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PIRATE
MALGR MOI
3
May d'ALENON
PIRATE MALGR MOI
LE jeune Philippe Ashton part sur
une barque de pche pour une promenade
en mer au large de la Nouvelle-
Angleterre
!urgit le voilier du trop c"l#bre $orban
Ne%-Lo% qui le $ait prisonnier &n veut le
contraindre ' devenir pirate( et Philippe
d"cide de s)"chapper *ais le bateau ne
croise qu)' pro+imit" d),lots d"serts in$est"s
de serpents et environn"s de requins -e
sera pour ce gar.on courageu+ une aventure
passionnante qui a de plus le m"rite d)tre
v"ritable

/
MAY D'ALENON
PIRATE
MALGR MOI
D'aprs les aventures vridiques de Philippe Ashton qui, aprs s'tre happ des !ains des
pirates , vut sei"e !ois dans une #le dserte, en $%&'(
ILLUSTRATIONS DE FRANOIS BATET
HACHETTE
300
0
TABLE

1 2tes-rouges ttes-bleues 3
11 Ne%-Lo%( le redoutable pirate 22
111 Pirate malgr" moi 34
15 *on "vasion 06
5 7n nouveau !el8ir8 42
51 9e petits mais redoutables ennemis 36
511 7n sauveteur inesp"r" :4
5111 Nouvelles aventures 116
1; Le tr"sor du ch<teau du bien-tre 134
; =etour au pa>s natal 102
Epilogue 140
Imprim e Fr!"e p!r Br#$!r$%T!&pi' imprime&r%Re(ie&r)
C#&(#mmier*%P!ri*) +0%0,%+-./%00) Dp12 (3!( 4 5++. % +
e
2rim) 0,66)
6
? Librairie Hachette, 1966.
2ous droits de traduction( de reproduction
Et d)adaptation r"serv"s pour tous pa>s
4
)*AP+,-E P-EM+E-
T7TES%ROUGES ET T7TES%BLEUES
@ELL&A sus ' l)ennemi( les garsA @elloA '
l)abordageA 1l > aura bonne prise pour tous et chacunB
helloA C 2out en e$$ectuant de terribles moulinets avec
mon sabre( je bondis le premier hors de l)abri de rochers
derri#re lesquels nous avions ramp" sans un bruit 7ne
diDaine de gar.ons composant la bande des 2tes-
=ouges dont j)"tais le che$ me suivirent 1ls poussaient
d)horribles cris de guerre( brandissaient poignards(
mousquets( "p"es que nous avions trouv"s ou
3
$abriqu"s avec plus ou moins d)ing"niosit" 2ous
nous portions autour du $ront le $oulard rouge qui
illustrait notre nom de guerre
9)une vieille barque abandonn"e au $ond de la
crique( jaillirent nos ennemis les 2tes-Eleues F un
$oulard bleu ceignait leur $ront Guoique surpris par
notre attaque inattendue( ils se d"$endirent avec courage
H coups et horions $urent "chang"s dans un grand
tumulte
*ais nous avions le b"n"$ice de la surprise( et la
bagarre se termina ' notre avantageB il en "tait presque
toujours ainsi( gr<ce ' moi( il $aut en convenir( car
j)avais eu l)astuce de mener ma bande ' travers un
d"dale de rochers en apparence in$ranchissable( a$in
d)aborder l)ennemi du $ond de la crique( l' oI jamais il
n)aurait song" nous voir surgir
Guand je leur eus $ormellement promis la vie sauve
et la libert"( les 2tes-Eleues se r"sign#rent ' vider leurs
poches ' notre pro$it et ' nous remettre leurs armes
*algr" tout( ils avaient la tte basse et la mine longue
La prise $ut e+cellente H pi#ces de monnaie(
sucreries( billes et aussi une vieille pipe et un couteau
rouill" Avec un chant de triomphe( nous regagn<mes
notre propre navire( une autre barque hors d)usage et '
demi ensabl"e au $ond d)une autre crique rocheuse L'(
je proc"dai sur-le-champ au partage "quitable de notre
butin( suivant les statuts de notre association de
piraterieB je les avais r"dig"s de ma plus belle
:
La .ande des ,tes/-ou0es, o!pose d'une di"aine de 0ar1ons
dont 2'tais le he3 !e suivit(((
1J
"criture( sur une $euille de parchemin longue
comme le bras d"rob"e dans le bureau de l)oncle Ashton
Ke les connaissais par cLur et n)en "tais pas peu $ier
1ls commen.aient ainsi H
Laus Deo!
Nous soussign"s chevaliers de la mer(
reconnaissons pour notre bon capitaine H Phil Ashton
En tout ce qu)il commandera( il sera ob"iA
Nous convenons ensemble de partager toutes les
prises( une part pour chaque pirate( en octro>ant deu+
parts pour le capitaine -eu+ qui voleront seront
attach"s ' la bouche d)un canon et recevront deu+ coups
de garcette de la main de chaque 2te-=ouge
&ui( ' douDe ans( j)"tais un grand pirate che$ de
bande( mais nos batailles n)"taient que des jeu+B et nos
armes( de bois pour la plupart( jamais ne tu#rent ni ne
bless#rent gravement l)ennemiB si nous recouvrions nos
coups de pansements "normes( c)"tait plutMt pour nous
en glori$ier
Nous poss"dions bien un canon tout rouill" que
nous avions trouv" en$oui dans le sableB cependant
jamais je n)eus l)occasion d)v attacher l)un des miens et
de le ch<tier pour avoir en$reint nos statuts
@eureusement pour moi( car j)avais le cLur tendre et je
ne sais N j)aurais pu m)> r"soudre
La vie est plus cruelle que le jeu( h"lasA Elle $it
11
de moi F et malgr" moi F un vrai pirate Gue
d)aventures A Kamais l)en$ant que j)"tais alors n)en aurait
imagin" de semblables *aintenant que je suis un
respectable cito>en de !alem( heureu+ "pou+ et bon
p#re de $amille( je me sens l)envie de les raconter( a$in
de prouver au+ autres qu)elles n)ont point "t" un rve
En serions-nous tent" que ce co$$ret d)"b#ne incrust"
d)or qui est toujours l'( sur mon bureau( sous mes >eu+(
nous prouverait le contraire Ke l)ai rapport" ' !alem(
plein de doublons
1
( une $ortune
Le combat entre 2tes-=ouges et 2tes-Eleues
termin"( nos O7ni+ bandes se r"concili#rent un temps(
a$in d)e+plorer les rochers et les criques de la cMte avec
l)espoir de quelque int"ressante d"couverteB la mar"e
apportait souvent des "paves pr"cieuses pour nous Puis
nous rMd<mes( sur le port de !alem( au long des quais
pour voir si quelque navire "tranger n)> avait pas
accost" depuis la veille
Et( comme toujours( nous $in,mes par aller trouver
notre vieil ami le pcheur de langoustes( nomm" le p#re
Poodluc8 Etait-ce son vrai nomN comment le savoirA
En tout cas( il m"ritait son patron>meB la chance avait
jou" un rMle $ort important dans toutes les aventures de
sa vie( a$$irmait-il( et quelles aventuresA 1l aimait nous
les raconter et nous aimions autant les entendre
Q Guand on > croit( ' la bonne chance( les gars( pas
de danger qu)elle vous manque( ne l)oublieD pasA
Elle navigue avec vous tout au long de la vie( so>eD sRrs
et
I) M#!ie d'or e*p!3#(e)
12
certainsB l)essentiel( c)est de savoir en pro$iter lorsquSelle
vous croise( voil'A C
-)"tait l' son slogan $avori A $orce de l)entendre( je
n)> prtais plus attention N)empche qu)il se gravait
dans ma m"moire
1l nous aimait le brave p#re Poodluc8B il nous
accueillait toujours en plissant ses joues tann"es avec un
"trange gloussement( ce qui "tait sa mani#re de rire
!ans retirer de sa bouche la vieille pipe noire qui ne le
quittait jamais( il nous saluait ainsi H
Q AhA ahA ahA la voil' ma bonne graine de pirates
!alut( les garsA Alors( la chance est-elle toujours
13
du cMt" des 2tes-=ougesN Ke le jurerais ' voir leur
bonne mine C( ajoutait-il en crachant par terre
-ontent( je lui racontai comment( ce matin-l'(
j)avais surpris les 2tes-Eleues qui n)avaient mme pas
eu le temps de parer l)attaque et comment j)avais partag"
le butin( suivant les statuts que lui-mme m)avait aid" '
r"diger
Guand le p#re Poodluc8 n)"tait pas en mer ' pcher
sur son petit sloop qu)il gouvernait seul( le plus souvent(
il ravaudait ses $ilets assis au bord du quai( les jambes
pendantes au-dessus de l)eau qui clapotait et miroitait
sous le soleil 1l poussait la navette avec une de+t"rit"
"tonnante de ses grosses mains coutur"es de cicatrices et
d"$orm"es par les rhumatismes
2out en travaillant( il ne demandait pas mieu+ que
de nous raconter l)une de ses aventures de bourlingueur
de mers 1l en avait des centaines et des centaines dans
son sac( car il avait $ait trois $ois le tour du monde(
doubl" le cap @orn par les pires temptes( "chapp" par
miracle au+ requins du Paci$ique 1l ne pouvait compter
le nombre de ses nau$rages
*ais le plus passionnant( selon nous( c)"tait le r"cit
de sa longue captivit" sur l)un des navires de Lo%ther
1
(
le trop $ameu+ pirate Le p#re Poodluc8( lui( ne
paraissait pas avoir gard" si bon souvenir de cette partie
de sa vie H pillages( meurtres et tortures( il
0) Pir!2e !3(!i* 8&i e&2 & !&2re pir!2e' Ne9%L#9 : "e(&i
$e "e22e ;i*2#ire :' p#&r (ie&2e!2)

1/
ne nous racontait sRrement pas tout et coupait
bien souvent court ' nos questions par ces mots H
Q K)vous l)souhaite point( les p)tits gars( de
rencontrer un pirate tel que Lo%ther( pis que l)diable de
l)en$er @eureu+ que ma bonne chance m)ait permis de
lui "chapperA
F -e terrible $orban "cume-t-il toujours les
mersNC demandai-je( car la vie des pirates( si
redoutables $ussent-ils( m)int"ressait
prodigieusement N)"tais-je point le che$ des 2tes-
=ougesN Q Parle-t-on encore de luiN
F Apprends( mon gars( me r"pondit le bonhomme
avec un geste vague de la main( apprends que les
$orbans c)est comme la mauvaise herbe( tu en arraches
une( il en repousse une autre pire que la premi#re C
En compagnie de Poodluc8( les heures $ilaient
agr"ablement Par$ois( nous nous levions d)un bond(
parce qu)une voile apparaissait ' l)horiDon ou qu)un
navire $ranchissait l)entr"e du port Nous courions au+
nouvelles
Nous implorions du p#re Poodluc8 la $aveur de
bourrer sa vieille pipe( de l)allumer avec son briquet et
mme d)en tirer quelques bou$$"es acres que nous
d"clarions d"licieuses bien qu)elles nous $issent plutMt
mal au cLur
Les douDe coups de midi sonnaient toujours trop
vite 1l "tait grand temps d)"changer notre passionnant
"tat de pirates pour celui de jeunes cito>ens de la
Nouvelle-

10
Angleterre( in$iniment plus paci$ique En h<te nous
courions cacher au $ond de notre vieille barque "chou"eH
$oulards( armes et autres tr"sorsB nous secouions nos
vtements poussi"reu+( crachions mme sur les taches
pour tenter de les $aire dispara,treB nous coi$$ions nos
cheveu+ "bouri$$"s( de nos doigts( avant de courir vers
nos $o>ers respecti$s
A mesure que je me rapprochais du mien( je perdais
ma belle assurance de che$ de pirates et me demandais(
non sans inqui"tude( quel accueil m)attendait ' la
maisonN
2out en courant au long des rues( je me r"p"tais '
mi-voi+ H
Q Pourvu que l)oncle Ashton ne soit pas encore
rentr" A K)aurais dR partir plus tMt pour tre avant lui ' la
maisonA C =egrets bien tardi$s et vains K)ajoutai avec
un secret espoir au cLur H
Q Pourvu que *ar> soit seule pour m)accueillirA C
Non que *ar>( la ch#re petite cousine qui tenait
notre m"nage approuv<t mes escapades( loin de l'A
!"rieuse et courageuse( bien qu)un peu plus jeune que
moi( on ne la trouvait jamais inactiveB il > avait ' $aire
pour entretenir le $o>er de deu+ hommes dont l)un
travaillait au-dehors et l)autre "tait un pirate tel que moiA
Elle aimait asseD son Q cher chenapan C( comme elle
m)appelait avec tant d)indulgence( pour toujours
pardonner les soucis que je lui donnais
Elle aurait tant voulu que je sois un gar.on au+
16
Elle aurait tant voulu que 2e sois un 0ar1on au4 0o5ts srieu4(
14
goRts s"rieu+( aimant l)"tude( poss"dant de nobles
ambitions A
K)avais asseD d)a$$ection envers *ar> pour "prouver
quelques remords au sujet du mal et de la peine que je
lui donnais( et ces remords( je les appr"hendais plus que
les coups de r#gle sur le bout des doigts que
m)administrait l)oncle Ashton pour me punir de mes
escapades
-e matin-l'( quelle chanceA 9evant la porte
entrouverte de notre modeste logis( j)aper.us les boucles
blondes( le visage ros" et les grands >eu+ bleus '
l)e+pression toujours inqui#te de ma cousine *ar> qui
me guettait -ela voulait dire que l)oncle n)"tait pas
encore rentr" de son "tude &ui( quelle chanceA
Ke bondis vers ma cousine comme un jeune $aon et
lui criai avec une d"sinvolture un peu $orc"e H
Q Eonjour( ch#re *ar>( quoi de nouveauN C
Au lieu de me r"pondre( elle tenta de prendre un air
s"v#re qui ne m)"mut pas le moins du monde( tout en
pointant son doigt vers le dos de ma veste oI b<illait un
large accroc caus" sans aucun doute par l)"p"e d)un
pirate 2te-Eleue( ce que je n)avais pas remarqu" dans la
chaleur du combat
Q &hA Phil( tu t)es battu encoreA Au lieu d)aller en
OlasseN -omment peu+-tu te conduire comme le dernier
des vo>ous de !alemN Pense donc ' la peine que tu nous
lais( ' notre oncle et ' moiA C
Ke baissai le neD sans r"pondre et m)e$$or.ai de
rire

13
Gu)aurais-je pu r"pondre dans ma con$usionN Ke la
poussai doucement( me $ra>ai un passage et $ilai vers
ma chambrette sous le toit pour tenter de r"parer le
dommage de ma toilette avant l)arriv"e de l)oncleB je
redoutais bien plus les gronderies et punitions de notre
parent que les dou+ reproches de ma gentille cousine
*ar>( tout en soupirant( m)avait suivi et( d"j'( elle me
pr"sentait une veste propre et me brossait et me peignait
avec "nergie
L)oncle Ashton "tait un homme grand et mince( au
visage s"v#re encadr" de longs $avoris grisonnants 1l
"tait clerc principal cheD un attorne>
1
de la ville et
1 Notaire
1:
travaillait dur pour gagner de quoi nous "lever(
*ar> et moi( qui n)avions plus du tout de $amille !es
deu+ plus jeunes $r#res( dont nous "tions les en$ants(
"taient morts accidentellement et nos m#res n)avaient
pas surv"cu ' leur chagrin &ui( que serions-nous
devenus sans notre oncleN
2ant de deuils et des soucis constants "taient sans
doute la cause de l)humeur chagrine et du pessimisme de
notre parent qui ne riait jamais et pr"vo>ait pour l)avenir
un tas de calamit"s( surtout lorsqu)il "tait question de
moi
*ais tant de $ois j)avais entendu ses plaintes
qu)elles ne me touchaient plus Ke ne leur prtais pas
plus d)attention qu)au bruit de la mer proche de notre
maison
Q 2u es n" paresseu+( Phil( et tu le seras toujours si
tu ne lais pas un e$$ort 2u n)arriveras jamais ' rien
dans la vie( malheureu+A 2u aimes les vo>ages et
l)aventure( dis-tuN Autant courir tout droit ' ta perte
Pour un qui s)en tire( il > en a cent qui se perdent
9)ailleurs( inutile de discuter( gar.on( tu es ' ma charge(
je suis responsable de toi et de ton avenir( je veillerai '
ce que tu travailles a$in que tu deviennes un homme
digne de ce nom C
En disant ces mots( l)oncle Ashton agitait( d)un air
mena.ant( la terrible r#gle dont j)ai parl" -elle-ci avait
sur moi plus d)e$$et que conseils et sermonsB r"sign"( je
supportais la correction qui "tait plus honteuse que
p"nible( car l)oncle Ashton( j)en suis
2J
certain maintenant( d"testait autant que moi les
coups qu)il m)in$ligeait par devoir
N)empche que d#s que je le pouvais et que l)oncle
tournait le dos( c)est-'-dire regagnait son "tude sa
serviette bourr"e de papiers sous le bras( je $ilais
rejoindre ma bande qui m)attendait( c)"tait plus $ort que
moi
Que n)ai-je "cout" les paroles de l)oncle AshtonN
Gue n)ai-je "cout" les reproches des clairs >eu+ de ma
cousine *ar>N K)aurais "vit" bien des peines et des
mis#res( ' moi comme ' ceu+ qui m)aimaient
21
)*AP+,-E ++
NE<%LO<' LE REDOUTABLE PIRATE
!i KE =T!1!2A1 ' l)envie que j)avais de courir les
aventures( en m)embarquant comme passager clandestin
' bord de l)un des nombreu+ navires qui
entraient dans le port de !alem( ce $ut bien gr<ce ' ma
ch#re petite cousine
Elle devenait de plus en plus jolie et aimable( en
grandissant Elle relevait avec gr<ce ses belles boucles
blondes sur sa nuque et s)habillait de robes presque
longues( qu)elle se $aisait elle-mme( toutes simples
mais qui lui allaient ' ravir

22

Ke devinais qu)elle m)aimait de tout son cLur bien
qu)elle me trait<t toujours en cousin terrible Ke ne
$r"quentais plus les pirates 2tes-Eleues et 2tes-
=ouges( car ces associations n)e+istaient plus En
grandissant( ces $orbans d)occasion "taient devenus( tout
comme moi( des cito>ens honntes et laborieu+ H
commer.ants( bureaucrates( ouvriers( marins(
pcheurs 9)autres galopins nous avaient remplac"s qui
jouaient dans les rochers de !alem Nous suivions
par$ois leurs jeu+( pareils au+ nMtres d)autre$ois( non
sans regrets de ma part du moins( je l)avoue
-omment "tais-je arriv" ' passer avec succ#s les
e+amens qui me permirent d)entrer( avec ma di+-
septi#me ann"e( dans le bureau de l)oncle AshtonN
K)avais sans doute de grandes $acilit"s pour l)"tude Pour
une $ois( l)oncle Ashton se d"clara tout ' $ait satis$ait de
moi *ais( plus que ses compliments( me
r"compens#rent les sourires de ma ch#re *ar> qui
redoubla d)ardeur ' me g<ter( ' me $aire plaisir autant
qu)elle le pouvait
Guoique nous ne nous l)eussions jamais con$i"( je
devinais qu)elle pensait( tout comme moi( qu)un jour
dans l)avenir nous nous "pouserions
-et espoir sans doute me donna la r"signation
n"cessaire pour commencer ma nouvelle vie de bureau
que je n)aimais gu#re Gue les journ"es me paraissaient
longues A Ke respirais mal dans ce bureau "troit( j)avais
des $ourmis dans les jambes et je n)arrivais pas ' trouver
23
quelque int"rt ' toutes les paperasses qu)il s)agissait de
noircir
9#s que personne ne me surveillait( je levais le neD
vers la $entre et suivais le passage des nuages dans le
cielB je les enviais de tout mon cLur( car ils avaient
survol" la mer( les cMtes( les ,les( les navires au long
cours comme les barques de pcheurs
AussitMt rentr" ' la maison( s)il n)"tait pas trop tard(
j)"changeais mes habits propres contre de plus vieu+( en
grande vitesse et disais ' *ar>( sans vouloir comprendre
le regard charg" de reproches qu)elle m)adressait H
Q Ke m)en vais $aire un petit tour sur le port( j)ai
vraiment besoin de prendre un peu l)air j)ai tant
travaill" *ais demain( samedi( ch#re cousine( je serai
libre l)apr#s-midi tout entier( et nous $erons tous les
deu+ une belle promenade dans la campagne C
Le lendemain( je remettais souvent la promenade '
huit jours( pr"te+tant que mon vieil ami( le p#re
Poodluc8( comptait sur mon aide pour aller ' la pche
1l avait entendu dire que des langoustes remontaient en
masse du gol$e de Uloride( au long de nos cMtes 7ne
belle langouste pour notre menu de dimanche ne $erait-
elle pas son a$$aireN
Que l)air de la mer bala>ant les ruelles de !alem
sentait bonA 1l me donnait des ailes( oui( il avait un goRt
d)aventure qui me rendait aussi l"ger qu)une mouette
blancheB j)avais envie de crier ma joie comme elles
Pouvais-je me douter que cette aventure( dont je
rvais au $ond de mon cLur depuis toujours( me
guettaitN
2/

7n samedi de juin 1422( e+actement le 10( je ne
l)oublierai jamais( je partis ainsi en compagnie du p#re
Poodluc8( sur son petit sloop( pour une innocente pche
au+ langoustes et je ne revins pas ' !alem avant des
ann"es
Le vieil homme m)attendait pour partir( en
compagnie d)un bon camarade( 9ic8>( qui avait "t"
autre$ois le che$ des 2tes-Eleues Le brave p#re
Poodluc8 ne me semblait pas avoir beaucoup chang"(
depuis notre en$ance H un peu plus tass" et rid" peut-
tre( avec une barbe et des cheveu+ plus gris 1l
naviguait et p"chait quand il ne raccommodait pas ses
$ilets( son "ternelle vieille pipe au coin de la bouche et
toujours il invoquait sa chance H
Q Eon vent et beau temps( mon gars( me cria-t-il du
plus loin qu)il m)aper.ut( nous $erons bonne pche avec
un peu de chanceA EmbarqueA EmbarqueA Largue
l)amarre( 9ic8>A C
9ic8>( lui( avait chang" autant que moiB le gamin de
douDe ans "tait devenu un grand jeune hommeB il
e+er.ait le m"tier de tonnelier et je l)enviais( sans oser
l)avouer( car il travaillait toujours ' l)air et se servait de
ses muscles tout en si$$lant gaiement 1l adorait les
choses de la mer et nous aimions nous rappeler les
e+ploits de notre en$ance 1l se montrait( toujours( un
$ranc et jo>eu+ compagnon
Q @elloA Phil( embarqueA Nous allions partir sans
toi C

20

11 avait d"j' d"tach" l)amarre et s)occupait ' hisser
le $oc tandis que le p#re Poodluc8( sans se presser(
prenait place ' la barre
Ke sautai dans le bateau qui d"j' $r"missait comme
s)il avait h<te de prendre la mer( et aidai 9ic8> avec
empressement( apr#s lui avoir donn" une bonne
bourrade amicale dans le dos K)"tais heureu+ de sa
compagnieB la promenade en mer n)en serait que plus
agr"able
Le temps "tait beauB la mer ' peine agit"eB une
bonne petite brise en$lait les voilesB elle nous pousserait
vers le sud oI nous avions chance de rencontrer des
langoustes Qui de nous trois aurait imagin" ce qui
nous attendaitN
9ic8 et moi maniions les rames avec vigueur
a$in
26
d)aider le sloop ' sortir du port de !alem encombr"
d)embarcations de toutes sortes et de toute importanceB
d#s que notre bateau eut d"pass" la jet"e( il prit le vent
en s)inclinant avec gr<ce et $ila vers la haute mer( ses
voiles gon$l"es( avec cette douce musique de l)eau
glissant au long de la coque qui toujours me comblait
d)aise
A tel point que je ne pus r"sister ' l)envie de me
mettre ' chanter la complainte des gal#res( avec un
entrain qui ne convenait gu#re ' ses paroles plutMt
lugubres H
Tout nus, las ! en chemise,
II faut ramer
Nuit et jour sans faintise
Sur cette mer...
24
!alem et la cMte( l'-bas( n)"taient plus qu)une ligne '
l)horiDon Ke ne leur accordai pas un regard et me tournai
vers la mer sans limites( respirant ' pleins poumons l)air
vi$ et salin du large dont j)avais "t" priv" toute une
semaine 7ne longue houle soulevait ' peine l)avant de
notre sloop qui laissait derri#re lui un sillage dont
l)"cume blanche et l"g#re s)ouvrait en "ventail
En silence( le p#re Poodluc8 tirait sur sa bou$$arde(
il "coutait ma chanson qui devait lui rappeler des
souvenirs de son aventureu+ pass"B il en oubliait de
commencer la pche( ce que $aisaient pourtant( l)une
apr#s

l)autre( les barques sorties de !alem en mme temps
que nous Notre petit sloop les avait d"pass"es( nous les
perd,mes bientMt de vue
Le cap -od qui abrite la baie de !alem "tait loinB
des ,les dont je ne connaissais pas les noms
apparaissaient puis disparaissaientB nous "tions si
heureu+( 9ic8> et moi( que nous nous gardions bien de
demander au vieu+ pcheur oI il nous menait
Le soleil "tait haut maintenant dans un ciel presque
blanc ' $orce d)tre lumineu+B nous cherchions l)abri des
voiles contre la chaleur Nous $,mes alors une pause
pour manger de bon app"tit les provisions que nous
avions apport"es B une bonne gorg"e de rhum que le
p#re Poodluc8 nous invita ' prendre ' mme la vieille
gourde( acheva de nous mettre tous trois de bonne
humeur
23
Q Au travail( il est temps( les en$antsA C commanda
en$in le pcheur en mettant son sloop en panne pour
d"rouler ses $ilets
-)est juste ' cet endroit( non loin d)un rocher( que
nous attendait l)aventureB elle arriva sur nous sans
pr"venir( sous la $orme d)une go"lette cach"e derri#re
l),lot Erusquement elle apparut( et cingla vers notre
sloop ' bonne allure
Ke ne compris pas tout de suite ce que cette jolie
go"lette ' trois m<ts pouvait avoir ' $aire avec notre
petit sloop de pcheurs 1nt"ress" par cette apparition
inattendue( je cherchai d)abord ' reconna,tre sa
nationalit" par son pavillon

