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nergie potentielle U
Cette nergie est attribuable aux positions relatives de deux ou
plusieurs objets en interactions ou la configuration dun systme.
Pensez-y comme tant une nergie emmagasine qui peut tre
convertie en une autre forme dnergie (cintique, par exemple).
On utilise deux sortes dnergie potentielle en mcanique:
- gravitationnelle U
g
- lastique U
ressort
Au chapitre prcdent, nous avons vu le concept dnergie, plus
spcifiquement lnergie cintique qui est lie au mouvement.
Ce type dnergie nen est quun parmi plusieurs. Nous allons
maintenant tudier le concept dnergie potentielle.
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nergie potentielle gravitationnelle U
g
Pensez simplement un barrage hydrolectrique o leau fait tourner les
turbines qui gnrent llectricit. Do provient lnergie qui permet
leau dactiver ces turbines?
Tout comme un objet qui possde de lnergie cintique peut faire un travail sur
un autre objet, il peut aussi effectuer un travail sil possde de lnergie potentielle
due sa position dans lespace.
De la gravit. La force gravitationnelle fait un travail sur leau, donc elle
fournie de lnergie leau lui permettant dactiver les turbines. Imaginez
la force quil faudrait appliquer ces turbines pour les faire tourner au
mme rythme sans laide de la gravit. Au dpart, lnergie est presque
entirement potentielle, ce qui veut dire quelle est emmagasine dans
leau et nattend que la chance de fournir du travail. La hauteur des
gouttes deau est la source de cette nergie potentielle; i.e. cette hauteur
donne leau le potentiel deffectuer un travail. Ds que leau se met
tomber, la gravit transforme ce potentiel en nergie cintique, et donc en
travail lorsque leau frappe les turbines.
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nergie potentielle gravitationnelle U
g
On peut dfinir cette nergie comme lnergie accumule par un
objet qui a t soulev dans un champ gravitationnel. On value
cette nergie laide dune formule simple:
m: masse
y: hauteur
g: acclration gravitationnelle
La hauteur y est relative, autrement dit, on peut la mesurer partir
de nimporte quelle point arbitraire. En gnral, pour simplifier les
calculs, on utilise y = 0 m au point le plus bas atteint par lobjet
dans le mouvement tudi.
mgy U
g
=
NOTE: Cette quation nest valide que pour des hauteurs proches de
la surface de la Terre, car on considre g comme tant constante,
mais en ralit cette valeur varie avec laltitude.
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nergie potentielle gravitationnelle U
g
Dans le diagramme ci-dessus, comme lobjet a t en mouvement,
il y a donc un travail qui a t effectu sur lui.
Lorsquon calcule la diffrence dnergie potentielle, on ne regarde
que la position finale et initiale. Le trajet entre les deux nest pas
important.
y = 0
y
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nergie potentielle gravitationnelle U
g
j y y j mg s F W
i f g
v v
v
v
) ( ) ( = =
j j mgy mgy W
i f g
v v
+ = ) (
) 0 cos * 1 * 1 )( ( + =
i f g
mgy mgy W
Calculons donc le travail effectu par la gravit lorsquon laisse
tomber un objet en chute libre et quon nglige la rsistance de lair:
Cette dernire quation dit simplement que le travail effectu par la
force gravitationnelle est la diffrence entre les nergies potentielles
gravitationnelles initiale et finale.
