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TUDO TEM SEU PREO

Silver Wind
LINDA COOK
Pas de Gales, 1190
ELE ARRISCARIA A VIDA PARA FICAR AO LADO DELA!
Adeline ganhou a liberdade graas a um preo altssimo: espionar
Simon, um cavaleiro normando considerado traidor. Em sua
perigosa tentativa para saber dos planos dele, Adeline v-se diante
de um outro tipo de perigo, j que o belo guerreiro provoca-lhe um
desejo que pode pr em risco mais do que sua vida: o seu corao!
Simon tinha perdido tudo: a honra, a liberdade e as terras ao
ganhar a inimizade da Coroa. Ele sabia que a sedutora dama de olhos verdes fora
enviada para espion-lo, e mesmo assim no conseguia fcar longe dela. No
momento em que Adeline se mostrou ansiosa para se casarem, Simon a aceitou
como esposa, sabendo que o seu sim poderia signifcar uma condenao
defnitiva. Mas nada o faria desistir de ter aquela bela mulher ao seu lado... e
para sempre. A qualquer preo!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Digitalizao: JaneteC
Reviso: Dbora Bee
Querida leitora,
Como delicioso ler Clssicos Histricos! Ns nos transportamos para outro pas, outros costumes, outra
poca! tudo to diferente e ao mesmo tempo to prazeroso! ivenciar um romance em uma poca !ue no
e"istamos ter a certeza de !ue o amor ser um dos #randes sentimentos !ue perpetuar para sempre!

Fernanda Cardoso
Editora
Copyright 2001 by Linda Cook
Originalmente publicado em 2001 pela Kensington Publishing Corp
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+odos os direitos reser0ados
+odos os personagens desta obra s1o 2ict3cios
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Editora e Publisher9 ;anice Florido
Editora9 Fernanda Cardoso
Editoras de $rte9 $na &uely & %ob<n. (=nica (aldonado
Pagina61o9 %any Editora Ltda
#lustra61o da Capa9 ,ankins > +egenborg. Ltd

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'ua Paes Leme. @2A / 10B andar
CEP 0@A2AC010 / &1o Paulo / "rasil
Copyright para a l3ngua portuguesa9 200A
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Projeto Revisoras 2
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo I
Kent, Inglaterra
Incio de outubro de 1190
Mathilde no permaneceu no grande salo para ver seu noivado desfeito. Tinham-
na mandado sair antes da entrada de Simon. No entanto escondera-se atrs das pesadas
cortinas do andar superior, escutando, enquanto Simon enfrentava seus irmos.
Est dizendo que desiste dela, ento comentou Eustace de Bouteville.
s o que me resta fazer. Simon mantinha-se frme, embora angustiado.
Ento, que seja assim.
Um leve gemido, quase imperceptvel, foi sufciente para que Simon olhasse para a
escadaria e, l em cima, visse, de relance, o rosto de sua noiva. Mas precisava continuar a
conversa com os irmos dela:
No seria justo que a entregassem a mim agora. E ainda no me sinto to
amaldioado a ponto de tir-la de vocs.
Havia um certo ar de alvio no semblante de Eustace de Bouteville. E, quanto a
Simon, fora-lhe mais fcil renunciar moa do que imaginara. Era apenas mais uma das
muitas tarefas difceis que havia levado a efeito nos ltimos dois dias.
Eu teria tomado Mathilde por esposa no fosse a desgraa que se abateu sobre
mim explicou, mesmo assim.
Talvez um dia... Eustace murmurou.
Tenho a impresso de que no haver misericrdia para mim. Pelo menos, no
nos prximos anos. E, talvez, nunca mais.
Atrs de Eustace, Simon podia ver que Rannald, o outro irmo de Mathilde, olhava
para os guardas postados em silncio junto entrada do salo. Ao que aprecia, restava-lhe
apenas sair dali sem mais delongas. Se demorasse e a noite casse, poderia forar os irmos
Bouteville a negarem-lhe abrigo... e, quem sabe, a agirem at com certa violncia em
relao a sua pessoa.
Por favor, levem meu adeus a Mathilde pediu. E casem-na com outro.
Com uma breve saudao, Simon deu meia-volta, mas Rannald ainda perguntou:
Para onde pretende ir?
Gales respondeu ele, tornando a encarar os irmos. Vou servir o
governador nas montanhas negras, tentar manter a paz por l. Olhando com ateno
para Rannald, ele percebia outro tipo de indagao e explicou: No posso lhes dizer
como tudo aconteceu. Agora, se me derem licena... Preciso estar longe daqui antes que o
sol se ponha por completo.
L fora, o cavalario ainda segurava as rdeas do animal que Simon lhe confara.
No houvera necessidade de que explicassem ao garoto que o senhor de Taillebroc no
Projeto Revisoras 3
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dormiria no castelo naquela noite. Todos ali; at mesmo os criados, sabiam que Simon de
Taillebroc tinha cado em desgraa e que apenas a riqueza e a honra de seus antepassados
haviam evitado que ele fosse banido de todos os reinos cristos do Ocidente. E seria
impossvel agora que voltasse a pernoitar em casa dos Bouteville.
Savare estava espera na outra margem do rio. Assim que avistou Simon, ele se
antecipou:
E ento? Est tudo resolvido?
Simon apenas assentiu, esperando que Savare montasse para acompanh-lo.
Tomaram o caminho mais curto para Maidstone e o mais fcil tambm, mais oculto das
torres de Taillebroc. Por ali seguiriam por quilmetros e quilmetros at chegarem a seu
destino. Pela ltima vez cavalgaram luz dourada daquele anoitecer de outono. Na
distncia, a abadia fcava para trs, na quietude do lugar, a fumaa subindo por suas
muitas chamins para o cu frio e sem vento. Um odor suave de mas cadas das rvores
enchia o ar, vindo do pomar.
Simon lanou um ltimo olhar s muralhas de Taillebroc e comentou:
O governador prometeu que no haveria violncia.
E ele ainda tem boa parte do nosso ouro para manter sua promessa Savare
observou, amargo.
Vamos, meu irmo. Nada nos resta fazer a no ser nos juntarmos aos homens do
governador.
. O velho Harald est a nossa espera. Disse que sua armadura poderia
enferrujar se no o seguisse at Gales para cuidar dela. E eu iria com vocs se...
No, no. Voc deve seguir seu prprio caminho, Savare, como o governador
ordenou. Poderemos nos encontrar novamente em Taillebroc quando tempos melhores
vierem. Simon voltou-se na sela para lanar mais um olhar s suas terras. Vamos
recuperar tudo um dia, quando Deus expulsar Longchamp e suas criaturas deste lugar.
Claro... E, se Deus precisar de um brao armado para ajud-lo...
No vai oferecer o seu, meu irmo. Fizemos um juramento, lembra? E vamos
mant-lo e honr-lo para continuarmos a merecer a confana do governador.
Mas ele nem o deixou fcar com muita coisa... Voc perdeu as terras, uma
herdeira rica... Diga-me uma coisa, Simon: sentiu muito a perda de Mathilde de
Bouteville? Lamentou a perda do dote que ela traria consigo?
Simon negou com um gesto de cabea. Havia um sorriso estranho em seus lbios.
Meu irmo, s vezes penso que voc consegue achar graa em coisas estranhas
Savare comentou.
No uma questo de graa. Savare. Mas, quando eu deixava o castelo dos
Bouteville...
Sim?
O sorriso de Simon aumentou.
Projeto Revisoras 4
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Vi uma lebre. E, ao v-la, achei que sair daquele lugar era muito mais fcil do que
eu poderia imaginar.
Oh, Deus, nossos problemas acabaram deixando-o ruim das idias! Por favor,
esquea os Bouteville, est bem? E esquea essa tal lebre tambm, antes de encontrarmos
os homens do governador.
A conversa acabou por a, conforme dobravam a curva da estrada. Atrs deles, um
vento lento comeava, trazendo cheiro de chuva. William, o governador, estava acampado
com seus homens em algum lugar mais adiante, na estrada para Maidstone. E somente
com ele os irmos Taillebroc encontraram abrigo naquela noite.
Normandia
Fim de outubro de 1190
Para uma refm, mesmo que mulher e jovem, tolerada por seus guardas com certa
bondade, a chegada repentina de um conselheiro real poderia trazer ms notcias. William
Longchamp, bispo de Ely e chanceler de Ricardo Plantageneta, detinha o poder da vida e
da morte sobre praticamente todos os habitantes do reino. E Adeline, flha do capito
Caerdoc, em quem ningum confava, j ouvira falar a respeito da ambio sem limites de
Longchamp. Por isso ergueu uma prece aos cus, pedindo que seu pai no tivesse ido
contra o brao direito do rei.
Os guardas da moa no esperavam a visita de Longchamp. Os cavalarios e as
cozinheiras, dos quais Adeline recebera informaes sobre a identidade do recm-chegado,
bem como de outros visitantes e emissrios que vieram nos ltimos tempos com mais e
mais freqncia, nem mesmo sabiam que o obeso e corcunda cavaleiro seguido de guardas
sujos e cobertos de lama era o chanceler real em pessoa.
E foi apenas quando a sra. Maude chamou Adeline, avisando-a sobre quem chegara,
que ela percebeu que dessa vez teria de conversar com o emissrio.
E agora ela estava diante dele, sentindo o cheiro de l mida vindo das roupas que
Longchamp usava, misturado ao odor de suor e de lama que cobria suas botas. Foi com
um olhar intenso e interesseiro que ele a examinou antes de comear a falar:
Deve entender, minha criana, que qualquer ato contra a minha pessoa tambm
um ato contra o prprio rei. Qualquer violncia contra o chanceler do rei considerada
alta-traio.
Adeline lembrou-se de que devia manter a suavidade em sua voz:
Senhor, meu pai...
Um sorriso maldoso curvou os lbios de Longchgamp por baixo do vasto bigode.
Adeline falara sem que lhe perguntasse nada! E observou, atento, enquanto ela baixava o
Projeto Revisoras 5
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olhar, compreendendo que se excedera.
No disse ele, por fm. Seu pai, mesmo sendo tolo o bastante para permitir
que suas fronteiras ainda sejam defendidas por arqueiros, ainda no se tornou um traidor.
Adeline manteve-se sentada e tentou controlar o tremor de seu corpo quando
percebeu a aproximao do chanceler. E ele tocou, com a mo gelada, a parte descoberta
de seu ombro suave, para dizer:
Seu pai permanece leal ao rei para salvar este belo pescoo da forca. Afnal, ele
bem sabe o que acontece com os refns dos Plantagenetas quando seus parentes cometem
traio.
Foi a sensao de nusea, e no o medo, que a fez estremecer. Nada do que ouvira
sobre o chanceler do rei a tinha preparado para o que estava enfrentando no momento. Por
fm, ele se afastou, tornando a sentar-se diante dela. E escondeu as mos geladas por baixo
da capa de bispo que vestia.
Agora, criana, tem permisso para falar ouviu-o dizer, frio.
Mas Adeline sentia a garganta fechada. Teve de respirar bem fundo antes de
comear:
O... senhor bispo acredita que eu o tenha, ento, ofendido de alguma forma?
Ele sorriu.
No sei de ofensa alguma. H algo perturbando sua conscincia, criana?
Adeline ergueu os olhos para enfrentar os do bispo. Era como se Longchamp
estivesse fazendo um jogo de gato e rato do qual ela precisava escapar a qualquer custo
para manter a prpria vida.
Sou uma sdita fel ao rei murmurou. E respeito o senhor como chanceler
que . A lealdade de meu pai ao trono sempre foi clara e frme nestes ltimos cinco anos.
Antes do inverno, acredito que seu pai se sinta tentado a agir contra mim...
Adeline continuou encarando-o, dessa vez sem vacilar.
No consigo imaginar por qu...
O chanceler sentou-se mais confortavelmente e pensou por segundos antes de
explicar:
Um traidor foi exilado nas terras de Caerdoc para servir como chefe da guarda
na fortaleza do governador, vale acima.
Adeline pensava rpido: como podia um traidor escapar justia real e ainda viver
para cuidar de uma fortaleza normanda e liderar uma guarnio de soldados? Por que
William, o governador, aceitara um homem sem honra a seu servio? Nenhum traidor,
mesmo que fosse nobre, teria tal regalia!
O bispo a observava com ateno recobrada.
Meu pai ter de lutar contra esse homem, j que no tem nenhuma ligao com
traidores Adeline observou, querendo dizer exatamente o que se esperava dela.
Um sorriso gelado esticou a boca de Longchamp.
Ele vai resistir, claro, criana, mas precisar de ajuda... explicou ele. E eu
Projeto Revisoras
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vou precisar de informaes... Um aviso, caso Taillebroc faa algum movimento contra
mim.
Adeline percebia que, por algum motivo, o bispo temia, e muito, o traidor em
questo. E isso a deixava satisfeita.
O senhor deseja que eu envie cartas a meu pai e lhe traga notcias sobre os planos
desse traidor?
E voc sabe escrever?
Adeline assentiu.
timo, criana! Mas no dever escrever nada sobre o que falamos. Enviarei um
dos meus homens para ouvir o que vai dizer e depois relatar-me tudo.
Mas eu achei que...
O chanceler ergueu-se e deu alguns passos pelo cmodo, depois voltou-se
novamente para ela.
As negociaes do seu casamento com o jovem Nevers vo terminar anunciou.
Adeline j nem se lembrava de tais negociaes. E a novidade chegou a deix-la
feliz.
Vamos enviar Nevers para casa com uma boa quantia em ouro para que no se
sinta ofendido e para que no ache que perdeu seu tempo com voc Longchamp
explicou. E voc vai voltar para seu pai.
Ela sentiu o corao bater forte. Voltaria para casa! Uma vontade enorme de chorar
de alegria a invadiu, mas Adeline sabia como se controlar.
Os erros de seu pai no vo atrapalh-la mais continuou o chanceler. E voc
fcar com ele tanto quanto ele queira. Isso, claro, mediante uma promessa sua de que me
enviar constantes avisos sobre os movimentos de Simon Taillebroc tanto em relao aos
normandos quanto aos galeses. Quero saber a respeito de tudo, em detalhes, em especial
se ele tentar algum tipo de traio.
Longchamp estava lhe oferecendo liberdade! Adeline mal podia acreditar. Viu-o
estender a mo, chamando-a, e teve de aceit-la.
Sei o que deve estar imaginando disse ele, tentando parecer suave. Que ter
sua liberdade mediante um preo alto... Mas deve saber que Simon Taillebroc comprou sua
prpria liberdade com riqueza, infuncia e tambm com a ajuda do demnio. um
traidor e teve a audcia de matar um homem de Deus! um assassino que no foi punido
porque o governador foi um grande tolo!
Adeline nada comentou. Os dedos do chanceler crispavam-se em seu brao,
machucando-a, enquanto ele prosseguia:
Simon Taillebroc enfou sua espada amaldioada no peito de um homem santo
diante do altar da abadia de Hodmersham! Sobre o tmulo de seu irmo! E de seu pai
tambm! No, esse homem no nenhum nobre rebelde, criana! Voc vai ter de vigiar
para mim essa criatura demonaca! E quero estar avisado caso ele tente alguma outra
investida violenta, sobretudo contra os servidores mais prximos de Deus, os homens do
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clero. Sim, voc vai ganhar sua liberdade. Mas, se falhar comigo, ver seu pai cair em
desgraa e ser enforcado ao lado desse abominvel Simon Taillebroc!
A sra. Maude entregou a Adeline um pequeno ba e roupas quentes para a viagem
e prometeu que uma criada e cinco homens a acompanhariam at a costa e, depois, at
Dover. Mesmo tentando descobrir o que Longchamp tinha dito aos guardas, Adeline nada
conseguiu descobrir. Ningum tinha falado sobre a apario repentina do chanceler e
ningum parecia disposto a falar a respeito de sua partida abrupta naquela mesma noite.
Dele, fcaram apenas as manchas de lama que deixara pelo cho e o cheiro de suor...
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Captulo II
No ltimo dia da jornada, as colinas erguiam-se escuras diante da estrada e o vento
gelado trazia uma terrvel promessa de nevasca. Os guardas em Hereford estavam em
silncio, mantinham os olhos atentos ao caminho e foresta que aos poucos se avizinhava.
Passaram a formar uma fla indiana em suas montarias, mantendo as mulheres, Adeline e
Petronilla, em meio a eles. Para Adeline, no havia sinal algum de boas-vindas.
As rvores da foresta comeavam a fcar cada vez mais prximas, chegando a tocar,
com seus galhos maiores, os ombros e cabeas dos que passavam. E o vento deixava tudo
ainda mais glido.
Lugar selvagem! Petronilla protestou. Deviam ter dito a seu pai que fosse
buscar-nos, e no que nos esperasse em Hereford!
Adeline apenas assentiu. No responderia a mais uma reclamao de Petronilla. Os
soldados que as acompanhavam j tinham feito comentrios a respeito de Caerdoc, e no
haviam sido bons os comentrios. Que se mantivesse onde estava, diziam. No queriam
que sasse do lugar onde, por fm, tinha concordado fcar. Quando, por fm, a foresta deu
abertura a um caminho melhor, Adeline afastou o capuz que colocara sobre a cabea e
sorriu ao ver que a pequena trouxa que amarrara sela continuava presa a ela, apesar dos
galhos que tanto tinham fustigado a todos na estreita passagem de havia pouco. Mais uma
vez Petronilla falou, irritada como sempre:
E se esse tal Caerdoc no reconhecer a flha?! Vamos, Adeline, siga na frente do
grupo e deixe seu rosto bem vista!
Silncio a atrs! rebateu um dos guardas. Ela fca onde est!
Desacostumada a ouvir palavras rudes de homens ainda jovens, Petronilla calou-se.
Estava comeando a entender que soldados em servio como aqueles no tinham olhos
para nada alm de sua misso.
Adeline tentava imaginar o rosto do pai. Anos de separao haviam esmaecido sua
lembrana. Mas o reconheceria. Talvez ele no...
Petronilla espirrou e tornou a reclamar:
No h um lugar por aqui onde possamos nos aquecer? Nenhuma fazenda ou
hospedaria?
Por aqui, no respondeu Adeline, passando os olhos ao redor. um lugar
remoto, como pode ver. Tome. Pegue meu leno e coloque-o sobre o nariz. Est vermelho.
Os homens de lady Maude eram mais gentis... J teriam encontrado um abrigo
para ns. Talvez esses at estejam perdidos!
Adeline viu que o soldado que vinha logo atrs torceu os lbios, cansado de tantas
lamrias.
Eles sabem o caminho, sim, e logo estaremos no vale. Por favor, acalme-se.
Projeto Revisoras #
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E estaremos em segurana? Porque deixei de pensar em segurana quando
atravessamos o mar! E agora que os guardas de lady Maude no se encontram mais
conosco, podemos estar perdidas, sim. Seu pai at poder nos matar achando que somos
intrusos, antes mesmo de ver voc!
Meu pai no mata viajantes. Adeline, porm, sabia que os perigos de
encontrarem Caerdoc podiam estar alm do que conseguia imaginar...
Mas, se voc seguisse na frente, onde seu pai pudesse v-la... Petronilla
insistiu mais uma vez.
Suas palavras, porm, fcaram perdidas no vento. Eram apenas lamentos por haver
deixado a segurana da Normandia quando decidira acompanhar a refm de lady Maude
at sua casa.
Pode voltar, se no quiser passar este inverno aqui Adeline props. Meu pai
lhe dar algumas moedas de prata para que possa comprar sua passagem de volta.
Sozinha? No, obrigada. Eu no conseguiria voltar a Hantune. Creio que lady
Maude no achou que fosse to longe... Nem to frio.
No se preocupe, ento. Lady Maude vai recompens-la quando retornar na
primavera. Ela me disse que voc a sua melhor criada. Afnal, entre todos os criados,
lady Maude escolheu voc para me acompanhar...
Ah, aposto que ela teve suas razes para me mandar.
Algo que eu desconhea?
Algo que no deve saber, eu diria.
Aquelas insinuaes que Petronilla vinha fazendo desde que saram de Caen, sobre
um suposto escndalo, estavam comeando a interessar Adeline.
Mas ela lhe confou tudo, eu suponho instigou-a.
Claro. E, como tinha de escolher algum para vir com voc, achou melhor que
fosse eu.
Obrigada por ter concordado.
Ora, voc no poderia vir sozinha em meio a um bando de ladres e bandidos!
No, pois se criou entre cavalheiros. Oh, Deus, por que no mandaram avisar seu pai de
que iramos chegar?
Um dos guardas, que a ouvira, comentou com outro:
A mulher tem razo. Os arqueiros de Caerdoc so to intempestivos quanto seu
humor.
? Ento, por que voc no vai na frente e avisa o sujeito? ironizou o outro
soldado.
Eu no!
Ento, cale a boca e mantenha os olhos bem abertos!
Os homens pareciam tensos. Adeline voltou-se na sela e tentou acalmar a todos:
Ele ir me ver entre vocs. E, mesmo que no me reconhea, no vai atacar. H
um tratado. Ele mantm a paz e paga tributo ao rei.
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Um silncio pesado tomou conta de todos. Nos cinco anos que fora refm em troca
da paz de Caerdoc, apenas duas cartas de sua casa tinham chegado at ela: um recado
cauteloso de padre Cathbert, pedindo detalhes a respeito da morte da me de Adeline na
Normandia, e uma saudao brusca, escrita tambm pelo padre, mas enviada pelo prprio
Caerdoc. Ele lhe pedia que no se desesperasse em seu tempo de cativeiro entre os
vassalos do Plantageneta. Afnal, os normandos eram parentes de sua me e no fariam
nada contra algum que tivesse seu sangue, mesmo que de longe. Essas tinham sido as
ltimas palavras de Caerdoc para Adeline.
Agora, olhando para o caminho sua frente, ela pensava nas noites mal-dormidas
que passara pensando naquela carta. Seu pai seria capaz de violar o tratado e deixar que
ela fcasse prpria sorte entre a gente de sua falecida me? Fora pensando assim que
Adeline temera a chegada de qualquer mensageiro, e permitira que lady Maude fzesse
acordos para cas-la com o jovem Nevers. Afnal, de Gales, onde seu pai se encontrava,
nenhuma mensagem chegara depois daquela.
O vento parou quase de repente. Os campos comeavam a se abrir diante do grupo
e um silncio perigoso tomava conta de tudo. Algumas blasfmias murmuradas pelos
soldados deixaram claro que eles tinham percebido que j no estavam mais sozinhos ali.
Algum os acompanhava de longe. E, surgindo pouco mais frente, estavam Caerdoc e
seus homens.
Oh, Deus, quem so? Petronilla apavorou-se.
meu pai Adeline explicou. E adiantou sua montaria para fcar junto do
sargento da guarda, que seguia frente.
Mesmo sabendo que esse momento estava prximo, Adeline no conseguiu
preparar-se bem para a ocasio. O grupo parou e, calada, ela apenas encarou o pai,
percebendo que a expresso dele era de espanto. Por algum motivo que no compreendeu,
fcou imaginando onde seu pai comprara ou roubara os belos cavalos normandos que seus
homens estavam montando.
O sargento da guarda respirou fundo e, erguendo a bandeira do bispo, que
identifcava sua procedncia, rompeu o silncio:
Trouxemos sua flha de volta!
Caerdoc nada disse. Atrs dele, seus homens comearam a murmurar comentrios.
Adeline olhava-os sem reconhecer ningum. E seu corao comeou a bater mais forte do
que os sons que podia ouvir. O sargento, um tanto atnito, voltou-se para Adeline, depois
de novo para Caerdoc e repetiu:
Sua flha. Ela est aqui conosco.
Mais dez cavaleiros surgiram de trs das rvores ao longo da estrada, colocando-se
estrategicamente atrs do grupo em que Adeline se encontrava. Caerdoc falou com o rapaz
a seu lado, um ruivo de barba, o qual se afastou. E, para os que haviam aparecido por trs
do grupo, fez um gesto largo.
O sargento voltou-se para Adeline:
O que ele lhes disse?
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No sei.
Senhora, pode estar se arriscando tanto quanto ns...
verdade. No entendi uma s palavra do que ele disse!
Filha? Caerdoc chamou ento.
Os guardas se afastaram para dar passagem a ela. E ambos se encontraram no meio
do caminho, longe dos ouvidos dos homens do bispo e dos que estavam com Caerdoc.
voc, flha? murmurou ele, olhando-a intensamente.
Sim. Ela no conseguia dizer mais nada, tinha a garganta apertada pela
emoo.
Eles a soltaram?
Sim.
O enorme cavalo que ele montava se inquietou, mas Caerdoc o acalmou tocando-lhe
a crina. Assim, Adeline pde perceber que aquele no era um animal que seu pai tivesse
roubado havia pouco tempo.
A expresso de Caerdoc no mudara. Suas sobrancelhas, grossas e bem desenhadas,
eram frmes sobre os olhos castanhos e costumavam deixar bem claro como andava seu
humor. E agora elas estavam mescladas de plos brancos, tornando mais difcil perceber o
que lhe ia na alma.
No entendo por que eles teriam desistido de t-la por l ele comentou.
Adeline respirou fundo. As palavras que precisava dizer ao pai tinham-lhe sido
ensinadas por Longchamp trs semanas antes, na Normandia:
Disseram-me que o senhor tem uma guarnio na velha fortaleza agora e que
no h mais necessidade de me manterem refm para que a paz continue.
Um leve sorriso apareceu nos lbios dele.
E eles acham que esses homens que a acompanharam vo permanecer na
guarnio? No pretendo alimentar mais bocas normandas este inverno.
Caerdoc no se tornara menos frme naqueles anos longe da flha. Seu vale e suas
provises ainda eram sua principal preocupao. Por isso voltou-se para o sargento e
disse-lhe, duro:
Voltem para Hereford, se j cumpriram sua misso aqui.
O rosto do sargento se endureceu e Adeline achou que deveria interceder pelo
grupo:
Pai, aquela senhora me foi enviada como dama de companhia por lady Maude.
Eu lhe disse que poderia fcar aqui durante o inverno, como hspede, e voltar para casa na
primavera. Poderia permitir tal coisa?
Caerdoc franziu as sobrancelhas.
Ah, ento mandaram uma espi para me vigiar durante o inverno! exclamou.
E, voltando-se para o rapaz ruivo, que se mantinha a certa distncia, ordenou-lhe:
Howyll, v buscar aquela mulher!
Projeto Revisoras $2
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Atrs de Caerdoc, seus homens aguardavam em silncio. E, aproveitando o fato de
estar novamente distante de todos com a flha, ele indagou em voz baixa:
Sua me... Como aconteceu?
Era uma pergunta que ela desejara no ter de ouvir, ainda mais ali, diante de
estranhos. Nos cinco anos que vivera entre os normandos, imaginara como poderia falar
ao pai sobre tal assunto. E achara que j no tinha mais lgrimas para chorar pela me. No
entanto seus olhos se turvaram, e teve de puxar o capuz novamente sobre os cabelos para
disfarar suas lgrimas.
Se est chorando, Adeline, ento porque eles a mataram! Caerdoc disse,
enfurecendo-se. No tema em me dizer a verdade! Eu preciso saber!
Adeline imaginava o que ele seria capaz de fazer; matar a todos no grupo de
normandos, acabar com a paz mantida a custo at agora... Mas no era o momento para
pensar nisso nem para mostrar-se fraca. Secou suas lgrimas e encarou-o.
No estou chorando, pai. o frio que faz meus olhos arderem e lacrimejarem.
Aquele porco normando a ensinou a ocultar a verdade, ento!
Naquele momento, os gritos de Petronilla chamaram-lhes a ateno:
Tire as mos de cima de mim! E saiba que precisamos daquele cavalo de carga,
mocinho! No iremos a lugar algum sem aquele cavalo! ela protestava, tentando tirar
das mos do rapaz as rdeas de seu cavalo, que ele tomara.
No a toque de novo! soou uma voz forte do outro lado do grupo.
Adeline voltou-se para ver quem falava, percebendo que os homens se mantinham
calmos, como se conhecessem o dono daquela voz. Um cavaleiro aparecera junto s
rvores, seguido por vrios outros. Todos eles tinham as espadas desembainhadas. O
homem retirou o capacete de sua cabea e o segurou com a mo esquerda. Seus
movimentos eram frmes e lentos. Seus cabelos, muito escuros, moviam-se ao sabor do
vento. Com a mo livre, ele fez um gesto para Adeline, chamando-a. Caerdoc, de cenho
franzido, interferiu:
Ela minha flha, seu tolo normando! Se a tocar, eu o mato! Ouvi um grito de
mulher disse o cavaleiro, sorrindo de leve para Caerdoc. Por isso apareci. E,
voltando-se para Adeline, prosseguiu: O que ele diz verdade, senhora?
Sim, .
E aquela mulher quem ?
Ela viajou comigo. Estamos seguindo para o vale de Caerdoc.
Por trs de Adeline, uma voz comeou a falar rapidamente em gals. O normando
fez um breve sinal para seus homens e depois tornou a encarar Adeline:
No foi a senhora quem gritou?
No. Foi minha acompanhante.
E por qu?
Porque se surpreendeu com o gesto daquele rapaz, senhor, nada mais. Esses
homens so fis ao bispo Longchamp e trouxeram-me para casa. No h problema algum,
Projeto Revisoras $3
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senhor. Mas lhe agradeo pela interveno.
O normando tornou a sorrir, depois lanou um olhar a Caerdoc e exigiu saber:
E quanto a esses cavalos?
So meus! Caerdoc respondeu. Comprei-os ontem de meu primo Madoc.
Pode perguntar a ele, se quiser.
No h necessidade. Acredito. Mas... onde seu primo os conseguiu?
No lhe perguntei.
O cavaleiro olhou mais uma vez para Adeline.
Eu a seguirei at o vale anunciou.
No necessrio.
Caerdoc colocou-se entre ambos e observou, contrariado:
Ele vai faz-lo mesmo assim. Nossa velha fortaleza agora est sob seu comando.
Ele Simon Taillebroc. Conhece o nome?
Pela expresso no rosto dela, devia reconhecer. Mas Caerdoc nada mais disse,
voltando-se para o sargento da guarda e gritando:
Viu o que os normandos nos enviaram para nos perturbar ainda mais neste
inverno?! Esse o Assassino de Padres! To querido do Plantageneta que perdeu apenas
suas terras por ter cometido tal crime. Em vez de mat-lo, como seria mais justo, o
governador o enviou para c para cuidar do meu vale!