Q Noir( $is-je( avec avec
F Noir avec une tte de mortA C "non.a le vieu+
pcheur d)une voi+ si lugubre qu)un $risson d)angoisse
nous parcourut l)"chin" ' 9ic8 comme ' moi
Q Noir avec la tte de mort( un pirate( en$er et
damnationA jura le p#re Poodluc8 Pas de chance( les
en$ants( j)ai bien peur de deviner ce qu)il nous veut pas
de chance A C
11 ne nous $allut pas beaucoup de temps pour
constater que les craintes de notre vieil ami n)"taient
point vaines 9#s que la go"lette s)approcha de nous( il
$ut $acile de distinguer les canons qui l)armaient et sur le
pont un "quipage beaucoup trop important pour un
navire de commerceB une
1
barque mont"e par si+
hommes se d"tacha du navire et s)en vint vers nous( tout
droit( ' $orce de rames
2:
Elle se rangea contre notre bordage et deu+
hommes arm"s de sabres et de pistolets saut#rent dans
notre sloop(
Q 1nutile de r"sisterA nous cria celui qui commandait
la bande !uiveD-nous( le capitaine Lo% vous ordonne
de monter ' bord A C
Le capitaine Lo%N Nous rest<mes muets et glac"s
de terreurB mme le p#re Poodluc8 p<lit Le capitaine
Lo%N Gui n)avait entendu parler du terrible $orbanN
Premier lieutenant du pirate Lo%ther qui "cumait les
mers du temps de ma jeunesse( il "tait maintenant le
che$ redout" d)une bande d)aventuriers de la pire esp#ce
1l aimait qu)on l)appelle Ne%-Lo% en souvenir de
3J
son ma,tre Lo%ther( ou qu)on lui donne le titre d)amiral(
car la $olie des grandeurs le poss"dait
1l ran.onnait et pillait les navires marchandsB il ne
craignait ni 9ieu ni diableB il tuait les "quipages ou les
r"duisait en esclavage quand il ne les enrMlait pas de
$orce dans sa bande 2oujours le pistolet en main( il
abattait tous ceu+ qui lui r"sistaientB le r"cit de ses
cruaut"s $aisait $r"mir les plus braves
!ans beaucoup de conviction( le pauvre p#re
Poodluc8 tenta de plaider notre causeB il objecta qu)il
n)"tait qu)un pauvre pcheur( et nous d)ino$$ensi$s
gar.ons en promenadeB il ne poss"dait que son bateau et
ses $ilets Guel int"rt pouvait avoir le capitaine Lo%

Q &n ne discute pas les ordres de l)amiral( r"pondit
s#chement le pirate( ce qu)il vous veut( vous le saureD '
bordA *onteDA c)est tout ce que l)on vous demandeA C
-)est ce que nous pr,mes le parti de $aire( tte basse
K)avoue humblement que je me sentais $ort "mu et
inquiet A part les jeu+ d)en$ants( et les vo>ages et
dangers que je me plaisais ' imaginer( je ne connaissais
pas vraiment l)aventure -elle qui m)"tait o$$erte serait
de taille( avec Ne%-Lo%( le terrible $orban( pour h"ros
K)en $rissonnais en montant sur le pont de la
go"lette( avec mes compagnons pas plus $iers que moi(
pouss"s par nos ravisseurs( pistolets au poing
*a pens"e et mes regrets vol#rent vers !alem
pardessus la mer( tout comme une belle mouette qui me
$rMla( avant de se diriger vers le nord ' grands coups
d)aile
31
L)"quipage des $orbans( des hommes arm"s
jusqu)au+ dents( au+ mines d)ivrognes et de brigands(
nous accueillit avec des rires et des quolibets H
Q Ah A ah A ah A La belle prise( les amis A un vieu+
qui a pr#s de cent ans et deu+ gamins tout juste sortis de
l)"cole AhA ahA ahA .a ne valait pas la peine de mettre
la chaloupe ' la mer A C
Nous avions envie de leur assurer que nous ne
demandions pas mieu+ que de retourner d)oI nous
venions( mais on ne nous en laissa pas le temps Apr#s
nous avoir vivement $ouill"s pour voir si nous ne
cachions pas quelque arme( ces bandits nous pouss#rent
brutalement vers le gaillard d)arri#re oI attendaient une
trentaine
de capti$s qui avaient "t" $aits prisonniers comme
nous dans la journ"e K)appris qu)une douDaine de
b<timents de toute importance avaient "t" arraisonn"s
depuis le malin
Gue voulait-on $aire de nous et de ces hommesH) Ve
ne tardai pas ' l)apprendre de la bouche mme du
redoutable Ne%-Lo%
2ous les prisonniers et mme l)"quipage $irent
silence lorsque le che$ des pirates apparut sur le pont
Eien qu)il $Rt de stature mo>enne et plutMt corpulent( il
en imposait par la mani#re dont il "tait vtu( comme un
prince( avec "l"gance et richesse
1l portait culotte rouge et habit chamarr"( tricorne '
plumes et bas de soieB colliers( bagues et boucles
d)oreilles d)or et de pierres pr"cieuses scintillaient au
soleil *ais le plus remarquable( c)"taient ses armes H
32
pistolets qu)il tenait toujours ' la main et sabres au+
poign"es damasquin"es et incrust"es d)or et de diamants
-ette richesse ne lui donnait pas pour autant l)air
d)un grand seigneurB son visage bou$$i( les tics qui
$aisaient grimacer son visage( ses >eu+ inject"s de sang
' cause de ses habitudes d)intemp"rance et d)ivrognerie(
"taient bien ceu+ d)un "cumeur des mers sans conduite
ni conscience
1l s)avan.a vers nous en brandissant ses deu+
pistolets( dans ses mains qu)agitait un tremblement
nerveu+ ce qui ne l)empchait pas de $ort bien viser( je
m)en aper.us plus tard 1l cria d)une vilaine voi+ "raill"eH

Q W a-t-il parmi vous des hommes mari"sN C
2ous nous rest<mes muets( nous demandant pour
quelle raison il nous posait cette question et s)il "tait
plus avantageu+ pour nous de r"pondre oui ou non
Nous avions bien le droit de chercher ' "chapper ' ce
$orban( mme au pri+ d)un mensonge qui ne $aisait de
tort ' personne
Pourquoi eus-je la malchance d)attirer sur moi
l)attention de ce maudit pirateN !ans doute parce que
j)avais l)air plus jeune que les autresN Uurieu+ de notre
mutisme( il $it trois pas vers moi et m)appliqua sur la
tempe le canon de son pistolet apr#s l)avoir arm"
Personne ne peut se dire brave( avant d)avoir senti
sur son $ront( sans trembler( le canon d)un pistolet
K)avoue humblement que j)eus bien du mal ' demeurer
debout( car mes jambes se d"robaient sous moi et( dans
33
ma bouche( mes dents en s)entrechoquant $aisaient un
bruit de castagnettes que j)"tais $ort heureusement le
seul ' percevoir
Ke devais tre blanc comme un linge Ne%-Lo%
hurla ' mon oreille H
Q Eh bien( chien( r"pondras-tu( ou je te $ais sauter la
cervelleN C
Ke m)empressai de bredouiller H
Q NonA NonA Ke ne suis pas mari" C
9ic8( questionn" ' son tour( r"pondit de mme Gue
n)avons-nous a$$irm"( comme la plupart des prisonniers(
que nous avions $emme et en$ants A
3/
1nstantan"ment( la $ureur de cet homme "trange se
calma et il passa de la col#re ' la plaisanterie
Q EonA Eh bien( tous ces hommes libres( nous les
gardons AhA ahA ahA nous en $erons d)e+cellents
pirates 5ous ne regrettereD rien( les amis( quelle bonne
vie que celle du pirateA 5o>eD( de par ma naissance( je
n)"tais qu)un petit cito>en de l)Angleterre comme tant
d)autres et me voil' grand seigneur( amiral -hapeau
bas( les en$antsA !i j)ai quelque d"sir( je n)ai qu)'
prendre( ahA ahA ahA Gui ne craint le $ameu+ pirate
Ne%-Lo%N C
9)un seul coup( le $orban redevint grave et
s)approcha de moi( en grima.ant H
Q Entends-moi bien( petit( g"mit-il( il n)> a qu)une
chose qu)un bon pirate ne doit jamais $aire( c)est se
marier( car( lorsqu)il perd sa $emme( il devient moins
que rien A C
Ne%-Lo% se laissa tomber sur un rouleau de
cordages qui se trouvait l' et( cachant son visage dans
ses mains au+ poignets orn"s de $ines dentelles( il
murmura H
Q *on 9ieu( mon 9ieu( a>eD piti" de moiA C
Nous( ses prisonniers( nous restions "bahisB nous
nous demandions si le $orban ne devenait pas $ou !on
"quipage devait tre habitu" ' ses mani#res e+alt"es( '
ses changements d)humeur( car il ne paraissait pas
autrement "tonn" et continuait ' vaquer au travail du
bord comme si rien ne se passait( et ' la bonne marche
de la go"lette( qui s)en allait vers la pleine mer( h"lasA
30
K)appris peu de temps apr#s que Ne%-Lo% avait
"pous" une jeune Am"ricaine d)une grande beaut"( que
celle-ci "tait morte en donnant le jour ' un $ils et que
le pirate ne pouvait s)en consoler Lui que rien ne
semblait "mouvoir( qui abattait un homme d)un coup de
pistolet aussi $acilement qu)un moineau( pleurait d#s
qu)il songeait ' sa $emme morte( ' son $ils qu)il avait
con$i" ' sa $amille( ou bien priait le -iel avec autant de
$erveur qu)un d"vot Puis( il se mettait ' boire( ' rire( '
chanter avec ses hommes( en vrai $orban qu)il "tait
Eien triste $ut cette premi#re nuit que je passai dans
la cale( en compagnie des autres prisonniers de Ne%-
Lo%( d)autant plus que je n)avais plus pr#s de
moi( pour remonter mon courage( le cher bon vieu+
Poodluc8B la libert" lui avait "t" rendue avec quelques
autres( trop $aibles ou <g"s pour tre pirates selon notre
ravisseurB embarqu"s sans vivres ni eau sur le sloop(
arriveraient-ils ' se tirer de leur triste aventureN Ke le
souhaitais de tout cLur
K)avais 9ic8>( heureusement Nous nous jur<mes de
ne pas tre pirates( de chercher ' nous "chapper par tous
les mo>ens( puis( an"antis par la $atigue et les "motions(
nous sombr<mes dans un lourd sommeil rempli de
cauchemars
Ke rvai de l)oncle Ashton qui m)apparaissait le plus
sage et le meilleur des hommes( de *ar> qui "tait un bel
ange de douceur et de bont"B le bureau mme oI je
n)irais plus devenait un havre de pai+ Ere$( $ou que
36
j)"tais( je n)avais pas voulu d)un paradis et par $orce( je
me trouvais en en$er
A mon r"veil( 9ic8> s)e$$or.a de remonter mon
courageB il avait par chance un caract#re $ort optimisteB
sans lui( j)aurais eu bien du mal ' retenir des larmes
am#res et des g"missements inutiles
Q Nous sommes encore en vie( Phil( n)est-ce pas l'
l)essentielN Prenons notre mal en patience et sautons sur
la premi#re occasion de nous "vader qui se pr"sentera C
)*AP+,-E +++
PIRATE MALGR MOI
@ELA!A cette occasion tant d"sir"e ne se pr"senta
pas sur-le-champ( et nous dRmes malgr" nous devenir
34
des pirates et mener leur vie 9urant cette premi#re
nuit ' bord de la go"lette au pavillon noir( nous nous
"tions jur"( 9ic8> et moi( de tout supporter plutMt que de
signer notre enrMlement dans l)"quipage du $orban
&utre que nous avions horreur de mener la vie de pirate(
nous savions que c)"tait signer notre perteB si jamais le
navire "tait pris( une mort ignominieuse nous attendaitB
nous serions pendus haut et court

sans jugement( en mme temps que l)"quipage el
son che$
&ui( tout plutMt que celaA
9urant plusieurs jours( nos ravisseurs tent#rent par
cent mo>ens de nous $aire signer 2antMt ils emplo>aient
la $orce et les s"vicesB nous "tions menac"s( secou"s(
battus 2antMt la persuasionB ils nous promettaient mille
$aveurs et richesses 1ls tent#rent mme de nous enivrer
en nous o$$rant vins et alcools ' discr"tion 1l nous $allut
bien du courage et de la volont" pour r"sister ' tout
@"lasA notre courage ne nous servit ' rien( car(
malgr" notre indignation et nos supplications( les
$orbans inscrivirent bel et bien eu+-mmes nos noms sur
le rMle de l)"quipage Nous "tions devenus pirates sans le
vouloir
1l ne nous restait plus qu)un d"sir( qu)un espoir
maintenant H nous "chapper( ensemble ou s"par"ment(
au p"ril mme de notre vie
Nos premi#res tentatives( h"lasA ne $urent pas
couronn"es de succ#s et nous coRt#rent $ort cher
33
Nous avions gagn" la haute mer 7n jour( Ne%-Lo%
apparut $uribond sur la dunette( r"clamant ' cor et ' cri
son chien 9arling qui "tait son compagnon ins"parable
1l l)aimait et le g<tait plus qu)un en$antB il aurait mme
sacri$i" pour lui n)importe quel membre de son
"quipage 2ous( aussitMt( se mirent ' la recherche de la
petite bte( de la proue ' la poupe( du pont

jusque dans les cales du navire( elle demeura
introuvable &n supposa alors que 9arling "tait peut-
tre rest" ' terre( sans qu)on s)en aper.Rt( lors de la
derni#re escale Le corsaire( d)une voi+ imp"rative(
commanda H
Q Gu)on vire de bord ' l)instantA Gu)on mette la
chaloupe ' la merA Gu)on me rapporte mon chien ou(
sans cela C
L)embarcation( d"j'( "tait ' l)eau et si+ hommes se
pr"paraient ' > descendreB vivement je me joignis ' eu+
dans l)espoir d)embarquer moi aussi A terre( peut-tre
trouverais-je quelque occasion de $ausser compagnie '
mes ravisseursN Par malheur( le quartier-ma,tre
m)aper.utB il se jeta sur moi( me saisit au+ "paules pour
m)empcher de sauter dans la chaloupe( tout en
pro$"rant des impr"cations ' mon adresse
Ne%-Lo% avait vu toute la sc#neB il accourut vers
moi( $urieu+( brandissant son pistolet avec l)"vidente
intention de m)abattre 2rois $ois il appu>a sur la
d"tenteB trois $ois son arme s)enra>a Plein de rage(
3:
"cumant comme une bte( il jeta son arme par-dessus
bord et tira son sabre
Ke ne restai pas ' l)attendreB au risque de me casser
le cou( je sautai dans la cale et r"ussis ' m)> cacher
parmi les ballots de marchandises Les jours qui
suivirent( j)"vitai soigneusement de me montrer au
corsaire qui dut oublier mon aventure( pour ma plus
grande chance
Ke d"cidai sagement d)attendre un certain temps(
avant de renouveler ma tentative d)"vasion( a$in que
se calment les soup.ons de mes geMliers Le temps me
parut bien long et p"nible( car la vie des $orbans que je
devais mener me $aisait de plus en plus horreur
Leur audace n)avait pas de bornes 1ls attaquaient
tous les navires qu)ils rencontraient( mme les
embarcations de pcheurs telles que celle du p#re
Poodluc8( nous l)avons vu Pour ces derni#res( la seule
vue du pavillon noir su$$isait ' leur Mter toute tentative
de r"sistance Lorsqu)il s)agissait d)un bateau plus
important( Ne%-Lo%( sans vergogne( $aisait hisser au
haut du mat le drapeau anglais( espagnol ou hollandais
suivant qu)il le jugeait pr"$"rableB il pouvait ainsi
approcher tout pr#s de sa victime sans d"$iance
Auparavant( il avait le soin de dissimuler ses canons
sous des pr"larts et la plupart de ses hommes dans la
cale Guand il abordait le navire sous quelque pr"te+te(
il avait alors beau jeu de r"duire celui-ci ' sa merci(
mme s)il "tait plus important et mieu+ arm" que lui
1l l)arraisonnait( le pillait( tuait les hommes ou en
$aisait des pirates malgr" eu+ quand il ne les
/J
abandonnait pas cruellement sur quelque rocher sans
eau ni vivres( les vouant ' une mort certaine !i le
vaisseau capti$ lui plaisait mieu+ que le sien( Ne%-Lo%
$aisait passer ses biens( ses armes et son "quipage
dessus et abandonnait l)autre sans s)en soucier
davantage
Les Antilles "taient le th"<tre $avori des $or$aits

/1
+ls attaquaient tous les navires qu'ils, renontraient(
/2
/3
de notre pirate( car il connaissait ' merveille les
moindres terres( ports( abris( rochers( cachettes et
passes( ce qui lui donnait de grands avantages pour
surprendre l)ennemi( lui "chapper ou le poursuivre
7n jour cependant( l)audace du $orban $aillit bien
lui tre $atale
Nous nous trouvions( au lever du jour( juste en $ace
de la baie !aint-*ichel( lorsqu)une $lRte portugaise
sortit de la rade Elle s)approcha de nous sans m"$iance
aucune( car nous arborions le pavillon hollandais( et
armes et canons "taient bien cach"s Ne%-Lo% attendit
d)tre ' la hauteur du navire pour commander
l)abordage Avant que son "quipage n)ait eu le temps
d)esquisser un geste de d"$ense( les pirates sautaient sur
le pont de la $lRte( ma,trisaient sans mal les quelques
matelots occup"s ' la manLuvre et en$ermaient les
autres dans les cabines Ne%-Lo% se $"licitait H
Q AhA ahA une jolie prise( charg"e de bon bl"( ' nous
sans coup $"rir Pas mal cette $lRte( en meilleur "tat que
notre vieille go"letteA Eien arm"e( quatorDe canons( les
amisA 7ne a$$aireA 2ransportons-nous-> ' l)instant(
camarades( avec armes et bagagesA Notre vieu+ bateau
nous $era escorte avec les prisonniers C 2ous ob"irent
sur-le-champ au+ ordres du pirate( mais( voleur vol"(
Ne%-Lo% ne tarda pas ' s)apercevoir( d#s qu)il se trouva
en pleine mer( que son nouveau navire $aisait eau de
toutes parts
La $lRte devait tre car"n"e d)urgence Ne%-Lo%
jura

//
tant qu)il put mais dut n"anmoins se r"soudre '
gagner les 2riangles( trois ,lots qu)il connaissait bien '
quarante lieues de l' 1l comptait > trouver la tranquillit"
n"cessaire pour la d"licate et longue op"ration du
car"nage
AussitMt arriv"s( le pirate commanda lui-mme une
manLuvre $ort audacieuse qui $aillit bien nous tre
$atale H
Q 2out le monde sur les vergues A C
11 comptait que le navire prendrait ainsi asseD de
g,te( pour que les ouvriers quali$i"s pussent r"parer la
coque 9epuis que je vivais prisonnier sur le navire des
pirates( j)avais appris ' grimper dans la m<ture avec
l)agilit" d)un singe( sans souci du danger ni du vertigeB il
nous arrivait( ' 9ic8> et ' moi( de passer de longs
moments perch"s sur une vergue oI nous pouvions nous
entretenir tranquillement de notre mis#re et de nos
espoirs
Nous $Rmes les premiers ' atteindre la vergue du
grand perroquetB mais tant d)autres matelots ob"irent
avec empressement au+ ordres de Ne%-Lo% que la $lRte
bascula trop viteB la coque s)en$on.a dans la merB l)eau
p"n"tra par les sabords ce qui alourdit encore le navire
prt ' chavirer
A ce moment( Ne%-Lo%( redescendu dans sa
cabine( s)entretenait tranquillement avec son chirurgien
lorsque( soudain( les vagues $irent irruption par les
ouvertures
Avec une souplesse peu commune( le pirate se hissa
/0
6 La oque s'en3on1a dans la !er 7
/6
par l)une des ouvertures et nous l)aper.Rmes qui
aidait son compagnon ' en $aire autant( et le tirait de
toutes ses $orces
Pour nous( qui "tions agripp"s dans la m<ture
chavir"e presque au ras de l)eau( il ne nous restait plus
qu)' plonger( ce que nous $,mes l)un apr#s l)autre Ke ne
me sentais pas tellement rassur"( car la mer "tait $ort
houleuse 7ne barque que l)"quipage avait r"ussi '
mettre ' l)eau( ne tarda pas ' tre charg"e ' sombrer et
les hommes qui s)> "taient r"$ugi"s re$us#rent de nous
laisser monter( malgr" les supplications de mon brave
camarade 9ic8> qui s)> "tait hiss" de $orce Ke lui dus la
vie( car il eut la bonne id"e de me lancer une bou"e '
laquelle je me cramponnai solidement( ce qui me permit
d)"conomiser mes $orces
Notre vieille go"lette ne se trouvait pas bien loin(
mais personne ' bord ne semblait s)tre aper.u de la
trag"die qui se d"roulait ' quelques encablures 2out
l)"quipage( bien ' l)abri du mauvais temps sous une tente
de pr"larts( raccommodait tranquillement les voiles La
barque de sauvetage $init pas s)approcher asseD pour
h"ler les matelots et leur $aire savoir ce qui se passait
-et accident aurait pu coRter $ort cher ' Ne%-Lo%B
il > perdit seulement deu+ hommes Apr#s cette terrible
aventure( il se montra d)une humeur de dogue durant des
jours et des jours 1l parcourait le navire pour calmer ses
ner$s( hurlait des impr"cations( buvait plus

/4
que de coutume( pleurait ou riait tour ' tour(
brandissait son sabre ou jouait du pistolet( mena.ant
tous ceu+ qui le rencontraient Est-il besoin de dire que
tout le monde le $u>aitN
Par une manLuvre maladroite( le pirate avait perdu
un navire et presque toutes ses armes et provisions
L)eau potable en particulier ne tarda pas ' manquerB on
ne pouvait s)en procurer au+ 2riangles Notre navire
cingla vers la Prenade oI il parvint( apr#s seiDe jours
d)une $ort p"nible travers"e( car l)eau nous "tait
s"v#rement rationn"eB rien n)est plus dur que la soi$ '
bord( surtout lorsqu)il $ait tr#s chaud( ce qui "tait le cas
Ke savais que la Prenade est une colonie $ran.aise
et que ses habitants sont $ort m"$iants et astucieu+ Peut-
tre allais-je trouver pr#s d)eu+ ma chanceN !i seulement
je pouvais leur $aire savoir ' quel redoutable pirate ils
avaient a$$aire A
Ne%-Lo% savait qu)il risquait gros en abordant la
Prenade( mais aucun danger ne l)arrtait 2oujours il
comptait sur sa chance diabolique( vous le verreD une
$ois de plus
9#s qu)il se trouva en vue du port( il donna l)ordre '
l)"quipage de descendre dans les cales et de s)> cacherB il
ne garda sur le pont que quelques hommes pour la
manLuvreB je r"ussis ' me joindre ' eu+ sans me $aire
remarquer et m)a$$airai au cabestan
9es Uran.ais mont#rent ' bord pour interroger
Ne%-Lo%
/3
qui mentit et leur raconta qu)il venait de la Earbade
et d"sirait seulement $aire ' la Prenade sa provision
d)eau
Les Uran.ais regardaient partout d)un air
soup.onneu+( car la tte des pirates ne devait pas leur
inspirer con$iance( et comme ils avaient raisonA Ke
pro$itai que Lo% ni aucun de ses hommes ne me vo>ait
pour tenter de leur $aire comprendre( par quelques
gestes de d"n"gation( qu)on leur mentait e$$ront"ment
@"lasA ils ne me comprirent qu)' demiB ils pens#rent
avoir a$$aire ' quelque contrebandier F les
contrebandiers pullulaient au+ Antilles F ils ne
song#rent pas une minute au trop c"l#bre pirate( le
redoutable Ne% Lo%
/:
Les Uran.ais quitt#rent notre go"lette avec
l)intention de capturer ce suppos" contrebandier En
e$$et( le lendemain( ' peine avions-nous achev" notre
provision d)eau et nous pr"parions-nous ' lever l)ancre(
que nous aper.Rmes un sloop de soi+ante-di+ tonneau+
qui sortait du port et s)en venait ' toute allure
Ne%-Lo% devina tout de suite ses intentions
lorsque le navire se rangea ' tribord et qu)il aper.ut ses
canons braqu"s sur nous 1l cracha par terre en jurant
comme un paXen H
Q Les tra,tresA AhA 1ls veulent se $rotter ' Ne%-
Lo%N Eh bien( il va leur en cuireB ils ne m)ont pas
encore( les bandits A C
Et il hurla des ordres ' l)"quipage H
Q Eranle-bas de combat( tous les hommes sur le
pontA -hargeD les canons et $eu partout A C
En moins de temps qu)il ne $aut pour le dire( notre
paisible go"lette s)"tait trans$orm"e en un navire de
combat @uit canons apparurent de dessous les pr"larts
qui les cachaient et quatre-vingt-di+ hommes jaillirent
hors des cales arm"s jusqu)au+ dents et prts '
l)abordage
A cette vue( le capitaine du sloop pr"$"ra se rendre
sans combatB tte basse( il abandonna son navire contre
les vies sauves
En possession de deu+ bons bateau+( le pirate
croisa au long des Antilles et arraisonna( presque sans
coup $"rir( une bonne demi-douDaine d)embarcations
avec leur cargaison

0J
-es succ#s augment#rent encore un peu plus
l)assurance et l)audace de Ne%-Lo% Guittant les 1les( il
r"solut d)aller tenter sa chance vers les possessions
espagnoles
Entre -arthag#ne et Puerto Eello( le pirate aper.ut
deu+ voiles ' l)horiDonB sans mme prendre la
pr"caution de s)en approcher un peu( a$in de les mieu+
identi$ier( il commanda H
Q 9onnons-leur la chasseA 9eu+ contre deu+( est-ce
que les chances ne sont pas "gales( qu)en dites-vousN C
Et il ricanait d)un air diabolique *ais son entrain
tomba d)un seul coup lorsqu)il crut reconna,tre( dans l)un
des navires qu)il se pr"parait ' chasser( un vaisseau de
ligne anglais escort" d)un autre b<timent de guerre
Aucun douteA &n pouvait maintenant distinguer les
canons rang"s en batterie sur le pont et qui dirigeaient
vers nous leurs gueules mena.antes( et les hommes en
uni$orme et leurs o$$iciers Ne%-Lo%( qui poss"dait une
m"moire "tonnante( pour retenir toutes les structures et
noms des b<timents qu)il avait rencontr"s dans ses longs
vo>ages sur mer( d"chi$$ra le premier( sur le bordage du
navire H La Sr!ne.
Q La Sr!ne" en$er et damnationA nous courons
dans la gueule du tigre L)un des mieu+ arm"s et des
plus rapides des b<timents de guerre anglaisA Nous
aurons de la chance si nous lui "chapponsA 5ireD de
bordA hurla-t-il( notre salut est dans la $uiteA Gue 9ieu
nous prot#geA C
1l aurait mieu+ $ait d)invoquer le diable( pensai-je
01
L)homme de barre ob"it tout de suite ' l)ordre
donn"( ci si violemment que les membrures de notre
malheureu+ navire en craqu#rentB bientMt nous g,t<mes '
tel point que( durant quelques secondes interminables( je
crus que nous allions sombrer
Pourtant( ma $ra>eur n)"tait rien aupr#s de celle que
je ressentis en constatant que le vaisseau de ligne qui
nous donnait la chasse ' toute allure gagnait
sensiblement sur nous malgr" notre rapidit" Nous
sommes pris( cette $ois( pensai-je Et je me vo>ais d"j'
pendu sans jugement et me balan.ant ' la grand-vergue
*algr" mes a$$irmations v"h"mentes( jamais l)on ne
voudrait croire que je n)"tais pas un vrai pirate( puisque
mon nom et ma signature $iguraient sur le livre de bord
Q &h A oncle Ashton( oh A ma douce *ar>( comme
je regrette avec plus d)amertume que jamais de ne pas
avoir "cout" vos sages conseilsA &hA aventure( m)as-tu
donc trahiN C
Ke crus entendre le bon p#re Poodluc8 murmurer '
mon oreille H Q 2ant qu)il > a de la vie( il > a de l)espoir
La chance( elle tourne comme le vent C
-e qui me redonna un peu de courage
Les boulets que lan.ait maintenant l)ennemi
pleuvaient derri#re nous sur la mer( se rapprochaient
rapidement et $aisaient jaillir sur l)eau cl" hautes gerbes
d)"cume
Q Gu)on apporte du rhumA C hurla Ne%-Lo%( dont
le visage se convulsait de $ureur

