &ri d'un ani.al
a11a.', &''tait un terri1iant &oup de &lairon sonnant
l'alerte.
?e &apitaine du Santo Cristo arpentait la
dunette. J )n&ore &e .audit 'talon" K gro..ela=t=il
entre ses dents, tout en &ontinuant ses all'es et
venues, tant$t vers l'avant tant$t vers l'arri/re.
Soudain il s'arr(ta net. ?e vent" ;l s'apaisait
en .(.e te.ps 3ue le soleil plongeait dans les
1lots. ;l
:
&essait peu 2 peu de gon1ler les voiles, 3ui
&o..enLaient 2 1r'.ir et 2 attre les &ordages. Co..e
sa voilure, le &apitaine ne put s'e.p(&,er de 1rissonner *
il avait la &,air de poule. Sans vent, il ne pourrait pas
atteindre Pana.a. Mr, s'il n'y arrivait pas, et &ela au plus
t$t, il allait &ertaine.ent avoir de graves ennuis. )n
e11et, l',eure ne tarderait gu/re 2 sonner oN il ne pourrait
plus .aintenir en vie les poneys .aures destin's au
vi&e=roi du P'rou. ?eur 1oin avait .oisi et il ne restait
pres3ue plus d'eau potale dans les &iternes. )t voi&i 3ue
survenait .aintenant &e &al.e plat, in1aillile signe
avant=&oureur d'une te.p(te"
?e &apitaine tira nerveuse.ent sur sa are noire et
rugueuse, &o..e si &ela pouvait l'aider 2 r'1l'&,ir. Son
visage prit une e!pression sou&ieuse, et il se dit 2 .i=
voi! *
J >oyons, nous so..es +uste 2 la latitude des plus
.auvais grains. Quand le vent se .et en &ol/re dans &es
parages, il est d'&,an'. ;l 1aut &arguer une partie des
voiles. K
Ayant pris sa d'&ision, il pressa le pas, .it ses
.ains en porte=voi! et eugla ses ordres *
a 0erleO les &a&atois et les perro3uets" PreneO trois
ris dans les ,uniers " 0erleO les 1o&s " K
?''3uipage s'a11aira 2 la .anuvre. A&&ourus de
tous &$t's, les .atelots se .irent 1i'vreuse.ent au
travail, d'un out 2 l'autre du navire, pour e!'&uter les
ordres.
1B
Dout en surveillant ses ,o..es, le &apitaine songea
au ri&,e pays vers le3uel il se dirigeait. Par la pens'e, il
se repr'senta la &aravane des .uletiers 3ui d'+2 devaient
&,e.iner pour venir l'a&&ueillir 2 son arriv'e. ;l se
l'i.agina, serpentant tout le long de la Eoute de l'Mr, de
Pana.a +us3u'au port de Puerto #ello. ;l pouvait
pres3ue sentir au out de ses doigts la sur1a&e dure et
lisse des lingots d'or 3ue &,a3ue .ulet portait,
soigneuse.ent e.pa3uet's sur son dos. A &ette seule
'vo&ation, ses yeu! se rid/rent et il prit un air &upide,
en .ur.urant *
Ge l'or" Gire 3ue +e vais '&,anger &es vingt poneys
&ontre leur poids d'or " K
Croisant les .ains derri/re son dos, il se re.it 2
.ar&,er, .ais de Pord 2 triord &ette 1ois, sans &esser
de .'diter 2 voi! asse *
J ?e vi&e=roi du P'rou &o.pte eau&oup sur les
poneys, et il a ien raison. Sans poneys pour e!ploiter
les .ines, il n'y aura plus d'or. ;l 1aut 2 tout pri! garder
les poneys vivants" 1it=il en serrant les poings. Mui, il le
1aut asolu.ent " K
-ais sa .'ditation 1ut soudain interro.pue. )n&ore
&e ,ennisse.ent strident" ;l e.plit une 1ois de plus l'air
de son appel sauvage. ?evant un instant la t(te vers le
nid de pie, le &apitaine s&ruta la vigie de son regard
perLant, puis il oserva de nouveau l''3uipage * &elui=&i
donnait des signes visiles de 1rayeur.
Pendant &e te.ps, au 1ond de la so.re &ale du
navire,
11
un petit 'talon ai 1rappait sans relP&,e, de ses
saots ant'rieurs, le plan&,er de sa stalle. Ses 1ers 2 ord
tran&,ant et au! talons resserr's 1aisaient par1ois +aillir
des 'tin&elles, 3uand ils ,eurtaient une partie .'talli3ue
du navire, et il sentait 3u'autour de lui l'air 'tait
1orte.ent &,arg' d''le&tri&it'. Ses naseau! se dilat/rent *
l',u.idit' &roissante de &ette at.osp,/re 'le&tri3ue 'tait
un signal avertisseur de te.p(te, et il ne s'y tro.pait
pas. 4ne sorte d'instin&t se&ret lui 1aisait &o.prendre
3u'il devait &onduire ses +u.ents sur la terre 1er.e,
avant 3ue la te.p(te '&latPt. C'est pour3uoi il essayait
de s''vader, en se ruant &ontre la porte de sa stalle pour
la d'1on&er ave& son poitrail, et revenait sans &esse 2 la
&,arge, ne s'interro.pant 3ue pour dresser ien ,aut la
t(te et ,ennir de toutes ses 1or&es.
Gans les stalles voisines et dans &elles oppos'es 2 la
sienne, di!=neu1 t(tes de poneys 2 petites oreilles
pointues apparurent, in3ui/tes et &urieuses. Gi!=neu1
paires d'yeu! runs se r'vuls/rent, .ontrant le lan& de
leur &orn'e. Gi!=neu1 +u.ents 1urent saisies de 1rayeur,
2 l'e!e.ple de l''talon, &,e1 de leur petite 1a.ille. )t
&o..e lui, elles tent/rent de s''&,apper, tour 2 tour
ruant, pointant et se +etant sur les portes des stalles.
-ais ient$t les ani.au! ne s'agit/rent plus eu!=
.(.es, &ar &e 1ut la .er 3ui les ous&ula en tous sens.
?e voilier se .it 2 rouler et 2 tanguer sur des vagues

12
Le voilier se mit rouler et tanguer.
15
de plus en plus grosses, +etant les poneys tant$t
&ontre la porte ou les at=1lan& de leur stalle, tant$t
&ontre la &o3ue du vaisseau.
4n vent 1roid s'engou11ra en tourillonnant par les
'&outilles, si11lant, ,urlant et &ouvrant la rude voi! du
&apitaine. Seul le 1or.idale gronde.ent du tonnerre
parvenait par1ois 2 le do.iner.
-aintenant la .er 'tait devenue un 1auve, et le
galion allait (tre sa proie. )lle le tra3ua sans r'pit et le
1it d'vier de sa route. )lle le 1rappa de &oups 'nor.es
3ui le 1aisaient rouler ord sur ord. )lle d'.olit sa
.Pture puis se servit des vergues &o..e de 'liers pour
d'1on&er sa &o3ue. )lle arra&,a le gouvernail de son
'ta.ot et le +eta dans les 1lots. )lle risa les nervures
de la &o3ue &o..e s'il s'agissait d'os 1ragiles, apr/s 3uoi
elle se rua en si11lant et &ra&,ant par les r/&,es.
?a violen&e des vagues alaya tout &e 3ui se
trouvait devant elles. G''nor.es paniers, re.plis de
galets servant de lest, 1urent lan&'s &o..e 1'tus d'un
out 2 l'autre de la &ale, entre les deu! rang'es de stalles
dont ils ris/rent plusieurs portes au passage.
Dout 2 &oup le galion entier 1r'.it. Ge l''trave 2 la
dunette, on entendit un a11reu! ra&le.ent 3ui se
prolongea pendant plusieurs .inutes * le navire venait
de ,eurter un r'&i1. Puis, dans un 1ra&as 'pouvantale, la
&o3ue '&lata &o..e une noi!. )n une 1ra&tion de
se&onde, le &apitaine, l''3uipage et la &argaison vivante
du voilier 1urent pr'&ipit's dans les 1lots '&u.ants.
Del le 1auve 3ui ouvre sa gueule, la .er engloutit
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les ,o..es. Seul le &apitaine r'ussit 2 re.onter 2
la sur1a&e, ainsi 3ue 3uinOe de ses poneys. ;l se d'attit
un instant, tout pr/s de l''talon dont il tenta d'attraper la
3ueue, .ais une grande vague l'en e.p(&,a et
l'e.porta.
?''talon ,ennit pour en&ourager les +u.ents, 3ui
s'e11orLaient de ne pas &ouler, luttant 2 la 1ois &ontre les
1lots et &ontre les 'paves. Pendant de longues .inutes
ils se d'.en/rent d'sesp'r'.ent, et +uste au .o.ent oN
leurs 1or&es allaient les aandonner la te.p(te s'apaisa,
aussi rus3ue.ent 3u'elle s''tait d'&,an'e.
?e vent se &al.a et la .er n'eut plus l'air d'un 1auve
d'vorant. )lle devint au &ontraire &o..e un petit &,at
3ui se serait 1rott' au! +a.es des poneys en les l'&,ant.
Puis vint le .o.ent oN leurs saots tou&,/rent la terre
1er.e. )n1in ils 1urent &apales de se tenir deout" Pas 2
pas et tout &,an&elants, ils se tran/rent sur la plage
d'Assateague, &ette le longue et salonneuse 3ui
prot/ge les rivages de la >irginie et du -aryland, ien
loin des .ines du P'rou...
;ls 'taient 'puis's, et leur roe i.i'e d'eau de
.er pesait lourd, .ais ils 'taient lires, lires, lires" ;ls
dress/rent la t(te et reni1l/rent le vent. Son odeur
di11'rait de &elle des landes d')spagne, .ais elle 'tait
onne" ;ls aspir/rent 2 pleins pou.ons la senteur 2 la
1ois dou&e et pi3uante des pins, 2 la3uelle se .(lait &elle
plus app'tissante de l',ere sal'e.
?a 1ai. leur donnait des &ra.pes d'esto.a&, et
pourtant ils ne &,er&,/rent pas tout de suite 2 router. ;ls
&o..en&/rent par se&ouer l'eau de leur roe, puis ils se
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roul/rent longue.ent dans le sale, tout ,eureu! de
sentir sous eu! la terre 1er.e.
Cependant la 1ai. 1init par d'&ider l''talon 2 passer
2 l'a&tion. ;l rasse.la sa ,arde et, 2 la pPle &lart' d'une
lune e.ru.'e, il l'e..ena 2 travers les ois +on&,'s
d'aiguilles de pins. ?es +u.ents s'arr(taient par1ois pour
arra&,er des 1euilles de .yrte 2 des uissons, .ais
l''talon se ,Ptait de les rappeler 2 l'ordre d'une ourrade,
puis il allait reprendre la t(te de sa petite troupe. ;l
avanLait en droite ligne, et ave& tant d'assuran&e 3u'on
aurait pu &roire 3u'il &onnaissait

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par1aite.ent le terrain. A travers 1ourr's et
o3ueteau!, 1ran&,issant par .o.ents des .ares d'eau
sau.Ptre, il &ontinua de diriger sa 1a.ille.
?a lune 'tait ien ,aute dans le &iel 3uand le petit
troupeau d'ou&,a dans une prairie 2 l',ere 'paisse et
sal'e. ?es poneys s'arr(t/rent un instant pour '&outer le
.ur.ure de la rise &ourant les larges rins d',ere, et
pour respirer leur odeur all'&,ante.
Mui, &''tait ien &ela" C''tait de l2 3ue provenait &e
d'li&ieu! par1u. 3ui les avait attir's. Dout &ontents, ils
s''rou/rent et en1ouirent leurs naseau! dans l',ere
,aute. ;ls la .ordirent et en arra&,/rent de grosses
tou11es ave& une sorte de 1r'n'sie, &o..e s'ils
&raignaient 3u'elle ne durPt pas. M," Que son goQt sal'
'tait don& e!3uis " )lle n''tait pas a./re du tout, &ar la
pluie l'avait rendue dou&e &o..e du +us de 1ruit. )lle ne
resse.lait 2 au&une des ,eres 3u'ils avaient rout'es
dans le pass'. )lle ondoyait et .iroitait &o..e la .er.
;ls ne se lass/rent pas de la d'guster, de savourer son
goQt .erveilleu!. Ja.ais, +a.ais ils n'avaient rien
.ang' d'aussi on" Par1ois .(.e ils d'&ouvraient,
&a&,'es sous l',ere, de tendres pousses de &e tr/1le
sauvage 3u'on appelle J lespedeOa K.
G/s lors, les poneys ouli/rent les 3uarante +ours et
les 3uarante nuits v'&us dans la so.re &ale du galion
espagnol. ;ls ouli/rent le 1oin .oisi. ;ls ouli/rent les
.auvaises odeurs de l'eau &roupie, du graillon et du
poisson 3u'on 1aisait 1rire 2 la &uisine.

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Quand ils 1urent gav's de nourriture, ils &reus/rent
le sol ave& leurs saots et 1inirent par trouver des
1la3ues d'eau potale. Puis ils se roul/rent dans les
,autes ,eres en poussant de grands ,ennisse.ents de
+oie. ;ls avaient peine 2 &roire 3ue l'le tout enti/re pQt
leur appartenir en propre. )t pourtant il n'y avait pas un
(tre ,u.ain sur &ette .in&e ande de terre, il n'y avait
3ue de l',ere et des pins. )t puis il y avait la .er, et le
&iel, et le vent.
0inale.ent ils s'endor.irent.
?'une apr/s l'autre, les saisons se su&&'d/rent, et les
poneys adopt/rent le Iouveau -onde &o..e 'tant le
leur. Peu 2 peu ils apprirent 2 prendre &ertaines
pr'&autions. Ainsi, lors3ue l''t' ra.enait ave& lui les
taons dans la +ourn'e et les .ousti3ues durant la nuit, ils
se pr'&ipitaient dans la .er et plongeaient +us3u'au &ou
dans les vagues 1ra&,es. ?a .er 'tait leur a.ie. C''tait
elle 3ui +adis les avait li'r's, et .aintenant elle les
prot'geait &ontre leurs plus 1'ro&es enne.is.
Quand vint l',iver, l',ere +aunit et s'&,a, .ais les
poneys d'&ouvrirent 3ue, tout pr/s de la ra&ine, elle 'tait
en&ore verte et onne 2 .anger. )t .(.e lors3u'une
.in&e pelli&ule de gla&e re&ouvrit le sol de son s&eau,
ils ne 1urent pas a11a.'s, &ar ils &ass/rent la gla&e .iv&'&
leurs saots, ou ien ils all/rent dans les ois pour y
.anger les 1euilles de .yrte 3ui restaient vertes tout
l',iver.
?a neige 1ut aussi pour eu! une nouvelle r'v'lation.

1A
;ls sou11l/rent dessus et s'a.us/rent 2 la 1aire
voltiger, ils la goQt/rent et s'aperLurent 3u'elle 1ondait
sous la langue * la neige 'tait onne 2 oire "
Si les )spagnols avaient pu voir leurs poneys
.aintenant, ils auraient 't' stup'1aits du &,ange.ent
survenu dans leur aspe&t. ?eur roe n''tait plus soyeuse
ni luisante, elle 'tait 'paisse et tou11ue &o..e le poil
d'un gros &,ien de erger. ?a nature les 1avorisait ainsi,
&ar lors3u'ils avaient 1roid, leurs +ours de .auvais
te.ps, ils se .ettaient en &er&le, deout et serr's les uns
&ontre les autres * de &ette .ani/re, &,a&un d'eu!
pouvait pro1iter de la &,aleur suppl'.entaire 3ue lui
pro&uraient les
1
, 'paisses roes de ses voisins.
;l n'y avait dans l'le ni loups ni (tes 1auves, .ais
1:
en plusieurs endroits, des .ar'&ages pro1onds et
vaseu! &onstituaient des pi/ges dangereu!, &ar on
pouvait s'y enliser. Apr/s 3uel3ues terriles e!p'rien&es
au &ours des3uelles ils s''taient d'attus d'sesp'r'.ent,
les poneys apprirent 2 'viter l'enlise.ent, en se
&ou&,ant d/s 3u'ils se sentaient en1on&er dans la vase,
puis en ra.pant sur le 1lan& &o..e des &raes +us3u'2 la
terre 1er.e.
Ge saison en saison, leurs &onnaissan&es
s'a&&rurent, et ils devinrent plus roustes et plus
r'sistants. ?eur troupeau s'aug.enta aussi &,a3ue ann'e
de poulains et de pouli&,es, et &eu!=&i grandirent pour
1or.er 2 leur tour d'autres 1a.illes de poneys sauvages,
aussi sauvages 3ue le vent et la .er 3ui les avaient
&onduits dans l'le, dans un lointain pass'.
Ges ann'es s''&oul/rent, et d'autres en&ore. Ges
&,ange.ents se produisirent 2 Assateague. Ges ,o..es
2 peau rouge y vinrent, puis des ,o..es 2 peau
lan&,e. Ceu!=&i &onstruisirent un p,are pour avertir les
navires de passer au large des dangereu! r'&i1s. ;ls
Ptirent aussi 3uel3ues .aisons et une 'glise toutes
lan&,es. -ais ient$t &es .aisons se vid/rent * les
,aitants les aandonn/rent pour aller vivre dans l'le
voisine, 3ui s'appelait C,in&oteague.
G/s lors, l'le d'Assateague appartint e!&lusive.ent
au! ani.au! sauvages, au! oiseau! 3ui ni&,aient dans
ses arres, et au! poneys dont les an&(tres avaient v'&u
sur son sol depuis le nau1rage du galion espagnol. ?eur

2B
3ui'tude ne devait plus (tre troul'e 3u'une lois par
an d'sor.ais. Ce +our=l2, les ,aitants de C,in&oteague
organisaient une grande attue, non pour &,asser du
giier, .ais pour rasse.ler les poneys sauvages, a1in
de &,oisir par.i eu! &eu! 3ui pourraient (tre dress's.
C''tait l'o&&asion de grandes r'+ouissan&es et d'une
i.portante 1oire 3ui attirait une 1oule de visiteurs venus
souvent de tr/s loin.
21
CHAPIRE PREMIER
FANTOME
4I) 0M;S G) P?4S l'le d'Assateague &onnaissait les
grandes .ar'es de printe.ps. ?e sel de la .er et des
e.runs 1'&ondait le sol, a&tivant la pousse de
nouvelles tiges vertes 3ui re.plaLaient la vieille
,ere s'&,'e.
4n sa.edi .atin de la .i=.ars, par grand vent,
deu! en1ants gravissaient ave& peine la ,aute dune
lan&,e do.inant la plage. Paul, plus grand 3ue sa sur
Jane, lui .ontrait le &,e.in, .ais ils avanLaient
lente.ent par&e 3u'ils en1onLaient 2 &,a3ue pas dans le
sale 1in.

22
Celui=&i se.lait vouloir s'opposer 2 leur as&ension
et leur 1aire &o.prendre 3ue des (tres ,u.ains n'avaient
pas le droit de p'n'trer dans le do.aine des ani.au!
sauvages.
A la dou&e lu.i/re du .atin, les deu! sil,ouettes se
distinguaient 2 peine, &ar leurs v(te.ents de plage
d'lav's se &on1ondaient ave& la dune, et le soleil avait
d'&olor' leurs &,eveu! londs. Ceu! du garLon
reto.aient en ./&,es sur son 1ront, &o..e le toupet
d'un 'talon sur son &,an1rein, tandis 3ue les ou&les de
la 1illette 'taient re+et'es en arri/re par le vent, &o..e
une &rini/re d'or pPle.
Soudain Paul se pen&,a et ra.assa un o+et lan&,i
ayant la 1or.e d'un ar&. Jane le re+oignit aussit$t.
J Qu'est=&e 3ue &'est, PaulR K de.anda=t=elle.
)lle n'otint pas de r'ponse. Son 1r/re &ontinua
d'e!a.iner sa trouvaille, de la tPter et de la soupeser.
Puis se tournant vers le soleil 3ui venait d''.erger des
1lots, il &ligna des yeu! pour .ieu! oserver 2 l',oriOon
la .in&e ligne leue de d'.ar&ation entre la .er et le
&iel.
J )st=&e 3ue &'est un os de &,evalR K insista la
petite.
Paul la toisa d'un air .'prisant et se&oua la t(te.
J Allons, Jane, r'pli3ua=t=il en1in, 3uand est=&e 3ue
tu te d'&ideras 2 devenir une grande 1ille, au lieu de
poser des 3uestions" stupides R
S )st=&e 3ue &'est un .or&eau d'ar& indien lan&,i

25
par la .erR K 1it Jane, persistant 2 l'interroger. Paul
eut l'air de ne pas l'entendre et s&ruta l',oriOon. J Du
vois un ateau R de.anda en&ore sa sur.
S Mui" gro..ela=t=il, en 1aisant un signe de
t(te a11ir.ati1.
S -ais +e ne vois rien, .oi. MN La, PaulR Quel
genre de navire est=&eR
S C'est un galion espagnol, dit=il. ;l est pris dans
un grain " Eegarde &o..e il gte "
S M," Paul" s''&ria Jane, aga&'e. Du +oues tou+ours
la &o.'die" Si seule.ent, a+outa=t=elle ave& envie,
+e pouvais voir, .oi aussi, tout &e 3ue tu vois" Gis=.oi
au .oins &o..ent il est, &e ateau "
S Je ne l'aperLois plus. ;l est &a&,' par la ,oule. K
G'un geste nerveu!, il '&arta les ./&,es de &,eveu! 3ui
g(naient sa vue, puis s''&ria +oyeuse.ent, se prenant 2
son propre +eu d'i.agination.
J ?e voil2" ;l a des voiles peintes en or et un &,eval
tout dor' s&ulpt' sur son 'trave" ;l vient droit sur les
r'&i1s " ;l va s'ouvrir en deu!"
= M," Paul"
S Ce n'est pas tout. ;l ne transporte pas de
.ar&,andises. Sa &argaison est vivante" Ce sont
des &,evau!" ;ls sont terri1i's par la te.p(te, et +e les
entends d'i&i 3ui poussent des ,ennisse.ents a11ol's"
), ien, 1it=il en se tournant soudain vers sa sur, est=
&e 3ue tu as devin' .aintenant &e 3ue +e viens de
trouverR
S Ion. Qu'est=&e 3ue &'estR
26
* S >oyons, '&asse" C'est un .or&eau de &o3ue"
4n .or&eau de &o3ue du galion espagnol 3ui a l..
nau1rage i&i autre1ois, ien sQr " K
?es +a.es '&art'es et les poings sur les ,an&,es,
Paul oserva la r'a&tion de sa sur, et il en lui &oulent *
elle restait ou&,e 'e et ouvrait de grands yeu!
'tonn's.
J Mui, reprit=il, &'est un .or&eau de l''pave. )n 1ait,
la .er a re+et' tous les d'ris du navire sur le rivage, oN
ils se sont entass's. )nsuite, pouss' par le vent, le sale
les a re&ouverts et &'est &o..e La 3ue la dune s'est
1or.'e. Du as &o.pris .aintenantR K
Jane ne r'pondit rien et regarda autour d'elle. Dout
'tait &al.e et tran3uille sur la petite le d'Assateague. Ce
.atin=l2, leur grand=p/re y avait &onduit le garde=&,asse
dans son ateau, et les deu! en1ants lui avaient de.and'
de les e..ener. Paul &onnaissait ien l'le, .ais &''tait
la pre.i/re 1ois 3ue Jane l'a&&o.pagnait, et .aintenant
la petite 1ille se de.andait s'ils avaient ien 1ait de
venir. ?es ,o..es 'taient all's loin, 2 l'e!tr'.it' nord
de l'le, pour voir &o..ent les oiseau! sauvages avaient
support' les rigueurs de l',iver, en sorte 3u'elle et Paul
'taient seuls. ;l n'y avait pas une seule &r'ature vivante
en vue, et &'est pour &ela 3ue Jane ne put r'pri.er un
l'ger 1risson de 1rayeur.
J Paul, dit=elle 2 voi! asse, est=&e 3ue tu n'as pas
&o..e .oi l'i.pression 3ue nous ne devrions pas nous
pro.ener i&i, 3ue nous n'en avons pas le droitR

27
Paul et !ane se gard"rent de #ouger.
28
S Pas le droitR r'pli3ua=t=il, .o3ueur. Eegarde
ien, a+outa=t=il en aissant aussi la voi!, et tu
verras 3ue sur les tron&s des pins les ani.au! sauvages
ont 1i!' des pan&artes * J Propri't' priv'e S G'1ense
d'entrer " K
S Ce n'est pas au! ani.au! sauvages 3ue +e
pensais... K Jane .it ses .ains en visi/re, &ar le soleil
l''louissait, et elle &,er&,a 2 distinguer si personne ne
venait de l'autre out de l'le.
J Je voudrais ien, reprit=elle, 3ue grand=p/re
revienne et nous ra./ne 2 C,in&oteague. )!plorer un
&i.eti/re de navires, &'est &o..e si on entrait dans une
.aison ,ant'e...
S ?'e!ploration, .oi +'ai.e La, au &ontraire"
riposta son 1r/re. Qu'est=&e 3ue La peut .e 1aire... K
;l 1ut interro.pu par un ruit de ran&,es &ass'es
provenant d'un sous=ois voisin. S''tant aussit$t
retourn', il se +eta 2 plat ventre sur le sale et 1it signe 2
Jane de l'i.iter.
J Eegarde la &lairi/re, l2=as, .ur.ura=t=il. C'est le
Centaure et son troupeau. K
Crini/res et 3ueues volant dans le vent, une ,arde
de poneys sauvages surgit de la pin/de et se lanLa au
grand galop 2 travers la prairie 3ui la s'parait de la
dune. 4n 'talon pie la &o..andait, dressant ien ,aut
la t(te, reni1lant la rise et veillant 2 &e 3ue ses +u.ents
restassent ien group'es.
Paul et Jane se gard/rent de ouger. ;ls esp'raient
29
surtout 3ue le vent ne porterait pas leur odeur vers
les poneys. S'a11airant autour de sa 1a.ille, tel un p/re
nerveu! 3ui e../ne de no.reu! en1ants en pi3ue=
ni3ue, l''talon s'assura 3u'il ne .an3uait personne, puis
il &o..enLa 2 router. Ce 1ut &o..e un signal * toute
la ,arde aissa la t(te 2 son e!e.ple et se .it 2 patre.
Paul ne se lassait pas de les &onte.pler, si &al.es, si
paisiles... ;l retenait son sou11le, sa&,ant 3u'au .oindre
ruit ils s'en1uiraient vers le ois. Jane lui .ur.ura 2
l'oreille *
J )st=&e 3ue tu vois 0ant$.eR K
Au seul no. de 0ant$.e, le &ur de Paul attit
plus 1ort. C''tait &elui d'une .yst'rieuse +u.ent
sauvage, 2 propos de la3uelle il avait entendu eau&oup
d'e!traordinaires ,istoires 2 C,in&oteague. ?es
raatteurs 3ui &,a3ue ann'e rasse.laient les poneys
n''taient pas tou+ours d'a&&ord 3uand ils parlaient de
&ette 'tonnante +u.ent. ;ls l'avaient aptis'e 0ant$.e,
par&e 3u'ils n''taient +a.ais parvenus 2 la &apturer.
J Ion, r'pondit Paul dans un sou11le. ;ls sont trop
serr's les uns &ontre les autres pour 3ue +e la distingue.
S )st=&e 3ue tu &rois 3u'elle e!iste vrai.entR K
Paul ne r'pondit rien. )st=&e 3ue 0ant$.e 1aisait
r'elle.ent partie du troupeauR ;l s''tait lui=.(.e pos'
par1ois la 3uestion, en '&outant dis&uter les ,o..es de
C,in&oteague T2 propos de &ette +u.ent. ?es uns
disaient 3ue &''tait une &r'ature o.rageuse, so.re
2A
et .yst'rieuse &o..e les pins de l'le. ?es autres
assuraient 3ue sa roe avait la &ouleur du &uivre, ave&
des re1lets d'argent dans sa &rini/re et dans sa 3ueue.
G'autres en&ore a11ir.aient 3u'elle avait sur le dos
d''tranges .ar3ues lan&,es, 3ui &o..enLaient au
garrot et allaient s''largissant +us3u'2 la &roupe, pour
1or.er un dessin resse.lant 2 la &arte des )tats=4nis.
J Peut=(tre, .ur.ura en&ore Jane, 3u'elle n'a pas
support' l',iver et s'est laiss'e .ourir.
S )lleR gro..ela Paul sans 3uitter une se&onde la
,arde des yeu!. Ja.ais de la vie " 4n poney 3ui r'ussit
deu! ans de suite 2 '&,apper 2 grand=p/re et 2 tous les
raatteurs est &apale de tenir le &oup et de se nourrir, tu
peu! .e &roire. Eappelle=toi l',istoire d'on&le