gf gi f i g
U U mgy mgy W = =
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Comme mentionn un peu plus haut, lquation donne pour lnergie
potentielle gravitationnelle ne fonctionne qu de basses altitudes, car g nest
pas constante avec laltitude; autrement dit, g dpend de la distance de lobjet
au centre de la Terre ( r ). Pour trouver une quation de lnergie potentielle
gravitationnelle valable pour toutes les valeurs de r nous devons utiliser
lquation de la force gravitationnelle vue dans les chapitres prcdents:
nergie potentielle gravitationnelle U
g
2
2 1
r
m Gm
F
g
=
f i
f i
T
r
r
T g
U U
r r
M Gm
r
M Gm W
f
i
=

=
1 1 1
1 1
= = =
f
i
f
i
f
i
r
r
T
r
r
T
r
r
g g
dr
r
M Gm dr
r
M Gm
dr F W )
1
( ) ( ) (
2 1 2
1
Calculons le travail fait par cette force, en remplaant la
variable x de lquation du travail, par la direction de la
force gravitationnelle et du mouvement de chute libre, r:
r
M Gm
U
T
g
1
=
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nergie potentielle lastique U
r
On peut dfinir cette nergie
comme lnergie accumule
par un objet qui a t reli un
ressort dform. On value
cette nergie laide dune
formule simple:
2
2
1
kx U
r
=
k: constante de rappel du ressort
x: dformation du ressort
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nergie potentielle lastique U
r
= =
xf
xi
xf
xi
r
xdx k dx kx W ) (
[ ]
f
i
x
x r
x k W
2
2
1
=
Calculons donc le travail effectu par le ressort dform lorsquon
relche un objet et quon nglige le frottement de lobjet avec la
surface sur laquelle il glisse:
Cette dernire quation dit simplement que le travail effectu par la
force dun ressort est la diffrence entre les nergies potentielles
initiale et finale du ressort.
rf ri f i r
U U kx kx W = =
2 2
2
1
2
1
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nergie potentielle - rsum
U = 0 x = 0
2 1
2
ressort
U kx =
Ressort:
Gravit (prs du sol):
g
U mgy = U = 0 y = 0 (dcid de faon arbitraire)
Gravit (gnral):
g
GmM
U
r
=
U = 0 r
Exemple:
vitesse de
libration
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Exemple sur lnergie potentielle
1) Ya-t-il un endroit dans le saut o il ny a aucune nergie potentielle?
Olivier ( 85 Kg ), un fanatique des sensations extrmes et un homme daffaires,
dcide de fonder une compagnie de saut en Bungy dans un cratre de volcan
qui contient de la lave 600 mtres sous les rebords du cratre. Le point de dpart
des sauts se fera partir dune passerelle fixe en place sur les rebords et les
sauteurs seront attachs une corde de 300 mtres ayant une constante de rappel
de 15,68 N/m. Olivier, pour ne pas se faire poursuivre pour avoir lanc des
personnes dans la lave, veut rendre les sauts scuritaires.
3) Si Olivier fait lui-mme le premier saut pour tester la scurit, quel sera
lallongement de la corde lorsque son mouvement sarrtera?
4) Quelle sera la tension dans la corde ce moment?
5) Quelle sera lnergie potentielle gravitationnelle ce moment?
6) Quelle sera lnergie potentielle de la corde ce moment?
2) Quelle sera lnergie potentielle totale au dpart ( placez la lave lorigine )?
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Forces conservatives
Seules les forces conservatives peuvent avoir une nergie potentielle
qui leur est associe et on peut gnraliser les quations comme ceci:
Les deux cas prcdents que nous avons tudis taient bass sur des
forces conservatives, i.e. des forces qui font un travail qui ne dpend
pas de la trajectoire suivie par un objet, mais seulement des positions
finale et initiale. On peut aussi dfinir une force conservative comme
tant une force qui fait un travail nul sur une trajectoire ferme.
Selon les quations ci-dessus, on voit clairement que la force
gravitationnelle et celle dun ressort sont conservatives, car le travail
ne dpend que des positions finales et initiales. Si la position initiale
et la finale sont la mme, on voit clairement que le travail est 0.
f i
x
x
x c
U U dx F W
f
i
= =

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Forces non conservatives
Considrons le frottement:
Le frottement est donc une force non conservative.
Les forces non conservatives, quant elles, sont des forces qui font
un travail qui dpend de la trajectoire suivie par un objet. Ce sont des
forces qui ajoutent ou enlve de lnergie au systme.
Oui, car plus cette trajectoire est longue, plus lnergie dissipe par
le frottement est grande.
