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Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 16

Je suis assez ddaigneux pour les oprettes. Cela nempche pas que vous en avez fait
dincomparables.

Cest par cette pirouette que Jules Simon, accueillant lauteur dramatique Henri
Meilhac lAcadmie franaise en 1888, la fois rendit hommage lactivit de librettiste
du rcipiendaire et omit soigneusement de stendre sur le sujet. Loprette, tout juste
bonne pour les ftes de fin danne, ne pouvait tre davantage voque sous la Coupole, et
lauteur offrait bien dautres titres de gloire
1
que sa douteuse collaboration avec Offenbach,
allemand dorigine, que la dfaite de 1871 avait rendu suspect. Ludovic Halvy, son
compre en criture, avait reu le mme traitement en 1884 : on avait encens ses romans,
en particulier Les Petites Cardinal et lAbb Constantin
2
, mais dOffenbach, pas un mot.
La situation sest inverse dans la deuxime moiti du XX
me
sicle, et si lon
clbre dabondance Offenbach, on oublie ses librettistes, au point de faire passer leur
uvre pour du fatras Second Empire
3
: ct de lexplosion de joie et de gaiet, dont le
galop dOrphe aux Enfers est le symbole
4
, le texte est dconsidr et passe pour un
support facile, un lment passe-partout dont le sens se rduit une critique sociale banale.
Un philosophe, Clment Rosset, s'est implicitement lev contre cette segmentation
en faisant dOffenbach et de ses librettistes les reprsentants exemplaires de ce quil
appelle une pratique artificialiste
5
: le feu dartifice, qui se manifeste tant dans la
musique dOffenbach que dans les propos dbrids des acteurs-chanteurs, ne vise pas
dnoncer une illusion et dvoiler une ralit cache, mais faire exploser la ralit. Il ne
se contente pas, la faon dune satire, de dmanteler le mcanisme des apparences, mais
montre que tout nest quapparence
6
, et que masque et visage se confondent dans un dlire
vertigineux : tant lartifice que lexistence en gnral sont ici apprcis, et assums, en
tant quils sont artificiels
7
. Offenbach a t lun des premiers compositeurs avoir peru
limmense part dirralit, ou de ralit normalise
8
, suivant lexpression de Ren

1
On dnombre vingt-neuf livrets, dont douze pour J. Offenbach, un pour Bizet (Carmen), trois pour Ch.
Lecocq et un pour J. Massenet (Manon). On compte aussi jusqu soixante-trois uvres dramatiques, souvent
en collaboration avec L. Halvy, dont Froufrou, qui fit lpoque grand bruit.
2
L. Halvy composa trente-sept livrets, dont vingt-quatre pour J. Offenbach, un pour Bizet (Carmen) et trois
pour Ch. Lecocq, en collaboration avec H. Meilhac ; il crivit trente-six uvres pour le thtre, et cinquante-
et-un romans et nouvelles.
3
Lexpression a t utilise par P. Chreau propos du livret des Contes dHoffmann, de J. Barbier et M.
Carr.
4
Cest ce mme galop qui connut un immense succs aux Etats-Unis la fin du XIX
me
sicle et qui en
revint sous le nom de french cancan, le cancan tant la modernisation vers 1890 du galop de 1860.
5
Cl. Rosset, LAnti-Nature, lments pour une philosophie tragique, Paris, PUF, 1973, p. 120-123.
6
Cest dailleurs un lieu commun de la rflexion du thtre sur lui-mme, depuis All the worlds a stage,
dans Comme il vous plaira de Shakespeare, jusqu Tutto nel mundo burla, qui sont les derniers mots du
Falstaff de Verdi.
7
Cl. Rosset, op. cit., p. 115.
8
R. Leibowitz, Jacques Offenbach ou les dguisements du grand opra, Histoire de lopra, Paris, Buchet-
Chastel, 1957, p. 180-181.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 17
Leibowitz, que comporte toute uvre lyrique, et de lavoir rendu manifeste par le biais de
mcanismes parodiques dans la partition de ses opras-bouffes. Cest partir de ces mmes
procds parodiques que, des degrs divers, doivent tre lus et interprts les livrets.
Une difficult majeure tient cependant au foisonnement des uvres et
limprcision de leur genre : parmi les cent trente uvres lyriques composes par
Offenbach, on dnombre plus dune dizaine de dnominations. Certaines sont classiques,
comme opra-comique, qui dsigne lopra la franaise de la deuxime moiti du XIX
me