2:
0red * son &,eval s'est &ass' une +a.e, 2 la
derni/re attue, en poursuivant 0ant$.e.
S A," Si seule.ent les 1illes avaient la
per.ission de parti&iper 2 la attue" Peut=(tre 3ue
0ant$.e n'aurait pas peur d'une 1ille et se laisserait
prendre.
S Quelle id'e" Si elle se voyait &ern'e, elle
ondirait dans les vagues et irait nager loin du rivage,
tout &o..e elle l'a 1ait &es deu! derni/res ann'es.
Soudain son visage prit un e!pression rayonnante,
&o..e s'il venait d'avoir une .erveilleuse id'e.
J -ais &ette ann'e=&i, 1it=il, &e ne sera pas
pareil.
S A,R Pour3uoi don&R
S Par&e 3ue, r'pondit le garLon en serrant dans sa
.ain le .or&eau d''pave, &ette ann'e +e suis asseO grand
pour parti&iper 2 la attue. >oil2 pour3uoi" )t si &ette
+u.ent e!iste vrai.ent, +e r'ussirai 2 la prendre. Alors,
le +our de la grande 1oire, elle sera dans le paddo&@
ave& les autres.
S Pour 3u'on la vendeR
S Ion. Je lui passerai une longe autour de
l'en&olure, pour .ontrer 3u'elle est d'+2 vendue. A
.oi..., 2 nous, re&ti1ia=t=il en songeant 2 la so..e
n'&essaire. )lle pourrait ien valoir dans les &ent
dollars, tu sais.
S M," Paul, laisse=.oi t'aider 2 l'a&,eter"
S G'a&&ord, tu .'aideras. Co.ien d'argent est=
&e 3ue tu peu! gagner, d'i&i la 1oireR
5B
S Je peu! gagner autant 3u'un garLon, r'pondit
Jane apr/s un instant de r'1le!ion. Je p'&,erai des
palourdes, des ,utres et des &raes. Si grand=./re n'a
pas esoin de .oi, +e pourrais aussi nettoyer les
poulaillers des voisins. Je n'ai pas peur de travailler dur,
si vrai.ent nous r'ussissons 2 avoir un poney pour nous
tout seuls. K
Dou+ours allong's sur le sale et &a&,'s par
3uel3ues tou11es de ,autes ,eres, ils gard/rent le
silen&e en oservant ave& envie le petit troupeau 3ui
routait vora&e.ent.
J Je &rois, dit en1in Paul, 3ue nous 1erons ien de ne
pas parler de notre pro+et. Co..e La, si on ne r'ussit
pas...
S ?es gens ne se .o3ueront pas de nous, en nous
.ontrant du doigt, 1it Jane. Du as raison... Gis don&,
Paul...
= MuiR
S Pour3uoi est=&e 3u'2 l''&ole tout le .onde
trouve 3ue nous avons de la veine de vivre dans le
ran&, de poneys de grand=p/reR )st=&e 3u'il y a une
raison parti&uli/reR K
Paul ne r'pondit pas, &ar il r'1l'&,issait, en
regardant les poneys, au .oyen de &apturer 0ant$.e.
Sans 'lever la voi!, sa sur n'en &ontinua pas .oins 2
l'interroger *
J Crois=tu 3ue &'est par&e 3ue leurs 1a.illes sont
pres3ue toutes &o.pos'es de .arins, et non pas
d''leveurs de &,evau! &o..e grand=p/reR
S Ua se peut, 1it Paul.
51
S Mu alors, les autres nous envient peut=(tre
d',aiter ave& nos grands=parents, depuis 3ue papa et
.a.an sont au! P,ilippines. ;ls doivent se dire 3ue
grand=p/re et grand=./re sont .oins s'v/res 3ue des
parents... K
Paul 'tait plong' dans ses r(ves * il i.aginait 3u'il
parvenait 2 s'e.parer de la .yst'rieuse +u.ent sauvage
et n'entendait 3ue d'une oreille distraite le avardage de
Jane. ;l 1init tout de .(.e par lui r'pondre *
J J'ai id'e 3ue &'est 2 &ause des poneys, .ais il n'y a
vrai.ent pas de 3uoi. Je ne trouve pas du tout a.usant
de dresser un &,eval sauvage, si grand=papa doit le
vendre d/s 3ue nous serons devenus ses a.is * apr/s
&ela, on ne le revoit +a.ais.
S -oi non plus, dit Jane, +e n'ai.e pas La. -ais &e
3ue +e trouve pire 3ue tout, &'est de voir vendre des
poulains 3ui t/tent en&ore leur ./re. Ua .e 1ait .al au
&ur.
S #a," C'est par&e 3ue tu es une 1ille... K
;l s'interro.pit, se leva d'un ond et s''&ria *
JEegarde" 4n des poneys 3uitte la ,arde et 1on&e au
grand galop vers le ois" C'est 0ant$.e" J'en suis sQr"
J'ai vu les poils lan&s sur son dos" ;ls 1or.ent ien un
dessin, &o..e on l'a dit * +e l'ai vu" ;l n'y a pas de
doute" K
?e poney disparut sous les pins, .ais une ou deu!
.inutes plus tard il en ressortit, galopant tou+ours 2
toute allure, il n''tait plus seul. Juste derri/re lui, un
autre poney le poursuivait en poussant de grands

52
Il en ressortit$ galo%ant tou&ours.
55
,ennisse.ents i.p'rati1s * &''tait Centaure, l''talon
&,e1 de 1a.ille. ;ls se dirigeaient tous deu! vers la dune,
la plage et la .er.
J >ite, Jane, sauvons=nous" &ria Paul. ;l est
1urieu!"K
?es en1ants d'val/rent 2 toutes +a.es la pente
salonneuse +us3u'2 la plage. ?2, ils se retourn/rent.
Centaure 'tait +uste arriv' 2 rattraper 0ant$.e et
galopait 2 &$t' d'elle. Dout 2 &oup, il 1it un ond
prodigieu! et la&'ra de ses saots ant'rieurs le 1lan& de
la +u.ent, dont il .ordit ensuite l'en&olure. Ce 1ut rutal
et rapide &o..e l''&lair, .ais il n'en 1allut pas plus *
0ant$.e &essa de 1ouailler de la 3ueue, 1it de.i=tour et,
renonLant 2 s''&,apper, suivit do&ile.ent l''talon dans le
ois oN ses &o.pagnes l'attendaient.
Pendant de longues se&ondes apr/s 3u'ils eurent
disparu sous les arres, l'air se.la &ontinuer de virer
et de r'per&uter en '&,o le ,ennisse.ent trio.p,ant de
Centaure.
J Je le d'teste" s''&ria Jane 3ui 1ondit en lar.es.
M," oui, +e le d'teste " Je le d'teste "
S A," Du es ien une 1ille" riposta Paul
s'v/re.ent. Centaure sait &e 3u'il 1ait, tu peu! en (tre
sQre. ;l sait 3u'elle est plus en s'&urit' au .ilieu du
troupeau, et 0ant$.e l'a ien &o.pris, elle aussi. <rand=
p/re dit 3ue les &,evau! doivent rester group's pour se
prot'ger les uns des autres. C'est la .(.e &,ose pour les
,o..es. K
56
CHAPIRE II
GRANDP$RE VOQUE LE PASS
JMH) " K &ria une voi! sur la plage.
?es en1ants, 3ui 'taient re.ont's sur la dune pour
tenter de revoir les poneys, se retourn/rent et aperLurent
leur grand=p/re 3ui venait vers eu!, de sa d'.ar&,e
alan&'e. ;l leur 1it signe en agitant ses ras noueu!, 3ui
de loin le 1aisaient resse.ler 2 un arre dont le vent
aurait tordu les ran&,es. Courant 2 sa ren&ontre, Paul
1ut le pre.ier 2 le re+oindre, .ais -. #rady &o..enLa
par le gronder d'une voi! sonore *


57
J Paul " >eu!=tu lP&,er &ette 'pave " ?P&,e La, +e te
dis " K ?e garLon avait &o.pl/te.ent ouli' le .or&eau
de ois in&urv' 3u'il tenait 2 la .ain. ;nterlo3u', il
s'aperLut 3u'il le serrait tr/s 1ort, et 3uand il l'eut laiss'
to.er il en garda un instant la .ar3ue lan&,e dans la
pau.e.
J Co.ien de 1ois 1audra=t=il 3ue +e te r'p/te, reprit
son grand=p/re, 3ue les osse.ents sont sa&r's, .(.e
&eu! d'un navireR
S )st=&e 3ue &'est ien vrai, grand=p/reR de.anda
Paul.
S Ge 3uoi parles=tuR r'pli3ua -. #rady en $tant
son 1eutre &aoss', pour laisser le vent sou11ler
dans ses &,eveu! ,irsutes.
S Gu nau1rage du galion espagnol...
S )t des poneys, a+outa Jane. )st=&e 3ue &'est vrai
3u'ils ont nag' +us3u'2 la &$teR K
?e p/re #rady &ligna des yeu!, 1a&e au soleil d'+2
,aut dans le &iel.
J ?a .ar'e de .idi ne va gu/re tarder, dit=il.
Ge.ain votre grand=./re aura seiOe ou&,es 2 nourrir.
;l 1aut 3ue nous nous d'p(&,ions de rentrer 2
C,in&oteague, par&e 3ue +e lui ai pro.is de tuer des
dindons. A," soupira=t=il. Mn dirait 3ue le diale prend
un .alin plaisir 2 .e .ettre tou+ours des Ptons dans les
roues " K
-ais en d'pit de ses paroles, il ne .ani1esta au&une
intention de partir. Au &ontraire, il s'assit par terre en
gro..elant *

58
J Je ne vois vrai.ent pas pour3uoi elle veut d'+2
les 1aire &uire &e soir " K
;l enleva ses ottes et ses &,aussettes puis plongea
ses orteils dans le sale, tels des &raes s'en1onLant dans
la vase, et souriant au! en1ants il s''&ria *
J A, " Que La 1ait du ien " K
Co..e &,a3ue 1ois 3u'il 'tait &ontent, il se .it 2
1rotter les poils soyeu! 3ui sortaient de ses oreilles.
)!a.inant tour 2 tour Jane et son 1r/re, il a+outa *
J >oyeO=vous, .es petits, l'avantage d'avoir eu 3ua=
torOe en1ants, &'est 3ue dans le lot on a une onne
&,an&e de re&evoir e'nsuite un ou deu! gentils petits=
en1ants.
S <rand=p/re, lui rappela Paul, est=&e ien vrai, &e
3u'on ra&onte au su+et du galion espagnol et des poneysR
Mu ien est=&e une l'gende, &o..e les gens du
&ontinent le pr'tendentR
= #ien sQr 3ue &'est vrai" r'pondit le p/re #rady
ave& une l'g/re irritation. Doutes les ,ardes
sauvages d'Assateague ont pour an&(tres un petit groupe
de &,evau! espagnols. Au d'ut ils n''taient pas
sauvages, &o.prends=tu, .ais ils le sont devenus en
re&ouvrant la liert'. K
Jane 1it un petit ond de +oie, &o..e un poulain
'&,app' 3ui ga.ade, et s''&ria *
J Alors, &e n'est pas une l'gende" Ce n'est pas une
l'gende "
= Qui a dit LaR riposta son grand=p/re. #ien sQr,

59
3ue &'est une l'gende" -ais les l'gendes sont les
seules ,istoires vraies 3u'on ra&onte " K
;; s'interro.pit pour &,er&,er ses .ots, puis reprit *
J ?es 1aits, &'est ien +oli dans la .esure oN ils sont
aut,enti3ues, .ais ils resse.lent 2 &es inse&tes 3u'on
voit glisser 2 la sur1a&e de l'eau. Dandis 3ue les
l'gendes, La va eau&oup plus au 1ond des &,oses * elles
nous r'v/lent l'P.e .(.e de l',istoire. K
Plongeant la .ain dans la po&,e de sa &o.inaison
de toile, il en retira un long Pton de r'glisse et une
&arotte de taa& 2 &,i3uer. Ave& une pin&e universelle il
&oupa le Pton en deu! parties 'gales 3u'il donna au!
en1ants, puis il pr'leva une &,i3ue 3u'il &olla dans un
&oin de sa ou&,e. ;ls gard/rent tous trois le silen&e
pendant un instant, &,a&un d'eu! songeant au! poneys
nau1rag's, et &e 1ut pres3ue d'une .(.e voi! 3ue Paul
et Jane se d'&id/rent en1in 2 de.ander * J <rand=p/re,
3ui est=&e 3ui a d'&ouvert les poneysR K -. #rady
envoya un petit +et de salive vers la .er avant de
r'pondre *
J J'ai entendu dire 3ue les pre.iers 2 les trouver par
,asard ont 't' les ;ndiens. ;ls venaient 2 Assateague
pour y &,asser la loutre, le &er1 et le &astor. Au lieu de
&ela, ils sont to.'s sur &es poneys sauvages 3ui se
&araient, attaient l'air de leurs ant'rieurs et
s''rouaient ruya..ent. Ja.ais ils n'avaient vu des
ani.au! pareils, ,ennissant si 1ort, sou11lant de la
vapeur par leurs naseau! et galopant 2 1ond de train,
&rini/res et 3ueues au vent. ;ls en ont eu telle.ent peur
3u'ils se sont pr'&ipit's 2 toutes +a.es vers la plage,
5A
pour regagner leurs &anots et d'guerpir. K
Dout ,eureu! d''vo3uer &e pass', le vieil ,o..e de
&,eval se 1rotta les oreilles de plus elle.
J )t ensuite, grand=p/reR de.anda Paul.
S )nsuiteR ), ien, les poneys sont devenus de
plus en plus sauvages, par&e 3ue personne ne
venait les d'ranger i&i, asolu.ent personne. ?es
#lan&s ont pr'1'r' s'installer sur notre petite le de
C,in&oteague, et ils ont laiss' Assateague au! ani.au!
sauvages. K
?e p/re #rady allait re.ettre une de ses
&,aussettes, lors3u'il '&lata soudain de rire et se donna
de grandes &la3ues sur la &uisse. ;nterdits, les en1ants
regard/rent autour d'eu!, &,er&,ant en vain la &ause de
&ette rus3ue ,ilarit'.
J Qu'est=&e 3ue tu trouves si a.usant, grand=p/reR
lui de.and/rent=ils.
S A," 1it=il 3uand il eut un peu repris son sou11le.
C'est 3ue +e viens d'avoir une 1a.euse id'e" Je vais
vous e!pli3uer La. C'est trop dr$le" ;l y a dans
la r'gion un tas de gens 3ui pr'tendent (tre les
des&endants des pre.i/res 1a.illes venues
s'installer en >irginie. ;ls ont .(.e 1ond' un &lu tr/s
&,i& et r'serv' 2 &es 1a.illes * ils l'ont appel' le J
P. 0. >. K " >ous vous rendeO &o.pte, .es en1antsR ),
ien, .oi, +e viens de d'&ouvrir autre &,ose" s''&ria
le on,o..e, dont les yeu! s&intillaient &o..e la
.er en plein soleil.
Quoi don&R
S C'est 3u'en r'alit' les pre.i/res 1a.illes de
5:
>irginie ont 't' &elles des poneys, .es en1ants"
A,, a,, a," I'est=&e pas 3u'elle est onne, &elle=l2R
)t .on livre d',istoire, voil2 &e 3u'il ra&onte "
S #ravo, grand=p/re" s''&ria Paul ave&
ent,ousias.e. C'est 'patant de t'entendre parler
d',istoire.
S Eien n'est si passionnant, r'pli3ua -. #rady en
&lignant de l'il, 3ue de 1ouiller dans le pass' pour
en tirer des leLons.
S )st=&e 3ue les pre.iers ,o..es lan&s
dressaient les poneys &o..e toi, grand=p/reR de.anda
Jane.
S -a 1oi, non" )n &e te.ps=l2, ils n'auraient pas
su 3uoi 1aire de poneys sauvages aussi nerveu!. Pour
laourer et tirer leurs &,ariots ils pr'1'raient une paire
6B
de u1s ien tran3uilles. Je &rois 3ue le pre.ier
gars de C,in&oteague 2 avoir tent' de .ettre un poney
sauvage 2 la &,arrue, &'est le 1ils de #o Vatson. Je .'en
souviens * &''tait une +u.ent, toute pareille 2 0ant$.e,
d'ailleurs, et il y a ien longte.ps de &ela.
Au no. de 0ant$.e, le &ur de Paul attit plus
1ort.
J )t 3u'est=&e 3u'elle est devenue, &ette +u.entR
de.anda=t=il. )st=&e 3u'elle s'est laiss' dresserR
S GresserR Parlons=en" 4n eau +our, elle a
&ass' la arre d'attelage &o..e une allu.ette%
ensuite elle a saut' la &l$ture et 1on&' au grand galop
vers la .er pour regagner son le, .algr' son
,arnais, les traits et les guides 3u'elle e.portait
ave& elle et 3ui tranaient par terre.
S M, " 1irent les en1ants i.pressionn's.
S ;l y a des poneys 3u'on ne pourra +a.ais
do.esti3uer, par&e 3u'ils ont trop longte.ps v'&u en
liert'. Au point de vue du dressage, il ne 1aut s'o&&uper
3ue des +eunes poulains. )u! seuls en valent la
peine. Eappelle=toi La" K
Paul et Jane '&,ang/rent des regards in3uiets, en
songeant 2 leur pro+et se&ret de poss'der un +our
0ant$.e. Cependant le p/re #rady s'appli3uait 2
re.ettre ses &,aussettes et ses ottes, tout en e!pli3uant*
J ?e garde=&,asse doit avoir 1ini sa tourn'e. Je lui
ai pro.is de le retrouver au ateau avant 3ue la .er
&o..en&e 2 des&endre. -ais +e &onnais ien .es
61
.ar'es, et +'ai en&ore le te.ps de vous laisser .e
poser une autre 3uestion.
S A toi, Paul, 1it Jane. Ge.ande... K
Paul se leva d'un ond. Co..ent ne poser 3u'une
seule 3uestion, alors 3u'il en avait des douOaines au out
de la langueR ?'air e.arrass', il se .it 2 donner des
&oups de pied dans le sale, &o..e si &ela pouvait
l'aider 2 r'1l'&,ir, puis 1aisant 1a&e 2 son grand=p/re, il
redouilla *
J C'est au su+et de la 0(te des Poneys. Gepuis
3uand est=&e 3u'on la &'l/reR K
Ge toute 'viden&e, la 3uestion plut au vieu!
dresseur de &,evau!, 3ui tira de nouveau sur les poils de
ses oreilles.
J >oi&i &o..ent on a pris &ette ,aitude, r'pondit=
il. Autre1ois, 3uand ils avaient 1ini de rentrer la .oisson,
les gens de C,in&oteague se donnaient un peu de on
te.ps, et ils ont eu l'id'e pour se distraire de venir 2
Assateague. ;ls se sont a.us's 2 &apturer les poneys
sauvages, rien 3ue pour le plaisir du sport.
= Co..e pour la &,asse au u11le ou au &er1R
de.anda Paul.
= )!a&te.ent, .ais ave& &ette di11'ren&e 3u'on
ne tuait pas les &,evau!, ien sQr" Mn rasse.lait
si.ple.ent les poneys apr/s une grande attue, et on
&,oisissait 3uel3ues +eunes poulains pour les
do.esti3uer. )t puis, on essayait d'attraper au
lasso les ani.au!

62
les plus sauvages, et si on r'ussissait 2 les
,arna&,er, les plus ,ardis &avaliers tP&,aient de .onter
dessus... et d'y rester" Apr/s La, on 1aisait un grand repas
en plein air avant de rentrer 2 C,in&oteague. Petit 2
petit, d'autres r'+ouissan&es ont 't' a+out'es 2 &e +our de
1(te. Mn a pris l',aitude de 1aire nager une 1ois par an
les poneys d'une le 2 l'autre. ?e spe&ta&le 'tait si
passionnant 3ue les gens venaient .(.e de IeW Xor@
pour le voir, et &'est ainsi 3ue, sans pres3ue nous en
douter, nous nous so..es .is 2 vendre des poneys au!
visiteurs venus du &ontinent.
S -ais pour3uoi les vendre, grand=p/reR de.anda
Jane.
S Pour3uoiR -ais par&e 3u'il y en avait trop,
petite" ;ls 'taient serr's dans l'le, &o..e des
raisins dans un gPteau "
S Si serr's 3ue LaR 1it Jane 'a,ie.
S Peut=(tre pas, tout de .(.e, dit en
souriant -. #rady.
S I'interro.ps don& pas tout le te.ps grand=p/re"
s''&ria Paul d'un ton r'proateur.
S Au+ourd',ui, reprit le on,o..e, la
tradition &ontinue. >ers la 1in de +uillet, 3uand les
poneys ont 1ini de se 3uereller et de se regrouper,
3uand les .arins sont 1atigu's d'avoir re.is les par&s 2
,utres en 'tat, tout le .onde est pr(t pour la
1(te. ?es ,o..es rasse.lent les poneys, les 1e..es
pr'parent de ons repas, et les r'+ouissan&es
&o..en&ent. -ais au+ourd',ui, 2 l'e!&eption de
65
3uel3ues 'leveurs &o..e .oi, &'est le Servi&e des
po.piers de C,in&oteague 3ui poss/de la plupart des
poneys sauvages. C'est une onne &,ose, par&e 3ue tout
l'argent produit par la vente des poneys sert 2 a&,eter
notre .at'riel &ontre l'in&endie. Allons" &on&lut=il en se
levant. Je n'ai pas le te.ps de vous 1aire la &lasse, et
puis grand=./re et .oi nous payons des i.p$ts pour
votre instru&tion. -aintenant il 1aut rentrer 2
C,in&oteague, pour 3ue +e .'o&&upe des dindons de
grand=./re... K
66
CHAPIRE III
UN MORCEAU DE VENT ET DE CIEL
A>E;?, .ai, +uin et +uillet * il ne restait
3ue &es 3uatre .ois 2 &ourir avant le grand +our de la
0(te des Poneys. Ce d'lai su11irait=il pour tout
pr'parer, et surtout pour gagner en travaillant
l'argent n'&essaire 2 l'a&3uisition de 0ant$.eR )n
se posant la 3uestion, les en1ants se rendirent
rus3ue.ent &o.pte de l'i.portan&e du te.ps
3ui s'en1uit. Eentr's d'Assateague, ils pass/rent l'apr/s=
.idi 2 dis&uter de leur pro+et.
67
J Ce 3u'il 1aut, d'&lara Paul, &'est ien tra&er notre
route et ensuite ne +a.ais &,anger de &ap.
S A," Ie parle don& pas &o..e un .arin,
r'pli3ua Jane aga&'e. Si tu veu! 3ue +e te &o.prenne,
parle en &avalier. K
;ls s''taient rendus au pr' dans le3uel paissaient les
poneys 'lev's par leur grand=p/re, a1in de les e!a.iner.
Paul, leste et vigoureu!, avait saut' pardessus la &l$ture,
tandis 3ue sa sur se glissait entre les grosses arres
lan&,es.
J C'est d'a&&ord, 1it=il, puis3ue &'est de &,evau! 3ue
nous nous o&&upons. >oyons un peu &e 3u'on pourrait
1aire... Sur les onOe +u.ents de grand=p/re, ,uit ont des
poulains d'+2 grands. ?es trois autres +eunes t/tent
en&ore. Co.ien de poulains &rois=tu 3ue grand=p/re
vendra d'i&i +uilletR
S ;l les vendra tous, proale.ent, r'pondit Jean,
e!&ept' les trois petits, ien sQr.
S C'est aussi .on avis. Alors +'ai une id'e. Si nous
dressions un peu les poulains, pour les ,aituer au
li&ol et 2 la longe, les a&,eteurs les paieraient plus &,er,
tu ne &rois pas R
S Je le pense, oui.
S ), ien, dans &e &as, peut=(tre 3ue grand=
p/re nous donnerait le suppl'.ent" K s''&ria Paul en
sautant la &l$ture en sens inverse.
Ce soir=l2, pendant le dner, Paul de.anda soudain
2 sa grand=./re, 3ui le regardait d'un air a.us' savourer
des ,utres &uites au 1our *

68
J Gis=.oi, grand=./re, est=&e 3ue tu ai.es les
poulains ien dress's R K
-.e #rady avait un visage rond &o..e une oule
et un peu de duvet autour de la ou&,e% il 'tait aussi
dou! 3ue &elui des tr/s +eunes poulains. )lle pinLa les
l/vres, &ar elle se de.andait si &ette &urieuse 3uestion
ne &a&,ait pas une attrape, .ais Jane s'e.pressa de lui
e!pli3uer *
J Paul veut dire &e&i, grand=./re * si tu venais i&i
pour a&,eter un poulain, est=&e 3ue tu en &,oisirais un
dress', ou est=&e 3ue tu pr'1'rerais un sauvageR K
?e p/re #rady '&lata de rire et s''&ria *
J ;.agine un peu ta grand=./re sautillant &o..e
un &oreau sur le dos d'un poney sauvage " K
Son 'pouse rit 2 son tour et d'&lara, tout en &oupant
de grandes tran&,es de pain dor' *
J <rand=p/re a r'pondu pour .oi. Je prendrais
naturelle.ent un poulain dress'. K
Paul avala une grosse ,utre ave& tant de ,Pte 3u'il
1aillit s''tou11er, puis il alutia *
J )st=&e 3ue... Je veu! dire... )st=&e 3ue tu le
paierais pl.us &,er, s'il 'tait dress', grand=./reR
S Hu." 1it la vieille da.e en distriuant le pain 2
la ronde. Ua d'pendrait de l'i.portan&e du suppl'.ent.
S )st=&e 3ue tu paierais... di! dollars de plusR
S Mui, s'il 'tait gentil et ien dress'.
SQre.ent oui.
Alors, '&oute, grand=p/re" dit Paul ave&
pr'&ipitation. Si Jane et .oi, nous arrivions 2 dresser un
69
peu les poulains pour 3ue tu les vendes plus &,er,
est=&e 3ue... est=&e 3ue tu nous donnerais les di! dollars
suppl'.entaires 3u'en te paierait pour &,a3ue poneyR K
Cette de.ande 1ut suivie d'un silen&e si lourd 3ue
les gouttes d'eau to.ant du roinet dans l''vier
r'sonn/rent dans la &uisine &o..e des &oups de
.arteau. Sans se presser, le p/re #rady eurra son pain
puis il lorgna vers le out de la tale, en sorte 3ue sa
1e..e dit 2 Jane *
J Passe la &on1iture 2 ton grand=p/re, .on petit. K
?es en1ants et leur grand=./re regard/rent le .atre
de .aison 'tendre une &ou&,e de gel'e de .Qres sur sa
tartine, puis il la re&ouvrit d'une autre tran&,e de pain
pour en 1aire un sandWi&,. Ce 1ut seule.ent apr/s en
avoir .ang' et appr'&i' une ou&,'e 3u'il r'pli3ua, d'un
ton ourru *
J Pour 3uoi 1aireR K
?e neO dans leur assiette, Paul et Jane ne
r'pondirent rien. ?a grand=./re vint 2 leur se&ours.
J Ce doit (tre un se&ret, Claren&e K, dit=elle.
-. #rady 1it to.er dans sa pau.e 3uel3ues
.iettes de pain, puis ayant pli' sa serviette il se leva et
d'&lara *
J Je n'ai +a.ais &,er&,' 2 deviner les se&rets des
autres, et &e n'est pas .aintenant 3ue +e vais
&o..en&er. -ar&,' &on&lu, .es en1ants, et vous
n'aureO pas 2 .e dire &e 3ue vous vouleO 1aire de &et
argent avant 3ue vous soyeO pr(ts 2 le d'penser. K

6A
G'un .(.e 'lan, Jane et Paul se +et/rent au &ou de
leur grand=p/re. Pendant un instant ils se lottirent
&ontre lui, ouliant 3u'ils avaient pres3ue pass' l'Pge de
&es d'.onstrations en1antines.
G/s lors, les +ourn'es et les se.aines leur parurent
deu! 1ois trop &ourtes. ?ev's 2 l'aue, ils s'o&&upaient
des poulains, leur apprenant l'un apr/s l'autre 2 a&&epter
le li&ol, 2 .ar&,er 2 la longe et 2 rester atta&,'s sans
&,er&,er 2 s'en1uir. ;ls les 3uittaient 2 regret pour aller
en &lasse, .ais d/s la 1in de l''&ole ils se ,Ptaient de
rentrer pour reprendre le dressage de leurs 'l/ves.
Autre1ois, 3uand un a&,eteur venait e!a.iner les
poneys, Jane s'en1er.ait dans sa &,a.re et en1ouissait

6:
son visage dans l''dredon pour 3u'on ne l'entende
pas pleurer. Quant 2 Paul, il en1our&,ait une des +u.ents
de son grand=p/re et s'en allait au grand galop 2 l'autre
out de l'le, pour ne pas voir partir un des poulains 3u'il
ai.ait. -ais ient$t il en 1ut tout autre.ent, &ar les
en1ants pr'sent/rent eu!=.(.es les +eunes poneys au!
visiteurs, pour leur .ontrer &o.ien ils les avaient
rendus do&iles% il leur arriva .(.e d'aider 2
l'e.ar3ue.ent de tel ou tel poulain dans le van de son
nouveau propri'taire. )t pendant tout &e te.ps ils ne
&ess/rent de songer 3ue dans 3uel3ues se.aines ils
auraient un poney ien 2 eu!, un poney 3ui ne serait
+a.ais 2 vendre, +a.ais, 2 au&un pri!.
Avril et .ai pass/rent, puis &e 1ut la 1in des &lasses.
Paul et Jane purent alors &onsa&rer tout leur te.ps 2
travailler 1i'vreuse.ent pour 0ant$.e. ;ls &aptur/rent et
vendirent eau&oup de &raes, et 2 .ar'e asse ils
all/rent ra.asser des ,utres dans les ro&,ers. ?eur plus
passionnante p(&,e 1ut &elle des p'ton&les. Pour s'y
livrer, ils s'enveloppaient les pieds de 1lanelle
prote&tri&e et entraient dans l'eau &al.e de la petite aie
de C,in&oteague, 1ort peu pro1onde en .aints endroits.
Coi11's de grands &,apeau! de paille, ils i.itaient
par1ois les poneys 3ui ,ennissent et s''rouent dans
l'eau pour '&,apper au! taons. -ais surtout ils
s'e11or&/rent de per1e&tionner leur adresse 2 p(&,er les
p'ton&les, a1in de gagner le plus d'argent possile.
Paul apprit ainsi 2 d'&eler la pr'sen&e du &o3uillage
7B
au 1ond de la .er, rien 3u'en .ar&,ant dessus. #ien
plus, il r'ussit 2 le retirer en &reusant le sale ave& ses
orteils, puis en soulevant le p'ton&le ,ors de l'eau ave&
le out du pied. -ais Jane eut eau essayer, +a.ais elle
ne parvint 2 l'i.iter et elle se &ontenta de ratisser le 1ond
de la .er au ,asard. ?es en1ants avaient &on1e&tionn' un
ing'nieu! panier ave& une vieille &,a.re 2 air 2
la3uelle 'tait 1i!' un .or&eau de toile 2 sa&. Jane
e.p(&,ait &e r'&ipient 1lottant de d'river suivant la
.ar'e, grP&e 2 une longue &orde 3ui le reliait 2 sa
&einture, et de &ette .ani/re les p'ton&les restaient 1rais
+us3u'2 la 1in de la p(&,e.
Ge se.aine en se.aine, la vieille lague 2 taa& du
grand=p/re 3ui leur servait de tirelire se .it
progressive.ent 2 en1ler, tant et si ien 3u'ils
atteignirent la so..e de &ent dollars. Pas une seule 1ois
il ne leur vint 2 l'esprit 3ue 0ant$.e pourrait '&,apper
&ette ann'e en&ore au! raatteurs. ;ls se sentaient aussi
&ertains de r'ussir 2 la poss'der 3ue si 3uel3u'un leur
avait envoy' un t'l'gra..e pour leur annon&er * J
!"#$%ierons &otre #oney 'our ()te* +
Ge grand .atin, tout au d'ut de +uillet, Paul s'en
1ut re+oindre son grand=p/re 3ui s'a11airait 2 pr'parer le
pre.ier repas de la asse=&our.
J <rand=p/re, dit=il en se plantant soudain devant
lui, est=&e 3ue tu voudrais ien .e louer un de tes o!
vides, 2 partir du +our de la 0(te des PoneysR Je te
paierai en ,eures de travail. K