O cavaleiro ergueu os olhos para o cu e, muito calmo, voltou a encarar Caerdoc.
Os olhos de um assassino de padres podem ver tanto quanto os de qualquer
homem disse. E eles vem que esses cavalos no foram criados nestas montanhas. E
vero tambm se voc quebrar o pacto que fez e tentar acabar com o acordo de paz.
Taillebroc ergueu o brao direito e, atendendo ao seu gesto, seus homens avanaram,
saindo de trs das rvores. Havia uns vinte deles e estavam bem vestidos e armados. Em
poucos segundos, avanaram e passaram pelo grupo de Caerdoc, iniciando a longa
caminhada pelo campo.
O sargento da guarda despediu-se rapidamente e comeou os preparativos para
voltar com seus homens a Hereford. E logo s restavam ali Petronilla, o cavalo de carga e o
rapaz ruivo. Caerdoc seguiu at seus homens, deu-lhes ordens rpidas, que os fzeram
dividir-se em dois grupos. Ento voltou-se para Adeline e apontou para o grupo maior,
dizendo:
V com eles. Voc, a outra mulher e o cavalo de carga. Eu irei na frente para
garantir que tudo esteja bem.
Por qu? H algum problema, pai?
No mais do que antes.
E, aps dizer isso, Caerdoc seguiu para o Oeste, sem olhar para trs.
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Captulo III
Harald, o armeiro, abriu os braos num gesto de frustrao.
Perdi o paradeiro de Caerdoc, senhor! Ele no fcou com as mulheres, mas levou
metade de seus homens e se afastou! Quando a moa e a criada chegaram casa, aquela
velha raposa j tinha desaparecido! No conseguimos v-lo partir!
Simon afastou-se da amurada da torre e fez um gesto para que Harald se
aproximasse.
O que a moa lhe disse?
No muito, mas o padre falou alguma coisa. Tive de lhe dar um xelim e prometer
doze velas para faz-lo soltar a lngua.
Simon ergueu uma sobrancelha.
O coitado deve ter-lhe dito tudo o que sabia para no ofender Simon, o Assassino
de Padres observou, irnico.
No. Acho que o xelim foi um apelo melhor.
Posso dar-lhe uma bolsa cheia de xelins. Volte e fale mais com o tal padre. Ele
deve saber como Caerdoc consegue desaparecer sem passar por onde possamos v-lo.
Est bem, senhor.
Mas... o que o tal padre lhe disse em troca do xelim, afnal?
Ele disse que cinco ou seis anos atrs o rei levou a flha de Caerdoc como refm
para a Normandia. A me quis ir com ela, mas no voltou.
A moa flha bastarda de Caerdoc?
No. A me era esposa dele.
E no voltou para o marido?
No pde. Morreu no caminho. Caerdoc achou que a tinham matado e quase
comeou uma revoluo nesta regio. Mas, como o senhor sabe, nada pde ser provado
contra ele. Se faz alguma coisa contra o rei, faz bem-feito. uma velha raposa, esperto
como o qu.
E a flha casada?
O padre nada me disse sobre ela ter um marido. E revelou que no se fala muito
a respeito do tempo em que ela fcou com os normandos. So muito fechados, esses
galeses... Ah, o nome da moa Adeline.
Simon tomou a voltar-se para a amurada e olhar para a nica e estreita passagem
para o vale de Caerdoc.
No me pareceu que a jovem estivesse feliz por voltar a este lugar comentou.
Imaginei que fosse cativa, tomada fora... Estranho, mas tive a impresso de que
Caerdoc esperava que eu o atacasse quando nos encontramos. Demorou a me revelar que a
Projeto Revisoras $5
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moa era sua flha. Deixou que ela falasse comigo, embora ela tivesse chorado antes. E me
pareceu que no de muito falar, como todo o resto dessa gente.
No tempo em que fquei por l, eu a vi com a criada, sentadas as duas diante da
lareira, em absoluto silncio, enquanto os criados da casa lhes traziam de comer e beber.
Depois as deixaram sozinhas.
Sozinhas?
, como se a moa fosse uma normanda, sabe? E tivesse vindo para lhes trazer
algo de ruim.
Simon tomou a encarar seu armeiro.
Eles a tratam como a uma estranha?
No exatamente. Tratam-na como se a conhecessem e tivessem... receio.
Esses malditos galeses! O que acham? Que ela traz alguma espcie de praga
contagiosa da Normandia?!
No, mas ela trouxe uma criada que faz os ouvidos de todos queimarem de tanto
que reclama! Olhe, acho que vamos passar um frio dos diabos aqui em cima, mas eu no o
troco pelos ares da casa, com aquela normanda falando sem parar e deixando todo mundo
louco.
Simon observava o cu sobre os campos. Nuvens espessas anunciavam neve.
Voc poderia estar num lugar bem melhor antes da nevasca disse a seu
soldado. Volte a Taillebroc, Harald. Aqui estar frio demais para seus velhos ossos.
Meu jovem senhor, acho que deveria cuidar de seus prprios ossos neste inverno,
se que me permite diz-lo. Tenho gordura sufciente sobre meus ossos para me proteger
contra este maldito frio gals. E que melhor maneira de passar o inverno do que v-lo lidar
com essa gente maluca de Caerdoc?
Voc poderia trabalhar na guarnio do governador em Hereford.
Para o irmo de Longchamp?! No, no vou ajud-lo a forjar a espada com a qual
pretende atacar o senhor!
Mas poderia vir me avisar se Longchamp vier a Hereford em pessoa. Meu pai
sempre me disse que voc sabe espionar muito bem.
J no sou to bom Harald comentou, mostrando certo orgulho de sua
habilidade no passado. E jamais me esquecerei de que seu pai me acolheu quando eu j
no era to bom quanto em minha juventude e no conseguia mais usar uma espada com
toda a agilidade de antes. Portanto no vou pagar o que ele fez por mim deixando que seu
flho seja morto pelos homens de Longchamp.
Muito bem, ento, permanea mais duas semanas, se quiser. Mas saiba que no
vai ser fcil fcar aqui, observando aquela passagem enquanto Caerdoc nos faz de bobos.
E... se vai mesmo fcar, por que no tenta subornar aquele padre mais uma vez? Tome, leve
estas moedas para ele. Simon tirou uma sacolinha de couro do bolso. Procure
descobrir o que puder sobre esses desaparecimentos de Caerdoc. E diga-lhe que Simon, o
Assassino de Padres, quem quer saber.
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Por que quer que eu o lembre da morte de Hodmersham? Se tiver de atacar
Caerdoc este inverno, o povo dir que agiu, mais uma vez, por pressa e mal. E poder no
haver mais uma soluo suave para a sua pena. Senhor, se tem de fcar neste exijo forado
de suas terras, ento que ele seja bom e que ningum se lembre do motivo pelo qual o
chamam de Assassino de Padres.
, estou vivendo na misericrdia do governador, eu sei... posso at nem viver
muito mais. Portanto trate de garantir sua prpria segurana. Meu pai diria a mesma coisa
se estivesse vivo, voc sabe.
Se, ao menos, essa gente de Caerdoc soubesse como tudo aconteceu em
Hodmersham...
Eles no podem e no vo saber. Nem imagine, meu amigo, que eu o pouparia
caso lhes contasse.
Harald olhou para seu patro, compreendendo o que ele dizia, e calou-se.
Quando descer da torre, mande o primeiro vigia subir Simon ordenou-lhe em
seguida. Estou morto de cansao.
O vento parou antes do anoitecer, deixando as nuvens escuras por sobre todo o vale.
Das chamins do castelo de Caerdoc subiam rolos de fumaa e, nas janelas das paredes de
pedra, a claridade interior podia ser vista de longe. Havia fogueiras acesas pelos pastores
no vale, e o som de vozes chegou at os ouvidos da sentinela postada no alto da amurada.
Ao passar por l, Simon percebeu a ateno redobrada do guarda e indagou:
Algum sinal de problemas?
Luke olhou para seu senhor e negou com a cabea, explicando:
Nada, senhor. Contei as tochas de quem deixava a casa de Caerdoc agora mesmo.
Foram apenas dez, subindo a colina em direo aos abrigos dos pastores, como antes.
Talvez sejam dez homens dividindo uma mesma tocha Simon comentou,
pensativo. Amanh, colocarei um vigia mais prximo.
Muitas dessas pessoas passam pelo armazm antes. Dizem que Caerdoc
generoso com as provises que fornece.
Seria uma longa e fria noite na fortaleza. Se Caerdoc e seus pastores-soldados
oferecessem abrigo aos homens de Simon, o posto dos normandos logo estaria deserto. Era
sorte de Simon que a velha raposa ainda no tivesse tomado tal atitude.
Simon deixou a torre e seguiu para a casa da guarda. L, chamou Harald e lhe disse
que ambos iriam ver como Caerdoc estava passando a noite.
Ele no espera nos ver depois do escurecer explicou ao armeiro, enquanto este
colocava um manto a mais sobre os ombros enfraquecidos pela velhice. E a casa deve
estar um tanto confusa com a chegada da moa. um bom momento para irmos at l.
E se ele no nos deixar entrar?
Vai ter de deixar. Temos o direito de, pelo menos, pegarmos nossos cavalos.
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Mas ele sabe que temos dez animais aqui.
E vai continuar a alimentar e abrigar os outros e deixar que os visitemos. Caso
contrrio, estar quebrando o acordo que fez com o governador. Quero mais dois cavalos
aqui e iremos busc- los esta noite. Vamos descer a p e voltar com os animais.
Uma descida no frio, uma recepo mal-humorada de Caerdoc e depois uma
cavalgada gelada de volta. Est fazendo isso para que eu fque doente e volte mais cedo a
Kent?
Simon sorriu.
No ser assim to ruim, meu amigo. Vamos fcar um pouco por l. Caerdoc no
nos negaria o calor da sua lareira.
Se no quiser nos matar primeiro...
Duvido. No vai saber se estamos acompanhados por mais homens. E ele no
arriscaria um confronto tendo a flha em casa.
Ah, ento a flha... Eu devia saber. Bem, se ela lhe agrada, senhor, acho que vale
a pena descermos at o vale nesse gelo.
Sim, ela me agrada, mas no vou fazer nada alm de olh-la e, se possvel, falar-
lhe um pouco. Nosso propsito ser o de contar quantos homens Caerdoc tem por l e
vermos quantos saem com ele pela manh. J est na hora de percebermos como ele anda
nos enganando.
Caerdoc cortaria sua cabea se mexesse com a flha dele.
No vou fazer nada contra a moa.
Saram da fortaleza ouvindo, l no alto da torre, a fauta doce que Luke costumava
tocar. E encaminharam-se para o vale, em meio ao frio.
No havia sentinelas do lado de fora da casa de Caerdoc, e isso pareceu uma
enorme falta de preocupao da parte dele. Simon passou pelos portes, atento, j ouvindo
o som de vozes embriagadas e, mais adiante, de passos.
Harald, que segurava uma tocha, tambm passou pelos portes, comentando:
Ele tem sentinelas, mas no onde esperamos que tivesse. Onde quer que estejam,
preferiram no nos deter.
Caerdoc j deve saber que estamos aqui.
, e aposto que vai manter a flha escondida.
Mas no foi assim. Adeline se encontrava sentada ao lado da lareira, de olhos
fechados, saboreando o calor agradvel do fogo. Mantinha as mos no colo, e seus longos
cabelos castanho-claros estavam soltos, em ondas. Ao lado dela, a criada encrenqueira
cochilava. Na mesma sala, mas a uma mesa afastada, achava-se Caerdoc, com seis de seus
homens. E estavam todos bebendo, sinal de que chegaram havia pouco. Era estranho, pois
Simon no soubera de ningum cruzando o vale depois do escurecer. Ao que parecia, mais
uma vez, as sentinelas da fortaleza tinham sido ludibriadas.
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Caerdoc ergueu os olhos assim que percebeu a presena de Simon.
Seja bem-vindo! saudou-o erguendo o brao. A noite est gelada! Veio
aquecer-se na minha lareira?
Adeline abriu os olhos e assentiu muito de leve para Simon. Ele retribuiu com um
movimento de cabea e um sorriso.
Ser que no levamos lenha sufciente para a fortaleza? Caerdoc continuou.
Mantenho minhas promessas para o governador e imagino que haja conforto l para os
seus homens.
Falaremos sobre a lenha antes do inverno comear Simon respondeu. Tudo
o mais sufciente. Temos mantimentos, e nossos cavalos esto abrigados, como prometeu
ao governador.
Ento, veio buscar seus cavalos. Caerdoc no se levantara de onde estava nem
chamara Simon para a mesa.
Naquele momento, Adeline levantou-se e disse com suavidade:
H comida quente e vinho em nossa mesa, senhor.
Muito obrigado.
Caerdoc olhava para Simon, depois encarou a flha e, em seguida, falou
rapidamente em gals com seus homens. E eles prontamente cederam lugar a Simon e
Harald nos bancos longos que ocupavam. Adeline serviu duas canecas de vinho aos
recm-chegados e depois voltou ao lugar onde estivera antes.
Simon ergueu sua caneca em direo a ela e saudou:
A sua sade, senhora. Que seu regresso a sua casa seja feliz.
Ela sorriu e voltou a olhar para o fogo. Os homens encheram de novo suas canecas,
e Simon observou, num gals ruim:
Noite fria, no?
Uma risada jocosa veio da ponta da mesa, onde se encontrava o jovem ruivo que
assustara a criada de Adeline. Junto dele, mais dois jovens comearam a rir, mas Caerdoc
os calou com um brado frme.
Depois, voltando-se para Simon, comentou em tom amigvel:
Um corvo capaz de falar melhor gals do que voc. Conhecemos seu idioma
normando. Aprendemos bem com Henry Plantageneta sempre ameaando nossos
domnios. Minha prpria flha esqueceu-se de sua lngua-me ao fcar entre os normandos.
Simon voltou-se de leve para v-la e percebeu que Adeline se entristecia com as
palavras do pai, embora as aceitasse como verdadeiras. Simon no entendia como ela
podia aceitar boas-vindas to frias.
Posso falar ingls tambm, se preferir disse a seu anftrio.
Fale na lngua que quiser. Mas, quando quiser falar sobre o tratado, que seja em
normando. No desperdiamos nosso gals com esse assunto.
Simon tomou um gole de seu vinho e depois respondeu:
Ento, amanh, quando conversarmos a respeito da lenha que dever fornecer
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fortaleza, ser em normando.
, e eu lhe direi que vi a pilha enorme de lenha que mantm na parede dos
fundos. S vamos levar mais quando estiver precisando.
Essa lenha para acendermos um farol.
No usamos lenha para isso.
Usam agora.
E para que iramos colocar um farol? Quem veria?
Ser sempre bom para iluminar os caminhos de provveis viajantes. E para
afastar intrusos tambm.
No precisamos de ajuda para evitar intrusos no vale.
Acredito em voc, Caerdoc. Aposto que ningum se lembra da ltima vez em
que um grupo de cavaleiros se aproximou de suas muralhas. Deve ser sorte... e bem difcil
de explicar tambm.
Caerdoc pensou por instantes, depois sorriu de leve.
, bem difcil concordou por fm. Por isso ningum tentou. Seu velho rei
parecia estar satisfeito por saber que seus bares podem passar pelo meu territrio sem
problemas. O novo rei, Ricardo, deve sentir o mesmo.
Adeline estava prestando ateno conversa. Simon olhou-a de relance e depois
voltou a encarar Caerdoc.
Ns dois vamos manter a paz, se Deus quiser declarou. E, para isso,
deixarei um farol pronto para ser aceso. Bem, agradeo pela hospedagem.
Caerdoc apontou para o jovem ruivo e avisou:
Howyll os acompanhar at os portes.
O rapaz levantou-se, embora a contragosto. Pegou uma lanterna com uma vela
grossa dentro e adiantou-se. Simon despediu-se de Caerdoc e Adeline e, seguindo Harald,
deixou a sala. Em seu pensamento, estavam os dois rapazes que Caerdoc mandara se
calarem. Eram parecidos com ele, talvez fossem flhos bastardos. Mesmo depois de ralhar
com ambos, Caerdoc lhes sorrira. Mas ele no parecia ter sorrisos para a flha que acabara
de voltar para casa.
Os cavalos estavam bem abrigados no curral. Na parte de trs deste, havia uma
diviso de madeira e, atrs dela, encontravam-se os cavalos novos que Caerdoc trouxera
para o vale.
Seus cavalos esto nesta parte disse Howyll, colocando-se entre Simon e os
animais mais novos. Quais vai querer levar? E passou a mo nas rdeas dos dois
animais menores.
No h selas? Harald protestou.
Para qu? Nem vo to longe assim... ironizou o rapaz. J do lado de fora,
Simon montou seu animal, seguido por Harald.
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Amanh trarei mais dois cavalos para Caerdoc alimentar. Ele vai ter de cumprir
todo o acordo que fez com o governador. Precisamos voltar aqui com mais freqncia.
Mesmo? No me pareceu to interessado nisso antes da chegada da flha dessa
raposa.
Simon ignorou o comentrio do armeiro e disse apenas:
Caerdoc pareceu no se importar por eu olhar para ela. Mas notei que ele tratou
aqueles dois rapazes com certa... preferncia.
Simon, ele s os mandou se calarem. Devido a sua fama, devem ter receio de que
voc faa alguma bobagem se o provocarem.
Simon encarou o soldado e assentiu. Devia ser isso, sim, analisou. Mas o fato era
que olhara com ateno para a flha de Caerdoc e, ao v-la, esquecera-se de seu maior
pecado. Esquecera-se de que o conheciam como Assassino de Padres.
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Captulo IV
No foi a recepo que Adeline esperava. Seu pai era quase um estranho que mal
lhe falava. Esperava que ele lhe perguntasse novamente sobre a me, ao estarem a ss, mas
quando os homens se retiraram e Petronilla foi dormir, Caerdoc apenas despediu-se e se
dirigiu para um dos aposentos junto s muralhas.
Adeline, ento, tambm foi para o quarto e, l, Petronilla disse-lhe ter visto seu pai
ir at os aposentos das criadas e sair dele em companhia de uma delas. Agora, sentada no
catre no mesmo quarto que um dia, fora de seus pais, Adeline apenas comentou:
Ele deixou seu prprio quarto para ns.
No acho que este seja o quarto de seu pai comentou a criada. H apenas
alguns cobertores fnos e ervas secas por aqui.
Mas h anos foi o quarto dele e de minha me.
. Est empoeirado, porm poderemos dormir, sem dvida. Ouviu o que eu
disse antes? Sobre seu pai ir para os aposentos das criadas? No quer saber qual delas saiu
com ele?
D-se por satisfeita por ele no a ter visto espionando, Petronilla. melhor no
parecer curiosa por aqui. As pessoas j esto bastante tensas com a nossa presena.
Tensas? Eu diria que essa gente est sendo bem rude, isso sim!
Parece que no confam mais em mim... Acho que minha fala lhes parece
estranha.
Pois responderam rapidamente quando pedi um braseiro para aquecer este
quarto. Sabem falar normando e sabem usar muito bem esse idioma para recusar as
necessidades da flha de seu senhor!
Meu pai no senhor deles.
Seu lder, ento, que seja! A nica mulher mais educada por aqui, chamada
Maida, falou comigo, mas os outros apenas riram e me deram as costas. Portanto vamos
passar frio esta noite.
Este quarto nem to frio assim.
Petronilla respirou fundo.
Essas pessoas podem ser seu povo, mas no mostram bondade para com voc
declarou. Tratam-na como a uma estranha.
Maida, que tinha o papel de uma governanta na casa, olhara para Adeline com certa
complacncia, mas nada falara a respeito das mudanas que haviam acontecido ali durante
sua ausncia. Era ela quem cuidava dos dois jovens parecidos com Caerdoc, porm no
havia comentrios sobre quem seriam os pais de ambos.
Caerdoc cedera um bom quarto flha, mas nada lhe dissera sobre a mudana que
ela encontrou ali. No havia mais a grande cama nem o ba entalhado nem as tapearias
Projeto Revisoras 22
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nas paredes e no cho. Tudo o que sua me adorava j no estava mais ali, tinha sido
substitudo por coisas simples, grosserias. Pela manh, Adeline pretendia recuperar tudo
que fora de sua me, onde quer que estivesse.
Petronilla trancou a porta, apagou a vela e deitou-se, cobrindo- se em seguida.
Se eu morrer de frio, diga a lady Maude que foi seu pai e a criadagem daqui
quem me matou observou, mal-humorada.
Vamos sobreviver, no se preocupe. No vai esfriar mais.
... pelo menos hoje sobrevivemos ao encontro com o Assassino de Padres, no
mesmo?
Ele achou que estivssemos em perigo Adeline comentou, deitando-se
tambm.
E eu estava mesmo! Aquele rapaz ruivo quase me derrubou do cavalo! Eu no
teria gritado se ele fosse mais gentil. Achei at que fosse nos violentar ali mesmo!
Adeline sorriu.
A ns duas? Ali, diante de meu pai? duvidou.
Bem... uma de ns, pelo menos. Devia ter notado como ele me olhou!
Sinto muito se ele a assustou.
Fiquei apavorada, e os soldados nada fzeram! E aquele Taillebroc querendo levar
voc, ento! Pelo que ouvi dizer, ele matou um padre e perdeu suas terras em Kent.
, tambm ouvi dizer.
Mas ele me pareceu muito elegante, no deve ter deixado sua nobreza lhe
escapar. Deve ter sofrido um acesso de loucura, como sir Lancelot quando se perdeu na
mata.
Ele no louco. William, o governador, confou-lhe a guarda da fortaleza.
Pois eu no confo nele. E voc deve fcar bem longe do sujeito. No me pareceu o
tipo que possa ser gentil com donzelas.
Naquela manh, Caerdoc chamou as duas, e logo Maida apareceu trazendo gua
quente para que elas se banhassem.
Seu pai quer lhes falar disse ela a Adeline.
Ele estava na sala, tendo os dois rapazes que poderiam ser seus flhos sentados a
seu lado.
Por que no vo l fora ajudar Howyll com os cavalos? props ele aos garotos,
que saram em seguida. Depois ofereceu mas a Adeline e Petronilla.
Mordendo um dos frutos, Adeline lembrou-se de um dos sabores mais agradveis
de seu passado.
Mame guardava as mas secas para o inverno comentou, saudosa.
As mulheres daqui ainda fazem isso Caerdoc observou.
Projeto Revisoras 23
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Vou querer ajud-las, ento.
Mas Caerdoc pareceu no concordar, fechando o cenho. E, como ele mantivesse
silncio, ela insistiu:
O senhor mandou erguer mais armazns desde que eu parti.
Mais alguns segundos de silncio, e ento ele mudou de assunto:
Decidi mandar voc para o Oeste, para passar o inverno em casa de meu primo
Rhys. Ser mais seguro l.
Pai, quero fcar. Depois de cinco anos, eu...
Voc vai para Rhys, onde os normandos no podero encontr-la e torn-la refm
novamente.
Longchamp no previra que Caerdoc no deixaria a flha permanecer no vale. Ou,
talvez, tivesse previsto e imaginado que ela se recusaria a ir. O chanceler no permitiria
falhas... e, se Adeline no lhe enviasse relatrios sobre os movimentos de Taillebroc,
Longchamp faria com que o acordo com Caerdoc fosse desfeito.
Com um aperto que mal se assemelhava a um carinho, Caerdoc tomou a mo da
flha e insistiu:
No fque aborrecida. Depois do inverno, quando eu souber para onde o
governador vai mandar suas tropas, saberei se seguro para voc retornar.
Pai, por favor, deixe-me fcar aqui. Os normandos no me fariam refm outra vez.
Eles j tm uma guarnio inteira para vigiar o vale. Se o pior acontecer e o governador
precisar de um refm, irei de boa vontade, prometo.
No permitirei isso outra vez!
No sofri na Normandia. O senhor tinha razo quando me escreveu dizendo que
eu no devia temer o povo de minha me. Eles me trataram bem e...
verdade! Petronilla interferiu. Minha senhora, lady Maude, at ofereceu
seu jovem sobrinho em casamento para sua Adeline. Um timo rapaz, devo dizer,
apaixonado por Adeline.
A expresso de Caerdoc se fechou.
Fizeram minha flha fcar noiva de um normando?! Sem me consultar?!
Adeline cerrou os olhos, avisara tanto a Petronilla para no falar nisso!
Pai, foi apenas uma idia tentou explicar. Lady Maude iria lhe escrever a
respeito, mas foi ento que decidiram me libertar. No houve noivado algum. Nenhum
contrato de casamento.
Verdade? No houve nenhum... desrespeito, nenhum...
Nada, pai.
Petronilla baixou a cabea, ento, murmurando:
Devo ter me enganado, senhor.
Caerdoc assentiu e voltou-se para a flha:
Voc vai para Rhys antes que a primeira neve caia. Voc e essa mulher. Mandarei
Projeto Revisoras 24
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avisar meu primo hoje mesmo.
Adeline baixou a cabea. Um mensageiro avisaria o primo de seu pai no dia
seguinte e, 24 horas depois, estaria de volta. Teria de fazer seu pai mudar de idia nos
prximos dois dias e evitar que ele descobrisse que ela tinha suas prprias razes para
permanecer no vale.
Naquele momento Maida apareceu e ofereceu:
As senhoras gostariam de se juntar a mim e s minhas tecels? Estamos fazendo
urna tapearia com motivos normandos.
Seria timo! Caerdoc respondeu por elas, levantando-se.
Adeline e Petronilla seguiram Maida at a outra sala. No caminho, Adeline
segredou algo a sua criada e, em uma hora, Petronilla estava ensinando as mulheres a
bordar novos pontos normandos, distraindo-as enquanto Adeline cavalgava com o jovem
Howyll para buscar os cavalos extras da fortaleza de Simon Taillebroc.
Do vale, a torre da fortaleza podia ser vista mais alta e menos desgastada do que
Adeline podia se lembrar. Howyll explicou que lorde Taillebroc tinha reformado parte da
fortaleza, tornando-a ainda mais frme. E ele tomara para si o antigo setor do qual os
antepassados de Caerdoc observavam o vale. E ele devia t-lo feito para aborrecer Caerdoc
ainda mais. Afnal, comentou Howyll, quem mais passaria noites frias de inverno afastado
de seus camaradas, dormindo sozinho com os fantasmas, alm de um homem condenado
danao pelo prprio rei?
Adeline imaginava o corpo longo de Taillebroc, seus cabelos muito escuros, seus
msculos descansados, dormindo sobre a cama de peles, no quarto distante. Uma bela
imagem, sem dvida.
Ele est sozinho ou tem visitantes que no partilha com os outros soldados?
quis saber.
No, ele no traz mulheres para a fortaleza respondeu logo o rapaz. Uma
ou duas vezes ele seguiu com seus homens para a casa da viva Nesta e pediu uma
prostituta muito limpa.
Eu no me referi a isso...
No que eu tenha visto isso pessoalmente Howyll prosseguiu, ignorando-a.
Um dos homens de seu pai o viu conversando com Nesta e me contou mais tarde.
Entendo.
Olhe! J nos viram!
Os guardas dos portes eram muito bem treinados. Deixaram Adeline e Howyll
esperando por algum tempo, ao vento, e depois abriram os pesados portes. Simon
Taillebroc encontrava-se no ptio, esperando por eles. A riqueza de sua tnica negra e a
cor forte de seus cabelos davam-lhe um aspecto de absoluta frmeza ali, em meio nvoa
que subia do cho. Ele oferecera proteo a Adeline naquele incidente de sua chegada, no
entanto era o mesmo homem que matara um padre em Hodmersham. E aqueles olhos que
Projeto Revisoras 25
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agora pareciam lhe sorrir tinham pousado sobre um padre velho para oferecer-lhe apenas
a ltima viso antes da morte.
Seja bem-vinda, Adeline de Caerdoc! Simon saudou-a. No caminho at ali, ela
j traara um plano em sua mente. E, sorrindo, comentou:
Meu pai est obrigado pelo tratado assinado a fornecer lenha para esta
guarnio. Vim para oferecer l com que possam ser feitas cortinas para afastar o vento da
parte de trs da fortaleza. Assim, no precisar de um fogo to grande.
Os olhos dele no demonstravam estar acreditando nela. Viu-a apear, sem se mover
para ajud-la.
Vou olhar agora para ver quanta l ser necessria.
No precisamos de nada feito pelas tecels de Caerdoc Simon recusou.
Diga a seu pai que agradeo, mas eu no posso aceitar.
Meu pai v isso como parte do acordo.
Pode medir a parte de fora da sala da guarda, se quiser ele teimou. No
precisa entrar para v-la. Quanto parte de trs... ningum vive l.
No mesmo? Ela fez meno de avanar, mas Simon a segurou pelo brao,
com gentileza.
Meus homens dormem na sala da guarda explicou. Como pode ver, ela
grande, difcil de medir. Talvez possa faz-lo caminhando pelo lado de fora.
Muito bem, vou contar meus passos, ento.
Simon assentiu e a acompanhou.
Como pode ver, esta parte est toda reformada. No haver perigo de o vento
passar por entre as paredes. Devia guardar as cortinas para a casa em que est vivendo
agora.
De fato, o lugar era bem grande e Caerdoc resistiria em mandar tanta l para l.
Adeline tirou essa idia da cabea. J estaria longe do vale antes de a neve chegar, e
Taillebroc poderia jamais perguntar o que acontecera com aquela falsa oferta que ela fazia
agora.
Aquela poderia ser sua nica chance de ver a fortaleza por dentro. Se pudesse
encontrar algo que fosse do interesse de Longchamp, ele poderia perdoar sua partida
prematura.
Ergueu a cabea para observar a torre.
Construiu uma torre nova tambm... ela disse.
De fato.
Quando eu era pequena, isso no passava de um amontoado de runas.
Por que seu pai deixou que a fortaleza decasse tanto? A casa est desprotegida
agora. Ele no temia que, um dia, ela pudesse ser atacada?
Ele disse que... a nica passagem para o vale ... l embaixo. Das portas de casa,
meu pai pode ver quem est chegando.
Pode ver, mas pode deter tambm?
Projeto Revisoras 2
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Sim, se tiver tempo sufciente para se armar. Os homens de meu pai saem a
cavalo com freqncia.