sicle o alternent parties chantes et parles. Dautres sont des inventions farfelues,
comme Oyayaye ou la Reine des Iles, anthropophagie musicale, ou Ba-Ta-Clan,
chinoiserie musicale
9
. Dautres enfin se distinguent, car elles sont des innovations qui
simposent au fil de la carrire dOffenbach pour dsigner un genre part entire : cest en
particulier le cas des opras-bouffons, opras-bouffes et opras-feries. Quant au terme
oprette, il est le plus souvent utilis comme premier terme dune locution et ne sert pas
lui seul qualifier un genre : loprette-bouffe est lquivalent mineur de lopra-bouffe, de
mme que loprette-ferie est la version courte dun opra-ferie.
Enquter sur loprette au XIX
me
sicle est donc en partie un contresens : ni Herv,
ni Offenbach nont revendiqu ce genre, quoiquon leur en ait longtemps attribu la
paternit. Le but dOffenbach, en particulier, cest de crer en France le genre bouffe, si
populaire en Italie depuis plus de deux sicles
10
. Le recours au terme bouffe ne signifie
cependant pas que ses uvres soient un simple dcalque de lopera buffa italien : le sujet
de lopera buffa peut ne pas tre comique, dans la mesure o il soppose strictement aux
thmes antiques ou historiques de lopera seria. Lopra-bouffe franais revendique une
autre tradition, celle

des arlequinades, des pantomimes en un ou plusieurs actes, () le genre des fantoccini italiens,
modifis dans le got du public franais
11
.

Il se rattache aussi, mais Offenbach prend soin de ne pas le mentionner dans sa demande
la Prfecture de Police, de plusieurs traditions franaises, telles que le vaudeville, qui mle
couplets et parties rcites, et surtout le thtre de foire, qui a fait le succs des Foires
Saint-Germain et Saint-Laurent ds le XVIII
me
sicle et qui sest perptu dans la veine
parodique au thtre du Vaudeville de la Porte Saint-Martin. Dans ce dernier cas, il ne
sagit pas du pasticcio, qui est la composition dun opra partir dairs dun ou plusieurs

9
Oyayaye, livret de J. Moinaux, reprsente en 1855 aux Folies-Nouvelles ; Ba-Ta-Clan, livret de L.
Halvy, reprsent en 1855 aux Bouffes-Parisiens.
10
Eugne de Mirecourt, Rossini-Offenbach, Paris, La Flte de Pan, 1981 (1
re
impr. dans Les
Contemporains, 1854-1865), p. 76.
11
Projet prsent par J. Offenbach la Prfecture de Police de Paris pour obtenir lattribution de la salle
Lacaze, qui deviendra les Bouffes-Parisiens, fvrier 1855 (Archives Nationales, F 21 1136).
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 18
compositeurs, sans intention comique, dans une perspective toute commerciale
12
. Les
spectacles qui se donnent au Thtre du Vaudeville ont explicitement recours aux procds
de la parodie et du pastiche dans un but comique, au dtriment dun opra ou dune pice
la mode, le plus souvent au moment mme de la cration. Ainsi peut-on assister en 1808
La Marchande de Modes, qui est la contrepartie de la Vestale de Spontini
13
, en 1843 aux
Hures graves et aux Heures graves, qui se moquent des Burgraves de Victor Hugo, ou
Panne-aux-Airs en 1864, qui reprend les lieux communs de lanti-wagnrisme aussitt
aprs la prsentation Paris de Tannhuser.
Le rire qui rsonne face ces spectacles nest pas provoqu par lhumour : ce terme
est un anglicisme qui ne simpose en franais qu la fin du XIX
me
sicle. Les auteurs du
temps prfrent recourir deux expressions figes, o ils aiment retrouver une opposition
tant sociologique que conceptuelle. Dun ct, lesprit parisien se veut le rire des salons,
une finesse hrite du XVIII
me
sicle, un art de la conversation o entrent en composition
pointe, drision et perfidie gratuite. De lautre, la blague gauloise, que les Goncourt
mprisent souverainement
14
, est lapanage du bon peuple, une gaudriole souvent grivoise
qui prtend tout mettre mal et ne rien respecter. La bouffonnerie du Second Empire, cest
le mlange de ces deux genres, lunion de la pointe acide et du calembour idiot, de la
rfrence cultive et de la charade, et cest cette bouffonnerie quOffenbach et ses
librettistes mettent en scne et dont ils font le ressort de leur uvre. La raillerie et
lirrespect
15
sont la manifestation la plus visible de ce mouvement, dont lartificialisme
invoqu par Clment Rosset reprsente le versant intellectualis.
Le calembour et la charade sont les instruments favoris de la bouffonnerie, car ils
mettent mal le langage en le rduisant une suite denchanements malencontreux, de
culbutes et de pataqus do aucun sens ne se dgage. Lidiotie du propos est voulue,
assume et revendique, car elle est le signe premier de lartifice, tandis que sa rptition
on parle alors de charges provoque le dlire. La rfrence cultive nest pas exclue
de ce jeu de massacre, et constitue mme la source de nombreux calembours douteux que
Ludovic Halvy rapporte dans ses carnets, dont celui-ci, quil attribue son ami Dupin :