71
-. #rady passa la pau.e de sa .ain 2 rerousse=
poil sur la nu3ue du garLon et r'pli3ua *
J Pour3uoi La, .on on,o..eR Du voudrais y
dor.irR K
?e visage de Paul s'e.pourpra.
J Je... C'est=2=dire, 1it=il non sans peine, Jane et
.oi... nous allons... ou plut$t nous voudrions... a&,eter
0ant$.e... le +our de la 0(te des Poneys. K
Cette 1ois le sort en 'tait +et' " ;l avait r'v'l' la
grande nouvelle " ?e p/re #rady se redressa, re+eta un
peu la t(te en arri/re et s'appr(ta 2 '&later de rire% .ais
3uand il vit le regard plein de gravit' de son petit=1ils, il
se &ontint et poussa un strident * J Petits"... Petits"...
Petits" K tout en puisant dans la grande po&,e de son
talier des poign'es de grain dor' 3u'il r'pandait 2 la
vol'e autour de lui. Aussit$t et de tous &$t's les volailles
a&&oururent S oies, &anards, dindes et poulets 3ui
e.plirent l'air de leur &a3uetage.
J Personne ne peut &apturer 0ant$.e" &ria -.
#rady dans le va&ar.e. Geu! ans de suite, elle s'est
+ou'e des .eilleurs raatteurs de C,in&oteague. Qu'est=
&e 3ui te 1ait penser 3ue, &ette ann'e, elle va vouloir se
laisser prendreR
S Par&e 3ue, r'pondit Paul sur le .(.e ton, le
&apitaine des Po.piers .'a pro.is 3ue +e pourrai
parti&iper 2 la attue. K
?e p/re #rady re&ula d'un pas et oserva
attentive.ent
72
son petit=1ils. Ses yeu! &lairs rill/rent de
plaisir, .ais une o.re de piti' passa sur son visage.
J &oute, petit" 1it=il. Ce n'est pas pour rien 3ue
0ant$.e a &ette &arte sur le dos. C'est le sy.ole de la
liert', et au&un (tre ,u.ain ne la privera de &ette
liert'.
S -ais &'est elle 3ui veut venir &,eO nous, grand=
p/re" insista le garLon en s'e11orLant de garder
une voi! &al.e. Jane et .oi, nous le savons depuis le
+our oN tu nous a e..en's 2 Assateague ave& le
garde=&,asse. K
4n pigeon vint se per&,er sur le poignet du grand=
p/re, 3ui se .it 2 &on1ier 2 l'oiseau ses r'1le!ions.
J J'avoue 3ue +e ne vois pas pour3uoi &es deu!
gosses veulent en&ore un poney, gro..ela=t=il. G'un
out de l'ann'e 2 l'autre, .es o! en sont pleins, et ils
appartiennent autant au! en1ants 3u'2 .oi=.(.e...
S Ce n'est pas la .(.e &,ose, grand=p/re,
r'pli3ua le garLon d'un air ostin'. Poss'der un poney
3u'on ne sera +a.ais olig' de vendre, &'est tout
di11'rent. K
?e pigeon s'envola. -. #rady le suivit pensive.ent
des yeu!, tandis 3u'il s''levait dans le &iel leu, puis il se
tourna vers Paul et lui dit en pesant ses .ots *
J -on petit gars, rappelle=toi ien &e&i * 0ant$.e
n'est pas un poney &o..e les autres. Co..ent te dire
LaR... C'est un .or&eau de vent et de &iel... K
Paul essaya de r'pli3uer, avala sa salive et alutia*

75
J Ious la voulons asolu.ent, grand=p/re. K
?e vieil 'leveur repoussa son &,apeau en
arri/re, se gratta le 1ront et dit en soupirantR
J C'est on, +e suis d'a&&ord. Prends un des o!. K
Paul s'e.pressa d'aller annon&er la nouvelle 2 sa
sur.
J ), ien, 1it=elle tout ,eureuse, &'est un
on d'ut" K
;ls se .irent i..'diate.ent 2 laver le o! 2 grande
eau, puis ils y apport/rent du sale 1in et 1aLonn/rent
une .angeoire neuve. )n1in, ils nettoy/rent 2 1ond un
aril pour en 1aire un areuvoir. Ainsi tout 1ut pr(t
pour re&evoir 0ant$.e.
76
CHAPIRE I'
LA FETE DES PONEYS
ACH;ICMD)A<4), la grande r'+ouissan&e annuelle
de la 1(te des poneys se d'roule tou+ours le dernier +eudi
de +uillet. Pendant les se.aines 3ui la pr'&/dent,
les .e.res de la &o.pagnie des po.piers, tous des
volontaires, s'o&&upent a&tive.ent de la pr'paration
des en&los oN les ani.au! seront par3u's 2 leur
arriv'e dans l'le. Gans &,a3ue 1a.ille on autorise les
+eunes garLons 2 parti&iper 2 &es travau!, et il en 1ut
ainsi pour Paul
#rady.
J Je te re.pla&erai 2 la .aison et +e 1erai tes
&orv'es, lui dit sa sur. Co..e La, tu auras le te.ps de
77
v'ri1ier 3ue toutes les arri/res sont ien solides. K
Paul passa don& de longues +ourn'es dans les pr's
destin's 2 re&evoir les poneys d'Assateague et leurs
visiteurs. -ais il ne s'int'ressa pas 2 l''re&tion des tentes
et des triunes r'serv'es au puli&, ni 2 la .ise en 'tat
du &,a.p de &ourses ou de la &arri/re dans la3uelle
auraient lieu les e!,iitions de dressage des &,evau!
sauvages. ;l n'avait en e11et 3u'une seule pr'o&&upation *
s'assurer 3ue 0ant$.e, une 1ois &aptur'e, ne pourrait pas
s''&,apper. Pour &ela, il 'tait indispensale 3ue toutes
les &l$tures 1ussent solides. Eien d'autre n'avait
d'i.portan&e 2 ses yeu!.
?a veille du grand +our, les en1ants pass/rent la
soir'e 2 1aire leurs derniers pr'parati1s dans le o! de
0ant$.e.
J Ge.ain .atin, re&o..anda Paul 2 Jane, d/s 3ue
tu seras lev'e tu 'tendras dans le o! une 'paisse liti/re
de 1oin, et tu re.pliras la .angeoire d',ere de pr' sal',
pour 3ue 0ant$.e se sente ien &,eO elle.
S Du peu! y &o.pter, r'pli3ua sa sur. )t puis, +'ai
un peu d'avoine et de .P&,e pour aiguiser son app'tit.
<rand=./re .'a aussi donn' de petites &arottes
nouvelles et du rutaaga. )n1in, +'ai '&ono.is' du su&re*
+'en ai une onne livre. K
Dandis 3u'ils parlaient, leur grand=p/re s''tait
appro&,' d'eu!, la .ine souriante et les .ains dans les
po&,es.

78
J >oil2 plusieurs ann'es, dit=il, 3ue +e ne parti&ipe
plus 2 la attue par&e 3ue +e &o..en&e 2 (tre un vieu!
on,o..e. -ais +e .e rappelle 3u'une 1ois les poneys
rasse.l's, on s'arr(tait un peu pour sou11ler avant de
leur 1aire traverser le ras de .er 2 la nage. Mn en
pro1itait pour .anger un .or&eau et prendre une &,i3ue.
Alors, Paul, 1it=il d'une voi! rau3ue en tirant un petit
pa3uet de sa po&,e, voil2 du &,o&olat 3ue tu pourras
e.porter de.ain. K
Ce disant, il .it dans la .ain de son petit=1ils le
pa3uet 3uel3ue peu in1or.e.
Quand Paul se r'veilla le lende.ain, il 1aisait
en&ore nuit et tout 'tait silen&ieu!. Pendant un instant il
resta tran3uille dans le noir, &,er&,ant petit 2 petit 2
reprendre &ons&ien&e, puis il ondit ,ors du lit d/s 3u'il
se rendit &o.pte 3ue le +our de la 0(te des poneys allait
se lever. )n ,Pte, il prit ses v(te.ents sur la &,aise au
pied de son lit, s',ailla puis s'en alla pieds nus 2 la
&uisine, sou&ieu! de ne r'veiller personne. -ais grande
1ut sa surprise d'y trouver sa grand=./re, o&&up'e 2 1aire
du &a1' et 2 passer du +a.on 2 la po(le pour lui,
&o..e s'il 'tait un ,o..e 1ait. #o.ant le torse, il
reni1la les app'tissants ar$.es et e.rassa la vieille
da.e ave& e11usion.
J Eegarde" s''&ria=t=elle 1i/re.ent. J'ai &ueilli pour
toi les pre.i/res 1igues de la saison. )lles sont e!3uises.
Assieds=toi, Paul, et .ange solide.ent, puis3ue tu es un
raatteur " K

79
Go&ile, le garLon prit pla&e 2 tale, .ais il s'assit
sur le ord de sa &,aise et ne &essa de regarder la
pendule, du &oin de l'il. -algr' la saveur du repas, il
avait peine 2 avaler% aussi 1ut=il &ontent de voir arriver
Jane et son grand=p/re 3ui l'aid/rent 2 vider le plat,
tandis 3ue -.e #rady surveillait le pain 3u'elle 1aisait
griller. A peine avait=il u sa derni/re gorg'e de &a1'
3u'il se leva.
J C'est l',eure" 1it=il. ;l 1aut 3ue +e 1ile" K ;; &ourut 2
l''&urie et sella >aillant, un e!&ellent poney 3ue son
grand=p/re n'avait +a.ais pu vendre 2 &ause de ses yeu!
lan&s. Au .o.ent oN il sautait en selle, Jane et -.
#rady parurent sur le seuil de la .aison pour le voir
partir.
7A
J Jane" &ria=t=il. Attends=.oi sur la plage 2 partir
de di! ,eures ave& un poney" J'en aurai peut=(tre esoin,
si >aillant est 1atigu' "
S )ntendu" J'y serai, Paul"
S )t toi, Paul, &ria 2 son tour le p/re #rady,
n'oulie pas &e 3ue +e t'ai dit" M'is au &,e1, 3uels
3ue soient ses ordres " K
Sur un dernier geste d'adieu, le garLon pressa de ses
+a.es nerveuses et nues les 1lan&s du poney et partit au
petit trot. ?e +our se levait, et ave& lui une l'g/re ru.e
dor'e 3ui 1lottait sur la .er. )lle gagnait peu 2 peu les
.aisons asses et les &l$tures '&latantes de lan&,eur,
3ui aignaient ainsi dans une lu.i/re pres3ue irr'elle.
I''tant pas en retard, Paul .'nagea >aillant et le .it au
pas pour traverser le ourg, dont il oserva les diverses
de.eures ave& un int'r(t renouvel' par les
&ir&onstan&es. ;&i ,aitait la veuve 3ui avait donn' trois
dollars 2 Jane pour le inage d'un &arr' de po..es de
terre. ?2, &''tait Yi. Horsepepper, le .areyeur 2 3ui les
en1ants avaient vendu leurs p(&,es. Po.pier volontaire,
il sortait +uste.ent 2 &,eval de sa propri't' au .o.ent
oN Paul passait, en sorte 3u'il se +oignit 2 lui. ;l en Z1ut
ainsi des autres raatteurs, tout au long du &,e.in. ?'un
d'eu!, en se .(lant au peloton des &avaliers, interpella
Paul d'un ton gouailleur *
J H', .ousti3ue, oN est=&e 3ue tu te 1igures 3ue tu
vas (tre le plus utileR K
7:
<rand et .aigre, il &ligna de l'il 2 ses &a.arades.
C''tait un ostr'i&ulteur &onnu pour sa verve. Paul rougit,
ses .ains se &risp/rent un peu sur ses r(nes, et il se
orna 2 r'pondre s/&,e.ent *
J J'irai oN le &,e1 .e dira d'aller, et +e 1erai de .on
.ieu!. K
?e te.ps s'annonLait lourd. ?es roseau! des .arais,
3ui d'ordinaire pliaient et se soulevaient tour 2 tour
&o..e des vagues sous la rise, de.euraient &e .atin=
l2 tout droits et i..oiles. Quant au ras de .er
d'Assateague, il luisait 2 la .ani/re d'une grande nappe
de .er&ure.
A l'e!tr'.it' sud de C,in&oteague se trouvait le
petit lot des Pins, reli' 2 l'le par un pont de ois. ?/s
&avaliers le 1ran&,irent, &ar &''tait l'lot 3ui o11rait le port
naturel le plus arit'. 4n a& 2 .oteur y 'tait an&r',
sorte de long ponton de d'ar3ue.ent 2 1ond plat, et
garni sur tout son pourtour de ,autes &laires=voies. ?'un
apr/s l'autre, les raatteurs ayant .is pied 2 terre 1irent
e.ar3uer leurs .ontures sur le a&. )n d'pit des
plaisanteries 3u'ils '&,angeaient, les ,o..es avaient
des visages tendus, &ar &ette attue annuelle les
passionnait. Ierveu!, les &,evau! .ani1estaient aussi
leur '.otion par des 1r'.isse.ents de naseau!, et
3uand le .oteur du a& se .it 2 ronronner, ils
tourn/rent dr$le.ent leurs oreilles dans tous les sens.
?e a& d'.arra sans ,eurts et &o..enLa la &ourte

8B
travers'e du ras de .er. #ient$t Paul distingua la
ligne lan&,e des ,autes dunes d'Assateague et le vieu!
p,are d'sa11e&t' dont la sil,ouette devint de plus en plus
nette. ?''troit &,enal 1ut 1ran&,i en 3uel3ues .inutes,
puis le ponton s''&,oua dou&e.ent sur la plage. Mn
aattit une passerelle, et &,a3ue raatteur 1it sans
di11i&ult' d'ar3uer sa .onture. Quand tout son .onde
1ut r'uni 2 terre, le &,e1, Villy -addo!, donna ses
ordres. Geu! groupes allaient attre le terrain, l'un au
nord et l'autre au sud de l'le% le troisi/.e groupe, dont il
prit le &o..ande.ent et dans le3uel Paul 1ut pla&',
op'rerait au &entre et 2 l'est. ?e rasse.le.ent des
poneys devait se 1aire au &ap Do., &o..e &,a3ue
ann'e. ?e &,e1 des raatteurs avait une voi! aussi
stridente 3u'un si11let de lo&o.otive, en sorte 3ue les
.ouettes e11arou&,'es s'en1uirent en l'entendant.
J )lles vont +ouer le r$le de sentinelles, se dit Paul,
et avertir les poneys 3ue l'enne.i a d'ar3u'. S Allons=
y" ordonna Villy -addo!. Paul, suis=.oi" K ;ls partirent
tous au galop dans les dire&tions indi3u'es. Paul
en1onLa ses talons nus dans les 1lan&s de >aillant et se
lanLa dans le sillage du &,e1. Peu 2 peu les dunes de
sale 1in 1irent pla&e au sol plus 1er.e des prairies
dess'&,'es, puis 2 des o3ueteau! +on&,'s d'aiguilles de
pins. ;l n'y avait pas de .sentiers 2 suivre, et souvent les
&avaliers devaient se glisser 2 travers des roussailles,
par des r/&,es 2 peine asseO larges

81
Paul vit le ()eval de Maddo* se (a#rer.
82
pour leur .onture. ;ls travers/rent .aintes
&lairi/res, &ontourn/rent des .ares, saut/rent des tron&s
d'arres .orts, 1ran&,irent des ruisseau!...
Soudain Paul vit le &,eval de -addo! se &arer en
poussant un grand ,ennisse.ent. ;l en &o.prit aussit$t
la raison, &ar une ,arde de poneys sauvages d'ou&,a
au .(.e instant dans une &lairi/re, 2 une vingtaine de
./tres des raatteurs. )lle la traversa au grand galop et
disparut dans le sous=ois. ;..'diate.ent le &,e1 et ses
,o..es se lan&/rent 2 sa poursuite, et la 1or(t retentit
du va&ar.e de la galopade, de ,ennisse.ents stridents
et des &ris pouss's par les &avaliers. ?es poneys 1uirent
&o..e le vent, 2 travers les uissons, ruy/res,
.ar'&ages et prairies, tandis 3ue derri/re
85
eu! les ,o..es s''gosillaient et s'e11orLaient de les
.anuvrer. Par .o.ents toute la ,arde disparaissait
dans l'o.re d'un ois pendant de longues se&ondes,
puis elle en ressortait un peu plus loin, et l'on ne voyait
2 distan&e 3u'une .asse de 3ueues et de &rini/res
s'agitant dans le vent.
Dout 2 &oup Paul vit 3ue Villy -addo! lui 1aisait
signe de venir galoper 2 sa ,auteur. G/s 3u'il l'eut
re+oint, le &,e1 tendit le ras vers la gau&,e et lui &ria *
J 4n tranard vient de 1iler par l2" Eattrape=le"K
Puis il 'peronna son &,eval pour reprendre de plus
elle la poursuite ave& les autres raatteurs. C'est ainsi
3u'en un instant Paul se retrouva seul. ?a &ol/re lui .it
le 1eu au! +oues, &ar il ne douta pas de la signi1i&ation
de &et ordre * on voulait se d'arrasser de lui. >oil2
pour3uoi on le &,argeait de r'&up'rer un tranard,
in&apale de suivre le galop de la ,arde" -ais &ela ne
l'int'ressait pas, lui 3ui avait pour seul ut de d'&ouvrir
et &apturer 0ant$.e. A &e .o.ent, l'ulti.e
re&o..andation de son grand=p/re lui revint 2 la
.'.oire * J M'is au &,e1, 3uels 3ue soient ses ordres "
K Sur.ontant sa .auvaise ,u.eur, il 1it 1aire une de.i=
volte 2 sa .onture et repartit au galop dans la dire&tion
indi3u'e.
;l arriva ient$t dans un taillis 'pais oN il dut
ralentir l'allure, 2 &ause , des ran&,es d'arustes 3ui lui
1ouettaient le visage. Attenti1 au .oindre ruit

86
... une masse de +ueues et de (rini"res s,agitant dans le vent.
87
de ra.ure et au plus l'ger .ouve.ent, il progressa
sans ,Pte dans le sous=ois silen&ieu! et d'sert. Dou+ours
irrit', il se pro.it de .ontrer au! raatteurs &e dont il
'tait &apale, .(.e s'il .devait passer la +ourn'e enti/re
en re&,er&,es. Ses v(te.ents tre.p's de sueur lui
&ollaient au &orps. Ges 1ils de la >ierge s'a&&ro&,aient
par1ois 2 son visage, et &'est 2 l'instant .(.e oN il
s'e11orLait d'en enlever un ave& sa .ain gau&,e 3u'il
1aillit (tre d'sarLonn'.
)n e11et, >aillant se &ara rus3ue.ent et tout son
&orps 1r'.it, tandis 3u'il dressait ien ,aut ses naseau!.
Paul le rasse.la d'une .ain 1er.e et s&ruta la 1utaie de
pins toute pro&,e. ?a visiilit' 'tait .auvaise, 2 &ause
d'inno.rales ta&,es d'o.re et de lu.i/re, au point
3u'il sentit ient$t une rQlure au! yeu!, 2 1or&e de
&,er&,er &e 3ui venait de trouler sa .onture.
0inale.ent, il &rut aper&evoir, 2 asseO grande distan&e et
dans l'o.re ta&,et'e des pins, une vague sil,ouette
d'ani.al en .ouve.ent. ;n&apale de distinguer de si
loin s'il s'agissait d'un poney ou d'un &,evreuil, il lanLa
>aillant 2 sa poursuite pour en avoir le &ur net.
;l 'prouva alors la +oie grisante du &avalier 3ui ne
1ait 3u'un ave& son &,eval, .ais plus il s'en1onLait dans
le ois plus il eut l'i.pression de galoper vers un
.irage. ?'ani.al 3u'il pour&,assait se.lait (tre lui=
.(.e un os3uet .ouvant 3ui se &on1ondait ave& les
taillis.
88
Soudain il tressaillit et, tirant de toutes ses 1or&es sur
les r(nes, retint >aillant derri/re un uisson. Son &ur
attait si 1ort 3u'il avait peine 2 respirer. ;l venait de
distinguer une ta&,e argent'e 3ui rillait au .ilieu d'un
os3uet de .yrtes. )lle disparut puis s&intilla de
nouveau, &o..e un peu de ru.e dans la3uelle le soleil
aurait +ou'. C'est en l'oservant intens'.ent 3u'il
aperLut, au=del2 de la sil,ouette argent'e, une longue
3ueue de poney dont les &rins 'taient de &uivre et
d'argent .(l's. #oulevers' d''.otion, il .ur.ura *
J M," Si &''tait 0ant$.e"... -ais oui, &'est elle" C'est
sQre.ent elle"... )t puis... &e n'est pas de la ru.e 3ue +e
voyais... C'est un poulain gris argent, un tout +eune
poulain, trop petit pour suivre la ,arde au grand galop "K
;l avait le sang 2 la t(te, et ses oreilles
ourdonnaient. Eien d''tonnant 2 &e 3ue 0ant$.e eQt
3uitt' la ,arde et se laissPt appro&,er * elle avait un tout
petit poulain" -ue 1aireR Seul dans la 1or(t, &o..ent
pourrait=il &ontraindre 0ant$.e et son petit 2 rallier le
&ap Do.R Dout en se posant &es 3uestions, Paul 1it
avan&er >aillant de 3uel3ues pas, .ais tr/s vite il l'arr(ta
de nouveau, &ar un pro1ond senti.ent de &ulpailit'
l'enva,it. 0ant$.e et son poulain d'siraient sQre.ent
'&,apper au! raatteurs, par &ons'3uent il n'avait 3u'2
les laisser tran3uilles et lires. Personne n'avait en&ore
r'ussi 2 &apturer la 1arou&,e +u.ent,

89
Il eut l,im%ression de galo%er vers un mirage.
8A
et rien ne l'oligerait 2 dire au! autres 3u'il l'avait
d'&ouverte...
Juste 2 &e .o.ent, le poulain poussa un
,ennisse.ent aigu et e11ray'. A la se&onde .(.e, Paul
se rendit &o.pte 3u'il d'sirait plus 3ue tout au .onde
garder pour lui la elle +u.ent et son petit. Ge grands
1rissons de +oie le par&oururent, de la nu3ue +us3u'au!
reins, et son sou11le se 1it plus pr'&ipit'. G/s &et instant,
il prit la 1er.e d'&ision de tout tenter pour a&3u'rir les
deu! poneys, le poulain et sa ./re.
-ais oN sa poursuite l'avait=elle entran'R Se
trouvait=il 2 trois ou 2 di! @ilo./tres du &ap Do., oN
l'on devait rasse.ler tous les poneysR ;l n'en avait pas
la .oindre id'e. Que valait=il .ieu! 1aire, pour&,asser
0ant$.e en dire&tion de la plage ou si.ple.ent la
suivre 2 travers les ois et les pr'sR ;l n'eut pas 2 en
d'&ider, &ar la r'ponse 2 &ette 3uestion lui 1ut donn'e
par un ,ennisse.ent sonore 3ui retentit dans la 1utaie
&o..e un &oup de &lairon. ;l le re&onnut
i..'diate.ent * &''tait l'appel de Centaure, l''talon &,e1
de la ,arde 2 la3uelle appartenait 0ant$.e, et sans
au&un doute il provenait de &ap Do., ou tout au .oins il
en indi3uait la dire&tion.
0ant$.e redressa la t(te, ses oreilles ien droites, et
pivota sur ses post'rieurs pour 1on&er vers le .atre 3ui
l'appelait * de toute 'viden&e, elle 'prouvait le esoin de
se re.ettre sous sa prote&tion. Gerri/re elle, le petit
poulain s'en alla en trottinant aussi vite 3ue

8:
Personne n,avait en(ore r-ussi (a%turer la .arou()e &ument.
9B
91
le lui per.ettaient ses +a.es d'li&ates. A
&onte.pler sa +olie roe grise et luisante, Paul rit sous
&ape. Ce n''tait pas lui 3ui les raattait vers le &ap Do.,
&''tait 0ant$.e 3ui au &ontraire l'y &onduisait"
92
CHAPIRE '
UNE TRAVERSE MOUVEMENTE
?) CAP DM- 'tait un pr' triangulaire, ord' de deu!
&$t's par des plages et du troisi/.e par la 1or(t de pins.
?e sol en 'tait 1er.e et il y poussait une ,ere un peu
sal'e 3ue les poneys sauvages appr'&iaient
parti&uli/re.ent. Apr/s d''puisantes galopades, les
raatteurs avaient r'ussi 2 y r'unir environ
soi!ante=di! &,evau! 3ui .aintenant routaient la
pPture savoureuse. ;ls se.laient aussi paisiles 3ue
des ani.au! do.esti3ues paissant dans un paddo&@. Ge
te.ps
95
2 autre ils relevaient la t(te et +etaient un regard
&rainti1 du &$t' de leurs &on3u'rants, .ais la onne
prairie et leur propre 1atigue les in&itaient 2 se r'signer
ave& &al.e 2 leur &apture.
A 3uel3ue distan&e, les &avaliers les surveillaient
attentive.ent. Pied 2 terre et la ride au ras, ils
laissaient leurs .ontures se d'tendre et reprendre des
1or&es en paissant aussi l',ere 1ine. -ais il ne 1allait
pas s'y tro.per * &ette ,alte resse.lait 2 une a&&al.ie
.o.entan'e au .ilieu de la te.p(te. Sous leur
tran3uillit' apparente les ,o..es de.euraient tendus 2
l'e!tr(.e. Cela se voyait 2 l'attention ave& la3uelle ils ne
&essaient d'oserver les poneys prisonniers, au! propos
3u'ils '&,angeaient 2 voi! asse et 2 leurs petits rires
nerveu!.
#rus3ue.ent les rires &ess/rent, et les raatteurs
rest/rent ou&,e 'e% les yeu! agrandis par la
stup'1a&tion, ils gard/rent le silen&e pendant 3uel3ues
se&ondes, ayant peine 2 &roire 2 la r'alit' de la s&/ne 3ui
se d'roulait devant eu!. Puis d'une .(.e voi! ils
&la./rent leur ad.iration 'tonn'e devant
l'invraise.lale spe&ta&le * Paul #rady d'ou&,ait du
ois, pr'&'d' de 0ant$.e et d'une toute +eune pouli&,e"
Dous les poneys sauvages .ani1est/rent aussi leur
'.otion devant &ette arriv'e sensationnelle. Cessant de
router, ils relev/rent ien ,aut la t(te, dress/rent les
oreilles et regard/rent les nouveau! venus. Quittant sa
,arde, Centaure s'appro&,a de la elle +u.ent et la
reni1la

96
de la t(te 2 la 3ueue ainsi 3ue son petit, &o..e s'il
voulait s'assurer 3u'ils 'taient sains et sau1s% puis il
s''roua nerveuse.ent et se.la repro&,er 2 0ant$.e
de lui donner plus de sou&is 3ue tous les autres poneys
de sa 1a.ille.
Cependant les raatteurs eurent t$t 1ait d'entourer le
garLon et lui pos/rent .ille 3uestions * &o..ent avait=il
r'ussi 2 les d'&ouvrirR MN se &a&,aient=ellesR et&. -ais
Paul laissa &e 1lot de paroles sans r'ponse. ;l avait tr/s
&,aud et pourtant 1rissonnait par instants. Avait=il ien
1ait d'a.ener ainsi 0ant$.e au rendeO=vousR ;l eut le
&ur serr' en la voyant aisser do&ile.ent la t(te au
.ilieu de ses &o.pagnes. -aintenant elle ne 1ouaillait
plus de la 3ueue, et sa 1i/re &rini/re ne volait plus dans
le vent. ?a lire et sauvage &r'ature 'tait prise &o..e le
papillon dans un 1ilet, elle devenait l'es&lave d',o..es
3ui ri&anaient en se .o3uant d'elle...
J -oi, La .e renverse" dit un des raatteurs pr/s de
Paul. Geu! ans de suite, nous n'avons +a.ais 't'
&apales de prendre 0ant$.e, et &ette 1ois=&i il a su11i de
&e gosse pour nous donner une leLon.
S C'est 2 &ause de sa pouli&,e 3u'elle s'est laiss'e
prendre, 1it un autre.
S Ua, il n'y a pas de doute.
S Cette pouli&,e est la plus +eune du lot, et +e .e
de.ande si elle aura la 1or&e de 1aire la travers'e 2
la nage.
S #a," Si nous ne perdons 3u'un seul poulain
dans l'op'ration, nous aurons 1ait du on travail.
97
S #on sang de on sang, 3u'il 1ait &,aud" K
-aintenant tous les ,o..es a&&eptaient Paul pour
un des leurs * il 'tait devenu un vrai raatteur. Mn
lui donnait d'a.i&ales tapes sur l''paule et il se vit o11rir
des su&res d'orge. Cela lui rappela le petit pa3uet de
&,o&olat re.is par son grand=p/re. ;l le sortit de sa
po&,e et eut 3uel3ue .al 2 d'&oller le papier. )n r'alit'
il n'avait pas 1ai., .ais il tint 2 .anger ave& les autres.
;ls &ontinuaient 2 tenter de le 1aire parler. J Crois=tu
3u'ils sont velus" s''&ria Yi. Horse=pepper, le .areyeur.
Mn dirait des ours"
S )!&ept' -isty
1
, r'pli3ua Paul en .ontrant la
pouli&,e de 0ant$.e. Sa roe est &o..e de la soie. K
A la seule pens'e de &aresser &e poil soyeu!, il
1rissonnait de on,eur anti&ip'.
J M," songea=t=il, tout surpris. -isty" Je lui ai
trouv' un no. sans le 1aire e!pr/s" C,i&" K
?e petit ani.al t'tait goulQ.ent. Paul ne les 3uittait
pas un instant des yeu!, lui et sa ./re. ;l 'prouvait une
sorte d'angoisse 2 l'id'e 3u'ils pourraient rus3ue.ent
disparatre 2 la 1aveur de la ru.e .atinale et ne laisser
derri/re eu! 3ue les poneys aleOans, ais et noirs.
Dandis 3u'il les oservait, il re.ar3ua du &oin de
1. J-istyK, ad+e&ti1 d'riv' de J -ist K
[ J#ru.eu!K.
\I. G. D.]
98
l'il 3ue le ras de .er se &ouvrait d'e.ar&ations
de tous genres. )lles se rangeaient pour 1or.er deu!
1iles parall/les, d'li.itant ainsi le &,enal 3ue les poneys
sauvages allaient avoir 2 1ran&,ir 2 la nage. A son
e!tr'.it', Paul aperLut la ligne noire des spe&tateurs
rasse.l's sur la plage de C,in&oteague. Par.i eu!
devait se trouver Jane, .ontant un autre poney de leur
grand=p/re. )n so..e, ils e11e&tuaient tous deu! une
sorte de &ourse de relais, et ient$t &e serait 2 Jane de
prendre la suite. 4ne id'e lui vint 2 l'esprit et il la
sou.it aussit$t 2 Villy -addo! *
J )st=&e 3ue +e pourrais 1aire traverser >aillant 2 la
nage, 2 &$t' de 0ant$.eR
S Ion, .on petit gars, r'pondit le &,e1 en
se&ouant la t(te, et pour deu! raisons. G'aord, ton
poney est tr/s 1atigu'. )nsuite, il 1aut respe&ter la
tradition * il est entendu 3ue les &avaliers e!'&utent la
attue et 3ue les .arins ont la &,arge de 1aire traverser
les poneys. G'ailleurs, &'est l',eure. ?a .er est 'tale. A
&,eval" ordonna=t=il. A la .er" K
)n un instant, le &al.e de la prairie 1it pla&e 2 une
sauvage ous&ulade. )n&er&lant les poneys du &$t' de la
terre, les raatteurs les &ontraignirent 2 des&endre du pr'
sur la plage en poussant de grands &ris. Haitu's 2
s''attre dans l'eau, les 'talons 1urent les pre.iers 2 se
lan&er au galop dans la .er, &,a&un dirigeant sa ,arde et
&,a3ue +u.ent ,ennissant pour en&ourager son poulain
&rainti1. Quel3ues .inutes apr/s avoir

99
Les -talons .urent les %remiers se lan(er dans la mer.
9A
donn' l'ordre de la travers'e, -addo! put s''&rier
d'une voi! trio.p,ante et non sans soulage.ent *
J #ravo, .es a.is" ;ls sont tous partis" K
;l ne restait plus au! raatteurs 3u'2 e.ar3uer ave&
leurs .ontures sur le a& an&r' 2 pro!i.it' du &ap Do..
Dandis 3u'il attendait son tour, Paul reLut dans le dos
une tape a.i&ale de Yi. Horsepepper, 3ui lui dit
rude.ent *
J Ie t'en 1ais pas pour ta &apture, petit" Cette 1ois,
tu es sQr de l'avoir, 0ant$.e" -aintenant 3u'elle est
entr'e dans l'eau, elle ne pourra plus 1aire de.i=tour" K
-ais en &ela il se tro.pait...
*
* *
Au .(.e .o.ent, les spe&tateurs r'unis sur le
rivage de C,in&oteague s&rutaient l',oriOon ave& un
int'r(t passionn', et il n'y eut 3u'un seul &ri pouss' par
toutes &es voi! * J ?es voil2" K 3uand les poneys se
.irent 2 l'eau. Jane, deout sur son poney, 'tait en&adr'e
par son grand=p/re et un po.pier volontaire, sur
les3uels elle s'appuyait tour 2 tour pour ne pas perdre
l''3uilire 3uand elle gesti&ulait. )lle ne pouvait en e11et
s'en e.p(&,er, tant 'tait grande son agitation 2 la pens'e
3ue 0ant$.e 1aisait peut=(tre partie de la ande des
&,evau! &aptur's.