02
Le vaisseau de li0ne nous donnait la hasse(
03
Les membres de l)"quipage les plus importants se
group#rent autour de leur che$ et( brandissant leurs
pistolets( jur#rent avec toutes sortes de serments( de se
brRler la cervelle l)un l)autre s)ils "taient pris par
l)ennemi 7ne $orte rasade de rhum( bue ' tour de rMle '
mme la bonbonne qu)un homme leur apporta( scella
leur r"solution
L)alcool parut ranimer les esprits de Ne%-Lo% qui
courut ' la barre( l)arracha des mains du pilote a$in de
prendre sa place 1l dirigea son navire droit( entre deu+
,lots $ort rapproch"s Perdait-il la tteN
Q Ke connais les $onds( nous avons une chance sur
di+ de $ranchir la passe Eu+( ajouta-t-il en crachant
dans la direction du bateau anglais( n)en ont aucune
Que le diable m)assisteA C
Ke le souhaitais aussi en moi-mme 2out plutMt que
d)tre pendu comme un pirate A
La go"lette passa de justesse entre les deu+ ,lesB '
plusieurs reprises( sa coque toucha les $onds avec un
bruit sinistre et je crus bien sa derni#re heure arriv"eB '
chaque $ois( elle tremblait jusqu)au haut des m<ts
La Sr!ne se risqua ' nous suivreB elle eut grand
tortB elle s)"choua sur le $ond rocheu+ Nous per.Rmes
des cris et des impr"cations( mais Ne%-Lo% ne s)arrta
pas pour les "couter
Nous "tions loinB nous "tions sauv"s encore cette
$ois
9ic8> qui avait "prouv" une vive $rousse lui aussi(
0/
avait envie comme moi de sauter et de crier de joie
Pourtant( nous "tions toujours des pirates
Notre go"lette louvo>ait maintenant entre les
nombreuses ,les sem"es dans la baie de @ondurasB
certaines ne sont que des rochers arides et inhabit"sB on
les d"signe sous le nom de -a>es
Apr#s une alerte aussi s"rieuse( le pirate jugea qu)il
avait besoin de repos et son "quipage aussi 1l jeta
l)ancre pr#s d)une petite terre qu)il dit se nommer la
-a>e de Port-=o>al et > d"barqua avec la majeure partie
de son "quipage Au $ond d)une plage( et ' l)abri de
grands arbres( il $it construire des huttes de $euillage et
porter ' terre des provisions et du rhum
Eien entendu( 9ic8> et moi $Rmes consign"s sur le
navire avec d)autres Q pirates malgr" eu+ C( sous la
garde d)une partie de l)"quipage que nous devions aider
' quelques travau+ de r"paration
Pendant ce temps( Ne%-Lo% et ses amis passaient
leur temps ' s)amuser( ' boire( ' rire et ' chanter 9u
bateau( nous entendions leurs voi+ jo>eusesB je ne les
enviais pas( mais tout en travaillant( je contemplais la
terre si proche avec des >eu+ d)envie K)"coutais les
chants des oiseau+ vari"s qui l)habitaientB je respirais de
d"licieu+ par$ums de verdure et de $leurs que le vent
m)apportait
1l n)> avait gu#re que deu+ cents brasses( entre la
rive et le navire !i je n)avais "t" un si mauvais nageur(
je n)aurais sRrement pu r"sister ' l)envie de me jeter

00
' l)eau( a$in de gagner la plage au plus vite( au
risque d)tre aper.u par le guetteur qui arpentait le pont
de jour et de nuit
9e jour et de nuit( je cherchais un mo>en de
m)"vaderB je guettais une occasion Ke priais le -iel de
m)en $ournir une
*a patience en$in $ut r"compens"e
06
)*AP+,-E +8
MON =ASION
-)E!2 le : mars 1423 que je r"ussis en$in '
m)"vaderB j)en notai soigneusement la date d#s que je le
pus
-e matin-l'( j)"tais occup" ' ra$istoler des voiles sur
le pont( lorsque je vis le tonnelier et quatre hommes
mettre la chaloupe ' la mer et > embarquer quantit" de
barriques et de r"cipients 1ls allaient chercher de l)eau
potable sur la cMte !ans en tre pri"( je m)empressai
d)aider ' charger( et( lorsque je vis le tonnelier qui
s)apprtait ' d"tacher l)amarre( je lui demandai
04
mandai tout souriant et d)une voi+ pleine d)envie H
Q -omme j)aimerais aller ' terre pour me d"gourdir
un peu les jambesA Et je serais content de vous donner
un coup de main( si vous voulieD m)emmener avec
vousN C
Ke vis que le tonnelier( un brave homme( h"sitait H
Q -)est dur de rester toujours ' bord alors que les
autres sont ' terre et cueillent des $leurs( des $ruits
F @umA 2u ne $eras pas de btises( tu me le
prometsN C
Ke pris mon air le plus "tonn" Le tonnelier
remarqua que je n)avais rien dans les mains( que j)"tais
vtu seulement d)une veste( d)une culotte et d)un bonnetB
pas mme de bas ni de souliers 1l en conclut que ce
n)"tait pas avec l)intention de m)"chapper que je voulais
aller ' terre 1l me cria( pour mon plus grand
soulagement H
Q -)est bonA 5iens avec nous( mon gars( on
t)emm#ne promenerA C
Ke ne me le $is pas dire deu+ $ois L"ger comme un
cabri( je sautai dans la chaloupe et pris une rame
9arling( le chien $avori de Ne%-Lo%( "tait l' aussi et
$r"tillait de la queueB il semblait aussi content que moi
Guand nous eRmes abord" sur la plage( '
l)embouchure du ruisseau( je m)empressai de descendre
tonneau+ et autres r"cipients( et de les remplir d)eau
$ra,che Les hommes me regardaient $aire en souriant(
tant je mettais d)ardeur au travail

03
Le soleil "tait brRlant et j)avais soi$B je me mis ' plat
ventre et bus longuement dans le courant( ce qui $it rire
pour de bon les matelots H
Q Eois( bois( mon gar.on( .a ne te soRlera pasB pour
nous( un coup de rhum nous convient mieu+ C
1ls s)install#rent ' l)ombre et s)> repos#rentB moi( je
partis au long de la plage( accompagn" de 9arling( d)un
pas nonchalant tel un promeneur Ke jouais avec le chien
ou bien me baissais pour ramasser un caillou que je
jetais ' l)eau ou un coquillage que je goRtais
-ependant( je me rapprochais insensiblement de la
lisi#re de la $ort qui cernait la plage Le tonnelier qui
ne me perdait pas de vue me cria H
Q @oA gar.on( oI vas-tuN Ne t)"gare pasA C
Ke me retournai vers lui( le plus naturellement du
monde a$in de lui r"pondre H
Q &hA les amis 1l > a des noi+ de coco( oui( en
quantit"( l'( sous les palmiersB j)en ramasse et je vous en
apporte A C
9#s que je $us cach" dans le $euillage( je bondis
dans la $ort( et me sauvai ' toutes jambes suivi de
9arling qui devait "prouver lui aussi( un irr"sistible
besoin de retrouver la terre $erme et la libert" 7n peu
inquiet( car je craignais que le chien ne me trahisse par
ses aboiements( je tentai de le chasser du geste et de la
voi+( ' plusieurs reprises( mais la pauvre petite bte ne
voulut rien entendre Elle g"missait et s)attachait ' mes
pas
Les broussailles "taient de plus en plus "paisses et
0:
6 *9 l:, 0ar1on, on e!.arque 9 7 ;e !e 0ardai de rpondre
6J
je n)avan.ais que di$$icilement sur les "pines et les
caillou+ qui blessaient mes pieds et mes jambes nusB je
m)arrtai ' une vingtaine de m#tres de la lisi#re et me
blottis dans un $ourr"( avec 9arling que je serrais dans
mes bras en lui tenant la gueule ' deu+ mains de peur
qu)il n)aboie
Ke me sentais terriblement an+ieu+B mon cLur
battait tr#s $ortB je percevais distinctement les voi+ des
pirates dans l)air pur et paisible 1ls discutaient
calmement tout en chargeant la chaloupe
1ls avaient sans doute termin"B j)entendis tout '
coup le tonnelier crier dans ses mains en porte-voi+ H
Q @"A l'( gar.on( on embarqueA 9"pche-toi et
ram#ne le chien surtout( sinon nous serons pendusA C
Ke me gardai de r"pondre Alors( l)homme d)une
voi+ $urieuse grogna H
Q L)idiotA 1l se sera "gar" dans la $ort( je le parieA
Nous voil' bien( oI le trouverN C
2out en m)appelant( les hommes coururent ' la
lisi#re et me cherch#rent dans les ronces et buissons
sous les cocotiers Ke n)osais pas respirer( je tremblais
comme la $euille au vent et j)avais du mal ' retenir
9arling qui $r"missait dans mes bras contre ma poitrine
L)un des matelots $init par crier H
Q Pour moi( nous perdons notre temps( j)en suis
certainA Le bandit s)est sauv" et nous ne le reverrons
pasB inutile de le chercherA Nous ne dirons pas que nous
l)avons emmen" ' terre non plus que le chien A
61
- 1l m)a tromp"( le vaurienA grogna le tonnelier
$uribond( comment l)aurais-je devin"N AhA si jamais je
le retrouve( il lui en cuira( je le jureA C
7n moment( le tonnelier demeura ind"cis( puis criaH
Q !i tu ne reviens pas ' l)instant( garnement( on
t)abandonneA Les btes te d"voreront ou tu mourras de
$aim( ce qui ne sera pas plus gai pour toi( tu entendsN
AdieuA C
A mon grand soulagement( je l)aper.us qui
s)"loignait avec ses hommes K)entendis le bruit des
rames et de la chaloupe qui reprenait la merB avec
pr"caution( je $is quelques pas hors du $ourr" et je vis en
e$$et la chaloupe qui se rapprochait du navire ' l)ancre
K)"tais sauv"A En$in( j)"tais libre( libre
Pour seul compagnon sur cet ,lot probablement
d"sert( en pleine mer et loin des lignes de navigation( je
n)avais qu)un pauvre chien Ke ne poss"dais pas le
moindre outil( pas une arme *es seuls vtements
"taient ceu+ que je portais sur moi et pas mme une
paire de souliers A
Peut-tre mourrais-je de $aim ou serais-je d"vor"
par une bte $"roce comme le disait le tonnelierN Peut-
tre serais-je piqu" par un serpent venimeu+ F ils
abondaient sur ces ,les F ou massacr" par des sauvages
qui abordaient souvent sur ces rochersN
Ke ne vo>ais rien Guoique d"nu" de tout et
environn" de dangers( je me sentais un homme libre( un
homme honnte *a position me parut si belle( apr#s les
longs jours cheD les pirates que je venais de vivre
62
avec la terreur continuelle d)tre pendu( que je ne
pus m)empcher de crier ma joie en courant et sautant
sur la plage au long de la cMte 9arling m)imitait et
abo>ait tant qu)il pouvait
K)"tais $ort impatient d)e+plorer mon domaine( a$in
de trouver un abri et aussi de me rendre compte des
ressources qu)il pourrait m)apporter -ependant( je n)osai
m)"loigner beaucoup( avant d)avoir la certitude que
Ne%-Lo% n)enverrait pas une chaloupe avec des
hommes qui se mettraient ' ma recherche
Pourtant( j)esp"rais que le tonnelier passerait ma
disparition sous silence de crainte d)un bl<me s"v#re car(
en $ait( il en "tait le responsable pour m)avoir emmen" '
terre
Ke m)en$on.ai dans la $ort( non sans grand malB
celle-ci "tait d)une densit" e+traordinaireB lianes et
buissons "pineu+ s)enchevtraientB j)arrivai ' gagner un
amas de rochers qui dominaient le cours du ruisseau( et
les escaladai 9e l'-haut( je pouvais voir( sans tre vu(
une grande "tendue de cMte et de mer( et aussi la go"lette
de Ne%-Lo% amarr"e ' quelque distance
9)apr#s l)animation qui r"gnait ' bord du navire
pirate( je crus deviner que celui-ci se pr"parait au
d"partB tout l)"quipage s)activait ' la manLuvreB on
hissait les voiles
Ke ne me trompais pasB quelques heures plus tard( je
vis qu)on levait l)ancre( et la go"lette( pouss"e par bon
vent( doucement s)"loigna de la cMte( disparut '
l)horiDon
63
Alors( par un revirement subit caus" sans doute par
toutes les $atigues et "motions que je venais de
supporter( un d"couragement pro$ond s)empara de moi(
succ"dant ' la joie d"lirante de me sentir libre Ke pris
soudain conscience de mon isolement( de mon
d"nuement L)immense $ort sauvage qui couvrait toute
l),le m)apparut hostile( m"chante( remplie d)ennemis et
de dangers inconnus prts ' $ondre sur le pauvre gar.on
isol" et sans d"$ense que j)"tais
La nuit tomba tr#s vite( comme dans toutes les
r"gions "quatoriales 7ne brise $ra,che agita les cimes
des grands arbresB j)entendis des btes qui ne sortent
qu)' la

6/
tomb"e du jour( ramper et se glisser dans les
$ourr"sB je crus voir des >eu+ s)allumer ici et l' et qui me
guettaientB je per.us des $eulements( glapissements et
ululements lugubres et mena.ants Les btes se
pr"paraient ' la chasse( pour la nuit
Ke $rissonnais de peur( de $roid( de $aim *a
chemise et ma culotte bien minces "taient mes seuls
vtementsB je n)avais aucun mo>en de $aire du $eu pour
me r"chau$$er et "loigner les btes sauvagesB je n)avais
rien ' manger et je me sentais bien $aible( mon dernier
repas "tait loinB quelques $ruits ramass"s sous les arbres(
c)"tait tout ce que j)avais pris depuis le matin
Que n)avais-je pr#s de moi le brave p#re Poodluc8
qui savait toujours remonter les couragesA Lui( si
ing"nieu+ et qui avait couru tant d)aventures aurait su
trouver le mo>en de vivre dans une ,le d"serte et perdue
&I "tait-il mon vieil amiN Nous retrouverions-nous
jamais ' !alem sur le quai du portN
!)il me vo>ait dans ce pito>able "tat( il me prendrait
au+ "paules et me secouerait d)importance pour
m)arracher au d"couragement
Q @"A donc( $iston( nous en avons vu d)autres et
nous en sommes toujours sortis -ompte sur la bonne
chance( allonsA !i tu n)> crois pas( comment veu+-tu
qu)elle te vienne en aideN 2ant qu)il > a de la vie( il > a
de l)espoir C
Gue n)avais-je attendu une autre occasion de
m)"chapper avec mon bon ami et camarade 9ic8vN 9ans
mon
60
grand d"sir de retrouver la libert"( je n)avais mme
pas song" ' lui 1l "tait rest" avec les pirates Que
devait-il penser de ma disparitionN A nous deu+( la vie
aurait "t" plus $acile( plus agr"able dans cette ,leB 9ic8>
"tait un gar.on plein de ressources( courageu+( adroit(
jamais embarrass"
&ui( c)est tout juste si je ne regrettais pas de m)tre
"chapp"( ce soir-l'( le premier que je passais dans mon
,le Ke me laissai tomber ' terre( la tte dans mes mains
et me pris ' sangloter tr#s haut et tr#s $ort comme un
petit en$ant 1l me semblait que j)allais mourir
9arling( le brave chien qui ne m)avait pas quitt"
d)une semelle dans la journ"e( se jeta sur moi en
g"missant pour me montrer qu)il s)associait ' ma peine
A grands coups de langue sur mes joues( il cherchait '
essu>er mes larmes Et il apportait tant d)ardeur ' cette
op"ration que je $inis par me mettre ' rire( sans pouvoir
m)en empcherB je le pris dans mes bras( je le serrai tr#s
$ort contre moi en le caressant H
Q Non( je ne suis pas seul puisque je t)ai( 9arlingB '
nous deu+( nous pourrons vivre( nous sauver C
-h#re petite bte( elle se montrait sensible(
a$$ectueuseA -e n)"tait pas une bte de raceB parmi les
longs poils qui voilaient son petit visage de chien( ses
grands >eu+ bruns humides brillaient d)intelligence(
d)a$$ection
Ke me sentis moins abattuB je songeai ' !alem et '

66
la maison Ke m)imaginai *ar>( ma ch#re petite
cousine *ar> qui( sa journ"e de laborieuse m"nag#re
termin"e( se mettait ' genou+ avant de se coucherB elle
priait le -iel pour le mauvais sujet que j)"tais Pour ma
grande honte( sans doute cro>ait-elle( comme l)oncle
Ashton( que j)"tais parti volontairement a$in de courir
les aventures
-ette pens"e ranima mon courageB je me jurai de
tenter l)impossible pour vivre( a$in de retourner un jour
pr#s d)eu+ et de me disculperB si j)avais navigu" sur un
bateau pirate( c)avait "t" malgr" moi H n)avais-je pas
risqu" ma vie pour retrouver la libert" et l)honneurN
Ke me blottis dans un creu+ abrit" entre deu+
rochers( avec( contre ma poitrine( 9arling qui me tenait
chaudB je m)endormis presque aussitMt( d)un sommeil
pro$ond sinon sans rves
Ke rvai de ma cousine Elle jouait pour moi sur son
clavecin une m"lodie harmonieuse et calme qui me
touchaitB j)aimais tant la musiqueA Lorsque( tout ' coup
r"veill"( je me demandai durant un bon moment oI je
me trouvais( car j)entendais encore une agr"able
musique -e n)"tait pas celle du clavecin( h"lasA elle
"tait $aite de milliers de chants d)oiseau+ perch"s dans
tous les arbres et buissons de la grande $ort H pigeons(
tourterelles( canaris( perruches( et tant d)autres que je ne
connaissais pas 1ls rivalisaient de beaut"( de voi+ et de
plumageB mon ,le riait le ro>aume des oiseau+
2outes mes "preuves et aventures me revinrent ' la

64
m"moireB mais( sans doute parce que cette nuit
m)avait bien repos"( je me sentais un moral meilleur
2out "tait si beau autour de moi au soleil levantA Les
$leurs s)ouvraient en r"pandant leurs par$ums( des lapins
bondissaient dans l)herbe( des singes jouaient dans les
branches Ke commen.ai par descendre au ruisseau( '
travers la $ort compos"e de toutes les essences d)arbres
dont beaucoup portaient d)e+cellents $ruits H oranges(
bananes( noi+ de coco dont je $is provision pour mon
d"jeuner
Ke mangeai et bus abondamment au bord du cours
d)eau( tandis que 9arling cherchait son d"jeuner de rats(
mulots et autres petites btes 7n h"ron perch" sur sa
longue patte me regardait sans crainteB je remarquai que
de nombreu+ poissons devaient habiter le ruisseauB ils
sautaient hors de l)eau( pour saisir les insectes de
passageB mais comment les attraperN
La rivi#re descendait jusqu)' la mer( au long d)une
vall"e "troite ' travers la $ortB je r"solus de remonter
son cours a$in de ne pas me perdre( et aussi parce qu)il
"tait un peu moins di$$icile de me $ra>er un chemin au
$ond du vallon qu)' travers la $ort
Ke si$$lai 9arling enchant" de $ureter ici et l'B
j)avan.ai lentement et avec prudence( ' cause des
caillou+ et "pines qui "corchaient mes pieds nus mais
aussi dans la crainte de rencontrer quelque ennemi H bte
sauvage ou serpent Ke regardais partout et prtais
l)oreille
Ke montais entre les collines dont les hautes et
"paisses
63
$rondaisons m)abritaient du soleil( qui devenait
terriblement brRlant ' mesure que l)heure avan.ait
2out en reconnaissant les lieu+( je cherchai '
d"couvrir de nouvelles richesses pouvant am"liorer mon
ordinaire Par chance( elles "taient nombreuses &utre
les orangers( bananiers et cocotiers( je trouvai des
citronniers( des $iguiers et aussi de la vigne sauvage(
au+ grappes maigres et petites qui me parurent
d"licieusesB je remarquai aussi un arbre d)oI tombaient
de beau+ $ruits de $orme ovale( bruns en dehors(
rouge<tres au-dedans et qui me semblaient $ort
app"tissantsB je n)osai point les goRter de crainte qu)ils
ne $ussent pas comestibles
Guant ' la $aune( elle me parut tre aussi abondante
6:
que vari"e &utre les oiseau+( je rencontrai des
cochons sauvages( tout un troupeau qui par bonheur
s)en$uit ' mon approche( en grognant de peur( et
j)aper.us dans les arbres des singes( et des "cureuils 1l >
avait des quantit"s de li#vres et de lapins( de porcs-"pics
et de gros l"Dards !ur la plage de sable( je savais que
les tortues se promenaientB j)en avais vu les jours
pr"c"dents
@"lasA Ke ne poss"dais ni armes ni engins de pche
d)aucune sorte( ni pelle ni pioche pour creuser une $osse
et pi"ger le gros gibier( pas mme un couteau pour
d"couper les tortues qui sont $ort coriaces
Et ce qui me manquerait plus que tout( je le
devinais( c)"tait le mo>en de $aire du $eu pour cuire ma
nourritureB je devrais me contenter de manger cru le
moindre gibier que je pourrais attraper Eien souvent(
lorsque j)"tais jeune( j)avais essa>" d)allumer de la
mousse s#che et des brindilles( en $rottant des bouts de
bois sec ou en $rappant l)un contre l)autre deu+ sile+(
jamais je n)avais pu > arriver
Pourrais-je vivre en me nourrissant seulement de
$ruits N
*ais n)avais-je pas r"solu de songer seulement '
l)heure pr"sente N Le plus press" me parut tre de
trouver un logis Les rochers de la plage oI je m)"tais
cach"( a$in de guetter les pirates ne m)o$$raient pas un
abri con$ortable et( le jour( le soleil > "tait brRlant Ke ne
voulais pas non plus tre trop loin de la mer d)oI


4J
pouvait venir un jour( le navire qui me ram#nerait
dans ma patrie
Au $lanc de la colline d)oI l)on jouissait d)une vue
magni$ique sur la baie et les ,les( je remarquai de beau+
arbres( trop bien align"s pour avoir ainsi pouss" au
hasard K)> courus
Ke ne me trompais pasB je trouvai sous leur
ombrage( des monceau+ de bouts de bois et de
branchages qui "taient certainement les restes de
cabanes( abattues par les intemp"ries et le temps Ke
d"couvris aussi des d"bris de rustiques pots de terre
cuite( des "pieu+( des gourdins( massues et autres
vestiges de vie humaine 9e primiti$s 1ndiens avaient
v"cu l'( sans aucun doute( voil' bien des ann"es A Pour
quelle raison avaient-ils $ui le continentN -hass"s par les
Espagnols si cruels conqu"rants( je le supposais
AsseD "mu( j)errai un long moment ' travers le
campement tout en $ouillant ici et l' Ke rassemblai avec
soin( quelques pots ' demi bris"s( quelques armes et
outils de bois bien grossiers qui pourraient cependant
m)tre utiles( j)avais l)intention de les emporter
Ke me ravisai( posai ma charge ' terre saisi d)une
r"solution subite Pourquoi( moi aussi( n)habiterais-je
pas sous les ombrages de ces beau+ grands arbres 9e
cette hauteur( on jouissait d)une vue tr#s "tendue sur la
plage( la mer( les ,les et rochers
&ui( j)allais b<tir une cabane ' cet endroitB cela
para,t peut-tre un peu ridiculeN 1l me semblait que j)>

41
serais moins seul puisque d)autres hommes avaient
v"cu l' -e qui ne m)empcherait pas d)avoir aussi ma
hutte de roseau+( en bas( pr#s de la rivi#re( ' pro+imit"
de la mer !uivant mon humeur du moment( suivant le
temps qu)il $erait( j)habiterais ici ou l'
Et si( pour une raison inattendue telle que le
d"barquement de vo>ageurs suspects( je me trouvais
oblig" de $uir la cMte( eh bien( je ne serais pas $<ch" de
trouver sur la colline un re$uge tout prt d)oI je pourrais
surveiller les all"es et venues de l)ennemi
Q Au travail( 9arlingA $is-je en m)adressant ' mon
chien( $aute d)avoir un autre compagnon( au travail(
nous allons nous construire une jolie et con$ortable
habitationA C
42
)*AP+,-E 8
UN NOU=EAU SEL>IR>
L&=!G7E j)"tais gamin et vagabondais et jouais sur
les plages et environs de !alem avec des camarades(
nous avions souvent b<ti des cabanes et je ne me trouvai
pas embarrass" par ce travail -e n)"tait pas non plus les
mat"riau+ les plus vari"s qui me manquaient &utre les
d"bris des huttes d"molies dont je pouvais encore
me servir( il > avait( ' terre( sous les arbres de la $ort(
des quantit"s de branches abattues de toutes les
tailles et grosseurs Ke n)avais qu)' choisir celles
qui me convenaient et c)"tait une chance pour
43
moi( qui ne poss"dais aucun outil de bRcheron ou
de menuisier H hache( serpe ou scie
Ke commen.ai par choisir le tronc d)un arbre bien
droit et $i+ai solidement l)e+tr"mit" de branches( '
hauteur convenable autour de ce tronc( ' l)aide de lianes
solidesB celles-ci non plus ne manquaient pas dans la
$ort Puis je couvris cette armature de tr#s larges
$euilles d)un certain palmier appel" latanierB je bouchai
les $issures de mousse et d)herbe s#che
K)eus ainsi une habitation "troite et l"g#re( en $orme
de hutte( qui m)abritait du soleil brRlant dans la journ"e(
de la $ra,cheur pendant la nuit !erait-elle su$$isante
pour r"sister au+ pluies et temptes de la mauvaise
saisonN Ke pr"$"rais ne pas > penserB il serait temps d)>
songer le moment venu
K)installai dans un coin une couchette de $euilles(
sans oublier( tout aupr#s( un nid douillet pour 9arling
qui en parut enchant" 9es souches ou des pierres me
$ournirent table et si#ges
La porte de notre logis( tout comme celles des
autres cahutes que j)"levai par la suite en divers endroits
de mon ,le( $aisait $ace ' la mer 1l m)"tait agr"able de
voir l)immensit" et je pro$itais de la brise $ra,che
sou$$lant du largeB je pouvais aussi guetter les navires
qui passeraient ' l)horiDon ou s)approcheraient de mon
,le
!i simple $Rt-eYle( l)"di$ication de ma premi#re
hutte me demanda beaucoup de tempsB je ne travaillais

4/
pas viteB je me sentais $aible et mes pieds "corch"s
me $aisaient terriblement sou$$rir malgr" les sandales
d)"corce et de lianes que j)avais $abriqu"es pour tenter
de les prot"ger
Et chaque matin( avant de me mettre ' l)ouvrage( je
devais en premier lieu songer ' notre nourriture Ke
n)avais aucun mal ' trouver des $ruits tant ils "taient
vari"s et abondantsB mais je ne tardai pas ' sentir le
besoin et l)envie de varier mon menu Peut-tre
gagnerais-je ainsi un peu de $orce pour mon dur travailN
Le gibier non plus ne manquait pas 9arling
trouvait rats et mulots en abondanceB j)avoue cependant
que ses prises qu)il avait la gentillesse de d"poser
par$ois ' mes pieds pour m)inviter ' > goRter ne me
tentaient gu#re( ' part un jeune lapin que je voulus
volontiers partager avec lui *ais la viande crue me
d"goRtait plutMtB je ne la trouvai pas du tout savoureuse
1l > avait beaucoup de cochons sauvages sur mon
,leB ils vivaient en troupeau+ et $aisaient une abondante
consommation de $ruits de toutes sortes -omment en
tuer unN Ke n)avais pour armes qu)un b<ton ou un "pieu
Ke les "vitais mme $ort prudemmentB un seul ne
m)e$$ra>ait pas( mais aurais-je eu le dessus s)ils
m)avaient attaqu" en nombreN
K)aper.us souvent une biche ou un chevreuil( ' la
nuit tombante K)avais entendu raconter que des
chasseurs creusaient des $osses pro$ondes qu)ils
recouvraient de branchages et $euilles pour les
dissimulerB les btes en