E se o inimigo viesse pela passagem, onde seu pai colocaria as mulheres, as
crianas e o gado? Com fechas em chamas, o inimigo poderia matar a todos em pouco
tempo.
Adeline no respondeu. Simon a olhava intensamente e falou em voz mais baixa:
Caerdoc devia cuidar melhor de seus tesouros. Bem... sinto muito se a assustei.
No, no me assustou.
Ele assentiu e olhou para Howyll, que esperava, impaciente.
O rapaz parece pronto para partir. Voc no deveria fcar aqui.
Ela se voltou, vendo Howyll j montado e segurando as rdeas de dois cavalos. Ao
lado dele, um guarda alto e magro a observava. Da tnica, ele tirou uma fauta doce que
comeou a tocar, dando passos vagos pelo ptio.
melhor ir agora Simon sugeriu. E no volte. Este um lugar rude. No
combina com voc.
Adeline teve a impresso de que ele iria tocar-lhe o rosto, mas Simon se manteve
afastado. Por fm, deu-lhe as costas e tornou a entrar pela porta de onde surgira quando ela
havia chegado. E no se voltou mais para olh-la.
O soldado com a fauta parou de tocar para ajudar Adeline a montar. Depois,
quando Howyll j se afastava, o soldado segurou as rdeas do cavalo em que ela estava e
murmurou:
Sou um mensageiro.
Adeline sentiu o sangue gelar em suas veias e encarou-o, aturdida, ouvindo-o
explicar:
Estou com a guarnio. J fui, h algum tempo, um homem de Longchamp. Ele
ainda confa em mim. Se tem algum recado para ele, deve cont-lo a mim. E mande me
chamar, se precisar. Meu nome Luke.
Adeline engoliu em seco e sussurrou:
Se voc espio de Longchamp, por que ele me mandou tambm?
Luke comeou a lidar com os estribos. Para qualquer um que os visse, ele estava
apenas oferecendo algum tipo de ajuda.
Longchamp nunca d explicaes disse ele. E eu nem ouso perguntar-lhe
nada. A senhora pode ir aonde eu no posso. Certifque-se de fazer tudo que possvel
para dar ao nosso senhor o que ele quer. O chanceler no um homem paciente. Vai
querer notcias suas muito em breve.
Mas eu ainda no sei de nada...
O chanceler no se importaria com o fato de Taillebroc viver afastado de seus
homens, na parte de trs da fortaleza. E o bispo tambm no poderia saber que ele a olhara
com ateno, interesse at, que a deixara trmula por dentro.
Nem pense em enganar Longchamp Luke aconselhou. Se demorar a dar
Projeto Revisoras 2!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
notcias, poder se arrepender. E, se for desleal... bem, ele pode ser muito cruel.
Algum problema? Era a voz de Taillebroc soando mais uma vez pelo ptio. Ele
se aproximava do cavalo de Adeline. Luke afastou-se sem alarde.
No, nenhum problema ela respondeu, fngindo um sorriso. E deixou a
fortaleza, olhando para trs depois de ter cruzado os portes, para ver Simon Taillebroc
observando sua partida. O mensageiro de Longchamp j no estava mais l.
Projeto Revisoras 2"
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo V
Adeline regressou devagar para casa, deixando o cavalo descer a encosta em seu
passo natural. J no vale, tomou um caminho estreito que levava para junto do lago, em
seguida soltou as rdeas para que o animal pastasse vontade. Sabia que encontraria
problemas quando voltasse. Sabia que seu pai j devia saber que ela no passara a manh
em casa com as tecels. Quando criana, fora-lhe ensinado que jamais deveria desaparecer
sem que soubessem onde estava e muito menos sair sozinha. Obedecera sempre, mas sua
recompensa fora ser feita refm dos Plantagenetas, num mundo em que uma criana no
tinha vez.
Caerdoc fcaria furioso quando soubesse que ela havia ido at a fortaleza. Mas como
ele j tinha decidido que a mandaria para longe dali, Adeline avaliou, olhando para as
guas do lago, nada teria a perder com uma travessura.
Logo estaria exilada de Caerdoc outra vez... Nunca mais veria Simon Taillebroc, e
Longchamp teria de encontrar outra pessoa para espion-lo.
A inimizade que o bispo nutria por ele devia ser maior do que Adeline poderia
supor. Mandara duas pessoas para espion-lo e era certo que queria sua queda. Seria tolice
ela se preocupar com o destino de um homem que acabara de conhecer. E Taillebroc era
apenas mais um na lista de muitos inimigos de Longchamp.
Talvez at mesmo o mais prximo de Taillebroc naquela lista fosse Caerdoc. Com
aquele chanceler no poder tanto na Gr-Bretanha quanto na Normandia, no poderia
haver tranqilidade para ningum.
Adeline suspirou, olhando para o cu, onde um falco revoava. Mal chegara ao vale
e logo teria de partir... Aquele falco estava vendo mais do vale naqueles poucos segundos
do que ela veria no resto de sua vida. E era um vale to lindo, to vivo!
Decidiu voltar para a casa. Ao lado das muralhas de Caerdoc, havia uma grande
plantao de ervas. Se uma mulher aprendesse como manej-las, teria remdios para
muitas doenas. Ou poes para provocar outras. Adeline desmontou junto ao jardim de
ervas e imaginou qual delas poderia provocar efeitos que impedissem uma jovem de
seguir viagem.
Parece que a neve ainda no vai chegar Adeline ouviu e voltou-se para ver
Maida, num cavalo carregado de sacolas.
Aonde vai? quis saber.
At a cabana dos pastores, na colina.
Eles no vo passar o inverno junto casa de meu pai?
Os rebanhos esto bem maiores este ano, e eles vo fcar com os animais, ao sul
do vale. Um dia, voc poderia ir at l comigo.
Meu pai pretende me mandar para Rhys dentro de dois dias. Vou passar o
Projeto Revisoras 2#
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
inverno l.
Ento... talvez na primavera. Maida continuou em seu caminho, mas parou
quando Adeline a chamou.
Sim?
H quanto tempo vive aqui?
H quatro anos. Rhys tinha mais tecels do que l naquela poca. Ela sorriu.
E trs de ns decidiram vir para c. Inclusive eu. Seu parente, Rhys, tem muitas terras e
uma boa casa. Voc estar segura com ele.
Adeline apenas assentiu, se seu pai a mandasse para longe, ningum estaria a salvo
naquele vale: a ira de Longchamps cairia sobre todos dali.
Quando se aproximou dos estbulos, Adeline logo viu Petronilla de mos na
cintura, ralhando com Howyll.
Aposto que perdeu uma das sacolas que estavam na sela do cavalo! dizia ela.
No, senhora! Eu j lhe disse que trouxe tudo para c. A senhora mesma me viu
descarregando o animal!
Pois ento, voc deve t-la deixado l, onde quase investiu contra ns, no meio
do caminho para c! um desajeitado mesmo!
Desajeitado?! Foi a senhora quem praticamente tombou sobre mim e o meu
cavalo naquela ocasio!
Oh, como ousa?! Pois volte l e v buscar a sacola que est faltando!
Tenho servio a fazer.
Pois no pense que vai escapar com essa desculpa esfarrapada!
Olhe, senhora, eu precisava seguir com Maida para a cabana dos pastores, a fm
de levar mantimentos para eles, e ela at j se foi. Portanto vou buscar sua sacola amanh.
Hoje! E se vai mesmo com Maida, eu quero ir junto!
No! J estou atrasado para alcan-la. E a sua patroa a est esperando tambm.
Adeline, que chegava, deu as rdeas de sua montaria a Petronilla e ofereceu:
Pode levar o meu cavalo. O dia est lindo para um passeio.
Howyll arregalou os olhos, mas nada disse. E Adeline entrou em casa. Seu pai j
no estava. Nenhum dos criados lhe disse nada sobre o paradeiro dele.
Tirando poucas palavras de uma lavadeira, Adeline soube que algumas pessoas das
quais se lembrava tinham se mudado para o Oeste, longe do alcance das patrulhas
normandas. Os que haviam fcado ali eram-lhe praticamente estranhos agora, ou
pretendiam ser. Se ela passasse o inverno fora, ao voltar no conheceria mais ningum.
A noite veio e Adeline no conseguiu conciliar o sono. Petronilla estava muito
Projeto Revisoras 3%
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
cansada do passeio e dormira logo, no sem antes contar em detalhes tudo o que vira e
que no lhe agradara. E fora exatamente algo que ela dissera que mantinha Adeline
acordada: havia soldados morando na cabana dos pastores. Pelo menos, seis deles.
Homens duros que no faziam servio de pastores. E Petronilla sentira-se amedrontada
com as expresses deles. Howyll os conhecia, dissera a criada, mas no quisera responder
s suas perguntas a respeito dos homens, que pareciam fugitivos.
Maida entrara sozinha na cabana, e somente para com ela os homens tinham
demonstrado respeito. E ela repreendera Howyll em gals quando voltavam para casa. Ao
que parecia, o rapaz no devia ter levado uma estranha at l.
Deitada na cama, Adeline raciocinava: seis rebeldes vivendo na cabana... Mas
Caerdoc sempre dera abrigo a fugitivos dos normandos e agora conseguia manter esses
fora do conhecimento do pessoal da fortaleza. Mas, e se Caerdoc estivesse planejando uma
rebelio? Poderia ele enfrentar Taillebroc no vale? Longe dali, ela demoraria a saber...
Adeline levantou-se devagar, foi at a janela e olhou para a torre de vigia da
fortaleza, morro acima. Taillebroc estaria acordado ou adormecido? Precisava tir-lo de
seus pensamentos... Voltou para a cama e tentou dormir. Mas um sonho estranho a
atormentou: via Taillebroc numa cama, luz das chamas de uma lareira.
Ela acordou assustada e se sentou. Percebeu, ento, que havia, sim, chamas. Num
farol, na fortaleza, como Taillebroc dissera que iria fazer. Algum alarme o fzera acender
aquela enorme tocha. Talvez algum houvesse visto os rebeldes da cabana de pastores...
Mas Adeline rezou para que isso no tivesse acontecido.
Mais uma vez tentou dormir e, novamente, sons e imagens estranhas
atormentaram-na. Como se houvesse uma luta, uma guerra. E uma voz tonitruante se
ergueu em seu sonho, gritando:
Caerdoc, apresente-se e o deixaremos em paz!
De olhos bem abertos, Adeline prestava ateno a tudo. Era Taillebroc quem falava:
Caerdoc! Responda!
Petronilla estava acordada, chorando. Havia um burburinho estranho de vozes alm
da porta do quarto.
Caerdoc! H cavaleiros no vale! Fale comigo e prove que est a dentro! No
vamos feri-lo, nem a sua mulher!
Adeline levantou-se e foi at a porta. Onde estaria seu pai? Estaria fora, sendo
perseguido por patrulhas normandas? Decidiu interferir e gritou:
Ele est aqui! Deixe-nos em paz!
Um silncio perturbador se seguiu. Logo em seguida batidas violentas na porta da
casa assustaram-na. E Taillebroc continuou a gritar:
Droga, Caerdoc! No mande sua mulher falar por voc! Se est em casa, aparea!
Se no o fzer, ser considerado um fora-da-lei!
Adeline olhou para Petronilla e, apressada, ergueu as cobertas, arrancou o colcho
da cama e puxou a criada consigo. As duas se protegeram com ele num dos cantos do
quarto. As batidas na porta continuavam.
Projeto Revisoras 3$
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Segundos depois, a porta cedeu e os homens entraram. Adeline estava to agarrada
ao colcho que, quando Taillebroc o puxou para o cho, ela caiu em cima dele. Por sobre
ela, a espada dele brilhava luz das tochas que os soldados traziam. Petronilla comeou a
gritar.
Droga! Onde ele est? Taillebroc gritou.
No sei Adeline murmurou.
Ele a ergueu com brutalidade e a encostou na parede.
Mulheres tolas! disse, enfurecido. As duas podiam ter morrido. Este o
quarto de Caerdoc. Disse que ele estava aqui. Entramos prontos para...
Mas ele parou de falar, baixou a espada e afastando-se.
Diga-me onde encontr-lo pediu. Se estiver aqui, em qualquer lugar da
casa, eu o deixarei em paz. Prove-me que ele no est l fora, cavalgando com seus homens
em alguma investida.
Prove-me voc que est falando a verdade Adeline enfrentou-o. Acho que
vai mat-lo, onde quer que o encontre.
Taillebroc embainhou a espada e tomou-a por um brao.
Est tentando me atrasar observou. Mas eu falo a verdade. Se me disser
onde posso encontr-lo e se ele estiver nesta casa, deixarei a todos em paz.
Do corredor, veio o som de vozes irritadas.
Caerdoc est nos aposentos das criadas! Petronilla gritou, apavorada. Ele
dorme l com elas!
Atrs dela, algum riu; mas Taillebroc gritou uma ordem e o silncio se fez outra
vez entre seus homens. Simon escorregou a mo para a cintura de Adeline e puxou-a,
ordenando:
Venha. Mostre-me onde seu pai dorme.
Petronilla seguiu com eles; passaram pela sala, onde a lareira j se apagara. No ptio
cheio de lama, Simon ergueu Adeline num dos braos para impedir que ela sujasse os ps.
Ali, desarmados e calados, encontravam-se os homens da casa, reunidos pelos soldados de
Taillebroc.
Foi Petronilla quem acabou indicando o caminho. E, na porta dos alojamentos,
Simon ordenou a Adeline:
Chame por ele. Diga-lhe que no vamos machucar ningum, mas queremos ter
certeza de que est aqui.
Ela obedeceu:
Pai, pode me ouvir? Fale com Taillebroc. Mostre que no est l fora com os
cavaleiros.
Houve rudos l dentro, e logo Caerdoc perguntou, enfurecido:
Adeline? O que ele lhe fez?!
Apenas invadiu seu quarto, nada mais. Mas quer v-lo para ter certeza de que o
senhor no est atacando ningum no vale.
Projeto Revisoras 32
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Pois ele j me ouviu. Agora, que v embora!
Saia da! Taillebroc interferiu. Mostre-se! Vai deixar que sua flha negocie
comigo?
H mulheres aqui dentro.
No vou lhes fazer mal. Nem a voc. Tem minha palavra. Mas quero v-lo
pessoalmente.
Sua palavra nada vale para mim, Assassino de Padres!
Taillebroc engoliu em seco. Depois de alguns segundos, rebateu:
Abra a porta e deixe sua flha e a criada entrarem. Depois saia e me enfrente. Se
for homem, claro.
Uma mulher afita comeou a falar e a chorar, mas na despensa logo ao lado, no l
dentro. Depois outras pareceram confort-la. Taillebroc colocou Adeline atrs de si e disse:
As mulheres no esto com ele. Est sozinho e pronto para atacar. Fale com seu
pai, se quiser, mas no se aproxime da porta novamente.
V embora. Ele est l dentro, como j ouviu. No o provoque mais. Por favor...
Ento a porta se abriu por completo, e Caerdoc apareceu. Atrs dele, o quarto
ricamente decorado que Adeline se lembrava de sua infncia. A cama que fora de sua me,
as tapearias, tudo... E Maida se encontrava l tambm, plida, atrs de Caerdoc. Mais
atrs estava uma criada, segurando duas crianas pelas mos. Eram flhos de Caerdoc, com
certeza.
Adeline entendeu tudo: seu pai desposara Maida, e aqueles eram seus flhos
legtimos. Ele escondera seu casamento dos normandos para manter a esposa e flhos
longe do perigo de serem levados como refns, como ela mesma fora.
Havia pavor nos olhos de Maida, mas Adeline fez-lhe um breve sinal de que
manteria segredo, e ela se acalmou um pouco.
Parece que lhe devo uma porta nova Taillebroc comentou. Amanh
mandarei um mensageiro ao governador, dizendo-lhe que voc inocente dos ataques que
aconteceram esta noite.
Caerdoc fechou a porta do quarto atrs de si. Mantinha a espada em mos.
E o que vai fazer para apagar o insulto que acaba de fazer minha casa?
gritou. Vai me dar sua intil palavra de que no arrancar minha flha da cama, meu
povo de suas casas, para nos insultar uma vez mais?! Esta paz, Assassino de Padres, se
tornou um fardo pesado demais. Se a tornar ainda pior, vou acabar com ela de vez depois
de t-lo traspassado com minha espada!
Taillebroc ameaou em voz baixa:
No me provoque, Caerdoc! H um limite para minha pacincia.
Seu limite? Imagino que o padre, em Hodmersham, o conheceu bem depressa...
Projeto Revisoras 33
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo VI
Adeline voltou para seu quarto e sentou-se no colcho, ali mesmo, no cho. A porta
quebrada deixava o calor da sala passar. Tudo voltava ao normal na casa. Ela olhava para a
escurido ao seu redor e imaginava o que havia aprendido naquela noite.
Tinha vontade de chorar porque seu pai no lhe confara a verdade sobre seu novo
casamento e seus outros flhos. Afnal, ela possua sangue normando e acabava de voltar
de cinco anos entre os inimigos daquela casa. Era uma estranha ali agora.
Seu pai permanecera no quarto... O que pretendia fazer caso os normandos
rodeassem a casa e o obrigassem a sair e lutar? No entanto Adeline sabia que Taillebroc
no machucaria ningum, chegara a sentir-se segura ao lado dele. Sentia que ele no era
um assassino como o chamavam. Ele devia querer a paz de verdade.
Simon Taillebroc ignorara os insultos de Caerdoc, dera as costas espada que ele
empunhava, reunira seus homens e lhes ordenara para irem embora dali.
Depois houvera apenas o silncio. Caerdoc no notara a comunicao muda entre a
flha e a mulher. Apenas acompanhara Adeline e Petronilla de volta ao quarto e seguira
novamente para junto de sua nova famlia.
Aquela noite poderia ter terminado num banho de sangue. Mas Taillebroc
mantivera o sangue-frio e impedira o confronto entre normandos e galeses. E quanto
tempo mais poderia durar essa situao? Quanto tempo mais ainda se poderia evitar um
confronto?
Havia lgrimas nos olhos de Adeline agora; principalmente porque, alm de tudo
que presenciara naquela noite, sabia ainda do perigo que Longchamp representava tanto
para Taillebroc quanto para Caerdoc. Se seguisse para Rhys, o chanceler fcaria enfurecido.
E o soldado na fortaleza a advertira para no deixar a ira do bispo tomar conta de seus
atos. Luke, o fautista soldado, tinha medo demais de Longchamp para aceitar suborno e
contar a seu senhor sobre o esquema do bispo. Adeline teria de convencer seu pai a deix-
la fcar a fm de poder continuar observando Taillebroc para o chanceler.
E, pensando muito nisso, ela acabou visualizando uma sada...
Um dia, quando os meninos forem crescidos, pediremos ao padre Cuthbert para
nos casar de verdade Maida explicou. E Caerdoc dir aos normandos que Penric ser
seu herdeiro e Govan, seu sucessor. Voc se importa com isso, Adeline?
As tecels as olhavam enquanto conversavam, distantes porm interessadas.
Adeline sorriu, tentando demonstrar que acreditava. Desconfava de que Maida j era
esposa de seu pai, mas que queria mentir ainda para salvaguardar os flhos.
No, no me importo respondeu. Sei que no vou permanecer neste vale.
Conheci o mundo dos Plantagenetas e, embora o ache perigoso, ainda assim belo. Voc
Projeto Revisoras 34
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
tem razo em esconder seus flhos e proteg-los aqui. Em seu lugar, eu faria o mesmo.
Mas, se voc se casar, ter de avisar seu marido, porque ele pode no gostar de
saber que h outros herdeiros de Caerdoc. E, se voc for em frente com seus planos, no
poderemos contar a Taillebroc sobre seus irmos. Ele vai fcar aborrecido em se casar com
voc.
No se preocupe com isso.
Est arriscando demais, Adeline. Se seu plano no trouxer a paz entre Taillebroc
e seu pai, ter perdido sua liberdade e estragado sua vida.
Meu pai no deve saber por que estou fazendo isso, Maida. Adeline tambm
sabia que Maida no devia saber do segundo e mais profundo motivo que a levava a agir
assim, casando-se com Taillebroc. Por favor, Maida, meu pai no deve saber a respeito
desta nossa conversa. Ele teria medo que eu falasse a verdade a Taillebroc.
Est bem, mas cuidado. No deixe Taillebroc irritado. Se ele se recusar a despos-
la, no o pressione. Maida segurou-lhe a mo e apertou-a de leve. Voc pode estar
certa quanto a ele. Taillebroc parece rude, mas sua atitude de quem quer a paz. Lembre-
se, porm, que ele matou um homem santo e no faz questo de neg-lo. Talvez seja
louco... Pense um pouco mais antes de se casar com ele.
No h tempo para pensar, Maida. Devemos agir agora!
No havia necessidade de persuadir Petronilla a manter segredo sobre o assunto.
Ela estava longe da casa, procurando a sacola perdida, em companhia do infeliz Howyll.
Maida pedira a Caerdoc que falasse com ela e com a flha sobre o noivado rompido na
Normandia.
Agora, Adeline mantinha-se calada, esperando que os improprios que o pai dizia
se acalmassem.
Voc disse que no houve desonra! ele gritava. Mas esse cafajeste deixou
voc! O infeliz achou que eu no lhe daria um dote? Foi isso?
No, no foi o dote, meu pai.
Ento, qual foi o motivo desse rompimento?
Adeline sabia que estava comprometendo o pobre Nevers, mesmo assim mentiu:
Ele... tinha uma prima muito rica que fcou viva...
Mas seu dote no seria de desprezar, flha!
Mas ele achou que seria melhor ter uma esposa normanda.
E ele deixou voc por ter sangue gals? Oh, vou arrancar o fgado desse
amaldioado!
Maida interferiu, segurando o brao de Caerdoc:
Ele est muito distante e j deve ter-se casado. Porm sua flha se encontra aqui e
quer se casar. Quem souber do noivado desmanchado achar que voc deixou o jovem
Nevers de lado e encontrou um marido melhor para sua flha.
Projeto Revisoras 35
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
, eu vou encontrar um marido melhor para ela.
Adeline respirou aliviada, vendo que o pai j se esquecera de que tencionara
mand-la para Rhys.
Bem, quem poderia ser? ele disse. Voc j viu meus homens. Diga o nome
de um, e ele ser seu esposo.
Ela endireitou os ombros; o momento terrvel chegara.
Nenhum deles me agrada declarou.
Bem... por que no os observa mais uma vez, esta noite? H homens muito bons
entre eles.
Eu quero um marido normando, meu pai.
No, no pode ser Caerdoc murmurou. Teve uma pssima noite ontem.
Precisa descansar para pensar melhor.
No. Quero um marido normando. Meu ex-noivo era de uma boa famlia
normanda e eu quero um homem da mesma estatura social. Bem-nascido e rico.
Caerdoc olhou-a por alguns momentos; por fm, suspirou:
Voc fcou tempo demais na Normandia... Bem, na primavera irei at Hereford
para encontrar um marido como voc quer.
H um bem aqui: Simon Taillebroc.
O rosto de Caerdoc empalideceu.
No est falando a srio...
Quero Simon Taillebroc, meu pai. Se o conseguir para mim, jamais lhe pedirei
outra coisa.
Mas... esse sujeito perigoso! Matou um padre!
Mas no vai ousar ferir a flha de Caerdoc!
Filha, se voc se casar com ele, enviuvar cedo. Homens que carregam grandes
pecados no vivem muito.
No quero fcar viva. No quero ouvir falar em matar Taillebroc depois que nos
casarmos. Talvez ele no fque no exlio para sempre.
Caerdoc sentou-se, olhou para Maida, depois para Adeline e avisou:
No quero que o traga para morar aqui.
Claro que no. Vou viver com ele na fortaleza.
Os dois flhos de Caerdoc estavam brincando no ptio e podiam ser vistos dali. Ele
os olhou e comentou, parecendo cansado:
Um dia, quando eu morrer, um parente ser o dono daqui e no vai ser
Taillebroc. Entendeu, Adeline?
Farei como quer, meu pai.
Se voc se casar com esse homem, precisar tomar cuidado com o temperamento
dele.
E, com essas palavras, Caerdoc deixou a sala, indo brincar com seus dois flhos
Projeto Revisoras 3
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
vares.
Projeto Revisoras 3!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo VII
Os corvos tinham voltado. Simon acordou com seus gritos estridentes. Haviam ido
embora quando ele e seus homens puseram abaixo a velha estrutura da torre de vigia para
erguer a nova. E o povo de Caerdoc entendera como um mau agouro o fato de os corvos
terem ido embora. Ainda mais porque um deles havia atacado um dos vigias.
Simon no gostava de supersties e simplesmente pedira a Luke, seu melhor
arqueiro, que no fechasse o pssaro agressor. E tambm esse corvo fora embora.
Ele se levantou em seu quarto solitrio. Ainda sentia calafrios ao se lembrar da
invaso que levara a efeito na casa de Caerdoc. Este no se encontrava fora atacando
grupamentos normandos, e isso era bom. Mas no entendia por que a velha raposa se
escondera com sua amante e os flhos bastardos e deixara a flha legitima sua prpria
sorte.
Fora fcil dominar os homens de Caerdoc dizendo-lhes que nada faria contra a
famlia de seu chefe se eles tambm no agissem com violncia. E os soldados tinham
entendido que ele queria apenas se certifcar de que no fora Caerdoc quem provocara o
acendimento das fogueiras distantes, num aviso de ataque.
Mas quando se vira na iminncia de arrombar a porta e, depois, ao se ver frente a
frente com a flha de Caerdoc... A coragem dela o surpreendera. Ao investir contra a porta
e depois contra o colcho, ela se pusera em p para se proteger, ento ele se lembrara de
uma outra noite, de uma outra investida, outro quarto escuro... em Hodmersham.
As tochas de seus homens, na noite anterior, o tinham salvo de cometer outro
terrvel engano. E depois, quando descobrira onde Caerdoc estava... por que ele, to
corajoso e forte, tinha se colocado naquele quarto onde havia mulheres e duas crianas?
Fora algo temerrio que no combinava com a reputao de Caerdoc.
Pior ainda: ele ouvira a flha chamando-o e no respondera! E Simon percebera que
ela tambm fcara chocada ao ver o pai ali.
Meneando a cabea, ainda sem entender, Simon se vestiu, pensando no que iria
fazer naquele dia: seguir at o vale e descobrir por si mesmo a passagem que servia a
Caerdoc e que permitia que ele e seus homens tivessem livre acesso a todo o vale sem que
os soldados da fortaleza pudessem v-lo. Depois de descobrir o segredo da velha raposa,
Simon saberia como mant-lo onde devia fcar. Controlando o acesso ao vale, no
precisaria mais confrontar Caerdoc dentro de sua prpria casa.
Os gritos dos corvos pareceram ainda mais altos. E, junto com eles, Simon ouviu
vozes tensas. Teriam os arqueiros desobedecido s suas ordens de deixar os pssaros em
paz? Apressado, pegou o cinturo com a espada, jogou a capa sobre os ombros e deixou o
quarto.
J no ptio, foi surpreendido com a presena inusitada de Caerdoc. O vento gelado
do Norte soprava mais forte e trazia pequenos focos de neve consigo.
Projeto Revisoras 3"
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Caerdoc olhou-o, frio como sempre.
Vim para lhe falar anunciou, conciso.
Simon assentiu e respondeu:
Sei que houve danos a sua casa ontem e vou reparar tudo.
Ento, est se desculpando por haver entrado em minha casa.
No, mas no gostei de ter usado de fora.
Caerdoc calou-se. Mesmo irritado, ele parecia no estar disposto a falar sobre os
acontecimentos da noite anterior. Era estranho, mas ele vinha agindo de forma inusitada
desde que a flha retornara.
Caerdoc ergueu os olhos para os pssaros barulhentos e depois tomou a fxar
Simon.
um costume normando fazer um acordo e depois negar a um velho inimigo o
calor de sua hospedagem? perguntou.
Os soldados tinham sado de seus postos e observavam a cena. Simon olhou para
eles, sabendo que no haveria privacidade na conversa se permanecessem ali. Por isso
convidou:
Venha at meus aposentos.
Caerdoc desmontou de seu cavalo e deixou as rdeas com o soldado mais prximo,
sem nem mesmo olhar para ele. E seguiu Simon para dentro da fortaleza.
Ele pareceu surpreso com os aposentos de Simon.
Vive aqui, nestas... runas, enquanto seus soldados tm um lugar melhor do que
o seu? indagou.
Simon assentiu e explicou:
Deve entender que um lder pode encontrar melhor acomodao longe de seus
seguidores.
Bem... melhor dormir em um local onde um inimigo no o possa encontrar.
Com certeza.
Caerdoc deu alguns passos pelo quarto, observando as poucas coisas que Simon
trouxera consigo para o exlio. Por fm, apontou para uma espada curva que se encontrava
a um canto e perguntou:
Que tipo de arma essa?
Simon foi at ela, desembainhou-a e ofereceu-a a Caerdoc.
uma espada sarracena explicou. A lmina excelente.
O gals examinou a arma com admirao.
Muito bem-feita! opinou.
Foi meu av quem a trouxe da Terra Santa.
Caerdoc devolveu a espada e observou:
Ento, voc da famlia Moors... tem os cabelos negros, como os deles.
Simon guardou a arama e esclareceu:
Projeto Revisoras 3#
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
, somos cristos.
E, mesmo assim, voc matou um padre...
Sim, matei.
Por qu?
Foi um engano. Simon foi at um jarro que mantinha sobre a mesa-de-
cabeceira, com bebida, e serviu dois copos. No queria que Caerdoc tivesse vindo para
provoc-lo. Vamos beber... ao fm dos enganos.
Ao fm dos enganos a velha raposa aceitou, brindando e bebendo com gosto.
Vim para lhe fazer uma proposta, Taillebroc. E rogo a Deus que no seja mais um
engano.
Sentando-se, Simon esperou que ele explicasse:
Eu... lhe darei minha flha em casamento, e voc prometer impedir que os
normandos, todos eles, destruam meu vale.
Era estranho, Simon pensou. Na noite anterior sonhara com Adeline e, mesmo no
sonho, soubera que ela no poderia estar destinada para ele, que seus cabelos longos
jamais tocariam sua pele, que seu calor jamais aqueceria sua cama. No entanto...
O que me diz? Caerdoc parecia impaciente.
No posso tom-la como esposa.
Por qu? J casado?