9:
Soudain un p(&,eur, 3ui oservait la travers'e 2 la
+u.elle, annonLa d'une voi! rau3ue *
J 4n tout +eune poulain a peur de nager" ;l est entr'
dans l'eau +us3u'au! genou! .ais il re1use d'aller plus
loin" K
?a nouvelle sus&ita eau&oup de &o..entaires.
J ), ien, 2 3uoi pensent=ils les raatteursR K dit
l'un. J Pour3uoi ne le tirent=ils pas dans l'eauR K
de.anda un autre. J ;ls n'ont 3u'2 le ,isser 2 ord du
a&" K d'&lara un troisi/.e.
Pour .ieu! y voir, le .arin=guetteur se ,issa sur un
'pi &onstitu' par une palissade de grands .adriers.
Quand il 1ut parvenu non sans di11i&ult' 2 s'y .aintenir,
il porta de nouveau les +u.elles 2 ses yeu! et e!pli3ua 2
la 1oule an!ieuse *
J ?e poulain est trop petit pour nager" M," 4n
poney 1ait de.i=tour" ;l 3uitte les autres et s''&,appe" K
Dandis 3u'autour d'elle les gens dis&utaient ave&
ani.ation, Jane en1onLait ses orteils nus dans le dos de
sa .onture et se dressait de toute sa taille, &,er&,ant 2
distinguer dans le lointain le poney 1ugiti1. -ais 2 &ette
distan&e on ne voyait 3u'une ta&,e so.re 2 la sur1a&e
de l'eau, 1or.'e par les t(tes rappro&,'es des ani.au!
nageant entre les deu! rang'es de ateau!. ?e .arin au!
+u.elles &ria en&ore *
J Personne n'arrive 2 arr(ter &e diale de poney" ;l
est aussi .alin 3u'ils sBnt .aladroits " K
)n l''&outant, Jane se rappela les ,istoires
AB
ra&ont'es par les raatteurs au su+et des pr'&'dents
rasse.le.ents de poneys sauvages. 0ant$.e leur avait
tou+ours '&,app', allant .(.e +us3u'2 1aire &,avirer le
ateau de &eu! 3ui essayaient de lui arrer la route,
3uand elle reroussait &,e.in pour regagner la 1or(t et
re&ouvrer sa liert'. C''tait sQre.ent elle 3ui
re&o..enLait 2 s''vader. Pour3uoi ne le disait=il pasR
Seule 0ant$.e 'tait &apale de telles r'a&tions. ?a
gorge s/&,e, Jane avait l'i.pression d'(tre un poisson
,ors de l'eau 3ui se d'at vaine.ent sur le sale.
Pour3uoi le .arin ne disait=il plus rienR )lle ne le
3uittait pas des yeu! et le vit soudain gesti&uler, si 1ort
3u'il 1aillit perdre l''3uilire et to.er 2 l'eau. Quand il
eut repris une position plus stale, il &ria en1in *

A1
J C'est 0ant$.e" Je la re&onnais" Je vois les ta&,es
lan&,es sur son garrot " K
Co..e en '&,o, la 1oule r'p'ta ave& passion *
J 0ant$.e s''&,appe en&ore une 1ois " C'est
0ant$.e"K
Jane, sentant 3ue .algr' elle des lar.es &oulaient
sur ses +oues, s'e.pressa de les essuyer du revers de la
.ain. -ais le guetteur 1it un signe pour r'&la.er le
silen&e, 3ue le p/re #rady l'aida 2 otenir en .orig'nant
les spe&tateurs. Puis il annonLa d'une voi! un peu
rau3ue *
J C'est le poulain de 0ant$.e 3ui ne veut pas
nager" ?a ./re s'en est aperLue et retourne le &,er&,er"K
)n apprenant 3ue non seule.ent la &'l/re +u.ent
'tait &aptur'e .ais en&ore 3u'elle avait un +eune poulain,
le puli& .ani1esta une +oie e!u'rante. Cependant il se
&al.a pour entendre les autres nouvelles annon&'es par
le .arin 3ui gesti&ulait de plus elle en &riant *
J 0ant$.e a re+oint son petit" Ges ar3ues leur
arrent le &,e.in de la plage" )lle olige le poulain 2
nager "
S )st=&e 3u'il avan&e vrai.entR K de.anda le p/re
#rady.
-ais le guetteur ne r'pondit pas. Pendant de
longues .inutes il s&ruta la .er et de.eura aussi
i..oile 3ue la palissade sur la3uelle il 'tait per&,'.
?'i.patien&e et la peur serraient la gorge de Jane. )lle
avait l'i.pression 3u'elle se noyait, tant sa respiration
'tait p'nile. Au .o.ent oN &e silen&e devenait pres3ue
intol'rale, les &o..entaires du .arin reprirent, en
A2
petites p,rases &ri'es nerveuse.ent *
J Je les vois .ieu! " ;ls sont 2 .oiti' &,e.in " Ua
.'a l'air d'aller" Ion. M," on sang, le petit poulain
se.le en di11i&ult' " Je ne le vois plus " 0or.idale "
Sensationnel" 4n garLon a plong' du a& dans la .er" ;l
nage vers le poulain " Ua y est, il lui soutient la t(te ,ors
de l'eau " K
?es assistants n'avaient plus esoin d''&outer le
r'&it du .arin, &ar .aintenant ils pouvaient suivre de
leurs propres yeu! l'aventure. Jane, au &o.le de
l''.otion, aspira l'air 2 pleins pou.ons et &ria d'une
voi! pointue *
J C'est Paul" C'est Paul"
S -ais oui, &'est Paul" C'est Paul #rady" K &ri/rent
en '&,o des diOaines de voi! ent,ousiastes.
Quant au p/re #rady, il leva les ras au &iel, serra
les poings et se .it 2 en&ourager son petit=1ils *
J Courage, Paul " Du es pres3ue arriv' " Du as
gagn' "K
;; avait une voi! e!tr(.e.ent puissante, 3ui portait
loin sur le &al.e plan d'eau, et Paul l'entendit. )lle 1ut
pour lui &o..e une a.arre 3ui le tirait vers le rivage.
)!&ellent nageur, il progressa ave& r'gularit', soutenant
tout le te.ps ,ors de l'eau la petite t(te grise de la
pouli&,e, et apr/s des .inutes 3ui parurent
inter.inales 2 Jane il atteignit la plage de
C,in&oteague.
J Hurra, " Paul, &ria=t=elle. Du as r'ussi " K
Sa voi! se perdit dans un &on&ert de &ris et de
A5
,ennisse.ents, &ar d'+2 les poneys sortaient de
l'eau et s''rouaient ruya..ent. ;ls gravirent en
va&illant un peu sur leurs +a.es la pente asseO raide de
sale 1in, sous l'ardent soleil 3ui 1aisait riller les roes
tre.p'es. Pendant 3uel3ues ./tres Paul dut &ontinuer 2
soutenir -isty par sa &rini/re, .ais 3uand il la sentit 2
peu pr/s solide sur ses .e.res, il la lP&,a. Doute
l'assistan&e '&lata en ravos lors3u'elle vit le petit poney
trottiner vers sa ./re.
-al,eureuse.ent la travers'e avait 'puis' ses
1or&es * pres3ue en ,aut de la plage il plia les genou! et
se &ou&,a sur le sale, oN l'on vit au .ouve.ent de ses
1lan&s 3u'il respirait ave& peine. Jane eut de nouveau tr/s
peur pour lui, &ar il 'tait environn' de poneys agit's et
e11ray's par la 1oule. Ie ris3uait=il pas d'(tre less', tu'
.(.e, par tant de saots sauvagesR ?a plus sauvage de
toutes &es +u.ents n''tait=elle pas sa ./re, 3ue le grand=
p/re avait appel' un .or&eau de ventR
Mr, il se.lait 3ue la 1arou&,e et 1i/re 0ant$.e eQt
perdu tout &ara&t/re d'ind'pendan&e. G/s 3u'elle vit sa
pouli&,e to.er, elle ondit vers elle et se plaLa de
.ani/re 2 la prot'ger, en posant ave& soin ses saots de
&,a3ue &$t' du petit ani.al et le &ouvrant ainsi de tout
son &orps. Gurant un re1 instant, le regard de Paul
&roisa &elui de Jane 3ui, s''tant re.ise en selle, do.inait
la 1oule environnante. ;ls 'prouv/rent en .(.e te.ps la
.erveilleuse i.pression d'(tre seuls sur l'le ave&
0ant$.e et sa pouli&,e, et &ela .algr' l'agitation

A6
g'n'rale. ?es 'talons avaient eau ,ennir pour
rasse.ler leurs ,ardes respe&tives, les ,o..es avaient
eau &rier pour &analiser leur &apture vers les en&los, les
deu! en1ants ne s'en sou&iaient pas. ;ls ne pensaient 3u'2
leur intense on,eur, &ar ient$t 0ant$.e et son petit
leur appartiendraient et +a.ais on ne les vendrait.
Soudain Paul vit Centaure s'appro&,er de lui et le
reni1ler. A travers les &rins e..(l's de son toupet,
l''talon le regarda, puis il ,ennit &o..e pour se .o3uer
du garLon tout ruisselant et s'en 1ut re+oindre sa ,arde.
?e p/re #rady re+oignit alors son petit=1ils et lui dit, tr/s
'.u *
J -on petit gars, +'ai nag' ave& toi tout le te.ps. Du
es 'patant .ais &o.pl/te.ent 1ou. -aintenant, va vite
retrouver grand=./re. Jane et .oi, on va veiller sur
0ant$.e et sa pouli&,e, pour 3u'ils gagnent le paddo&@
sans en&o.re. K

A7
CHAPIRE 'I
VERS LES PADDOC%S
?A -AD;I) s'avanLait et le rQlant soleil
de +uillet rillait, ,aut dans le &iel. 0atigu's par
leurs e11orts, les poneys restaient group's en ,aut de
la plage, la t(te asse et la 3ueue raattue entre les
+a.es. ;ls avaient l'air non plus sauvage .ais
vain&u et d'sorient'. Seule la pouli&,e de 0ant$.e
se.lait &ontente de son sort * respirant d'un sou11le
.aintenant r'gulier, elle dor.ait paisile.ent dans la
petite ta&,e \d'o.re 1or.'e par le &orps prote&teur de sa
./re.
A8
J ?aissons=les se reposer un peu plus longte.ps "
d'&ida Villy -addo!. )t puis, en route pour les
paddo&@s"K
G/s 3u'ils avaient d'ar3u' du a&, les raatteurs
'taient re.ont's 2 &,eval pour 1or.er un grand ar& de
&er&le sur la plage ave& d'autres &avaliers, et tous se
tenaient pr(ts 2 entrer en a&tion pour pousser les poneys
vers les en&los pr'par's 2 leur intention. Jane et son grand=
p/re 'taient du no.re. Pendant &e r'pit, la petite 1ille ne
3uitta pas des yeu! la pouli&,e de 0ant$.e et r'1l'&,it au
nouveau prol/.e 3u'elle sus&itait. Mn ne pourrait
sQre.ent pas la s'parer de sa ./re, 3u'elle t'tait en&ore * &e
serait l'a11a.er... -ais &ent dollars su11iraient=ils 2 l'a&,at
des deu! poneysR...
J Allons=y, les gars" )n avant" K
?an&' d'une voi! 1orte, l'ordre du &,e1 des raatteurs
arra&,a Jane 2 ses r'1le!ions. Co..e tous les &avaliers,
elle 1it avan&er sa .onture vers les poneys sauvages% tout
en +oignant ses &ris 2 &eu! des ,o..es, elle &,er&,a
surtout 2 appro&,er de 0ant$.e. Mr, voi&i 3ue d/s le d'ut
de l'op'ration l'indo.ptale +u.ent tenta de s''&,apper *
pro1itant d'un o3ueteau situ' entre la plage et les
pre.i/res .aisons du village, elle 1it un rus3ue '&art et
3uitta la ,arde de Centaure pour 1on&er vers les arres,
suivie de son poulain 3ui se tortillait &o..e la 3ueue d'un
&,at.
J M, " .on Gieu " .ur.ura Jane. 0aites 3ue 0ant$.e
ne s''&,appe pas .aintenant " K
A9
-ais d'+2 le p/re #rady s''tait lan&' ave& elle 2 la
poursuite des 1ugiti1s. Ceu!=&i ne pouvaient aller loin, 2
&ause des 1r(les +a.es et de la 1atigue de -isty, en
sorte 3ue Jane ne tarda gu/re 2 les aper&evoir dans un
taillis 'pais. ?a t(te sauvage de la +u.ent '.ergeait
1i/re.ent du 1euillage, dans le3uel son petit
disparaissait en grande partie. ;l su11it d'un &ri i.p'rati1
du grand=p/re pour les en d'loger, et peu apr/s ils
re+oignirent leur ,arde.
0ant$.e ne tenta plus de s'en1uir par la suite, &ar
au&une o&&asion propi&e ne devait s'o11rir 2 elle.
?'itin'raire du d'1il' 2 travers C,in&oteague 'tait en
e11et ord' de &,a3ue &$t' par de no.reu! v',i&ules et
trois rangs de spe&tateurs 1or.ant d'in1ran&,issales
osta&les. ?a &aval&ade progressa lente.ent dans &e
&ouloir. ?es poneys se.laient aattus, 2 l'e!&eption de
-isty 3ui ga.adait pr/s de sa ./re, lanLait ^e petites
ruades de &$t' et ,ennissait +oyeuse.ent. Eepos'e et
l'esto.a& ien garni, elle paraissait trouver
C,in&oteague 2 son goQt.
G'un out 2 l'autre du ourg, les .aisons s''taient
vid'es et les ,aitants '&,angeaient des &o..entaires, 2
.esure 3u'ils re&onnaissaient tel ou tel poney re.ar3u'
lors des pr'&'dents rasse.le.ents *
J Diens, voil2 le gris 3ui a l'air si .'&,ant, ave& ses
yeu! de re3uin "
S Co..e les poulains sont grands &ette ann'e "
S M," ?a elle +u.ent aleOane" Eegarde la
&urieuse ta&,e lan&,e 3u'elle a sur le dos "

AA
S C'est 0ant$.e, tu sais"
S Pas possile" )lle s'est laiss' prendreR
S Mui, par&e 3u'elle a un poulain, le petit
gris l2=as "
S C'est Paul #rady 3ui les a trouv's, et il
parat 3u'il a .(.e aider le poulain 2 nager pendant la
travers'e" K
Dout le long du par&ours, on se r'p'ta la nouvelle
3ui sus&ita un int'r(t passionn', tandis 3ue le d'1il'
progressait sans ,Pte. ;l passa devant les .agasins, les
restaurants, le grand ,$tel 'tin&elant de lan&,eur, la
&aserne des po.piers, un eau Pti.ent en ri3ues
rouges 3ue l'on avait &onstruit grP&e au produit de la
vente des poulains r'alis'e au &ours des ann'es
A:
pr'&'dentes et 1inale.ent il atteignit les pr's
trans1or.'s en paddo&@s pour la &ir&onstan&e.
?es raatteurs 1irent d'aord entrer toutes les ,ardes
dans un pre.ier et vaste en&los, dont les &l$tures 'taient
noires de .onde. Gurant tout le tra+et, Jane avait
&,e.in' le plus pr/s possile de 0ant$.e, et souvent la
petite pouli&,e la regardait de &$t', si ien 3u'elle
re.ar3ua un d'tail 3ui l'en&,anta * elle avait de longs
&ils dor's. -ais 2 l'entr'e du paddo&@ elle dut non sans
regret s'arr(ter et laisser les poneys s''attre 2 leur guise
sous les yeu! de l'assistan&e. ;l y avait l2 eau&oup
d'en1ants ave& leurs parents et de no.reu! .ar&,ands
de &,evau!. A la vue des poulains, les en1ants se .irent
2 &rier tous ense.le *
J Papa, a&,/te=.oi &elui 3ui a une 'toile lan&,e
sur le 1ront "
S M," Je voudrais le noir, l2=as, ave& les
alOanes" Eegarde &e ai run" Crois=tu 3u'il est eau"
S -oi, +e veu! le plus petit, le gris " K
?es .a3uignons gardaient au &ontraire le silen&e.
?e visage grave, ils oservaient les poneys, prenaient
des notes et &al&ulaient les pri! d'a&,at et de revente
possile. ?e p/re #rady, apr/s avoir aid' les raatteurs 2
en1er.er tous les poneys dans l'en&los, revint pr/s de
Jane et lui dit *
J Mu1" Ua y est tout de .(.e" -aintenant &'est au!
,o..es 2 pied de , travailler. K
4ne 1ois de plus Jane sentit sa gorge se serrer,
3uand

:B
elle vit un &ertain no.re d',o..es ar.'s de
1ouets et de lassos s'a11airer 2 s'parer les poulains de
leurs ./res. G/s 3u'ils y parvenaient, ils e..enaient les
+eunes dans un paddo&@ voisin et plus petit, tandis 3ue
les ./res 'taient &,ass'es ave& les 'talons dans le plus
vaste des en&los. #ient$t &e 1ut 2 0ant$.e 3u'ils s'en
prirent, .ais la 1arou&,e +u.ent es3uiva toutes les
atta3ues, galopant 2 toute allure et ne per.ettant 2
personne de .ettre la .ain sur elle. Cependant &ette
&ourse 1olle la s'para de -isty 3ui ne pouvait pas la
suivre, en sorte 3ue les ,o..es au lasso en pro1it/rent.
;ls s'e.par/rent du poulain gris et l'i..oilis/rent
pendant un long .o.ent. Se rendant en1in &o.pte 3u'il
'tait en&ore trop petit pour 3u'on le s'parPt de sa ./re,
ils le relP&,/rent et, d'une tape sur la &roupe,
l'envoy/rent re+oindre sa ,arde dans le grand paddo&@.
J Quelle &,an&e" .ur.ura Jane 2 l'oreille de son
grand=p/re. ;ls renon&ent 2 le prendre et le laissent ave&
0ant$.e " Je vais vite annon&er 2 Paul la onne
nouvelle" K
-ais 3uand elle arriva &,eO elle, sa grand=./re lui
dit*
J Paul dort. ?aisse=le se reposer. J'ai sur le 1eu des
pois &,i&,es au eurre et +e viens de sortir une rio&,e
du 1our. Assieds=toi l2 et .ange. K
?ors3u'elle eut servi Jane, dont l'esto.a& &riait
1a.ine, -.e #rady reprit *
J Je vois 3ue tu grilles d'envie de .e ra&onter un
tas de &,oses, .ais rien ne presse et pour l'instant
:1
&'est .oi 3ui ai 2 te parler. Mui, 1it=elle en &lignant
de l'il d'un air .ali&ieu!, +'ai reLu tout 2 l',eure une
visite 3ui te &on&erne. >i&toria Pruitt est venue .e
de.ander si Paul ou toi pourrieO les aider, elle et son
p/re, 2 attraper des poulets. ?e .o.ent est venu d'en
vendre une onne partie et ils ont une &o..ande 2
e!p'dier 2 Ior1ol@. -iss >i&toria a pens' 3ue vous
serieO &ontents de gagner un peu d'argent, .ais +e lui ai
dit 3ue votre ourse est d'+2 pleine &o..e un u1.
S M," grand=./re" s''&ria Jane en 1aisant to.er
sa &uiller sur le par3uet. 0igure=toi 3ue 0ant$.e a une
pouli&,e" Alors il 1aut 3u'on gagne en&ore eau&oup
d'argent pour pouvoir l'a&,eter aussi. K
?a vieille da.e vit ave& satis1a&tion 3ue l'assiette
de Jane 'tait vide et 3u'il restait seule.ent 3uel3ues
.iettes du gros .or&eau de rio&,e.
J ), ien, dans &e &as, 1it=elle, tu peu! y aller tout
de suite, &ar -iss >i&toria est tr/s press'e. K
Jane passa l'apr/s=.idi 2 pour&,asser des diOaines
de petits poulets, 2 les &apturer et 2 les en1er.er dans
des &ageots. Au &ou&,er du soleil, elle avait les ras
&ouverts de &oups de e& et d''gratignures, tandis 3ue
son visage luisait de sueur. Co..e elle rentrait 2 la
.aison, tenant sans sa .ain .oite deu! dollars ien
gagn's, elle vit venir 2 sa ren&ontre Paul .ontant
>aillant.
J Saute en &roupe " lui dit=il. <rand=./re .'a
&,arg' de 1aire 3uel3ues &ourses. Du vas .'aider 2 porter
les &aas. K ?ors3u'elle se 1ut install'e derri/re son
1r/re,
:2
elle s'e.pressa de lui de.ander *
J Gis don&, Paul, est=&e 3ue tu &rois 3ue les
po.piers a&&epteront de nous les vendre tous les deu!,
0ant$.e et son petitR
S SQre.entR ?a pouli&,e est trop +eune pour
3u'on la s'pare de sa ./re.
S -ais oN est=&e 3ue nous trouverons l'argentR
S J'y ai r'1l'&,i en .e reposant tout 2
l',eure, r'pondit le garLon. A 3uelle ,eure la vente
doit=elle &o..en&er de.ain .atinR
S )lle est annon&'e pour neu1 ,eures et de.ie, au
progra..e.
:5
S Par1ait. Alors voi&i &e 3u'on va 1aire. Ge.ain, 2
la pre.i/re ,eure, nous irons au paddo&@ et nous
attendrons le &apitaine des po.piers. G/s 3u'il
arrivera, nous lui e!pli3uerons * nous avons
e!a&te.ent &ent dollars, gagn's en .oins de 3uatre
.ois, par &ons'3uant nous pourrons en gagner
en&ore &ent dans les 3uatre pro&,ains .ois. )t nous
lui dirons 3ue nous so..es d'&id's 2 a&,eter non
seule.ent 0ant$.e .ais -isty.
= patant, Paul" s''&ria Jane en l'enlaLant. C'est La
3u'il 1aut 1aire, et &e sera 1a&ile &o..e tout" -ais tu
parles de -isty. Qui est=&e 3ui lui a donn' &e no.=l2R
S )n 1ait, r'pondit Paul, elle s'est pour ainsi dire
no..'e elle=.(.e. Quand +e l'ai trouv'e dans le ois
d'Assateague, +e n'ai d'aord pas pu distinguer si +e
voyais un peu de ru.e '&lair'e par un rayon de soleil,
ou ien un poney. G/s 3ue +e .e suis rendu &o.pte 3ue
&''tait une pouli&,e, +'ai .a&,inale.ent &ontinu' 2
l'appeler -isty.
S -isty" r'p'ta Jane. Quel +oli no." )t elle
le .'rite ien, puis3u'elle est sortie de la .er, &o..e la
ru.e... K
_
__
?ors3u'un peu plus tard les deu! en1ants
rapport/rent les provisions, ils trouv/rent leur grand=
p/re 2 la &uisine * deout devant une gla&e, il 'tait
o&&up' 2 &ouper
:6
ave& de petits &iseau! les poils de ses oreilles. ;l
ougonna *
J >ous en 1aites un potin" )st=&e 3ue vous ne
pouveO pas .anier vos sa&s plus dou&e.entR Mn ne
peut .(.e plus r'1l'&,ir en pai!, .a parole " Quant 2
garder la .ain 1er.e, &'est un rude travail, surtout pour
&e 3ue +e 1ais l2"
S H' l2, Claren&e" s''&ria son 'pouse. Qu'est=&e
3ui te prend tout d'un &oupR Je ne t'ai +a.ais vu si
nerveu!.
S Si tu avais des plu.eau! dans les oreilles,
riposta le p/re #rady, tu serais peut=(tre nerveuse, toi
aussi" K
?a grand=./re &essa d'arroser de +us la poularde
3u'elle venait de retirer du 1our et '&lata de rire.
J Ges plu.eau! dans .es oreilles" r'p'ta=t=elle en
pou11ant. -a parole, tu es i.payale " K
Sa gaiet' 'tait si &o..uni&ative 3ue les en1ants et
leur grand=p/re partag/rent son ,ilarit'. Quand elle se
1ut &al.'e, elle donna ses instru&tions 2 Jane *
J -ets les po..es de terre sur le 1eu, .on petit, et
pr'pare la tale. Du a+outeras un &ouvert, pour le &as oN
nous aurions un visiteur. )t puis3ue &'est 1(te
au+ourd`,ui, va don& &ueillir au +ardin 3uel3ues 1leurs,
pour 1aire un +oli ou3uet au .ilieu de la tale. K
Au&un &onvive i.pr'vu ne vint s'a+outer au! 3uatre
dneurs 3ui prirent pla&e un peu plus tard 2 la tale de
1a.ille. Apr/s la &,aude +ourn'e d''t', une l'g/re rise
agitait par .o.ent les 1ins rideau! de vitrage de la

