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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA

LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA


lo sagrado y lo profano en torno a la virgen de
Cocharcas de Sapallanga
Rubn Robles
La virgen, el cerro y el agua
Primera edicin, agosto de 2014
Rubn Robles
Puma de piedra
Introduccin
Para hablar del culto a la virgen de Sapallanga,
podramos caer en la tentacin de hacer un texto
en el que busquemos lo andino soterrado, como
resistiendo y listo para salir a reclamar su lugar,
tras el universo de lo catlico, sin embargo no es
esa nuestra intencin, por el contrario en este
estudio preliminar preliminar o exploratorio,
porque considero que es el primer paso para una
investigacin que me queda por hacer, en el
que de alguna manera me limito a usar el mtodo
comparativo, me gustara tratar de diferenciar
el discurso ofcial de la iglesia Catlica, de ese
otro discurso que se gener debido al contacto
violento e irracionalmente fantico de dos
civilizaciones que beban de dos tradiciones muy
distintas, la cuales aun as no se excluyen, sino
que son reinventadas en el imaginario andino de
manera sincrtica en torno al espacio sagrado, y
de cuyo poder se alimenta.
Creemos, as, que el contacto intercultural
que se produjo tras la llegada de los espaoles
altera la nocin tradicional andina de lo sagrado,
pero no la suprime. La idea de sincretismo nos
refere a una cierta adaptabilidad de lo andino en
cuanto a su cosmovisin. Lo que quiero intentar
probar es que para que los nuevos elementos
sagrados puedan insertarse en la cosmovisin
de la comunidad han de ser signifcativos para la
vida de la misma comunidad, han de relacionarse
con su cosmovisin, con su forma de cognicin
del mundo. Creemos que en el caso de la Virgen
de Cocharcas de Sapallanga, la imposicin de
temas sagrados cristianos no solo no implic la
desaparicin de un elemento de larga duracin,
como el tradicional culto al cerro Ullacoto el
lugar sagrado sobre el cual se ubica el santuario
o capilla de la virgen, sino que reconfgur la
creencia en torno al lugar sagrado, generando
una nueva cosmovisin, la misma que logr
adhesin al ser signifcativa a travs del uso del
agua y del trascendental espacio sagrado andino.
I Preliminares
Hemos dicho que no trataremos de hacer
un texto en el que busquemos lo andino
soterrado, como agazapado, acaso resistiendo
al contacto catlico y listo para salir a reclamar
su lugar tras hacer a un lado el culto a la
virgen de Sapallanga. Esta falsa imagen, muy
generalizada, pero que genera la idea de que
hubo dos mundos paralelos y completamente
alejados en el que habran vivido espaoles
e indios (Estenssoro, 2001), y que alimenta
la idea utpica de movimientos mesinicos
andinos, no orientar nuestro camino
1
.
Creemos s, que el hombre se agrupa en
torno a la religin como buscando participar
del poder que emana de lo sagrado y que, es
por eso que tuvo xito la inteligente idea de
los colonizadores espaoles, de construir
sus lugares de adoracin sobre lugares
1 An cuando esta visin de lo andino resistiendo para
buscar su pureza a guiado a gran parte de la historio-
grafa local, es algo que no terminamos de creer aqu, y
partimos ms bien de la idea de que la adaptabilidad del
hombre andino a lo catlico no es una carga impuesta,
sino el resultado de procesos de interaccin cultural muy
peculiares. Hablando de esto, Estenssoro (2001) afrma
que la intencin de adaptarse a la cultura hispana no
era, como podra creerse, una traicin a su raza para los
andinos, ni la cristianizacin era la tarea principal de los
espaoles.
8
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tradicionalmente sagrados, con el fn de
demostrar su poder, con lo cual, lo que se
logr fue reforzar la idea de espacio sagrado
ms all del culto prehispnico o catlico
que se diese en torno a l. En este sentido, y
partiendo del revestimiento catlico que tiene
este culto, nos parece importante hacer una
diferenciacin entre lo institucional y lo que
viven los creyentes. Por esa razn es importante
tener en cuenta ciertas caractersticas del
culto catlico como culto dirigido por una lite,
que hacen que el suyo sea a fin de cuentas un
discurso oficial, institucionalizado, de alguna
manera terico y rgido, y que junto a l perviva
otro, un otro de caractersticas dinmicas, el
cual se haya determinado por la accin de los
creyentes, lo cual de alguna manera genera
conflictos invisibles
2
con la iglesia normativa,
como nos recuerda el antroplogo mexicano
Elio Masferrer:
Las perspectivas de los creyentes ponen
en entredicho los sistemas eclesiales
jerarquizados, se configuran muchas veces
como sistemas de poder de los laicos, en ciertos
casos alternos al de las iglesias y sus sistemas
clericales basados en especialistas religiosos
iniciados en trminos institucionales. En
nuestra caracterizacin de especialistas
religiosos tomamos a todos aquellos que estn
dedicados preferentemente a la produccin y
reproduccin de los sistemas religiosos. Esta
definicin incluye por supuesto a especialistas
no formalizados desde las cpulas eclesiales,
pero que los creyentes consideran en estos
roles. (Masferrer Kan, 2009, pg. 15).