No. Mas no quero uma mulher em minha vida. Voc bem sabe o que sou.
Est recusando minha flha, ento?
Estou recusando pression-la contra os meus inimigos. E voc deveria mant-la
longe de mim. Como pode oferec-la a um... proscrito? Perdi minhas terras, posso jamais
t-las de volta! Tenho ouro, sim, bem escondido at que eu no seja mais o que sou agora,
mas posso jamais ser livre para obt-lo. No ganharia nada casando sua flha comigo.
Est, defnitivamente, recusando minha flha, ento.
Simon engoliu sem seco. Aquele homem devia ser um louco, avaliou.
Posso falar com ela, se quiser. A ss.
A ss? O que est pretendendo?
O que receia? Acabou de oferec-la a mim para que durma comigo aqui, nesta
cama, pelo resto de nossas vidas!
Ele se interrompeu, pensando em suas prprias palavras. Devia haver uma razo
mrbida para Caerdoc fazer-lhe tal oferta. Talvez quisesse que a flha se tornasse uma
assassina! E Caerdoc pareceu irritar-se ainda mais, como se pudesse entender seus
pensamentos:
Se a ferir, agora ou em qualquer momento, eu o encontrarei, Taillebroc, e farei
picadinho de voc! Juro pelo bom Deus!
Se acha que posso feri-la, por que veio at aqui?
Caerdoc levantou-se e foi at a porta. De l, disse:
Projeto Revisoras 4%
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Pode ir falar com ela. Adeline est ao p da colina.
Simon tornou a pegar sua capa. Ao sair, viu que seus homens se apertavam junto
porta, tentando ouvir qualquer coisa. Os corvos, voando l no alto, ainda gritavam.
No me siga Simon avisou a Caerdoc. Quero conversar com ela a ss.
Sei. E eu vou falar com o padre.
Seu padre se esconde de mim. No se pode culp-lo, no mesmo? Acho que
no h padre algum nesta terra que me casasse com sua flha, Caerdoc.
Estarei esperando em minha casa. E com o padre.
A estrada que descia a colina estava vazia. Caerdoc teria dito flha sobre o que iria
falar? Ela estaria ali, esperando no frio, enquanto o pai a casava com um proscrito? Esses
pensamentos atormentavam Simon.
Fosse o que fosse que lhe tivesse sido dito, ela parecia no querer esperar para saber
o resultado.
Simon decidiu voltar fortaleza. De onde se encontrava, podia ver Luke andando
devagar na amurada l em cima. Com fome e irritado com a proposta de Caerdoc, Simon
instigava o cavalo a seguir mais rpido colina acima. Mas parou a meio caminho e olhou
para o vale. De repente, mudou de rumo, seguindo para a passagem no vale. A cavalgada
clarearia sua mente, imaginou. E, ao voltar, talvez Caerdoc j tivesse cansado de esper-lo e
descido at sua casa para falar com o tal padre.
Bem mais distante da fortaleza, Simon voltou-se para olh-la. Luke ainda estava
vigiando. Fez-lhe um sinal, satisfeito porque o arqueiro obedecia s suas ordens e deixava
em paz os barulhentos corvos. Porm a fgura solitria na amurada no lhe retribuiu o
aceno; parecia olhar em sua direo, mas vendo algo alm.
Era Adeline quem prendia a ateno de Luke, esperando por Simon entrada da
passagem para o vale. Ela estava imvel, porm Simon percebia sua vontade de sair
correndo dali. Por isso parou a certa distncia dela e esperou. Adeline olhou para a
fortaleza, para Luke, e depois para Simon novamente.
Minha sentinela est atenta a ns disse ele, num meio sorriso. Talvez
porque haja beleza demais por aqui.
Mas Adeline ignorou o sentido daquelas palavras e olhou ainda uma vez para o
vigia.
Eu a ofendi? Simon quis saber.
No.
Ento... importa-se se cavalgarmos juntos?
Ela o encarou, por fm, para dizer:
Sei o que meu pai foi lhe propor. Concorda?
Projeto Revisoras 4$
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Adeline delicada, suave e direta, sem sombra de dvidas. E Simon sentiu vontade
de ignorar tal pergunta e descobrir por si mesmo quanto ela estava ansiosa por sua
resposta. Percebeu que Adeline trazia uma pequena mala presa sela e perguntou:
No caso de eu aceitar casar com voc, pensou em fugir? A mala me parece
pequena. No pretende ir longe?
Ela colocou a mo sobre a mala, como para proteg-la do olhar de Simon.
apenas uma outra capa. Sempre a levo para o caso de chover. Jamais fujo dos
meus deveres ou dos de minha famlia.
Ento, Adeline de Caerdoc estava pronta a se casar com o Assassino de Padres por
sua famlia... A velha raposa sabia que a flha tinha beleza sufciente para tentar at um rei.
Ento, por que a oferecia a um proscrito guardio de uma fortaleza?
Simon olhou para o cu e observou:
No vai precisar de outra capa hoje. No chove desde que voc chegou ao vale.
Parece ter trazido a luz do sol de volta.
Alguns momentos de silncio se seguiram, at que ela murmurou:
Voc no me aceitou, no ?
Exatamente.
Num timo, ele percebeu que Adeline pretendia sair cavalgando dali, e segurou as
rdeas tirando-as das mos dela.
Est com algum problema?
Deixe-me.
Escute... H apenas dois motivos pelos quais um homem daria sua flha a outro
que tivesse perdido sua honra e suas terras. Por ouro ou para salvar uma criana ainda no
nascida de ser um bastardo.
E o que pensa que possa ser, Simon de Taillebroc? Ela o encarava novamente,
altiva.
Ousada, sem temor algum... Por fraes de segundo, Simon imaginou que uma
mulher assim poderia ir para a sua cama da mesma forma.
Bem, se quer proteger uma criana, no deve lhe impor o peso do meu nome
argumentou. O que dizem verdade: matei um padre que vivia em minhas terras. E, se
no fosse rico e infuente, dono de muitas terras, eu teria sido morto logo depois. Mantive
minha vida sob a condio de trabalhar para o governador e para o rei. Tenho inimigos
bem poderosos. No apenas na Igreja, mas na corte...
Por qu?
Bem... por que os membros da Igreja no me desprezariam se matei um padre
desarmado?
Por que tem inimigos na corte?
bem simples de entender. Os que ainda no tinham se voltado contra mim na
corte dos Plantagenetas convenceram os eclesisticos a no me excomungarem. Houve
protestos dos outros e acusaes de suborno. Por fm, os que haviam me ajudado no
Projeto Revisoras 42
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
puderam continuar a faz-lo com receio de colocar sua reputao em risco. Tenho minha
liberdade e nada mais. Poderia ter sido bem pior.
Adeline no mostrava surpresa e nem desagrado por ouvir tal revelao.
O velho rei perdoou aqueles que mataram o arcebispo de Canterbury
argumentou. Seu castigo foi leve. No ultrajante que voc tenha sua liberdade. Talvez
o padre que matou no agradasse muito a seus superiores.
Ela falava com calma e clareza e praticamente chegava verdade dos problemas de
Simon.
No pode entender disse ele. No estava l, estava? Tenciona me afastar do
motivo que levou seu pai proposta de casamento entre ns. Oua, seu pai cometeu um
grave erro. No o siga com outro.
Fale, ento. Prometo no mais afast-lo de nada.
Simon jamais vira uma mulher to jovem com tanta sabedoria.
Minhas terras esto perdidas, meu ouro tambm, e meu irmo foi exilado no
Norte explicou. Se eu morrer no exlio, com minha honra no restaurada, uma
criana que tivesse meu nome no herdaria minhas propriedades e nem meu ttulo. Meu
irmo poderia tentar tirar as terras de voc, porm no conseguiria. Como j disse, se quer
proteger uma criana em seu ventre, no lhe d meu nome. Seria melhor se voc se casasse
com um dos pastores de seu pai. Voc e a criana estariam a salvo.
E se no houver criana alguma?
Simon pensou, engoliu em seco e rebateu:
H uma criana?
Ela o olhou intensamente.
Voc me recusou murmurou. No precisa de uma resposta para tal
pergunta.
Responda-me, eu lhe peo. E jure dizer a verdade. Diga-me se est grvida ou
no.
Adeline no se ofendia, mas o encarava como se pudesse ler seus pensamentos.
No vou lhe jurar nada. Se quer um juramento, pea-me em casamento. No lhe
ofereo nada mais.
Mais uma vez, houve silncio entre ambos.
Tenho um pouco de ouro, que trouxe escondido para a fortaleza Simon
revelou. Se dele que precisa, eu o darei a voc. Diga-me a verdade: o que precisa de
mim?
Adeline tornou a olhar para o arqueiro, que ainda os observava.
Quero votos de casamento insistiu.
Tenso, Simon deixou de relutar.
Seu pai dever prometer que vai manter a paz, jurando por sua honra que jamais
ir quebr-la. E deve jurar que no deixar este vale sem o meu consentimento. E voc...
Projeto Revisoras 43
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Interessada, ela o olhou de novo com redobrada intensidade.
E eu?
Voc dever entender que, se eu viver o sufciente para recuperar minhas terras e
minha honra, vou querer ter um flho. Se estiver grvida agora, darei meu nome a essa
criana. E se a minha honra for recuperada antes da minha morte... bem, nosso casamento
no ser falso, Adeline. Se tola o sufciente para se casar comigo, ter de aceitar meus
termos.
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TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo VIII
Ele no esperava uma emboscada no dia de seu casamento. Foi Harald quem viu
primeiro e segredou-lhe no ouvido quando entraram no salo da casa de Caerdoc. Simon
respondeu-lhe no mesmo tom e voltou a prestar ateno no padre que aguardava ao lado
de Caerdoc. Nenhum dos dois tinha notado o que esperava, no alto do salo, pela
passagem de Simon.
Sem tirar os olhos do dono da casa e do padre plido que evitava seu olhar, Simon
seguiu para o ponto exato em que o assassino o queria. Com um grito de euforia, o menino
caiu sobre sua presa. Simon pegou-o no colo, evitando o golpe de sua espada de madeira,
e depois o colocou no cho.
Voc feroz! observou, sorrindo para o garoto. Vai ser mais misericordioso
comigo quando eu me casar com sua irm?
Irm? indagou a criana.
Logo, a criada que estava no quarto de Caerdoc na noite em que Simon invadira a
casa, acorreu para segurar o menino. Mas este insistiu:
Minha irm?
Ele est confuso disse a criada, visivelmente tensa. Peo-lhe desculpas por
essa tolice, senhor. Mas ele anda inquieto desde...
Desde que eu entrei daquela forma no quarto dele Simon completou.
Tambm peo-lhe desculpas por aquilo.
Adeline no minha irm! gritou o menino.
Silncio! ordenou Caerdoc, enquanto o garoto se livrava da criada e corria
para o pai.
Simon olhou para Caerdoc, notando agora suas vestes elegantes e imaginando
quando e onde ele teria atacado algum carregamento normando para conseguir tais trajes.
Sinto se perturbei o menino Simon desculpou-se. Achei que ele fosse meio-
irmo de Adeline.
Ele no fala sua lngua e no entende quem Adeline .
Simon ergueu as sobrancelhas. Ningum naquela casa parecia preocupar-se muito
com quem ela era e todos pareciam frios com sua noiva.
Somente quando Adeline comear a falar nossa lngua outra vez, ela e o menino
podero conversar Caerdoc acrescentou. A me dela era normanda e s lhe falava
nesse idioma.
Bem, este vai ser um longo e frio inverno no vale Simon observou. Todos
ns teremos de nos acostumar a falar a mesma lngua.
Ela no minha irm repetiu o menino em bom normando.
Projeto Revisoras 45
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Pelo que vejo, alguns de ns esto aprendendo a falar outras lnguas bem
depressa...
Caerdoc mentira. O garoto poderia se comunicar com Adeline, se quisesse. Talvez
tivesse sido mantido longe da irm. Simon olhou para o garoto e props:
O que acha de um acordo at a primavera?
Maida, porm, levou o menino para a cozinha, aos trancos. Quando ambos tinham
desaparecido, Simon voltou-se para Caerdoc.
Tambm tenho um meio-irmo disse. Nasceu muitos anos depois que meu
pai enviuvou. Dizem que ele o melhor de todos ns, e eu concordo.
Mas Caerdoc nada disse. Era um mistrio que ele no quisesse falar sobre uma
criana que era, obviamente, seu flho. Um bastardo no deveria, afnal, ser uma desgraa
para o pai ou para si mesmo quando criado em casa. No teria sido assim tambm com os
outros dois rapazes que Simon imaginara serem tambm flhos de Caerdoc? Ou, talvez eles
no o fossem...
Harald, que havia se mantido ao lado de Simon at aquele momento, segredou-lhe:
No gosto desse gals.
Ele vai manter a paz se no falarmos sobre sua famlia ou seu passado Simon
devolveu no mesmo tom.
Se vai mesmo casar-se com a flha dele e manter a paz, senhor, encontre um meio
de no ir festa de casamento. Quando o senhor fala, a velha raposa parece querer subir
pelas paredes! Mesmo sendo seu sogro, aposto que vai tentar provoc-lo o tempo todo.
O padre Cuthbert vai ouvir sua declarao de que no casado disse Caerdoc,
caminhando at a mesa onde se encontrava uma folha de papel e um pote de tinta. Ah,
e sua declarao de que no foi excomungado tambm! Ele j sabe que minha flha
solteira e livre para se casar. E vai escrever tudo, tendo seu soldado por testemunha,
Taillebroc. Todos os itens de nosso acordo sero anotados.
Ento, que a paz seja o primeiro deles.
E o dote tambm. Darei um belo dote a minha flha.
Eu j avisei sua flha de que qualquer posse ou ouro que ela possua poder ser-
lhe tirado caso algo me acontea.
Recusa-se a aceitar o dote?
Simon ergueu as sobrancelhas. No seria fcil manter a paz com aquele homem.
Onde est Adeline? perguntou, para mudar de assunto.
Na capela, procurando roupas que foram de sua me, para a cerimnia. Vou
mandar cham-la para que assine o contrato. Minha flha sabe escrever. Fique atento,
porque ela poder entender tudo que voc escrever.
Pelo visto, a me de Adeline dera-lhe mais do que seu sangue e a lngua de seu
povo. Com um pequeno gesto, Simon instigou Harald a dizer o que j tinham combinado:
Meu senhor tambm sabe escrever. Aprendeu quando pequeno, embora tenha
certa difculdade para ler.
Projeto Revisoras 4
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Mas, para um homem, basta sua palavra de honra Caerdoc rebateu, sisudo.
Voltando ao dote... bem, se a Coroa achar que deve tirar terras de minha flha, darei ouro a
ela, ento. Ouro gals, puro, no as moedas falsas dos normandos que eles deixam cair
pelas estradas quando fogem de mim.
Simon tentou no sorrir.
Ento, devo avis-lo de que vou manter esse ouro escondido disse. Mostre-
me um bom lugar e o esconderemos juntos. Voc, eu e Adeline.
Bem... onde sugere?
No na capela disse Adeline, que chegava. Os ladres devem conhec-la
bem.
Simon encaminhou-se at ela e ofereceu-lhe uma das mos. Na outra, que abriu
diante de seus olhos, estava o presente que lhe dava pelo casamento.
No h necessidade de me presentear ela murmurou.
Aceite, flha Caerdoc a orientou.
No so grande coisa Simon comentou, sorrindo de leve. A esposa de um
exilado deve ter jias assim. Se tivermos problemas no futuro, pode dispor disto como bem
entender.
Adeline abriu o pequeno saquinho de couro. Um belo anel de famlia com trs rubis
caiu em sua mo.
Use-o sempre Simon recomendou. Talvez, um dia, esse anel lhe compre a
passagem para longe do perigo.
Ela sentiu um aperto no peito, mas refutou:
Ou, talvez, eu venha a us-lo at fcar bem velhinha, fazendo meu bordado ao
lado da lareira.
Simon apertou-lhe a mo.
Espero que sim murmurou.
Bem, use-o, ento, e venha assinar aqui Caerdoc chamou, impaciente. Darei
quarenta peas de ouro a ele como dote, e o padre vai anotar que Taillebroc lhe deu trs
rubis como presente de casamento. Cuthbert j me disse que far os papis amanh e os
casar dentro de trs dias. Bem, agora tudo est anotado. Assine e estaremos em acordo.
Adeline apressou-se em assinar. Na mente de Simon, a idia de que ela devia estar
grvida ganhou certeza. Mas, se havia uma criana, quem seria o pai? Teria Adeline se
deitado com ele por vontade prpria ou fora forada?
Fosse como fosse, ela demonstrava coragem. A me de um bastardo era como um
homem que tivesse perdido sua honra e suas terras, sempre vivendo na incerteza do
futuro, sabendo, e no apenas temendo, que tudo pioraria com o passar do tempo.
O pecado de Adeline, se que existira, no era to grande se comparado ao
assassinato que ele cometera. Mas ambos viviam um dilema parecido.
Enquanto o padre acabava de escrever, Adeline colocou o anel em seu dedo. Seu
gesto, lento, pareceu a Simon extremamente sedutor. E ali, naquele momento, ele jurou a si
Projeto Revisoras 4!
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mesmo que jamais a faria sofrer, pois ela j devia ter recebido sua cota de dor na vida. E
disse-lhe, sem se importar que o padre ou Caerdoc ou mesmo Harald o ouvissem:
Escreverei meu nome na esperana de que tudo corra bem entre ns.
Ela o encarou, um tanto surpresa. E viu-o assinar devagar, como se tivesse
difculdade para escrever. Sorriu quando o contrato estava frmado. E, ao v-la sorrir,
Simon concluiu que deveria aprender a provocar aquele sorriso com mais freqncia.
Projeto Revisoras 4"
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo IX
Uma manh fria se seguiu ao noivado de Adeline. Havia partculas de gelo
cobrindo os campos e as rvores. Todos em casa de Caerdoc tinham madrugado para a
caada que precederia a festa de casamento. Simon Taillebroc e metade de sua guarnio
haviam descido da fortaleza para juntar-se ao grupo. Como o clima era festivo, os homens
dos dois Exrcitos se misturavam, esquecendo suas diferenas.
Luke, o arqueiro, cavalgava entre eles. Ao ver Adeline, aproximou sua montaria da
dela para segredar-lhe:
Belo movimento, o seu! Longchamp vai adorar.
Ela olhou para seu pai e o viu conversar com Simon.
Vai dizer, ento, a seu mestre que eu fz alguma coisa? indagou.
J mandei notcias a ele. Poder seguir seu marido em momentos em que no
poderei deixar meu posto. Na fortaleza, eu mesmo farei isso, mas, quando ele sair, poder
ir com ele e depois me dizer tudo que aconteceu.
Caerdoc j a olhava, e foi com cuidado que Adeline respondeu:
Mas um marido pode no querer a companhia da esposa o tempo todo.
Ter de segui-lo mesmo assim. Sei que ele sai sozinho todos os dias, at com
tempo ruim. Pode estar se encontrando com os homens do conde John, que so rebeldes.
Longchamp precisa de informaes sobre isso e espera que as envie.
Agora, Simon tambm a olhava, e Adeline murmurou:
Afaste-se. Esto nos observando.
Lembre-se do que deve fazer. Quando ouvir minha fauta, saber que seguro ir
at a fortaleza para falar comigo.
Luke se afastou, e Simon aproximou-se logo em seguida.
Vai cavalgar esta manh? perguntou a sua futura esposa.
Sim. Pelo que vejo, os ces de meu pai gostaram de voc.
Os animais seguiam Simon por toda parte.
Devem estar apenas curiosos. Seu pai quer caar dois veados adultos para as
festividades. Vamos talvez levar o dia todo para ca-los. Talvez voc queira seguir em
passo mais lento ou nem ir...
Adeline havia se esquecido de que Simon imaginava-a grvida. Com suas palavras,
tencionava descobrir a verdade.
Cavalguei de Hantune at aqui, no? respondeu. Ele sorriu.
verdade. Mas estas terras so mais ngremes. Seguirei a seu lado, se quiser.
Havia apenas preocupao no olhar de Simon, e Adeline reconhecia isso. O monstro
que Longchamp queria que ela vigiasse estava se mostrando um homem gentil. Lembrou-
Projeto Revisoras 4#
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se do que Luke lhe dissera e estremeceu. Pela primeira vez pensava nas conseqncias de
seus atos, impostos por Longchamp. Mesmo tendo matado um padre, Simon Taillebroc s
lhe mostrara gentileza e humanidade; at dissera que daria seu nome a um flho bastardo.
No merecia deslealdade da mulher com quem iria se casar.
Tais pensamentos trouxeram lgrimas aos olhos de Adeline.
Est mais frio do que pensei desculpou-se. Acho que no vou com vocs.
Ficarei aqui at o meio-dia e depois observarei a caada com os falces.
Como queira.
Simon afastou-se, deixando o campo de viso de Adeline livre. E l estava Luke,
olhando-a. Ela enfrentou-lhe o olhar. Por fm, ele meneou a cabea e seguiu Taillebroc na
caada.
No meio do ptio, Adeline notou que os barraces de estocagem de comida eram
maiores agora. Muitas coisas tinham mudado no tempo em que estivera longe dali. Havia
novas construes, e ela sabia que uma delas fora feita especialmente para evitar que
Maida e os flhos de Caerdoc atrassem a ateno de gente de fora.
Foi at a cozinha procura de Maida, mas ela no se encontrava l. No quarto,
Petronilla estava escovando sua capa.
Voc caiu? Adeline perguntou, estranhando as manchas na pea de roupa.
No. O vento levou minha capa pelo cho e ela se encheu de sujeira.
Essas sacolas... Est se aprontando para voltar para casa?
Houve um repentino silncio.
No, no vou partir respondeu a criada.
Como prometi, meu pai lhe pagar a passagem e a escoltar at a costa.
Prometi a lady Maude que fcaria com voc durante o inverno e isso o que vou
fazer.
Meu pai tem bons homens para escolt-la. E a neve no vai cair ainda nesta
semana, ele disse.
Vou fcar com voc.
Adeline percebeu que ela estava triste e sentou-se a seu lado, na cama.
Estava certa em querer ir para casa, ainda mais agora que vou me casar. Irei
morar na fortaleza, e no h lugar para mais ningum l. No vai poder dormir na casa da
guarda.
Posso fcar aqui.
Mas no gosta daqui. Prometi ajud-la a voltar para casa antes do inverno e vou
faz-lo. Se o tempo estiver ruim quando chegar costa, ter dinheiro sufciente para fcar
por l at a primavera chegar. Mas, se permanecer aqui, a neve a impedir de retornar.
Petronilla suspirou.
Projeto Revisoras 5%
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minha culpa voc ter de se casar com Simon Taillebroc choramingou.
Mas... como pode se culpar? Fui eu quem quis esse casamento.
No. Voc queria se casar com o jovem Nevers, mas eu estraguei tudo! E agora...
Pare com isso, Petronilla. Eu sai de l porque me libertaram, Nunca houve um
noivado real entre mim e William Nevers. No foi sua culpa.
Todos da famlia Nevers partiram antes das conversas sobre o casamento
terminarem Petronilla disse, soluando. A me do jovem Nevers nunca o enviaria at
voc e...
Adeline no estava entendendo mais nada.
Espere, Petronilla. Por que no respira fundo e me explica tudo direito?
A criada assim fez e comeou:
Foi culpa dele, sabe? Ele encontrou um lugar no estbulo onde podamos fcar a
ss. Achei que nunca seriamos descobertos... mas eu estava enganada.
Mas... quem estava com voc no estbulo? William Nevers?
No! Sir Reginald Nevers! No o flho dele! Mas William deve ter agido como o
pai, eu suponho. Oh, Adeline, terrvel ser seduzida por um homem de famlia nobre e
depois perd-lo e acabar casando-se com um qualquer, um assassino de padres, s para
salvar a situao.
Mas... de que situao est falando?
Voc poderia ter me contado. Todos na casa de seu pai esto falando! Quando ele
no est, claro.
Adeline comeava a entender. Simon teria dito a seus homens que desconfava de
uma provvel gravidez dela? E eles teriam falado algo na casa de seu pai?
O que... esto dizendo? quis saber.
Que voc voltou grvida da Normandia e que Caerdoc encontrou um normando
para remediar a situao. Dizem que s por isso que voc aceitou o casamento. Mesmo
sendo sua me normanda, eles no a culpam.
Culp-la? De qu?
De criar voc como normanda e convenc-la a se casar fora do vale. Dizem que
qualquer homem de Caerdoc lhe daria seu nome.
Adeline suspirou.
Como sabe o que esto dizendo? No sabe falar gals...
Mas alguns deles falam normando.
E qual deles conversa com voc?
Howyll. Ele at me ensinou algumas palavras em gals.
Adeline sorriu. Era estranha, mas engraada a amizade entre Howyll e sua criada.
Quantos anos ele tem? indagou.
Bem, ele j homem-feito.
Sei... H muitos rapazes na Normandia que gostariam de se casar com voc.
Projeto Revisoras 5$
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Lembro-me de que voc chorou quando os dois irmos Sancerre se despediram de ns em
Hereford. Podem ainda estar l, Petronilla, quando voltar...
tarde demais. Os fatos em minha vida, sabe? Lady Maude no vai me deixar
casar com nossos parentes. No depois de ter me encontrado no estbulo com o marido de
lady Nevers. Por isso ela me escolheu para vir com voc. E me admoestou diante de lorde
Nevers. Foi uma vergonha para mim! Por favor, Adeline, no me mande de volta para casa!
Se lady Maude no me perdoar, jamais arranjarei um marido por l!
Eu nunca ouvi sobre essa histria do estbulo.
Eu sei, mas... olhe, at j me acostumei com o frio daqui.
Est bem, ento. Quando meu pai voltar da caada, direi a ele que no precisa
mais pagar sua passagem de volta.
Os olhos de Petronilla brilharam.
E Howyll? Vai tambm pedir a seu pai que me d Howyll como esposo?
Adeline teve de rir.
Bem, acho que isso mais tarefa sua do que de meu pai.
Na noite anterior ao casamento, Adeline estava deitada na cama, sem conseguir
dormir. A porta do quarto abriu-se, ento, com cuidado, para dar passagem a Maida.
Quero falar com voc disse ela em voz bem baixa.
Adeline apontou para Petronilla, que dormia.
Falarei bem baixo prometeu sua madrasta. Achei que devia falar-lhe como
sua me, antes do seu casamento. E... quero dizer-lhe toda a verdade antes que se case.
Sobre voc e meu pai? Na noite em que Simon entrou aqui, eu percebi que vocs
so casados. E os meninos so flhos legtimos de meu pai, no?
Maida assentiu.
E seu pai os adora como adora voc.
Adeline perdoou aquela pequena mentira com um leve sorriso.
Como vocs se conheceram? quis saber.
Sou meia-irm de seu parente, Rhys. Seu pai casou-se comigo alguns meses
depois de saber da morte de sua me. E o maior temor que ele tem hoje em dia que lhe
tomem outro flho como refm.
Quando os meninos crescerem, ele dever reconhec-los.
Sim. Eu queria falar-lhe a respeito para que voc saiba exatamente dos riscos que
corre ao se casar. Taillebroc poder se enraivecer, um dia, quando descobrir que no se
casou com uma herdeira rica, mas com uma mulher que tem irmos e que j no possui
terras. Est... desapontada pelo que lhe digo?
No. Sempre achei que meu pai escolheria um primo ou sobrinho para seguir
seus passos e liderar sua gente.
Projeto Revisoras 52
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Mas os normandos o vem como um importante senhor de terras. Seu marido
achar que o vale ser sua herana. Se vai mesmo se casar com Taillebroc, no lhe fale
sobre os meninos serem flhos legtimos de Caerdoc. Com sorte, quando Penric herdar
tudo, haver ouro sufciente para aplacar a ira de seu marido.
Taillebroc j rico. No vai se importar.
Ele foi rico. No possui mais suas terras. Por favor, no lhe diga a verdade, eu
suplico.
Maida, ele jamais faria mal a uma criana.
Por favor, jure que no vai contar, Adeline!
Est bem, eu juro. No se preocupe mais com a segurana de seus flhos.
Adeline imaginava se a frieza de todos naquela casa se devia ao fato de pensarem que ela
poderia detestar os meninos por serem quem eram. Maida, ser que, um dia, meu pai
vai confar em mim?
No, no que se refere aos meninos.
Est bem, ento. Nada direi a Taillebroc e, para meu pai, direi que acabei
descobrindo a verdade, e no que voc me contou tudo.
Maida abraou-a com afeto.
Sabe, seu pai sofreu demais quando tiraram voc daqui. E por isso que ele
agora teme tanto pelos meninos. Mas saiba que ele a ama muito.
Adeline assentiu.
E... quanto ao que uma moa deve saber a respeito de suas obrigaes conjugais?
O que voc sabe? indagou Maida.
Bem, minha janela na Normandia dava para um jardim muito... freqentado por
casais...
Mesmo assim, Adeline. Venha comigo e lhe direi tudo o que precisa saber,
porque acho que seu futuro marido bem mais experiente do que os rapazes que se
engalfnhavam com as criadas l de onde voc veio.
Projeto Revisoras 53
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo X
Na manh de seu casamento, Simon fez sua confsso ao aterrorizado padre
Cuthbert. O clrigo manteve-se bem distante dele, olhando seguidamente para a porta
aberta onde Caerdoc concordara em manter guarda.
Droga! Est frio aqui! reclamou o padre. Vai demorar muito?
Tambm na capela fazia frio. Simon terminou a lista de pecados que cometera desde
que deixara Kent. Cuthbert no sabia, e ele no fez questo de contar, que o abade de
Hodmersham tambm tinha ouvido sua confsso na noite em que o matara, e o
absolvera...
O padre ouviu at com certa indiferena sobre as mortes que Simon eventualmente
provocara em suas investidas na cidade de Hereford, e tambm a respeito dos pecados da
carne que ele havia cometido antes de partir para o vale de Caerdoc. Mas Simon nem
mencionou seus pensamentos lascivos em relao a Adeline porque eram perdoveis por
ser direcionados sua futura esposa.
Quando a confsso terminou, o padre vacilava; estava num dilema: se perguntasse
se Simon tinha recebido absolvio pela morte do abade, poderia provocar a ira de um
homem que julgava perigoso; e, se desse absolvio por uma confsso incompleta, a flha
de seu senhor se casaria com um homem ainda em pecado.