:7
1en(tre ouverte. A .esure 3u'il savourait la tendre
poularde, le p/re #rady retrouva sa on,o.ie naturelle.
J Si +''tais nerveu! tout 2 l',eure, 1init=il par
d'&larer, &'est par&e 3ue +e r'1l'&,issais 2 &ette +u.ent
0ant$.e 3ue vous vouleO a&,eter, .es en1ants.
Personne dans son on sens n'aura +a.ais l'id'e
d'a&,eter un poney sauvage de trois ans. )t surtout pas
0ant$.e" PenseO don&, elle serait aussi di11i&ile 2
.anier 3ue la grand=voile d'un navire " K
;; s'interro.pit pour aller 1er.er la 1en(tre, &ar le
vent 1ra&,issait, puis revenant s'asseoir il reprit *
J C'est a11reu!, &e 3ue +'ai .al au! pieds" -audits
r,u.atis.es" J'ai id'e 3ue nous allons avoir un sale
&oup de vent. Cet apr/s=.idi, apr/s le &al.e plat de la
.atin'e, il y a eu une 1orte rise de sud=ouest. Je parie
3ue le vent de nord=est va &ontre=atta3uer, &o..e il le
1ait tou+ours.
S S'il doit venir un orage, r'pli3ua sa 1e..e, il
1aut 3ue les gosses restent i&i &e soir et n'aillent pas voir
la &ourse. K
?es en1ants tourn/rent vers leur grand=p/re des
regards d'sol's et suppliants, 3ui se.laient dire * J
Co..ent nous 1erieO=vous &ette peine R >ous saveO
ien 3ue la &ourse, la veille de la vente, est pres3ue
aussi i.portante 3ue le rasse.le.ent des poneys "
>ous ne pouveO pas nous en priver " K
?e p/re #rady se ra&la la gorge et dit 2 sa 1e..e *
J Je &rois 3ue le te.ps se gPtera plus tard, apr/s
:8
la &ourse. A .on avis, les en1ants 1eraient ien
d'aller tout de suite se pro.ener au! paddo&@s, avant la
&ourse. )n &,er&,ant par.i les poulains, ils pourraient
en trouver un 3ui &onviendrait eau&oup .ieu! 3ue
0ant$.e. K Paul et Jane se lev/rent d'un .(.e ond et
1irent en &ourant le tour de la tale, pour e.rasser tour
2 tour leurs grands=parents. ;ls pro.irent grave.ent
d'e!a.iner tous les poulains par3u's dans le paddo&@,
.ais dans le 1ond de leur &ur ils savaient 3u'il y aurait
seule.ent pla&e pour 0ant$.e et pour -isty.
:9
CHAPIRE 'II
LES POULAINS SONT COMME DES
ENFANTS
Q4AIG Paul et Jane arriv/rent au grand paddo&@, la
&,an&e les 1avorisa, &ar -isty n''tait pas au
.ilieu de la ,arde de Centaure. )lle se trouvait un peu 2
l''&art et tout pr/s de la &l$ture, pro1itant de &e 3ue
les spe&tateurs 'taient partis dner pour oserver
les environs. Sans doute re&onnut=elle Paul,
lors3ue le garLon se glissa entre les arres lan&,es et
s'avanLa vers elle, le ras droit tendu et un .or&eau
de su&re pos' sur sa pau.e ouverte, &ar elle ne &,er&,a
pas 2 s'en1uir. Jane s'appro&,a 2 son tour,
:A
o11rant du su&re 2 la pouli&,e, et &elle=&i parut
appr'&ier la 1riandise.
?es en1ants la &onte.pl/rent ave& ravisse.ent.
Ja.ais ils n'en avaient vue d'aussi +olie. )lle n''tait pas
uni3ue.ent gris argent, &ar il y avait aussi des re1lets or
dans sa roe. Co..e eau&oup de poneys, elle
poss'dait sur le &,an1rein une pelote lan&,e, .ais
&elle=&i 'tait a.usante par&e 3u'elle des&endait sur sa
+oue droite puis s''largissait pour &ouvrir enti/re.ent
ses naseau!. Cela lui donnait l'air 'tonn' et un peu
espi/gle. Gu garrot +us3u'2 la &roupe, elle avait les
.(.es .ar3ues de poils lan&s 3ue sa ./re, .ais leur
dessin se.lale 2 la &arte des tats=4nis 'tait .oins
net, par&e 3u'il se &on1ondait ave& la teinte argent dor'
de sa roe.
?e 1r/re et la sur auraient pu passer ainsi la soir'e
enti/re 2 s'e!tasier sur les &ils or de -isty, sur sa l/vre
in1'rieure ros', sur ses &urieu! genou! protu'rants, sur
sa 3ueue &ourte .ais 1ournie, sur le duvet 3ui garnissait
l'int'rieur de ses oreilles... -ais rus3ue.ent Paul
'prouva une d'sagr'ale i.pression, &o..e s'il 'tait
oserv' par 3uel3u'un. Peu apr/s, il tressaillit &ar il
sentit un sou11le &,aud 2 la ase de sa nu3ue. Dournant
sans ,Pte la t(te, il se trouva neO 2 neO ave& Centaure.
Pendant un instant, ni l''talon ni le garLon ne
&ill/rent. Centaure regarda Paul 1i!e.ent 2 travers les
longs &rins de son toupet * on eQt dit un guetteur
e.us3u' oservant l'enne.i. Paul distingua ave&
nettet'

::
le lan& de ses yeu!, le ord int'rieur rouge des
naseau!, les oreilles &ou&,'es en arri/re. Dous &es signes
'taient ien &ara&t'risti3ues de la sauvagerie de l'ani.al.
Au .oindre .ouve.ent .aladroit, il ris3uait de
re&evoir un &oup de saot 3ui l'aattrait &o..e un 'pi
de l'. ;l ouvrit la ou&,e .ais 1ut d'aord in&apale
d''.ettre le .oindre son. ?ors3ue en1in il put parler, sa
voi! se 1it e!tr(.e.ent dou&e pour alutier *
J Don petit... ta pouli&,e... est tr/s elle. K
Centaure dressa un peu les oreilles.
J Ta pouli&,eR re&ti1ia Jane d'une voi! 1orte et
pointue. C'est notre pouli&,e 3u'il 1aut dire" K
Centaure &ou&,a de nouveau les oreilles, .ontra les
dents et respira plus ruya..ent.
J Ce n'est pas 2 toi 3ue +e parle, Jane, .ur.ura Paul
en pPlissant. Eegarde derri/re toi. K
?a voi! tr/s dou&e du garLon parut rassurer
Centaure, 3ui redressa les oreilles.
J M," 1it Jane dans un sou11le, 2 la vue de l''talon,
Da pouli&,e... est tr/s elle... et sa .a.an aussi.
S Doutes tes +u.ents sont elles, a+outa Paul
ai.ale.ent. -ais tu nous e!&useras de te 3uitter. ;l
1aut 3ue nous allions voir la &ourse. K
?es en1ants s''&art/rent lente.ent de -isty et
re&ul/rent pas 2 pas vers la &l$ture. Par un ,eureu!
,asard, un autre 'talon s'appro&,a 2 &e .o.ent de la
,arde de Centaure, en sorte 3ue &elui=&i s'e.pressa de
retourner par.i ses +u.ents pour les prot'ger.

1BB
J ), ien, dit Paul en 1ran&,issant la arri/re
lan&,e, on l'a '&,app' elle " K
Pour se rendre au &,a.p de &ourses, le 1r/re et la
sur pass/rent devant le paddo&@ des poulains et se
rappel/rent 3u'ils avaient pro.is 2 leur grand=p/re de les
e!a.iner. ?a visite de -isty leur avait 1ait oulier la
re&o..andation du vieil 'leveur. ;ls se ,iss/rent don&
sur la plus ,aute arre de la &l$ture pour .ieu! voir les
+eunes poneys, .ais grande 1ut leur d'&eption devant le
spe&ta&le 3u'ils d'&ouvrirent. ?es poulains a11ol's
tournaient sans arr(t dans l'en&los, 2 la re&,er&,e de
leurs ./res, dressaient tr/s ,aut la t(te et poussaient des
,ennisse.ents plainti1s par&e 3u'ils ne pouvaient plus
t'ter.
J ;ls sont entass's l2=dedans &o..e des ,arengs
dans un aril, les .al,eureu!" s''&ria Paul indign'.
S M," les pauvres" 1it Jane 3ui pPlit d''.otion. ;ls
sont &o..e des en1ants perdus 3ui ont peur. Allons=
nous=en, Paul" Ua .e 1ait trop de peine de les
entendre g'.ir " ;ls .eurent tous de 1ai., &'est &ertain "
S -oi non plus, +e ne peu! pas voir La, r'pli3ua
Paul. Ua .e donne .al au &ur... >iens" a+outa=t=il en
serrant les poings. Mn va en parler au &apitaine des
po.piers. K
?es ,aitants de C,in&oteague ayant laiss' 2 la
&o.pagnie des po.piers la propri't' e!&lusive des
poneys sauvages d'Assateague, &''tait le &apitaine 3ui
avait la responsailit' de tout &e 3ui &on&ernait
l'annuelle

1B1
0(te des Poneys. Dr/s grand et &orpulent, il
.ar&,ait ave& une &anne 2 &ause d'une an&ienne
lessure de guerre. ;l se.lait par1ois ne pas en avoir
esoin, &ar il +ouait en la 1aisant tournoyer, .ais 3uand
il 'tait 1atigu' il s'appuyait lourde.ent sur elle. ?es
en1ants le trouv/rent 2 l'entr'e du &,a.p de &ourses.
Geout au .ilieu d'un groupe de visiteurs, il se tenait un
peu pen&,' en avant et serrait des deu! .ains sa &anne
plant'e devant lui. Son visage ronO' paraissait las,
.ais 2 la vue de Jane et de Paul ses yeu! rill/rent de
plaisir. ;l les pr'senta 2 son entourage.
J Ce garLon est Paul #rady, e!pli3ua=t=il. C'est lui
3ui &e .atin a nag' 2 &$t' du poulain en di11i&ult'. )t
&ette +eune personne est sa sur Jane. K
1B2
Paul 1ut aussit$t assailli de 3uestions *
J )st=&e 3ue le poulain s'a&&ro&,ait 2 vous &o..e
une personne 3ui se noieR... Quel Pge a=t=ilR... Quelle est
la largeur du ras de .er 3ue vous aveO travers' 2 la
nage R K
-ais le &apitaine se rendit vite &o.pte 3ue le ,'ros
du +our n'avait au&une envie de r'pondre au! &urieu!. ;l
entrana don& les en1ants 2 l''&art et leur de.anda *
J >ous .'aveO l'air tout pr'o&&up's, l'un et l'autre.
Qu'est=&e 3ui vous tra&asse, .es petitsR
S C'est... au su+et... des poulains, alutia Jane.
S Mui, en&,ana son 1r/re, nous pensons 3u'on
n'aurait pas dQ les s'parer de leurs ./res, et nous
ai.erions 1aire 3uel3ue &,ose pour eu!, si vous
nous le per.etteO, &apitaine. ;l y a eau&oup de lait
&,eO nous, dans le r'1rig'rateur. Mn a d'+2 'lev' un
poulain au ieron, vous saveO, et grand=p/re a
en&ore la outeille. C'est vrai.ent &ruel de laisser
tous &es +eunes .ourir de 1ai. " K
?e &apitaine des po.piers ne r'pli3ua pas tout de
suite. Songeur, il laissa son regard errer du &$t' de la
.er, toute ,'riss'e de .Pts de &,alutiers 3ui 1or.aient 2
distan&e une sorte de 1ine toile d'araign'e sur le 1ond de
&iel grisonnant. Puis il se tourna vers ses +eunes
interlo&uteurs et &o..enLa 2 leur parler lente.ent *
J Je ne sais pas si +e vais pouvoir vous 1aire
&o.prendre &e&i, .ais +e vais essayer. >oyeO=vous, les
1B5
poulains sont &o..e des en1ants * il arrive un
.o.ent oN ils doivent &esser d'(tre de +eunes &r'atures
pour devenir de grands poneys. ?eurs ./res ne peuvent
pas &ontinuer 2 les nourrir pendant toute leur e!isten&e.
I'aveO=vous +a.ais vu, l'un ou l'autre, une +u.ent dire 2
son petit 3u'il doit se d'rouiller tout seul et &,er&,er sa
propre nourriture R K
Paul et Jane ,o&,/rent la t(te sans r'pondre.
J ?a +u.ent ne dispose pas d'un grand vo&aulaire
pour 1aire &o.prendre 2 son poulain &e 3u'elle veut,
reprit le &apitaine. Alors elle le &,asse 3uand il veut
t'ter, soit en le .ordant soit en lui donnant un &oup de
pied. )lle &o..en&e par le 1aire genti.ent, .ais si le
poulain insiste et re1use de &o.prendre, elle le 1rappe
dure.ent, tr/s 1ort .(.e dans &ertains &as.
S -ais, tous &es +eunes poulains, &apitaine...
S ;ls sont .aintenant arriv's 2 l'Pge oN ils peuvent
se nourrir eu!=.(.es, .es en1ants. ?es s'parer des
./res est le .eilleur .oyen de leur apprendre 2 se
d'rouiller seuls. K
?e 1r/re et la sur rougirent de &on1usion, &ar ils se
sentaient en&ore tr/s +eunes et ignorants. Co..e ils
re.er&iaient le &apitaine pour ses e!pli&ations, il leur
dit*
J ;; n'y a pas de 3uoi. Je &o.prends votre r'a&tion,
par&e 3ue +e l'ai 'prouv'e .oi=.(.e 2 votre Pge. A
&,a3ue rasse.le.ent des poneys +e .e posais &ette


1B6
3uestion. )t puis un +our +'ai vu &o..ent une
+u.ent apprenait 2 son poulain 3u'il devait d'sor.ais
&,er&,er seul sa nourriture, et +'ai &ess' de .e tra&asser
pour les +eunes poulains. ;l 1aut .aintenant 3ue vous
1assieO de .(.e, tous les deu!. K
;l leur donna une tape a.i&ale sur l''paule, puis
regardant sa .ontre il s''&ria *
J M," &'est pres3ue l',eure de la &ourse. Mn va
en&ore voir Co./te Ioire gagner dans un 1auteuil" ;l est
grand te.ps 3ue nous dressions un de nos poneys de l'le
pour 3u'il le atte" ;l a vrai.ent la partie trop elle.
S Gis=lui .aintenant, .ur.ura Jane 2 l'oreille de
son 1r/re. C'est le .o.ent.
S Capitaine, dit alors Paul en &,er&,ant 2 a11er.ir sa
voi!, l'ann'e pro&,aine il y aura une &on&urrente
&apale de attre Co./te Ioire. )u,... Je dois vous
annon&er... 3ue Jane et .oi... nous d'sirons a&,eter
0an... K
-ais le &apitaine des po.piers ne put pas entendre la
1in de la p,rase, &ar la puissante voi! d'un ,aut=parleur
&ouvrit &elle du garLon pour annon&er au puli& *
J -esda.es et .essieurs, dans 3uel3ues .inutes va
(tre donn' le d'part de notre traditionnelle &ourse de
poneys. Cette ann'e, Co./te Ioire, le &'l/re &ra&@ de
Po&o.o@e, sera oppos' 2 Polisson et 2 #elle ?u&y de
C,in&oteague " K
1B7
CHAPIRE 'III
UN ORAGE MMORABLE
C')SD ave& le &ur &ontent 3ue Paul et Jane
se +oignirent au! spe&tateurs arrivant en ,Pte au
&,a.p de &ourses. Co./te Ioire, le 1avori, 'tait un
supere poney de &in3 ans appartenant 2 un 'leveur de
Po&o.o@e, sur le &ontinent. Drois ans de suite, &elui=&i
l'avait engag' dans la &ourse des poneys de
C,in&oteague, et &,a3ue 1ois le &,a.pion r'gional
'tait sorti vain3ueur de l''preuve. A deu! reprises
il l'avait gagn'e de plusieurs longueurs, tandis 3ue
sa troisi/.e vi&toire avait 't' eau&oup plus
disput'e et re.port'e
1B8
d'une &ourte t(te. ;l n'en de.eurait pas .oins
invain&u.
Ce soir=l2, de .(.e 3ue les ann'es pr'&'dentes, il
s'en 1ut vers la ligne de d'part en &ara&olant 1i/re.ent,
sQr de lui. Son +o&@ey l''tait aussi, et tous deu!
se.laient trouver ridi&ules les &arioles 'nerv'es des
deu! autres poneys. Polisson 'tait un el ani.al pie,
dont la roe noire et lan&,e luisait &o..e de la soie. A
tout .o.ent il se &arait, et plusieurs 1ois de suite il
1ran&,it la ligne de d'part avant le signal, oligeant son
+o&@ey 2 le ra.ener en arri/re. Quant 2 #elle ?u&y, elle
'tait petite et paraissait aussi nerveuse 3ue Polisson.
?evant ien ,aut la t(te, Co./te Ioire poussa un
,ennisse.ent 3ui resse.lait 2 un rire .o3ueur. ;l avait
l'air de leur dire * J >ous perdeO votre te.ps, tous les
deu!" K )t tel 1ut en e11et le &as. G/s le d'part, le &'l/re
poney devanLa ses &on&urrents, et +a.ais &eu!=&i ne le
re+oignirent. Jane, 3ui suivait la &ourse ave& passion,
tapait du poing sur la li&e en &riant 2 tue=t(te *
J AlleO, Polisson" AlleO, #elle ?u&y" Ie laisseO pas
Co./te Ioire gagner en&ore une 1ois " K
Quant 2 Paul, deout pr/s d'elle, il ne &essait de se
r'p'ter *
J ?'an pro&,ain, 0ant$.e &ourra" ?'an pro&,ain,
0ant$.e attra Co./te Ioire " K
Au .o.ent .(.e oN le &ra&@ 1ran&,issaient en
vain3ueur la ligne d'arriv'e, un '&lair O'ra le &iel, et 2
&et
1B9
instant Paul sentit une .ain 1er.e s'aattre sur son
'paule. C''tait le p/re #rady. ;l avait le visage .a&ul' de
oue, et sa &,e.ise 'tait en la.eau!. Co..e le vent
1ra&,issait d'+2, il dit 2 Paul d'une voi! 1orte *
J J'avais annon&' un orage pour &e soir, et il arrive"
Eeste i&i, .on gars, et donne un &oup de .ain au
&apitaine" Doi, Jane, rentre 2 la .aison ave& .oi"... A,"
Paul" a+outa=t=il par=dessus son 'paule en s''loignant.
S'il pleut trop 1ort, .ets=toi 2 l'ari dans notre van. Je l'ai
gar' &ontre le paddo&@ des poulains " K
)n 3uel3ues .inutes, l'orage '&lata ruya..ent et
se.a la &on1usion partout. ?e vent se .it 2 si11ler et 2
se&ouer les toiles de tente, &o..e si on les avait
1rapp'es de grands &oups de 1ouet. ?es progra..es 3ui
+on&,aient le sol tourillonn/rent en tous sens, soulev's
de terre et &,ass's en spirales lan&,es dans l'air. ?es
en1ants, e!t'nu's par une longue +ourn'e au grand air et
e11ray's par l'orage, suppli/rent en pleurant 3u'on les
ra.enPt &,eO eu!. Dout le &iel retentit de gros
roule.ents de tonnerre 3ui 1irent ,ennir de peur les
poulains, tandis 3ue les 'talons r'pondaient 2 leurs
appels aigus et plainti1s par de v'ritales &oups de
tro.pette pour les rassurer.
Ie pensant 3u'2 -isty, Paul se 1raya un &,e.in dans
la 1oule pour gagner le paddo&@ des poulains. Aveugl'
par le vent et la poussi/re, il avait 3uel3ue peine 2
trouver son &,e.in 'dans la &o,ue, &ar eau&oup
d'a.poules 'le&tri3ues des guirlandes .ulti&olores
s''taient
1BA
La %luie tom#ait drue sur lui.
1B:
'teintes et les autres se alanLaient 1olle.ent,
pro+etant d''tranges o.res en perp'tuel .ouve.ent.
?e garLon 1init par re+oindre le &apitaine des po.piers,
3ui &riait des ordres dans la te.p(te et randissait sa
&anne. -ais au .o.ent oN Paul allait se .ettre 2 sa
disposition, il eut l'i.pression 3ue les &ieu! s'ouvraient
pour d'verser sur la terre des torrents de pluie. Gu &oup,
toutes les lu.i/res s''teignirent et l'le 1ut plong'e dans
l'os&urit'.
J EentreO tous &,eO vous " ordonna le &apitaine.
Ious ne pouvons plus rien 1aire .aintenant " K
A la lueur d'un '&lair, Paul le vit gagner sa voiture
en oitant .ais ne le suivit pas. ?a pluie to.ait drue
sur lui, 1roide et dure &o..e des plo.s de &,asse.
J Co..ent -isty peut=elle supporter une telle
averseR se de.anda=t=il. )lle est en&ore si 1aile, si
petite" )lle doit avoir une peur terrile de la te.p(te...
A," Je sais &e 3ue +e vais 1aire. Je vais la .ettre 2 l'ari
dans le van +us3u'2 la 1in de l'orage. K
E'&on1ort' par &ette d'&ision, il se rendit au grand
paddo&@ oN se trouvaient la ,arde de Centaure et en
parti&ulier, 0ant$.e et sa pouli&,e. ?es '&lairs O'raient
2 tout .o.ent le &iel, inondant ainsi la terre d'une &lart'
lan&,e et surnaturelle. ;ls per.irent 2 Paul de
distinguer dans le vaste en&los 3uatre groupes de poneys
sauvages, .ais sans 3u'il pQt tout d'aord d'ter.iner
3uel 'tait &elui de Centaure. )ntre les '&lairs l'os&urit'
se.lait par &ontraste en&ore plus

11B
opa3ue. ?e &ur attant et les yeu! '&ar3uill's, le
garLon se rappro&,a des ,ardes et les e!a.ina J'une
apr/s l'autre. )n1in il re&onnut dans un &oin la &rini/re
&r'.euse de l''talon. Pour .ieu! y voir, il se ,issa 2
&ali1our&,on sur la arre sup'rieure de &l$ture et .it sa
.ain en visi/re.
;l dut attendre de no.reu! '&lairs avant d'a&3u'rir
une &ertitude 3ui le d'sola * 0ant$.e et -isty ne se
trouvaient pas par.i les +u.ents 3ui entouraient
Centaure. A &,a3ue '&lair, il les voyait &o..e en plein
+our, si ien 3u'il 'tait sQr de ne pas se tro.per. MN
pouvaient don& ien (tre -isty et sa ./reR Personne
n'avait pu les lui voler" -ais une id'e lui vint 2 l'esprit *
&''tait peut=(tre un 'talon rival de Centaure 3ui avait
r'ussi 2 les in&orporer 2 sa 1a.ille" ;l lui 1allait en avoir
le &ur net.
Dre.p' et 1rissonnant de 1roid, il 1it en &ourant le
tour du paddo&@ et e!a.ina l'une apr/s l'autre toutes les
,ardes, aussi soigneuse.ent 3ue &elle de Centaure.
Dr'u&,ant sur des ra&ines ou des sou&,es d'arres
aattus, il to.a plusieurs 1ois tout de son long sur le
sol d'tre.p'. ?a 1igure .a&ul'e de oue 3ui lui &ollait
au! l/vres, il n'en poursuivit pas .oins ses re&,er&,es,
.ais sans su&&/s * nulle part il n'aperLut la petite
pouli&,e &ouleur de ru.e et sa 1arou&,e .a.an.
Dou+ours &ourant, glissant, to.ant, &ourant en&ore,
il ne lui restait plus 3u'un espoir * trouver 0ant$.e et
-isty dans un des no.reu! vans rang's le long des

111
arri/res &l$turant les paddo&@s. ;l se .it don& 2 les
inspe&ter un 2 un. ?a plupart 'taient vides, &ar leurs
propri'taires attendaient la vente de poneys 3ui devait
avoir lieu le lende.ain. Doute1ois 3uel3ues=uns
&ontenaient d'+2 des poulains, retenus et a&,et's
d'avan&e par suite d'a&&ords sp'&iau! pass's ave& le
&apitaine des po.piers. -ais dans au&un des v',i&ules
Paul ne trouva -isty et sa ./re.
-alade de peur, il alla &,er&,er re1uge dans le van
de son grand=p/re, a1in d'y r'1l'&,ir 2 la situation. MN
les deu! poneys pouvaient=ils ien (treR 0ant$.e avait=
elle r'ussi 2 sauter la &l$ture, tandis 3ue -isty se
112
glissait sous le arreau le plus asR -ais non, &''tait
i.possile...
Quand il eut soulev' la P&,e 3ui sur.ontait la
ridelle arri/re du van de -. #rady, le garLon attendit un
instant avant d'en+a.er le panneau de ois * l2, devant
lui, il sentit plus 3u'il ne vit dans l'os&urit' 3uel3ue
&,ose ouger un peu. ;l 1rissonna, non par&e 3u'il avait
1roid, .ais par&e 3u'il &raignait de trouver dans le
&a.ion de son grand=p/re des sa&s d'ali.ents pour la
asse=&our, au lieu d'une +u.ent et de sa pouli&,e. ?es
'&lairs se 1aisant plus rares, il esp'ra de toutes ses 1or&es
3u'il allait en survenir un 3ui lui per.ettrait de
distinguer &e 3u'il y avait l2=dedans. )n1in son vu 1ut
e!au&', un '&lair tout pro&,e illu.ina C,in&oteague, et
pendant &ette 1ulgurante se&onde Paul vit au 1ond du
van 0ant$.e et -isty. )lles avaient toutes deu! la t(te
asse, &o..e des en1ants 3u'on a punis et .is au &oin.
0ou de +oie, le garLon re+eta la t(te en arri/re sans
se sou&ier de la pluie 3ui lui 1ouettait le visage. >oil2
don& pour3uoi son grand=p/re avait d'&,ir' sa &,e.ise
et souill' son visage de oue" ;l s''tait donn' la peine de
.ettre les poneys 2 l'ari avant l'orage. ?e &ur plein de
gratitude, Paul redes&endit du van, en 1it le tour et alla
ouvrir la porte de la &aine. ;l s'attendait un peu 2 y
trouver le p/re #rady. -ais non, la &aine ''tait vide, et
il y avait seule.ent sur la an3uette la vieille
&anadienne de l''leveur 3ui sentait 1ort le taa&.
?e garLon n','sita pas * il enleva sa &,e.ise et son
115
pantalon de toile tre.p's, se 1ri&tionna
vigoureuse.ent le &orps par&e 3u'il &la3uait des dents,
puis il endossa le v(te.ent doul', ien se& et
d'li&ieuse.ent &,aud, 3ui le &ouvrit +us3u'au! genou! et
dont il retroussa les .an&,es. Cela 1ait, il sortit de la
&aine et retourna 2 l'arri/re du van. Sans ruit et ave&
d'in1inies pr'&autions, il regri.pa sur la ridelle arri/re,
l'en+a.a en retenant son sou11le et se glissa 2
l'int'rieur.
Si .(.e il avait 1ait du ruit, l'orage l'aurait
&ouvert, .ais &e 1ut par l'odorat et non par l'ouae 3ue
0ant$.e d'&ela sa pr'sen&e. )lle ,ennit ruya..ent, et
Paul entendit les petits saots de -isty 3ui, saisie de
1rayeur, se lottissait davantage &ontre sa ./re. Adoss'
2 l'arri/re du v',i&ule, le garLon attendit en &o.ptant les
se&ondes la r'a&tion de la +u.ent. Dous ses .us&les
tendus 2 l'e!tr(.e, il se de.andait si elle allait rester
aussi loin 3ue possile ou si au &ontraire elle
l'atta3uerait en se ruant sur lui. Ges torrents de pluie
&ontinuaient de &r'piter sur la P&,e du van, puis
glissaient de &,a3ue &$t' de la &arrosserie pour 1or.er
des .ares autour du v',i&ule. ?es roes des poneys,
aussi 'paisses 3ue de la 1ourrure, sentaient 1ort et
donnaient une &urieuse i.pression de &,aleur. ?eur
odeur se .(lait 2 &elle de la .er, parti&uli/re.ent iod'e
&e soir=l2. A la 1aveur de plusieurs '&lairs &ons'&uti1s,
Paul vit la longue 3ueue lan&,e et &uivr'e de 0ant$.e
3ui s'agitait nerveuse.ent au=dessus de -isty,

116
Le gar/on se ra%%ro()a des )ardes et les e*amina.
117
118
&o..e pour lui &aresser le dos, et il poussa un
pro1ond soupir de satis1a&tion * la redoutale +u.ent
sauvage ne d'sirait pas l'atta3uer.
Co.ien de te.ps resta=t=il ainsi, i..oile et
deout dans son &oinR ;l n'aurait su le dire. -ais &e dont
il eut ient$t la &ertitude, &''tait 3ue 0ant$.e n'avait
plus peur de lui. A plusieurs reprises elle lui parut
s'assoupir pendant de &ourts intervalles% non seule.ent
elle ne se .'1iait plus .ais en&ore elle se sentait unie 2
lui * ils n''taient plus 3ue trois a.is surpris par l'orage et
devenus prisonniers des 'l'.ents. ;ls 'taient prisonniers
ense.le dans &e van... )nse.le" ?e .ot r'sonna, tel
un &oup de &lairon dans la pens'e du garLon. Plus rien
ne &o.pta d'sor.ais pour lui 3ue &ette r'alit'
.erveilleuse, et il ne se sou&ia plus ni du te.ps 3ui
passait ni du tonnerre, de la pluie ou du vent. )nse.le,
oui ils 'taient ien ense.le "
;l grillait d'envie de tendre le ras et de tou&,er
d'aord l''paisse roe pelu&,euse, puis &elle toute
soyeuse de la petite pouli&,e. Pour s'en e.p(&,er, il
en1ouit pro1ond'.ent ses .ains dans les po&,es de la
&anadienne. Gans &elle de gau&,e ses doigts se
,eurt/rent 2 un o+et 2 la 1ois dur et un peu &ollant. ;l le
saisit, sentit 3uel3ues tiges s/&,es .ais re&onnut surtout
les 1euilles de taa&, .in&es &o..e du papier de soie et
solide.ent press'es les unes &ontre les autres * &''tait
une &arotte de taa& 2 &,i3uer. G'un geste vi1, il la retira
de la