2 Me permito usar el trmino invisible para hacer referen-
cia a la separacin de cultos, aceptada de manera tcita,
aunque tenida por una forma indocta de entender la fe
por parte del pueblo, desde la ptica de las autoridades
eclesiales.
9
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
Ahora bien, tratando de entender el porqu
de esta cierta flexibilidad del culto catlico
que empez a darse tras el contacto con
el mundo andino ya desde los primeros
tiempos de la colonia
3
y antes de pasar
a hablar del culto a la virgen de Cocharcas
de Sapallanga, me parece pertinente traer
a colacin unas palabras del antroplogo
espaol Manuel Delgado, que es muy
ilustrativa para entender el tipo de religin
de la que estamos hablando:
Aqu reside la gran paradoja que el aparato
eclesial se ve condenado a repetir. La nica
manera de divulgar los mensajes de su
sistema religioso es vehiculndolos mediante
actitudes y conceptos que le son ajenos, y
a veces contrarios. Para ganarse un cierto
grado de articulacin social, la Iglesia debe
constantemente cristianizar el folclore y
folclorizar el cristianismo. La religin que
las gentes practican es, a la vez, un medio y
un obstculo, su principal aliado y su peor
enemigo (como se cita en Masferrer, 2009,
pg. 16).
El catolicismo popular, visto as, aunque es
mirado con cierto desdn por las autoridades
eclesisticas, en las colonias y ms an cuando
tiene contacto con las religiones ancestrales,
es el resultado de la forma de acercamiento
efectivo entre el catolicismo de los doctrineros
y las creencias arraigadas. De suerte tal que
el sacerdote catlico muchas veces se ve
forzado a usar elementos de estas creencias,
para poder ser aceptado, y ello genera un
proceso de avances y retrocesos en los que el
3 Este proceso fue comprendido entre fnes del siglo XVI
y comienzos del XVII, ocurriendo que: a partir de vila
y Avendao hay una cierta utilizacin de los mitos indge-
nas en la catequesis (Marzal, 1983, pg 197).
10
RUBN ROBLES
camino de la evangelizacin genera diferentes
oleadas
4
. Visto el panorama, parece ser que
cada generacin de evangelizadores condena
a lo hecho por la anterior por tener, por
ejemplo, visos de ser una simple continuidad
idoltrica clandestina que hubiese pasado
hasta entonces desapercibida, o hubiese sido
tolerada por dejadez o ignorancia, cuando en
realidad la propia Iglesia haba estimulado
y ordenado incluso en buena parte dichas
continuidades (Estenssoro, 2001. 461).
1.1 Generalidades
Un personaje de veneracin comn en la
sierra central es la virgen de Cocharcas
5
una
variante de la virgen de Copacabana de Bolivia
(o cuando menos inspirada en ella), conocida
popularmente como la Mamacha Cocharcas,
cuyo culto fue reconocido cannicamente por
las autoridades catlicas el 8 de setiembre de
1946 y est fuertemente arraigado a la sierra
central, siendo patrona del departamento
de Apurmac, y habindose hechos rplicas
con gran cantidad de devotos, festividades
4 Hay que anotar que este proceso no es algo exclusivo
del caso americano. Carbonell (2000) nos muestra cmo
la adaptacin y el sincretismo han sido parte del pro-
ceso expansivo del cristianismo desde que se empez a
predicar por los seguidores de Jess, hasta que se cris-
tianizaron los lituanos, en un largo proceso en el que
no se impuso un cristianismo preestablecido y rgido,
sino que aquella doctrina se configur mientras se ex-
tenda, configurndose, como pas con la evangelizacin
americana, en el acto mismo de crecer y comunicarse
con otras formas de entender el mundo, con otras welt-
anschaunng.
5 Es esta una advocacin mariana masiva, equivalente, por
decirlo de alguna manera, con la de la Virgen de Guadalupe
en Mxico, o la Virgen de Copacabana en, como ya se dijo,
Bolivia.