Amicus Plato sed magis amica demi tasse
16


12
En 1801, par exemple, Les Mystres dIsis sont crs partir des partitions et des livrets de La Flte
enchante, mais aussi de Don Giovanni, des Noces de Figaro et de La Clmence de Titus et de quelques
pages de Haydn.
13
Le cas est dautant plus frappant que lauteur du livret de la Vestale, Etienne Jouy, est aussi celui du livret
parodique.
14
Jules et Edmond de Goncourt, Journal, passim, en particulier 11 janvier 1863, 25 aot 1863, 5 avril 1864
et 30 mai 1864, o Edmond de Goncourt sen prend au milieu du thtre des Varits, cest--dire
Offenbach et ses collaborateurs. A partir des annes 1880 cependant, Edmond de Goncourt se montre plus
nuanc et accepte la blague.
15
Cest ce que dplore Thophile Gautier, dans un article critique qui fait suite la premire de La Belle
Hlne : La Belle Hlne froisse nos admirations et nos croyances dartiste (). Les dieux sont encore les
dieux de lart, et chercher ridiculiser les hros dHomre, cest presque blasphmer.
16
L. Halvy, Carnets, 17 novembre 1865.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 19
Les jeux de mots approximatifs et les anachronismes sont relativement peu
nombreux dans les livrets dOrphe aux Enfers et de La Belle Hlne, car ils apparaissent
sur scne dans le cadre de la cascade. Dans le contexte thtral, la cascade est
lappropriation par lacteur-chanteur de ces mcanismes dans des improvisations
soigneusement renouveles : le canevas du livret est respect, mais la vedette se permet dy
intgrer gestes et remarques de son cru, au risque de se voir infliger une amende par le
directeur de la salle si son intervention dchane une polmique. Djouant la censure, la
cascade unit la force du mot juste et la vigueur de la pointe ; dtournant un instant luvre
des librettistes, elle instaure un dialogue direct et immdiat avec le public. Elle contribue
ainsi sa faon la dconstruction de lespace scnique, de mme que la musique entrane
les spectateurs dans la mme transe
17
que les acteurs sur scne. La force de la cascade tient
son caractre accidentel et improvis ; il est donc normal que les livrets nen portent que
rarement la trace. Nous en avons nous-mme retrouv plusieurs exemples dans les marges
dun livret de La Belle Hlne, sans doute utilis par Lonce, lacteur jouant Mnlas dans
une reprise de 1876 aux Varits, du vivant mme des librettistes. Ces additions,
implicitement approuves par les auteurs, nont jamais t intgres dans le texte
canonique et nont ce jour bnfici daucune publication.

En crant les termes dopra-bouffon et dopra-bouffe, Offenbach et ses
librettistes revendiquent la bouffonnerie sous tous ses aspects, des plus grossiers
lhritage de la blague aux plus fins linfluence de lesprit parisien. Cest avec Orphe
aux Enfers, en 1858, que le terme opra-bouffon semble faire son apparition sur la scne
des Bouffes-Parisiens. Aprs une anne de lutte contre les limitations dramaturgiques
imposes par la censure, Offenbach a lautorisation de composer une uvre parodique en
deux actes, avec plus de cinq personnages et des churs
18
. La cible de la parodie est la
mythologie officielle, celle de Jules Janin et de Thophile Gautier, de Heredia et de
Leconte de Lisle, cest--dire une mythologie fige par la thorie de lArt pour lArt, un
ensemble de rfrences idales qui permettent de crer une ternelle beaut. Plus
largement, cest une mythologie comprise travers le prisme du XVIII
me
sicle
19
, par
lintermdiaire des bergers de Watteau et des scnes de Boucher, une mythologie dcole
dont il ne faut pas surestimer la qualit : les rfrences sur lesquelles joue le livret
dOrphe aux Enfers sont largement accessibles un public moyennement cultiv. Les
marques les plus visibles de leffet parodique se voient dans le personnage de lOpinion
publique : son nom fait de lui un dfenseur de la morale, mais son rle consiste en fait
maintenir tant Orphe quEurydice dans le strict cadre de leur lgende. Tandis que les deux