Percebendo a hesitao de Cuthbert, Simon explicou:
Minha ltima confsso foi no dia em que deixei minhas terras em Kent.
Aliviado por saber que outro j o absolvera do crime, o padre pronunciou suas
costumeiras palavras de absolvio. Simon levantou-se, ento, e pediu:
Minha penitncia?
Ah... bem... bem... honre sua esposa e a trate bem. Apenas isso.
Simon sorriu.
Isso no ser uma penitncia observou.
No entanto, sem responder a isso, Cuthbert apenas seguiu at Caerdoc, avisando-o
de que, j que passara a chuva, ele poderia celebrar o casamento agora.
O cu, porm, estava cinzento e o cho, molhado. O cenrio no era alegre, e Simon
comeou a comparar aquela terra com as suas, onde o outono era ameno, os pastos ainda
deviam estar verdes e, se estivesse se casando l, muitas pessoas participariam da
cerimnia, jogando ptalas de fores por onde a noiva passasse.
Mas no vale de Caerdoc, tudo parecia mais triste, mais frio, mais mido.
Pouco depois, Caerdoc vinha de braos dados com Adeline. Algumas mulheres da
casa os acompanhavam e os soldados marchavam logo atrs. Tambm os homens de
Simon estavam por perto. No havia crianas ali, como haveria em Taillebroc, pensou
Simon. E, quando sua noiva se aproximou e descobriu a cabea, tirando a capa que a
Projeto Revisoras 54
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
envolvia, achou-a ainda mais linda.
Adeline merecia mais do que aquela cerimnia fria, ele analisou. As expresses de
todos ali eram tristes, srias, sisudas. E os soldados da guarnio, embora se mostrassem
satisfeitos com a beleza da noiva de seu chefe, estavam pouco vontade entre aquela gente
to estranha.
A cerimnia foi rezada em latim e, no fnal, os votos foram trocados:
Eu, Simon de Taillebroc, honrarei a ti, Adeline de Caerdoc, como minha esposa.
Eu, Adeline de Caerdoc, honrarei a ti, Simon de Taillebroc, como meu esposo.
Depois, os dois inclinaram a cabea diante do padre, recebendo as bnos da
Igreja. Cuthbert tremia tanto, ainda apavorado por ter ouvido a confsso de Simon, que
Caerdoc teve de adiantar-se e dar-lhe um frasco com algum medicamento. E, voltando-se
para os noivos, disse:
Lembre-se, Taillebroc, de que agora h paz entre ns. Jurei parar com as
investidas noturnas contra os normandos e agora vou dormir tranqilo tendo casado
minha flha com um normando. Voc jura, ento, que tambm deixar minha casa e minha
gente em paz?
A velha raposa escolhera bem o momento para exigir tal coisa, pensou Simon,
apertando na sua a mo da esposa. Retirou a capa de seus ombros, colocou-a sobre os de
Adeline e respondeu, altivo:
Juro nunca mais tir-lo de seu quarto para provar que no est numa investida
noturna. No entanto no vou jurar que jamais tocarei nas muralhas de sua casa porque
esse juramento poder, um dia, ter de ser quebrado. O futuro nos reserva coisas que agora
no imaginamos. Eu mesmo soube disso h alguns meses, em Hodmersham.
Houve um silncio generalizado, quebrado apenas pela respirao ofegante do
padre, que esvaziou de uma s vez o frasco que lhe fora dado. Por fm, Caerdoc se
pronunciou:
Est iniciando mal este casamento, mantendo minha flha aqui, neste frio,
enquanto no me faz um juramento muito claro.
Seguiremos para a fortaleza quando a noite cair Simon disse a Adeline, ainda
segurando-lhe a mo.
Haver uma festa com vinho e msica depois da meia-noite ela informou.
Seu pai foi generoso em convidar meus homens para ela.
Naquele dia, Simon deixara de se perguntar de onde Caerdoc conseguira aquele
vinho. Afnal, era bom ter vinho e comida, fosse de onde fosse que a velha raposa os
conseguisse.
A outra metade de meus homens vir mais tarde, com Harald acrescentou
Simon. Ele vai cuidar para que no bebam demais e acabem ofendendo alguma das
mulheres. Voltarei com os outros para a fortaleza para garantir que estejam sbrios ao
Projeto Revisoras 55
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
assumirem seus postos. Vai comigo?
Claro.
Adeline largara no prato boa parte da comida que lhe fora servida. Simon a
observava, atento, vendo-a picar o po e deixar os pedacinhos sobre a mesa. E comeava a
achar que ela no devia estar grvida. No a percebia nauseada e nem com o apetite das
semanas intermedirias de uma gravidez. Talvez a criada que a acompanhava pudesse
dar-lhe maiores informaes.
Sua criada...
Petronilla?
Sim. No temos lugar para ela na fortaleza. Voc disse que a sua criada quer
voltar Normandia. Seu pai poder fcar com ela aqui enquanto providencio um
acompanhante que a leve at Hereford?
Petronilla vai fcar aqui este inverno.
Ele respirou fundo. A mulher poderia causar problemas entre seus soldados, j que
notara como ela olhava para os homens.
Bem, talvez eu possa arranjar um pequeno espao para ela, ento. At l...
No, no. Petronilla vai fcar aqui. Maida ofereceu-lhe hospedagem. E ela j fez
um ou dois amigos entre a gente de meu pai.
Isso surpreendente, a julgar pela forma como reagia a eles antes. Bem, ento,
ela no fcar sozinha.
Adeline sorriu.
No. Ela j bebera um pouco e estava alegre. Olhou para o vinho restante em
sua taa, depois para o anel que Simon lhe dera e comentou: O vinho que meu pai...
encontra bem parecido, em sua cor, com os rubis de Taillebroc.
E a sua qualidade no fca atrs Simon acrescentou.
verdade. Olhe, est vendo aquele rapaz que fala no ouvido de Petronilla? O
nome dele Howyll.
E parece que ela est gostando do que ouve.
Adeline tornou a sorrir. Pelo visto, Simon avaliou, sua esposa teria uma grande dor
de cabea na manh seguinte, em conseqncia daquele vinho.
Howyll era mais leal e prestativo do que parecia. Foi ele quem, diligente, preparou
os cavalos para quando Simon e Adeline decidiram voltar fortaleza. Na montaria que
seria dela, Simon notou a pequena sacola do outro dia.
Vai querer colocar sua segunda capa? perguntou. A princpio, ela pareceu no
entender, depois respondeu:
Ah, no... A distncia no to grande assim.
Como suspeitara antes, na sacola no devia haver uma pea de roupa, mas uma
relquia ou uma arma que ela queria esconder de suas vistas.
Projeto Revisoras 5
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
E, em meio ao vento gelado que soprava pelo vale, Simon seguiu com sua esposa
que, mesmo um tanto alegre, no vacilou em seguir corretamente pelo caminho escuro.
Projeto Revisoras 5!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo XI
Adeline acordou num cmodo aquecido por uma lareira. Estranhou a pele que a
cobria e ia debaixo dela quando ouviu a voz de seu marido:
Calma. a pele de um lobo, para mant-la aquecida.
Ela vestia apenas sua camisola, nada mais. Num canto, suas roupas estavam
dobradas sobre o ba que mandara vir naquele mesmo dia. Logo ao lado, encontrava-se a
sacolinha que sempre trazia na sela.
Havia sons de vozes e de cavalos alm das paredes.
Harald e os outros esto retornando da festa Simon explicou em voz baixa.
Parecem tantos. Oh, minha cabea di...
Quer que coloque mais lenha na lareira?
No, est bem assim. No se levante. Eu... dormi muito?
Cochilou em seu cavalo e dormiu uma hora aqui.
Adeline assentiu. Estava deitada junto dele, na cama. E sentia-se muito tensa.
Se est gravida, precisa cuidar para no cochilar na sela outra vez ouviu-o
comentar. Teria cado se eu no estivesse a seu lado.
Ela engoliu em seco. Se Simon a despira, deixando-a apenas com a camisola que
usava por baixo, teria notado que seu ventre estava liso como sempre fora, sem criana
alguma?
J estamos casados, Adeline ele continuou. No hora de deixar de lados
seus segredos? E tocou-lhe de leve o ombro, notando, satisfeito, que ela no se
esquivava. Hoje, voc ganhou um marido e uma dor de cabea por causa do vinho. No
se preocupe, no vou perturb-la exigindo meus direitos esta noite. Mas quero outra coisa:
quero que me diga quais sos seus reais motivos para se casar. Para estar na cama de um
assassino de padres.
Adeline virou-se de lado, fcando de frente para ele. Sua dor de cabea persistia,
porm mais fraca.
Voc tem mais segredos do que eu queixou-se. Por que no me conta um
deles primeiro?
Simon sorriu e tomou-lhe a mo que trazia seu anel.
Bem, vou lhe dizer onde se encontram os outros rubis da famlia Taillebroc.
Podero ser seus, se um milagre acontecer e eu tiver minhas terras de volta.
No. Eu mesma quero escolher o segredo que vai me revelar. Deixe os rubis
escondidos. Prefro que me diga o que, de fato, aconteceu em Hodmersham.
Ele deixou de sorrir e depositou-lhe a mo sobre as cobertas. Ento revelou:
O bispo de Hereford fez o que pde, e o irmo de Longchamp, o xerife, fez ainda
Projeto Revisoras 5"
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
mais. Os dois fracassaram e voc vai fracassar tambm. Hodmersham passado. No
posso lhe dizer nada a respeito da noite em que matei o abade.
Por que falou sobre Longchamp e seu irmo? As terras deles fcam longe de
Hodmersham. Seu crime foi assim to terrvel que a Igreja e a Coroa possam querer julg-
lo outra vez?
A voz de Simon estava fria agora:
Eu j lhe disse, quando seu pai me fez a proposta de casamento, que tenho
inimigos. Longchamp um deles. O mais poderoso. Mandou o irmo para ser xerife em
Hereford, e sei que haver problemas entre ns.
A cabea de Adeline recomeou a doer. Sabia que os recados enuviados por Luke, o
arqueiro, deviam seguir para Hereford; agora compreendia que os inimigos de Taillebroc
estavam prximos, alm do vale.
Ento, tome cuidado para no enfurecer os homens do bispo aconselhou.
Tudo o que fz foi reconstruir a torre da fortaleza e vigiar as estradas. Longchamp
tem espies e acho que eles podem at estar aqui, perto de mim. Mas no lhes darei nada
que possa ser usado contra mim.
No apoiaria uma rebelio contra Longchamp?
Minha esposa, se eu tivesse planos para me unir ao conde John e liderar uma
rebelio por aqui, no a teria desposado. J pena sufciente que voc tenha se casado com
um homem que recebeu a misericrdia do governador. Mas a traio algo srio demais;
como traidor, eu estaria perdido, e tambm voc comigo.
Adeline sentiu-se aliviada. Simon podia ter um passado negro, mas no era um
traidor. Longchamp perdera uma refm ao mand-la espion-lo.
Eu... no quis ofend-lo murmurou.
E no o fez. Mas cuidado para no fazer perguntas como essa diante de outras
pessoas. Basta a desconfana da traio para levar morte hoje em dia, e uma punio
assim poderia atingir esposa e flhos de um condenado. Ele a olhava intensamente e
acariciou-lhe de leve os cabelos para acrescentar: Ser melhor que voc esteja longe
daqui se houver problemas Andei pensando... Talvez devesse envi-la a William, o
governador. Confo nele.
Simon confava nela, iria mandar para longe do perigo a mulher que o estava
espionando... Ao pensar nisso, Adeline queria morrer.
Quando comear a nevar, no haver mais problemas ela disse. No, at a
primavera. Ser difcil caminhar pela neve no vale.
Foi o que me disseram, mas acho que a neve vai demorar a chegar este ano. E,
enquanto as estradas estiverem em condies de serem usadas, poder haver problemas.
Um ato errado, uma palavra mal-entendida... Para um inimigo de Longchamp, sempre h
grande perigo.
Mas voc nada fez de errado desde que est aqui,
Gastei o meu prprio ouro para reerguer a torre. Mas isso no foi um erro. No
Projeto Revisoras 5#
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
poderia receber uma esposa aqui se no o tivesse feito.
Adeline segurou-lhe a mo que acariciava seus cabelos.
Falo a srio. Fez alguma coisa que possa causar a ira do chanceler?
Simon fcou calado por alguns instantes. Depois disse:
Longchamp queria me ver morto pelo que houve em Hodmersham. E s espera
que eu cometa outro erro.
Vou pedir a Deus que isso nunca acontea.
Ele se espreguiou e colocou a pele de lobo sobre ambos, comentando:
Houve uma tolice que eu fz...
Os olhos de Adeline se arregalaram.
O que foi?
Casei-me com a flha de um bandido e deixei que ela me mantivesse acordado
com suas perguntas. Seu pai pode, neste momento, estar seguindo por sua passagem
secreta, enganando mais uma vez as sentinelas que, providencialmente, ele embriagou.
Sabe aonde seu pai vai, Adeline, quando sai assim, noite?
Se ele tem uma passagem secreta, nunca me falou a respeito.
Os homens tinham se aquietado do outro lado da parede, mas os cavalos
continuavam inquietos. Passos soaram na torre quando um soldado desceu as escadas e
outro revezou-se com ele na viglia noturna. Os corvos os haviam ouvido tambm e
gritavam como nunca.
Simon levantou-se, enrolou-se num lenol e foi at a lareira, que alimentou com
mais algumas achas.
Venta sempre tanto assim neste lugar? indagou, numa espcie de queixa.
Antes de eu partir para a Normandia, o vento chegou a derrubar o telhado da
torre, certa noite.
Por isso seu pai no usava este posto de vigia?
Ele tinha receio de que os normandos destrussem qualquer coisa que arrumasse.
Sempre vivemos na casa do vale.
E depois que voc seguiu para a Normandia?
Adeline deixou a cama, pegou sua sacolinha e a ps em cima da capa dobrada.
No sei respondeu. Padre Cuthbert escreveu apenas duas cartas em nome
de meu pai. Sou quase uma estranha aqui.
Ento, realmente no sabe como seu pai engana minhas sentinelas e segue para
suas investidas noturnas.
Ele disse que no mais deixaria o vale sem avisar voc primeiro.
Ainda assim, eu gostaria de saber onde a passagem. Porque um inimigo
poderia entrar por onde ele sai.
Vou perguntar a ele, mas duvido que me diga.
Talvez seu pai seja um pouco... feiticeiro.
Projeto Revisoras %
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No. Suas sentinelas devem ter dormido ou no estavam atentas.
Ofereci ouro ao primeiro homem que descobrir por onde seu pai sai, Adeline.
Mas Caerdoc deve ter alguma magia para passar com seus homens sem ser notado. Bem,
melhor dormir agora.
Simon comeou a se vestir, e ela inquietou-se:
No vai dormir tambm?
No durmo a noite inteira. Vou primeiro falar com a sentinela. Durma, Adeline.
Quando seu pai vier lhe falar pela manh, quero que a veja descansada.
Ele no vir.
Pois aposto que haver muita gente com ele, para saber se voc sobreviveu a esta
noite.
Ela se voltou, assustada.
Acha que vo querer ver os lenis?
Com certeza. Mas no vou deixar. Nem se d ao trabalho de cortar a ponta do
dedo para manchar os lenis. No sei o que seu pai e os outros poderiam querer, mas
acho que a ltima coisa que poderiam querer ver seria o sangue de uma donzela.
Ela empalideceu. Simon colocou a capa e, da porta, voltou-se sorrindo.
No se preocupe. Nunca dormi com uma virgem em minha vida e espero no ter
de faz-lo. Vamos nos entender bem, Adeline.
Projeto Revisoras $
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo XII
Espionar Simon Taillebroc seria mais difcil do que Adeline imaginara, mesmo
tendo a vantagem de ser sua esposa. Na primeira madrugada ao lado dele, ela o ouviu
levantar-se e ir falar com as sentinelas da torre. Depois, voltou para a cama e dormiu
profundamente. Ela se levantou com o nascer do sol e, diante da lareira, percebeu-o sentar-
se de repente no leito, j com a espada em mos. Simon desculpou-se por hav-la
assustado e, em seguida, voltou a dormir.
Seria difcil vigiar um homem que acordava e adormecia com tanta rapidez. Teria
difculdade tambm em falar com o arqueiro Luke, pois Simon estava sempre alerta, por
saber que poderia correr perigo a qualquer momento.
Pouco depois, ele tornou a acordar.
H algo errado? perguntou, vendo-a pensativa diante da lareira.
No, nada.
Do ptio, veio o rudo de espadas se tocando.
o treino da manh Simon explicou. Eu deveria estar l. Se o barulho a
incomoda, posso pedir que parem.
No. Poderiam achar que...
Que precisamos de silncio para o que deveramos estar fazendo aqui? Simon
riu. No, eles nem pensariam nisso. um bom grupo de soldados, mas eles no tm
muito bons modos.
Podem ser perigosos?
No para minha esposa. Mas procure no fcar muito perto deles, porque h
tempos no tm contato com mulheres. No permiti que se aproximassem das que vivem
na casa de seu pai. Se voc quiser sair para cavalgar, fale apenas com Harald. Ele lhe
preparar a montaria. No v aos estbulos.
Harald diferente dos outros?
. Ele de Taillebroc. Mas saiba que no vai conseguir tirar nenhuma palavra
dele sobre abades mortos. Ele to cuidadoso com segredos quanto eu.
Adeline assentiu, sentando-se na cama junto dele. Simon ergueu-se nos cotovelos e
passou o brao pelos ombros dela.
Ontem, voc dormiu logo e eu no pude perguntar-lhe se h uma criana ele
comeou. Mas nada tema. Para mim, pouca diferena faz.
Bem, no estou grvida.
Ele assentiu, pensou por segundos, depois ponderou:
Se estivesse, as prximas semanas no seriam complicadas.
Como assim?
Projeto Revisoras 2
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Poderamos ter prazer juntos, com cuidado.
E, como no estou grvida, no podemos ter prazer?
Se vai ter um flho meu, ter de ser depois da primavera, quando eu j souber o
que Longchamp tem em mente. No vou colocar uma criana no mundo para que seja
trucidada junto com a me por aquele monstro. Um herdeiro de Taillebroc seria vulnervel
a qualquer agente ambicioso do chanceler.
Mas teriam de nos encontrar primeiro.
No faz idia de at onde vai o poder do bispo, minha senhora.
Ele mais animal do que homem Adeline observou. J vi lobos famintos
menos terrveis.
Simon encarou-a, surpreso.
J o viu, ento?
Ele viaja com freqncia pela Normandia. Eu o vi na casa de lady Maude.
Bateram na porta naquele momento, e uma voz de homem indagou sobre as ordens
do dia. Simon levantou-se e saiu para falar com seus soldados.
Adeline voltou, ento, a dormir e, quando acordou de novo, Simon encontrava-se ao
lado do leito, completamente vestido. Parecia ter entrado havia pouco, tendo o rosto
afogueado pelo frio.
Seu pai e a mulher dele esto subindo a colina Simon informou. Acabaram
de sair de casa. Eu mesmo os vi da torre.
Costuma levantar cedo para observar os movimentos de meu pai?
Ele sorriu.
Nem sempre.
Ele fcaria satisfeito por saber que prende sua ateno.
Simon colocou mais cobertas sobre a cama, para o caso de algum querer ver os
lenis. Com coisas por cima, haveria certo constrangimento naquela verifcao.
No sei se vou parar de observ-lo disse. Eu estava chegando perto de
descobrir o que seu pai faz exatamente para sair do vale. No dia em que ele foi se
encontrar com a sua comitiva, eu o estava observando desde bem cedo. Foi difcil segui-lo
pela foresta e, quando nos encontramos, ele j tinha dez cavalos novos, um cavalo de
carga, uma dama normanda e sua flha. Se seu pai no um feiticeiro, quem ser, ento?
A conversa parou por a. Adeline tomou lugar ao lado de seu marido, pensando,
pela primeira vez, nos detalhes de sua vida com Simon. Sentia-se bem com ele. Havia uma
espcie de intimidade entre ambos que a deixava encantada. E deixou-se recostar nele,
permitindo-se a doce iluso de que ali, ao lado do marido, era seu lugar.
Maida trazia comida da festa e po fresco. Adeline prestou ateno forma como
Simon tratava a mulher de seu pai e notou que ele a considerava apenas uma amante.
Havia tantos segredos entre ela e seu marido, avaliou, com certa tristeza.
O cozinheiro da fortaleza descarregou o cavalo que trazia os mantimentos,
enquanto Caerdoc e Maida partilhavam um pouco de sopa com Simon e Adeline. Depois,
Projeto Revisoras 3
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
as duas mulheres se afastaram para conversar sobre as tapearias que Maida prometia
trazer para cobrir as paredes do quarto. Quando estavam distantes, ela baixou a voz e
perguntou:
Est feliz?
Sim.
Seu pai disse que, se voc for infeliz ou se aborrecer de qualquer maneira, ele
far com que Cuthbert anule o casamento.
No. Pretendo continuar com meu marido.
Maida sorriu.
Eu bem que achei que havia bondade nele. Fora e bondade. Voc e seu marido
tm sorte.
No outro lado do quarto, a conversa entre os homens era sobre assuntos triviais:
Onde est aquela espada sarracena? Caerdoc quis saber.
Ali em cima, presa quela viga.
O gals ergueu os olhos e assentiu.
Uma bela arma comentou. E num lugar estratgico caso um inimigo
aparea de repente. Aquela lmina capaz de matar um homem antes mesmo que ele
saiba o que aconteceu.
Espero que, se houver problemas por aqui, eu tenha tempo de enviar Adeline
para a sua casa ou para o governador.
Pai, eu disse a ele que no irei Adeline interferiu.
Se ela for a algum lugar, ser para a casa de meu primo Rhys, para onde teria ido
se no tivesse se casado. Faa-a feliz, Taillebroc. Nosso acordo estar em p enquanto
minha flha estiver satisfeita com voc.
Eu estou satisfeita, pai ela tomou a falar. Ento, tudo est bem entre ns.
Simon ergueu as sobrancelhas e levantou-se, apontando para a espada sarracena:
Gostaria de experiment-la?
No, prefro visitar a torre de vigia. Quero ver meu vale l de cima.
Simon voltou-se para as mulheres:
Gostariam de vir tambm?
As duas vacilaram.
Venham ele insistiu. Garanto que estaro a salvo.
Simon guiou-os at uma porta, que abriu. Atrs dela estavam armas, lenha e
mantimentos secos. Uma escada estreita em caracol subia para a alta torre.
Caerdoc demonstrava preocupao.
No conseguir defender este local em caso de ataque comentou.
Se um inimigo chegar at aqui, j estaremos perdidos Simon explicou,
oferecendo a mo a sua esposa para ajud-la a subir.
Maida seguiu-os e, depois, foi a vez de Caerdoc.
Projeto Revisoras 4
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Por que fez uma torre to alta se consegue ver todo o vale da amurada?
insistiu Caerdoc.
Por que seus ancestrais construram a primeira torre, se acreditavam que podiam
ver a passagem?
Caerdoc nada disse.
Ao chegarem ao alto, puderam ver toda a extenso do vale. Os campos, os rebanhos
de ovelhas pastando neles, a casa de Caerdoc, o lago, as muitas cabanas espalhadas por
toda parte.
Quantas pessoas vivem ali? Simon indagou, aproximando-se de Caerdoc.
No sei, nunca contei. Com as antigas guerras, muitos jovens foram mandados
para o Oeste e poucos retornaram quando a paz foi declarada. Dei muitas das cabanas a
outros que vieram para fxar moradia no vale.
Mas acredito que tenha soldados antigos com voc. Esto naquela cabana maior.
Passei por l outro dia e os vi.
No vou abandonar ningum que tenha lutado contra os normandos. So
homens que enfrentaram o velho rei e agora so pastores e lenhadores. No muito bons,
devo admitir, mas ganham seu po honestamente e fcam longe das mulheres da minha
casa. No vou mand-los embora. Nem por voc, nem pelo governador. Sabero respeitar a
paz, eu prometo. Se quiser, pode continuar observando-os, porque no os ver pegando
em armas para lutar contra ningum.
Vi o acordo que voc fez com o governador, e nada dito nele sobre o nmero de
homens na sua casa. Se pode control-los e manter a paz, eles no me preocupam.
Caerdoc no respondeu. Sua ateno estava em Luke, que distendia o arco, logo
abaixo.
Bom arqueiro, aquele. Sabe distender um arco como um gals.
Luke. Um dos meus homens de Hereford. Excelente arqueiro, de fato. Pode
acertar qualquer coisa, mesmo em movimento.
Com efeito, o rapaz no errou uma s das setas que atirou em seu treinamento
matinal. Voltaram-se todos para descer a escada e Adeline olhou uma vez mais para o
arqueiro. A ltima fecha, ele errou. Era bom saber que o homem de Longchamp tambm
cometia erros.
No meio da escada, Simon aproximou-se mais dela e segredou- lhe no ouvido:
Marque bem aquele arqueiro. Receio que ele seja um agente de Longchamp e
possa nos fazer algum mal.
Adeline tentou disfarar sua surpresa.
Ele tem sido muito gentil comigo murmurou. E, diante da expresso fechada
de Simon, acrescentou: At me ajudou, certa vez, no estbulo.
Agora, os dois estavam olhando para Luke, que recolhia suas setas.
Notou que ele errou um disparo? Deixou a fecha perdida na mata.
Adeline compreendeu ento como o arqueiro deixava seus recados para o chanceler.
Projeto Revisoras 5
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Suas setas vermelhas, que ele mesmo pintava, eram fceis de serem encontradas na mata, e
Luke era habilidoso o sufciente para lan-las a um ponto especfco, fazendo parecer que
errara o disparo.
O que ele teria mandado como mensagem naquela manh?, ela se perguntava. Algo
sobre seu casamento? Quantos homens de Longchamp haveria naquela foresta?
Se o arqueiro se aproximar novamente de voc, quero saber Simon ordenou,
tirando-a de seus pensamentos.
Adeline assentiu, aceitando a mo que ele lhe oferecia. Pedia a Deus que nunca
fosse obrigada a mentir para ele e que Luke, o arqueiro, jamais mandasse um recado a
Longchamp dizendo como ele poderia matar Simon Taillebroc. E, depois dessa breve
orao, voltou sua mente para o que seu marido dissera a respeito do tratado de paz.
Projeto Revisoras
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Captulo XIII
Mais uma vez, Adeline lembrou-se de que Taillebroc no seria um alvo fcil para
qualquer espio.
No, voc no pode vir comigo. Entre e fque com seu pai. Estarei de volta logo.
No. Quero ir com voc ela teimou.
Insisto para que fque. V conversar com Maida, faa algum trabalho manual
com as tecels, ou descubra onde sua tola criada passou a noite.
No adianta insultar Petronilla.
Adeline, no tenho tempo para a sua teimosia. Voc s est me atrasando.
Exatamente. Deixe-me ir com voc, ento.
Taillebroc respirou fundo e olhou-a, muito srio.
Vou visitar um grupo de rebeldes. Voc no pode me acompanhar insistiu.
No entendo por que voc tem que subir a colina e ir at l. Esses homens so
pastores agora, como meu pai disse esta manh. No acredita nele?
Digamos que acredito que ele no esteja mentindo.
Pois ento, deixe os pastores em paz!
O problema que tambm acho que seu pai nunca diz a verdade completa.
Pergunte a ele o que quer saber, ento. Ou leve-me junto. Assim, os homens
vero que sou flha de Caerdoc e no atacaro voc.
Eles sabem quem eu sou e no vo me atacar; pelo menos, no agora que a
guarnio est a postos e os vigias, observando tudo da torre. E vou sozinho porque quero
interrog-los.
Adeline no se sentia vontade. Sabia que, na distncia da torre, o arqueiro Luke a
estava vigiando. Se deixasse seu marido seguir sozinho, Luke atiraria outra de suas fechas
vermelhas para a foresta e Longchamp em breve saberia que Taillebroc tinha falado em
particular com os antigos rebeldes. Mesmo que ela conseguisse ir com Simon at a cabana
dos atuais pastores, e depois contar a Luke que ele no dissera uma s palavra que
pudesse ser considerada traio, o arqueiro ainda poderia mandar um recado dizendo que
Simon entrara em contato com os rebeldes.
O que se diria sobre Simon Taillebroc, assassino de padres, ter visitado um
grupamento de rebeldes? Adeline tentou argumentar. Voc disse desconfar de Luke,
o seu arqueiro. Se tiver razo, logo Longchamp saber que voc esteve com os rebeldes.
Por que quer causar problemas?
Simon encarou-a.
No pode me seguir aonde quer que eu v disse, defnitivo. Ns nos
casamos como foi de sua vontade, e tudo o que peo que me deixe em paz para cavalgar
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por onde eu quiser. Sozinho!
Est gritando!
Eu sei que estou.
Pois bem, sou flha de Caerdoc e posso cavalgar por este vale no momento em
que quiser e na direo que bem entender. Assim dizendo, ela sacudiu as rdeas de seu
cavalo e foi colina acima, em direo cabana dos pastores.
Simon seguiu-a, resignado com o que ouvira. Mesmo assim, teimou em perguntar-
lhe:
Conhece esses homens?
No. No conheo ningum que tenha vindo para o vale depois das rebelies.
Ento, faa-me o favor de me deixar falar com eles sem intromisses, sim?
Adeline sorriu, assentindo.
Muito bem. Ento, diminua a marcha. Devo seguir adiante de voc, para a sua
segurana.
Adeline assim o fez e, quase parando, permitiu que Simon fcasse lado a lado com
ela.
J que estar presente disse ele , o que uma grande tolice, deve saber o que
pretendo. Vou fazer perguntas aos... pastores sobre o modo como entram e saem do vale.
No preciso saber quem eram antes de virem para c, muito menos o que fzeram na poca
das rebelies. E... se quer que eu deixe de lado essa idia, ento me diga como seu pai
entra e sai do vale. No o condeno por ocultar o caminho, e ele nem precisa saber que voc
me contou. Vou usar esse conhecimento para preparar as defesas contra uma possvel
invaso, nada mais. E ento, vai me contar?
Adeline apontou para o extremo leste do vale.
O terreno no to ngreme ali, onde o vale se alarga explicou. Um homem
levando uma pequena carga poderia seguir pelo topo e depois descer pelo penhasco.