40
passant > tombaient et > restaient prisonni#res
Pourquoi ne pas essa>er ce pi#ge N
*e servant de mes mains nues autant que de mon
"pieu( je me mis au travail en un lieu qui me parut tre
le passage ordinaire d)une bande de chevreuils La terre
"tait dure et pleine de racinesB au bout de longues heures
d)un travail e+t"nuant( j)arrivai ' creuser un trou asseD
pro$ond( mais( tout ' coup( je rencontrai le roc et $us
oblig" de m)arrter
Ke renouvelai ma tentative en d)autres lieu+( sans
plus de succ#sB la couche d)humus sur le sol de l),le "tait
trop mince Ke renon.ai quoique ' regret ' attraper
quelque gibier au $ond d)une $osse
Les cochons sauvages me $endirent sans le vouloir
un $ier service 7n jour que j)arrivais dans une clairi#re
de la $ort( j)en aper.us tout un troupeau en train de se
r"galer de ces $ruits oblongs de couleur brune( rouges '
l)int"rieur( $ort app"tissants( que je n)avais pas os"
goRter tant je craignais qu)ils ne $ussent du poison
Q Puisque ces btes en sont si $riandes et s)en
nourrissent( pensai-je( ces $ruits sont sRrement
comestibles C
K)en ramassai et > goRtaiB ils "taient d"licieu+(
par$um"s et tr#s nourrissantsB ils me rappelaient les
melons de nos pa>s K)appris plus tard que l)arbre qui
portait ces $ruits s)appelait avocatier 1l me $ournit un
tr#s appr"ciable dessert et( pour en trouver( ce n)"tait pas
sorcier( je nSavais qu)' suivre les cochons sauvages

46
Ere$( nous nous installions un peu plus
con$ortablement chaque jour dans notre ,le( 9arling et
moi Ke pensais souvent ' l)e+traordinaire et
passionnante aventure d)un certain matelot "cossais
nomm" Ale+andre !el8ir8
1
que j)avais entendu raconter(
avec un int"rt tr#s vi$( peu avant mon d"part de !alem
justement &n l)avait abandonn" dans l),lot inhabit" de
Kuan UernandeD( sur la cMte occidentale de l)Am"rique
du !ud( en 14J/B il > v"cut absolument seul durant
quatre ann"es et quatre mois
!emblable "preuve me serait-elle impos"eN Ke priai
le -iel que mon isolement ne soit pas pour moi aussi
long Guatre ann"esA -ela me paraissait une "ternit"
9urant son long d"laissement dans l),lot solitaire de
Kuan UernandeD( le nomm" !el8ir8 montra un courage et
une ing"niosit" "tonnantsB les "preuves et dangers de
toutes sortes ne lui $urent point "pargn"s Pourtant( d#s
le d"part( il "tait plus $ortun" que moi Le capitaine de
son navire qui l)avait abandonn" pour je ne me rappelais
plus quelle raison( ne le laissait pas d"pourvuB il lui
donna des armes et des munitions( des outils( ustensiles(
vtements et mme du tabac et une Eible( sans oublier
le pr"cieu+ briquet pour allumer du $eu
1l para,t cependant que pour "conomiser ses
munitions( !el8ir8 parvenait ' attraper des ch#vres
sauvages ' la course( ce qui remplit d)admiration les
marins qui
0) Le R#?i*# Cr&*# ?ie "#& $#2 D!ie( De@#e r#m!A! (e*
!Be2&re*)

44
d"barqu#rent dans son ,le apr#s quatre ansB ceu+-ci
se sentaient incapables d)en $aire autant *algr" ma
souplesse( il n)"tait pas question pour moi d)imiter
!el8ir8 en essa>ant d)attraper un jeune $aon ' la course
Ke ne me $ra>ais qu)avec mille peines un chemin '
travers les broussailles et lianes de la $ort( et mes pieds
nus couverts d)ampoules et d)"corchures me $aisaient
terriblement sou$$rir( mme lorsque je marchais avec
pr"caution
-e que j)enviais le plus ' !el8ir8( c)"tait de pouvoir
allumer du $eu Le $euA quelle merveille lorsqu)on est
seul( un $o>er semble vivant( il vous r"chau$$e en mme
temps le corps et l)<me
9e plus( quels bons repas j)aurais pu pr"parer avec
les ressources de mon ,leA Gui saitN *me l)un des rats
que m)apportait gentiment 9arling lorsque sa chasse
"tait bonne( bien cuisin"( m)aurait peut-tre paru un mets
d"licieu+ ou tout au moins mangeable
1l me semblait aussi avoir entendu dire que cet
"tonnant !el8ir8 "tait arriv"( tout comme les primiti$s
1ndiens des $orts tropicales( ' tirer du $eu en $rottant
l)un contre l)autre deu+ bouts de bois sec de piment Ke
ne trouvai pas de pimentB j)essa>ai pourtant d)allumer
toutes les essences de bois que je pus trouver( en vainA
Pas la moindre "tincelleA K)> perdis mon temps( mes
$orces et ma patience
Ke renon.ai donc ' chasser comme ' cuire n)importe
quelle sorte de gibier ' plume ou ' poil Par hasard( je
d"couvris les Lu$s de tortue( et ce $ut pour moi
43
une tr#s grande chance
9es tortues vivaient en quantit"s sur la plageB il >
en avait de toutes les tailles et ce n)"tait pas di$$icile de
les attraperB il su$$isait de les retourner sur le dos1
@"lasA j)avais dR renoncer aussi ' goRter de ce gibierB sa
chair "tait si dure( si coriace que je ne pouvais mme
pas l)entamer avec mes dents qui "taient bonnes
pourtant La tortue sans doute n)est mangeable que
bouillie longuement sur le $eu
*ais un jour que je sommeillais( les >eu+ ' demi
0) Ce* 2#r2&e* $e 3r!$e 2!i((e 8&e ";!**!i2 P;i( A*;2# e
0/+3 #2 $C D2re eE2ermie*' "!r # 'e B#i2 p(&* F (';e&re
!"2&e((e)

4:
ouverts( ' l)ombre de ma hutte de la plage( une
grosse tortue qui ne m)avait pas vu s)approcha tout pr#s
de moi et( avec ardeur( se mit ' creuser dans le sable un
large trou d)une pro$ondeur d)un pied et demi environ
sans se presser( elle > pondit ses Lu$s puis se mit en
devoir de les recouvrir bien vite
Ke me levai d)un bond( j)e$$ra>ai la grosse tortue qui
se sauva ' toute vitesse et je ramassai ses Lu$s( au
moins une cinquantaine( plus gros que ceu+ des poules
de cheD nous
!ur-le-champ( je les gobai tels quelsB ils "taient
d"licieu+ &ui( quel $estin je $is ce jour-l' et les
semaines qui suivirentA 9arling( lui aussi( adorait les
Lu$s de tortue
1l "tait $acile d)en trouver Ke $ouillai
consciencieusement le sable ' l)aide d)un b<ton jusqu)'
ce que j)aie la chance de tomber sur un nid de m#re
tortue que celle-ci abandonne aussitMt qu)elle a pondu
Les tortues( en e$$et( ne couvent pasB c)est le soleil
brRlant qui se charge de $aire "clore les Lu$s
K)observais que quinDe ' vingt jours su$$isaient au+
b"b"s tortues pour "cloreB cela m)amusait beaucoup de
les voir "merger du sable l)une apr#s l)autre AussitMt
qu)elles vo>aient le jour( elles trottaient droit vers la
mer de toute la vitesse de leurs petites pattes( a$in de s)>
baigner
Ke me $atiguai pourtant asseD vite de manger les
Lu$s crus 1l "tait $acileA de les $aire cuire sans $euB je
me contentai de les d"poser ' terre( bien rang"s sur de

3J
larges $euilles de latanier( au grand soleil
qui su$$isait ' les durcir Ke leur trouvais ainsi bien
meilleur goRt et mon estomac les supportait plus
$acilement N)alleD pas vous imaginer cependant que
mon domaine( comme j)appelais mon ,le( ne ren$ermait
que $ruits d"licieu+( oiseau+ merveilleu+ et btes
ino$$ensives A @"las A il h"bergeait aussi des ennemis
dont les plus redoutables "taient les serpents( et
surtout les moustiques Eien petits animau+
pourtant( mais en si grande quantit" et
si harcelantsA
Au d"but de mon s"jour dans l),le( je craignais
surtout les pumas que j)entendais chasser la nuit dans la
$ort K)en aper.us par$ois au loin( mais ils semblaient
avoir au moins aussi peur que moi et s)en$u>aient sans
jamais m)attaquer
Les serpents se mirent ' pulluler( ' mesure que
s)avan.ait la saison chaude K)en rencontrai de toutes
tailles et de toute esp#ce( et je ne me promenais pas '
travers les $ourr"s et les hautes herbes sans regarder
avec soin oI je posais mes pieds et toujours un b<ton '
la main pour "ventuellement me d"$endre
!i encore j)avais "t" chauss" de hautes bottes de
cuir qui m)auraient prot"g"( mais les sandales que je
Uabriquais ne r"sistaient pas longtemps au+ "pines et
au+ caillou+
Les coupures et blessures qui m)avaient si
pro$ond"ment entam" les pieds au d"but de mon s"jour
dans l),le n)arrivaient pas ' se cicatriser et se rouvraient
31
au moindre chocB j)en sou$$rais terriblement( et
mme la nuit( ce qui m)empchait de dormir
Ke pense que la $aiblesse et la $atigue nuisaient ' la
gu"rison de mes piedsB c)est pourquoi je marchais le
moins possible et $aisais de longues siestes durant la
journ"e( dans ma cabane ou sur le sable de la plage '
l)ombre des cocotiers
9arling( mon cher petit compagnon( "tait aussi un
$id#le gardienB il "tait de petite taille et n)aurait pu me
d"$endre contre les btes sauvages si elles m)avaient
attaqu"( mais il savait toujours me pr"venir du dangerB
mme quand il semblait dormir pro$ond"ment( il gardait
toujours une oreille et un Lil en alerte !)il abo>ait( je
savais que le p"ril n)"tait pas grandB quelque oiseau ou
quelque "cureuil s)approchaitB mais s)il grondait en
tremblant et h"rissant les moustaches( je comprenais
qu)il nous $allait $uir( et 9arling n)"tait pas le dernier
pour d"couvrir la cachette oI nous serions ' l)abri
-)est gr<ce ' lui qu)aucun serpent venimeu+ ne me
mordit( car ils pullulaient dans les herbes hautes et dans
les rochersB certains $aisaient un bruit "trange en se
dressant sur leur queue d)un air mena.ant
*oins dangereu+( mais d)un aspect tout aussi
e$$ra>ant( "taient les boasB j)en rencontrai de
gigantesques mesurant au moins di+ ' douDe pieds de
long et aussi gros que le corps d)un homme Leur peau
"paisse et toute crevass"e ressemble ' s)> m"prendre '
l)"corce moussue

32
Des .oas, 2'en renontrai de 0i0antesques(
33
d)un vieil arbre et( quand ils s)endorment ' terre
allong"s( sans un mouvement( vous les prendrieD pour
une branche tomb"e
-)est ce qui nous arriva( ' 9arling et ' moiB un
matin que nous nous promenions dans la $ort ' l)ombre
de la $utaie que les ra>ons du soleil d"j' chauds
per.aient de $l#ches de lumi#reB je crus voir sur mon
chemin un tronc abattu et( sans m"$iance aucune( le
heurtai l"g#rement du pied A l)instant( une tte a$$reuse(
mena.ante( se dressa( me sou$$lant au visage une
haleine empest"eB la bte ouvrait une gueule asseD
grande pour m)avaler tout entier d)un seul coupB du
moins( il me le parut
Ke me rejetai en arri#re et lui "chappai de justesseB
j)avais $rMl" une mort horribleB j)en $us ' moiti" malade
durant plusieurs jours et n)osai aller dans la $ort
Kamais plus il ne m)arriva de prendre un serpent
pour un vieu+ tronc d)arbreB il m)arriva plus souvent de
prendre un tronc d)arbre pour un serpent( de $uir ' toutes
jambes( de me moquer ensuite de ma $ra>eur ridicule
Les cochons sauvages "taient beaucoup moins
terribles( moins agressi$s Presque toujours( le troupeau
entier $umait devant 9arling et moi d#s qu)ils nous
apercevaient Avec des grognements( ils allaient se
r"$ugier dans les broussailles Pourtant( je ne me
risquais pas a les provoquer ni mme ' les poursuivre
car j)"tais sans armes

3/
7n jour( l)un de ces sangliers me joua un tour
encore plus terrible que le boa K)en $r"mis encore
lorsque j)> pense
Ke me reposais ' la lisi#re du bois( "tendu sur le
sable de la plage( le dos appu>" contre un arbreB la
chaleur de midi "tait su$$ocanteB je crois que j)"tais d"j'
parti pour le pa>s des rvesB 9arling aussi car( pour une
$ois( il ne $it aucun geste ni n)"mit aucun son pour me
pr"venir du danger
2out ' coup H grrrA grrrA des grognements $uribonds
nous "veillent en sursaut K)ouvre les >eu+ pour
apercevoir( s)en venant vers nous ' la vitesse d)un boulet
de canon( un gigantesque sanglier( tout noir( les d"$enses
point"es en avant prtes ' m)embrocher( son petit Lil
cruel $i+" sur moi
Ke pousse un cri d)angoisse( me cro>ant perduB pas
question de me redresser pour tenter d)"chapper ' l)en
nemi( je n)en ai pas le tempsA Ke l#ve les >eu+ vers le
ciel pour implorer le secours et j)aper.ois( juste au-
dessus de ma tte( une branche d)arbre vraiment
providentielle
Ke ne $ais ni une ni deu+( je l)empoigne de mes deu+
mainsB d)un e$$ort surhumain( je me hisse ' la $orce des
poignets( juste ' temps( juste asseD haut pour "viter les
cruelles d"$enses du terrible cochon sauvageB celles-ci
n)emport#rent qu)un bon morceau de mon $ond de
culotte Pauvre culotte bien mise ' mal depuis que je
s"journais dans mon ,leA d"teinte( us"e
30
par le temps( d"chir"e( trou"e( par les caillou+ et
ronces de la $ort A
Le sanglier parut se contenter de ce tr#s peu
glorieu+ troph"e que je ne lui disputai pas 7n peu
tardivement( 9arling le poursuivit en abo>ant H il
s)en$on.a dans la $ort et ne tenta pas de renouveler son
attaque( heureusement
Ke restai( cette $ois encore( un tr#s long moment
essou$$l"( "puis" et tremblant Plus de peur que de mal(
sau$ pour ma pauvre culotte Ke l)avais "chapp" belle
36
)*AP+,-E 8+
DE PETITS MAIS REDOUTABLES ENNEMISG
LE PL7! =E9&72AELE de tous les ennemis que je
rencontrai sur mon domaine "tait le plus minuscule(
mais il vous attaquait en si grand nombre et avec un
acharnement si diabolique qu)il n)> avait aucun mo>en
d)en avoir raison A la saison des pluies qui succ"da d)un
seul coup ' la saison chaude( il pullula ' tel
point qu)il $aillit bien abattre mon courage et ruiner ma
sant" Ke $inis par le $uir en quittant mon ,le pour
un certain temps( ce qui me $it courir bien des
dangers d)une autre sorte

34
-et ennemi "tait une sorte de petit moustique noir
qui vous harcelait en bourdonnant( de jour et de nuit
Lorsque ces maudits insectes s)abattaient sur vous( en un
nuage sombre et compact( ils vous d"voraient des pieds
' la tte litt"ralementB votre peau rougissait( se gon$lait(
se tum"$iait( devenait une plaie
!i vous en tuieD di+( il en revenait mille plus
acharn"s encore 1ls envahissaient votre maison en se
glissant par les moindres intersticesB ils tombaient dans
l)eau et les alimentsB vous ne pouvieD plus ni manger ni
dormir
1ls se $au$ilaient sous vos vtements( vous entraient
dans les >eu+( le neD( les oreilles 5ous en mangieD sans
le vouloir vous en rvieDB ils s)accrochaient si
$"rocement ' votre corps que vous ne pouvieD vous en
d"barrasser sans leur arracher la tte 1mpossible de
vivre un en$erA
Pour $uir les moustiques( je commen.ai par
renoncer ' ma hutte perch"e sous les grands arbres de la
colline 1l > avait un peu moins de ces sales insectes sur
la plage( car la brise venue de la mer arrivait ' entra,ner
leurs nuages un peu plus loin *ais quand le vent
tombait( la vie devenait aussi intenable( et plus la saison
des pluies avan.ait( plus ces damn"es bestioles
pullulaient Ke n)avais plus un pouce de mon corps
intact
AhA si seulement j)avais eu la ressource d)allumer
du $euA Ke savais que la $um"e "tait la seule protection
contre les attaques des moustiques *ille $ois( je
33
renouvlai ma tentative pour essa>er de $aire jaillir
une $lamme( en vainA Ke maudissais mon incapacit"
Allais-je m)avouer vaincu et me laisser d"vorer tout
vivant par des ennemis si minuscules alors que j)avais
triomph" du boa et du cochon sauvage en apparence
plus redoutables N Apr#s avoir cherch" longtemps une
solution( je r"solus de c"der la place au+ moustiques en
tentant de gagner un rocher qui se dressait en mer pas
tr#s loin de la cMte Parce qu)il "tait continuellement
bala>" par les vents du large( il n)> poussait ni un
arbuste( ni un brin d)herbe K)esp"rais que( l'( il n)> aurait
pas de ces maudits insectes et que je pourrais en$in
reposer un peu
*ais comment $aire pour atteindre ce rocherN Ke
n)"tais pas un nageur asseD e+p"riment" pour gagner ce
re$uge par mes propres mo>ens Et je ne poss"dais pas
la moindre embarcation ni les outils n"cessaires pour en
construire une( mme $ort rudimentaire
Ke me creusai la tte durant des jours et $inis par
trouver autre choseB ma tentative serait dangereuse(
c)"tait "vident( mais je n)avais pas le choi+ des mo>ens
Ke choisis un morceau de bois de bambou( l"ger et
creu+( je le pla.ai sous mes bras( contre ma poitrine( un
peu comme une bou"e de sauvetage et me lan.ai
bravement ' l)eau qui( heureusement( n)"tait pas tr#s
pro$onde ' cet endroit Apr#s plusieurs tentatives plus
ou moins r"ussies F je bus la goutte plus d)un coup F
j)atteignis en$in( sain et sau$( ce rocher qui n)"tait gu#re
"loign" de mon ,le que d)une port"e de canon
3:
)et enne!i tait une sorte de petit !oustique(
:J
9arling( qui avait d)abord h"sit" ' m)accompagner(
se montra tout de suite un asseD bon nageur( sans avoir
jamais appris( et me suivis jusque dans mon nouveau
re$uge La brave bteA Nous "tions si bons amis
maintenant que nous aurions eu bien de la peine ' nous
s"parer
Notre rocher "tait nu et plat comme un gros galet de
mer 1l mesurait ' peu pr#s quatre cents pieds de tour et
les vents du large le bala>aient de tous cMt"s si bien qu)il
n)h"bergeait pas le moindre moustique Guel
soulagementA Ke pus m)> reposer durant de longues
nuits( tout ' $ait tranquille Le bruit des vagues se
brisant sur les rochers( le cri des oiseau+ de mer qui
passaient me ber.aient mille $ois plus agr"ablement que
le harcelant bourdonnement de ces maudits insectes
-ependant( notre rocher ne nous o$$rait pas la
moindre ressource( et il nous $allait de temps en temps
regagner notre ,le( a$in d)en rapporter l)eau potable et la
nourriture n"cessaires ' notre subsistance Ke ne pouvais
me charger beaucoup ' la $ois( juste un petit paquet que
j)enveloppais de mes habits et $i+ais sur ma tte pour le
mettre ' l)abri de l)eau de mer Ke dus aussi renoncer a
transporter le bois( les lianes et les $euilles qui
m)auraient permis d)"lever une petite hutte sur le rocher(
pour nous mettre ' l)abri du soleil souvent brRlant(
surtout au milieu du jour
-es petits vo>ages par mer n)"taient point sans
risques pour le m"diocre nageur que j)"tais 7n beau
jour(

:1
ma bou"e de bambou glissa de dessous mes brasB je
tentai de la rattraperB je manquai mon coup( en$on.ai et
$aillis
bien me no>er Par malchance( la mer "tait asseD
agit"eB
je nageai avec l)"nergie du d"sespoir( luttant contre
les vagues qui me passaient sur la tte( sans avancer
beaucoup( car un courant m)empchait de progresser 7n
long moment( je remuai encore bras et jambes mais
j)"tais ' bout de $orces et mes id"es commen.aient ' se
troubler -)est ' mon brave petit compagnon 9arling
que je dus la vie encore cette $ois 1l nageait tout pr#s de
moi( pour m)encourager ' sa mani#reB il allait et venait
et sut me conduire vers une passe plus calme oI le
courant se $aisait moins sentir( oI l)eau "tait moins
pro$onde( car du bout du pied( tout ' coup( je sentis la
terre
Lorsque en$in nous atteign,mes le rivage( je me
laissai tomber tout de mon long sur le sable( sans
pouvoir me redresser ni $aire un mouvement tant j)"tais
"puis"B il me $allut un bon moment avant de retrouver
seulement un peu de $orce pour m)asseoir
*on cher petit compagnon se rendait $ort bien
compte du terrible danger auquel je venais d)"chapper(
car il me t"moignait sa joie par maints aboiements
jo>eu+ et coups de langue sur mon visage
Au cours d)un autre vo>age jusqu)au rocher( un
danger encore plus terrible se pr"senta ' nous sous la
$orme d)un requin La mer en cet endroit est in$est"e de
ces redoutables animau+( toujours a$$am"s et en qute
:2
d)une proie( en particulier de cette esp#ce $ort
"trange que l)on appelle requin-marteau ' cause de leur
gueule allong"e qui s)aplatit curieusement dans le bout(
comme l)instrument dont on leur a donn" le nom
K)en apercevais tr#s souvent qui nageaient ' la
sur$ace de la merB je ne craignais pourtant pas trop d)en
rencontrer au cours de mes petits vo>agesB "tant donn"
leur taille( il leur $aut une asseD grande pro$ondeur d)eau
pour pouvoir "voluer et comme leur gueule est situ"e
sous leur tte( ils doivent se retourner compl#tement(
s)ils veulent attraper une proie Entre mon ,le et le
rocher oI j)allais pour $uir les moustiques( il n)> avait
gu#re que cinq ou si+ pieds de $ond
-)est gr<ce ' cela que nous "chapp<mes( mon chien
et moi( ' une mort aussi rapide qu)"pouvantable
Nous revenions( ce soir-l'( tous deu+ $ort
paisiblement vers la terre( l)eau "tait belle et calme
comme un lacB j)"tais en train de constater avec plaisir
que je $aisais de grands progr#s en natation( lorsqu)un
requin-marteau qui me parut gigantesque jaillit soudain
de derri#re un rocher et se jeta sur moi( avec une
violence telle que j)en restai un petit moment tout
"tourdi 9"j'( l)a$$reuse bte( virant de bord( revenait
vers moi( en essa>ant de se retourner( a$in de me saisir
au passage entre ses terribles m<choires grandes
ouvertes
Ke n)eus mme pas le temps( et 9arling pr#s de moi
non plus( d)esquisser le moindre mouvement de $uite

:3
Par chance( le requin-marteau dut heurter le $ond de
son aileron ce qui empcha sa manLuvre Nous m,mes
ce retard ' pro$it( 9arling et moi( pour $uir Ke pris pied(
saisis mon petit compagnon dans mes bras et( ' toute
vitesse( je me h<tai vers la cMte Le requin-marteau
renon.a ' nous( il dut s)en aller vers la haute mer( car il
ne renouvela pas son attaque
-e jour-l'( ce $ut moi qui sauvai la vie de 9arling
Nous en $Rmes quittes pour une belle peurB nous
rest<mes tous deu+ un long moment sur le rivage '
suivre les "volutions du requin-marteau qui nageait( au
loin( ' la recherche d)une autre proie *on petit chien
tremblait autant que moi
:/
Par bonheur( comme je viens de le dire( je $aisais
de grands progr#s en natationB j)allais maintenant asseD
vite d)une ,le ' l)autre( sans avoir besoin de ma bou"e de
bambou et avec moins de $atigue et de risques Ke pris
mme plaisir ' e+plorer( l)un apr#s l)autre( les rochers et
les ,les des environs Ke n)> $is aucune d"couverte ni
rencontre m"ritant d)tre not"e
Les jours succ"daient au+ jours( tous ' peu pr#s
semblables( et rien ne venait changer le cours de ma vie
solitaire 5ivrais-je toujours ainsi( pauvre( mis"rable
avec pour seul compagnon le brave 9arling que j)aimais
mais qui n)"tait qu)un pauvre petit chienN
Lorsque je pouvais rester dans mon ,le( mon emploi
du temps ne variait gu#re Ke me levais de bonne heure
a$in de pro$iter de la $ra,cheur matinale( tout comme la
multitude d)oiseau+ qui donnaient leur concert d#s avant
l)aubeB il > en avait de toutes sortesB les perroquets
surtout avaient des plumages merveilleu+ K)avais
entendu dire qu)il "tait $acile d)apprivoiser cet oiseau A
plusieurs reprises j)essa>ai( mais je n)avais pas asseD de
patience oI les perroquets de mon ,le "taient-ils trop
sauvagesN Ke ne pus > arriver 9)ailleurs 9arling( jalou+
peut-tre de l)attention que je leur accordais( ne les
aimait pas et $aisait tout ce qu)il pouvait pour les
e$$ra>er
-)"tait aussi ' l)aube le moment oI mon domaine se
montrait sous son plus bel aspect Le soleil illuminait la
i une des grands arbres qui s)agitaient doucement sous la
luise et dispersait la brume qui emplissait les vallons
:0
Les btes sauvages que j)avais entendu chasser
toute la nuit H pumas et renards rentraient dans leur
tani#reB les singes et les "cureuils( habitu"s maintenant '
notre pr"sence( gambadaient de branche en branche
dans notre voisinage
7n long moment( je demeurai au seuil de ma
hutte( immobile( scrutant la plage et la mer H pas une
voileA pas une embarcationA K)en avais toujours le cLur
serr" d)une am#re d"ceptionB le secours ne me viendrait-
il jamaisN
Ke me secouai et m)en allai vers un certain rocher
de pierre tendre oI( ' l)aide d)un caillou pointu( je ne
manquai jamais de marquer la date et le nom du jour qui
commen.aitB la liste "tait bien longue d"j' A
La seule chose qui me consolait( c)"tait le souvenir
de la dure vie que j)avais men"e( lorsque j)"tais pirate
malgr" moi( parmi des hommes malhonntes et cruels
que je d"testais( avec la terreur continuelle d)tre pris et
pendu sans jugement( ' la grande vergue( et je me
r"p"tais inlassablement H
Q Ke suis libre( je suis un honnte hommeB je
pourrai revoir l)oncle Ashton et *ar> sans rougirA C
A la pens"e de ma $amille( de ma maison de !alem
que peut-tre jamais je ne retrouverais( j)avais du mal '
retenir mes larmes Ke retournais bien vite ' ma cabane(
je $aisais mon m"nage et pr"parais ma nourriture pour la
journ"e Ke mangeais mon petit d"jeuner de $ruits et en
ramassais une provision Pendant ce temps( 9arling