11
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
numerosas y peregrinaciones masivas en
Lima, Orcotuna y Sapallanga, siendo esta
ltima, de la cual aqu nos queremos ocupar.
Para empezar, debemos ubicarnos
espacialmente.
1.1.1 Sapallanga
No se precisa la fecha de fundacin
hispnica de Sapallanga. Esto parece
obedecer a la alianza que se dio entre los
huancas y los espaoles (Espinoza Soriano,
1990) y gracias a la cual no se produjo un
trato desigual para con los huancas, que
fueron tratados como aliados sin aplicarse
entre ellos la mita indiana, por ejemplo. Sea
como fuere, lo cierto es que el distrito aparece
mencionado por primera vez debido a que ah
se estableci:
el funcionamiento del primer obraje en el
Valle del Mantaro y el Per fue en Sapallanga,
a cargo de la seora encomendera Ins Muoz
por los aos de 1545; este hecho de carcter
socioeconmico tuvo mucha importancia para
los espaoles por haber representado un
poder econmico a travs de la produccin de
textiles, los pobladores de la zona llegaron a
trabajar en stos obrajes, siendo de carcter
obligatoria y forzado para los naturales de
(lugar y de pobladores que fueron trados de las
etnias colindantes, realizando as el proceso de
reduccin de indios cuyos propsitos fueron
para cobrar tributos y catequizar en la religin
cristiana (Sapallanga, 2014) .
Como distrito, ya en tiempos republicanos,
aparece durante el gobierno de Ramn Castilla,
en 1857.
12
RUBN ROBLES
Geogrfcamente el distrito de Sapallanga se
halla ubicado en el departamento de Junn, a
ocho kilmetros de la ciudad de Huancayo, en
la provincia de Huancayo, y se encuentra a 3
278 m.s.n.m.
La ubicacin geogrfca del dicho distrito es
6
:
Latitud Sur : 12 02 20 S (N)
12 10 43 S (S)
Longitud Oeste : 75 02 52 W (E)
1.1.2 La festividad
Antes de narrar aspectos relativos al
origen legendario de esta tradicin, es
necesario detenernos ver qu es lo que hay
hoy. La fiesta incluye la novena catlica,
nueve das de rezos continuos hechos para
obtener favores de la virgen
7
: Durante estos
6 Estos datos, segn el portal de la Municipalidad Distrital de
Sapallanga
7 La novena, dicho sea de paso, est asociada a orge-
nes romanos y griegos. Algo curioso es que ellas mis-
mas como costumbre haban sido criticadas por tericos
catlicos como San Agustn, sin embargo es una cos-
tumbre que acaba imponindose. En el sitio web www.
catholic.net se ofrece una versin cuando menos gra-
ciosa de esto: Los romanos y griegos tenan novenas.
Una de ellas, descrita en Livy (I, xxxi). se trata de una
fiesta pagana para apaciguar a los dioses. Tambin ha-
can nueve das de duelo por los difuntos. Aunque los
primeros cristianos siguieron la costumbre en cuanto al
nmero de das, ya no lo hacan con supersticin sino
fundamentados en Cristo. Si les creyramos prima facie
no veramos en ella un claro ejemplo de los fundamentos
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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
nueve das se turnan en baile el carachaqui,
la negrera o los garibaldis, la chonguinada,
la kolla, el Apu Inca, los chunchos, los
chapish, los galas o danzantes de tijeras.
En una publicacin aparecida en el diario El
Comercio, Antonio Muoz Monge relata un
poco algunas particularidades de la fiesta
sapallanguina:
El nmero central de la fiesta en Sapallanga
es la Toma del Inca. Pizarro y el cura Valverde
son ridiculizados, mientras que el Inca se pasea
altivo y risueo por el pueblo, vestido de oro y
plata. La fiesta se complementa con una tarde
de corridas de toros, mientras numerosas
comparsas bailan por las calles y retumban
por los aires camaretazos y vivas a la Virgen de
Cocharcas. (El Comercio, diario, 5-9-2010)
No voy a extenderme ms en las
caractersticas formales de la fiesta porque
me parece que, al no ser mi intencin tratar
el tema desde una ptica de la versin oficial
eclesistica, el hacerlo solo podra servir para
distraernos de nuestra intencin final. Baste
por ahora decir que se hace una novena, la
misma que se desarrolla entre el 31 de agosto,
da de la antevspera con una comilona
organizada por los priostes
8
, que adems de
las jornadas de oracin se realizan bailes
enmascarados y una gran peregrinacin de
doce kilmetros, la cual va desde el centro
de Huancayo hasta el anexo de Cocharcas,
y termina con una subida hasta el cerro
donde est el santuario, y en el ltimo da,
las actividades ms importantes se trasladan
romanos del cristianismo.