Simon negou com a cabea.
No. Estou procurando por um meio atravs do qual homens armados e a cavalo
pudessem entrar no vale. H cavernas acima daquele campo, mas nenhuma grande o
sufciente para que um cavalo consiga passar.
Se houver uma caverna, os homens deveriam deixar cavalos tanto na entrada
quanto na sada dela.
Os olhos negros dele mostraram-se interessados naquela nova idia de Adeline.
Esse foi meu primeiro pensamento revelou , mas se mostrou equivocado.
Na ltima vez em que seu pai desapareceu de vista, tanto homens quanto cavalos tinham
sumido da sua casa; eu mesmo estive l para comprov-lo. Depois do retorno de Caerdoc,
vi os cavalos novamente e eles estavam cansados. Ele deve t-los usado numa incurso
bem distante daqui.
Bem... eu no fao idia de como meu pai possa ter feito isso.
Quando voc era pequena e seu pai comeou sua rebelio, deve ter havido um
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plano de fuga. Seus pais nunca lhe disseram o que poderiam fazer caso a luta comeasse e
o velho Plantageneta invadisse o vale?
No. Eu nunca soube de nada assim. Tambm jamais imaginei que meu pai
viesse a ser derrotado. Na verdade, as tropas do velho rei tomaram, sim, o vale. No houve
nenhum plano de fuga. O que ocorreu foi que fui levada como refm para garantir que
meu pai mantivesse a paz. Acredite, se houvesse um modo secreto de deixar o vale, meu
pai nos teria mandado fugir por ali antes da batalha fnal.
Simon assentiu e pensou por segundos; depois indagou:
No haveria algum dessa poca, uma mulher, uma tecel, que confe em voc a
ponto de lhe contar o que aconteceu por aqui depois que foi levada?
Adeline negou com um gesto de cabea, seu semblante era triste.
A maior parte das pessoas de quem me lembro no est mais aqui. Muita gente
que vive agora na casa de meu pai chegou fugindo dos normandos e nem sei seus nomes.
Quanto aos mais antigos... bem, eles no confam em mim, se tm segredos, no me
deixariam saber. Nem consigo entender o que a gente de meu pai fala, a no ser que
pronunciem as palavras devagar. E eles no fazem muita questo de ajudar.
Simon olhou-a, consternado.
Primeiro, uma recepo to fria, e depois ter de casar comigo... comentou.
O que foi pior para voc?
Adeline sorriu, percebendo que ele tentava brincar. E aceitou a brincadeira:
Bem, a recepo no foi boa e o casamento pode acabar sendo bem pior...
Simon riu abertamente agora. E Adeline prestou ateno em sua boca, achando-a
tentadora.
Sou sua esposa, mas ainda nem me beijou... murmurou.
E gostaria que eu o fzesse?
Sim.
E... fcaria para trs, esperando por mim enquanto subo a colina, se eu a beijasse?
Mas claro que no!
Simon tocou-lhe o rosto muito de leve, ento e sussurrou:
Mas voc to linda! e, logo em seguida, beijou-a.
Uma sensao deliciosa de abandono a tomou. Seu sangue pareceu se aquecer e
circular mais depressa em suas veias. Adeline j tinha sido beijada antes, por um breto
que havia se aproveitado de uma dana para faz-lo, e tambm pelo jovem Nevers, num
dos corredores da casa de lady Maude. Mas nenhum dos beijos tinha sido como o de
Taillebroc.
O clima ainda era hostil ao redor de ambos, mas ela no mais o sentia. Queria que
aquele beijo no terminasse nunca... Estava mudada e no sabia ainda que seria para
sempre.
Os cavalos estranharam a posio e protestaram, mexendo-se, separando os lbios
de Simon e Adeline. Com um breve sorriso, ele instigou sua montaria colina acima, sendo
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seguido de perto por ela.
No entanto, quando quase chegavam a o alto, ambos seguraram as rdeas, parando
os animais.
Oh, Deus, o que aquilo?! Simon exclamou, vendo as bandeirolas coloridas ao
vento, junto a uma rvore de copa larga.
No, no um enforcado Adeline explicou. Eu me lembro deste lugar e
daquela rvore. Aquelas bandeiras so uma oferta aos santos. Na verdade, so um pedido
de sorte e sade, ou um agradecimento pelo nascimento de uma criana sadia. Minha me
deixou sua melhor manta ali antes de eu nascer. Ela mesma me disse isso certa vez.
Mesmo sendo normanda, sua me acreditava nessas coisas?
Bem, essa rvore muito antiga e sua fama grande por aqui.
Simon seguiu at a rvore, pensando embrenhar-se entre pedaos de l e seda, mas
Adeline o deteve, dizendo:
No se aproxime demais, a no ser que tenha um pedido a fazer aos santos e um
bom pedao de tecido para deixar aqui.
Est muito frio para eu deixar minha capa, e meus desejos podem ser grandes
demais, mesmo para sua rvore pag.
Ento, vamos passar ao largo. No bom fcar aqui sem um propsito.
Os dois se afastaram at a extremidade oposta do campo. Aproximavam-se da
cabana dos pastores e o cu comeava a fcar mais e mais cinzento.
Fique bem a meu lado Simon avisou. No haver problemas, mas fque
onde eu possa v-la.
E o sorriso que ele lhe deu agora deixou clara uma mensagem muda entre ambos,
que nada tinha a ver com a visita que faziam ao acampamento dos pastores...
A cabana encontrava-se envolta em nvoa. Erguia-se junto ao p do morro e havia
rebanhos pastando em toda sua volta. Os homens em nada se pareciam com pastores. No
tinham abandonado suas espadas e no usavam peles de carneiro sobre os ombros; muito
menos tinham fautas presas cintura. O maior deles, um homem quase gigante, de uma
orelha s, levantou-se assim que os percebeu chegando.
A flha de Caerdoc e o guardio normando disse ele, em voz grossa. Esto
casados agora, no?
Taillebroc parou e fez um sinal para que Adeline o imitasse, logo atrs. O bem
armado pastor encontrava-se diante do fogo, cujos rolos de fumaa escuros subiam,
formando uma moldura para sua fgura rude.
Sim, ns nos casamos ontem Simon confrmou. Meu nome Simon
Taillebroc. Qual o seu?
O homem passou os olhos ao redor, como se esperasse algum tipo de armadilha na
presena deles ali.
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Grufud respondeu, por fm.
Voc e seus homens so pastores?
Sim.
Uma leve rajada de vento levantou mais rolos de fumaa, e Simon observou:
Esto queimando lenha verde. Ser um inverno bem rgido aqui em cima, se no
encontrarem combustvel melhor.
Temos lenha seca na cabana.
Ser que posso levar minha esposa para a sua cabana?
H homens dormindo l dentro. E uma ou duas mulheres tambm. Grufud
no parecia nada hospitaleiro.
Havia mais nove homens sentados diante da parede da frente da cabana, em
semicrculo. Um deles observava Taillebroc, mas os outros simplesmente o ignoravam. Sua
aparncia, no geral, era um tanto hostil, ainda mais porque portavam suas armas de forma
um tanto ostensiva.
Simon apontou para as ovelhas.
O gado pertence a vocs? quis saber.
No. A Caerdoc. Ns apenas cuidamos dele e fcamos com metade da l.
Eu diria que h trabalho bem melhor l na fortaleza.
Os homens, antes indiferentes, olharam-no.
No fazemos mais guerra Grufud anunciou. Foi isso que Caerdoc
prometeu aos normandos, e a fortaleza no nos interessa.
Taillebroc tirou uma sacolinha de couro da cintura e avaliou-lhe o peso na mo.
Ento disse:
H ouro aqui para o homem que possa me dizer como um cavaleiro armado
consegue sair deste vale sem usar a passagem normal.
Houve um silncio de morte entre todos. Adeline notou que, com muito cuidado,
Taillebroc levava a mo livre bainha da espada. Grufud apontou para o cu e exclamou:
Ele entra numa fortaleza normanda, saca sua espada e amaldioa a alma de
Henry Plantageneta a plenos pulmes. E estar no paraso em menos de uma hora, como
dizem os padres.
Seu padre sugeriu isso?
Ele muito aborrecido sorriu o pastor de uma s orelha. Diz s mulheres
que no devem ser boazinhas conosco... Se eu disser que o padre est prometendo
salvao aos rebeldes, vai fazer com que ele no nos aborrea mais, como fez com o outro
religioso?
Adeline moveu-se na sela, inquieta.
Muitos outros homens j tentaram me provocar com isso Simon respondeu ao
pastor. No vou sacar minha espada contra um homem que fale daquele abade morto.
Fiz um juramento quanto a isso e no vou quebr-lo. Mas fao outro juramento a voc,
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Grufud Uma Orelha: voc e seus homens s podero fcar aqui e pastorear suas ovelhas se
no fzerem mal a ningum; e isso inclui meus homens, minha esposa, seus parentes e at
mesmo esse padre de quem voc parece no gostar. Se no fzer isso, morrer em minhas
mos, pode estar certo. Alis, qualquer um de vocs! Caerdoc no poder proteg-los de
mim!
Os homens se levantaram, mos nas espadas.
Bem, deixe o padre viver, ento disse Grufud. No ferimos ningum aqui.
Nem mesmo aquele miservel do padre.
Simon largou no cho as moedas de ouro que trazia na sacola.
Podem fcar com o ouro disse. E paguem alguns rapazes para cortar lenha
decente para aquecer seu inverno.
Um murmrio abafado seguido de risadas de alegria surgiu entre os homens. Com
um gesto, Simon mandou Adeline se afastar e, pouco depois, estava junto dela. E
cavalgaram em silncio pelo caminho inteiro de volta fortaleza.
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Captulo XIV
Ao fm de seu primeiro dia de casado, Simon Taillebroc voltou fortaleza com sua
esposa, tendo o pr-do-sol atrs de si. Estavam ambos em absoluto silncio, cada um com
seus pensamentos no encontro com Grufud, no acampamento dos antigos rebeldes.
Taillebroc ainda pensava nos motivos que teriam levado Caerdoc a dar sua nica
flha como esposa a um normando e nos motivos que a prpria Adeline tivera para casar-
se. Ele tambm no entendia a insistncia dela em acompanh-lo aonde quer que fosse.
A explicao mais bvia que conseguia era a de que Caerdoc estava usando a flha
para observar todo o movimento na fortaleza e descobrir as intenes de Simon em relao
s pessoas que habitavam o vale. A velha raposa poderia ainda estar de olho no ouro de
Taillebroc, que sua flha receberia caso Simon viesse a falecer.
E Simon no pde deixar de sorrir ao imaginar Caerdoc tendo de enfrentar os
agentes de Longchamp, que deviam estar recebendo os aluguis de tudo que era seu.
Savare, seu irmo, com certeza fcaria com as terras, se vivesse mais tempo do que o
chanceler. Simon sabia que precisava escrever ao irmo e avis-lo a respeito de Adeline,
para que ele providenciasse uma penso para ela caso fcasse viva e precisasse refugiar-se
em Taillebroc.
Pensando nisso, Simon imaginava que deveria mudar de idia quanto a Adeline ter
um flho seu em breve. E isso fazia com que o sangue dela corresse mais depressa em suas
veias. Naquela noite, Adeline no teria bebido demais, no haveria o cansao da festa de
casamento, e os dois poderiam deitar-se juntos como marido e mulher. Pensar em ter um
flho com ela era, ao mesmo tempo, agradvel e perigoso. Sabia que Adeline era forte,
corajosa, mas j havia um agente de Longchamp vigiando-a... Luke, o arqueiro, poderia ter
colocado mais espies na fortaleza que trabalhassem para o corrupto chanceler.
Quando as nevascas de inverno chegassem, Adeline estaria a salvo dos inimigos de
Simon por muitos meses. O problema, porm, recomearia na primavera seguinte. E ele se
arrepiava ao pensar que Adeline, se estivesse grvida e viva, no seria capaz de arriscar-
se como fugitiva por aquelas montanhas.
Um homem prudente no engravidaria sua esposa at a primavera. Mas um homem
prudente tambm no teria se casado com a flha de Caerdoc, trazendo a tentao para seu
leito.
Pensativo, ele a olhou, vendo que era tambm observado. Talvez ela estivesse
pensando nos mesmos perigos, sentindo a mesma tentao, sentindo seu sangue ferver...
Por isso Simon decidiu-se, naquele instante, a perguntar esposa o que, de fato, ela
esperava do inverno longo e gelado que os aguardava na fortaleza. E ela que decidisse o
que achava melhor para o casamento de ambos.
Mas o momento para falarem a respeito ainda teria de esperar um pouco porque
chegariam s portas da fortaleza em minutos e estariam em meio aos soldados da sua
Projeto Revisoras !3
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guarnio. Naquela noite, quando estivessem a ss na escurido de seu quarto, aquecidos
pelas chamas da lareira, ele abordaria o assunto.
Ao entrarem na sala que precedia o quarto, encontraram Harald alimentando a
lareira com vrias achas.
Boa noite, senhor cumprimentou ele, mantendo o tratamento formal que
ainda usava para com seu amo. H vinho e sopa quente na mesa. E restou um pouco
dos pes que a mulher de Caerdoc nos trouxe. Ah, e o cozinheiro est mantendo um
caldeiro enorme com gua quente, na cozinha, caso queiram se banhar.
Harald se retirou em seguida, enquanto Adeline tirava a capa.
No posso tomar banho na cozinha murmurou ela.
No tema. No h ningum l depois que a comida fca pronta. E o nosso
cozinheiro nem gosta de permanecer muito tempo na cozinha, j que apenas um soldado
a quem dou umas moedas a mais para cozinhar. Se eu sobreviver a este inverno, mandarei
construir uma sala de banhos como a que eu tinha em Taillebroc ele prometeu.
Venha, a cozinha deve estar mais quente do que aqui e eu passarei a tranca na porta para
que voc fque mais vontade.
Mas Adeline recuou quando Simon tentou tocar seu brao. Parecia tmida. Ele
tambm vacilou, no queria for-la a nada.
Muito bem, ento. Vou buscar um balde de gua quente e trazer para voc, no
quarto.
Simon assim fez e, pouco depois, quando voltou, notou que Adeline nem tocara na
comida que estava sobre a mesa.
Tome banho aqui, se quiser disse ele. Eu vou sair, e voc pode trancar a
porta.
A expresso de alvio no rosto dela foi evidente.
Obrigada, Simon ouviu-a murmurar.
Ele voltou para a cozinha e l preparou seu prprio banho. Em Taillebroc, lembrava-
se, havia uma sala especfca para esse fm e criados para ajudar em todo o processo. Muito
conforto, que lady Aelis tambm experimentara quando, certa noite, dormira l... Fora
uma noite agradvel aquela que ele passara nos braos da experiente dama. Mas eram
tempos passados, nos quais uma mulher era capaz de v-lo como realmente era, muito
antes da fatdica noite em Hodmersham...
Depois do banho, Simon comeou a pensar em como abordaria Adeline. Queria ser
suave, um perfeito cavalheiro. E ela perceberia quanto a estava querendo.
No pensara jamais em ter uma esposa ali. Um ano antes, quando ainda era noivo
de Mathilde Bouteville, sabia que ela jamais o seguiria quele lugar desolado, por isso
rompera o compromisso. E tambm para no arrast-la na lama em que seu nome estava
envolvido. E tambm sabia que, se tivesse se casado com Mathilde antes daquela noite em
Hodmersham, talvez os irmos dela o tivessem matado para livr-la da desgraa que se
abatera sobre ele.
E agora Simon estava casado com uma mulher que era mais linda do que qualquer
Projeto Revisoras !4
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dama que j passara por sua vida. Uma mulher com coragem de se casar com o Assassino
de Padres. Sem poder se conter, Simon agradeceu a Deus por sua sorte. Ainda pensando
nisso, ele se aproximou da janela e viu as tochas acesas, bem alto, na fortaleza. A luz delas
clareava o lugar onde Luke, o arqueiro, montava guarda. E, para surpresa de Simon, havia
algum com ele: uma mulher, Adeline!
Seu primeiro impulso foi o de subir correndo torre, porm se conteve. Afnal, o
lugar, l, era pequeno e seria perigoso para ela caso houvesse algum tipo de luta. E, no
primeiro instante, ainda era confusa a idia que lhe passava pela mente. Precisava manter-
se frio e considerar as conseqncias de seus atos. Hodmersham ainda estava bem vivo em
sua memria. Agira rpido demais l e acabara arrependendo-se depois.
Portanto permaneceu observando sua esposa e o espio de Longchamp, distantes
demais para conseguir ouvi-los, mas prximos o sufciente para perceber seus movimentos
um tanto agitados, como se discutissem.
Eram ambos agentes de Longchamp... E tal idia martelava na mente de Simon,
agitando-a.
No era necessrio fazer nada. Apenas manter-se frio. Por isso voltou ao quarto,
onde a gua quente que preparara para Adeline estava intacta, esfriando. Mas, como as
roupas dela estavam penduradas, molhadas, diante da lareira, Simon percebeu que a
esposa se banhara e depois lavara as roupas. Irritado, cerrou os punhos, Pensando. Fora
um tolo ao aceitar aquele casamento, ao imaginar que suas longas e solitrias noites na
fortaleza poderiam estar prximas de um fm. Ao que aprecia, tinha aprendido muitas
lies amargas desde aquela terrvel noite em Hodmersham, mas no todas ainda...
Simon se controlava bem. Viu a nfora com vinho que Harald deixara junto cama,
foi at ela e se serviu de um bom copo. Minutos depois, percebeu que Adeline retornava e
deixou o copo sobre a mesa, voltando-se devagar. Notou que ela vacilava, como se
soubesse que ele a vira na torre.
Por qu? Simon perguntou, com voz amarga. Por que no esperou at
amanh para ir falar com o arqueiro? Queria ser descoberta?
A coragem de Adeline, imvel diante dele, tocou-o.
Imagina-se um cordeiro diante do carrasco, defendendo a causa de Longchamp?
Quer que seu marido, irado por seus atos, a mate e provoque ainda mais a ira da Coroa?
Adeline deu um passo atrs, como se o temesse e estivesse pronta a fugir. Se ela o
fzesse, Simon permitiria. Mas disse apenas:
Acha mesmo que eu deixaria que voc se sacrifcasse por aquele bispo dos
infernos? Eu poderia ser rpido com minha espada... Voc nem sentiria. Por que no fala e
me explica a causa pela qual quer ser mrtir?
Eu... fz isso por voc murmurou Adeline, por fm.
Projeto Revisoras !5
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Simon notava que ela tentava alcanar a porta, muito lentamente. Sim, permitiria
sua fuga. Mas o que sua esposa fez foi fechar a porta e permanecer no quarto.
Devia pegar um cavalo e voltar para a casa de seu pai Simon aconselhou.
Oua-me, por favor.
Ele se sentou, meneando a cabea, inconformado.
Seu pai parte desse seu... esforo? Ele seu aliado?
No, ele nada sabe sobre isso.
E quanto a voc? Trata-se da sua lealdade a Longchamp ou... trata-se apenas do
arqueiro?
Minha lealdade para com meu pai. Ele tudo o que tenho.
S Deus pode imaginar para onde tende sua lealdade, ou a de seu pai...
Adeline olhou para seus pertences e, entre eles, especifcamente para a sacola que
sempre mantinha fechada. Simon imaginou que ali poderia haver uma arma ou algum
veneno letal. Adeline de Caerdoc tinha tantos mistrios em si mesma que apenas um
grande tolo teria considerado a idia de despos-la.
Seu senhor, Longchamp, meu inimigo disse a ela. E ele vai tentar me
derrubar como puder. Mas saiba que tenho um parente esperando para poder retornar a
Taillebroc e, mesmo que eu encontre a desgraa, minhas terras sero de minha famlia
novamente, um dia. Ningum, nem o prprio demnio, ir tirar a possibilidade de algum
de minha famlia retomar nossos direitos. Portanto, se esse seu plano, pode abandon-lo
agora!
Eu no quero suas terras.
Longchamp j mandou gente sua para ocup-las. H ouro aqui, como eu disse
anteriormente. Pegue-o e v embora!
No.
No vou querer uma espi de Longchamp na minha cama, Adeline! Na fortaleza
e mesmo entre a gente de seu pai, imaginei que pudesse haver alguns. Mas no aqui, no
na minha cama!
Se... eu partir, o arqueiro saber que fomos descobertos ela argumentou. Vai
desaparecer, voltar a Longchamp e contar-lhe. Pode haver mais perigo nisso do que em
voc suportar uma espi aqui.
Simon percebia o bom senso de tais palavras.
E voc? O que lhe aconteceria? quis saber.
A desgraa. Para mim e muitos outros.
No confo em voc.
Nem precisa. O arqueiro estava aqui antes de eu chegar. Nada descobri que seja
do interesse de Longchamp.
Traio? Uma aliana com o conde John e seus seguidores? isso o que
Longchamp espera descobrir?
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Imagino que sim.
Simon deu alguns passos pelo quarto e fcou de frente para a lareira. Depois voltou-
se e aproximou-se de Adeline.
Ento, o que disse a ele h pouco? perguntou. Ela enfrentou seus olhos com
bravura.
Que voc no est recrutando os rebeldes que meu pai protege, nem
subornando-os para apoiarem as insurreies do conde John. Luke nos viu seguindo para
a cabana dos pastores e poderia vir a descobrir que voc deixou moedas de ouro para os
rebeldes. E eu disse a ele que o ouvi e que nada havia de traio em suas palavras.
E foi falar com ele sabendo que poderia ser vista?
A noite est escura... Eu precisava de apenas um momento, mas o escolhi mal.
Imaginei que voc poderia demorar-se em seu banho, na cozinha.
Muito srio, Simon apontou a cama.
Sente-se e escute. E, quando Adeline obedeceu, puxou um banco e sentou-se
diante dela. No tem amor por si mesma? H algumas horas, eu disse que desconfava
de Luke, ento por que arriscou falar com ele, mesmo sabendo que eu poderia v-los?
Poderia ser tarde demais se eu esperasse mais tempo.
Quando ele vai mandar sua prxima mensagem?
Ela arregalou os olhos, alertando-o:
Nem pense em det-lo! No, desta vez. Por favor, por voc mesmo, no faa isso!
Quem leva os recados a Longchamp?
No sei. Eu o vi atirando uma de suas setas vermelhas para a foresta. Imagino
que ele saiba escrever e envie seus recados com as fechas que fnge errar no alvo.
Simon j tinha visto o arqueiro errar suas fechas. Assentiu e observou:
Com sua esperteza, Adeline, voc teria sobrevivido bem na corte dos
Plantagenetas. E, com sua beleza... pode ser um perigo para a paz, aonde quer que
Longchamp venha a envi-la. O que posso fazer com voc? Como posso mand-la de volta
a seu pai? Como... posso mant-la aqui?!
No me mande embora ela pediu. Ns dois sofreremos se as mensagens de
Luke a Longchamp pararem.
Se ela conseguisse iludi-lo com seus pedidos nessa noite, Simon temia que ele
mesmo acabaria sendo uma das criaturas de Longchamp. Levantou-se e apontou a mesa.
A comida j esfriou, mas acho que deveria se alimentar.
No estou com fome.
Mas no quero mais falar sobre Longchamp. Vamos comer agora e depois
dormir.
O que pretende fazer?
Ao arqueiro? Por enquanto nada. Simon olhou para a cama e depois
novamente para Adeline. Longchamp a enviou para que se casasse e tambm seduzisse
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seu inimigo?
Como ela apenas enfrentasse seu olhar, sem responder, ele continuou, agora
voltando-se para a janela:
Ser um longo inverno. Um dia, quando eu tiver bebido o sufciente para fcar
bbado e esquecer que minha prpria esposa espi do chanceler, voc ir me mostrar o
que faz para manter suas vtimas felizes.
Mais uma vez, Adeline se manteve calada. E Simon arrematou:
Agora, coma e beba um pouco de vinho. Afnal, a espi do bispo deve manter-se
forte.
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Captulo XV
Adeline pensava. Seu marido reagira com indiferena runa de seu breve
casamento. E ele se mantinha gentil, mas frio, deixando-a extenuada com isso.
As manhs eram o pior momento do dia para ela. Simon deixava a fortaleza sempre
antes do amanhecer, disposto a descobrir o local por onde Caerdoc conseguia sair do vale
sem ser visto. Precisava fazer isso com freqncia agora porque logo a neve chegaria e
interromperia suas cavalgadas e sua busca.
Adeline seguia sempre com ele. Simon tentara evitar sua companhia levantando-se
ainda mais cedo, mas no adiantara. Ento, preferia cavalgar em silncio quase absoluto,
falando-lhe apenas o necessrio. Mas ele jamais se mostrava hostil, ou jamais fora rude
com ela diante de seus homens.
Por fm, ele aceitara a companhia da esposa, dizendo que ela at poderia enviar
recados a Longchamp sobre as tais cavalgadas matutinas. Assim, ao fm de quinze dias,
Adeline j sentia falta at da conversa tola de Petronilla e suas fofocas sem graa.
As cavalgadas tinham se tornado uma tortura para ela, nunca se sentira to
angustiada e querendo tanto conversar e estar perto de algum como agora, em relao a
seu marido. Durante os anos que fcara na Normandia, quisera muito voltar para casa,
rever sua me e as pessoas que havia deixado em Caerdoc. Mesmo sendo fortes, tais
desejos nunca a tinham angustiado tanto quanto observar o marido luz da lareira,
sabendo que ele iria dormir a seu lado, mas longe de seu corpo. E o silncio que havia
entre ambos no poderia ser-lhe mais doloroso.
Mais uma manh chegava e, dessa vez, ela no se importava se Simon iria sair,
descobrir alguma coisa no vale ou no. Afnal, no havia nada que ela pudesse dizer a
Longchamp ou a qualquer outra pessoa sobre as cavalgadas de seu marido, sabia menos
sobre ele do que qualquer soldado naquela guarnio.
Por isso permanecera deitada. Simon fora preparar os cavalos e depois voltara,
perguntando, com voz gelada, se ela estava se sentindo mal. Tambm distante, a resposta
de Adeline fora uma nica palavra negativa. E fcou deitada at que ele se foi, para s
ento levantar-se, arrumar-se e seguir para a casa de seu pai.
Estava quase chegando quando avistou o cavalo de Petronilla e mais um, amarrados
junto a umas rvores. Na noite de seu casamento, a criada bebera demais e tivera uma
enorme ressaca no dia seguinte. Howyll fora at a fortaleza para trazer tal notcia a Adeline
e explicara que Petronilla fcaria ajudando Maida na casa e tecendo com as outras
mulheres. E, nos dias que se seguiram, muitas vezes Adeline pudera ver, das muralhas da
fortaleza, que sua criada cruzava os campos com Howyll. Era bvio que ambos haviam se
tornado amantes.
Assim, ela se aproximou dos dois cavalos, espiando para dentro da pequena foresta
que circundava o campo. Havia ovelhas pastando nele. Em breve elas seriam recolhidas
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para passarem o inverno em local seguro. Eram mais felizes do que ela prpria, imaginou.
Muitas vezes, deitada ao lado de Simon e sentindo sua frieza, Adeline pensara em
deixar o vale. Poderia se dirigir ao acampamento do governador antes da neve desse
inverno chegar; encontraria refgio l, mas tambm provocaria um desentendimento entre
seu marido e seu pai.
Taillebroc no a impediria de ir; afnal, sugerira que ela procurasse a proteo do
governador antes de se casarem. Talvez, at, se sentisse aliviado por v-la partir, estaria
livre para trazer outra mulher para partilhar seu leito naquele inverno. E, cada vez que
pensava sobre isso, Adeline decidia fcar.
Ainda pensando, ela se aproximou mais dos dois cavalos. No havia sinal de
Petronilla e de seu acompanhante por ali. Mas o dia estava to frio para que dois amantes
se encontrassem, pensou. Sempre ouvira dizer que muitos casais procuravam as sombras
do bosque para seus encontros fortuitos e, naquele dia, a criada e seu gals deviam estar
usufruindo tal privacidade.
Mesmo assim, era possvel sentir o calor da paixo em qualquer estao do ano,
Adeline avaliou; lembrava-se ainda do beijo que Simon lhe dera bem pouco tempo atrs,
quando estavam a caminho da cabana dos pastores.
Um grito de corvo a trouxe de volta realidade. E ela instigou o cavalo a seguir para
alm do lago. Uma camada muito fna de gelo tinha se formado sobre as guas tranqilas,
e o vento vindo do Norte comeava a soprar mais forte. As primeiras neves poderiam
chegar dentro de alguns dias. E, quando elas chegassem e bloqueassem os caminhos do
vale, Simon pararia de sair todas as manhs para investigar. S ento, com a neve
protegendo-os, Simon e a gente do vale estariam a salvo de qualquer investida dos
seguidores de Longchamp. Somente ento seria tarde demais para Simon mand-la
embora...
Poucos segundos depois, as risadas de Petronilla e de seu amante soaram por entre
as rvores. E Adeline achou melhor sair dali antes que a percebessem.
Maida pareceu feliz em receb-la e em ter sua companhia na subida da colina at a
cabana dos pastores. A nova esposa de Caerdoc era dona de uma graa especial que fazia
Adeline imaginar que possua bero. Encontrara a madrasta a caminho de casa e agora a
acompanhava, mas ainda podia avistar o cavalo de Petronilla na distncia. Talvez sua
criada tivesse descoberto alguma coisa sobre o passado de Maida, imaginou.
E, como se pudesse adivinhar os pensamentos de Adeline, Maida comentou:
Sua criada anda colhendo ervas h alguns dias.
Neste frio, ainda h alguma para ser colhida?
No muitas, mas ela consegue trazer alguns ramos. Quando a neve chegar, vou
pedir a ela que ajude as tecels.
Est levando comida para os pastores?
Sim. Po, cevada e alguns cobertores tambm. A neve chegar em breve.
Projeto Revisoras "%
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E quem so eles, exatamente?
J os viu?
Sim, com Simon, h duas semanas.
Eles tiveram uma vida dura durante muitos anos, quando o velho rei Henry
ainda governava, e agora escolheram fcar e pastorear as ovelhas. Seu pai bem sabe que
poder haver um dia em que ser muito til ter antigos homens de armas por perto.
E o que ele espera que acontea?
Bem, ele um homem cauteloso. Maida apontou para longe, avisando:
Veja, seu marido est nos seguindo.