:6
de son cMt" $aisait la chasse au+ rats et mulots(
h"rissons( petits oiseau+ ou autres bestioles
!uivi avec entrain par mon petit ami qui( lui( ne
semblait pas du tout malheureu+ parce que ma soci"t"
lui su$$isait( je descendais jusqu)au ruisseau a$in d)>
boire et d)> $aire ma provision d)eau $ra,che( dans des
r"cipients de bambou $ort l"gers et pratiques 7ne
quantit" d)oiseau+ vivaient l' H h"rons( ibis( p"licans(
canards( b"casses et bien d)autres que je ne connaissais
pas Ke m)amusais beaucoup ' les observer Guels
habiles et patients pcheurs ils "taient A surtout le h"ron
qui demeurait des heures perch" sur une patte( aussi
immobile qu)une souche A
Ke p"chais moi aussi( mais avec moins de succ#s(
quelques "crevisses sous les pierres Puis je ramassais
des coquillages sur la plage et des Lu$s de tortue dans le
sable de la baie
Ke remontais cheD moi( en suivant le cours du
ruisseau( ' l)ombre des grands arbres( car tr#s vite le
soleil devenait brRlant et m)"tourdissait
Ke ne sou$$rais pas ' proprement parler de la $aim
cl pourtant il devait me manquer quelque chose( car
petit ' petit( ' mesure que les jours passaient( je nie
sentais plus $aible Ttait-ce un e$$et de la solitude cl de
l)ennuiN Peut-treA
:4
)*AP+,-E 8++<
UN SAU=ETEUR INESPR
1L 51N2 un matin oI je me sentis au r"veil si las(
si d"sesp"r" que je ne trouvai ni la $orce ni le courage de
me lever de ma couche de $euilles s#ches et de sortir de
ma hutte A quoi bonN Ke repoussai doucement de la
main mon brave 9arling qui s)"tait jet" sur moi en
g"missant lorsqu)il m)avait vu ainsi et( cachant mon
visage dans mes bras( je retombai sur mon lit et pleurai
tout haut
A la saison s#che venait de succ"der celle des
pluies( plus redoutable que l)autre( pour le pauvre
d"laiss"
:3
que j)"tais 9e terribles tornades avaient bala>"
mon domaine et maintenant l)averse tombait sans arrt(
de jour comme de nuit Elle $aisait un triste concert en
tambourinant sur les $euilles et sur mon toit qui ne
m)abritait plusB l)eau mouillait tout( mme mon lit et mes
minces vtements *algr" la pluie( l)air restait lourd et
les moustiques que je n)avais plus la $orce de chasser me
harcelaient
*es pauvres pieds( dont les blessures ne s)"taient
jamais tout ' $ait re$erm"es me $aisaient ' nouveau
cruellement sou$$rir La veille encore( j)avais march" par
m"garde sur un coquillage pointu de la plage qui "tait
entr" dans l)une de mes plaiesB je n)avais pu retenir un
cri de douleur et m)"tais laiss" tomber ' terreB j)"tais
rest" l' plus d)une heure ' pleurer et g"mir
Ke demeurai dans ma cabane sans $orce ni courage(
durant des jours et des jours F je ne saurais dire
combien F malgr" mon pauvre 9arling qui m)en $aisait
reproche ' sa mani#re( en abo>ant doucement et me
tirant par ma manche K)avais tout ' $ait perdu le goRt de
vivre
Ke ne savais mme plus quel jour j)"tais( semaine
ou dimancheN ni quel mois en coursN Ke ne trouvais pas
la $orce de gagner mon rocher( tout juste celle de
grignoter quelques $igues et raisins ou de boire un peu
d)eau( lorsque la soi$ et la $aim se $aisaient trop sentir
A mesure que l)interminable saison des pluies
s)avan.ait(

::
le temps se re$roidissait insensiblementB je
grelottais sous mes minces habits tout d"chir"sB j)avais
aussi sans doute des acc#s de $i#vre Ah A si seulement
j)avais pu allumer un peu de $eu pour me r"chau$$erA Le
brave 9arling comprenait ma mis#reB il ne me quittait
pas( se serrait contre moi en g"missant pour me tenir
chaud et me r"con$orter par sa pr"sence !ans lui( je
crois que je serais mort( car il m)arrivait de m)"vanouir
et( quand je reprenais conscience( je me demandais oI je
pouvais me trouver
*es seuls bons moments( c)"tait lorsque j)arrivais '
m)assoupir et rvais de !alem K)"tais un jeune gar.on et
me trouvais dans la petite maison de l)oncle Ashton( un
vrai paradis avec son pole qui ron$lait et rougeo>ait( la
table avec ses assiettes et tasses ' $leurs oI *ar>(
gracieuse et souriante dans sa robe du matin( versait le
th" $umant 2oute $i#re( elle me $aisait admirer le
pudding qu)elle avait elle-mme con$ectionn" et m)en
servait la plus belle tranche( connaissant mon app"tit et
ma gourmandise &ui( ' certains moments( je QsentaisC
vraiment le th" et le g<teau( et Qj)entendais C la douce
voi+ de ma cousine qui chuchotait ' mon oreille H
Q AllonsA Allons( cher Phil( souris donc ' cette
journ"e qui commenceA 2u n)aimes gu#re la vie
monotone et paisible( ni le travail $astidieu+ dans un
bureau sans airB tu pr"$"rerais les vo>ages( la mer( les
aventures *ais tu sais( cher Phil( l)oncle a peut-tre

1JJ
raisonB ceu+-ci am#nent par$ois bien des
d"ceptions et des dangers C
Elle ajoutait timidement et ' voi+ si basse que je la
percevais ' peine H
Q Et la vie pr#s de moi( avec moi( ta cousine qui
t)aime plus que tout au monde( Phil( ne te tente-t-elle
pointN
F @"lasA @"lasA trop tard( ch#re *ar>A -omme un
insens"( je t)ai pr"$"r" l)aventure *on e+cuse( c)est que
je ne la d"sirais pas si terrible Et voil' qu)elle a raison
de ma vie( malgr" mon courage 5oil' que tout est $ini
pour nousA C
Le beau rve s)"tait en$uiB je venais de me r"veiller
en sursaut( sou$$rant de partout et g"missant Gue
n)avais-je "cout" la ch#re cousine lorsqu)il en "tait
encore tempsN Gue n)avais-je "cout" l)oncle Ashton qui
m)aimait aussi malgr" son air s"v#re et $roid N
9arling qui semblait tout comprendre( se jetait sur
moi suivant son habitude et essa>ait de s"cher mes
larmes ' grands coups de langue Ke le prenais dans mes
bras en le serrant tr#s $ort comme si la bonne petite bte
seule avait le pouvoir de me rattacher ' la vie
En$in( apr#s des jours et des jours de pluie( le soleil
d)un seul coup brilla dans un ciel pur et les oiseau+
revenus chant#rent dans la $ort et sur la plage 9es
milliers de $euilles neuves sortirent ' l)envi des
bourgeons( rempla.ant les vieilles qui tombaient '
1J1
mesure( car jamais( dans ces r"gions( les arbres ne
se d"pouillent totalement
!ans grande $orce ni courage( je me tra,nai au-
dehors et contemplai la plage toute dor"e de lumi#re et
oI se promenaient h"rons( mouettes et p"licans La mer
scintillait sous le soleil "clatant et les ,les et les rochers
"taient ceintur"s d)une "blouissante "cume blanche
Que tout cela "tait beauA 7ne larme coula sur ma
joue et j)eus grande piti" de moi( car je songeai que mes
>eu+ allaient se $ermer ' toutes ces choses puisque
j)allais mourir Ke me sentais bien jeuneB j)avais envie de
vivre encore AhA si seulement *ar> pouvait savoir
que je l)aimaisA
2out ' coup F rvais-jeN F je crus voir( l'-bas( un
point noir qui s)avan.ait doucement sur la mer entre les
rochers Ke pensai d)abord ' quelque gros poisson ou
requin en chasse *ais nonA *on cLur se mit ' battre(
je me redressai ' demi tandis que 9arling pointait les
oreilles Ke ne me trompais pas H ce point "tait bien une
pirogue qui se rapprochait en droite ligne de mon
domaine( sous la vigoureuse pouss"e d)une pagaie que
maniait adroitement l)inconnu qui la montait
-ependant( "tait-ce ' cause de ma $aiblesse et de
mon abattementN -ette apparition e+traordinaire F un
homme arrivant dans mon ,le apr#s tant et tant de mois
d)attente F e+cita en moi encore plus de surprise que de
r"elle "motion
!i c)"tait un ennemi( que m)importaitN K)avais si peu
' perdreA Et si c)"tait un ami( que m)importait encoreN
1J2
1l arrivait trop tard pour me sauver puisque j)"tais
un mourant
Alors que 9arling( sans attendre ma permission(
d"valait jusqu)' la plage et abo>ait de toutes ses $orces
en trottant au long de la premi#re vague( je ne $is pas un
mouvement et demeurai( ' demi couch"( le dos appu>"
contre le rocher( mes regards $i+"s sur la petite
embarcation qui s)"tait immobilis"e ' peu de distance du
rivage( comme si elle craignait de s)approcher
davantage
!on conducteur e+aminait attentivement la plage et
la cMte( une main en abat-jour sur ses >eu+( et tout '

1J3
coup( abandonnant sa pagaie( il se mit debout( au
risque de chavirer( et me $it de grands gestes des bras et
me cria des mots que je ne comprenais pas( pour me
t"moigner sa surprise et sa joie( du moins me sembla-t-
il
=eprenant sa pagaie( il rama de nouveau avec
ardeur( et piqua droit sur 9arling qui abo>ait
jo>eusement comme pour souhaiter la bienvenue '
l)"tranger Gu)est-ce que tout cela voulait donc dire N
A peine la pirogue eut-elle touch" le sable que
l)homme( apr#s l)avoir tir"e rapidement au sec( courut
vers moi( escort" de mon chien( tout en me h"lant d)une
voi+ qui me bouleversa H Q &h" A &h" A C
Est-ce que je rvaisN Ke reconnaissais cette voi+
tout ' $ait celle du bon p#re Poodluc8 qui me souhaitait
la bienvenue sur le port de !alem lorsque( gamin "pris
d)aventures( je courais vers lui tout heureu+ ' l)avance
d)une bonne promenade en mer dans son vieu+ bateau
!Rrement je rvais ce petit homme qui s)en venait
vers moi de sa d"marche chaloup"e( ce visage tann"
encadr" de $avoris sous le bonnet de laine d"teint
en$onc" jusqu)au+ oreilles et jusqu)' la m"daille dor"e
qui dansait au lobe de l)une d)elles c)"tait le p#re
Poodluc8 lui-mme &u bien alors( si je ne rvais pas(
"tait-ce un revenant( un esprit de l)autre mondeN 9)une
main qui tremblait de $aiblesse( je me signai
En s)approchant( le p#re Poodluc8 F lui-mme ou
son

1J/
$antMmeN F paraissait au moins aussi e$$ra>" que
moiB il h"sitait ' me reconna,tre
=ien d)"tonnantA Ke devais avoir si pauvre aspect H
maigre et p<le ' $aire peur( sale et barbu( ' peine vtu
d)habits en loques( un mourant de mis#re
7n bon moment( il demeura immobile devant moi
sans avancer( me contemplant en silenceB puis( son
menton trembla et il se mit ' bredouiller H
Q Nom d)un sabord( est-> possibleN Est-ce bien
toi( Phil( mon pauv gar.onN 9is-moi( est-ce que j)rveN
Est-> bien toi( Phil Ashton de !alem N C
Ke ne trouvai pas la $orce de r"pondre( mais tendis
seulement vers lui deu+ mains tremblantesB une grosse
larme coula sur ma joueB je $inis par murmurer d)une
voi+ ' peine perceptible H
Q 2rop tard( p#re Poodluc8( trop tard A *erci d)tre
venu tout de mme C
Ke $ermai les >eu+ quand je sentis les deu+ bras
robustes du p#re Poodluc8( ' genou+ devant moi( qui
m)attiraient sur sa large poitrine et qui m)> serraient
tendrement( tandis que sa grosse voi+ rassurante me
$aisait des reproches H
Q Allons( allons( petit( qu)est-ce que tu me racontes
l' Kamais trop tard pour bien $aire 2ant qu)il > a de la
vie( > a de l)espoir Et le -iel comme ma bonne chance
ne m)auraient tout de mme pas envo>" vers loi trop
tard 5oil' des mois et des mois que je suis ' ta
recherche( mon $ils( car d#s que ce satan" Ne%-Lo%

1J0
m)eut rendu la libert"( je ne suis pas retourn" '
!alem( tu pensesA en vous laissant( 9ic8 et toi dans
l)embarras K)ai retrouv" ton camaradeB il a r"ussi '
s)"chapper des mains des pirates peu de temps apr#s toi
et c)est par lui que j)ai su ton escapade Ke l)ai laiss" en
bonne compagnie( oui( de braves gens du @onduras qui
ont dR $uir de cheD eu+ avec leurs $amilles et leurs
biens Ke te raconterai cela Pour moi( je ne pour vais
tre en pai+ tant que je ne t)aurais pas retrouv"( mort ou
vivant Ke te retrouve vivant( b"ni soit ce jour( b"nie
soit ma chanceA En ai-je visit" des ,les( des plages( des
rochers sur une pirogueA Ke commen.ais ' trouver le
vo>age un peu long quand( ce matin( le vent de la mer
m)a apport" la voi+ de ton chien Erave chien( aurais-je
abord" justement sur cette cMte( s)il ne m)avait pas
alert"N C
Avec quel bonheur j)"coutais la voi+ de mon brave
p#re Poodluc8A Elle me r"con$ortait( me ber.ait(
m)enchantait et petit ' petit mon "motion se calmait( ma
gorge se desserrait Eri#vement( ' mots entrecoup"s F
car voil' un si long temps que je n)avais parl" ' un tre
humain F( j)arrivai ' raconter ' mon vieil ami comment
je venais de vivre dans cet ,lot( sans outils( armes ni $eu
ni presque de vtement( avec 9arling pour seul
compagnon Et avec un sanglot dans la voi+( je
terminai H
Q 5ous tes en$in venu( p#re Poodluc8( quelle
chanceA 2rop tard pour moi( mais vous ireD ' !alem et
1J6
vous leur direD que si j)ai "t" pirate( c)est malgr"
moi et que j)ai tout $ait pour tre honnte( courageu+ C
Ke ne pus continuer( je cachai mon visage contre la
poitrine du brave p#re Poodluc8 et pleurai am#rement
9arling( pr#s de nous( rampait en g"missant ' petit
bruitB le p#re Poodluc8 grogna( m"content H
Q 5eu+-tu te taire( tu ne sais ce que tu racontes
*aintenant que p#re Poodluc8 est pr#s de toi( tu es
sauv"B tout ira bien( tu peu+ me $aire con$iance Et
pour le moment( asseD de temps perdu en bavardages A C
AussitMt( il se leva( me recoucha avec pr"caution
dans l)herbe( le dos appu>" contre le tronc d)arbre( et
suivi de 9arling tout jo>eu+ qui gambadait derri#re lui(
il courut vers sa pirogue et en rapporta une gourde(
diverses provisions( une chemise et une culotte avec de
bonnes sandales pour me vtir Gue de richessesA
Q @" oui( tu ne manqueras de rien maintenant que je
suis l'( $iston( les braves gens "migr"s du @onduras
m)ont donn" tout cela 9#s que tu seras asseD solide(
nous irons les rejoindre avant de mettre le cap sur
!alem Allons( boisA C
Ke ne sais trop ce qu)il me pr"senta pour
commencer( une boisson brRlante ' goRt de rhum qui me
$it tourner terriblement la tte mais me donna sur-le-
champ un peu de $orce et de courage Puis le brave
homme m)o$$rit un morceau de galette de maXs( un peu
de lard que je m)e$$or.ai de m<cherB depuis tant de
temps que je n)en avais goRt"A
1J4
9arling( que le p#re Poodluc8 n)avait garde
d)oublier( se r"galait encore mieu+ que moi et qutait un
morceau apr#s un autre
Q 2)as le gosier r"tr"ci( pauvre gamin( dit le p#re
Poodluc8( $aut pas aller trop vite pour commencer Ke
perds la tte( ce n)est pas cela qu)il $allait t)o$$rir mais un
bon bouillonA C
9"j' le vieil homme entassait brindilles s#ches et
morceau+ de boisB il battit le briquet et une belle $lamme
claire s)"leva du bRcher au-dessus duquel il suspendit
une petite marmite noire -e $eu "tait si beau( si
r"chau$$ant pour le cLur comme pour la vue que les
larmes encore une $ois me mont#rent au+ >eu+ Et le
bouillon brRlant et r"con$ortant que me servit mon
sauveteur acheva de me remonter les esprits
Ke ne me lassais pas d)"couter les bavardages de
mon vieil ami qui chassaient mes id"es noires( tout aussi
bien que la $um"e de notre bon $eu les harcelants
moustiques
Q -omme je te l)ai dit( je ne voulais pas retourner '
!alem sans savoir ce qu)"taient devenus 9ic8 et toi 2on
jeune camarade sera content de te retrouver car(
maintenant que je te tiens( nous n)allons pas moisir ici(
tu saisA 9#s que tu te sentiras asseD $ort( Phil( F et ce ne
sera pas long avec les bons soins que je vais te
prodiguer F( nous prenons la poudre d)escampette
Nous aurons la chance de trouver quelque navire qui
voudra nous rapatrier jusqu)' la Nouvelle-Angleterre
Personne

1J3
Le .rave pre =oodlu> !e soi0nait(
1J:
ne m)attend( moi( ' !alem( mais ta $amille comme
celle de 9ic8 doivent se demander ce que vous tes
devenus tous deu+ C
A ces paroles pleines d)optimisme( mon cLur se
gon$la de joie et je tentai mme( je crois( de me mettre
debout AhA j)"tais loin de me douter que j)avais encore
d)autres aventures ' courir( avant de retrouver la pai+ de
la maisonA
Pour le moment( je n)"tais pas ' plaindre Le brave
p#re Poodluc8 me soignait et me g<tait comme un coq
en p<te 1l ne savait que $aire pour m)obliger 1l veillait '
chasser les moustiques( gr<ce ' un bon $eu qu)il
entretenait jour et nuit Ke retrouvai le sommeil et
dormais tel un loir
1l r"para de son mieu+ mes pauvres habits en
loques( ' l)aide d)une grosse aiguille qui ne le quittait
pas plus qu)un peloton de $ilB un marin doit savoir tout
$aire( c)"tait sa r#gle 1l voulut ' toute $orce "changer sa
bonne chemise contre la mienne( sous le pr"te+te que
j)"tais plus $rileu+ que lui
2Mt lev"( chaque matin( il revenait de sa premi#re
promenade avec une provision de $ruitsB gr<ce ' son
$usil et des munitions( il tuait des lapins( des porcs-"pics
qui rMtis au $eu me semblaient d"licieu+B et il $uma la
viande d)un gros cochon sauvage qu)il attrapa dans une
$osse pro$onde recouverte de branchages
Le vieu+ bonhomme avait beaucoup d)id"es et se
serait mieu+ tir" d)a$$aire que moi dans la mme
situation

11J
1l m)apprit par e+emple ' attraper les "crevisses
avec une grande $acilit"( d#s que je $us asseD $ort pour
l)accompagner
K)en avais p"ch" quelques-unes au $ond du ruisseau
sous les pierres( mais en petite quantit" et avec du mal
1l m)emmena ' la nuit tombante( $it un mince paquet de
roseau+ tr#s secs dont il alluma le bout 1l entra dans
l)eau jusqu)' la taille et promena ce $anal improvis" ' la
sur$ace Attir"es par la lumi#re( les "crevisses sortirent
en $oule de dessous les pierres Avec un b<ton $ourchu(
il les poussa jusqu)' la rive oI je n)eus plus qu)' les
ramasser
=Mties( les "crevisses $aisaient un plat succulent
-ette bonne vie ' deu+ dura une semaine( pas un
jour de plusB une semaine qui su$$it pour que je reprenne
$orce et courage !ept jours apr#s son arriv"e dans mon
,le( le p#re Poodluc8 disparut ' nouveau( mais j)"tais
sauv"
Q 5iens donc ' la chasse avec moi( Phil( me dit-il ce
matin-l'( il $ait un chaud soleil( pas une vagueB une
promenade en mer te $era du bien 2u n)es pas encore
solide mais tu n)auras qu)' te laisser conduire Et nous
n)allons pas loin( jusque dans un ,lot ' quelques milles
d)ici oI le gibier abonde( je le sais Nous en rapporterons
un daimB pas besoin d)tre un "tonnant chasseur( ces
btes-l' pullulent C
Gue ne suis-je parti avec le brave hommeA *ais(
d#s que je marchais un peu( mes pieds mal cicatris"s me
$aisaient encore terriblement sou$$rir

111
Q La semaine prochaine( j)irai avec vous( p#re
Poodluc8( je vous le prometsB je pr"$#re me reposer
encore quelques jours A
- A ton aise( $iston( je ne serai pas longtemps partiB
tu me reverras dans quelques heures C
1l prit son $usil( poussa sa pirogue ' l)eauB 9arling
un moment h"sita ' sauter dans la petite embarcationB il
semblait se demanderH Q 5ais-je me promener avec lui
ou dois-je demeurer avec mon jeune ma,treN C
La petite bte prit le parti de rester( car elle revint
vers moi tte basse avec un petit g"missement !e
doutait-elle de ce qui allait arriverN !ouvent( j)ai
constat" que les animau+ pr"vo>aient l)avenir beaucoup
mieu+ que nous( pauvres hommes si $iers de notre
intelligence
112
*on chien et moi( nous guett<mes la pirogue qui
s)"loignait rapidement sur une mer aussi paisible qu)un
lacB notre vieil ami( le bon p#re Poodluc8( me $it un
geste du bras( comme un signe d)adieu( avant de
dispara,tre derri#re un ,lot rocheu+ &uiA c)"tait bien un
adieu( car il ne devait pas revenir
*oins d)une heure apr#s son d"part( le temps
changea ainsi que cela arrive si souvent dans ces r"gions
"quatoriales H un vent violent s)"leva( poussant vers les
,les de gros nuages noirs et lourds de menacesB des
"clairs aveuglants D"br#rent le ciel et le tonnerre
grondaB une pluie diluvienne se mit ' tomber nous
$or.ant( 9arling et moi( ' chercher un abri dans notre
cabane
En vain( toute la soir"e( j)attendis le retour de mon
vieil ami K)esp"rais qu)il avait eu le temps de trouver un
asile dans une ,le *ais je ne le revis ni le lendemain ni
les jours suivantsB j)eus beau guetter durant de longues
heures( la petite pirogue ne se montra pas sur la mer
!ans doute avait-il chavir" et p"ri Le d"sespoir
m)envahit de nouveau et je pleurai et sanglotai en
songeant que je ne rencontrerais plus jamais mon cher
vieil ami qui m)avait miraculeusement sauv" d)une mort
certaine
9e nouveau j)"tais seul( abandonn" sur mon ,le
quoique( au point de vue mat"riel( beaucoup moins
d"sarm" gr<ce au p#re Poodluc8B il me laissait en e$$et
un bon couteau( quelques outils et un briquet Ke pouvais
chasser( $aire du $eu et cuire mes aliments

113
*ais surtout( mon bon vieil ami m)avait pass" un
peu de son grand courage et de son invincible
optimisme 1l me semblait souvent l)entendre me r"p"ter
de sa voi+ un peu "raill"e( sans prendre la peine de
retirer sa vieille pipe de sa bouche H
Q Pour avoir de la chance( mon gars( su$$it d)>
croireA Apr#s les mauvais jours( viennent les bonsA 9ans
la vie $aut tre un homme( sans .a( un jour( la vie te
manqueA C
-es mots( que je r"p"tais ' voi+ basse( "taient
comme un talismanB ils me redonnaient du courage et le
goRt de vivre en mme temps que l)espoir de revoir mon
bon p#re Poodluc8 Puisqu)il "tait revenu une $ois(
pourquoi ne reviendrait-il pas encoreN
Uinies les e+cursions dans le centre de l),leA 9#s que
j)avais un peu de temps( je me promenais sur la plage
suivi de mon $id#le 9arling( esp"rant toujours
apercevoir la pirogue du vieu+ pcheur ou quelque trace
qui m)"clairerait sur son sort 2oujours rienA
!eulement deu+ mois peut-tre apr#s sa disparition( mon
cLur se mit ' battre de surprise et d)"motion L'-bas(
au $ond d)une petite crique( il > avait une pirogue
"chou"e ' demi ensevelie dans le sable
K)> courus( accompagn" de mon chienB je ne m)en
approchai pas sans angoisse( car n)allais-je pas trouver(
l'( la con$irmation du nau$rage et de la mort de mon
vieil amiN
Avec des mains tremblantes( je retournai la petite
embarcation et poussai un cri de joie ce n)"tait pas

11/
celle du p#re Poodluc8 Ke ne pouvais en douter H le
vieu+ pcheur avait lui-mme $abriqu" la sienne dans le
tronc d)un arbre creu+ qu)il avait poli avec une patience
admirableB celle-ci "tait en bois d)acajou( $ort l"g#re et
beaucoup plus belle( si belle malgr" les quelques avaries
caus"es par la tempte qui l)avait rejet"e( que je ne pus
r"sister ' l)envie de l)essa>er tout de suite
Nous nous embarqu<mes( 9arling et moi( pour une
petite promenadeB j)avais envie de chanter( non
seulement parce que je ne tenais pas la preuve de la
mort de mon vieil ami et que tout espoir de le retrouver
ne m)"tait pas encore retir"( mais parce qu)un projet
merveilleu+ venait de na,tre dans mon esprit
Pourquoi( gr<ce ' cette pirogue( ne tenterais-je pas
de quitter mon ,le d"serte( pour gagner un pa>s habit" et
civilis" oI je pourrais trouver quelque navire qui me
ram#nerait ' !alem N
!ur-le-champ( je me mis ' pr"parer mon d"part(
avec une ardeur et une impatience telles que je prenais '
peine le temps de manger( boire et dormir !ans
beaucoup de mal( je r"parai quelques $issures dans la
coque de l)embarcation( $abriquai deu+ pagaies asseD
grossi#res mais r"sistantes et qui su$$isaient ' la
manLuvre de ma l"g#re embarcation
Puis( je chargeai celle-ci de toutes les provisions
que je pus rassembler H $ruits secs( $igues et raisins( noi+
de coco( Lu$s de tortue durcis( viande boucan"e et de
l)eau potable dans un petit baril que m)avait laiss" le
p#re Poodluc8 K)esp"rais renouveler ces provisions
110
quand je $erais escale dans les ,les( car je ne
pouvais me charger trop Ke n)oubliai pas mon pr"cieu+
briquet( mon $usil et mes outils
9e la pointe de mon couteau( je gravai( sur le plat-
bord de mon embarcation( le nom dont j)avais baptis"
celle-ci H La #onne $hance, et aussi mon nom H Philippe
Ashton( !alem
Par un beau temps( calme et ensoleill"( de l)espoir
plein le cLur( je pris la mer avec 9arling qui ne se $it
pas prier pour s)embarquer
Ke piquai droit vers l)est dans l)id"e de gagner d),le
en ,le la baie de @onduras oI j)avais le plus de chance
de rencontrer des navires de commerce( et peut-tre
aussi( rentr"s cheD eu+( les braves gens dont m)avait
parl" le p#re Poodluc8
-e n)est pas sans une certaine "motion cependant
que je vis dispara,tre ' l)horiDon( mon ,le qui m)avait
donn" asile( durant e+actement huit mois et quinDe
jours
Ke devais vivre encore bien des aventures avant de
revoir !alem et ma $amille
116
)*AP+,-E 8+++
NOU=ELLES A=ENTURES
-)T2A12 toujours avec mille pr"cautions et
apr#s avoir minutieusement inspect" les lieu+ que
je me d"cidais ' aborder en quelque endroit -e que je
redoutais plus que tout au monde( c)"tait d)tre
de nouveau $ait prisonnier par quelque pirate PlutMt
vivre seul et dans la mis#re jusqu)' la $in de
mes joursA
K)"tais bien certain de ne plus rencontrer le
redoutable Ne%-Lo%( il "tait mortH le p#re Poodluc8
m)avait racont" sa $in digne du bandit qu)il "taitB son
114
"quipage qu)il malmenait s)"tait mutin" et l)avait
abandonn" tout seul en pleine mer dans une barque Pris
par un navire de guerre anglais( il avait "t" pendu haut et
court( sans mme tre jug"
Ne%-Lo% le pirate n)e+istait plus( mais il > en avait
d)autres qui "cumaient les mers A !ans compter les
contrebandiers et autres aventuriers qui ne valaient pas
plus cher
5oil' qu)un soir( comme j)arrivais en vue d)une ,le
asseD importante situ"e ' cinq ou si+ lieues de mon
point de d"part F et qui s)appelait Eomaco( je ne
l)appris que plus tard F j)aper.us un sloop ' l)ancre( '
l)e+tr"mit" orientale
Ke me h<tai de gagner la pointe occidentale(
esp"rant ne point avoir "t" aper.uB j)avais l)intention de
doubler celle-ci a$in d)tre bien cach" au+ >eu+ de
l)"quipage du sloop( mais n)osai m)> risquer( car elle
tombait ' pic dans la mer asseD houleuse et h"riss"e de
brisants $ort dangereu+
Ke me d"cidai ' aborder sur une petite crique de
sable oI je tirai ma pirogue 9arling sauta ' terre( ravi
comme moi de se d"gourdir un peuB depuis un long
temps nous naviguions sans escale
K)attachai solidement mon embarcation d)une liane
de latanier Elle se trouvait cach"e derri#re un gros
rocher !uivi de mon petit compagnon( je m)en$on.ai
dans la $ort pro$onde qui s)avan.ait presque jusqu)' la
mer et semblait couvrir toute la sur$ace de cette ,le