8 Se llama as al miembro de una cofrada, que est encar-
gado de organizar una festa patronal en lo logstico.
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RUBN ROBLES
hasta ese mismo lugar, donde dice el mito
que se hall por primera vez la imagen de la
Virgen.
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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
II El culto y lo sagrado
2.1 Orgenes mticos y oscuridad
Maurice Godelier (1998), hablando del mito, nos
cuenta que lo propio de l es eliminar el elemento
humano como actor de la historia, y reemplazarlo
por dobles imaginarios de l. As, estos dobles
hacen opaca la presencia humana y generan
una indestructible ligazn con lo sobrenatural,
con la cual no se pueden establecer relaciones
recprocas. Esto es evidente en el culto a la virgen
de Cocharcas. Todo lo relativo al origen de esta
tradicin es mtico, y como mtico es aceptado
por los feles. Saber exactamente de dnde
proviene la imagen y cmo se la llev a su capilla
en las faldas del cerro Ullacoto es un hecho
que est envuelto tras un velo de especulacin
y superchera. Si empezamos por creer que
tras el culto se hallan una infnidad de hechos
milagrosos
9
, ya podemos ir comprobando cun
poco hay de cierto en lo que la tradicin atribuye
al inicio del culto catlico.
A esta situacin se suma la escasez de fuentes
de carcter cientfco sobre este culto. Folletos
de dudosa credibilidad que se copian los unos
a los otros para redundar en este entorno e
9 Tomamos aqu como hecho milagroso, todo lo inexplica-
ble fuera del contexto religioso y visible dentro de l. Es un
hecho milagroso, por ejemplo el que la virgen le hable a un
natural, que aquel sea curado de la noche a la maana o
que ella se transforme en ave. Son hechos cuya nica expli-
cacin se da en la fe.
16
RUBN ROBLES
oscuridad intelectual son lo normal en cuanto a
este culto andino
10
. De esta suerte, determinar
un origen histrico de la imagen, es, si no
imposible, al menos algo difcil de lograr. Pero
el hecho histrico est all y en l se pueden
observar algunos elementos que anotaremos
ms adelante.
2.2 La leyenda
La tradicin que ha llegado hasta nuestros
das est s bien registrada. Crdenas Canturn
(2000) asegura que lo que se sabe sobre el origen
de esta festa fue recopilado y publicado en 1625
por el licenciado Pedro Guilln de Mendoza bajo el
ttulo de Relacin de la imagen de Nuestra Seora
que est en este pueblo de Cocharcas hecha por
el licenciado Don Pedro Guilln de Mendoza, el 20
de julio de 1625.
La historia contada por el licenciado
Guilln de Mendoza es harto conocida para los
sapallanguinos, y puede ser repetida sin ningn
problema por cualquier poblador de la zona.
Resulta que un indio conocido como Sebastin
Quimichu, cuyo nombre real era Sebastin
Martn Asto, herido de una mano, la cual tena
paralizada, luego de que en la vspera del da de
San Pedro, patrono de su pueblo, uno de sus
compaeros le hiri la mueca dndole un certero
latigazo con una penca de maguey ardiente,
dejndolo inutilizado. Esta costumbre, que es
relatada como brbara y casi vergonzosa, era un
juego comn de los lugareos, cuenta Guilln. El
asunto es que, vindose lisiado e inutilizado para
el trabajo, Quimichu resolvi viajar al Cusco y
buscarse otra forma de vida all.
10 El mismo libro de Crdenas Canturn (2000) aqu citado
es bastante diminuto y de caractersticas meramente infor-
mativas.
17
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
Estando en la Ciudad Imperial, y an
imposibilitado de trabajar por su mano paralizada,
Quimichu se reuni con otros indios pobres que
mendigaban en el colegio de la Compaa de
Jess y, a cambio de un plato de comida, eran
adoctrinados en la fe catlica. All supo de los
labios de una india llamada Ins que en el Collao
la virgen tena un santuario ya famoso por los
milagros que en l haban sucedido. Ella tambin
haba acudido haca buen tiempo, deseosa de
alcanzar un remedio a sus terribles dolencias y,
claro, haba sanado.