17
Les critiques voquent souvent ce phnomne en le qualifiant de courant lectrique. Cf. Jules Claretie,
dans un article du Soir, 1874, dossier Offenbach de la Bibliothque de lArsenal.
18
En 1857, Croquefer voit lapparition du cinquime personnage, et le Mariage aux Lanternes offre les
premiers churs ; en 1858, Mesdames de la Halle est la premire uvre dont le sujet est en soi parodique.
19
Offenbach lui-mme obit cette mode dans dans Daphnis et Chlo en 1860 et dans Les Bergers en 1865.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 20
hros tmoignent de leur dsamour et se trompent en coulisse, lOpinion publique cherche
sauver les apparences et ramener les deux poux leurs rles traditionnels damoureux
perdus : cest bien la mythologie qui est en cause, ce carcan obsolte auquel dieux et
mortels tentent dchapper. Cest ce que souligne un apart qui intervient dans le Finale
avant la dernire reprise du Galop, lorsque Jupiter manifeste son intention de faire
dEurydice une bacchante :

PLUTON Mais a nest pas dans la mythologie !
JUPITER Eh bien ! On la refera, la mythologie !
20


Lapparente dsinvolture consacre de fait lchec du corpus constitu au moment mme o
rsonne la musique symbole du dlire offenbachien : la mythologie traditionnelle se
dissout dans les notes qui font clater le feu dartifice.
La bouffonnerie ne parvient cependant pas renouveler le genre dramatique en
profondeur : la division trs nette entre les actes et les tableaux apparente fortement
Orphe aux Enfers aux uvres en un acte qui lont prcd. La Terre, lOlympe, les
appartements de Pluton et les Enfers en liesse, qui occupent chacun un des tableaux, sont
quatre lieux trs diffrencis entre lesquels les liens, dun point de vue dramaturgique, sont
tnus. Dans le pastiche quEmile Zola propose dans Nana, cest cet aspect qui a t retenu :
lopra-bouffon est rduit lexhibition de la vedette sur scne, sans considration pour
son jeu ni son chant. Orphe aux Enfers se dfinit plus comme une succession de tableaux
vivants
21
que comme une uvre larchitecture dramatique.
Cette impression samplifie dans la version de 1874, o lon passe quatre actes et
douze tableaux. Lessentiel ne rside plus dans la parodie, dont les spectateurs semblent se
lasser, mais dans le spectacle lui-mme : lun des plus importants ajouts, lun des plus
populaires aussi, a t celui de tableaux vivants composs par les dieux. La bouffonnerie
cde le pas la pure jouissance visuelle et auditive, comme la bien remarqu un des
critiques
22
:

Certes, le sujet de la pice est toujours bouffe, les incidents sont toujours comiques, le
dialogue reste trivial, mais le cadre dans lequel cette pochade a t glisse est tellement agrandi,
tellement embelli, il est lui tout seul une uvre dart si blouissante que lon oublie le
contenu pour ne plus admirer que le contenant. Pome, chansons, cascades ont pass au second
plan pour cder la premire place la ferie, au spectacle des yeux.