113
K)avais l)intention de m)approcher le plus possible
des navigateurs inconnus qui montaient le sloop( a$in de
savoir qui ils "taient( amis ou ennemis
-ependant( jamais je n)aurais pens" qu)un vo>age '
travers la $ort pRt tre aussi p"nible Les broussailles
s)enchevtraient ' tel point qu)elles $ormaient une
muraille in$ranchissable et je devais me tra,ner ' quatre
pattes pour me $ra>er un passage Les pierres coupantes
qui h"rissaient le sol( tout comme les "pines des
buissons( me blessaient les pieds K)avais aussi bien du
mal ' ne pas me perdre( ce qui $aillit m)arriver cent $oisB
9arling heureusement avait le sens inn" de l)orientation
et me remit chaque $ois dans la bonne voie 1l ne nous
$allut pas moins de deu+ jours et deu+ nuits pour
atteindre le but
=etenant mon chien par son collier( je sortis de la
$ort avec mille pr"cautions pour voir sans tre rep"r"B
je m)aper.us que le sloop n)"tait plus l'B sans doute
avait-il repris la mer 2out ce long et p"nible vo>age
pour rien 9"sol"( "puis"( je me laissai tomber ' terre au
pied d)un arbre( $ace ' la plage( et mon chien et moi
nous endorm,mes pro$ond"ment
Guelle imprudence et qui $aillit nous tre n"$asteA
Le claquement sec d)un coup de $usil tir" ' peu de
distance nous "veilla en sursaut Ke bondis sur mes pieds
et aper.us( align"es au bord de l)eau( neu$ longues
pirogues qui venaient d)aborder et qui portaient un grand
nombre d)hommes

11:
;'aper1us un sloop : l'anre(
12J
9#s que ceu+-ci m)aper.urent( ils "paul#rent leur
$usil et tir#rent ' qui mieu+ mieu+( en me prenant pour
cible
Ke ne demeurai pas longtemps ' r"$l"chirB je $is
volte-$ace et( prenant mes jambes ' mon cou( je bondis
vers la $ort et m)en$on.ai de nouveau dans la
broussaille( 9arling sur mes talons
Ke courais( courais de toutes mes $orces( sans souci
de mes pauvres pieds bless"sB je ne les sentais mme pas
tant ma $ra>eur "tait grande
Pourtant( il me sembla entendre les inconnus me
crier en langue espagnole( ' plusieurs reprises H
Q Arrte( Anglais( arrteA Nous ne te voulons pas de
mal( arrteA Amis amis C
*ais je ne songeais qu)' "viter les balles que je
cro>ais encore entendre si$$ler ' mes oreillesB je
n)arrivais pas ' r"agir ni ' savoir ce qu)il "tait pr"$"rable
pour moi de $aireB je courais droit devant moi ' travers
la $ort comme une pauvre bte au+ abois
Alors les balles recommenc#rent ' pleuvoir autour
de moi( brisant les branches et $aisant voler les $euillesB
comment ne $us-je pas atteintN
Ke $inis pas m)arrter ' bout de $orces( hors
d)haleine( dans un endroit si tou$$u que je m)> sentis en
sRret"B je tremblais plus $ort que mon pauvre 9arling
r"$ugi" dans mes bras
Nous n)"tions pas bien loin de nos poursuivants( car
nous entendions encore leurs voi+B celles-ci se turentB

121
je per.us avec soulagement le bruit des avironsB les
pirogues repartaient 2out doucement( je rebroussai
chemin pour voir ' travers le $euillage je ne me
trompais pas Le sloop( toutes voiles dehors( s)"loignait
doucement( tra,nant les neu$ pirogues en remorque
derri#re lui 1l battait pavillon anglais d)oI je conclus
que les Espagnols qui le montaient s)en "taient empar"s(
sans doute dans la baie de @onduras -)"taient des
pirates( encoreA
Par curiosit"( je m)approchai de l)arbre au tronc
duquel je m)"tais si imprudemment endormi et vis( qu)'
moins d)un pied de l)endroit oI j)appu>ais ma tte( cinq
ou si+ balles s)"taient en$onc"es dans l)"corce Ke l)avais
"chapp" belle K)en remerciai le -iel et repartis ' travers
la $ort( a$in de retrouver ma pirogue dans la petite
crique oI je l)avais attach"eB ce dur vo>age ne me prit
pas moins de trois jours entiersB j)arrivai ' bout de
$orces
Ke dus me reposer une semaine avant de songer au
d"part *es pauvres pieds n)"taient qu)une plaieB les
"corchures les plus pro$ondes n)en $inissaient pas de se
cicatriserB et j)eus bien du mal ' trouver dans cette ,le de
quoi me nourrir et 9arling de mme Eomaco nous
o$$rait beaucoup moins de ressources que notre ,lot et
les moustiques s)> montraient encore plus m"chants
Notre domaine retrouv" nous parut un petit paradis en
comparaison de Eomaco
7n jour( nous nous trouvions( 9arling et moi( sur le

122
rocher le plus proche de notre ,le et nous nous
reposions en pai+( loin des terribles moustiques( lorsque
j)aper.us deu+ pirogues qui piquaient droit sur notre
domaine 2out ' coup( celles-ci ralentirent leur allure et
l)un des hommes qui les montaient se dressa et montra
du doigt la $um"e d)un $eu que j)avais allum" et n"glig"
d)"teindre avant mon d"part pour le rocher 2rop tard
pour le regretterA
Les nouveau+ venus h"sit#rent un long moment sur
ce qu)ils devaient $aire H avancer ou reculerN 1ls n)en
$inissaient pas de se concerter
Ke me gardais de me montrer( car je me rappelais la
terrible $usillade que j)avais essu>"e ' Eomaco( ' cause
de mon imprudence 2out doucement( en me glissant
derri#re les rocs( je regagnai ma pirogue amarr"e tout
pr#s de l'B je m)> embarquai avec mon chien et( sans
nous $aire voir( nous regagn<mes notre ,le Ke la
connaissais si bien et j)> avais tant de cachettes que je
m)> sentais en sRret" pour observer les "trangers sans
que ceu+-ci se doutent de notre pr"sence
1ls avaient $ini par aborder sur la plage( mais l)un
d)eu+ savait que l),le "tait habit"eB apr#s avoir longtemps
palabr" avec les autres( il parut les d"cider ' se
r"embarquer !eulement alors( je me sentis un peu
rassur"( et mon envie de savoir qui "taient ces gens
l)emporta sur toute prudence( ce en quoi j)eus raison Ke
sortis des broussailles( m)avan.ai doucement vers les
"trangers avec des gestes de bienvenue Ke ne
123
m)approchai pourtant pas trop pr#sB j)"tais sur le
point de bondir ' nouveau dans les $ourr"s ' la premi#re
alerte
Eu+ aussi sembl#rent rassur"s( quoique toujours sur
leurs gardes( car ils m)interpell#rent de loin( et en
anglais( pour me demander H
Q Gui tes-vousN 9)oI veneD-vousN C
*on cLur bondit de joie et d)esp"rance lorsque
j)entendis ma langue maternelle( et aussitMt je r"pondis
que j)"tais Anglais( que je venais de la Nouvelle-
Angleterre et que je m)"tais "chapp" d)un bateau pirate
qui m)avait $ait prisonnier( voil' des mois
Q -ombien tes-vous dans l),leN C me demand#rent-
ils encore
1ls parurent e+trmement surpris d)apprendre que j)>
"tais seul A leur tour( ils me $irent savoir qu)ils venaient
de la baie de @onduras d)oI ils avaient "t" chass"s
9e la baie de @ondurasN Ke songeai tout de suite
au+ amis dont le p#re Poodluc8 m)avait parl"B serait-il
possible que *ais l)un des "trangers( un jeune gar.on(
s)avan.a vers moi comme s)il "tait press" de me
consid"rer de plus pr#s Alors seulement( je le reconnus(
mais j)en $us si "mu( si troubl" que je me pris ' trembler
et ' b"ga>er H
Q 9ic8 9ic8> est est-ce toiN C
Ke devais avoir bien chang"B ma mine devait tre
pito>able H maigre et les traits tir"s avec une grande
12/
barbe hirsute( des vtements en loques( des
cicatrices et plaies sur tout le corps lui( mon cher
compagnon de jeunesse et d)aventure ne me reconnut
pasB il recula mme avec un cri d)e$$roi
Ke tendis les bras vers lui( en riant et pleurant ' la
$ois H
Q 9ic8>( reconnais-moi Ke suis je suis Phil( ton
ami A C
-ette $ois( 9ic8 ouvrit les bras lui aussi et nous
nous jet<mes l)un contre l)autre pour nous embrasser
longuement( sans souci des hommes qui nous
entouraient et nous contemplaient avec stup"$action et
"motion
Nous demeur<mes un long moment enlac"s tandis
que
120
9arling g"missait ' $endre l)<me( pour montrer qu)il
partageait nos sentiments Puis( en me soutenant( 9ic8
m)entra,na vers ses camarades au+quels il me pr"sentaB
tous me t"moign#rent le plus grand int"rt et une sinc#re
piti" Point n)"tait besoin de leur apprendre toutes les
"preuves que j)avais support"esB on les devinait ' mon
minable aspect
5o>ant ma $aiblesse( l)un d)eu+ se pr"cipita vers les
pirogues et en apporta une gourde dont il me $or.a '
boire une bonne lamp"e( tout comme mon p#re
Poodluc8 peu de temps auparavant Ttais-je plus $aible
encoreN L)alcool provoqua en moi une sorte de crise
nerveuse et je tombai ' terre( raide( sans pouvoir $aire
un mouvement
Ke vis mes nouveau+ amis se pencher vers moi et
discuterB je les entendais dans un "pais brouillard H
Q Uaut-il lui en donner encoreN *ais non( vous
pourrieD le tuerB il $aut m"langer le rhum avec beaucoup
d)eau AhA voil' qu)il ouvre les >eu+A C
11 me $allut un bon moment pour retrouver mon
enti#re connaissance Et je me sentis mme tout ' $ait
remis lorsque j)eus mang" un peu de pain que l)on
m)o$$rit 9u pain( quel r"galA 1l $aut en avoir "t" priv"
longtemps pour le savoir
*es amis( surtout 9ic8>( "taient press"s d)en
apprendre davantage sur mes aventures( ' partir du jour
oI je m)"tais "chapp" des mains de Ne%-Lo% Ke leur
racontai quelle vie dure et solitaire j)avais men"e dans
126
cette ,le d"serte( quels dangers j)avais courus(
que de mis#res j)avais support"es
Q Et je serais mort depuis longtemps si le brave
p#re Poodluc8 ne m)avait secouru
F Le p#re Poodluc8N 1l "tait parti ' ta recherche( il
t)a donc trouv"N interrogea 9ic8>( le brave homme( oI
est-ilN Pourquoi n)est-il pas avec toiN C
Ke racontai comment notre vieil ami "tait apparu un
matin( sur sa pirogue( comme un ange tomb" du ciel(
juste ' temps pour me secourir et me sauver la vie
Q @"lasA concluais-je avec des larmes dans la voi+(
il est parti quelques jours apr#s pour aller ' la chasse
dans une ,le voisine et je ne l)ai pas revu 7ne $orte
tempte tout ' coup s)"tait abattue sur la mer et je crains
que C
Avec son optimisme naturel( 9ic8> m)interrompit
H
Q Non( non( je ne veu+ pas te croire =appelle-toi
doncB le p#re Poodluc8 a la bonne chance pour lui(
comme il nous l)a r"p"t" cent et cent $oisB il $aut >
croire( Phil( et il nous reviendra( j)en suis certain A>ons
con$iance( so>ons courageu+( c)est la le.on qu)il nous
donne C
-es bonnes paroles autant que les soins et la
nourriture que me prodigu#rent mes nouveau+ amis me
redonn#rent des $orces 1ls "taient au nombre de di+-huit
et leur che$ "tait un vieillard ' la longue barbe grise( au
visage "nergiqueB tous l)estimaient( lui ob"issaient et
l)appelaient $amili#rement le p#re @ope A leur tour( ils
me racont#rent qu)ils habitaient la cMte du @onduras
124
oI ils vivaient de chasse et de pche( sans manquer
de rien( quand ils avaient entendu dire que les Espagnols
arrivaient par la mer pour les attaquer en accord avec les
1ndiens qui tomberaient sur eu+( venant de la terre La
$uite "tait leur seul salut 1ls "taient partis( emmenant
dans leurs barques ce qu)ils pouvaient prendre de leurs
biens( juste l)essentiel( peu de chose( h"lasA 1ls avaient
trouv" re$uge dans les ,les( en attendant des jours
meilleurs
1ls avaient choisi( pour s)installer( un ,lot rocheu+(
non loin de l'( qu)ils appelaient le -h<teau du Eien-Ztre(
parce que les courants d)air marins qui le bala>aient
chassaient les terribles moustiques 1ls ne manquaient de
rienB ils avaient quelques barils de $arine et autres
provisions( des armes( des munitions( des $ilets( deu+
chiens de chasse et mme une servante indienne
P"n"reusement( ils me propos#rent H
Q Nous vous emmenons avec nous( vous le vouleD
bien N 5ous tes notre ami tout comme 9ic8> et le
pauvre p#re Poodluc8 que nous esp"rons revoir C
Ke $us tout heureu+ de les accompagnerB comment
aurions-nous pu nous quitter( mon compagnon d)en$ance
et moi( apr#s nous tre si miraculeusement retrouv"sN
9#s que nous eRmes d"barqu" les pirogues( sur le
sable du -h<teau du Eien-tre( qui n)"tait qu)un rocher
aride et battu des vents( 9ic8> installa pour moi une
couchette dans sa cabane *es nouveau+ amis se
montr#rent pleins de gentillesse et de g"n"rosit"B ils
m)apport#rent
123
une chaude couverture( des habits convenables et de
la nourriture
Pr<ce au repos et au+ bons repas( je ne tardai pas '
retrouver mes $orces( et je $us heureu+( 9arling aussi(
d)accompagner les hommes pour chasser et pcher
Nous embarquions dans les pirogues( a$in d)aller
dans l)une des ,les voisines oI le gibier abondait( et nous
ramenions des cochons sauvages( en telle abondance
que nous pouvions en boucaner( en pr"vision des jours
de moindre abondance
Apr#s tant de mois de compl#te solitude( quelle
satis$action d)avoir en$in des compagnons A Nous
passions chaque soir de longs moments autour d)un
grand $eu ' bavarder( discuter( raconter les soir"es qui
me
12:
paraissaient si longues "taient maintenant trop
courtes
Lorsque nous nous trouvions seuls( 9ic8> et moi(
c)"tait toujours du pass"( de nos $amilles et de la
Nouvelle-Angleterre que nous parlions Au -h<teau du
Eien-Ztre( nous avions la s"curit"( les vivres et le
couvert et aussi de bons amis( mais nous n)"tions pas
tout ' $ait heureu+B nous n)avions qu)un d"sir( celui de
retrouver notre pa>s natal Guand donc trouverions-nous
l)occasion d)> retournerN
Ke savais qu)il > avait beaucoup de tortues dans l),le
de Eomaco oI j)"tais all"B j)en $is part ' mes amisB ils
$urent tent"s de les chasser et aussitMt organis#rent une
e+p"dition dans ce but
Nous part,mes ' quatre dans une pirogue( avec
armes et chiens Pendant ce temps( quelques autres de
nos amis devaient se rendre sur la cMte du @onduras a$in
de voir s)il > aurait quelque danger ' retourner dans leur
ancien "tablissement ou tout au moins ' > aborder le
temps de prendre linge( e$$ets et autres biens qu)ils
avaient oubli"s dans leur $uite pr"cipit"e
A Eomaco( nous ne perd,mes pas notre tempsB la
chasse $ut si $ructueuse qu)' la nuit nous revenions dans
notre pirogue charg"e ' couler de cochons sauvages et
de tortues Nous arriv<mes en vue du -h<teau du Eien-
Ztre par un magni$ique clair de lune &n > vo>ait
comme en plein jour ou presque( et la mer "tait calme(
scintillante d)une belle lumi#re bleue
Nous glissions sans e$$ort( pouss"s par une
l"g#re
13J
brise qui gon$lait la voile que nous avions hiss"e
Nous bavardions( riions( nous r"jouissions de notre
bonne chasse et du retour( prts ' jouir d)un repos
m"rit" Les amis qui nous attendaient devaient pr"parer
un bon repas ' notre intention( car nous apercevions un
grand $eu sur la plage
2out ' coup( 9ic8 qui se trouvait ' l)avant de la
pirogue( "tendit le bras pour nous montrer une petite
embarcation amarr"e dans la baie et que personne
d)entre nous n)avait remarqu"e 1l s)e+clama d)une voi+
intrigu"e H
Q Gu)est-ce que cette barqueN 5ous la vo>eD( l'( '
l)ombre d)un rocherN C
Kuste comme il disait ces mots( une d"charge de
mousquets venue de la mer "clata et une autre d"charge
venue de la terre cette $ois( lui $it "cho( nous laissant
stup"$aits( terri$i"s 9es ennemis attaquaient le
campement( impossible de s)> tromper A Espagnols ou
pirates N -omment le savoirN -e n)"tait pas le moment
d)aborder au -h<teau du Eien-Ztre 7ne seule chose '
$aire si nous tenions ' notre vie et ' notre libert" nous
"chapper au plus vite sans tre vus( s)il n)"tait pas d"j'
trop tard H
Q Abaissons le m<t et la voile et $ilons A C
L)ennemi inconnu nous avait-il aper.us ou bien
entendu le bruit de nos voi+ et de nos avironsN Nous
v,mes une pirogue mont"e d)une vingtaine d)hommes se
d"tacher de la cMte pour se lancer ' notre poursuite A
notre grande terreur( nous constations qu)elle gagnait

131
rapidement sur nous Guelques coups de $eu
claqu#rent sans nous atteindre par bonheur
En$in nous mettions pied sur le sable de l),lot que
nous avions quitt" apr#s notre chasseB une autre ra$ale
nous si$$la au+ oreilles( sans nous causer plus de
dommage A toutes jambes nous $ilions vers les
broussailles( a$in de nous > cacher 5o>ant que nous
"tions sur le point de lui "chapper( l)ennemi nous cria(
avec l)intention de nous rassurer sans aucun doute H
Q ArrteD ArrteD A Nous ne sommes pas des
Espagnols( mais des pirates =endeD-vousA 1l ne vous
sera $ait aucun malA &n vous laissera libres ArrteD
doncA C
Guant ' moi( le seul nom de pirates "tait capable de
me $aire $uir jusqu)au bout de la terre sans mme tourner
la tte Ke galopai encore un peu plus vite( atteignis la
lisi#re de la $ort *es compagnons me suivaientB tous
les quatre( nous nous jet<mes ' corps perdu dans les
$ourr"s( oI nous nous arrt<mes a$in de reprendre notre
respiration
Apr#s un court conciliabule( les pirates renonc#rent
sans doute ' nous poursuivre jusque dans la $ort si
denseB ils rebrouss#rent chemin et r"embarqu#rent
@"lasA les brigands emmen#rent avec eu+ notre pirogue
et tout ce qu)elle contenait
Pour ma part je ne $aisais pas un drame de cette
perte K)avais connu situation pire Nous "tions quatreB
nous gardions nos chiens et nos $usils et nous pouvions
$aire du $eu pour cuire le gibier qui ne nous manquerait
132
6Arrte"9 Arrte"9 Nous ne so!!es pas des Espa0nols, !ais des
pirates(-ende"/vous9 7
133
pas Et je pr"$"rais n)importe quoi( mme la mort(
que de me retrouver entre les mains des pirates
Nous v"cRmes cependant quelques jours de vive et
constante inqui"tude( tant que nos ennemis demeur#rent
dans notre voisinage En e$$et( ils avaient ancr" leur
sloop dans cette baie de l),le de =oatan oI j)avais v"cu
seul si longtemps et que j)appelais mon domaine( avant
de conna,tre son nom
1ls "taient venus l' pour radouber leur navire
tranquillement et pour $aire provision d)eau( et c)est sans
aucun doute( au hasard de leur chasse vers le -h<teau
du Eien-Ztre( qu)ils avaient aper.u nos compagnons
tandis que nous "tions partis ' la chasse ' la tortue
Gu)"taient devenus nos malheureu+ amisN Nous
"tions inquiets sur leur sort( craignant mme le pire
9e notre cachette( nous guettions les all"es et
venues des pirates Nous n)osions pas nous montrer ni
tirer un coup de $eu( ni mme allumer un brasier a$in de
cuire notre gibier Ke me rongeais avec autant de rage
que de remords et d)inqui"tude Est-ce que nous ne
devions pas tenter d)aller au secours de nos malheureu+
compagnons( s)il "tait encore tempsN
9ic8> pensait comme moiB il "tait prt ' se battre
contre un ennemi di+ $ois plus $ort pour d"livrer nos
amis Les deu+ autres nous retenaient H
Q 5ous tes $ous A Gue pouvons-nous ' quatre
contre tant d)ennemisN Notre coup de tte ne servirait
qu)' $aire quatre malheureu+ de plus AttendonsA
PatientonsA
13/
Les pirates ne vont pas s)"terniser iciB
aussitMt leur sloop radoub"( ils partiront C
1ls avaient raison Guel soulagement lorsque( au
bout de si+ jours qui nous sembl#rent une "ternit"( nous
v,mes les pirates qui regagnaient leur sloop( hissaient
les voiles et $ilaient vers la haute mer
9#s que le navire eut disparu ' l)horiDon( nous
embarqu<mes sur une embarcation de $ortune que nous
avions construite durant les jours derniers dans le tronc
creu+ d)un arbre abattu( et nous paga><mes de toutes nos
$orces vers le -h<teau du Eien-Ztre( an+ieu+ au sujet de
nos pauvres compagnons Les pirates les avaient-ils
emmen"s avec eu+N Allions-nous les retrouver vivants(
et dans quel "tatN 9ic8> et moi en avions le cLur serr"
et n)osions dire un mot
Personne sur la plageA Nous courRmes vers les
cabanes qui semblaient d"sertes l'-bas Les portes en
"taient closes 9arling( qui trottait devant nous( arriva le
premierB il abo>a jo>eusement( ce qui me donna un peu
d)espoir Ke poussai la porte 1ls "taient tous l'(
"tendus sur leur coucheB j)"prouvai un moment
d)"motionB "taient-ils mortsN *ais nonA un ron$lement
sonore me rassuraB ils dormaient tous et si pro$ond"ment
que nous eRmes bien du mal ' les r"veiller( a$in de leur
poser quelques questions
Les pauvres gens "taient "puis"s( sans $orces( car
les pirates les avaient $ait travailler comme des $or.ats( '
remettre leur navire en "tat( ' charger eau et
130
provisions avant leur d"part @eureu+ qu)ils n)aient
pas "t" emmen"s prisonniers
Q 9e plus( ces pirates s)"taient mis dans la tte qu)il
> avait un tr"sor cach" dans l),le( raconta le vieu+ p#re
@ope( je me demande un peuN Et ils voulaient nous $aire
avouer oI celui-ci se trouvait cach" &n ne pouvait tout
de mme pas leur dire oI il "tait puisqu)on n)en savait
rien -)est tout juste s)ils ne nous ont pas mis ' la
torture @eureusement( ils ont $ini par nous croire
lorsque je leur ai dit que si on avait su qu)il > avait un
tr"sor dans l),le et oI il "tait cach"( voil' longtemps
qu)on serait parti avec( sans attendre [a les a d"cid"s '
s)en aller 1ls ont appareill" et il "tait temps car( tu peu+
me croire( Phil( on "tait ' boutA Gu)ils aillent se $aire
pendre ailleurs( ces bandits( c)est tout ce qu)ils m"ritent
et tout ce que je leur souhaiteA
F *oi de mme C $is-je( en m)activant pour
allumer du $eu et pr"parer pour ces pauvres gens un bon
repas de gibier qui leur redonnerait des $orces( apr#s les
dures "preuves qu)ils venaient de supporter
9#s que mes compagnons se sentirent ' nouveau
d)aplomb( je reparlai de d"partB je ne tenais plus en
placeB apr#s tant de dangers et d)aventures( je voulais
revoir !alem K)avais du mal ' croire que le mauvais sort
ne s)acharnait pas sur moi pour m)empcher de quitter
ces lieu+ que je commen.ais ' prendre en horreur
*a $amille devait depuis longtemps me croire mort
Ke me sentais tout "mu lorsqu)il m)arrivait d)imaginer