Sebastin enrumb tras preguntarle a su
confesor Gregorio Cisneros. A buen ritmo el
hombre pronto lleg a Copacabana cargado de
esperanzas. Iba a pie y siguiendo una vieja ruta
transitada por los caminantes. As lleg a Pucar,
donde se detuvo a pasar la noche. En medio del
sueo sinti que lo despertaban suavemente y, al
incorporarse, vio con alegra que su mano estaba
completamente sana. No haba huella alguna
de las viejas y desagradables heridas y su piel
estaba tan lozana como si nunca hubiese tenido
un accidente y fuese un chiquillo.
Con ms aliento e mpetu que nunca prosigui
su peregrinacin, llevado no ya por el deseo
de recobrar la salud sino por las ansias de
agradecerle a la Santsima Virgen el milagro que
le haba concedido.
Al traspasar los umbrales del Santuario sinti
que un gozo y una paz indefnibles se apoderaban
de su alma y, postrndose reverente ante el
altar de Mara, dej que sus ojos le dijesen con
lgrimas cunta era la gratitud de su corazn.
En ese mismo instante fue cuando elucubr el
proyecto de adquirir una copia de la venerada
imagen, con el objeto de conducirla a su pueblo
natal y promover su culto. Es as como la Virgen
de la Candelaria lleg a Cocharcas.
18
RUBN ROBLES
La travesa de vuelta a su regin de origen
fue todo un calvario para Quimichu, e incluy
que pasara peripecias tales como caer en prisin
injustamente acusado. Llegado a las faldas del
cerro Ullacoto, entr en sueos y la virgen se le
perdi.
Respecto de lo que pas despus de ese
acontecimiento hay tres leyendas. La primera
sostiene que se la hall en las faldas del cerro
Ullacoto y que la virgen se haba hecho tan
pesada que no poda moverla nadie, sino hasta
que ella misma pidi que le trajeran dos nios
que bailaran, naciendo la tradicin de la festa
con los negritos y calachaquis. La segunda
leyenda cuenta que en el mismo sitio la encontr
una anciana, a la cual la virgen le pidi que le
trajeran un negrito de la costa y un chutito de la
puna (Crdenas Canturn, 2000, 90) los que al
llegar no eran otra cosa que unos nios pintados
como tales, resultando que se pusieron a bailar e
hicieron sonrer a la virgen. La mamacha entonces
se transform en paloma, y, metindose en una
urna fue llevada en forma de ave hasta una
capilla donde al da siguiente se hall la imagen
que ahora se venera y no la paloma. La tercera
narracin asegura que Quimichu, adormecido
por el sueo y la modorra, cierta noche le pidi
a la virgen que le concediera una esposa, ante
lo cual la virgen reaccion ponindose celosa,
desapareciendo y apareciendo luego en Ullacoto,
donde fue hallada y venerada.
Lo importante, en todo caso es que en las
tres versiones es la propia virgen la que indica
a quien la encuentra cmo debe de hacrsele el
ritual de agradecimiento, lo cual da origen a la
chonguinada, al baile de la colla y el inca, los
negritos y todo el pasacalle; y adems resulta
importante, que, en todas las leyendas, la virgen
se hall en un lugar desde el cual brot agua
19
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
de un manantial que incluso tendra poderes
curativos (Willax, 2013). Sobre esta relacin de
la virgen con las fuentes de agua volveremos ms
adelante.
2.1.1 Pervivencia de lo sagrado
Aun siendo este solo un acercamiento
de carcter exploratorio, que creemos puede
dar para un estudio mayor, podemos partir
del reconocimiento de que hay en la tradicin
de Sapallanga, un discurso ofcial catlico,
institucional y organizado por los obispos, junto
al cual pervive otro, un otro de una naturaleza
poderosa e irrefutable, que no es ya catlico
a la manera espaola, ni tampoco el andino
prehispnico perdido ya en su forma ms pura.
Podramos preguntarnos por qu era tan
difcil para los doctrineros y extirpadores de
idolatra desaparecer las creencias andinas, y la
respuesta, creo, la hallamos en el poco empeo
que en ello pusieron por dejadez y comodidad,
pero adems por esta pervivencia de lo sagrado,
que en algunos casos aparece como el alma, un
concepto plenamente sincrtico, de la waka y el
mallqui (Marzal 1883). Quisiera detenerme un
poco a revisar un documento que tuve ocasin
de fchar en el Archivo Arzobispal de Lima hace
unos aos sobre el ayllu Chaupis en Yauyos:
aunque el Sr. Obispo les quem algunos mallquis
e dolos, les deben adorar y hacer sacrifcios porque
las almas de los dichos viven, son inmortales y
bajan al sacrifcio que les hacen sus hijos
11

Vemos en esto el proceso de asimilacin
11 Archivo Arzobispal de Lima (A.A.L.), Idolatras, Leg. III, Exp.
10, f.46, 1758.