119
po&,e, et tout de suite il en respira le par1u. aigre=
dou!.
Ges souvenirs pr'&is lui revinrent 2 l'esprit * les
poneys de son grand=p/re, >aillant en parti&ulier, 'taient
on ne peut plus 1riands de taa& 2 &,i3uer, et souvent il
avait vu leur .atre &ouper un .or&eau de &,i3ue pour
le leur donner. Dre.lant d''.otion, il &assa le out de
la &arotte, le .it sur la pau.e de sa .ain droite et tendit
le ras vers 0ant$.e% .ais elle de.eura i..oile dans
le 1ond du van. ;l attendit longte.ps, et 3uand vint le
.o.ent oN il 1ut in&apale d'endurer davantage
l''preuve de &ette station p'nile, il s'a&&roupit sur le
plan&,er ,u.ide. ;l n'en &ontinua pas .oins 2 tendre le
.or&eau de taa& vers la +u.ent, en
11A
appuyant le ras sur son genou, et il prit soin de ne
1aire au&un .ouve.ent 3ui eQt ris3u' d'e11rayer les
poneys.
Pendant &e te.ps la te.p(te 1aisait rage en .er, et
il entendait l'o&'an rugir, tandis 3ue la pluie &r'pitait sur
les P&,es et 3ue le vent tourillonnait tou+ours en
si11lant autour du &a.ion. Pourtant il 1aisait &,aud 2
l'int'rieur, si ien 3ue Paul sentit ient$t des gouttes de
sueur ruisseler de sa nu3ue +us3u'au! reins. Par instant il
1rissonnait tout en ayant le 1eu au! +oues. -algr' le
support de son genou, le ras tendu s'engourdit puis lui
1it de plus en plus .al% il lui se.lait 3ue des &entaines
d'aiguilles rougies au 1eu se plantaient dans sa &,air. ;l
avait telle.ent so..eil 3u'il pouvait 2 peine garder les
yeu! ouverts et sentait sa t(te va&iller sur ses 'paules,
&o..e si elle 'tait trop lourde 2 porter.
)t soudain, alors 3u'il allait renon&er et aisser son
ras, il entendit dans un de.i=so..eil 3ue 0ant$.e
&,angeait de pla&e. ?'un apr/s l'autre, elle posait ses
saots sur le plan&,er, ave& tant de pruden&e et de
lenteur 3u'entre deu! de ses pas Paul entendait g'.ir le
vent. 4n autre pas, un autre en&ore... )t puis le garLon
sentit sur sa .ain passer un sou11le &,aud, suivi du
&,atouille.ent d'li&ieu! du duvet des naseau!, 3ui le 1it
1rissonner de plaisir, des pieds 2 la t(te. )n1in il
re&onnut ave& on,eur la tr/s dou&e &aresse des l/vres
de la +u.ent 3ui s'e.paraient du .or&eau de taa&.
Ainsi, la &,i3ue venait d'(tre prise par un poney si sauvage
11:
3ue personne n'avait pu s'en e.parer pendant deu!
ans, une +u.ent si 1arou&,e 3u'elle avait .(.e 1ait &,avirer
un ateau pour '&,apper 2 ses ravisseurs" Mui, &et ani.al
indo.ptale venait de .anger dans sa .ain la 1riandise
3u'il lui o11rait" .erveill' et ravi, il regarda ses doigts et
les re.ua * non seule.ent ils ne lui 1aisaient plus .al .ais
ils ne tre.laient .(.e pas. ;l n''prouvait plus 3u'une
sorte d'e!tase intense * il vivait le plus eau .o.ent de son
e!isten&e, la r'&o.pense de tous ses e11orts. ?e dur travail
des derniers .ois, la attue d'Assateague, la d'&ouverte de
-isty, la travers'e 2 la nage du ras de .er, tout &ela
&onvergeait pour 1aire de &et instant une passionnante
e!p'rien&e.
?es .inutes et les ,eures pass/rent. ?'orage s''loigna,
la te.p(te se &al.a. 0ant$.e .P&,ait ave& d'li&es le
taa&. ;l aurait voulu '&outer longte.ps &e &,ar.ant et
.onotone ruit de .P&,oire, pour 1aire durer le plaisir,
.ais la 1atigue eut raison de sa r'sistan&e. ;l 1er.a les
yeu!, sa respiration se 1it plus r'guli/re, et il &'da 2 un
pro1ond so..eil.
Dandis 3u'il dor.ait, il ne se rendit pas &o.pte 3ue la
+u.ent l'inspe&tait ave& &uriosit'. -ais elle aussi 'tait lasse
et &o..enLa 2 s'assoupir. Peu apr/s, &e 1ut -isty 3ui se
laissa &,oir d''puise.ent sur le plan&,er. Ce 1aisant, la
petite pouli&,e posa sa t(te sur les genou! du garLon. )lle
ne re&,er&,ait pas ainsi un r'&on1ort ,u.ain, .ais la 1uite
dans la 1or(t devant les raatteurs puis la travers'e du ras
de .er 2 la nage l'avaient .ise 2 out de 1or&es. Pour elle,
le plan&,er du van et les genou! de Paul 'taient propi&es au
12B
so..eil et elle ne 1it pas de distin&tion * l'essentiel
'tait de rester pr/s de sa ./re.
Ce 1ut ainsi 3u'2 l'aue le p/re #rady les trouva.
121
CHAPIRE I0
AM$RE DCEPTION
PA4?" .ur.ura le p/re #rady, de la voi! &,aude
3u'il savait prendre pour r'veiller les en1ants endor.is
et rassurer les poneys sauvages. Paul, .on petit gars " K
)11ray'e par &ette nouvelle pr'sen&e ,u.aine,
0ant$.e poussa un ,ennisse.ent strident. -isty,
rus3ue.ent r'veill'e, se releva tant ien 3ue .al,
va&illa sur ses 1r(les +a.es et revint se lottir &ontre sa
./re, 3u'elle se .it 2 t'ter ave& vora&it'.


122
Quant 2 Paul, il ouvrit les yeu! et les re1er.a
aussit$t. Si son aventure n''tait 3u'un r(ve, il tenait 2 le
1aire durer le plus longte.ps possile, et il sou,aita 3ue
la voi! de son grand=p/re s'esto.pPt rapide.ent dans le
lointain. Mr, il n'en 1ut rien, et ien au &ontraire le vieil
'leveur &ontinua de le ser.onner.
J Allons, viens, .on petit, r'p'ta=t=il. Da grand=
./re est 1olle d'in3ui'tude 2 ton su+et. )t puis il y a eu
du d'gPt 2 la 1er.e &ette nuit. ?a te.p(te a d'ra&in' le
grand pin de la &our, et l'o&'an est venu laver le seuil de
la .aison. Je ne .e suis pas &ou&,' et +'ai dQ attendre
+us3u'2 .aintenant pour venir te &,er&,er. K
Paul se ressaisit. ;l avait .al 2 tous ses .us&les, et
surtout il sentait l'e.preinte des ridelles du van sur son
dos. #aissant les yeu!, il 1ut surpris de voir 3ue ses
+a.es 'taient nues, .ais aussit$t il se rappela 3u'il
portait seule.ent un &aleLon &ourt sous la &anadienne
de son grand=p/re. Eelevant la t(te, il lui sourit.
J A," a," 1it le vieil 'leveur en &lignant de l'il. Je
vois 3ue tu as .is .a vieille pelure" Gans la te.p(te
tous les ports sont ons, pas vrai, .on on,o..eR
-ais .aintenant il 1aut 1aire &e 3ue ta grand=./re a dit.
)lle a pr'par' pour toi du sirop d'oignons .'lang' 2 de
la graisse d'oie, par&e 3u'elle est sQre 3ue tu as dQ
attraper une 1i/vre &arain'e. )lle veut 3ue tu rentres te
.ettre au lit. K

125
Dout en parlant, il ne &essait d'oserver ave&
tendresse les deu! poneys au 1ond du van. Pendant &e
te.ps, Paul sentait 3ue sa pau.e droite 'tait un peu
gluante, 2 &ause du taa& 3ue 0ant$.e avait .ang' dans
sa .ain.
J <rand=p/re, r'pli3ua=t=il arde..ent, +e ne peu!
pas .'en aller .aintenant. C'est au+ourd',ui le +our de la
vente, et il 1aut 3ue nous a&,etions 0ant$.e et -isty.
S #a," 1it le p/re #rady. Jane s'en o&&upera
pendant 3ue tu te reposeras. Je ne sais vrai.ent pas &e
3ui .'a pris ,ier soir, .ais +'ai tenu 2 .ettre 2 l'ari la
petite pouli&,e et sa .a.an. Je pense 3ue &''tait pour te
1aire plaisir. -a parole, +e &rois ien 3ue +e .'attendris
en vieillissant" -aintenant aide=.oi 2 les 1aire sortir du
van et 2 les re.ettre au paddo&@, pour 3ue vous puissieO
les a&,eter r'guli/re.ent 2 la vente. K
)n 1ait, le retour des deu! poneys dans l'en&los des
,ardes sauvages ne pr'senta au&une di11i&ult'. G/s 3ue
le p/re #rady eut pla&' son van devant la arri/re du
paddo&@, il ouvrit &elle=&i et raattit la ridelle arri/re du
v',i&ule. ;..'diate.ent 0ant$.e ondit ,ors du
&a.ion, 1ran&,it en deu! 1oul'es le plan in&lin' et
s'en1uit au galop dans le pr'. )lle 'tait attir'e par la
1ra&,e odeur de l',ere tre.p'e de pluie et avait ,Pte de
la savourer. -isty la suivit de son .ieu!, telle une
petite o.re grise et 'ouri11'e.

*
* *
126
?es paddo&@s des poneys &o..enLaient 2 s'ani.er
3uand Jane y arriva, 3uel3ues ,eures plus tard, .ontant
>aillant. ?es po.piers s'a11airaient 2 r'parer les d'gPts
&aus's par la te.p(te. Sur tout le pourtour des en&los,
des vans 'taient rang's, et leurs pla3ues
d'i..atri&ulation indi3uaient 3u'ils provenaient de
eau&oup d')tats environnants, &ertains .(.e 1ort
'loign's de C,in&oteague. Quel3ues en1ants, le visage
en&ore ou11i de so..eil, allaient et venaient autour des
paddo&@s, s'int'ressant surtout au! +eunes poulains.
J M," dit l'un. Eegarde &e noir" Si papa l'a&,/te, +e
l'appellerai #eaut' Ioire" S -oi, 1it un autre, &'est le
ai ave& des alOanes 3ue +e voudrais avoir " K
Poursuivant son &,e.in, au pas tran3uille de son
poney, Jane ren&ontra un ostr'i&ulteur, grand a.i de son
grand=p/re.
J ),, on+our Jane" lui dit=il gaie.ent. De voil2
deout de ien onne ,eure" Je parie 3ue tu tiens 2 te
.ettre en app'tit pour 1aire ,onneur au grand d'+euner.
-ais si tu &,er&,es un poney 2 a&,eter, +e te propose les
deu! derniers illets 3ui .e restent * notre loterie te
per.ettrait de gagner le plus el aleOan du lot. K
Jane ne sut pas 3uoi r'pondre. )lle ne s'int'ressait
nulle.ent au poulain aleOan et elle avait ouli' le
an3uet annuel, o11ert par les po.piers, au! parti&ipants
de la 1(te, sous la plus grande des tentes. )lle se
&ontenta
127
de sourire au gentil Do., de le re.er&ier poli.ent
et de d'&liner son o11re. Puis, sentant peser 2 son &ou la
lague 2 taa& pleine d'argent, elle se d'&ida 2 e!pli3uer
le .oti1 de sa venue .atinale sur les lieu! *
J Je &,er&,e le &apitaine des po.piers.
S ;l n'est pas l2 pour le .o.ent. ;l est venu tout 2
l',eure, .ais il est reparti apr/s avoir donn' ses ordres.
S A," 1it Jane, d'sappoint'e.
S )st=&e 3ue +e peu! t'aider, .on petitR
S -er&i, non, &'est le &apitaine 3u'il 1aut
3ue +e voie.
S ;l ne tardera sQre.ent pas 2 revenir. K
Jane .it pied 2 terre et atta&,a >aillant 2 un arre,
puis elle se pro.ena autour des paddo&@s en attendant
le retour du &apitaine. )lle re.ar3ua 3ue plusieurs
poulains portaient autour du &ou une longe indi3uant
3u'ils 'taient d'+2 vendus. Jane en avait d'ailleurs
apport' une, 3u'elle avait ,Pte de passer autour de
l'en&olure de -isty. Au &ours de sa pro.enade elle
&onstata 3ue la plupart des poulains routaient l',ere
verte% seuls 3uel3ues=uns &ontinuaient de r'&la.er leur
./re par des ,ennisse.ents plainti1s. Ainsi, les
e!pli&ations donn'es la veille par le &apitaine des
po.piers se r'v'laient e!a&tes * les poulains apprenaient
vite 2 se d'rouiller seuls pour trouver leur nourriture.
Ce 1ut don& d'e!&ellente ,u.eur 3ue la petite 1ille
se dirigea vers le grand paddo&@. Geu! 'talons s'y
attaient sauvage.ent, sous les yeu! d'un puli&
'.erveill',
128
&ar ils luttaient en se tenant pres3ue tout le te.ps
deout sur leurs .e.res post'rieurs, a1in de .ieu!
1rapper l'adversaire ave& les saots ant'rieurs. ;ls
avaient ainsi l'air d'e!'&uter un nu.'ro de danse, 2 la
.ani/re des &,evau! de &ir3ue. 4n reporter
p,otograp,e saisissait l'o&&asion pour prendre des
&li&,'s de l''tonnante s&/ne. -ais ient$t les deu!
enne.is se s'par/rent et all/rent re+oindre leurs ,ardes
respe&tives.
Jane en pro1ita pour se glisser entre deu! arres de
la &l$ture et p'n'trer dans le pr'. ?es poneys sauvages,
en&ore tre.p's de pluie, galopaient en tous sens pour se
s'&,er. ;ls ne 1irent pas plus attention 2 la 1illette 3ue si
129
elle avait 't' un petit arre * pour eu!, elle n''tait
3u'un osta&le 2 'viter. Quant 2 elle, &e spe&ta&le
l'en&,anta% elle prit plaisir 2 '&outer leurs galopades, 2
sentir le d'pla&e.ent d'air 3uand ils passaient 2 toute
allure devant elle, 2 regarder les 3ueues et les &rini/res
volant au vent.
Gans &ette ruyante agitation, il n''tait pas 1a&ile de
distinguer un poney d'un autre, .ais Jane 1init par
d'&ouvrir la ,arde de Centaure * elle o&&upait un &oin du
paddo&@, et l''talon veillait &onsta..ent 2 garder ses
+u.ents group'es autour de lui. )n les oservant ave&
soin, Jane re&onnut en1in 0ant$.e * -isty 'tait &ou&,'e
dans l',ere 2 ses pieds. A leur vue, l'en1ant sentit 3ue
son &ur attait plus 1ort. )lle s'avanLa tr/s lente.ent
vers les poneys, se de.andant si elle ne pourrait pas
passer sa longe autour de l'en&olure de -isty% si elle y
parvenait, il n'y aurait plus esoin de lutter ave&
0ant$.e au .o.ent de la vente puli3ue pour
s'e.parer de sa pouli&,e. ?es ,o..es sp'&ialis's dans
la &apture des poneys dans les paddo&@s pendant la
vente n'avaient pas le te.ps d'e.ployer la dou&eur%
ayant une &entaine de +eunes poulains 2 vendre, ils
'taient olig's de 1aire vite et d'op'rer sans
.'nage.ent. ;l leur arrivait souvent de se .ettre 2 deu!
pour i..oiliser un poulain, en le retenant l'un par la
&rini/re l'autre par la 3ueue, tandis 3ue l'a&,eteur passait
une longe autour de l'en&olure de l'ani.al. Celui=&i se
d'attait alors ave& 'nergie, ,ennissait et &,er&,ait 2
1uir. Jane ne pensait pas 3ue les poneys sou11raient

12A
vrai.ent de &es pro&'d's rudes, voire .(.e
rutau!, .ais elle d'sirait 'pargner 2 -isty la 1rayeur
d'une telle op'ration.
Soudain elle eut un sursaut de stupeur ,orri1i'e, et
ses yeu! s'agrandirent, &ar elle se re1usait 2 &roire 2 la
r'alit' de &e 3u'ils voyaient * 0ant$.e avait aiss' la
t(te, pris entre ses dents une longe pass'e autour du &ou
de la pouli&,e, et tirait dessus de toutes ses 1or&es.
Ainsi, -isty 'tait d'+2 vendue" -ais non, &''tait
i.possile, il devait y avoir erreur "
J AlleO, 0ant$.e" s''&ria=t=elle, les yeu! pleins de
lar.es. Du es la seule 3ui puisse annuler &ette vente "
Dire plus 1ort " Coupe la &orde ave& tes dents " K
)n 1ait, la +u.ent n'avait pas esoin de telles
e!,ortations, &ar elle 1aisait de son .ieu! pour &ouper la
longe ave& ses grandes dents +aunes. -ais -isty,
&royant 3ue sa ./re +ouait ave& elle, &,er&,ait 2 lui
'&,apper et lui donnait .(.e de petits &oups de dents,
tout en ,ennissant de toutes ses 1or&es. Ie sa&,ant 3ue
1aire, Jane &,er&,a des yeu! une aide possile, et +uste 2
&e .o.ent elle aperLut le &apitaine des po.piers 3ui se
dirigeait vers le paddo&@. Courant 2 sa ren&ontre, elle lui
&ria 2 travers ses lar.es *
J -isty porte une longe au &ou" -isty est d'+2
vendue"
S Qui don& a 't' venduR r'pli3ua le &apitaine, tout
d'&on&ert'.
S -isty" r'pondit Jane, pleurant de plus elle.

12:
S >oyons, 1it le &apitaine en 1ronLant les
sour&ils, il 1audrait 3ue tu &o..en&es par .e dire 3ui
est -isty.
S C'est la pouli&,e de 0ant$.e" s''&ria la
petite en ,o3uetant. Je vais vous e!pli3uer. Paul et .oi,
nous avons .is de l'argent de &$t' depuis des .ois pour
a&,eter 0ant$.e, et .aintenant nous voulons les
a&,eter toutes les deu!, elle et -isty. Ious avons &ent
deu! dollars e!a&te.ent. ;ls sont i&i, dans la lague 2
taa& de grand=p/re, et dans 3uatre .ois nous aurons
en&ore '&ono.is' &ent dollars. Ious p'&,ons des
palourdes et des &raes, Paul '&aille des ,utres, et
+e vends dans les rues le poisson 1rais 3u'on&le Ealp, a
p'&,'...
S -ais saperlipopette, protesta le &apitaine,
pour3uoi ne pas .'avoir pr'venu, .es en1antsR Je suis
vrai.ent d'sol', a+outa=t=il d'un ton plus &al.e,
.ais +'ignorais vos intentions. Mr, il y a .oins d'une
,eure, un &ertain -. Poster est venu .e voir. ;l s'est
arr(t' 2 C,in&oteague en se rendant 2 Ior1ol@ et n'a pas
pu attendre la vente, 2 &ause d'un rendeO=vous
d'a11aire sur le &ontinent. ;l reviendra en 1in de
+ourn'e. J'ai pri' Do. de lui .ontrer les poneys, et il a
1i!' son &,oi! sur 0ant$.e, 2 &ause de sa &urieuse roe.
S )st=&e 3u'il a aussi a&,et' -istyR
S Mui. ;l a vers' &in3uante dollars d'a&o.pte. ;l
a .(.e insist' pour 3ue nous lui vendions la pouli&,e et
sa ./re, a1in de ne pas les s'parer et de 1a&iliter le
dressage de la pouli&,e. C'est .oi=.(.e 3ui ai pass'
ave& l'aide de Do. la longe autour de -isty, &o..e tu
15B
l'appelles. -ais +e &rains 1ort 3u'il ne 1aille
eau&oup plus de .onde pour venir 2 out de
0ant$.e.K
Jane vit le soleil surgir au loin, '.ergeant d'un
nuage as et pro&,e de l',oriOon. Ses rayons oli3ues
trans1or.aient en .illiers de dia.ants les gouttes de
pluie rest'es sur les rins d',ere. Co..ent le soleil
pouvait=il riller ainsi, alors 3ue tout allait si .alR...
?e &apitaine des po.piers, visile.ent &ontrari',
tapait ave& sa &anne sur le sol.
J Je ne .e doutais pas de vos pro+ets, reprit=il ave&
&al.e et ont'. Si seule.ent vous .'en avieO parl' ,ier
soir " K
;n&apale d'arti&uler un .ot, tant elle 'tait d'Lue et
pein'e, Jane d'tourna la t(te et voulut s''loigner. -ais
Do. la retint pour renouveler sa proposition *
J Pour3uoi ne tenterieO=vous pas de gagner le
poney aleOan, Paul et toiR ;l est tout &e 3u'il y a de
tran3uille et 1a&ile 2 dresser. )t puis il ne vous &oQterait
pas &,er et vous aurieO de l'argent de reste pour a&,eter
&e 3ui vous tente. K
Jane leva vers lui des yeu! pleins de lar.es et
s'e11orLa de le re.er&ier par un triste sourire. Son o11re
partait d'un on naturel, &ertaine.ent, .ais il ne
&o.prenait pas &e 3u'elle 'prouvait * sans doute, se dit=
elle, n'avait=il +a.ais eu vrai.ent envie de 3uel3ue
&,ose... )t elle s'en 1ut 2 pas lents vers l'arre au3uel
>aillant 'tait atta&,'.
151
CHAPIRE 0
CHANGEMENT DE PROPRITAIRE
?MESQ4) Paul apprit la triste nouvelle, il ne
dit pas un .ot .ais devint tout pPle .algr' son
,aie, et ses traits se dur&irent. Pour les deu!
en1ants la +ourn'e s''&oula &o..e un .auvais
r(ve. ;ls essay/rent de rester 2 la 1er.e .ais ne purent
s'e.p(&,er de retourner sur les lieu! oN les
r'+ouissan&es se d'roulaient. Doute1ois ils se sentaient
d'sor.ais 'trangers 2 &ette 1oule +oyeuse * ils
n''taient plus 3ue des spe&tateurs, des adauds
se.lales au! .al,eureu! a11a.'s 3ui &onte.plent
152
ave& envie l'app'tissante vitrine d'un pPtissier dont
ils ne peuvent a&,eter les gPteau!.
Eong's de regrets, ils assist/rent 2 la vente des
poulains 3u'on tirait, poussait et soulevait pour les 1aire
.onter dans des v',i&ules de tous genres. #eau&oup
d'entre eu! ,ennissaient de peur, ruaient et se
d'attaient, .ais il y en avait aussi 3ue la 1rayeur
paralysait au point 3u'ils ne &,er&,aient pas 2 se
d'1endre. ?e regard 1i!e, Jane et Paul virent leur grand=
p/re a&,eter un lot de poulains tr/s +eunes, et Jane ne
put s'e.p(&,er de dire ave& a.ertu.e *
J C'est nous 3ui allons les dresser, .ais pour 3ue
d'autres en pro1itent" K
Cette +ourn'e, 3ui aurait dQ (tre si re.plie et
passionnante, leur parut 2 tous deu! inter.inale.
-(.e le .an/ge de &,evau! de ois au! &ouleurs
'&latantes, et dont les ,aut=parleurs di11usaient des airs
entranants, ne les aida pas 2 oulier leur pro1onde
d'&eption. Paul avait l'i.pression 3ue &ette .usi3ue
r'p'tait sans &esse * J Du as d'&ouvert -isty, .ais tu l'as
perdue " K Quant 2 Jane, elle trouvait &es re1rains
a11reu!, ruyants et intol'rales.
Quand ils prirent pla&e 2 la tale du an3uet ave&
leur grand=p/re, &elui=&i d'&lara *
J Ie vous tra&asseO pas, .es petits. Ave& les
poulains 3ue +e viens d'a&,eter, nous aurons une '&urie
aussi elle &ette ann'e, peut=(tre .(.e plus elle 3ue la
pr'&'dente. K

155
-ais le ton peu &onvain&ant de sa voi! d'.entait
&e el opti.is.e. ?es 1e..es des po.piers, 3ui
s'a11airaient 2 servir les &onvives, allaient et venaient
entre les tales, portant de grands plats d',utres et de
palourdes 1ar&ies. ?'une d'elles, re.ar3uant 3ue Jane et
Paul .angeaient peu et gardaient le silen&e, leur dit
.aternelle.ent *
J Qu'est=&e 3ue vous aveO don&, tous les deu!R Je
n'ai +a.ais vu des +eunes 1aire si peu ,onneur au repas "
>ous devrieO i.iter .on 1ils * il en a d'+2 repris trois
1ois" K
-ais .algr' leurs e11orts, le 1r/re et la sur ne
pouvaient avaler 3u'2 grand=peine les .ets traditionnels
et pourtant savoureu!. ?e p/re #rady lui=.(.e n'avait
au&un app'tit et gro..elait *
J Si +e n'avais pas lu le .enu, +e serais in&apale de
dire &e 3ue +e .ange. Je n'ai de goQt 2 rien. K
?'apr/s=.idi 1ut &onsa&r' 2 une e!,iition de
dressage de poneys sauvages. ?e spe&ta&le resse.la 2
tous &eu! des &oW=oys de l'Muest des tats=4nis, 2 &e&i
pr/s 3u'au&une .ontagne ne se pro1ilait dans le lointain.
A C,in&oteague, le d'&or 'tait &o.pos' de l'o&'an
s''tendant 2 perte de vue et des petits ateau! de p(&,e
an&r's pr/s du rivage. Ges .ouettes volaient en tous
sens et ,aut dans le &iel, tandis 3u'une l'g/re rise
ruissait dans les pins.
?'un apr/s l'autre, lei poneys 1urent a.en's dans un
'troit &ouloir a&&'dant au pr' destin' au!
d'.onstrations.

156
Mn .aintenait 1er.e.ent &,a3ue ani.al, tandis
3ue son &avalier l'en1our&,ait non sans peine, &ar il ne
disposait d'au&un ,arna&,e.ent. Puis on ouvrait la
arri/re, et le poulain lP&,' par les aides se pr'&ipitait
dans l'en&los. A11ol' par l',o..e 3u'il portait pour la
pre.i/re 1ois sur son dos et par les &ris ent,ousiastes de
la 1oule, le poney se livrait 2 .ille &arioles, pointait,
ruait et n'avait de &esse 3ue son &avalier .ordt la
poussi/re. Cela ne .an3uait +a.ais de survenir, par1ois
tr/s vite, tou+ours au out de 3uel3ues se&ondes. ?e
puli& applaudit 1olle.ent lors3u'un ostr'i&ulteur, &oi11'
d'une &as3uette rouge et .P&,ant un gros &igare, r'ussit
2 se .aintenir sur sa .onture plus d'une .inute. 0ier de
sa prouesse, il voulut re.er&ier l'assistan&e en se
d'&ouvrant, .ais +uste 2 &e .o.ent une &ariole les
envoya en l'air, lui, sa &as3uette et son &igare, sus&itant
de telles &la.eurs 3ue la grand=./re #rady les entendit,
2 l'autre out de la petite ville. Dout &ela, Jane et Paul le
virent, .ais sans parti&iper vrai.ent 2 l'all'gresse
g'n'rale.
Geu! longues +ourn'es s''&oul/rent apr/s la grande
1(te. ?es 'talons et leurs ,ardes 1urent li'r's des
paddo&@s et &onduits 2 la plage, d'oN ils regagn/rent
Assateague 2 la nage, &o..e ils en 'taient venus.
-algr' sa d'&eption, Paul &ontinua d'aider les po.piers
2 tout re.ettre en ordre 2 C,in&oteague, et &e 1ut
seule.ent le troisi/.e +our, un sa.edi, 3u'il eut
l'o&&asion d''vo3uer ave& sa sur leur grande perte. ;ls

157
travaillaient tous deu! devant la porte de la
.aison, 2 nettoyer des .oules pour leur grand=./re.
J A," dit Paul. J'aurais rude.ent .ieu! 1ait de ne
pas parti&iper 2 la attue "
S Ce n'est pas ta 1aute, &'est la .ienne, r'pli3ua
Jane. J'aurais dQ .e lever plus t$t et aller au paddo&@ 2
3uatre ,eures du .atin, au lieu de &in3 ,eures.
S )t .oi, reprit son 1r/re, +e n'avais 3u'2 en parler
au &apitaine, le soi=.(.e de la attue.
S Qu'est=&e 3ue nous allons 1aire de notre argentR
K de.anda la 1illette.
Paul r'1l'&,it longue.ent avant de r'pondre * J
Ious pourrions o11rir 2 grand=./re le grille=pain
'le&tri3ue dont elle a envie, et puis nous
garderions le reste pour nos d'penses, 3uand nous irons
au &oll/ge, plus tard.
S C'est une onne id'e K, 1it Jane sans
ent,ousias.e. )n 1in de .atin'e, ils all/rent
ense.le dans la
<rand=Eue pour se renseigner &,eO l''le&tri&ien
lo&al sur le pri! d'un grille=pain. ;ls e!a.inaient les
.od/les e!pos's en vitrine 3uand ils entendirent une
voi! d',o..e leur de.ander *
J Pardon, les en1ants, un renseigne.ent s'il vous
plat K.
Se retournant, ils virent un 1ourgon arr(t' au ord
du trottoir. ;l 'tait &onduit par un ,o..e ayant 2 &$t' de
lui un +eune garLon et 3ui avait pass' la t(te par la
porti/re.