136
ma pauvre ch#re et jolie cousine avec des >eu+ tout
rouges ' $orce de pleurer son pauvre PhilB et je cro>ais
entendre l)oncle Ashton r"p"ter( ce qui ne la consolait
nullement H
Q Ke l)avais dit que les vo>ages et l)aventure
n)am#nent rien de bonB il n)a pas voulu m)"couterA C
Et vous vous en douteD( j)avais h<te de leur $aire
conna,tre ' tous deu+ la v"rit" Lorsque je m)"tais
embarqu" sur le petit sloop du p#re Poodluc8( je ne
pensais pas partir et les quitter pour toujours( je ne
d"sirais $aire qu)une petite partie de pche( c)est tout
*a destin"e en avait d"cid" autrement
Et quand je pensais au port de !alem( je vo>ais le
p#re Poodluc8 assis au bord du quai en train de
ravauder ses $ilets tout en $umant sa vieille pipe H
Q 2e v)l'( mon gars( quelle bonne chanceA me dirait-
il en m)apercevant( sois le bienvenu A C
134
)*AP+,-E +?
LE TRSOR DU CHHTEAU DU BIEN%7TRE
LE! K&7=! succ"daient au+ joursB je me
sentais de plus en plus press" de partir a$in de
tenter de regagner la Nouvelle-Angleterre et retrouver
ma $amille 9ic8> l)"tait beaucoup moins que moi( et
la vie que nous menions au grand air( avec les
e+cursions en nier( les parties de chasse et de pche( ne
lui d"plaisaient pas
*es amis se moquaient gentiment de moi H Q 5o>eD
donc comme il est press" de nous quitter( ce gar.on(
disait le vieu+ p#re @ope en me tapant amicalement

133
sur l)"paule( patience( nous avons encore bien des
pr"parati$s ' $aire avant le d"part 5ous ne pouveD
embarquer seulsB attendeD donc qu)une bonne occasion
se pr"sente pour vous A C
7n soir que nos amis( $atigu"s par le travail de la
journ"e( se reposaient dans les cabanes( 9ic8 et moi
"tions rest"s pr#s du grand $euB il $allait l)entretenir jour
et nuit( si l)on ne voulait pas tre d"vor" par les
moustiquesB nous bavardions amicalement
Ke $inis( comme d)habitude( par parler de !alem et
du grand d"sir que j)avais d)> retourner qui me tenaillait
un peu plus chaque jour
Q Ke ne comprends pas( dis-je( que tu te plaises sur
ce rocher( si loin de notre pa>s 2u as pourtant encore
des amis ' !alem( ne serait-ce que le p#re Poodluc8 qui
est peut-tre revenu et nous attend
F Ke l)esp#re( r"pondit mon )ami( mais vois-tu(
Phil( je voudrais ne pas quitter le -h<teau du Eien-Ztre
avant d)avoir trouv"
F 2rouv" quiN demandai-je
F Non pas qui( mais quoi( devrais-tu dire( Phil( je
vais te le con$ier( mais c)est un secret( tu me promets
de ne pas en parler N
F 7n secretN $is-je "bahi( entendu( je n)en dirai
mot ' personne( mais parle vite A C
Ke brRlais de curiosit" 9ic8 semblait prendre plaisir
' me $aire attendreB il ne se pressait pas
Q 2e rappelles-tu de ce que nous a racont" le p#re

13:
@ope lorsque nous avons eu la joie de le retrouver
sain et sau$ avec ses compagnons( sur ce rocher( apr#s le
d"part des piratesN -eu+-ci cherchaient un tr"sor( nous
a-t-il dit( et ils voulaient $aire avouer au vieil homme oI
il se trouvait( ce qui lui "tait impossible pour la bonne
raison qu)il l)ignorait Q !i nous l)avions Q su( assurait le
p#re @ope( voil' longtemps que nous Q serions partis
avec ce tr"sor et sans vous attendreB Q vous ne nous
aurieD pas trouv" l' C
F Eh bienN demandai-je( quoique je me doutasse
$ort ais"ment de ce que mon camarade allait me
r"pondre
F Eh bien( nous allons le chercher( nous( ce tr"sor
F !)il e+iste vraimentN
F 2u connais le proverbe H il n)> a pas de $um"e
sans $eu -herchons toujours( cela ne nous
engage ' rien Et ce tr"sor ne $erait-il pas notre a$$aire
comme celle de nos amisN Ne serions-nous pas heureu+
de le partager avec eu+( qui ont presque tout perdu par
la $aute des Espagnols( et de leur prouver ainsi notre
reconnaissanceN Et ne voudrais-tu pas revenir riche '
!alemN Ke sais que ta $amille ne roule pas sur l)orB la
mienne encore moins C
9"j' mon imagination comme celle de 9ic8
vagabondait Ke me vo>ais( arrivant ' la maison avec
asseD d)or pour que l)oncle Ashton( *ar> et moi(
$ussions ' l)abri du besoin jusqu)' la $in de nos jours
L)oncle si $atigu" pourrait en$in se reposerB *ar>
prendrait une aide et ne salirait plus ses jolies mains
blanches au+ travau+
1/J
m"nagers Qui saitN Nous abandonnerions peut-
tre notre modeste et sombre logis de !alem pour une
maisonnette avec jardin( dans les environsN
K)ach#terais aussi un petit bateau de plaisance Ke cro>ais
le voir se balancer dans le port Et surtout( car je ne
devais pas me laisser ainsi entra,ner par des rves
lointains( l)oncle Ashton me pardonnerait peut-tre plus
$acilement mon "quip"e involontaire si j)arrivais les
mains pleinesB il ne pourrait plus a$$irmer que l)aventure
n)enrichit pas son homme
9ic8 demeurait silencieu+ lui aussi !ans doute se
vo>ait-il patron tonnelier ou( mieu+ encore( patron d)une
jolie barque de pcheN
Q Alors( qu)en penses-tu( PhilN
F -herchons ce tr"sor( 9ic8( mais tu as raison(
n)en parlons ' qui que ce soit pour qu)on ne se moque
pas de nous( si nous sommes bredouilles( ce qui est
probableB tu penses bien que les pirates( avant nous( ont
e+plor" le -h<teau du Eien-Ztre C
K)esp"rais le contraire( et que nous serions plus
malins qu)eu+
Nous d"cid<mes de $ouiller m"thodiquement les
moindres recoins de l),lot -e ne serait pas tr#s
compliqu"( car il > poussait peu d)arbres et de
broussaille( tant le vent de mer > sou$$laitB nous
supposions que la cachette devait tre un creu+ de
rocher ou un trou dans la terre ou le sable 9arling(
mon intelligent petit compagnon de bonne et mauvaise
$ortune( semblait vouloir nous aider 1l nous
accompagnait( trottant de-ci(
1/1
del'( le museau ' terre( et nous ne pouvions nous
empcher de rire tr#s $ort lorsque( d)un air triomphant( il
nous apportait un rat ou une petite tortue qu)il venait
d)attraper H
Q Non( 9arling( tu n)> es pasA -e n)est pas .a que
nous cherchons A C
Les jours pass#rent sans rien nous apporter et notre
enthousiasme comme notre ardeur du d"but
commenc#rent ' tomber 7n soir que( $atigu"s de nos
vaines courses( nous nous reposions sur le sable de la
plage ' l)ombre d)un rocher( une id"e me vint ' l)esprit
comme je vo>ais les pirogues mont"es par quelques-uns
de nos amis revenir ' $orce de rames vers la cMte( apr#s
une e+p"dition de pche au large
1/2
Q 7n seul espoir nous reste( 9ic8>A m)e+clamai-je
en me redressant( il nous $aut embarquer
F EmbarquerN Pour aller oIN interrogea mon
camarade qui devait se demander si je ne perdais pas un
peu la tte
- 5o>ons( r"$l"chis( 9ic8>A Les pirates ou autres
"cumeurs de mer qui avaient un tr"sor ' cacher sont
venus par eau et ont commenc" par $aire le tour du
-h<teau du Eien-Ztre avant de d"barquer Peut-tre
ont-ils trouv" quelque bonne cachette dans les rochers
de la cMte( ce qui e+pliquerait pourquoi nous n)avons
rien trouv" ' l)int"rieur C
9"j' mon camarade avait bondi et poussait dans les
premi#res vagues l)une des pirogues tir"es sur le sable
de la baie
Q &I alleD-vous donc( jeunes $ous N interrogea le
p#re @ope en nous vo>ant embarquer
F @um ' la pche
F Eh bien( bonne pche( les gar.onsA C cria le
vieil homme d)un ton ironique et en souriant
1l ne devait pas tre dupe( le p#re @opeB je le
soup.onnais de deviner le but de nos all"es et venuesB il
devait en rire en cachette( mais il n)en disait rien
La mer "tait tr#s calme( ce soir-l'( ' peine une
vaguelette qui s)en venait mourir sur le sable avec un
bruit dou+B elle se dorait au soleilB et les rochers
projetaient sur l)eau claire des ombres violettes -)"tait
le temps id"al pour e+plorer les moindres criques et
r"ci$s de la cMte 9arling( qui "tait insensible au mal
1/3
de mer( n)avait $ait aucune di$$icult" pour
embarquer avec nous 9e grands oiseau+ au+ ailes
blanches allaient et venaient( sans crainte aucuneB
souvent( l)un d)eu+ nous e$$leurait au passage
Nous abordions chaque $ois que nous trouvions une
petite plage et nous visitions les moindres crevasses(
grottes( avec grande attention en vainA Et nous
embarquions de nouveau( et reprenions les pagaies
Le jour baissaitB le soleil s)en$on.ait ' l)horiDon(
illuminait la mer de plus en plus calmeB la nuit tomberait
d)un seul coupB il "tait grand temps pour nous de revenir(
mais nous ne pouvions nous d"cider ' rebrousser
chemin
Nous longions de pr#s une haute muraille rocheuse
qui tombait ' pic dans l)eau( ce que nous n)aurions pu
$aire si la mer avait "t" tant soit peu agit"e( sous peine
d)tre jet"s contre la pierre 2out ' coup( nous nous
arrt<mes de paga>er pour "couter un chant "trange
-)"tait un clapotis r"gulier que scandaient par instants
des boum A boum A asseD semblables au bruit d)une
bouteille qu)on d"bouche
1ntrigu"s( nous nous approch<mes un peu plus( pour
voir( juste au niveau de la mer( une $ente horiDontale
dans la muraille rocheuse et qui devait tre la partie
sup"rieure de l)entr"e d)une grotte sous-marine dont
nous ne pouvions deviner l)importance
Le niveau de l)eau montait et s)abaissait
r"guli#rementB elle $aisait( en entrant et ressortant(
l)"trange

1//
+l tenait solide!ent une orde qu'il !'avait attahe au poi0net(
1/0
1/6
bruit qui nous avait alert"s !ouvent( nous "tions
pass"s l' au hasard de nos pches sans soup.onner
l)e+istence d)une cavit" ' cet endroit La mer(
habituellement( devait en submerger l)entr"e Kamais non
plus nous n)"tions venus l' par un temps aussi calmeB
d)habitude des vagues $ort hautes et m"chantes
bala>aient le rocher avec un bruit terrible et nous
passions avec prudence au large
Nous nous regardions( 9ic8 et moi( troubl"s( car
une certitude "trange s)imposait ' nous en mme temps H
l'( devait tre cach" le tr"sor des pirates( ce tr"sor que
nous avions cherch" apr#s tant d)autres et que nous
commencions ' d"sesp"rer de d"couvrir
9ic8 "tait un e+cellent nageur( bien plus hardi que
moi qui pourtant avais $ait de tr#s grands progr#s dans
l)art de la natation depuis le d"but de mon aventure
!ans mme me consulter( il Mta sa chemise( ses
sandales( se mit debout dans notre l"g#re embarcation
et( les bras tendus( plongea dans l)eau calme( la tte la
premi#re( disparut
Ke m)attendais ' le voir r"appara,tre asseD
rapidementB mais non( les minutes passaient(
interminables( mon compagnon ne revenait pas Que lui
"tait-il arriv"N 2outes sortes de suppositions plus noires
les unes que les autres germaient dans mon esprit(
souvenirs d)histoires lugubres de n"$astes plong"es
Avait-il eu un malaiseN !a tte avait heurt" un rocherN
7n animal inconnu( pieuvre g"ante ou requin( l)avait
attaqu"N Que devais-je $aireN !i j)allais chercher du
1/4
secours( nous arriverions trop tard Au risque de
subir le mme sort( je devais plonger ' mon tour
9arling( qui devinait ma r"solution( g"missait
tristement
Guel soulagement( lorsque( soudain( "mergea la tte
rouge et r"jouie de mon ami qui se secouait( en respirant
un grand coup Ke l)aidai ' se hisser dans la pirogue( tout
prt maintenant ' rire de mes $olles terreurs 9#s qu)il
eut repris sa respiration( 9ic8 m)annon.a d)une voi+
triomphante H
Q -ette $ois nous l)avons( oui( j)en suis certainA
F Guoi( le tr"sorN *ais pourquoi et comment es-
tu rest" dans l)eau si longtempsN demandai-je( car la
vie de 9ic8 m)importait bien plus que tous les tr"sors du
monde
F Parce qu)il > a une grotte qui remonte sous le
mur rocheu+ et oI je pouvais respirerB c)est $acile '
imaginer( nonN *ais il > $ait noir comme dans un
$our K)ai err" et t<tonn" de tous cMt"s et j)ai bien cru
sentir un co$$reB je n)en suis pas tout ' $ait
certain 1l $audra que nous > revenions avec de la
lumi#re( des cordes( des outils C
Nous eRmes bien du mal ' dormir un peu cette nuit-
l'B 9ic8> rvait tout haut et je craignais qu)il ne trah,t
notre secret sans le vouloir Eien avant les autres( nous
$Rmes debout le matin qui suivit notre d"couverte et(
avant l)aube( sur la plage
Nous pouss<mes un grand soupir de
soulagement(

1/3
Le o33re tait plein 2usqu'au .ord de .eau4 dou.lons espa0nols(
1/:
la mer "tait aussi calme que la veille Le plus vite
possible nous nous pr"par<mes au d"part Nous ne
devions oublier ni les cordes( ni les outils( ni le briquet
que nous eRmes la pr"caution d)envelopper( ainsi que la
torche de bois r"sineu+ qui devait nous "clairer( dans
une "to$$e imperm"able( puisque nous ne pouvions
entrer dans la grotte qu)en plongeant( a$in de les tenir '
l)abri de l)eau
-e n)est pas sans une v"ritable appr"hension qui me
$aisait battre le cLur que je plongeai ' la suite de mon
compagnonB $ort prudent( il tenait solidement une corde
qu)il m)avait attach"e au poignet
Guelques brasses sous l)eau( et nous "mergions
presque en mme temps dans la grotte sous-marine
Guelques pas sur une mont"e abrupte( et nous nous
trouvions dans une salle qui nous apparut vaste et
biDarrement orn"e de stalactites d#s que 9ic8 eut r"ussi
' battre le briquet et ' allumer la torche L)air devait >
tre asseD rar"$i"( car nous respirions di$$icilement et la
$lamme $umeuse "clairait mal
!ans perdre une minute( car nous avions tous deu+
h<te de sortir de ce goulet( 9ic8 promenait sa torche
dans tous les coins et recoins que nous visitions avec
soin quand en$in( en$in nous aper.Rmes en mme
temps ce que nous avions si grande h<te( si grand d"sir
de trouver
-)"tait un grand co$$re de bois sombre cercl" de $er
rouill"( cal" entre de lourds rochers pour le prot"ger
sans doute des vagues de la mer qui s)engou$$raient dans

10J
la grotte les jours de grande tempte qui n)"taient
point rares
Le couvercle "tait bien $erm" et nous su<mes sang
et eau tous deu+ avant de parvenir ' l)ouvrir
@eureusement que nous avions apport" marteau et
levierB jamais nous n)> serions arriv"s
Guelle r"compense ' tous nos e$$orts( ' notre
pers"v"ranceA La r"alit" d"passait nos rves Le co$$re
"tait plein jusqu)au bord de beau+ doublons espagnols
qui brillaient de tout leur or ' la $lamme tremblante de
notre torche
Nous avions eu la bonne id"e d)emporter des
sacochesB nous les rempl,mes d)autant de pi#ces qu)elles
pouvaient en contenir( avant de remonter par la mme
voie que nous avions prise pour venir
Et c)est en chantant et en maniant la rame comme
des $orcen"s que nous rev,nmes ' la plage du -h<teau
du Eien-Etre
Nos amis venaient seulement de se lever et
sortaient l)un apr#s l)autre de leurs cahutes( tout "tonn"s
de nous voir d"j' de retour d)une m>st"rieuse
e+p"dition
1ls accoururent vers nous( tant notre attitude au
sortir de la pirogue leur parut biDarre
Q Eh bien( gar.ons( cria le p#re @ope( qu)aveD-vous
donc p"ch" de si beau( de si lourd N C
1l nous vo>ait en e$$et remonter avec nos pesantes
sacoches sur le dos( si charg"s que nos pas en$on.aient
dans le sable $in

101
!ans donner un mot d)e+plication( nous ouvr,mes
les sacs et les pi#ces d)or se r"pandirent en avalanche '
ses pieds( plus "blouissantes que les ra>ons du soleil
levant 9urant un moment( nos amis en eurent le sou$$le
coup" H
Q &I aveD-vous trouv" qu)est-ce queN
F Le tr"sor des pirates( $,mes-nous ensemble(
nous l)avons longtemps cherch" et ce n)est pas sans mal
que nous l)avons en$in trouv" quelle chance( les
amisA C
Et ensemble ou l)un apr#s l)autre( nous racont<mes
avec quel plaisir les p"rip"ties de notre d"couverte
Q Ke vous $"licite( les gar.ons( vous voil' richesA
conclut le p#re @ope
F 9ites plutMt H nous voil' richesA recti$iai-je
avec l)approbation de 9ic8( car ce tr"sor est ' nous
tousB nous le partagerons et ce ne sera que justice( car(
sans vous et votre accueil( serions-nous encore en
vie tous deu+ N
F *erci pour nous( gar.ons A La reconnaissance
n)est pas le $ait de tous -)est bien A C
102
)*AP+,-E ?
RETOUR AU PAYS NATAL
Nous T21&N! tous satis$aits d)tre riches( oui( moi
comme les autresB mais vous pouveD me croire( j)"tais
surtout heureu+ parce que la possession de ce tr"sor
allait h<ter notre retour au pa>s natal Ke ne me trompais
pas
Le soir de ce mme jour( tandis que nous nous
entretenions avec animation de tous les "v"nements
pass"s( le p#re @ope d"clara( sans que j)aie besoin de
l)interroger H
Q =ien ne nous empche plus de gagner la baie de

103
@onduras( a$in de voir si nous pouvons nous >
r"installer *me si nos habitations et nos biens ont "t"
pill"s( gr<ce ' vous( nous avons de quoi parer
amplement ' nos premiers besoins C
1l ajouta en nous regardant amicalement( 9ic8 et
moi
Q Et pourquoi ne viendrieD-vous pas avec nous N
Nous en serions heureu+( je peu+ vous l)assurer au nom
de tous C
Ke r"pondis vivement H
Q Nous aussi( nous serons $<ch"s de vous quitter(
surtout apr#s toutes les bont"s que vous aveD eues pour
nous( mais je veu+ revoir !alem et ma $amille qui doit
s)inqui"ter $ort ' mon sujet &I penseD-vous que nous
puissions trouver un navire qui nous emm#nerait vers la
Nouvelle-AngleterreN
F -hacun cherche ' vivre l' oI il $ut heureu+(
approuva le vieil homme( si j)ai un conseil ' vous
donner( c)est de gagner la KamaXqueB beaucoup de
navires > rel<chent en cette saison( et je crois que vous
aureD la chance d)en trouver un se dirigeant vers le nord
et qui vous prendra ' son bord C
*algr" ma joie de partir en$in( ce n)est pas sans un
v"ritable chagrin que je dis adieu ' ceu+ qui nous
avaient secourus 1ls se montr#rent pleins de gentillesse
jusqu)' la $in( et remplirent notre pirogue avec autant de
soin et de pr"vo>ance que les leurs H vivres et boissons(
munitions et couvertures
Le p#re @ope me $it pr"sent d)un tr#s beau co$$ret
10/
d)"b#ne richement d"cor" pour > en$ermer notre
part du tr"sor H
Q !i j)ai un conseil ' vous donner( c)est de le cacher
au $ond de votre sac et de ne le montrer ni d)en parler '
quiconque a$in de ne tenter personne C
-omme s)il devinait oI nous allions( 9arling ne se
$it pas prier pour embarquer( avant son ma,tre mme
9ic8> hissa la voile et( par bon vent d)est( nous
cingl<mes vers la KamaXque( ainsi que le p#re @ope nous
> avait engag"s
Non sans "motion( je vis dispara,tre( l)une apr#s
l)autre ' l)horiDon( ces ,les oI j)avais v"cu beaucoup plus
d)heures tragiques ou mis"rables que paisibles
Nous atteign,mes la KamaXque sinon rapidement du
moins sans histoire -ette terre ressemblait ' celle que
nous venions de quitter H plages de sable( rochers(
collines couvertes de $orts imp"n"trables et domin"es
par de hautes montagnes volcaniques Guelques
indig#nes > vivaient et nous $irent bon accueil
En attendant l)arriv"e d)un navire anglais qui
consentirait ' nous emmener vers le nord( nous
chass<mes les tortues sur les plages et nous "changions
les "cailles( recherch"es par les habitants contre de la
nourriture( des vtements et des souliers !agement(
nous gardions notre or bien cach"( sans en montrer une
seule pi#ce
A notre arriv"e( nous ressemblions ' de vrais
sauvages avec nos habits en loques( nos pieds nus( nos
longues

100
barbes( et c)est avec satis$action que nous repr,mes
l)aspect de gens civilis"s apr#s nous tre ras"s et avoir
revtu des vtements convenables et d"cents
Peu de jours apr#s notre arriv"e ' la KamaXque( une)
violente tempte chassa un certain nombre de navires
vers les ports oI ils cherchaient un abri( pour attendre
l)accalmie L)un d)eu+( asseD important( arborait le
pavillon anglais( ce qui me $it battre le cLur d)esp"rance
et d)"motion 9epuis le temps que je l)attendaisA
*ais l)e+p"rience pass"e rend prudentB nous
demeurions m"$iants Nous savions que maints pirates
et boucaniers naviguaient sans scrupule aucun( sous
pavillon de n)importe quelle nationalit"
Au lieu de monter tout de suite ' bord du navire(
nous attend,mes qu)un canot charg" de barriques se
d"tach<t de la coque et s)en v,nt ' terre Nous nous
approch<mes alors( a$in d)observer de pr#s les hommes
qui le montaient
Guelle joieA -)"taient bien des Anglais Ke n)en
doutai pas une minute d#s que je vis leur tournure( leur
costume et entendis leur langage
2out ' $ait rassur"s( nous nous h<t<mes vers eu+(
9ic8> et moi( a$in de leur parler
En$in( nous tenions notre chanceA Les marins nous
apprirent que leur navire $aisait partie de toute une
$lottille qui venait d)tre durement "prouv"e par la
tornade -elle-ci avait dR se disperser( chaque bateau
tenter sa chance pour "chapper au nau$rage Pour eu+( il
"tait grand temps de trouver un abri ' terre( car ils
106
manquaient totalement d)eau potable
*on camarade et )moi nous empress<mes aussitMt
de )leur donner notre aide( a$in de remplir les barriques
et de les charger sur le canot Nos nouveau+ amis nous
o$$rirent de monter avec eu+ ' bord du brigantin( ce que
nous accept<mes avec empressement -ependant( nous
demeurions asseD inquiets H le commandant voudrait-il
nous accepter comme passagers sur son navireN
K)avais bien tort de me $aire du souci Lorsque
j)aper.us le commandant( un homme grand et mince au
visage ouvert et $ranc quoique d"j' marqu" par les rides
de l)<ge( j)en crus ' peine mes >eu+( car je le
reconnaissaisB et je m)"criai d)une voi+ jo>euse( "mue H
Q -apitaine 9ove( me reconnaisseD-vous aussiN C
-)"tait un vieil ami de l)oncle Ashton 2ous deu+ avaient
jou" ensemble lorsqu)ils "taient gamins A chacune de
ses escales ' !alem( le capitaine 9ove venait nous
rendre visite et j)aimais l)entendre raconter ses vo>ages
et ses aventures -)"tait l)homme que( en$ant( j)aurais
voulu devenir !a $amille habitait ' moins de trois milles
de cheD nous Et voil' que je le retrouvais ' la KamaXque
apr#s tant de tempsA Ttait-ce possibleN Pour une $ois(
quelle chance j)avaisA je devinais que ma dangereuse
aventure en$in se terminait
K)avoue qu)il $allut au capitaine 9ove un long
moment avant de me reconna,tre -ela $aisait des
ann"es qu)il ne m)avait pas vu et j)"tais un homme
maintenant( un homme qui avait pass" par bien des
"preuves( qui
104
avait sou$$ert dans son corps et dans son <me( de
toutes les mani#res
Aussi stup"$ait que moi( il $init par
s)e+clamer H
Q N)est-ce pas l' le petit Ashton( le neveu de mon
ami de !alemN *ais par quel miracleN
Ke lui racontai en d"tail tout ce qu)il m)"tait arriv"
ainsi qu)' mon ami 9ic8B le brave homme prit le plus vi$
int"rt ' mon r"cit( il poussait par instants des
e+clamations d)"tonnement ou de piti" sinc#re Guand
j)eus en$in termin" H
Q Eh bien( mon gar.on( dit-il( tu d"sirais l)aventureB
on ne peut nier qu)elle t)ait g"n"reusement servi El la
chance aussi pour $inir en te mettant sur ma route Nous

103
allons ' !alem justement et je serai tr#s heureu+ de
te rapatrier ainsi que ton compagnon K)ai perdu
deu+ hommes de mon "quipage durant cette a$$reuse
tempte derni#reB si vous vouleD les remplacer C Et il
ajouta en souriant avec gentillesse H Q 5ous recevreD leur
paie( bien entendu C -ar j)avais pass" sous silence
l)histoire du tr"sorB je n)oubliais pas les
recommandations du brave p#re @ope 1l valait mieu+
qu)on nous croie pauvres 9e toute $a.on( 9ic8> et moi
"tions enchant"s de remplacer les deu+ matelots
manquantsB nous n)"tions pas des paresseu+ et nous
rendrions service au brave capitaine qui nous accueillait
si gentiment
Q Ke crois que mon ami Ashton sera heureu+ de
revoir son neveu( conclut le capitaine 9ove( et moi( je
suis tr#s content de le lui ramener C
Nous descend,mes plusieurs $ois ' terre( a$in d)aller
chercher de l)eau et des provisions tandis que les autres
membres de l)"quipage r"paraient les avaries sur le
brigantinB en$in celui-ci reprit la mer et retrouva le reste
de la $lotte qui avait cherch" abri dans les autres ports
de la KamaXque 9#s que tous les navires $urent en "tat
de naviguer( elle appareilla par beau temps le 31 mars
1420
Elle traversa sans histoire la mer des Antilles et le
gol$e du *e+ique et se trouva en vue de la Nouvelle-
Angleterre et du port de !alem le 1
er
mai au matin
K)"tais sur le pont avant le jour et je vis sortir de la
brume les rochers

10:
et les plages( le port et les quais( les navires et
barques ' l)ancre et la ville Ke reconnaissais tout( rien
n)avait chang" en apparence
Est-ce que je ne m)"veillais pas d)un mauvais rveN
*)"tais-je bien embarqu" sur le bateau de pche du p#re
Poodluc8 avec l)intention de ramener quelques
langoustes( voil' e+actement deu+ ans di+ mois et
quinDe joursN
9e belles mouettes blanches viraient autour des
m<ts des navires ancr"s dans le port en poussant des cris
dou+ Le ciel "tait p<le( une l"g#re brise sou$$lait du
nord( e+actement comme le jour oI j)"tais parti
9es >eu+( je cherchai au nord du quai le vieu+
pcheur mon ami en train de ravauder ses $ilets d)une
main e+perte et qui guettait( sans en avoir l)air( certain
jeune gar.on qui ne rvait qu)aventures
AhA celui-ci en "tait gu"ri pour longtemps( de
l)aventure A
Appu>" au bastingage( je regardais !alem grandir(
se pr"ciser( les larmes au+ >eu+ et le cLur serr"( lorsque
le capitaine 9ove( que je n)avais pas entendu
s)approcher( me $rappa amicalement sur l)"paule H
Q Allons( allons( Philippe Ashton( tu es un homme
maintenant &ublie le pass" et toutes les mis#res que tu
as support"es !onge au+ tiens qui vont tre si heureu+
de te revoir( car ils ne t)attendent plus( et aussi ' la vie
heureuse et calme que tu vas dor"navant mener pr#s
d)eu+ 7ne $ameuse et agr"able surprise que tu leur