Est-ce que le travail fait par le frottement dpend de la trajectoire?
Est-ce que le frottement ajoute ou enlve de lnergie au systme?
Oui, le frottement causera larrt ventuel de lobjet, donc une baisse
dnergie cintique; cette nergie est dissipe sous forme de chaleur.
Connaissez-vous dautres exemples de forces non conservatives?
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Conservation de lnergie
Lnergie ne peut tre ni cre, ni dtruite, mais elle peut passer
dune forme une autre forme, ou tre transfre dun objet
un autre objet.
nergie mcanique: nergie potentielle + nergie cintique, donc:
Cest ce quon appelle le principe de conservation dnergie.
Lorsque les forces affectant le systme ne sont que des forces
conservatives, ce principe est trs simple, car il ny a pas dnergie
ajoute ou dissipe dans le systme. Ceci veut dire que lnergie
mcanique du systme est la mme au dbut et la fin:
f f i i f i
U K U K ou E E + = + =
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Exemple sur la conservation de lnergie
1) Si on nglige la rsistance de lair, est-ce quil y aura conservation de lnergie
mcanique? Expliquez.
Continuons avec notre ami Olivier ( 85 Kg ) et ses sauts de Bungy au-dessus
dun cratre de volcan qui contient de la lave 600 mtres sous les rebords du
cratre. Le point de dpart des sauts se fera partir dune passerelle fixe en place
sur les rebords et les sauteurs seront attachs une corde de 300 mtres ayant une
constante de rappel de 15,68 N/m.
4) Quelle sera le point le plus bas quatteindra Olivier?
5) Quelles formes aura lnergie ce point et quelle sera la grandeur de chacune?
6) Est-ce que lnergie gravitationnelle sera gale celle de la corde ce point?
7) Quelle sera lnergie potentielle de la corde ce moment?
3) Quelle sera la vitesse de Olivier ce moment?
2) quelle point la vitesse sera-t-elle maximale?
8) quels endroits seront les maximums pour chaque type dnergie? Calculez-les.
9) Quelle est la masse maximale quun personne peut avoir pour ne pas entrer en
contact avec la lave? Quelle serait la vitesse maximale dune telle personne?
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Travail et conservation dnergie
Pour ce qui est de la conservation dnergie en prsence de forces
non conservatives, on ne peut pas dire que lnergie mcanique
initiale est gale lnergie mcanique finale, car il y a eu un apport
externe ou une dissipation dnergie qui affecte le systme. Par
exemple, lorsquil y a frottement, il y a une perte dnergie sous
forme de chaleur, qui ne compte pas comme de lnergie
mcanique. Dans un tel cas, lnergie mcanique finale est
ncessairement plus petite que lnergie mcanique initiale:
E
i
: nergie mcanique totale initiale
W
nc
: travail extrieur total fait sur lobjet par les forces non conservatives
E
f
: nergie mcanique totale finale
f f i i f i
U K U K ou E E + = + + = +
nc nc
W W
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3) Si le point le plus bas quatteint rellement Olivier est de 100 m de hauteur,
quelle est lnergie potentielle gravitationnelle ce point?
Exemple sur la conservation de lnergie
1) Si on ne nglige pas la rsistance de lair, est-ce quil y aura conservation de
lnergie? De lnergie mcanique? Expliquez.
Continuons avec notre ami Olivier ( 85 Kg ) et ses sauts de Bungy au-dessus
dun cratre de volcan qui contient de la lave 600 mtres sous les rebords du
cratre. Le point de dpart des sauts se fera partir dune passerelle fixe en place
sur les rebords et les sauteurs seront attachs une corde de 300 mtres ayant une
constante de rappel de 15,68 N/m.
2) Est-ce que lnergie mcanique finale sera plus grande que lnergie initiale?
4) Quelle est lnergie potentielle de la corde?
6) Quelle est la quantit dnergie qui a t dissipe par la rsistance de lair?
5) Quelle est lnergie cintique?

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