Adeline voltou-se, surpresa. Agora, era ele quem a espionava! E Simon aproximou-
se devagar, colocou-se a seu lado e disse:
Vou seguir com vocs.
Maida sorriu para ele.
Posso pegar o cavalo com a carga e seguir adiante, se quiser ofereceu.
Por favor, continue conosco ele convidou, com um sorriso mais maldoso do
que gentil. Sua galanteria era para Maida. Para a esposa, ele nem lanara um olhar.
E, tomando as rdeas do cavalo de carga que Adeline puxava, seguiu pouco mais
adiante.
No quer nos acompanhar no caminho de volta at nossa casa? Maida
sugeriu. Caerdoc queria ir at a fortaleza, mas eu o convenci a deixar vocs em paz
nestes primeiros dias de casamento.
Mas claro Simon aceitou, sem nem mesmo consultar Adeline.
Mais uma vez, quando chegaram ao acampamento dos pastores, estes estavam com
sua fogueira acesa. E mais uma vez foi Grufud quem se adiantou para falar-lhes. E
Adeline logo percebeu que algo estava diferente ali.
Os rostos dos rebeldes no estavam mais carrancudos como no outro dia. Grufud
recebeu Maida com gentileza e a ajudou a desmontar com respeito. E saudou-a:
Lady Maida, que bom receb-la. Beberemos a sua sade, bem como do sr.
Caerdoc e dos meninos.
Posso beber com vocs Simon sugeriu.
Houve alguns momentos de hesitao, at que Maida se adiantou:
melhor deixarmos a bebida para outra ocasio, pois preciso voltar logo.
Grufud assentiu e fez um gesto para chamar seus amigos para que descarregassem
o cavalo.
Como queira, senhora concordou. Agradecemos pelo que nos trouxe.
Nada mais foi dito e, pouco depois, Maida, Adeline e Simon voltavam pela colina.
Foi Maida quem falou primeiro:
Caerdoc vai convid-los a passarem o Natal conosco. Poder trazer os homens da
fortaleza, claro, metade de cada vez, como fez em ocasio do casamento.
Projeto Revisoras "$
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Urna certa nostalgia tomou conta de Adeline. Era to bom comemorar o Natal em
Caerdoc! Nunca fora assim na Normandia. Eram doze noites sucessivas em que as
festividades alegravam a todos.
Podemos ir? perguntou ela a Simon.
Se quiser...
Caerdoc vai oferecer-lhes o melhor quarto, onde Adeline dormiu com Petronilla.
Ele no o usa desde a morte de sua me, Adeline.
E foi apenas isso que foi dito no breve caminho de volta casa de Caerdoc.
O vento do Norte soprou mais forte naquela noite, trazendo um frio cortante. As
sentinelas da torre faziam turnos mais curtos e estavam cobertas com mantas de l. Ao
lado de Adeline, na cama, Simon aprecia irrequieto. Levantou-se duas vezes, indo verifcar
a troca de guarda. E Adeline conseguiu dormir apenas bem mais tarde. No meio da
madrugada, ela acordou com um som suave mas insistente de msica. Era a fauta de
Luke, e ela sabia que se tratava de um aviso.
Com muito cuidado para no acordar Simon, escorregou da cama e se dirigiu
janela. Depois foi devagar at a porta. Tremia. Saiu, tomando cuidado para no ser vista. E,
na escurido, sentiu uma mo frme tomar a sua.
No faa barulho pediu-lhe Taillebroc. Ou os soldados viro sem hesitar.
E levou-a novamente para dentro do quarto.
L, carrancudo, alimentou o fogo da lareira com novas achas e voltou-se para a
esposa.
mais tola do que imaginei.
Adeline ainda tremia, olhando-o. A fauta de Luke em breve soaria novamente,
insistente.
Pode fcar doente andando no frio assim Simon continuou. No a estava
admoestando em relao ao arqueiro, mas por haver se levantado naquela noite gelada.
Se fcar doente, seu pai vai comer meu fgado! Vamos, deite-se.
Ela obedeceu, e ele a cobriu com a pele de lobo.
O que houve? Teve algum pesadelo? perguntou.
Acho que sim.
Ou ser que ouviu a fauta do arqueiro? Porque eu tambm a ouvi. Prometeu ir
falar com ele, mesmo numa noite assim fria?
No, no prometi nada.
Simon tambm se deitara, e o calor de seu corpo comeava a aquecer o dela.
Vai fcar aqui enquanto falo com as minhas sentinelas, ou vai sair assim que eu
me for?
Por que vai ao posto das sentinelas com tanta freqncia, afnal?
Porque estamos nos ltimos dias antes da primeira neve e, se Longchamp quiser
Projeto Revisoras "2
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atacar, ter de ser agora.
Voc no interrompeu a atuao do arqueiro nem o interrogou a respeito.
No quis alarmar Longchamp com a interrupo das mensagens. Voc manteve
sua palavra e no o informou sobre meu conhecimento das suas intenes?
Sim.
Ento no tenho com que me preocupar, certo? Minha boa esposa foi leal.
No vai se cansar nunca de zombar dos meus erros, Simon? Voc ri de mim ou
me ignora.
E como quer que eu a trate? Como algum que me fez um pequeno... servio
errado? Ou como uma espi perigosa que devia ser mantida longe das pessoas decentes?
Decida por mim.
Ela, porm, nada disse, preferindo afastar-se para a beirada da cama. Mas, pouco
depois, perguntou:
Pensou em me matar por ser uma espi que serve a seu inimigo?
No. No costumo matar mentirosos, simplesmente deixo de ouvi-los. Mas, no
seu caso, difcil fazer isso.
Eu no minto. No menti para voc e nunca o farei.
Ento, diga-me: o que faria se eu no a tivesse visto com o arqueiro e voltasse
para este quarto com a inteno de consumar nosso casamento?
Eu o teria consumado.
Por Longchamp. Ele estava to prximo que Adeline podia sentir de novo o
calor de seu corpo.
No. Para manter meu pai em segurana e fcar no vale. Ele queria me mandar
para longe, a fm de me afastar dos normandos.
Ele podia t-la escondido por perto, em meio a sua gente, como fez com seus
irmos.
Mas ele no esconde os meninos! So flhos de Maida!
Sei. No imaginou que Maida seja esposa verdadeira de seu pai e que os meninos
sejam flhos legtimos de ambos?
H quanto tempo voc pensa assim? Os meninos no so uma ameaa para
ningum. Como meu marido, agora voc o herdeiro de meu pai.
Pare com isso, Adeline. E oua: no me casei com voc por causa da sua herana.
Tenho muitas terras em Taillebroc e as perdi apenas por causa dos meus crimes. Acha
mesmo que Longchamp deixaria que eu herdasse as terras de seu pai? No. Seus irmos as
tero quando chegar a hora certa. Se eu recuperar minha honra e minhas terras, estarei
satisfeito.
Ento, jure.
No. Como a sua, a minha vida est amarrada por Longchamp. E, como voc, eu
no minto. Juro pela beleza de minha esposa.
Projeto Revisoras "3
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Adeline encarou-o, percebendo que ele a queria agora.
Acho que comecei mal nosso casamento murmurou.
Ele tocou-lhe o rosto e comeou:
Se eu viver o sufciente...
Vai viver! ela o interrompeu.
Bem, se eu conseguir vencer Longchamp e viver at a primavera, voc poder me
aceitar como seu verdadeiro marido?
Mas voc meu verdadeiro marido. Agora e para sempre!
Espero que sim. Na primavera e para sempre.
Simon, eu estou aqui e sou sua...
Ele levou a mo de Adeline aos lbios e beijou-a docemente.
Depois do inverno disse , talvez Longchamp mande algum alm de um
arqueiro para nos vigiar. Se houver problemas, talvez tenhamos de viajar com urgncia. E,
se voc estiver grvida, o perigo ser ainda maior. Se Longchamp descobrisse sobre sua
gravidez, tentaria mat-la.
Simon...
Oua: se eu soubesse que Longchamp tinha exigido sua lealdade, no teria me
casado com voc. Ele sabe quem voc e agora j deve saber que estamos casados. E vai se
voltar contra voc, pode estar certa.
Ele o odeia tanto assim?
Odeia e teme. Meu irmo tambm est correndo perigo. A ameaa bem real,
Adeline.
E por que ele o teme tanto assim?
Eu... matei um padre. Isso sufciente.
Mas ela pressentia haver outra razo.
No h nada que voc possa fazer para que haja paz entre ambos?
Eu preferira vender minha alma ao diabo.
O vento continuou soprando, a cada instante mais forte e frio. Adeline cerrou os
olhos, ento, e rezou, pedindo que o Senhor das Trevas no ouvisse o que seu marido
acabava de dizer.
Captulo XVI
O vento do Norte parou de soprar antes da noite de Natal, deixando uma crosta de
gelo para pratear as ltimas folhas que caam das rvores. Naquela tarde, Simon e Adeline
desceram a colina da fortaleza em seus cavalos e juntaram-se s pessoas da casa de
Caerdoc, que estavam arrastando um enorme tronco de carvalho do bosque para o ptio
interno da moradia.
Projeto Revisoras "4
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Caerdoc se encontrava l, administrando todo aquele esforo, bem como seus flhos
pequenos, que ele mandava sair do caminho o tempo todo, para evitar o perigo do
deslizamento do imenso tronco. As crianas se afastaram e pegaram pequenas pedras para
jogar sobre a superfcie congelada do lago, enquanto cantarolavam msicas de Natal.
Vocs vo acordar o perigoso drago que vive a dentro! Caerdoc avisou,
tentando amedrontar os meninos e fazer com que desistissem da brincadeira. E depois
no venham buscar ajuda comigo quando o enorme verme sair das profundezas do lago e
vier at suas camas noite para devor-los.
Pai, est assustando-os! Adeline protestou.
Mas o que quero!
E ela seguiu para junto dos meninos, pensando em desfazer o que o pai criara.
Voc no minha irm disse o menino mais velho, num ingls deplorvel.
Acha mesmo que no?
Mame me disse. importante no ser seu irmo se as pessoas ruins chegarem.
Adeline remexeu os cabelos do outro garoto.
E voc, Govan? Acha que sou sua irm?
Ele deu de ombros antes de responder:
Penric sabe de tudo. Ele est sempre certo.
Entendo. Ela sorria. Bem, ento, se no posso ser sua irm, posso ser sua
amiga?
Penric pareceu pensar.
Acho que sim disse, por fm. Mas no conte para aquele homem grande
nem para as pessoas que fcam na torre da fortaleza.
Est bem. Adeline seguiu o olhar do menino para ver Taillebroc tirando a capa
e juntando-se ao pessoal do vale. Seus ombros fortes encheram-se de msculos quando
ajudou a carregar o tronco. Minutos depois o prprio Caerdoc estava ao lado dos homens,
ajudando a fazer a rvore deslizar pelo cho mido.
Govan tirou o polegar da boca e apontou para Taillebroc, dizendo:
Voc deve ser corajosa, j que vive com aquele homem grande. Petronilla me
disse isso.
mesmo? E onde est Petronilla? Adeline quis saber.
Howyll a levou em seu cavalo Penric interferiu, pegando uma pedra maior
para arremess-la no lago.
Puxa, essa vai fazer barulho! Vai acordar o drago!
, mas o homem grande est aqui Govan observou, sorrindo. E o drago
no vai sair do lago porque tem medo dele.
, mas ele est se afastando agora.
E os meninos olharam e saram correndo atrs de Taillebroc.
Projeto Revisoras "5
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A imensa mesa estava coberta por uma toalha bordada com esmero e tambm por
comida e bebida sufcientes para alimentar todos que habitavam o vale. E Caerdoc sentava-
se bem no meio dela, tendo uma grande taa de prata sua frente, cheia de vinho. Havia
alegria e movimento por toda parte; Maida e seus flhos ocuparam seu lugar ao lado do
dono da casa.
Petronilla estava muito elegante, envergando sua tnica normanda bordada com
capricho por Maida. Sentada ao lado de Adeline, no tirava os olhos da ponta da mesa,
onde se reuniam vrios rapazes. Entre eles havia rostos que Adeline reconhecia por hav-
los visto junto cabana dos pastores; seu lder, Grufud, porm, ainda no aparecera.
Dez dos homens da fortaleza estavam sentados juntos a pouca distncia dos
pastores, como padre Cuthbert sentado logo ao lado. E, assim, havia paz at aquele
momento na casa de Caerdoc.
Notou como Howyll fcou bem melhor com os cabelos aparados? Petronilla
perguntou a Adeline, sem tirar os olhos do rapaz.
Ela olhou para ter certeza, notando que a barba ruiva ainda permanecia no rosto
jovem de Howyll.
verdade, ele est muito bem! concordou. Mas... onde vocs dois estavam
quando os homens arrastaram o tronco para a festa?
Howyll estava em seu turno de vigia da cabana dos pastores. E eu fui com ele.
Adeline ergueu as sobrancelhas, espantada. A Petronilla que embarcara em Calais
jamais teria pensando em passar o dia junto a uma fogueira numa colina gelada ao lado de
um gals, mesmo tendo ele aparado to bem os cabelos... Pior ainda: fora a prpria
Petronilla quem aparara as madeixas!
E... o que vocs dois estavam... vigiando? perguntou, interessada. As
ovelhas?
Bem, sabe, os lobos vo descer as montanhas quando a neve comear a cair.
Os modos dela ainda eram os de uma dama normanda, mas os aranhes em suas mos e
as duas unhas quebradas, no.
E voc no fcou com medo dos homens que vivem na colina?
No. Eles nem estavam por l... deixaram-nos sozinhos durante horas! Acho que
foi Howyll quem pediu isso a eles... Sabe, ele os conhece muito bem. A criada olhou
mais uma vez para a ponta da mesa e acenou de leve para seu namorado, que sorriu de
volta, mas um tanto embaraado.
Parece-me que ele est apaixonado Adeline opinou.
E est mesmo. Quer se casar comigo antes da quaresma. Mas no sei se terei
terminado meu enxoval at l. Acho que deveramos esperar at metade do vero.
Mas... est falando em casamento? Em enxoval? Petronilla, achei que quisesse
voltar Normandia no ano que vem, para a casa de sua prima.
Ah, seria to ruim quanto os anos que passei na casa de lady Maude. E depois,
por que eu deveria deixar este vale? Ningum aqui me faz cara feia se demoro a me
levantar pela manh e ningum probe minhas cavalgadas com Howyll. Em qualquer
Projeto Revisoras "
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sentido... Ela sorriu, maliciosa. Tambm ningum diz que meu dote pequeno, e
tenho a chance de me casar com um homem jovem. Alm do mais, as tecels daqui fazem
belssimas peas, sejam elas para um enxoval ou no. Muito melhores do que as
normandas.
Petronilla falava alto e, do meio da mesa, Caerdoc franziu as sobrancelhas em
direo a ela. Maida apenas sorriu, indulgente com a felicidade da criada.
Adeline tomou a olhar para Howyll e sorriu. O rapaz no poderia sequer pensar em
dar palpites nos planos de Petronilla; e nem parecia querer faz-lo.
Naquele momento, Taillebroc tocou a mo de Adeline para comentar:
Daremos a ela o ouro que tnhamos separado para a sua viagem de volta
Normandia. Diga-lhe que parte de seu dote. Mas no agora, porque ela poderia fazer as
tapearias carem das paredes com sua euforia.
Depois da meia-noite, as pessoas comearam a se juntar em torno da enorme
lareira, na inteno de dormir. Os homens da fortaleza j tinham voltado para l, os
pastores tambm haviam ido embora e o padre Cuthbert se recolhera a seu pequeno
quarto, ao lado da capela.
Pobre homem observou Maida. O bispo de Saint David lhe prometeu uma
relquia de So Govan neste Natal, mas, como os monges nem apareceram, parece que ele
ter de esperar at a primavera. Sabe, Cuthbert sofre de dores nas juntas e esperava pedir
ajuda ao santo para que o curasse. Sua f na relquia seria muito importante na
recuperao.
Caerdoc resmungou e comentou logo em seguida:
Se algum precisa de cura para dor nas juntas, deve ser o tolo que se aventurar a
sair por a com essa friagem toda.
Taillebroc levantou-se e declarou:
Meu av trouxe uma pequena lasca da cruz de Cristo de sua viagem Palestina.
Posso deixar que nosso padre fque com ela neste inverno, para aplacar suas dores.
Os olhos de Maida se arregalaram.
Est com ela na fortaleza?!
Eu trouxe bem poucas coisas comigo quando vim de Taillebroc, mas Harald
preparou uma mula com sacolas bem grandes. Colocou ali tudo de valor que julgou
pequeno o sufciente ou til. Imagino que algumas dessas coisas possam ser teis como
presentes para a famlia de minha esposa.
Ele deixou a sala e foi at o quarto que seu sogro tinha separado para que usasse
com Adeline nos doze dias de festividades natalinas. Voltou em seguida trazendo a espada
sarracena. luz da enorme lareira, as pedras da bainha resplandeciam. Com galanteria,
Simon ofereceu a espada a Caerdoc, que recuou.
No posso aceitar um presente de seu av para voc disse ele.
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Por que no? dado de boa vontade.
Com um sorriso de puro prazer, Caerdoc pegou a espada e retirou a lmina de sua
proteo, admirando-a.
Sabe como os infis a usam? indagou.
No. Sempre que a vi, foi pendurada na parede da sala, em Taillebroc.
Caerdoc comeou a manejar a lmina.
Vou aprender prometeu a si mesmo.
, achei mesmo que iria Taillebroc comentou.
Muito obrigado pelo presente!
Simon baixou levemente a cabea em sinal de respeito.
Tambm lhe agradeo por sua flha.
Olhe, a esperteza dela maior do que a beleza desta espada! J percebeu isso?
Sim. E, estendendo a mo para Adeline, perguntou: Vai comigo at a
fortaleza buscar a relquia para o padre?
A luz da lua iluminava o caminho para eles. Por duas vezes, Adeline escorregou e
quase caiu, rindo, na terra coberta de gelo. E por duas vezes Taillebroc a amparou,
pedindo-lhe um beijo como recompensa pela ajuda. Chegaram alegres s portas da
fortaleza e retriburam a saudao do vigia com entusiasmo.
Caerdoc prometeu uma grande festa para amanh disse Taillebroc ao soldado.
Vocs, que no foram hoje, podero participar. Vou voltar para l agora, mas os verei ao
meio-dia.
O vigia assentiu, sorrindo, e avisou:
H um viajante aqui. Veio pela passagem ao cair da tarde e estava cansado
demais para seguir at a casa de Caerdoc. Harald o ajudou a subir a colina e o trouxe
fortaleza. Parece que ele tem algo para o padre Cuthbert.
Adeline esperava, no frio, enquanto Taillebroc conversava com o enregelado padre.
A princpio, ela evitou olhar para o arqueiro, na torre, mas depois ergueu os olhos e notou
que Luke a observava l de cima.
Mas Adeline no fez o menor sinal de saudao. E Luke permaneceu imvel como o
gelo, olhando com intensidade para ela. E quando Taillebroc reapareceu na porta da
fortaleza, ele j tinha se ocultado na amurada.
Simon lanou um olhar rpido torre e tomou a mo de Adeline.
Isso sinal de boa sorte para o padre e para ns comentou. Um padre
normando trouxe a relquia, mas sente frio demais para descer conosco. No entanto est
feliz por poder dormir aqui esta noite. Est ouvindo a confsso de alguns dos soldados.
Isso pode ser o fm das reclamaes de Cuthbert em ter de lidar com este grupo de
normandos descrentes, como ele mesmo diz. Bem, agora vou buscar o que prometi ao
padre.
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Seguiram pelo ptio at onde Taillebroc guardava suas coisas.
Foi muita generosidade sua dar a espada a meu pai Adeline comentou.
Maida disse que ele tem falado dela muitas vezes nos ltimos dias.
E vai aprender a us-la, voc ver. Sabe muito bem que ela vai fazer seus
inimigos tremerem de medo. Simon abriu a mo, exibindo uma caixinha de marfm
ornada de um flete de prata. Aqui est o presente de Cuthbert. Talvez esta relquia
compre um pouco da boa vontade daquele bbado.
No fale assim dele na casa de meu pai, por favor.
Bem, h coisas bem piores para se chamar um homem... Mas vamos voltar antes
que algum decida ocupar nosso quarto na casa de seu pai.
Adeline apontou para a caixa de onde ele tirara a relquia:
Posso ver?
Voc pode o que quiser, Adeline.
Ento... posso ver a cpia do tratado de meu pai com William, o governador?
Simon respirou fundo, pensativo.
Se preferir, pode apenas l-lo para mim. Adeline insistiu.
Bem, eu... eu...
Voc mentiu, Simon de Taillebroc. Sabe ler! Aquela caixa est cheia de
documentos e contm um livro tambm.
E j os leu todos, suponho.
Sim. Eu a abri ontem e olhei seu contedo. No havia nada a esconder; nada,
alm da sua habilidade para ler. Por que mentiu no dia do nosso casamento? Voc e Harald
disseram que sabia escrever seu nome muito mal.
Eu no confava em voc.
E que outras habilidades escondeu de mim?
Habilidades? Bem, se voc parar de fcar mexendo nas minhas coisas e confar
em mim, eu poderei lhe mostrar.
O qu? Seu conhecimento de outros idiomas? De fazer poes mgicas?
Simon a interrompeu com um longo, ardente beijo.
Vou lhe mostrar um dia prometeu. Juro, minha esposa, que um dia lhe
mostrarei tudo o que deseja saber.
Quando voltaram para a casa de Caerdoc, Simon e Adeline surpreenderam-se ao
ver Grufud sentado junto lareira com uma lira nas mos. Ele cantava uma histria de
herosmo e guerra ao som do instrumento. Uma bela histria. O padre tinha voltado e
estava sentado, animado, ao lado das crianas, ouvindo a msica de Grufud.
Ao fm, Caerdoc ergueu sua taa e o cumprimentou:
Muito bem, Grufud. Muito bem.
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Penric levantou-se e apontou para Simon, dizendo:
Devia ter ouvido a histria! Um homem bem grande matou o drago e depois
morreu envenenando!
Simon apenas sorriu e, com um breve gesto, pediu a Adeline que apresentasse ao
padre a caixinha com a relquia, que passara s mos dela quando tinham chegado.
Enquanto Cuthbert pegava a relquia, ele explicou:
um presente para a sua capela. Um pedao da Santa Cruz, trazido por meu av
da Palestina.
O rosto de Cuthbert estava plido de espanto e admirao. Caerdoc inclinou-se para
olhar a relquia. E Simon completou, com um sorriso:
Imagino que fque bem melhor na sua igreja do que no meu ba.
Penric precipitou-se para ver mais de perto.
Nossa! Nem to grande assim.
Cuthbert tocou a pea com respeito e explicou ao menino:
Na verdade, flho, voc est vendo apenas a caixinha. A verdadeira relquia se
encontra dentro e deve ser ainda menor. E, olhando para Simon, murmurou:
Obrigado, meu senhor.
Simon assentiu e disse ainda:
H outra coisa: o padre da Igreja de Saint David entrou no vale pela passagem
esta tarde, est na fortaleza agora. Meus homens o traro pela manh.
Cuthbert juntou as mos, tendo a relquia entre elas.
Oh, ele me traz um presente do bispo! Um pedao do manto de So Govan!
exclamou, imensamente feliz.
Adeline sorriu.
Padre, acho que em breve o senhor ter at romeiros vindo para c, em busca de
cura para suas enfermidades.
Caerdoc estalou a lngua nos dentes, tomando mais um gole de vinho.
melhor no fcar espalhando esse tipo de boato resmungou. No
queremos estranhos entrando e saindo daqui. Podem acabar roubando as relquias. E s
vo nos causar problemas.
Maida levantou-se e chamou os flhos, na inteno de coloc-los para dormir.
Romeiros precisariam de alojamentos disse. Logo haveria mais cabanas do
lado de fora da vila.
Adeline viu Grufud deixar a lira e aproximar-se de Caerdoc. Tocou o brao de
Simon, subitamente temerosa. Mas ele estava calmo ao falar com o padre:
Guarde bem essa relquia e mantenha segredo sobre ela, se quiser. Meus homens
nada sabem a respeito e no vo falar nada.
Cuthbert agradeceu uma vez mais, apertou a caixinha contra o peito e seguiu as
mulheres, que deixavam a sala. Grufud, ento, pendurou sua lira num prego na parede,
Projeto Revisoras #%
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vestiu a capa e saiu em seguida para a noite. Os homens da casa estavam todos deitados
diante da lareira, ressonando. Apenas Caerdoc permanecia mesa.
Simon olhou para Adeline e sugeriu:
Acho que j hora de irmos dormir. e, juntos, se retiraram para o quarto que
lhes fora reservado.
Caerdoc ergueu sua taa de vinho novamente.
No. Voltem! chamou. Vamos beber sua sade!
Ao lado dele, a espada sarracena reluzia luz das chamas da lareira.
Projeto Revisoras #$
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Captulo XVII
Simon sentiu a mo de sua esposa tremer sobre a manga de sua camisa. O pai dela
mais parecia um touro enfurecido do que o dono da casa onde se comemorava uma noite
santa.
Vou beber em sua companhia para agradecer a ddiva de ter sua flha aceitou,
por ela.
Mas Caerdoc parecia irritado:
As mulheres levaram os outros embora! Servindo uma taa de vinho a
Adeline e Simon, continuou: Vocs dois tm se sado muito bem no casamento, para um
casal de completos estranhos.
Nas semanas que se seguiram ao matrimnio, Caerdoc no havia procurado
conversar com a flha e nem incentivara Maida a ser amigvel com ela. Mas agora parecia
querer conversar tanto com Adeline quando com seu marido.
Estamos nos saindo bem, sem dvida Simon concordou.
A me dela me deu um bocado de trabalho no princpio Caerdoc lembrou-se.
Como assim, meu pai? Adeline quis saber.
Ela foi parte do primeiro acordo que fz com os normandos. O velho Roland de
Gras a mantinha em sua casa e a casou comigo no primeiro dia de paz. Ela foi uma boa
esposa, no h dvidas, porm nunca se importou muito com o povo daqui. Mantinha
voc afastada de todos e queria que fosse levada para a Normandia desde pequena. Mas
eu no permiti.
Eu fui feliz aqui Adeline comentou.
Caerdoc assentiu e prosseguiu:
Ela no gostou quando fquei contra o velho rei Henry. Disse que estava nos
colocando a todos em risco e que poderia perder o vale. Talvez estivesse certa, mas foram
os normandos quem nos pediram a paz. E voc teve de seguir para a Normandia como
parte do acordo.
Eu me lembro desse dia.
Pois eu me lembro de muito mais. Voc no queria ir, fcou chorando o tempo
todo, e o homem do rei disse que estava disposto a carreg-la nos ombros, se fosse
necessrio. Por isso sua me foi com voc.
Adeline sentia os olhos marejados de lgrimas. Caerdoc tomou mais vinho e,
pensativo, deixou que alguns momentos de silncio se seguissem. Por fm, indagou:
Como foi que ela morreu? Eu lhe perguntei quando chegou, mas voc no me
respondeu.
Calado, Simon apenas ouvia, percebendo que o assunto era difcil para Adeline. Por
isso decidiu interferir:
Projeto Revisoras #2
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Acho que este no o melhor momento para falarem disso. J tarde e Adeline
est cansada. Afnal, Caerdoc, noite de Natal!
No, no. Ela rebateu. Eu j devia ter falado disso antes.
Simon calou-se. Olhou para a lareira, onde os restos da enorme rvore cortada e
trazida naquela manh ainda queimavam.
Ela morreu no navio disse Adeline. O mar estava inquieto, havia ondas
muito altas e uma delas varreu o convs, onde eu e mame havamos nos abrigado. Ela
perdeu o equilbrio e caiu.
Sua me se afogou?! exclamou Caerdoc, incrdulo.
No. Ela caiu e bateu com a cabea num mastro. Os homens do rei tentaram
ajud-la, mas j era tarde.
O silncio que caiu sobre a sala agora foi ainda maior que o anterior. Adeline
continuava trmula e Simon tomou-lhe a mo, levantando-se.
Vamos dormir agora. Podero falar sobre isso num outro momento.
Onde ela est enterrada? Caerdoc quis saber, ignorando as palavras do genro.
Em Caen, numa abadia. Eu assisti ao seu funeral e depois me levaram para a casa
de lady Maude. No lhe escreveram, meu pai, contando tudo?
Houve uma carta, que Cuthbert leu para mim, mas eu no sabia se estavam ou
no dizendo a verdade.
Sobre a morte de mame?
Sobre se ela tinha morrido de verdade.
Mame pretendia voltar para o senhor, porm queria fcar comigo at que eu me
acostumasse e no sentisse mais medo.
Bem, acho que j no adianta mais nada. Ela j se foi... Caerdoc levantou-se e
caminhou at a porta da sala. Boa noite disse, desaparecendo em seguida na
escurido do corredor.
Simon estava irritado com a atitude do sogro. Percebia que Caerdoc no se
importava com os sentimentos de Adeline. Tocou o brao dela e a convidou com
suavidade:
Venha. Temos um quarto e uma cama a nossa espera.
Adeline se deixou levar e sentou-se na cama, enquanto ele voltava para a sala para
pegar algumas achas com que alimentar a lareira do quarto.
Se vai fcar pensando a respeito do que falaram, melhor beber um pouco
Simon aconselhou, oferecendo-lhe uma taa de vinho.
Adeline recusou, continuando pensativa.
Seu pai um idiota disse Taillebroc, tirando a capa. A esposa foi infeliz
aqui e, quando teve sua chance de rever a Normandia, morreu no caminho. Foi uma pena.
Tudo por minha culpa Adeline murmurou.
Ele a olhou, estranhando suas palavras. Acendeu as duas velas que se encontravam
Projeto Revisoras #3
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
na mesa-de-cabeceira e comentou:
Bobagem. Voc era muito jovem, e ela queria ir.
Minha me s foi porque chorei muito quando vieram me buscar.
Mas claro que chorou! Todas as crianas choram. Vamos, beba um pouco de
vinho e pense no futuro. No deve carregar essa culpa pelo resto da vida.
Adeline olhou-o intensamente e tentou sorrir, dizendo:
Meu marido tambm carrega um fardo assim. Acho que sigo seu exemplo.
No a mesma coisa. Eu matei um padre.
E eu matei minha me.