16J
$eras( j)imagineN C ajouta-t-il en riant ) avec
entrain
Ke ne tentai pas de lui e+pliquer que je pleurais de
joieB m)aurait-il comprisN 9e toute mani#re( il avait
raison H que ce soit de joie ou de chagrin( un homme ne
doit pas verser de larmes &uiA apr#s ce que j)avais v"cu(
je me sentais un homme et j)en avais les traits
Le matin( en m)habillant avec plus de soin que de
coutume( je m)"tais longuement contempl" dans le
miroir de la cabineB la veille( le barbier du bord m)avait
ras" le menton et coup" les cheveu+ *on visage( moins
maigre depuis que j)"tais au bon r"gime du navire( ne
$aisait plus piti" *on regard "tait clair( d"cid"( viril
7ne $ois de plus( je m)imaginais ce que ma ch#re
*ar> allait penser de son cousin ainsi trans$orm" Le
reconna,trait-elle du premier coupN Ne le prendrait-elle
point pour un revenant N
Et j)essa>ai de deviner ce que ma cousine "tait
devenueB je la vo>ais toujours e+actement telle que je
l)avais quitt"e H son visage ros" et souriant avec une
$ossette sur sa joue gauche( ses >eu+ clairs pleins
d)indulgence( toujours( pour son terrible Phil( et aussi
ses boucles blondes qui dansaient sur ses "paules et ses
petites mains qui voltigeaient comme des oiseau+
lorsqu)elle vous racontait une histoire qui la passionnait
2out au plus arrivais-je ' m)imaginer ses jupes un
peu plus longues et un gracieu+ chignon au-dessus de sa
nuque $ine

161
*ais la $lotte ancrait ses navires dans le port un '
unB notre tour "tait venu Ke serrai la main du capitaine
9ove avec e$$usion Ke le remerciai de sa bont" envers
9ic8> et moi( souhaitant de le revoir le plus tMt possible
cheD l)oncle Ashton Non sans quelque tristesse( je dis
adieu au+ membres de l)"quipage qui nous avaient( eu+
aussi( $ort bien accueillis -harg"s de notre lourd
bagage( 9ic8 et moi saut<mes sur le quai( du canot que
l)on avait mis ' la mer pour nous > conduire 9arling en
$it autant sans se $aire prier
Q A bientMt( 9ic8>A A bientMt( PhilA C
Et( comme autre$ois( nous part,mes en courant vers
des directions di$$"rentes K)allais de plus en plus vite '
mesure que je me rapprochais de la maisonB je dus
pourtant mod"rer mon allure( car c)est ' peine si mon
petit compagnon ' quatre pattes pouvait me suivre
=ien non plus ne me paraissait avoir chang" dans
les rues de la ville H mmes vieilles maisons( et mmes
gens a$$air"s se rendant ' leur travail -ependant( ceu+-
ci me regardaient ' peine lorsque je les croisaisB ils me
prenaient sRrement pour quelque navigateur "tranger
nouvellement d"barqu" dans leur ville
K)arrivai en$in devant la porte close de notre maison
oI tout semblait dormir encore !ans doute ma $amille
"tait-elle en train de prendre le th" du matin dans la
cuisine( ' l)arri#re de notre habitation Ke demeurai l'
une bonne minute( le cLur en "moi( h"sitant ' $rapper
En$in( je soulevai le marteau( le laissai retomber

162
lourdement 1l me parut r"sonner dans toute la
maison
Apr#s un long moment( je per.us un pas lent et
d"cid" que je reconnus tout de suite pour celui de l)oncle
AshtonB je me pris ' trembler comme autre$ois lorsque
je me sentais coupableB ce $ut plus $ort que moi La
porte s)ouvrit
L)oncle Ashton "tait l'( devant moiB il ne me parut
pas chang" du tout H grand et mince dans sa longue robe
de chambre grise d"teinte Peut-tre ses cheveu+ rares
"taient-ils plus grisN 1l pencha la tte en avant pour
mieu+ d"visager le nouveau venu de ses >eu+ clairs et
$atigu"sB ceu+-ci s)agrandirent de stupeur en cro>ant me
reconna,tre !ans doute me prit-il pour un $antMme(
163
car il "tendit vers moi ses deu+ longs bras( pour
m)accueillir ou pour me repousserN il b"ga>ait H
Q Phil( serait-ce toi( PhilN -e n)est pas possible
PhilN
F *ais oui( oncle( mais oui( c)est bien moiA C
assurai-je un peu sottement sans oser m)avancer et
entrer
A ce moment( je per.us un pas l"ger et rapide( un
$rou$rou de jupes s)en venant de la cuisine au long du
corridor *on cLur se prit ' battre tr#s $ort( car c)"tait
*ar> qui avait dR percevoir( de loin( la voi+ de son
mauvais cousin de gar.on qu)elle aimait de tout son
cLur Ke ne me trompais pas
Guelle belle et grande jeune $ille elle "tait devenue(
bien plus belle encore que dans mes rvesA Ke $us surtout
"merveill" par le regard bleu( lumineu+ et pro$ond
qu)elle $i+ait sur moi intens"ment
AhA elle ne me prit pas pour un $antMme( elle( la
ch#re cousineA A peine m)eut-elle d"visag" que je sentis
deu+ bras $rais se nouer autour de mon cou( une jolie
tte se poser sur mon "paule tandis que la pauvre en$ant
sanglotait "perdument sans pouvoir se retenir et r"p"taitH
Q Phil( ohA Phil( c)est bien toi en$inA &hA je savais
que tu nous reviendrais 2ous les jours je t)attendais
Phil A oh( cher Phil( en$in( en$in A C
Elle se redressa tout ' coup( se prit ' rire malgr" les
larmes qui coulaient sur ses joues et tout en
m)administrant( comme autre$ois lorsque je rentrais tard
de l)une de mes "quip"es( une petite tape sur la joue

16/
qui me parut une caresse( elle ajouta d)un ton qu)elle
voulait s"v#re( tout ' $ait comme autre$ois aussi H
Q *"chant gar.on( qu)as-tu $aitN 9)oI viens-tuN
Pourquoi nous avoir $ait attendre si longtempsN Nous
avions beaucoup de chagrin( car tu nous as caus" bien
du souci C
L)oncle Ashton( qui avait retrouv" ses esprits(
m)attira ' son tour contre sa poitrine et( d)un ton solennel
qui cachait son "motion H
Q !ois le bienvenu( Philippe( nous te cro>ions perdu
' jamais( tu es revenu( 9ieu soit lou" A C
Paroles qui me touch#rent beaucoup
Pour mettre $in ' notre "motion( *ar> m)entra,na
par la main dans la salle oI rien n)avait chang" H ni les
vieu+ meubles sombres et luisants( ni le pole
rougeo>ant( ni le bouquet de $leurs sur la table Avec
empressement( et l"g#re comme si elle dansait( ma
cousine pr"parait le th"( les tasses et les toasts grill"s( et
c)est avec d"lices que je respirais ce par$um du petit
d"jeuner qui "tait celui de la maison
*ar> avait $ait un accueil $ort chaleureu+ ' mon
petit compagnon 9arlingB apr#s l)avoir caress" et serr"
sur son cLur( elle lui avait servi ' lui aussi un d"jeuner(
sur le sol de la cuisine( et maintenant qu)elle "tait
rassasi"e( la petite bte suivait les pas de ma cousine
comme si elle l)eRt toujours connue
1l me $allut plus d)un jour pour raconter ' ma
$amille toutes les aventures du pirate malgr" lui et( si je
n)avais pu $ournir autant de d"tails pr"cis et v"ridiques
sur les
160
lieu+ et les gens que j)avais rencontr"s( elle aurait
eu par$ois bien du mal ' croire tout ce que j)avais vu et
support" depuis ma longue absence Plus d)une $ois(
*ar> ne put retenir des larmes de piti"( surtout
lorsqu)elle d"couvrit sur mes jambes et mes pieds les
pro$ondes cicatrices qu)avaient laiss"es mes blessures
L)avouerais-jeN Ke prenais presque autant d)int"rt '
raconter que l)oncle et ma cousine ' m)"couter Les
souvenirs les plus terribles( les "preuves les plus
dangereuses perdent une bonne partie de leur amertume
lorsqu)on les revit en imagination( assis dans un bon
$auteuil( pr#s d)un bon $eu de houille( la pipe ' la main
en savourant un th" revigorant servi par une souriante et
charmante m"nag#re 1ls se parent mme souvent d)un
charme de vanit" et de gloriole( pour le narrateur qui
entend les ohA et ahA d)e$$roi ou d)admiration de celle
qu)il aime
Gue de dou+ sentiments il lit dans ses beau+ >eu+A
-ar j)aimais de plus en plus ma jolie et tendre
cousine *ar>( ' tel point que je me demandais par$ois
comment j)avais pu autre$ois m)ennu>er ' la maison et
d"sirer( avec ardeur le vo>age et l)aventureN Non( je ne
d"sirais plus d"couvrir de nouveau+ horiDons( je vo>ais
maintenant le bonheur comme une suite de jours
paisibles pr#s de *ar>( ' !alem
&ui( j)avais racont" dans tous ses d"tails mon
vo>age et ses aventures bonnes ou mauvaises(
dramatiquesB je n)en avais tu qu)un seul "pisode et qui
pourtant "tait

166
d)importance H la d"couverte du tr"sor des pirates
K)aurais pu( ' certains moments( me demander si je ne
l)avais pas rv" *ais non( le co$$re d)"b#ne incrust" d)or
et lourd des doublons qu)il ren$ermait "tait cach" dans
ma chambrette sous les combles( au $ond de mon sac de
marin rang" dans l)armoire
1l m)arrivait( le soir( lorsque j)"tais seul( de le sortir
et de l)ouvrir pour voir si cette petite $ortune "tait
toujours l' Ne me preneD surtout pas pour l)un de ces
avares qui ont l)or pour dieu et prennent leur bonheur '
compter( ' recompter leurs pr"cieuses pi#ces( oh nonA
mes raisons de garder et cacher mon tr"sor "taient plus
nobles( cro>eD-moiA
Avec les meilleures intentions du monde( l)oncle
Ashton m)avait cent $ois trait" de paresseu+( de coureur
de chim#res( lorsque j)"tais en$ant Par une "trange
ironie du sort( voil' que j)"tais devenu riche gr<ce '
l)aventure Eh bien( je tenais ' montrer ' mon parent que
j)"tais capable de travailler et de gagner ma vie que je
n)"tais pas le bon ' rien qu)il cro>ait peut-tre encore
Ke parlerai du tr"sor plus tard( quand je jugerai le
moment venu
9#s que je $us repos" de mon dur vo>age( ce qui ne
$ut pas long avec les bons soins que me prodiguait ma
ch#re cousine( je cherchai du travail Pr<ce ' la
recommandation du brave capitaine 9ove qui vint voir
mon oncle( d#s qu)il en eut le loisir( je pus entrer
164
Mon e!ploi !e per!ettait de renontrer des navi0ateurs.
163
dans l)un des bureau+ de la navigation du port de
!alem K)avoue que je me trouvai enchant" de ne pas
retourner ' l)o$$ice de l)attorne> oI l)oncle "tait emplo>"B
son bureau m)avait laiss" de si p"nibles souvenirs( j)>
avais v"cu de si longues heures d)ennuiA
!ur le port( je respirais l)air du large et mon emploi
me permettait de rencontrer des navigateurs de toutes
sortes( de toutes nationalit"s( d)entendre parler vo>ages
et aventures( ce qui me plaisait
Et lorsque 9ic8> avait quelque loisir( il courait me
retrouver 1l serait toujours mon meilleur ami apr#s ce
que nous avions v"cu ensemble Lui non plus n)avait
encore con$i" ' qui que ce soit qu)il "tait riche H
Q Plus tard( disait-il comme moi( je me marierai(
j)ach#terai une petite maison plus tard C
Nous "tions heureu+B quelqu)un pourtant manquait
' notre bonheur !ouvent( nous nous surprenions tous
deu+ ' e+aminer en mme temps l)horiDon( l'-bas( vers
le large( dans l)espoir de d"couvrir la voile d)une petite
embarcation de pche Nos promenades au long des
quais nous menaient ' cet endroit oI( si souvent( nous
nous retrouvions autre$ois pr#s du brave p#re Poodluc8
1l nous h"lait de sa grosse voi+ jo>euse sans mme
retirer sa vieille pipe de sa bouche H
Q @elloA les pilleurs d)"paves( les pirates de
malheur( vous voil'( salutA C
Gu)"tait-il devenu( le vieil homme qui "tait arriv" '
point un jour dans l),le de =oatan oI j)attendais la
16:
mortN Avait-il rejoint nos amis sur la cMte du
@ondurasN Ttait-il encore une $ois prisonnier des
piratesN &u bien le malheur non( nous ne voulions pas
le croireB sa bonne chance( comme il l)a$$irmait( ne
pouvait l)avoir abandonn"
Pourtant( les jours passaient( le p#re Poodluc8 ne
revenait pas
-)"tait un beau dimanche d)"t" 9#s que la chaleur
$ut tomb"e( j)entra,nai *ar> pour une petite promenade
tandis que l)oncle Ashton se reposait Eien entendu( je la
conduisis vers la mer calme comme un beau lac oI le
soleil commen.ait ' poser un chemin de lumi#re
"blouissante Les navires ' l)ancre semblaient
sommeiller apr#s la chaude journ"e Nous gagn<mes la
petite plage oI je jouais en$ant et nous nous ass,mes '
l)ombre d)un rocher( sur le sable sec
!oudain( un point apparut ' l)horiDon( une voile qui
avan.ait lentement vers le port sur le chemin de
lumi#reB comme il n)> avait pas un sou$$le de vent( le
marin qui montait l)embarcation devait tirer dur sur les
rames a$in d)avancer Ke ne sais quoi dans ce navigateur
solitaire m)int"ressait( me passionnait mme ' tel point
que( la main en abat-jour sur les >eu+( je ne pouvais me
d"cider ' le quitter du regard
Ke n)entendais mme plus la voi+ claire de *ar> qui
bavardait gaiement ' mon cMt" Ke ne savais pourquoi( je
pensais ' mon vieil ami le p#re Poodluc8 que tant de
$ois j)avais vu revenir ainsi( lorsque j)"tais en$ant

14J
1l ne manquait pas de barques semblables ' la
sienne qui ralliaient le port( apr#s une pche en mer( leur
journ"e $inieA Pourquoi celle-ci qui insensiblement se
rapprochait de la cMte me $aisait-elle battre le cLur N
Elle disparut derri#re un grand navire qui la cacha '
nos >eu+ durant un asseD long temps puis en$in
reparut ' tr#s peu de distance cette $ois de l)endroit oI
nous "tions( *ar> et moi
Alors je reconnus( pour de bon( mon vieil ami H ses
$avoris( son bonnet de laine( sa vieille bou$$arde et
mme l)anneau d)or qui brillait comme un petit $eu ' son
oreille gauche Ke me levai si brusquement que ma
cousine poussa un cri d)e$$roi H
141
Q P#re Poodluc8( appelai-je( est-ce bien vous( p#re
Poodluc8N C
Et 9arling( qui toujours nous accompagnait dans
nos promenades( courait vers la mer en abo>ant de
plaisir 9e sa grosse voi+ "raill"e( le vieil homme me
r"pondit H
Q @elloA oui( c)est moi( gar.on( en chair( en os et en
bonne sant"( et je suis content de revenir( car je me sens
un peu $atigu" des vo>ages ce coup-ci A C
9#s qu)il eut d"barqu"( il salua ma cousine en nous
jetant un regard malicieu+ H
Q Eeaucoup de bonheur je vous souhaite( jeunes
gens( et $inies les aventures du pirate malgr" lui( Phil( je
le penseN C
K)avais grande h<te d)apprendre ce que le vieil
homme "tait devenu durant tout ce temps( apr#s les
quelques jours que nous avions pass"s ensemble( mais
le p#re Poodluc8 jamais ne se pressaitB il lui $allut
d)abord amarrer son bateau( d"barquer les paniers de
langoustes qu)il avait pch"es dans le gol$e de Uloride
d)oI il venait
1l m)apprit qu)aussitMt apr#s m)avoir quitt" dans
l),lot oI il "tait arriv" ' point pour me sauver( la tempte
l)avait pouss" sur un rocher oI lui aussi devait vivre un
long moment seul avant de pouvoir s)en "chapper( gr<ce
' des pcheurs indig#nes qui > avaient d"barqu"
Q Et( comme tu \e sais( gar.on( s)il est $acile de
quitter le pa>s natal( c)est une autre a$$aire que d)>
retourner K)ai heureusement pu retrouver nos amis sur
142
la cMte du @onduras( install"s de nouveau cheD eu+
et con$ortablement gr<ce ' ce tr"sor @"A h"A tu as la
bonne chance pour toi aussi et peut-tre plus que moi(
Phil mon amiA Le p#re @ope s)est montr" g"n"reu+B le
brave homme m]a donn" barque et $ilets( de quoi
reprendre mon m"tier de pcheur Et ma premi#re
pche a "t" miraculeuse comme tu le vois( gar.on(
ajouta le p#re Poodluc8 en me montrant ses paniers de
langoustes( si tu veu+ $aire un bon d,ner( Phil( ne te gne
pas( choisis donc la plus belle de mes btes A C
Avec notre charge( nous rev,nmes tous deu+ ' la
maisonB j)"tais bien heureu+ d)avoir retrouv" mon vieil
ami sain et sau$( car il me manquait terriblement( et je
me $aisais beaucoup de souci ' son sujet( ' tel point que
je ne pouvais me sentir compl#tement heureu+
*a cousine *ar> demeurait pensiveB apr#s avoir
h"sit" un moment elle me prit par le bras et me
demandaH Q Phil( tu nous as racont" tes aventures de
pirate malgr" toi( mais qu)est-ce que cette histoire de
tr"sor dont nous a parl" ton vieil amiN Nous aurais-tu
cach" quelque choseN
F &ui( *ar>( et je vais te dire pourquoi( ainsi qu)'
notre oncleB je vais tout vous raconter et aussi te
demander quelque chose C( ajoutai-je en regardant le
joli visage de *ar> lev" vers moi( avec tant d)"motion
qu)elle aussi se troubla et rougit un peu
9#s que nous $Rmes revenus ' la maison( je grimpai
quatre ' quatre jusqu)' ma chambrette et en redescendis
presque aussitMt( portant sous mon bras gauche le
143
lourd co$$ret d)"b#ne et serrant dans ma main droite
un "crin tout petit
Q Gue nous apportes-tu l'( PhilNC me demand#rent
l)oncle et ma cousine aussi intrigu"s l)un que l)autre de
me voir ainsi charg" mais encore plus peut-tre de
remarquer ma mine solennelle
Ke d"posai le co$$ret sur la table et l)ouvris sous la
lampe qui $it scintiller les pi#ces d)or avec un "clat
"blouissant *es deu+ parents pouss#rent des oh A et des
ahA de surprise et d)admiration
En peu de mots je racontai l)histoire du tr"sor des
pirates qu)ils "cout#rent en silence et avec grand int"rt
Q *ais pourquoi Phil( pourquoi avoir tu si
longtemps cet "pisode( me r"p"ta *ar> avec un peu de
reproche dans la voi+( et pourquoi avoir cach" dans ta
chambre
F A cause de cela C( $is-je en souriant
Et j)ouvris l)"crin( si petit dans ma main qu)on ne
l)avait pas remarqu" 1l contenait une tr#s simple mais
jolie bague en or avec une perle bleue qui brillait
comme les >eu+ de *ar>
Q Ke voulais travailler avant et gagner ce bijou moi-
mme pour toi( *ar>( si tu veu+ tre ma $ianc"eN
&ncle( vous le vouleD bienN C
Gu)avais-je besoin d)attendre leur r"ponseN *ar>
me tendit une petite main qui tremblait un peuB je
devinais que l)oncle Ashton "tait "mu lui aussi Ke passai
la bague au doigt de ma $ianc"e que j)embrassai
tendrement
14/
Q Guant au tr"sor( dis-je en riant( je ne serai pas
embarrass" pour en $aire usage 5ous alleD pouvoir vous
reposer( oncle( car vous aveD asseD travaill" pour nous
Et comme nous allons nous marier)( peut-tre nous
$audrait-il acheter une maison plus grande Gue dirais-
tu( *ar>( d)un joli cottage sur la colline au+ environs de
la villeN Avec un jardin tu aimes tant les $leursA C
140
PILOGUE
&N P=T2EN9 que les gens heureu+ n)ont pas
d)histoire Eien certainement( ils en ont une comme tout
le monde( mais elle tient en tr#s peu de pages Alors
que pour raconter deu+ ann"es de vo>age et d)aventure(
il $aut "crire tout un volume
5oil' plus de di+ ans que je m#ne pr#s de ma ch#re
*ar> une vie calme et laborieuse( tr#s heureuse aussi
Nous n)avons gu#re quitt" !alem que pour $aire
ensemble des promenades et e+cursions dans les
environs *a $emme pr"$#re beaucoup la campagne ' la
mer qui lui $ait
146
un peu peur( assure-t-elle 1l m)est ais" de deviner
pourquoi H c)est ' cause de ce long temps de mon
absence qu)elle a pass" sans aucune nouvelle de moi(
imaginant le pire( cro>ant que la mer lui avait pris son
cher cousin qu)elle aimait tant( malgr" tous ses d"$auts
de jeunesse
Ke ne demande qu)' tenter de lui $aire oublier ce
qu)elle a sou$$ert ' cause de moi
Apr#s quelques ann"es de vie paisible et heureuse(
pr#s de nous dans le joli cottage situ" sur les hauteurs de
!alem et d)oI l)on peut voir la mer( l)oncle Ashton s)est
"teint( nous souhaitant un long bonheur et beaucoup
d)en$ants
9urant mes moments de loisir( je $ais pousser dans
notre jardin les $leurs que ma $emme aime tant Elle
peut en orner la maison presque en toute saison et
complimente le bon jardinier que je suis -ependant(
tout en travaillant la terre( je regarde souvent la mer( l'-
bas( au loin( tantMt bleue ou dor"e sous le soleil( tantMt
grise ou blanche d)"cume lorsque le vent sou$$le Ke
guette l)entr"e et la sortie des navires( ce qui m)int"resse
toujours passionn"ment
N)alleD pas croire que le d"mon de l)aventure me
poss#de toujours( nonA Ke n)ai plus du tout l)envie de
revivre les p"rils et les "preuves v"cus( un peu malgr"
moi( durant mon adolescence -ependant je me sens
satis$ait et mme $ier de tout ce que j)ai support" avec
courage et d)avoir pr"$"r" les pires mis#res '

144
la vie coupable et malhonnte du pirate Ke peu+
l)a$$irmer sans me vanter
1l $allait sans doute que je les v"cusse( ces ann"es-
l'( puisque j)"tais poss"d" par le d"mon de l)aventure qui
prenait( lorsque j)"tais en$ant( le visage du bon et
regrett" p#re Poodluc8 -ar il a disparu lui aussi( le
vieu+ bourlingueur des mers 7n matin il est parti pour
la pche sur sa vieille barqueB il a "t" pris dans la
tempteB on a retrouv" le vieu+ bateau "chou" sur l)une
des plages de !alem( mais jamais le vieu+ marin n)est
revenu
K)ai "prouv" ' cette triste nouvelle beaucoup de
chagrin et de regret H j)ai toujours du chagrin( mais je ne
regrette pas la mort de marin -omme il se serait senti
malheureu+( le pauvre homme( si un jour l)<ge et les
in$irmit"s l)avaient empch" de prendre la merA Ke ne le
vo>ais pas du tout grabataire( ni mme endormi
paisiblement pour toujours dans un cimeti#re
1l incarnait l)aventureB il est mort dans l)aventure
9)ailleurs( j)ai l)impression que je lui redonne
par$ois la vie ' mon bon p#re Poodluc8 que( gr<ce '
moi( il ne mourra jamais pour de bon Nous avons trois
$ils( vo>eD-vous( trois jo>eu+ et solides lurons qui
ressemblent asseD au petit Philippe que j)"tais autre$ois
-omme lui( ils adorent la mer( les navires( les r"cits
d)aventures( de corsaires ou de pirates Kamais ils ne sont
las d)entendre parler du p#re Poodluc8 et de sa chance
Lorsqu)ils ont "t" sages( ils ne manquent pas de

143
venir m)implorer apr#s le repas du soir( tandis que
leur m#re s)active ' remettre la maison en ordre H
Q &hA 9add>( raconteA &hA raconte C
Ke n)ai pas besoin de leur demander ce qu)ils
d"sirent que je leur raconte H ce sont toujours les
aventures de %irate mal&r' moi.
Et clans ces aventures( le bon p#re Poodluc8 $ait
$igure de h"ros N)est-ce pas lui qui m)a emmen" dans
son bateauN N)est-ce pas lui qui est arriv" juste ' temps
pour me sauver alors que( seul et malade dans mon ,le(
la mort me guettaitN
Et pour eu+( vo>eD-vous( le p#re Poodluc8 ne peut
pas tre mort 1l navigue toujours( quelque part sur une
mer lointaine Pourquoi pasN Puisqu)on ne l)a jamais
retrouv"N 1l reviendra un jour avec ses $avoris et sa
vieille pipe et ses histoires Et qui sait( peut-tre les
emm#nera-1-il( eu+ aussi( un jour( vers quelque
"tonnante aventureN
Ke dois mod"rer leur enthousiasme( du moins je m)>
e$$orce( car j)ai compassion du visage inquiet de ma
ch#re *ar> qui les entend( et jamais un p#re ne souhaite
le danger pour ses en$ants Alors( nos trois gar.ons
ripostent H
Q Guelle crainte avoir puisqu)il a la chance pour lui(
le p#re Poodluc8( ne nous l)as-tu pas ditN C
Par$ois( 9ic8> vient se joindre ' nous et ajoute
quelques d"tails ' mes histoires( car il m)arrive d)en
oublier ' mesure que les ann"es passent Lui aussi est

14:
mari" et sa $emme s)entend $ort bien avec *ar>
pour discuter cuisine et m"nageB leurs deu+ gar.ons se
joignent au+ nMtres pour jouer au+ mmes jeu+
Pas plus que *ar> autre$ois( nous ne pouvons les
empcher de courir vers le port( les plages et les rochers
oI ils rejoignent des camarades de leur <ge 1ls jouent
avec les "paves et les vieilles barques abandonn"es
A quoi( sinon au+ piratesN 1ls ne s)appellent plus les
2tes-=ouges et les 2tes-EleuesB ils ont choisi d)autres
noms terribles( mais qu)import"N -)est toujours le mme
jeu( le jeu de l)aventure qui me passionnait autre$ois
comme eu+ aujourd)hui et qui passionnera toujours les
gar.ons de leur <ge
Guand je les entends chanter ' tue-tte( la
complainte que j)aimais tant Gui la leur a appriseN je
ne sais
Tout nus, las, en chemise,
II faut ramer,
Nuit et jour sans faintise,
Sur cette mer...
K)oublie mon travail( que ce soit ' mon bureau du
port ou dans mon jardinB un long temps je les "coute(
parti vers un rve lointain( et je me sens malgr" moi tout
"mu
13J
131
132