158
J PourrieO=vous .e dire oN ,aite le &apitaine des
po.piersR de.anda=t=il.
= Mui, .onsieur, r'pondit Paul. PreneO la deu!i/.e
rue 2 droite. C'est la troisi/.e .aison sur votre gau&,e.
-ais il ne doit pas (tre &,eO lui, par&e 3ue &'est &e
.atin 3u'a lieu le tirage de la loterie pour gagner le
poney aleOan.
= ?a loterie est tir'e" s''&ria le petit garLon
3ui .it 2 son tour la t(te 2 la 1en(tre. )t devineO &e
3ui .'arrive "
S Quoi don&R r'pli3u/rent Jane et Paul.
S C'est .oi 3ui ai gagn' le poulain"
S C'est la v'rit', &on1ir.a le p/re 3ui ne paraissait
159
pas partager l'ent,ousias.e de son 1ils. )t
.aintenant il 1aut 3ue +e voie le &apitaine des po.piers.
;l est parti dans sa voiture avant 3ue +'aie pu lui parler.
)st=&e 3ue vous le &onnaisseO ien, tous les deu!R
S ;&i tout le .onde le &onnat, dit Paul en
souriant. -ais teneO, le voil2 +uste.ent 3ui arr(te sa
voiture 2 la station=servi&e. Je vais le &,er&,er. K
;; traversa la rue en &ourant et revint peu apr/s,
a&&o.pagn' du &apitaine.
J Diens, 1it &elui=&i, il .e se.le re&onnatre 0oster,
l',o..e 3ui 'tait pass' par i&i en se rendant 2 Ior1ol@.
S A," r'pli3ua vive.ent Paul. -ais alors, &'est
lui 3ui a a&,et' 0ant$.e et -istyR
S Mui. -ais l'autre +our il 'tait seul, tandis
3u'au+ourd',ui il a son 1ils ave& lui, 2 &e 3ue +e vois. K
)ntre=te.ps, l'auto.oiliste et le petit garLon
'taient des&endus de la &aine de leur 1ourgon.
?',o..e $ta son &,apeau et serra la .ain du &apitaine.
;l paraissait g(n'. Apr/s avoir essuy' son visage en
sueur, il &o..enLa 2 e!pli3uer non sans e.arras le
.oti1 de sa d'.ar&,e.
J Je vous pr'sente 0reddy, .on plus +eune 1ils, dit=
il. Ious avons 2 r'soudre un prol/.e di11i&ile,
&apitaine, et voi&i pour3uoi. ?'autre +our, un de vos
,o..es .'a vendu un illet de loterie dont le lot est un
poney% +'avoue 3ue +'avais &o.pl/te.ent ouli' &e d'tail
pendant .on s'+our 2 Ior1ol@. )t puis, &e .atin +'ai
voulu .ontrer 2 .on 1ils le petit poney gris 3ue
15A
+'ai a&,et' pour lui, et nous so..es arriv's au
paddo&@ au .o.ent oN l'on pro&'dait au tirage de la
loterie...
S )t nous avons gagn'" s''&ria +oyeuse.ent
0reddy.
S Allons don&" 1it le &apitaine, dont le visage
&essa tout 2 &oup de paratre las et sou&ieu!.
S Si, si, nous avons gagn'" r'p'ta le garLon.
-aintenant dis=lui le reste, papa"
S >oi&i, e!pli3ua -. 0oster en s'e!pri.ant tr/s
vite, &o..e s'il avait ,Pte d'en 1inir. ;l se trouve 3ue
0reddy pr'1/re le poney aleOan, par&e 3ue sa roe
resse.le eau&oup 2 &elle de .on propre &,eval. ;l
l'ai.e .ieu! 3ue la petite pouli&,e grise. K
Paul et Jane retinrent leur respiration * ils
regardaient leur ,eureu! rival d'un air stup'1ait, &o..e
s'ils avaient peine 2 &roire &e 3u'ils entendaient.
J Iaturelle.ent, reprit le p/re de 0reddy, +e .e
rends &o.pte 3ue, la vente puli3ue 'tant ter.in'e,
vous n'aureO peut=(tre plus la possiilit' de revendre la
petite pouli&,e grise. Gans &e &as, 1it=il en se re&oi11ant,
e, ien, il 1audra 3ue +e tienne parole et 3ue +'e!'&ute les
&lauses de notre .ar&,'. -ais +'avoue 3ue +e serai ien
e.arrass' ave& deu! +eunes poneys au lieu d'un, et +e
.e de.ande &o..ent nous allons 1aire pour e..ener
&ette 1arou&,e 0ant$.e... K
4n long silen&e suivit &ette d'&laration. 4n vieil
,o..e passa, tranant une &,arrette re.plie de &ourges
et de past/3ues. 4n &,ien &ou&,' devant la porte du
15:
3uin&aillier se .it 2 .ordre ruya..ent sa 3ueue.
Ge l'autre &$t' de la rue, un p,onograp,e auto.ati3ue
di11usait une &,anson populaire. Sans dire un .ot, le
&apitaine des po.piers a&&ro&,a sa &anne au &ou de
Paul, puis il tira de sa po&,e un &arnet dont il 1euilleta
lente.ent les pages, e!a.inant ave& soin les notes 3u'il
y avait r'dig'es. Quand il eut trouv' &elle 3u'il
&,er&,ait, il la d'&,ira et la tendit 2 -. 0oster, en y
+oignant un illet de &in3uante dollars 3u'il tira de son
porte1euille.
J Je &onnais un garLon et une 1ille, dit=il en1in en
&lignant .ali&ieuse.ent de l'il, 3ui avaient envie
d'a&,eter la +u.ent sauvage et sa pouli&,e. Je ne peu!
pas l'a11ir.er ave& &ertitude, .ais +'ai id'e 3u'ils
pourraient en&ore (tre int'ress's par l'a11aire. K
Jane ne put retenir un &ri de +oie et, saisissant par
les 'paules le +eune 0reddy stup'1ait, elle l'e.rassa sur
les deu! +oues.
J Ie 1aites pas attention, dit Paul au garLon, les
1illes ont 3uel3ue1ois des id'es iOarres... K
Puis il serra la .ain du &apitaine des po.piers et la
se&oua ave& tant d''nergie 3u'elle lui 1it .al. ;l serra
aussi &elles de -. 0oster et de 0reddy. 0inale.ent il prit
Jane par le ras et l'entrana vers la 1er.e de leurs
grands=parents. Dout en &ourant, il poussa de grands &ris
3ui i.itaient le ,ennisse.ent de Centaure et 3ue l'on
entendit d'un out 2 l'autre de C,in&oteague. ,
16B
CHAPIRE 0I
UN DRESSAGE PEU BANAL
)I <IEA?, &'est en regardant vivre sa ./re 3u'un
poulain a&3uiert de l'e!p'rien&e. ;l l'entend
r'pondre par un ,ennisse.ent 2 l'appel de son .atre et
la voit galoper 2 sa ren&ontre 3uand il entre dans le
paddo&@, puis .anger dans la pau.e de sa .ain. ;l
d'&ouvre asseO vite 3ue l',o..e repr'sente
eau&oup d'agr'.ents de l'e!isten&e, &ar il pro&ure de
d'li&ieuses surprises, telles 3ue du su&re, des
&arottes et des po..es. C'est pour3uoi il s'e11or&e
ient$t de plaire au .atre, lui aussi, non seule.ent
pour re&evoir en r'&o.pense une 1riandise, .ais en&ore
161
pour +ouir de l'agr'ale &aresse de sa .ain ou du
son 1a.ilier de sa voi!.
Mr, dans le &as de 0ant$.e et de -isty, le dressage
s'e11e&tua d'une .ani/re asolu.ent inverse. )n e11et,
-isty a&&epta d/s le pre.ier +our la so&i't' des
,u.ains, sans la .oindre 1rayeur. )lle prit plaisir 2
laisser les en1ants s'o&&uper d'elle. ?ors3u'ils la
pansaient, elle '&artait ses .e.res ant'rieurs pour
.ieu! rester d'aplo., tandis 3ue Paul rossait sa roe
soyeuse et 3ue Jane peignait sa &rini/re. )lle s'appuyait
.(.e sur eu! pour leur 1aire &o.prendre 3u'elle 'tait
&ontente et voulait 1aire durer le pansage. Quand ils
rossaient son &,an1rein, elle aissait ses longs &ils
dor's, &o..e pour s'aandonner 2 de .erveilleu!
r(ves.
J -a parole, dit en riant le p/re #rady 3ui
l'oservait, &ette petite -isty .e 1ait penser 2 une +eune
1ille 3ui se pr'parerait pour son pre.ier al " K
;l n'avait +a.ais vu un +eune poney .ani1ester
autant de &uriosit' 3ue &elui=l2. Dout l'int'ressait. Ainsi
en 1ut=il du pre.ier ridon 3u'on lui .ontra. )lle
&o..enLa par le reni1ler, et 3uand le ,arna&,e.ent
&,atouilla l'g/re.ent le 1in duvet de ses naseau! elle
'ternua, &e 3ui l'a.usa eau&oup. )t puis, un eau +our,
sans .(.e savoir &o..ent &ela s''tait produit, elle
laissa Paul lui .ettre le ridon et le garda sans &,er&,er
2 se d'arrasser, &ar elle s'aperLut 3u'il ne lui 1aisait pas
.al, pas .al du tout. Jane et Paul s''taient

162
1 Mist2 me .ait %enser une &eune .ille +ui se %r-%arerait %our
son %remier #al., 3
165
'&art's d'elle et tenaient 2 la .ain l'e!tr'.it' de la
longe 3u'ils tiraient tr/s dou&e.ent, tout en &,antonnant
sur un air populaire * J >iens i&i, petite -isty, viens
i&i"K ?a pouli&,e dressa les oreilles, &ar elle
&o..enLait 2 &o.prendre 3ue -isty 'tait son no. et
elle le dis&erna dans la &,anson 1redonn'e par les
en1ants. )lle 1it un pas vers eu!, puis un se&ond et
en&ore un autre * .erveille des .erveilles, plus elle
avanLait plus on lui donnait de su&re "
?ors3ue 0ant$.e vit 3ue -isty n''tait pas
.altrait'e, elle se rappro&,a aussi des en1ants 3ui
tendaient vers elle leurs pau.es sur les3uelles ils
avaient pla&' du su&re. -ais d/s 3u'elle l'avait pris, la
+u.ent re&ulait nerveuse.ent et allait se repla&er 2
l''&art, derri/re sa pouli&,e. -.e #rady pro1itait
souvent d'une o&&upation ,ors de la .aison, telle 3ue
l''plu&,age de po..es ou l'a&&ro&,age au s'&,oir du
linge 1ra&,e.ent lav', pour oserver les progr/s des
poneys.
J Quelle 'tonnante paire" re.ar3ua=t=elle en riant
dou&e.ent. Je n'en ai +a.ais vu de se.lale. Au lieu
3ue &e soit la pouli&,e 3ui i.ite sa ./re, &'est tout le
&ontraire " K
Doute1ois de no.reu! +ours s''&oul/rent avant 3ue
0ant$.e laissPt 3ui&on3ue la tou&,er. ?e si.ple &onta&t
d'une .ain pos'e sur sa roe produisait l'e11et d'une
d'&,arge 'le&tri3ue. )lle 1aisait aussit$t un ond pour
s''loigner, en grondant de peur. -ais 2 .esure 3ue l''t'
s'avanLait, les taons devinrent si insupportales 3ue

166
la +u.ent 1ut &ontrainte de &,er&,er se&ours aupr/s
de Jane et de Paul.
J ?a .er lui .an3ue K, dit le garLon 2 sa sur, en
voyant &o.ien 0ant$.e avait de peine 2 &,asser &es
.'&,ants inse&tes.
;ls la ,ar&elaient et la pi3uaient si &ruelle.ent
3u'elle en 'tait par1ois a11ol'e. )lle essayait alors de se
rappro&,er des autres poneys 3ui paissaient dans le pr',
pour 'n'1i&ier du .ouve.ent in&essant de leurs
3ueues, .ais ils la redoutaient et 1uyaient loin d'elle.
)lle tenta aussi de garder -isty &ontre elle%
.al,eureuse.ent la 3ueue de la petite pouli&,e 'tait
en&ore trop &ourte et peu 1ournie, si ien 3u'elle ne
pouvait pas rendre 2 sa ./re le servi&e de &,asser
&o..e elle .ou&,es et taons. C'est pour3uoi, pres3ue
'puis'e, 0ant$.e 1init par laisser les en1ants la
d'arrasser des in1ernales estioles. ;ls lui apprirent en
.(.e te.ps 2 les re.er&ier en leur tendant tant$t sa
+a.e droite tant$t la gau&,e, et avant la 1in de
l'auto.ne elle le 1it aussi spontan'.ent 3u'un poney de
&ir3ue.
?e dressage de 0ant$.e 2 la selle 1ut une tout autre
a11aire, .ais l2 en&ore ses +eunes .atres surent op'rer
progressive.ent, et ave& tant de patien&e 3ue la sauvage
+u.ent ne se rendit pas &o.pte de &e 3ui lui arrivait.
Dout d'aord, Jane &on1e&tionna une sangle ave& un
vieu! drap de lit, puis aid'e de Paul elle la lui passa
autour du &orps et la 1i!a, sans trop la serrer, +uste
derri/re le garrot et les .e.res ant'rieurs. ?i'r'e,
167
0ant$.e &o..enLa par e!'&uter 3uel3ues 1olles
&arioles et se roula dans l',ere pour tenter de ro.pre
la sangle. -ais 3uand elle s'aperLut 3ue &elle=&i ne la
g(nait pas pour galoper, elle n'y 1it plus attention.
Paul passa alors 2 la se&onde 'tape, eau&oup plus
d'li&ate. ;l 1i!a solide.ent un petit sa& de sale 2 la
ande de toile, pour 1igurer le poids de la selle. Ge
nouveau 0ant$.e essaya de s'en d'arrasser, .ais en
vain, et 3uand elle se rendit &o.pte 3ue &e poids sur son
dos ne l'e.p(&,ait pas d'aller et venir 2 sa guise, elle
a&&epta de le porter do&ile.ent.
J -aintenant 3u'elle est ,aitu'e au sale, d'&lara
Paul, elle va nous a&&epter sur son dos " K
168
Cela n'alla pas sans peine, .ais d/s l'appro&,e de
l',iver les en1ants .ontaient 0ant$.e sans .(.e la
seller. Pour la diriger, ils se &ontent/rent d'aord d'un
si.ple ridon. 4n soir 3u'ils regardaient leur grand=p/re
e!a.iner les saots d'un de ses poneys, Paul ra&onta au
vieil 'leveur *
J 0ant$.e ne peut asolu.ent pas supporter un
.ors dans sa ou&,e.
S Saperlipopette" s''&ria -. #rady. ?a &orne a
pouss' si vite 2 &es saots=l2 3ue .es pin&es ne sont pas
asseO &oupantes pour les tailler &o..e il 1aut " Jane, va
.e &,er&,er .on vieu! rasoir, +e te prie. )t toi, Paul,
3ue .e disais=tu 2 l'instant au su+et de 0ant$.eR
S Je suis un peu ennuy', grand=p/re, par&e 3u'elle
n'a&&epte pas 3ue +e lui passe un .ors .'talli3ue dans la
ou&,e. Ious &ontinuons de nous servir du vieu! ridon
pour la diriger, par&e 3u'elle re1use la ride.
S ), ien, riposta le p/re #rady, est=&e 3u'elle ne
va pas oN tu veu! et &o..e tu veu! R
S M, " si " ;l .e su11it de .e pen&,er un peu 2
droite ou 2 gau&,e pour la 1aire &,anger de dire&tion, et
+e peu! aussi la 1aire o'ir en appuyant la longe sur son
en&olure, du &$t' oN +e veu! aller.
S Par1ait" Qu'est=&e 3ue tu veu! de plusR
S Eien, grand=p/re, rien du tout. Seule.ent Jane
et .oi, nous avons pens' 3ue tu aurais peut=(tre ,onte
de nous, puis3ue nous ne go..es pas &apales de
dresser &orre&te.ent notre propre poney.

169
S -oi, avoir ,onte de vousR tonna le rave
,o..e en se redressant et 1rottant ave& vigueur ses
oreilles. Au &ontraire, +e suis telle.ent 1ier de vous deu!
3ue +e .''tonne de ne pas avoir 1ait &ra3uer .es
retelles" Io..e=.oi deu! autres gosses ayant su
dresser une +u.ent sauvage de trois ans " K
A &e .o.ent, Jane revint en &ourant de la .aison.
J Ie &ours pas " lui &ria de loin son grand=p/re.
-ar&,e" Co.ien de 1ois 1audra=t=il 3ue +e r'p/te la
.(.e &,oseR Si tu veu! devenir grande, ne &ours +a.ais
3uand tu tiens 2 la .ain un o+et aussi &oupant 3ue .on
rasoir "
S <rand=p/re dit 3ue nous pouvons
&ontinuer 2 .onter 0ant$.e ave& un si.ple ridon,
d'&lara Paul 2 sa sur. ;l n'y aura +a.ais esoin de lui
.ettre un .ors.
S Ja.aisR 1it Jane, surprise.
S Ja.ais, &on1ir.a le p/re #rady, tout en aiguisant
son vieu! rasoir d'une .ain e!perte. Je suis &onvain&u
3u'elle sera eau&oup plus ,eureuse ainsi. K
)n tout &as, &elle dont le on,eur ne 1aisait au&un
doute, &''tait -isty. )lle pia11ait autour des autres
poneys, &o..e si elle savait 3u'ils 'taient des ,$tes
provisoires de la 1er.e, tandis 3u'elle 1aisait partie de la
1a.ille et se &onsid'rait vrai.ent &,eO elle 2
C,in&oteague. Quand elle s'a.usait 2 .ordiller ses
an's, ils &o..enLaient par se rei11er et &ou&,aient
leurs oreilles en arri/re, .ais lors3u'ils la
re&onnaissaient ils ga.adaient et ,ennissaient
gaie.ent, &o..e pour
16A
dire ave& insou&ian&e* J#a," Ce n''tait 3ue -isty"K
)lle pouvait (tre aussi sauvage 3u'un li/vre et aussi
dou&e 3u'un agneau. Quand vint la saison 1roide, elle se
lanLait au grand galop dans la prairie au sol dur&i.
#rus3ue.ent elle s'arr(tait net et laissait une .ouette se
poser sur ses reins, &e 3ui la 1aisait 1r'.ir de plaisir. 4n
+our 3ue le vent d',iver sou11lait, rude et 1roid, Jane
de.anda 2 son 1r/re, 3ui oservait ave& elle la petite
pouli&,e galopant dans le pr' ave& sa ./re *
J Crois=tu 3ue 0ant$.e soit aussi ,eureuse 3ue
-istyR
S #ien sQr, 3u'elle est ,eureuse" r'pondit
Paul. )st=&e 3ue tu .'as vu &e .atin, 3uand +e l'ai
.ont'eR Je lui ai donn' un long galop sur la plage,
+us3u'au &ap. )lle ,ennissait de +oie et +'avais
l'i.pression 3u'elle volait * &'est 2 peine si ses
saots tou&,aient le sol.
S M," +e sais 3u'elle est ,eureuse dans &es
.o.ents=l2, .ais...
S -ais 3uoiR
S ), ien, +e la vois 3uel3ue1ois passer la t(te
pardessus la &l$ture et rester longte.ps i..oile, 2
regarder non pas l'autre pr' oN il y a de la elle ,ere,
.ais plus loin, du &$t' des dunes et de la .er.
S )t dis=.oi, r'pli3ua Paul apr/s un
instant de r'1le!ion, est=&e 3ue tu as eu
l'i.pression... 3u'elle pensait 2 AssateagueR
S Mui, Paul, &'est +uste.ent La 3ue +e voulais dire.
S -oi aussi, +e l'ai re.ar3u', ad.it le garLon.
16:
1 Crois4tu +ue 5ant6me soit aussi )eureuse +ue Mist27 3
17B
;l y a des +ours oN l'on voit nette.ent les poneys
passer sur la plage d'Assateague et .(.e se aigner. ),
ien, +e suis sQr 3ue &es +ours=l2, elle les oserve. C'est
un peu triste. Ua .e rappelle le +our de la -i=Car(.e *
tu avais envie de la poup'e rousse, .ais tu as gagn' 2 la
loterie la ote de &ouleurs.
S M, " 1it Jane en rougissant. -aintenant 3ue +e
suis grande, +'ai pres3ue ouli' &ette ,istoire de
poup'e. 0ant$.e 1era &o..e .oi, elle ouliera ses
ann'es de +eunesse.
S Mui, sQre.ent, et nous l'y aiderons en la 1aisant
galoper tous les +ours. Quand on l'entrane 2 la &ourse,
elle est ,eureuse. K
Cela ne 1aisait au&un doute. Courir la rendait 1olle
de +oie. )lle le .ontrait 2 son 1ier port de t(te, 2 sa
.ani/re de 1ouailler de la 3ueue, 2 ses naseau!
1r'.issants. ;l su11isait au! en1ants de presser un peu
leurs .ollets &ontre ses 1lan&s pour la 1aire ondir en
avant, et elle 1ilait &o..e le vent, 2 la .ani/re des
.ouettes 3u'elle &onnaissait si ien. C'est ainsi 3ue peu
2 peu les ,aitants de l'le &o..en&/rent 2 re.ar3uer la
rapidit' des galops de 0ant$.e.
J Co./te Ioire pourrait ien avoir du .al 2 gagner
la &ourse l'an pro&,ain, dirent &ertains en ,o&,ant la
t(te.
S #a," 1irent d'autres. )n voil2 une id'e"
0ant$.e est rest'e eau&oup trop sauvage. )lle serait
aussi &apale de sauter la li&e et de s'en1uir 3ue de
1aire

171
le par&ours. Mn ne peut pas &o.pter sur les poneys
sauvages. K
Mn se .it 2 parler aussi de 0ant$.e sur le
&ontinent, 2 Po&o.o@e en parti&ulier, et ient$t son no.
1ut entendu partout, dans les &ours d''&oles aussi ien
3u'au! tales de 1a.ille ou &,eO les &oi11eurs.
J )lle est &ertaine.ent 1aite pour la &ourse, ad.it
un tur1iste du &ontinent, .ais +e persiste 2 &roire Co./te
Ioire i.attale. ;l est ,aitu' 2 la 1oule, il sait garder
la &orde, et surtout il est &apale de &onserver une
r'serve d''nergie pour la derni/re ligne droite. K
?e printe.ps 1ut pr'&o&e &ette ann'e=l2 dans la
petite le de l'o&'an. G/s la pre.i/re se.aine d'avril, les
uissons de .yrtes se &ouvrirent d'un duvet +aune,
tandis 3ue sur les pins de petites pousses vert &lair
annonLaient la saison nouvelle. A .esure 3ue &elle=&i
s'avanLait, 0ant$.e donna de plus en plus des signes de
nervosit'. Quand Jane et Paul rentraient de l''&ole, ils la
trouvaient par1ois tournant sans arr(t dans le paddo&@, la
t(te asse. A d'autres .o.ents elle se tenait i..oile
tout &ontre la &l$ture, par=dessus la3uelle elle tendait la
t(te, d'un air 2 la 1ois triste et sauvage.
J C'est peut=(tre nous 3u'elle attend, dit Jane sans
grande &onvi&tion.
S Peut=(tre K, gro..ela Paul sur le .(.e ton.
4n soir, 2 la 1in d'avril, le &apitaine des po.piers 1it
une visite i.pr'vue 2 la 1er.e. -.e #rady l'a&&ueillit
172
ave& un large sourire et s''&ria *
J Ious vous attendions " >oyeO, Jane avait .is
votre &ouvert "
S 4n, deu!, trois, 3uatre, &in3" 1it le visiteur en
&o.ptant les +olies assiettes leues et lan&,es. C'est .a
1oi vrai " K
;l ,u.a l'app'tissante odeur d'un +a.on et passa la
langue sur ses l/vres, 2 la vue d'une .ontagne de
eignets d',utres .erveilleuse.ent dor's.
J -er&i, dit=il, +e reste" K
;l n'y eut gu/re de &onversation, pendant 3ue la
.atresse de .aison d'&oupait le +a.on en 1ines
tran&,es ros's, puis servait les eignets 2 &,a3ue
&onvive, en les arrosant de sau&e. Mn parla en&ore
.oins durant le repas, &ar on y 1it ,onneur, .ais 3uand
le &apitaine eut repouss' son assiette vide, il allu.a sa
pipe et d'&lara entre deu! ou11'es *
J )n r'alit', +e suis venu &e soir pour 1aire une
proposition au! propri'taires de 0ant$.e. K
;; s'interro.pit par&e 3ue sa pipe s''tait 'teinte. ;l
1rotta lente.ent une allu.ette et tira en&ore 3uel3ues
ou11'es, tandis 3ue Jane et Paul, assis sur le ord de
leurs &,aises et pen&,'s en avant, le regardaient
intens'.ent.
J Je .e de.ande, reprit=il en1in, si &ela les
int'resserait d'engager 0ant$.e pour &ourir &ontre
Co./te Ioire. K

175
?e 1r/re et la sur se regard/rent et leurs visages
s''&lair/rent d'un large sourire.
J A," s''&ria leur grand=p/re dans un gros rire. )lle
est onne, &elle=l2" ?es en1ants n'ont +a.ais pens'
depuis l'an dernier 3u'2 1aire &ourir 0ant$.e &ontre
Co./te Ioire "
S Ious y pensons depuis plus longte.ps 3ue tu
ne le &rois, grand=p/re, &on1ir.a Jane ave& voluilit'.
Ious en avons parl' le pre.ier +our oN nous so..es
all's ave& toi 2 Assateague, et oN nous avons vu galoper
0ant$.e ave& Centaure.
S Mui, dit en rougissant son 1r/re, et +e &rois ien
3ue nous avons tou+ours 't' &onvain&us 3ue vous nous
1erieO &ette proposition, &apitaine. K
?e &,e1 des po.piers rit de on &ur et, se levant
pour prendre &ong', d'&lara *
J >oil2 don& une a11aire &on&lue. ?es deu!
&on&urrents de Co./te Ioire 2 la &ourse de l'an dernier
ont 't' vendus, .ais nous pourrons 1aire &ourir aussi
&ette ann'e l'e!&ellente +u.ent de Gelert, ?iellule.
S )ntendu, 1it le p/re #rady en se grattant
l'oreille, et selon la &outu.e +e dirai * 3ue le .eilleur
gagne " K
176
CHAPIRE 0II
LE TRIOMPHE DE FANT&ME
?)S DEM;S -M;S suivants 1urent tr/s agit's
pour 0ant$.e et ses propri'taires, 3ui s'appli3u/rent 2
la .ettre en pleine 1or.e en vue de la grande &ourse.
;ls lui donn/rent des rations d'avoine plus
i.portantes et lui 1irent par&ourir &,a3ue +our environ
si! @ilo./tres. ;ls partaient au pas, puis
passaient 2 un trot r'gulier avant de la laisser galoper de
plus en plus vite pendant le deu!i/.e tiers de la
pro.enade, apr/s 3uoi ils rentraient au pas 2 la 1er.e.
Paul et Jane prirent l',aitude d'entraner la +u.ent

177
d/s l'aue, 2 l',eure oN le soleil levant enveloppait
toute la &a.pagne d'un .anteau rouge et or. ;ls la
.ontaient 2 tour de r$le, tant$t sur la plage nue et
d'serte, surtout apr/s la pluie 3ui dur&issait le sale,
tant$t dans les ois dont les aiguilles de pin rendaient
les &,e.ins 'lasti3ues &o..e des tapis. Quand ils
par&ouraient la <rand=Eue, les saots de 0ant$.e
r'sonnaient sur la &,auss'e, et l'on aurait dit 3ue de gros
&o3uillages 1rappaient le pav' en &aden&e.
;ls se .irent ient$t 2 lui donner des galops sur le
&,a.p de &ourses, pour l',aituer au terrain et surtout 2
la li&e lan&,e 3u'elle devait longer le plus pr/s possile
pendant toute la dur'e de l''preuve. Si .atinales 3ue
1ussent &es s'an&es d'entrane.ent, elles sus&it/rent de
plus en plus d'int'r(t par.i la population, tant et si ien
3ue la supere sil,ouette de 0ant$.e devint 1a.ili/re 2
tous les ,aitants de C,in&o=teague. Sa r'putation ne
&essa de &rotre, non seule.ent dans l'le .ais sur le
&ontinent, et l'on vint la voir de 1ort loin, le di.an&,e
3uand il 1aisait eau.
Quant 2 -isty, elle devint peu 2 peu +alouse des
attentions 3ue l'on prodiguait 2 sa ./re. )lle le
.ani1esta par des espi/gleries * ainsi, elle tentait
d'arra&,er d'un &oup de dents les outons de veste des
,o..es ou les 1leurs ornant les &,apeau! des da.es.
Mn la vit .(.e un +our d'&oi11er une visiteuse,
e.porter son &,apeau &ouvert de roses et le laisser &,oir
dans le gros tonneau de r'&up'ration des eau! de pluie.
?e p/re

178
#rady, 3ui traversait la &our en portant sur le ras
3uel3ues sa&s vides, assista 2 la s&/ne et 1it se.lant
d'en (tre irrit'. ;l &ourut rep(&,er le &,apeau tre.p' et,
tout en s'e11orLant de le s'&,er ave& un sa&, il s''&ria
d'une voi! tonnante *
J Jane" Paul" AlleO=vous 1inir par .ettre un peu de
plo. dans la &ervelle de -istyR Si La &ontinue, elle
restera pouli&,e toute sa vie" Ja.ais +e n'ai vu un poney
aussi turulent " K
-ais en +uillet, 2 .esure 3ue le +our de la 0(te des
Poneys appro&,ait, un &,ange.ent se produisit dans le
&o.porte.ent des en1ants #rady. Si Paul 'tait o&&up' 2
la asse=&our, Jane en pro1itait pour aller au port, sous
pr'te!te de de.ander des 'toiles de .er au!
ostr'i&ulteurs 3ui rentraient de leurs par&s. Ge .(.e, si
Jane travaillait 2 aider sa grand=./re 2 la .aison, Paul
partait seul p(&,er des palourdes ou des &raes. 4n soir
3u'ils 'taient seuls et. 3ue les en1ants dor.aient, la
grand=./re de.anda 2 son .ari *
J Qu'est=&e 3ui se passe don& entre Jane et PaulR
As=tu re.ar3u' &o..e ils 'vitent de rester ense.leR
S Mui, r'pondit le p/re #rady, voil2 plusieurs
+ours 3ue +e .'en rends &o.pte. Je ne peu! pas
t'a11ir.er 3ue +'en &onnais la raison, .ais +'ai id'e 3u'il
s'agit de la &ourse.
S Co..ent &elaR Je &royais 3ue tout 'tait
r'gl'. )st=&e 3ue 0ant$.e n'est pas en 'tat de &ourirR

179
S Si, ien sQr, .ais il reste une 3uestion 2 tran&,er
* 3uel est &elui des deu! gosses 3ui la .onteraR
S A," ;ls en ont autant envie l'un 3ue l'autreR
S C'est .on i.pression.. K
Ce 1ut -.e #rady 3ui, le lundi pr'&'dant la &ourse,
r'solut le d'li&at prol/.e. )lle .ettait ave& Jane du
linge 2 s'&,er dans la &our, tandis 3ue Paul a&,evait de
rasser &elui 3ui se trouvait en&ore dans la lessiveuse.
>oyant 3ue les deu! en1ants avaient l'air sou&ieu! et ne
parlaient pas, la grand=./re $ta de sa ou&,e une pin&e
2 linge et leur de.anda rus3ue.ent *
J ?e3uel de vous deu! .ontera 0ant$.e dans la
&ourseR K
Ie re&evant au&une r'ponse, la vieille da.e reprit *
J Je vois 3ue vous n'aveO rien d'&id'. Gans &e &as,
+e &rois 3ue +'ai une onne id'e 2 vous proposer. K
)lle n'otint tou+ours pas de r'a&tion de ses petits=
en1ants. Jane s'a11aira de plus elle 2 d'plier une nappe,
tandis 3ue Paul &ontinuait de rasser ave& 'nergie le
linge dans la lessiveuse. ?e p/re #rady rentra des
&,a.ps sur &es entre1aites et re.ar3ua tout de suite 3ue
l'a.ian&e 'tait .orose.
J H' l2" s''&ria=t=il. Quel silen&e" S'il n'y avait pas
le &la3ue.ent du vent dans les draps, on se &roirait 2
l''glise, le di.an&,e .atin"
S C'est 3ue +e viens de leur de.ander 3ui .ontera
0ant$.e dans la &ourte, e!pli3ua son 'pouse en posant
sa derni/re pin&e 2 linge sur le 1il de 1er.