20
RUBN ROBLES
de nociones del catolicismo espaol, como la
idea de alma, para explicar el poder que emana
del objeto sagrado. Sea que le llamemos religin
popular para desvirtuarlo como primitivo
(Masferrer 2008) o que lo veamos desde fuera,
como un objeto de estudio singular, lo cierto es
que hay muchas evidencias de que durante el
tiempo del coloniaje no podemos hablar de la
existencia de culturas antagnicas, ni de divisin
de identidades nacionales en conficto (Spalding
2003) y que esto, por supuesto, se refeja en lo
religioso con la asimilacin andina de conceptos
hispnicos sin que ello represente una crisis
ideolgica.
2.2 El ritual catlico Lo evidente
La festa de Sapallanga tiene como parte
importante la peregrinacin al santuario,
una larga caminata en la cual los peregrinos
van cantando canciones catlicas, aleluyas,
avemaras y amenes se repiten por doquier,
mientras delante va una comitiva de hombres
eclesisticos precediendo. A simple vista es solo
una festa catlica, una ms. Pero esto es lo
evidente, lo relativo a la historia eclesistica. A
nosotros nos interesa lo que subyace, lo que no
es evidente a los ojos del curioso.
2.3 La reconstruccin andina
El padre Manuel Marzal (1983) nos recuerda
que lo andino no es ya lo prehispnico, y
nos muestra ms bien que esa interaccin
ha generado un nuevo panten el cual est
formado por Dios, los santos y ciertos seres
sobrenaturales de origen prehispnico, como
21
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
los Apus y la Pachamama (Marzal, 1983, 46).
Siguiendo un poco su idea, buscaremos cmo se
da esta manifestacin en la zona de Sapallanga,
entendiendo, sin embargo que lo que permite que
en la reinterpretacin se mezclen estos elementos
es la capacidad de lo andino de adaptarse e
incluir en su seno los elementos que trajeron los
conquistadores. Esta diferenciacin entre el culto
ofcial y el popular es algo propio de una doctrina
claramente jerarquizada como la catlica. Es as
que nos atrevemos a afrmar con el antroplogo
Elio Masferrer (2008) que:
El catolicismo, entendido como religin
teolgica, es, ante todo y casi nicamente, la
religin en la que creen y la que practican los
telogos y la pauprrima minora para la que
sus arcanos signifcan. Para la sociedad, lo
que hay, es otra cosa (Masferrer, 2008, 16).
Coexistiendo con estas creencias, no es un
secreto para nosotros que a las autoridades
eclesisticas hoy como en la poca de los
doctrineros, no les importa mucho tener un
pueblo ilustrado ni siquiera en su propio dogma,
sea en lo bblico, las encclicas o el catecismo.
2.3.1 El cerro Ullacoto
Partimos aqu de la idea de que lo prehispnico
estuvo relacionado en defnitiva con los
manantiales de agua del cerro Ullacoto. Mircea
Eliade menciona que lo sagrado es al mismo
tiempo sagrado y maculado (Eliade, 1974, 38).
Esta idea nos sirve para interpretar el carcter
de sagrado y de prohibido que en defnitiva tiene
el cerro Ullacoto y que se evidencia per se en
el simple hecho de que los espaoles se hayan
preocupado de instaurar un culto cristiano sobre
l.
22
RUBN ROBLES
Ahora bien, como esto no basta, podemos
apoyarnos en tradiciones segn las cuales el
mencionado cerro es un lugar prohibido. Juan
Jos Garca Miranda (1998) identifca el cerro
Ullacoto con el waman, y comenta la asociacin
del Waman con el demonio. Al respecto l nos
dice:
La identifcacin de Waman con el demonio es
frecuente y se registra tambin en los cerros con
yacimientos arqueolgicos y que son considerados
morada de los ancestros de las poblaciones. Al
respecto, en Huancayo, el Cerro Ullacoto es un
lugar prohibido por ser morada de los gentiles.
Segn la informacin que hemos recogido se
cuenta que:
En Ullacota viva gente mala: los gentiles.
Como eran malos, apareci dos soles que con su
calor mat a sus habitantes. Los gentiles trataron
de refugiarse en las cuevas con sus cosas y ah
murieron.
Por eso en las cuevas existen restos humanos de
los gentiles. (Garca Miranda, 1998, 54).