20
Orphe aux Enfers, livret de H. Crmieux et L. Halvy, A. II, tab. 2, sc. 2.
21
On sait que les tableaux vivants, ct des charades, taient la mode et constituaient une des distractions
favorites des Soires de Compigne, qui runissaient les invits du couple imprial.
22
Article anonyme recueilli dans le dossier Offenbach de la Bibliothque de lArsenal, 1874.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 21
Les deux cents figurants qui se pressent sur scne, cette richesse daccessoires, ce luxe de
jolies filles
23
sont la marque distinctive de lopra-ferie, qui exige avant tout
dimportants moyens financiers et o la dbauche de moyens spectaculaires prime le livret
et mme la musique. Avec ce nouveau genre, qui voluera en particulier vers les revues
parisiennes et le music-hall amricain, se perd le jeu textuel qui faisait loriginalit de
lopra-bouffon et surtout de lopra-bouffe.
Chronologiquement intermdiaire entre opra-bouffon et opra-ferie, lopra-
bouffe se distingue car il reprsente un moment dquilibre o bouffonnerie et exigences
dramaturgiques se composent en vitant leffet de tableau. Ludovic Halvy et Henri
Meilhac sont les librettistes attitrs dOffenbach dans les annes 1860, et cest de leur
collaboration que nat ce nouveau spectacle : La Belle Hlne est leur premier opra-bouffe
denvergure, et demeure le modle du genre. Comme dans Orphe aux Enfers, la satire
sociale est rduite sa portion congrue, et ne peut suffire justifier elle seule
larchitecture de luvre. Les attaques lgard du groupe de Thophile Gautier et de
Thodore de Banville se font moins virulentes, ou moins efficaces, car mme si la parodie
mythologique reste prsente, leffet de tableau parodique a disparu au profit dune
dramaturgie plus complexe.
Loriginalit de la Belle Hlne tient en partie au fait que son criture sest faite non
partir dune lgende connue, mais partir dune pice antique. En 1863, un moment o
les librettistes commencent rflchir au sujet de La Belle Hlne, est reprsente lElectre
de Sophocle dans une traduction que Lon Halvy, pre de Ludovic Halvy, avait publie
en 1846 conjointement avec celle de trois autres pices. Un certain nombre de concidences
dans le livret de La Belle Hlne laissent penser que Ludovic Halvy a utilis ce
moment un exemplaire de son pre et lu avec attention non pas lElectre de Sophocle, mais
lHippolyte dEuripide, qui lui fait suite dans le recueil. Les imitations que lon peut
retrouver, en particulier dans le chur qui ouvre le premier acte, nont aucune intention
parodique, et partant aucun effet comique ; elles contribuent en revanche faire de La
Belle Hlne une vritable pice, larchitecture dramatique forte.
Le grand opra est luvre lyrique dont se rclame ironiquement lopra-bouffe,
qui en reprend mme les subdivisions (ouverture, chur, aria, final). Tragdie et vaudeville
moderne
24
sont ses deux modles littraires : lorsque Mnlas surprend son pouse au lit
avec Pris, un Mon mari ! dHlne ouvre une scne qui se clt par un cri chant :
Fatalit ! Fatalit !
25
. Le vaudeville fournit le canevas, et la tragdie le contrepoint
parodique. Sans se confondre, les deux registres alternent et se mlent, car ils reposent tous
les deux sur la mme notion de mcanisme : dans lun et lautre cas, ce sont les

23
Daprs un autre article anonyme du mme dossier.
24
Nous distinguons le vaudeville traditionnel, pice o se mlent dialogues et chants, et le vaudeville
moderne, do ont disparu toutes les parties lyriques, et qui se dveloppe en contrepoint de lopra-bouffe
dans la deuxime moiti du XIX
me
sicle.
25
La Belle Hlne, A. II, Sc. 2.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 22
catastrophes qui rythment laction. La Belle Hlne se chante comme un opra et se lit
comme une tragdie, si lon se fie aux incessantes allusions dHlne la Fatalit : du
Jugement de Pris, qui est obligeamment chant par lintress au premier acte, jusqu
larrive de la galre de Cythre, qui vient emmener Hlne Troie, cest Vnus qui
surplombe la scne et manipule les personnages, dans la plus pure tradition de lHippolyte
dEuripide. LInvocation Vnus, qui marque la premire apparition dHlne sur scne,
le dit explicitement au premier acte :

Dis-moi, Vnus,
Quel plaisir trouves-tu
A faire ainsi cascader la vertu ?
26


Vnus fait des mortels et de leurs sentiments lobjet dune bouffonnerie cosmique : de
mme que les interprtes sur scne cascadent avec le livret, la desse samuse rduire le
destin dHlne, de Mnlas et de Pris une gigantesque farce, comme un norme
calembour, un jeu o tout artifice se rvle. Il ne reste plus Hlne qu constater son
impuissance et voquer, dans un pastiche de diction tragique

la main de la fatalit qui pse sur moi.
27


Cette impuissance ne se colore de mlancolie quau premier acte : la dernire scne
28
de La
Belle Hlne au contraire fait de linvocation la fatalit le moment charnire qui lance
lexplosion du bouquet final.

