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Las batallas de Bolivia por

sus hidrocarburos
JORGE MANSILLA TORRES*
D
os guerras, una de ellas internacional, tres actos de nacionalizacin revolucionaria
luego de otras tantas usurpaciones, dos golpes de Estado, un referndum
vinculatorio y 83 aos de resistencia popular anticapitalista marcan la historia del
petrleo y el gas en Bolivia.
La primera guerra internacional por el petrleo se dio entre Bolivia y Paraguay.
La Guerra del Chaco (1932-1935) caus 100 mil muertos, 61 mil de ellos
bolivianos. Esa contienda fue empujada por las trasnacionales Standard Oil Co y
Gulf Oil Co.
En el sureste de Bolivia operaba desde 1921 la Standard Oil de Nueva Jersey que
dobleg al gobierno con un emprstito financiero en 1930 a cambio de concesiones
ventajistas; ese dinero sirvi para afrontar el crac de 1929.
La Gulf, por su lado, explotaba el hidrocarburo en el noroeste argentino y quiso
hacerse del crudo boliviano bordeando territorio paraguayo. La Standard alert de
esa intencin al gobierno de Bolivia, mismo que despus de escaramuzas y dislates
de ambos lados le declar la guerra a Paraguay en 1932.
Ms de 220 mil conscriptos fueron movilizados al Chaco Boreal y aquello fue un
desastre por la eterna falta de agua en la regin yerma. Dos soldados, que luego
devinieron grandes escritores, el paraguayo Augusto Roa Bastos y el boliviano
Augusto Cspedes, dijeron que la sed caus tanta mortandad como las 26 batallas
consumadas.
En junio de 1935 se firm el armisticio. La historia dice que Paraguay gan la
guerra. Los bolivianos afirman que no la perdieron. Los invasores, segn Bolivia, no
llegaron a los yacimientos petrolferos ni se llevaron una gota del aceite de piedra, el
petrleo.
De esa campaa emergi una generacin de militares socialistas que fueron
presidentes. El general David Toro nacionaliz el petrleo en 1937 y expuls a la
Standard Oil. Se trat de la primera nacionalizacin petrolera mundial y tambin de
la primera empresa yanqui echada de Amrica Latina. Ese presidente fund la estatal
Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos (YPFB), un ao antes de que el
presidente Lzaro Crdenas creara Pemex.
El teniente coronel Germn Busch Becerra (1938-1939) se enfrent al poder de
los empresarios mineros y los amag con la nacionalizacin de minas. Se suicid,
dijeron, con un tiro en la sien. La prensa amarilla afirm que ese hroe de nueve
batallas no pudo soportar un dolor de muelas y se peg un balazo. Parece que lo
mataron.
El mayor Gualberto Villarroel (presidente entre 1943 y 1946) afront la presin
externa para modernizar la explotacin petrolera y proclam su nacionalismo antim-
perialista. La burguesa lo acus de nazi y la Iglesia lo llam comunista. El 21 de
julio de 1946 una turba asalt el Palacio Quemado y golpe a morir al presidente;
arrastr su cuerpo hasta un farol de luz municipal y lo colg con una soga que,
segn la prensa, alguien lanz fortuitamente.
La triunfante revolucin nacional de 1952 reivindic a esos militares de
avanzada, nacionaliz las minas, decret la reforma agraria y potenci a la empresa
petrolera fiscal. Pero en 1964, la embajada de Estados Unidos y el FMI patrocinaron
un golpe de Estado que derroc al nacionalista Vctor Paz Estenssoro y cort ese
proceso.
El imperialismo impuso al general Ren Barrientos en la presidencia y ste llam
a la Gulf Oil Co para manejar el petrleo con abstraccin de YPFB. La empresa
gringa le regal un helicptero en la Navidad de 1965.
El pueblo se opuso en las calles a esa privatizacin del energtico; el diputado
Marcelo Quiroga Santa Cruz abander esas luchas y fue perseguido y reprimido.
Aquel Barrientos, empero, muri en abril de 1969 al precipitarse a tierra (gulp!) su
helicptero.
En octubre de 1970, el general Alfredo Ovando se hizo presidente mediante un
golpe de Estado y, con Quiroga Santa Cruz como ministro de Energa, renacionaliz
el petrleo y expuls a la Gulf Oil Co.
Otro golpe militar organizado en 1980 por la embajada yanqui derrib al
gobierno de Lidia Gueiler y asesin a tiros a Quiroga Santa Cruz. En 1982 fue
restablecida la democracia pero se la aparej con el neoliberalismo y las
privatizaciones.
Los recursos naturales fueron subastados a la inversin privada desde 1985 y el
petrleo y el gas pasaron a poder total de 12 trasnacionales. La resistencia popular se
magnific hasta grados de herosmo.
El 17 de octubre de 2003 ocurri la guerra del gas en El Alto de La Paz y la
represin militar mat a 67 patriotas, la mayora indgenas. El presidente
neoliberal Goni Snchez de Lozada huy a Estados Unidos ese da.
Tamaa victoria motiv al presidente Carlos Mesa a organizar un referndum
(abril, 2004), con esta premisa: Est usted de acuerdo con la recuperacin de todos
los hidrocarburos en boca de pozo para el Estado boliviano?
El indgena Evo Morales asumi la presidencia democrticamente en 2006 y su
primer acto de gobierno fue renacionalizar los hidrocarburos. El decreto se
llam Hroes del Chaco. Fue la tercera vez que esos recursos se recuperaron para
honra del pas.
Las 12 trasnacionales afectadas aceptaron quedarse en el pas como prestadoras
de servicios. Si antes pagaban slo 18 por ciento por impuestos y regalas, ahora
dejan 82 por ciento de sus ganancias a cambio de seguridades jurdicas y garantas
plenas para sus inversiones.
El optimismo y las certidumbres en el actual proceso de cambios se asientan
tambin en las coplas de la resistencia por los hidrocarburos: El gas es un
compuesto de etano, metano y butano que nos quieren quitar zutano, mengano y
perengano. Pero no nos vamos a dejar. Palabra de boliviano.
* Escritor y periodista. Fue embajador de Bolivia en Mxico.
mantococo@hotmail.com