Pero entender la dualidad de lo bueno y lo
malo del Waman, puede partir de una base
cuando menos confusa. Para hablar de ello nos
parecen pertinentes dos citas La primera es de
Ciro Solier (citado por Garca Miranda, 1998),
quien habra recogido de Felipe Lozano la versin
de que el waman fue creado por el Dios de los
cristianos con el fn de castigar a los hombres
y ngeles malos, hacindolos vivir en el interior
de las montaas urqupa unkumpi yachanku, y
que desde entonces los cerros son la morada de
los malos. De otro lado es necesario aclarar que
Matayoshi (citado por Garca Miranda 1998),
cree que el Waman:
23
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
Es el seor de las montaas. Espritu benvolo
que cuida a los animales y prodiga fertilidad a los
animales domsticos. Es una deidad pastoril y
al lado de la Pachamama, son las dos creencias
de mayor arraigo y vigorosa persistencia en la
ideologa de los campesinos.
La posible confusin de la que hablamos
est referida al claro componente hispnico
del mal asociado al waman y a las cuevas, las
manifestaciones de divinidades son el demonio.
El carcter dirigencial de Jesucristo, como Dios
de los cristianos, que organiza el mundo enviando
a los malos a las cuevas de las montaas no pasa
de ser una idea hispnica, no una idea sincrtica,
sino una cua insertada con un fn exprofeso,
equiparar a la divinidad andina con el demonio,
anularla.
2.3.2 El agua y la divinidad
En un texto, Jos Mara Arguedas (1964)
citaba el siguiente texto recogido de forma oral
de un informante llamado Mateo Garriaso, a
decir del propio Arguedas, el ms sabio indio
viejo de Puquio:
Nuestro (Dios catlico) cre la nube, la lluvia;
nosotros las recibimos como una bendicin suya.
Y de nuestros padres los Wamanis, recibimos el
agua, porque as Dios lo ha convenido y mandado
(Arguedas, 1964,189).
La relacin de los cerros como dadores del
agua, y su confguracin como lugares sagrados
parece jugar un papel sumamente importante
aqu. En una entrevista, Janette Vargas
Campin, pobladora de Huancayo, nos coment
que su abuelita alguna vez de nia haba subido
al cerro Ullacoto, y que las personas mayores le
24
RUBN ROBLES
haban dicho que en el cerro haba espritus,
que no poda subir ah y que deba dejarle una
ofrenda (Vargas Campin, entrevista personal,
15 de mayo, 2014).
Habra, pues, una suerte de adoracin y
rechazo al cerro Ullacoto, lo sagrado y maculado
de lo que habla Mircea Eliade (1974). Lo que
tendramos que averiguar es a qu responde esa
situacin.
2.3.3 La virgen y el agua
Hemos venido hablando del agua. Hay en la
idea del catolicismo espaol, una relacin cercana
entre el agua y la fgura de Mara. Para empezar,
citemos la frase que trae consigo la imagen de la
virgen de Cocharcas: De Cocharcas sois nombrada
Virgen Santsima, causa de vida, eres una mar de
gracias y fuente de agua viva. Esta relacin no
se origina en el continente americano, sino que
es algo muy espaol
12
. La antroploga mexicana
Alicia Barabas (1987) ha estudiado la relacin
existente en Mesoamrica, entre la virgen Mara
y la diosa maya Ixchel, y cmo esta relacin se
asocia a la luna y las mareas. La virgen, el agua
y la serpiente acaso como curso de agua, se
presentan como un lugar comn, lo que se hace
evidente en imgenes como la de la famosa virgen
de Guadalupe, de pie sobre una media luna.
En Sapallanga, se ha aplicado la misma
asociacin, la virgen dadora de agua, la virgen
como fuente de vida, aprovechando el poder
sagrado que a ella rodea.
12 Tenemos as, la virgen de las aguas en Sevilla, la de Alhama
adyacente a una fuente de aguas termales en Andaluca, o Nues-
tra Seora de las Fuentes, en Aragn.
25
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
2.4 Lo sagrado y lo maculado en Ullacoto
Nos atrevemos a pensar as, que lo sagrado
tiene relacin con la caracterstica de dador de vida
del cerro Ullacoto, expresado en sus manantiales
que son an hoy en da fuente de agua para los
pobladores de la zona. Ullacoto es as el dador de
agua sobre el cual, como ya hemos dicho, se
ha colocado con fnes ideologizantes
13
un cono
religioso llamado Virgen de Cocharcas y fuente
de vida para animales, hombres y pastos.
De esta suerte tenemos que lo maculado tiene
relacin con lo arqueolgico, ya afrmado por
Garca Miranda (1998) y con el agua misma.