17A
1 As4tu remar+u- (omme ils -vitent de rester ensem#le7 3
17:
S M," K 1it le grand=p/re d'une voi! sonore.
;l posa sa (&,e sur le sol et se .it 2 $ter la oue de
ses souliers en ra&lant les se.elles sur le 1er de l'outil.
J Si +e n'avais pas soi!ante=treiOe ans, reprit=il, et si
+e n'allais pas sur .es soi!ante=3uatorOe, +e r'soudrais le
prol/.e en la .ontant .oi=.(.e. K
-.e #rady, 3ui s''tait pen&,'e sur un grand panier
2 linge pour y prendre en&ore 3uel3ues serviettes, se
redressa soudain et d'&lara, asseO 1ort pour 3ue Paul
l'entendt *
J Claren&e, +'ai eu une onne id'e ,ier en .ettant
de &$t' un os de poulet. ;l est a&&ro&,' 2 la &uisine, au=
dessus du &alendrier.
S Par1ait" s''&ria le grand=p/re en se 1rappant
la &uisse. C'est un e!&ellent .oyen de tirer au sort. Celui
3ui gardera dans la .ain le plus long .or&eau .ontera
0ant$.e.
S Je vais le &,er&,er" K dit Jane en &ourant vers la
.aison.
)lle disparut dans la &uisine et revint peu apr/s,
tenant ave& grande pr'&aution l'os en 1or.e d''trier,
&o..e si elle &raignait de le riser.
J #on" 1it le p/re #rady. >iens i&i, Paul, et laisse
&ette lessiveuse " K
?e garLon s'avanLa 2 pas tr/s lents. ;l avait les
+a.es aussi .olles 3u'un tout +eune poulain, et &e 1ut
d'une .ain tre.lante 3u'il saisit l'e!tr'.it' 3ue sa sur
lui tendait.
J 0er.eO les yeu!, tous les deu!" ordonna la
grand=
18B
./re. 0aites votre vu, et 3uand +e &o.pterai trois,
tireO" K
Paul et Jane respir/rent pro1ond'.ent et
attendirent, en serrant 1ort la .in&e ran&,e 3ui devait
d'&ider de leur sort. -.e #rady &o.pta d'une voi!
grave *
J 4n"... Geu!"... Drois" K
?e petit os se risa ave& un ruit se& * le out le
plus long resta dans la .ain de Paul, 3ui ne put retenir
un &ri de +oie. -ais son visage se re.runit en voyant
Jane pi'tiner dans le sale le .or&eau 3ui l'avait 1ait
perdre. ?evant les yeu! vers son 1r/re, elle s'e11orLa de
sourire en lui disant *
J ;l vaut .ieu! 3ue &e soit toi, Paul. Du sauras la
.onter .ieu! 3ue .oi. K
)lle n'en &ontinua pas .oins 2 parti&iper 2
l'entrane.ent +us3u'au dernier +eudi de +uillet, +our
traditionnel de la 0(te des Poneys. Celle=&i se d'roula
par un te.ps .agni1i3ue, &,aud et sans vent, 3ui 1ut
parti&uli/re.ent propi&e 2 la travers'e du ras de .er 2
la nage par les poneys sauvages. G/s l'aue, la ,aute
&,auss'e reliant C,in&oteague au &ontinent 1ut
en&o.r'e de v',i&ules de toute esp/&e a.enant des
spe&tateurs. ;ls se passionn/rent pour la travers'e 2 la
nage du troupeau d'une le 2 l'autre, 1irent ensuite la ,aie
pour le d'1il' entre la plage et les paddo&@s, et
assist/rent ave& +oie au! d'.onstrations de dressage de
3uel3ues intr'pides &avaliers.
-ais .(.e apr/s &es r'+ouissan&es, de nouveau!
181
visiteurs &ontinu/rent d'arriver, &ar &ette ann'e=l2 le
&lou de la 1(te allait (tre la lutte opposant 0ant$.e,
+u.ent sauvage n'ayant +a.ais &ouru, au &,a.pion
r'gional Co./te Ioire, sp'&ialiste des ,ippodro.es et
+us3u'2 &e +our invin&ile.
>ers le soir une l'g/re rise se leva, poussant dans
le &iel 3uel3ues petits nuages se.lales 2 des .outons.
?e soleil 'tait un 'nor.e allon rouge suspendu au=
dessus de la aie lors3ue Paul et Jane, .ontant
ense.le 0ant$.e, 1irent leur entr'e sur le &,a.p de
&ourses. Jane se laissa glisser 2 terre et n'eut pas .(.e
le te.ps de .ur.urer un .ot d'en&ourage.ent 2
l'oreille de sa &,/re +u.ent. )n e11et, elle 1ut aussit$t
prise &o..e une .ou&,e dans une toile d'araign'e. Ses
&a.arades d''&ole, ses on&les et ses tantes, tous
voulaient assister 2 la &ourse en sa &o.pagnie. Sa&,ant
la grande part 3u'elle avait prise 2 l'entrane.ent du
poney, ils la plaignaient de ne pas le .onter elle=.(.e
et l'assaillaient d'insipides 3uestions, s'agglutinant 2 elle
au point 3u'elle avait peine 2 respirer.
Mr, Jane aspirait au &ontraire 2 rester seule, ou tout
au .oins sans a.is g(nants, pour .ieu! suivre la
&ourse, y parti&iper de tout son (tre et se donner
l'illusion 3u'elle=.(.e galopait sur 0ant$.e. )lle
&,er&,ait don& 2 s''&lipser 3uand la puissante voi! du
+uge de la &ourse retentit dans les ,aut=parleurs *
J Attention" -esda.es et .essieurs, les
&on&urrents vont se diriger .aintenant vers la ligne de
d'part"
182
Ce soir, nous opposerons 2 Co./te Ioire, le
&'l/re &ra&@ de Po&o.o@e, les deu! .eilleurs poneys
de C,in&o=teague * ?iellule et 0ant$.e " K
Ce 1ut alors une ru'e g'n'rale vers la piste, et Jane
en pro1ita pour se perdre dans la 1oule. Ave& une agilit'
de &,at elle se glissa entre les +a.es des spe&tateurs et
r'ussit 2 se poster au pre.ier rang, &ontre la li&e.
Quantit' de voi! 'trang/res dis&utaient autour d'elle,
.ais elle n''tait pas tenue d'y r'pondre * elles ne
l'i.portunaient pas plus 3ue le ourdonne.ent des
inse&tes pendant la nuit.
)lle respira pro1ond'.ent 3uand pour la se&onde
1ois on annonLa l'entr'e en piste des trois poneys. Ce 1ut
d'aord Co./te Ioire 3ui passa, d'un pas tran3uille et
1ier. Ioir &o..e du +ais, il paraissait .'prisant et
se.lait s'ennuyer, au point 3ue Jane n'aurait pas 't'
surprise de le voir Piller. Quant 2 ?iellule, &''tait une
grande +u.ent .aigre et nerveuse 3ue son +o&@ey avait
peine 2 e.p(&,er de &ara&oler sur la piste. Jane ne la
regarda 3u'un instant, &ar d'+2 0ant$.e 1aisait son
entr'e sur l',ippodro.e. Sans vaine agitation, elle
s'avanLa d'une d'.ar&,e pleine de dignit', .ais n'eut
.(.e pas l'air de se rendre &o.pte de la pr'sen&e de la
1oule. Denant tr/s ,aut sa t(te, elle ,u.ait le vent 2
pleins naseau! et 1r'.issait de te.ps en te.ps *
i.patiente, elle ne &o.prenait pas pour3uoi Paul la
retenait, alors 3u'elle ne de.andait 3u'2 s''lan&er. -ais
elle se laissa do&ile.ent &onduire derri/re la


185
ligne de d'part, et tout 2 &oup la 1oule enti/re
s''&ria*
J ;ls sont partis "
S Co./te Ioire a pris la &orde " annonLa le
&o..entateur. 0ant$.e est 2 l'e!t'rieur" -ais ?iellule
va tr/s 1ort " )lle passe Co./te Ioire et prend la t(te " K
A partir de &e .o.ent, le puli& &ria telle.ent
3u'on n'entendit plus le spea@er. ?iellule .ena la
&ourse pendant le pre.ier 3uart du par&ours, puis
Co./te Ioire 1orLa l'allure et reprit le &o..ande.ent.
Cra.ponn'e 2 la li&e, Jane .ur.urait *
J AlleO, 0ant$.e, d'.arre" C'est une &ourse" Plus
vite, .a elle " K
-ais 0ant$.e ne disputait pas une &ourse, elle
s'a.usait. C''tait en 3uel3ue sorte un duvet de &,ardon
3ui se laissait pousser 1olle.ent par le vent 2 travers
l'espa&e. Peu 2 peu elle se rappro&,a de ses &on&urrents,
non pas tant pour les d'passer 3ue pour le plaisir de
voler &o..e le vent sur la piste verte. )lle galopait
ave& aisan&e, et ses longues 1oul'es r'guli/res 'taient
aussi ryt,.'es 3ue de la .usi3ue. C'est sans e11ort
apparent 3u'elle d'passa ?iellule et se trouva ient$t 2
.oins d'une longueur de Co./te Ioire. )nt,ousias.',
le puli& tr'pignait, es&aladait la li&e et &riait 2 perdre
,aleine, les supporters des deu! rivau! s&andant leurs
no.s 2 3ui .ieu! .ieu!.
Quant 2 Jane, deout sur la li&e, elle n'assistait plus
2 la &ourse, elle la vivait v'ritale.ent. )lle 'tait
0ant$.e elle=.(.e, prenait le dernier tournant 2

186
la &orde, +uste derri/re Co./te Ioire, ses naseau!
rouge 1eu dans le soleil &ou&,ant. )lle 'tait Paul lui=
.(.e, .aintenant son uste ,oriOontal et parall/le 2
l'en&olure de sa .onture pour ne la g(ner en rien dans
son e11ort 1inal, .ais 1aisant vrai.ent &orps ave& elle.
0ant$.e se rappro&,a irr'sistile.ent du &'l/re
poney noir, arriva 2 sa ,auteur, le d'passa en 3uel3ues
1oul'es et vola, ien d'ta&,'e, vers le poteau. Sous les
a&&la.ations d'lirantes de la 1oule, elle 1ran&,it la ligne
d'arriv'e en attant Co./te Ioire d'une longueur. #ien
plus, elle 'tait si &ontente de galoper ainsi en t(te 3u'elle
voulut 1aire durer le plaisir, si ien 3ue le +uge &ria en
riant dans le ,aut=parleur *
J Eien 3u'un tour " Eien 3u'un tour " K
Progressive.ent Paul tira sur les r(nes, tout en
parlant d'une voi! dou&e 2 la +u.ent. Quand elle ralentit
l'allure, il s'assit dans sa selle, puis passa au trot, 1it
de.i=tour et revint au pas vers la ligne d'arriv'e, oN
l'attendait le +uge=&o..issaire. ?a 1oule avait enva,i la
piste, et &e 1ut environn' de spe&tateurs attant des
.ains 3ue Paul reLut les 1'li&itations et la ourse
pro.ise au gagnant. G/s 3u'il eut serr' la .ain du +uge,
il se redressa et &,er&,a des yeu! sa sur. Pleurant de
+oie, elle 'tait rest'e deout sur la li&e.
J ;&i, Paul" lui &ria=t=elle. Je suis i&i" K
Dout le .onde se tourna vers elle, et 2 la vue de
&ette petite 1ille, per&,'e &o..e un oiseau sur la
ran&,e, le puli& '&lata de nouveau en a&&la.ation. Mn
s''&arta
187
5ant6me arriva sa )auteur.
188
pour laisser Paul .ener 0ant$.e vers sa sur, et
3uand il arriva 2 sa ,auteur, elle sauta l'g/re.ent en
&roupe, 2 la grande +oie des ,aitants de C,in&oteague
3ui &ri/rent de plus elle *
J Hurra, pour Paul et Jane" Hurra, pour
0ant$.e"K
-ais dans &ette .er ,u.aine 3ui les environnait,
les en1ants ravis ne regard/rent 3u'un visage et
n'entendirent 3u'une voi! sonore, do.inant le va&ar.e.
J EentreO 2 la .aison" leur dit le p/re #rady. AlleO
vite annon&er votre vi&toire 2 grand=./re " K
Dout le long du tra+et, Paul parla 2 0ant$.e.
J Sais=tu, lui dit=il, 3ue tu as gagn' douOe dollars et
3ue nous allons les d'penser pour toi R
S Mn pourrait, proposa Jane, a&,eter des ruans et
des po.pons pour toiletter sa 3ueue et sa &rini/re. K
Paul se pen&,a en avant, de .ani/re 2 parler 2
0ant$.e tout pr/s de son oreille.
J Ious pourrions a&,eter pour toi, dit=il, une elle
ride en &uir orn'e de &uivre, et tu serais plus elle 3ue
les &,evau! de la garde de la reine d'Angleterre. K
)n guise de r'ponse, 0ant$.e poussa un long
,ennisse.ent dont l''&,o retentit au loin dans le soir
to.ant. Paul '&lata de rire et dit 2 sa sur *
J Sais=tu' &e 3u'elle vient de r'pondreR
S Ion. Qu'est=&e 3u'elle a dit, PaulR
S )lle a dit * J A&,eteO don& le grille=pain
dont J grand=./re a envie. )n &e 3ui .e &on&erne, tout
&e J 3u'il .e 1aut, &'est des ailes au! pieds " K
189
CHAPIRE 0III
UN APPEL IRRSISTIBLE
QJ)?Q4)S averses to./rent pendant la nuit 3ui
suivit la &ourse, .ais au .atin la pluie &essa et le soleil,
perLant les derniers nuages de ses rayons oli3ues,
po.pa l',u.idit' du sol. ;l en r'sulta d''pais
an&s de ru.e 3ui envelopp/rent les les.
Apr/s les '.otions de la veille, la vie reprit son
&ours nor.al au ran&, des poneys du p/re #rady. ?es
en1ants parti&ip/rent &o..e d',aitude au! travau! de
la 1er.e * Paul r'para le poulailler, tandis 3ue Jane
18A
nettoyait les auges. Quant 2 -isty, elle allait et
venait en liert' dans la &our, se 1rottant 2 l'un puis 2
l'autre, tel un &,ien partageant son a11e&tion entre deu!
.atres.
0ant$.e au &ontraire se tenait tout &ontre la &l$ture,
1a&e au soleil levant. ?a t(te ,aute, elle se.lait
&onte.pler ave& 1erveur le .ira&le 3uotidienne.ent
renouvel' de l'aurore, grP&e 2 la3uelle l'astre renaissant
assainissait le sol en le d'arrassant de son ,u.idit'. Ge
te.ps en te.ps, Paul la regardait du &oin de l'il.
J Gis don&, Jane" &ria=t=il de loin 2 sa sur. Ious
allons &ontinuer 2 la 1aire galoper tous les .atins. )lle
l'a ien .'rit'. -onte=l2 d'aord, d's 3ue tu auras 1ini
ton travail. Je lui 1erai 1aire un tour apr/s toi. K
Jane sourit de plaisir, sa&,ant 3ue son 1r/re d'sirait
la &onsoler de ne pas avoir .ont' la +u.ent dans la
&ourse. )lle se ,Pta don& d'a&,ever sa tP&,e, puis suivie
de -isty &o..e de son o.re, elle .it son talier 2
s'&,er sur un 1il de 1er et alla &,er&,er le ridon. G/s
3ue 0ant$.e la vit appro&,er, elle ,ennit de +oie, et
3uand la 1illette a+usta le ,arna&,e.ent tr/s si.ple, elle
la laissa 1aire .ais 1rissonna de la t(te au! pieds. )lle
pouvait (tre 'trange.ent 1a&ile 2 .anier, .ais tout en se
.ontrant do&ile, elle &onservait une &ertaine sauvagerie
dans le regard * on avait l'i.pression 3ue, si
p,ysi3ue.ent elle s'+ournait au ran&, de C,in&oteague,
sa v'ritale nature 'tait de.eur'e tr/s 'trang/re 2 &e
genre d'e!isten&e.

18:
Saisissant d'une .ain la &rini/re et de l'autre le
garrot de la +u.ent, Jane sauta leste.ent sur son dos nu
et s''&ria *
J Je suis pr(te, Paul " K
Celui=&i laissa ses outils et &ourut vers la arri/re,
&onstitu'e de trois .adriers superpos's 3ui pouvaient
&oulisser dans des 1ers 2 &,eval 1i!'s au! poteau!.
Dandis 3u'il aaissait la arre sup'rieure, 0ant$.e
pia11ait nerveuse.ent, &o..e pour lui repro&,er sa
lenteur. C'est pour3uoi Jane n'attendit pas 3ue son 1r/re
eQt enlev' la se&onde poutrelle * donnant deu! &oups de
talons au! 1lan&s de sa .onture, elle la lanLa au galop
sur l'osta&le 3ui 1ut 1ran&,i sans di11i&ult'.
-isty aurait voulu suivre sa ./re et galoper aussi
dans la &a.pagne, .ais Paul la retint et, tout en
d'.(lant ave& ses doigts la &rini/re de la pouli&,e, il lui
e!pli3ua *
J #ient$t +e &o..en&erai 2 t'entraner aussi, +e te le
pro.ets. -ais au+ourd',ui il 1aut 1aire plaisir 2
0ant$.e.K
;l re.it soigneuse.ent en pla&e la arre sup'rieure,
puis alla s'adosser 2 un pin isol' sur un tertre, d'oN il
voyait une grande 'tendue de plage. ;l ne se lassait
+a.ais de regarder 0ant$.e en pleine a&tion, et son
&ur attit plus 1ort 3uand elle 1ran&,it en 3uel3ues
se&ondes l''troite prairie 3ui, des&endant en pente dou&e
vers la .er, 1or.ait au out de la plage un petit &ap de
verdure 3ue les en1ants a11e&tionnaient. Jane


19B
laissa la +u.ent galoper 2 sa guise dans &e paddo&@
naturel, entour' d'eau de trois &$t's sur 3uatre, puis
voyant 3ue Paul lui 1aisait signe de revenir, elle .it
0ant$.e au pas pour la &al.er par un retour tran3uille.
Mr, au .o.ent pr'&is oN elle sautait 2 terre et
passait les r(nes 2 son 1r/re, un ,ennisse.ent strident
retentit au loin, ro.pant le silen&e de la &a.pagne 3ui
&o..enLait seule.ent 2 s''veiller. ;l se.lait venir, non
seule.ent de la .er, .ais .(.e du &'l/re galion
espagnol dont la &argaison de poneys avait +adis trouv'
re1uge 2 Assateague, apr/s son dra.ati3ue nau1rage.
0ant$.e dressa les oreilles et, la t(te ,aute, regarda
du &$t' de l'le des poneys sauvages. Dout son &orps
1rissonna, tandis 3u'elle '&outait, et pour la se&onde 1ois
le &oup de &lairon du ,ennisse.ent se 1it entendre, plus
pro&,e et puissant. ?e p/re #rady, 3ui travaillait dans la
&our 2 pr'parer le repas des volailles, a&&ourut aussit$t,
ondit par=dessus la arri/re ave& une agilit' de +eune
,o..e et se pr'&ipita vers les en1ants.
J C'est Centaure" leur &ria=t=il. ;l vient
re&,er&,er 0ant$.e" K
Droul's, Paul et Jane s&rut/rent la .er, .ais ils ne
virent d'aord 3ue les petits rouleau! de vagues 1rang'es
d''&u.e 3ui se risaient les unes apr/s les autres sur la
plage, tandis 3ue de .in&es an&s de ru.e d'rivaient
lente.ent 2 la sur1a&e des 1lots. Dout 2 &oup la &r(te
d'une de &es vagues parut grandir et .(.e se


191
d'ta&,er de l''l'.ent li3uide * &''tait la &rini/re
argent'e de Centaure 3ui surgissait de l'o&'an.
J -onte vite sur 0ant$.e " ordonna le vieil 'leveur
2 son petit=1ils. Ea./ne=la dans la &our" Doi, Jane, va
vite enlever les arres de la &l$ture " K
?e &ur attant, Jane &ourut 2 la arri/re et l'ouvrit,
tout en e.p(&,ant -isty de s''&,apper.
J Paul" &ria=t=elle. Prends=la par la &rini/re et
ra./ne=la pr/s de -isty" K
-ais elle ne put retenir un &ri d'angoisse, en voyant
3ue son 1r/re ne 1aisait rien de tel. #ien au &ontraire, il
'tait en train de d'arrasser la +u.ent de son ridon * il
rendait la liert' 2 0ant$.e "
J M," Paul" supplia=t=elle en&ore. Eetiens=la" Ie la
laisse pas partir " K
Ses &ris 1urent &ouverts par les ,ennisse.ents aigus
de la +u.ent 3ui, tr/s agit'e, r'pondait ainsi au! appels
de Centaure. ?''talon 'tait sorti de l'eau et s'avanLait au
galop, droit vers elle, le &ou tendu et la t(te asse. Mn ne
distinguait pas ses yeu!, .as3u's par l''pais et long
toupet de &rins argent's 3ui &ouvrait une partie de son
&,an1rein. ?e p/re #rady, enlevant son &,apeau, se
planta devant 0ant$.e et se .it 2 gesti&uler pour
dissuader Centaure d'appro&,er% .ais &elui=&i l''vita et
tourna autour du groupe 1or.' par Paul, son grand=p/re
et la +u.ent, tout en 1aisant entendre de sonores
reni1le.ents entre&oup's de nouveau! et puissants
,ennisse.ents, v'ritales &oups de &lairon lan&'s vers le
&iel.
192
J Paul" ,urla le grand=p/re e11ray'. >a=t=en de l2"
Du vas te 1aire pi'tiner " K
-ais Paul se.lait .u' en statue et su+ugu', lui
aussi, par l'e!traordinaire personnalit' de l''talon. Quant
2 0ant$.e, elle .ar3ua d'aord une nette ,'sitation.
?ire de ses .ouve.ents, elle se tourna vers son .atre
et le regarda d'un air do&ile. -ais 3uand les appels
i.p'rati1s du &,e1 de sa ,arde retentirent en&ore, ils
parurent r'veiller en elle une 'nergie et un instin&t
+us3ue=l2 en so..eil, sus&itant du .(.e &oup un
ardent d'sir de retourner 2 la vie sauvage d'Assateague.
)lle 1rissonna d''.otion, se dressa toute droite sur ses
post'rieurs, et son &orps se tordit, &o..e si elle
&,er&,ait ainsi 2 .ieu! se li'rer des &l$tures 3ui
195
l'e.prisonnaient, des longes et des ridons,
sy.oles d'es&lavage, de l''&urie 3ui l'e.p(&,ait de
sentir l'odeur des pins et d'entendre le ruit de la .er.
Apr/s un ,ennisse.ent d'i.patien&e, elle 1it un ond de
&$t' pour s''&arter de Paul et galopa vers Centaure,
3u'elle re+oignit en 3uel3ues 1oul'es.
?eur ren&ontre s'a&&o.pagna de ruyantes
.ani1estations de +oie, dont l''&,o se r'per&uta dans
toute la prairie. ?es deu! poneys se 1rott/rent
.utuelle.ent les naseau! et eurent l'air d''&,anger des
&on1iden&es, tant$t par de petits grogne.ents tant$t en
,ennissant 2 pleine voi!. Puis l''talon redevint le &,e1
autoritaire, venu reprendre au! ,o..es la plus elle de
ses +u.ents, et il .ordit 0ant$.e 2 la &uisse pour
l'oliger 2 prendre le large. )lle n','sita plus et 1onLa
vers la plage. 4ne seule 1ois elle tourna la t(te, &o..e
pour adresser un dernier .essage 2 ses an&iens .atres *
J PreneO ien soin de .on en1ant, se.lait=elle leur
re&o..ander. )lle appartient au .onde des ,o..es,
.ais .oi +'appartiens 2 l'le des ani.au! sauvages"K
?es en1ants et leur grand=p/re rest/rent longte.ps
i..oiles, 2 suivre des yeu! la 1uite des deu! poneys.
Centaure se +eta le pre.ier dans les vagues, et sa
&rini/re parut 1aire partie de l''&u.e 1ouett'e par la
rise. 0ant$.e se pr'&ipita 2 son tour dans les 1lots, et
ient$t on ne vit plus 3ue la grande ta&,e lan&,e sur
son garrot% .ais &elle=&i a&,eva de disparatre au loin, se
&on1ondant ave& la &r(te des vagues. Pendant toute


196
&ette s&/ne, une &o..une '.otion 'treignit les
trois spe&tateurs. ;ls avaient l'i.pression 3u'autour
d'eu! l'air virait &o..e une &orde de violon. )t puis,
tout 2 &oup, la &orde trop tendue &assa et le .onde
environnant redevint le .(.e 3ue &,a3ue +our. ?e
grand=p/re n'avait plus la souplesse ave& la3uelle
il ondissait par=dessus la arri/re% il 'tait de nouveau
un vieu! on,o..e trapu .ais un peu voQt' et raidi par
l'Pge. Dandis 3u'il regagnait 2 pas lents la &our de la
1er.e, Paul le suivit sans tristesse. #ien plus, on
eQt dit 3u'une partie du on,eur de 0ant$.e se re1l'tait
sur le visage du garLon * il rayonnait de +oie 2 la pens'e
3u'il venait de donner 2 la elle +u.ent la liert' 2
la3uelle elle n'avait +a.ais &ess' d'aspirer.
?ors3ue Jane eut re.is la arri/re en pla&e, ils s'en
1urent tous trois d'un a&&ord ta&ite vers le o! de
0ant$.e. ;ls le trouv/rent o&&up' * -isty les y a&&ueillit
en passant sa dr$le de petite t(te 2 la porte. )lle vint
.(.e au=devant d'eu! en trottinant, 1rotta &ontre Paul
son &,an1rein orn' d'une a.usante pelote lan&,e et le
l'&,a, d'un grand &oup de sa langue ,u.ide. )lle
se.lait vouloir leur dire *
J Qu'est=&e 3ue vous aveO don&, tous les trois, 2 (tre
si gravesR Je reste i&i, .oi, -isty" K
)lle se tourna vers Jane, et 3uand &elle=&i tendit sa
+oue pour re&evoir aussi une &aresse des petits naseau!
1rais, elle re.ar3ua 3ue 3uel3ues &rins &ouleur de &uivre
'taient rest's a&&ro&,'s 2 un gond * ils provenaient de
197
la 3ueue de 0ant$.e. Jane les d'ta&,a ave& soin et
les tressa en un anneau 3u'elle suspendit 2 un &lou, au=
dessus de la .angeoire.
J Au 1ond, dit=elle d'une voi! tran3uille, elle portait
ien son no. * &e n''tait 3u'un 1ant$.e.
S Dr/s +uste K, 1it Paul.
?e p/re #rady se grattait ave& 'nergie l'oreille
droite.
J >ous aveO agi &o..e il le 1allait, .es en1ants,
gro..ela=t=il un peu rude.ent. 0ant$.e n'a +a.ais 't'
vrai.ent ,eureuse i&i. )lle est 1aite pour vivre 2
Assateague, tandis 3ue &ette petite -isty est &ontente de
son sort, &,eO nous. K
)n s'entendant no..er, -isty s'appro&,a du vieil
'leveur et 1rotta vigoureuse.ent sa t(te &ontre les larges
'paules du rave ,o..e. Mn la sentait en&,ant'e de se
voir l'o+et de toutes &es attentions. )lle le .ani1esta en
&ontinuant 2 aller de l'un 2 l'autre, reni1lant dans la
po&,e de Paul pour 3u'.ander 3uel3ues grains
d'avoine, donnant un &oup de langue 2 Jane ou
.ordillant le ord du vieu! &,apeau &aoss' de -.
#rady.
J 0ant$.e a 't' une onne .a.an, dit Jane. )lle
est rest'e ave& sa pouli&,e autant 3u'elle l'a +ug'
n'&essaire. -ais les poneys sont &o..e nous, il arrive
un .o.ent oN les +eunes doivent se d'rouiller tout
seuls... K
-a&,inale.ent elle venait de r'p'ter &e 3ue le
&apitaine des po.piers leur avait dit un an auparavant.
Quant 2 -isty, elle eut l'air de &o.prendre 3u'elle vivait
198
un .o.ent i.portant de son e!isten&e. )lle s''&arta
du groupe et s'en 1ut, la t(te ,aute, non pas du &$t' de la
.er et d'Assateague, .ais au &ontraire vers la &l$ture
donnant sur la verte &a.pagne de C,in&oteague. Dout
son &orps 1rissonna de plaisir, &o..e si elle se voyait
d'+2 pro.ise 2 de grands su&&/s sur les &,a.ps de
&ourses, et pour .ani1ester ses senti.ents elle lanLa
plusieurs ruades, a&&o.pagn'es de ,ennisse.ents si
dr$les 3u'on eQt dit de v'ritales '&lats de rire. J Ua
alors, &'est in&royale" 1it Paul.
S Qu'est=&e 3u'elle a dit, PaulR de.anda vive.ent
sa sur.
S Je n'en reviens pas " r'pondit le garLon.
S )!pli3ue=toi, .on petit, d'&lara le p/re #rady
en repoussant son &,apeau tr/s en arri/re.
S Je &rois, grand=p/re, 3ue +e n'ai +a.ais entendu
un poney parler si &laire.ent. )lle vient de rire de tout
son &ur, et .ieu! 3u'en paroles elle s'est
'&ri'e * J -oi, +e suis -isty de C,in&oteague " K
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