PARIS, bas.
Vas-tu refuser encore
De monter sur mon esquif ?

HELENE
Non ! lhonneur mattache au rivage.

MENELAS
Cdez mon autorit.

AGAMEMNON et CALCHAS
Ce nest quun tout petit voyage.

HELENE, part.
Cest encor la fatalit !
()
Ma foi, partons pour Cythre !
a leur fait plaisir
Oui, a leur fait plaisir !

26
La Belle Hlne, A. I, Sc. 5.
27
La Belle Hlne, A. I, Sc. 5.
28
La Belle Hlne, A. III, Sc. 8.
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 23

Sur la fin des paroles dHlne, la musique va crescendo, suscitant une tension qui se
libre en dlire au dernier moment, lorsque Pris se rvle sous son dguisement de prtre
de Vnus. Cet ultime dvoilement, sous prtexte de rvler la vrit, renforce au contraire
le sentiment dillusion universelle, au cur du feu dartifice. Les dernires lignes du livret,
lappel du chur la vengeance, se chantent en effet sur le mme thme musical que le
dpart pour Cythre et linvitation au plaisir : la tragdie de la guerre de Troie ne peut
viter dtre en mme temps un vaudeville.

Lopra-bouffe se dfinit comme une tragdie bouffonne dans le cas de La Belle
Hlne, un vaudeville tragique o la moquerie ne porte plus sur le sujet voqu, comme
dans Orphe aux Enfers, mais sur son support le plus habituel, le grand opra et surtout la
tragdie classique. De la mme faon, La Vie parisienne nest pas la satire sociale de la
socit du Second Empire, elle est avant tout la parodie des chroniques o la bonne socit
parisienne se mettait en scne et o scrivait pour la premire fois le mythe de Paris
29
.
Lopra-bouffe concentre dune faon particulirement efficace les mcanismes
parodiques, mais les dtourne de lusage dans lequel la tradition du vaudeville et de la foire
risquait de les cantonner : cest de nouvelles formes de mythe quil sattaque, non pas la
mythologie scolaire des contemporains, mais le mythe de lopra et du thtre tragique,
celui des chroniques parisiennes, celui aussi du drame romantique, avec Les Brigands, ou
du rcit historique guerrier, avec La Grande Duchesse de Grolstein. Alors que lopra-
bouffon se contente de procds parodiques relativement rduits, et que lopra-ferie
guigne les faveurs du spectaculaire, lopra-bouffe se dfinit paradoxalement comme une
uvre lyrique particulirement littraire. Au vieux dilemme qui simpose tout auteur
dopra, prima la musica, prima le parole, lopra-bouffe dOffenbach propose une
solution originale, car il se prsente comme une uvre lyrique dont le sens repose non
seulement sur le texte rcit ou chant sur scne, mais sur les liens que tant le texte que la
musique entretiennent avec des uvres et surtout des genres qui leur sont contemporains
leur connaissance tant assure par la mode ou qui sont devenus classiques leur
connaissance tant assure par linstruction et la culture. Linterprte doit idalement tre
aussi bon acteur quil est chanteur, mais lauteur son tour doit tre aussi bon musicien
qucrivain. Il ne fallut pas moins de trois plumes pour russir cette conjonction dans le cas
des opras-bouffes dOffenbach, Meillhac et Halvy.


29
Henri Meilhac lui-mme a succomb au genre en 1866 avec ses Contes parisiens du Second Empire. Le
mythe de Paris a t le support exemplaire de la Fte Impriale (1860-1870) et de la Belle Epoque (1890-
1910), avant de cder la place Berlin pour le mythe des Annes Folles (1920-1935).
Opra-bouffon, opra-bouffe, opra-ferie 24
Rsum
Opra-bouffon, opra-bouffe et opra-ferie sont trois innovations dans le monde thtral
et lyrique du XIX
me
sicle, qui se dfinissent par leur utilisation, des degrs divers, de
mcanismes parodiques. Lopra-bouffe en particulier, n de lassociation entre Jacques
Offenbach, Ludovic Halvy et Henri Meilhac, ne parodie pas seulement la mythologie
traditionnelle, mais les mythes auxquels le XIX
me
sicle a donn naissance ainsi que leur
support dexpression littraire et lyrique.