El tab en torno al espacio sagrado entendido
como el mantenimiento del orden, como la
imposibilidad tcita y no dicha, oculta en el
ritualde daar el medio ambiente, y el temor a
los restos all presentes.
2.4.1 Sitio arqueolgico de Ullacoto
Por Resolucin Directoral Nacional N 1320 /
INC del 9 de noviembre del 2000, el INC reconoce
el sitio arqueolgico de Ullacoto como Patrimonio
Cultural de la Nacin. Al respecto esta cita es
ilustrativa:
Estos restos pertenecieron a la Cultura Huanca,
intermedio tardo, se hallan a media ladera del
cerro del mismo nombre, cuyas edifcaciones van
siguiendo la lnea de curvatura de dicha montaa,
tomando la forma de una media circunferencia, las
construcciones fueron destinadas para viviendas
de los antiguos pobladores en justifcacin a
dos hechos importantes: a) Como un medio de
13 Uso el trmino en el sentido de manipulacin ideolgica o imposi-
cin de una divinidad sobre la otra a la forma de ms poderosa.
26
RUBN ROBLES
proteccin contra los enemigos. b) Por razones
ecolgicas; toda vez que los terrenos planos
estaban destinados a actividades agropecuarias
y los terrenos eriazos para las viviendas.
(sostenibilidad del recurso suelo). En la actualidad
se encuentran 34 edifcaciones, de las cuales 10
se hallan parcialmente destruidas, y el resto de
ellas en buenas condiciones. Las habitaciones
son rectangulares con una superfcie de 4.40m de
largo por 3m de ancho con una altura de 3.20m;
las paredes estn construidas de piedras lajas
asentadas sobre barro, cada habitacin tiene
una sola puerta de 1.50m de alto por 0.70m, el
ancho de las paredes miden 0.70m. Al frontis
de las viviendas existe un camino de 2.40m de
ancho a nivel con unos muros de contencin de
piedra, que hacan las veces de una calle para el
desplazamiento de los antiguos pobladores. El
acceso para llegar a este sitio arqueolgico parte de
la Capilla de la Virgen Cocharcas, con un sendero
construido en base a cemento y piedras del lugar
con un ancho de 1.80m. (Mincetur, 2014).
Vemos una cercana entre el santuario
de la virgen, las fuentes de agua y las ruinas de
Ullacoto. Son, en suma, estos elementos los que
ayudan, estimo, a confgurar el espacio sagrado
en torno a la Mamacha Cocharcas de Sapallanga.
27
LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
Conclusiones
1- Llama la atencin el que, siendo un culto
mariano masivo, no exista mucha literatura
sobre la virgen de Cocharcas de Sapallanga.
Lo poco que se ha escrito no se presenta de
manera muy seria incluso en detalles de
ndole eclesistica, como lo que sera el origen
histrico del culto, ms all de lo mtico.
2- Ms all de lo concerniente a los devotos,
las pocas publicaciones que hay parten de
una base irreal, la de la aceptacin del hecho
milagroso como origen del culto mariano
en Sapallanga, hacindose necesaria una
aproximacin seria, obtenida tras una
investigacin de historia de las religiones o
antropolgica.
3- Se puede advertir una relacin entre el
carcter sagrado del cerro Ullacoto, el
culto ancestral al agua y la festa mariana.
Falta averiguar in situ, si es que an hay
pervivencias de otro tipo de rituales asociados
al especialista brujo que se relacionen con el
culto a la mamacha Cocharcas.
4- La investigacin a hacerse, por las razones
antes expuestas difcilmente puede ser
realizada sobre una base de documentos
28
RUBN ROBLES
escritos, debiendo privilegiarse el trabajo
de campo, sin embargo se puede entablar
relaciones con documentos coloniales en
los que se plantee una aproximacin a
manifestaciones culturales de la zona, para
establecer correlaciones.

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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
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32
RUBN ROBLES
Anexo fotogrfco
Anexo Fotogrfco
14
Representacin de la aparicin de la Virgen junto a
las fuentes de agua
14 Las fotografas fueron tomadas del perfl de Facebook de la Munici-
palidad Distrital de Sapallanga, https://www.facebook.com/municipali-
dad.distritaldesapallanga?fref=ts, entidad con la cual, sin embargo, no se
pudo establecer un dilogo que ayudase a enfocar mejor el trabajo.
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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA
Santuario en el cerro Ullacoto y el canal que brota
del cerro
Aforamiento de agua junto al Santuario
34
RUBN ROBLES
Ruinas de Ullacoto

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LA VIRGEN, EL CERRO Y EL AGUA