Simon encarou-a, muito srio. Aproximou-se e segurou-a pelos ombros.
Adeline, em nosso curto perodo de casados, voc j me insultou, me espionou,
me traiu e me provocou, mas nunca, at este momento, disse uma tolice. Sua me morreu
porque a hora dela chegou, nada mais. Se tivesse fcado aqui, poderia ter morrido de
qualquer outra maneira.
E o padre que voc matou? Matou-o luz do dia, sabendo quem ele era? No me
parece ser um herege ou um sanguinrio.
Obrigado pela considerao.
Por que no me conta como o padre morreu?
Houve alguns segundos de silncio, at que Simon disse, frme:
No falo sobre Hodmersham.
? Pois eu falo. meu direito, como sua esposa, saber o que houve l.
Como minha esposa, voc deve apenas saber o que fazer se eu continuar a cair
em desgraa. Foi loucura minha despos-la, mas achei que pudesse sobreviver aos meus
problemas futuros com sua esperteza. Foi tolice, eu sei. Mas achei que... que...
Achou que...
No valeria a pena falar sobre seus sonhos de ter um flho e de sua certeza de que
Adeline saberia como proteger essa criana, fosse qual fosse o destino que ele viesse a ter
devido ao dio de Longchamp.
Eu no pensei completou, por fm. E esse foi o grande problema. Isso e a
oferta de paz de seu pai, se eu a desposasse. Haveria mais problemas se eu no aceitasse.
Bem, mas voc se decidiu, e acho que deve me dizer agora por que Longchamp o
odeia tanto assim. Pode estar certo de que no contarei ao arqueiro nada do que me disser.
Fique feliz por saber o que sabe. Sua ignorncia dos fatos poder ajud-la caso
Longchamp venha a interrog-la ou a seu pai. S em pensar em ver Adeline perto do
chanceler enchia o peito de Simon de raiva. Se eu soubesse que foi o bispo quem a
mandou aqui, para observ-la sem cessar, eu teria arriscado uma guerra contra seu pai
para evitar o nosso casamento. Se houver mais problemas, voc estar em desgraa junto
comigo.
Sendo ou no loucura, voc me desposou e precisa me dizer por que Longchamp
Projeto Revisoras #4
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
ainda o quer ver morto. O que aconteceu com aquele padre, afnal? Foi algo mais alm da
morte dele?
Simon olhou-a, to prxima, to linda. Sua voz soou suave:
No vai parar de me perguntar, no ?
No.
Ele meneou a cabea e, aproximando-se, tomou-a nos braos e beijou-a com paixo.
E foi impossvel conter a onda de desejo que se abateu sobre ambos. Adeline deitou-se,
levando-o consigo, em uma seqncia de beijos cada vez mais ardentes.
No seria pecado deitar-se ali com sua mulher, acarici-la, possu-la. No entanto
estava disposto a dar-lhe prazer, mas a no possu-la. No naquela noite. E, percebendo
que ele se recusava a despir-se, Adeline afastou-o e perguntou:
O que h? No me quer?
Mais do que pode imaginar, Adeline.
Ento?
No quero e no vou permitir que engravide. No at estar completamente livre
do perigo que eu represento para voc.
Oh, Simon, por favor, pare de pensar nisso. Esquea que posso engravidar. Este
momento s para ns dois, para o nosso amor.
Acha que fcil para mim me afastar de voc?
Por favor... Viva esta noite comigo! Se eu engravidar, prometo esconder nosso
flho! Ningum saber.
Simon olhou-a e engoliu em seco. Era tentao demais para conseguir resistir, mas
tinha de ser forte.
tarde demais murmurou. Longchamp j sabe que estamos casados e o
perigo para um flho nosso seria ainda maior do que para ns.
Mas voc tem sobrevivido, mesmo com tanto dio...
Simon, porm, se afastou mais.
O chanceler brinca conosco, Adeline. No podemos trazer uma criana para esta
armadilha.
De repente, ela saiu da cama e vestiu sua capa.
Adeline, aonde vai? Simon se alarmou.
A lugar nenhum. S quero pensar melhor e no consigo faz-lo com voc to
perto.
Prometo no toc-la. Venha pensar na cama. Est frio demais esta noite.
Mas ela no obedeceu. Dava passos vagos pelo quarto.
Uma armadilha analisou. Voc disse que estamos numa armadilha... Mas
ela ainda no est completa, est? Ao virar-se, Adeline tocou-lhe os ombros e, animada,
props: Podemos fugir! No h nada aqui para ns! Meu pai tem sua nova famlia e, se
formos, ningum ser perturbado, muito menos ele. Talvez at ache bom para no
Projeto Revisoras #5
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
tomarmos a herana dos meninos, que ele acha que queremos.
Adeline, pare com isso. Sem seu pai, voc fcaria completamente desprotegida!
Mas tenho voc!
Sim, at que Longchamp tente alguma coisa contra mim.
E vai fcar aqui, esperando na armadilha? Voc trouxe o que achou de mais
precioso de Taillebroc, e eu tenho tudo de que necessito. Nem precisamos voltar
fortaleza. Podemos selar nossos cavalos e sair do vale antes do amanhecer. Seus homens
nos veriam, o arqueiro fcaria sabendo, mas Longchamp s saberia dentro de dias. E j
estaramos bem longe, ento. Ningum jamais poderia nos encontrar.
Simon sentou-se na cama, passando as mos por entre os cabelos.
J cheguei a pensar nisso confessou. Na verdade, desde que nos casamos.
Porm eu sei que no vai dar certo. Longchamp tem espies demais espalhados por toda
parte. Olhe, no estou me referindo a sua breve misso como espi do bispo, mas deve
haver outras pessoas que espionam para ele no vale. Em dois dias, estaramos descobertos.
E eu jamais me perdoaria se voc fosse pega e tivesse de morrer comigo.
Adeline engoliu em seco. Pegou-lhe a mo e sussurrou:
Ento, v sem mim.
E deix-la para sofrer a vingana de Longchamp? Jamais! Voc o traiu sendo leal
a mim. Se eu desaparecer, voc, seu pai e a famlia dele sero culpados. E Harald tambm,
j que ele morou em Taillebroc por tantos anos.
Houve alguns segundos de silncio, durante os quais Adeline olhou bem dentro
dos olhos de seu marido, para ter certeza de uma coisa:
Mas, mesmo assim, voc tem um plano! Voc tem um plano!
Adeline, as fortalezas, como a que fca aqui, esto nas mos dos homens do
governador. Se eu receber aviso de que Longchamp est vindo, vou acender as fogueiras
altas para que possam ser vistas do acampamento do governador. E ele vir para encontrar
as tropas do chanceler atacando uma fortaleza normanda. E isso poder ser nossa
salvao.
Mas... voc deixou que Luke vigiasse a torre...
Simon sorriu e beijou-lhe as mos.
O governador a roubaria de mim se soubesse quanto esperta, minha querida.
Ora, mas no necessrio ser esperta para perceber que voc colocou um
inimigo na sua torre de observao. Tinha outros vigiando-o?
Apenas Harald.
Comeo a imaginar que voc vai, sim, viver alm da prxima primavera, meu
marido.
E eu comeo a imaginar que um dia poderei pegar as criaturas de Longchamp
em suas prprias armadilhas e que voltarei a ver Taillebroc. E com voc, minha esposa!
Projeto Revisoras #
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo XVIII
O arqueiro perdeu os dois primeiros dias de festividades. Preferiu assim, dizendo a
seus companheiros que era uma grande tolice abandonarem seus postos na fortaleza por
algo to intil. Disse tambm que os homens que confraternizaram com os antigos
rebeldes na casa de Caerdoc estavam em perigo de serem mortos por eles. O argumento de
alguns soldados fora de que na festa de casamento nada de mau ocorrera e que, se Simon
Taillebroc, um homem frme e de passado cheio de pecados, era capaz de confar nos
galeses agora, seus homens tambm no tinham por que se sentir ameaados.
Luke insistiu, argumentando que tanto Caerdoc quanto a flha era loucos por terem
proposto aquele casamento com um normando. Para isso, os soldados no tiveram
resposta, mas, mesmo assim, desceram at a casa de Caerdoc para as comemoraes do
Natal.
No quarto dia, at Luke deu o brao a torcer e foi; porm ningum lhe disse nada
porque temiam seu temperamento. Harald, armeiro do ltimo senhor de Taillebroc, no o
perdeu de vista nem por um segundo.
Acho que vamos nos casar logo depois da dcima segunda noite disse
Petronilla. Howyll quer ir buscar sua me nas montanhas para participar da cerimnia,
mas eu lhe disse que ela fcaria sabendo na primavera. Achamos que ser mais fcil para
Maida acrescentar mais um dia de festa.
E isso no lhe parece um tanto... precipitado? Adeline refetiu. No ms
passado, voc queria tanto voltar Normandia... Agora quer que sua vida seja para
sempre aqui. Haveria algum motivo especial para a sua... pressa?
No esse que est imaginando. Foi o padre que est de visita que me fez mudar
de idia e apressar meu casamento.
E ele quer que voc se case rapidamente?
Olhe, no quero aquele padre com cara de ameixa amassada celebrando meu
casamento. Petronilla se referia a Cuthbert. Aposto que ele iria espalhar a notcia na
esperana de algum se colocar contra Howyll ter escolhido uma esposa normanda.
Ele fez uma cerimnia breve no meu casamento.
. Breve demais. E depois, j est tudo decidido. Mas, como vai a sua vida com
seu marido? Ele to ardente quanto parece? Dizem que cabelos negros e olhos escuros
so a imagem do demnio ou de um amante muito talentoso.
Adeline sentiu-se aquecer.
No quero que repita isso para seu Howyll, ouviu? Ela desviou o assunto.
Ele pode achar que voc est desdenhando seus cabelos ruivos.
Projeto Revisoras #!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Ah, ele sabe quanto gosto de tudo o que faz! Petronilla no disfarava a
malcia. Ah, l est o padre normando! Vai falar com ele sobre mim, Adeline? Dizer que
sou uma donzela de bom carter?
Vou dizer que tem bom carter, sim. Quanto a sua virgindade...
Ele disse que iria ouvir confsses esta tarde, antes da ceia. Oh, l vem ele! Pode
lhe dizer agora!
O padre, gorducho e de bochechas cor-de-rosa, sorriu ao ver o bordado que ambas
faziam.
Mas que belo trabalho, minhas flhas! elogiou.
Petronilla baixou a cabea em sinal de respeito e apresentou:
Esta lady Taillebroc, padre Ambrose. Eu lhe falei dela ontem.
Oh, sim, claro. Ouvi falar da generosidade de seu pai em cas-la com lorde
Taillebroc. Um belo gesto pela redeno dele e pela paz tambm. Se quiser, posso abenoar
seu casamento hoje.
Obrigada, padre. Direi a meu marido sobre sua bondade.
Irei fortaleza mais tarde para visitar aqueles que ainda no receberam os
sacramentos. Ser que poderei encontrar seu esposo por l?
No, ele est andando pelo vale.
Ambrose franziu as sobrancelhas.
E no voltar esta noite? Cuthbert concordou em oferecer uma missa de ao de
graas pela paz.
Ele no foi muito longe. Apenas alm do lago, nos campos. Vai voltar antes do
cair do sol. E eu lhe direi para ir falar com o senhor.
Petronilla tossiu, instigando Adeline a falar ao padre sobre ela.
Ah, sim, padre, eu gostaria de lhe falar a respeito de Petronilla, que vai se casar
com o jovem Howyll em breve. Eu a conheo h bastante tempo. Vivemos na casa de lady
Maude, na Normandia. Ela moa solteira e tem um carter irreprochvel.
Muito bem. Ento, pode trazer sue noivo at mim, minha flha, para que eu o
oua em confsso. Voc tambm, se quiser, poder se confessar e falaremos sobre o
casamento.
Oh, padre, posso ir busc-lo agora mesmo! Petronilla ofereceu, ansiosa.
Est bem, ento irei com voc at ele respondeu o padre, continuando a sorrir.
E, quando j estava porta com Petronilla, voltou-se para Adeline a fm de avisar:
Venha conversar comigo, lady Taillebroc! Afnal, durante meses s ver padre Cuthbert. E
imagino que ele no seja to zeloso quanto deveria em assuntos normandos...
Adeline sorriu.
Ele tenta, mas acha que alguns homens da fortaleza so um verdadeiro desafo.
Pode dizer a seu bispo que Cuthbert se esfora por nos salvar a todos, galeses ou
normandos.
Ambrose pareceu vacilar.
Projeto Revisoras #"
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
No venho de Hereford.
Sim, mas eu me referi ao bispo de Saint David.
Claro...
Adeline continuou bordando no silncio da tarde. De repente, a presena de algum
porta a assustou. Ergueu os olhos e viu Luke espreitando-a.
Tem se mantido em silncio ultimamente observou ele, com um leve sorriso.
Imaginei que tivssemos combinado que viria ao meu encontro quando ouvisse minha
fauta.
No pude ir ao seu encontro sem alarmar meu marido. O sono dele leve.
Engraado... tive a impresso de que anda me evitando.
Mostrar medo seria admitir culpa, e o arqueiro poderia provocar um desastre em
sua vida, por isso ela argumentou:
Se no havia nada a lhe dizer, claro que eu tinha de evit-lo. Caso contrrio,
poderia arriscar que meu marido fcasse zangado toa. Ele ciumento e tem
temperamento ruim.
Eu a ouvi falando com o padre. Seu marido est no vale, cavalgando sem a sua
companhia.
Havia muito o que fazer por aqui e ele fcaria desconfado se eu deixasse meus
afazeres para segui-lo.
Luke respirou fundo, olhou ao redor, depois voltou a encar-la.
E aonde ele vai quando sai a cavalo?
Ouviu o que eu disse ao padre. Ele vai alm do lago, at os campos.
Voc tem que segui-lo, ou acompanh-lo, e me dizer com quem ele se encontra!
Eu fz isso durante muitos dias, e Simon nunca se encontrou com ningum.
Cansei-me de agir em vo.
Pois deve continuar a cavalgar com ele. Se houver algum encontro, Longchamp
dever saber! E ento...
Sim? Ento...
Depois da dcima segunda noite, mande-o a Hereford. Ou melhor, v com ele.
Hereford? Por qu?
No sei. Talvez nem eu e nem voc nunca saibamos, mas ele deve ir.
No posso for-lo a ir a nenhum lugar! No se consegue obrig-lo a nada! E...
para ser sincera, ele me assusta.
O arqueiro parecia acreditar. Aproximou-se mais e segredou-lhe:
Seja o que for que ele venha a lhe fazer, ser bem menos do que Longchamp far
caso voc fracasse. J fracassou em seu dever e deve rezar para que eu no conte ao
chanceler! Faa o que for necessrio para levar Taillebroc para fora do vale na dcima
segunda noite! Minta, se precisar. Faa com que sua criada diga a ele que voc est l,
encontrando-se com um amante. Faa como quiser, mas coloque Taillebroc na estrada
Projeto Revisoras ##
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
como Longchamp exige! O bispo no quer que o governador descubra sua presena e
interfra. O tempo curto!
O corao de Adeline batia descompassado.
O chanceler vai prend-lo?
Talvez.
Mas h uma guarnio de homens que...
Todos normandos e leais Coroa. E poucos para enfrentarem os homens do
chanceler. Faa com que Taillebroc esteja na estrada para Hereford e no haver
derramamento de sangue.
Est bem... mas por que agora? Longchamp estava satisfeito por v-lo observado.
Por que no pergunta pessoalmente ao bispo quando ele vier? Porque, se tiver de
vir at o vale, nosso mestre vai fcar muito irritado, e voc e sua famlia podero se
arrepender.
No ptio, Adeline podia ver Petronilla e Howyll conversando com o padre. Ali,
onde se encontrava, ela sentia as sombras se fecharem ao seu redor.
Luke afastou-se at a porta e ainda aconselhou:
Em poucos dias, j no vai importar mais. Reze para que seu pai ainda tenha um
teto sobre a cabea quando Longchamp deixar este lugar. E obedea s ordens que
recebeu.
Adeline estava mortifcada. Imaginara que teriam pelo menos o inverno. Um
inverno no qual ela poderia tentar persuadir Simon a fugir, a trocar de nome... Agora,
haveria pouco tempo. Muito pouco tempo. Se tudo acontecesse cedo demais, o governador
no encontraria traos da priso de Simon. Se tudo demorasse, o vale poderia ser
destrudo. Fosse como fosse, se o governador William no visse com seus prprios olhos,
jamais acreditaria que o chanceler tivesse atacado soldados normandos ou um grupo
liderado por um gals que havia assinado um acordo com a Coroa.
Assim que o governador estivesse bem longe, certo de que nada aconteceria,
Longchamp voltaria para matar Simon e trucidar o povo do vale. Somente as neves do
inverno poderiam bloquear esse terrvel mal.
No ptio, Adeline ouvia as vozes dos pastores de Caerdoc, animados. Petronilla e
Howyll tinham corrido para o estbulo depois da conversa com o padre, felizes e inocentes
quanto ao desastre que estava para acontecer.
As lgrimas rolavam por seu rosto. Luke tinha dito algo sobre o vale ser poupado
caso Taillebroc fosse pego bem alm da passagem na estrada para Hereford. Mas o
arqueiro era inocente tambm quanto ao que o chanceler pretendia fazer. Ele no deixaria
marcas de seus atos. Aniquilaria a todos!
No haveria mais casamento para Petronilla nem o fm das festividades daquele
Natal para a gente do vale. Adeline colocou as mos sobre os ouvidos, tentando no ouvir
a alegria que se espalhava ao seu redor. Em alguns dias haveria luta, dor e sofrimento para
todos ali.
Projeto Revisoras $%%
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
E Longchamp pegaria Taillebroc primeiro. Ela soluou ao pensar nisso. O chanceler
o mataria sem misericrdia alguma e o colocaria sobre uma sela para levar seu corpo at
Hereford. Um trofu no esquema srdido e sujo do bispo.
Desesperada, Adeline se sentiu impotente em seu estado de mulher. Os homens
aprendiam desde cedo a manejar uma espada e a lutar. A ela restava apenas sua
inteligncia para tentar salvar seu amor do desastre. Sentia uma raiva ancestral brotar de
seu peito. Devia ser assim que os homens se sentiam quando lutavam contra um invasor,
imaginou.
Limpou as lgrimas do rosto e respirou fundo, pensando que precisaria apenas de
uma faca de cozinha para acabar com Longchamp caso pudesse fcar perto dele. E
lembrou-se de quando o chanceler lhe falara na noite antes de partir da casa de lady
Maude. Ele estivera to prximo! Desprotegido! E ela sentira tanto medo. Se fosse agora,
com o dio que a alimentava...
Haveria um cavaleiro desprotegido na estrada para Hereford. Taillebroc. Uma presa
fcil para Longchamp e seus homens.
Um grito de alarme soou no ptio, e Adeline se levantou, afita. Longchamp j teria
chegado? Maida passou correndo por ela, vinda da cozinha. L fora, um pequeno grupo
de pessoas se aglomerava em torno do cavalo de Simon, que, sem camisa, praticamente
jogava dois fardos de roupas rasgadas sobre outros ombros. Um eles veio parar no colo de
Maida.
Caerdoc apareceu, ento, apressado, vendo o que se passava. Os dois meninos
tinham sido trazidos por Simon e estavam ensopados e inconscientes. Mas Caerdoc no
entendeu logo o que ocorria e afastou Adeline com um empurro, seguindo, enfurecido,
em direo a Taillebroc. Sacou a espada sarracena e golpeou, cego de raiva.
Simon conseguiu segurar-lhe o brao, evitando o golpe, mas a mina da espada
chegou a tocar o pescoo do cavalo, que relinchou, revirando-se e fazendo, com seus
movimentos, com que Caerdoc perdesse o equilbrio e casse para trs.
Howyll apareceu como vindo do nada e segurou o brao de Caerdoc, que se lanava
outra vez contra Simon.
Olhe, senhor, eles esto vivos! gritou o rapaz, impedindo Caerdoc de agir.
De fato, os meninos comeavam a voltar a si no colo da me, ajudados pelos que os
rodeavam e que os tinham coberto com capas.
Simon alinda lidava com seu cavalo, tentando acalm-lo.
Um pedao de pano! gritou. Tragam-me um pedao de pano, mas devagar,
com calma.
Petronilla apresentou-se com sua tnica para oferec-la. O pescoo do cavalo estava
coberto de sangue, e Simon tentava controlar o animal como podia.
Adeline apressou-se em abrir as portas do estbulo, ordenando a alguns rapazes
que por ali estavam:
Tirem os outros cavalos daqui! Depressa!
Simon levou o animal para l depois que o local foi esvaziado, avisando:
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Afastem-se! Cuidado com as patas traseiras! Este no um cavalo de guerra, no
foi ensinado a fcar em p depois de um golpe! L dentro, ele apeou e pde verifcar
melhor o corte. Nada grave, ainda bem disse, como para si mesmo.
Pode deixar, eu cuidarei dele Howyll ofereceu-se.
No! Ele vai mat-lo! Taillebroc retrucou.
Ento, amare-o ali e eu poderei retirar a sela e limpar o ferimento. Senhor, est
quase nu. Precisa de roupas quentes.
Mas Simon no ouvia, estava atento demais aos cuidados com o animal. Suas mos,
porm, tremiam devido ao frio.
Adeline entrou no estbulo e aproximou-se dele.
Venha chamou. Voc corre mais perigo do que o cavalo com essa cala
molhada e o frio que est passando. Howyll vai cuidar dele, no se preocupe.
Simon resmungou alguma coisa.
O que disse? ela quis saber.
Cubra-o com um cobertor! Os dentes dele estavam batendo uns nos outros.
Vamos entrar na casa! Adeline insistiu.
No. Ainda no. Simon saiu, afastou os pastores que se aglomeravam no ptio
e pegou a espada sarracena que permanecia no cho. Mas seus dedos estavam crispados,
mal podiam segur-la. Ento Adeline se adiantou e pegou-a para ele e seguiu, enfm, para
dentro de casa com seu marido.
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Captulo XIX
A cor comeava a voltar aos rostinhos dos dois meninos, afagados quase com
desespero por sua me. De repente, comearam a tentar se explicar, mas suas palavras,
juntas, eram confusas. Maida nem queria ouvi-los, beijando-os seguidamente, feliz por v-
los bem. Cuthbert e o padre normando tinham se ajoelhado junto dela, rezando pela
salvao das crianas. E nas mos de Cuthbert, apertado com toda a fora de sua devoo,
estava o relicrio que Simon lhe dera.
O calor da lareira foi aquecendo Simon devagar, fazendo com que a sensao
angustiante de frio que o oprimia antes cessasse aos poucos.
Caerdoc entrou na sala, mas Adeline levantou-se do lado do marido e colocou-se
diante dele.
Nem ouse aproximar-se de ns! Adeline gritou.
Ele parou, surpreso com tal reao.
Eu estava louco de dor por meus flhos... tentou explicar.
Maida olhou para Adeline e disse:
Ele entende agora que voc salvou os meninos, Simon. Mas, por um momento,
achou que estavam mortos.
Achou que eu os tivesse matado? Simon admirou-se. E, afastando-se do calor
da lareira, encarou o sogro: Pensou que eu tivesse matado seus flhos?
Eu estava... louco...
, devia estar mesmo.
Caerdoc abriu o peito:
Vamos, pode me golpear. Pode golpear com a espada que me deu!
Esquea. Acho que eu tambm agi mal.
Ser que no h uma manta de l nesta casa para cobrir meu marido? Adeline
protestou, recebendo de imediato, da mo de um criado, uma grossa manta. Ela, ento, se
voltou para o pai: Simon tem razo. Ele tambm agiu mal. Neste lugar de loucos, devia
ter imaginado que, ao trazer os meninos da morte certa no lago gelado, o senhor pensaria
o pior. Mas ele veio, mesmo assim, meio nu, na tentativa de salvar as crianas! E est
tremendo ainda! E o senhor, sentado ao lado da lareira e pensando no tratado que fez com
o rei, nem imaginava que seus flhos no se encontravam em casa!
No, Adeline, no culpe seu pai pela ausncia dos meninos. Eles me seguiram.
O padre normando parou de rezar e aproximou-se de Simon.
Senhor, est tremendo ainda disse. Caerdoc compreende, como todos ns,
que o senhor no teve culpa alguma no caso.
Mas eu quero explicar Simon insistiu. Passo pelo lago todos os dias, para ir
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at o fm do vale. Ontem, os meninos me esperavam numa rvore. Eu deveria ter dito que
estavam l, mas no achei que me seguiriam outra vez. E hoje, eles comearam a correr
sobre o lago congelado, e o gelo quebrou.
Oh, e o senhor se lanou gua gelada para salv-los?! exclamou o padre.
Deus abenoe sua alma e o perdoe de todos os pecados por tamanha bravura!
Simon assentiu e voltou-se para Adeline, que ainda segurava a espada.
Devolva isso a seu pai disse. E arranje roupas secas para mim, sim?
Vamos, algum providencie tudo de que ele precisa! Maida ordenou aos
criados, que se apressaram em obedecer. Simon, ns lhe agradecemos do fundo do
corao. Voc estar sempre em minhas preces.
Adeline e Simon deram alguns passos em direo porta.
Vai me devolver a espada com que tentei mat-lo? Caerdoc perguntou, cheio
de culpa.
Acho que estarei em segurana at que aprenda a us-la de forma apropriada.
Ainda bem que no estava usando sua prpria espada quando tentou me atingir, ou eu
no estaria vivo para dizer mais nada. Ele apertou o brao que mantinha nos ombros de
Adeline. Devolva a espada a seu pai antes que eu congele.
Acho que lhe devo minha vida murmurou Caerdoc, baixando a cabea.
No. Voc me deve um banho quente. Bem quente.
Logo, o quarto estava mais cheio de gente do que a sala. Simon encontrava-se
sentado na cama, vendo os criados da casa preparar uma tina enorme com gua quente.
No quarto dos meninos, o mesmo processo j tinha deixado as crianas reconfortadas e
aquecidas. Agora dormiam profundamente.
Petronilla, mostrando-se mais solcita do que deveria, insistiu em fcar para ajudar
Simon no banho. Suas ervas, disse, eram miraculosas. E lanou vrios ramos delas na
gua, passando, em seguida, a esfregar as costas de Simon. Minutos depois, Howyll
entrou, anunciando:
Seu cavalo est muito bem! O sangramento parou e ele parece recuperado. Ah, e
eu o cobri como mandou, com um cobertor bem quentinho. Vai chover em breve e me
lembrei de que h uma goteira no estbulo.
Em cima do meu cavalo?
No, senhor. Ele est num timo lugar. Mudamos os outros animais das baias, e
os pastores que dormiram l na noite passada tero de procurar outro abrigo. Ao que
parece, Maida disse-lhes que podero dormir na sala, e as mulheres viro dormir neste
quarto.
Simon arregalou os olhos.
Aqui?!
Caerdoc e Maida acabavam de aparecer na porta. O pai de Adeline deu alguns
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passos at a banheira e deu um tapa amigo no ombro do genro.
Vai se importar com a companhia? perguntou. No demorar muito para
que consertem o teto do estbulo. Uns dois dias, eu acho. Depois, poder fcar vontade
com sua mulher outra vez.
Mesmo contrariado, Simon tentou sorrir, aceitando a situao. Sentiu algo frio em
sua cabea e notou que Petronilla jogava algum tipo de leo aromtico em seus cabelos.
Relaxe disse ela. Quando os rapazes trouxerem mais um balde de gua, eu
vou enxaguar sua cabea.
Adeline, no outro lado do quarto, observava a cena e sorria. Ao que parecia, o louco
povo do vale o tinha aceitado e agora enchia seu quarto com sua presena. Estavam todos
preocupados com ele, dando-lhe a mxima ateno, mas tirando-lhe por completo a
privacidade. Era o preo a pagar... Logo a chuva passaria e teriam o quarto para si
novamente. E, depois das festividades do Natal, poderiam usufruir da privacidade de seus
aposentos na fortaleza. L, Simon poderia se esquecer do dilema que ainda o mantinha
afastado de sua esposa. Queria muito estar com ela, am-la e esquecer-se do receio de
engravid-la.
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Captulo XX
Simon levantou-se pouco antes do amanhecer, e a casa de Caerdoc ainda estava
adormecida. Cobriu Adeline, beijou-lhe suavemente o rosto e deixou a cama. Havia seis
criadas dormindo no cho de madeira, enroladas em mantas de l grossa. Simon
caminhou com cuidado entre elas e pegou sua manta e espada que se encontravam sobre
um mvel prximo. Na sala, muitos homens dormiam tambm, espalhados aqui e ali; mais
do que na noite anterior, porque alguns preferiram dormir ali a voltar para suas cabanas
em meio chuva forte. Ainda havia brasas na lareira, aquecendo o ambiente.
Simon seguiu por entre as formas adormecidas e reconheceu o queixo barbado e
ruivo de Howyll entre elas. Petronilla dormia a seu lado. No sono, ela parecia to inocente
quanto devia ter sido dez anos antes.
L fora, o cu estava cinzento, mas a chuva passara por completo. E o frio era ainda
mais intenso do que antes. Simon parou diante da porta do estbulo, tentado a voltar e
convidar Adeline para cavalgar a seu lado. Queria muito estar a ss com ela. Depois do
resgate dos flhos de Caerdoc, fora impossvel evitar as atenes de todos na casa, e eles
tinham perdido por completo sua intimidade ali.
Numa das baias, seu cavalo dormia em trs patas, coberto por uma manta grossa de
l. Aproximou-se e tocou o animal com cuidado, acordando-o e verifcando se a ferida
havia piorado. Mas ela nem era to profunda quanto parecera a princpio. No haveria
problemas em colocar os arreios e a sela.
Havia mulheres na cozinha quando Simon passou com seu garanho diante da
porta. Uma delas saiu na lama para dar-lhe uma broa quente. Simon agradeceu e sorriu,
recebendo as palavras e o sorriso de volta.
Seguiu, ento, para o campo onde fcava o lago. Haveria tempo, mais tarde, para
falar com Harald sobre os trabalhos que deveriam ser feitos na fortaleza antes da chegada
da neve. Por enquanto, uma nova busca pela sada secreta do vale o deixaria mais
tranqilo.
Havia dois falces sobrevoando o vale em busca de caa. Um grupo de pardais
surgiu, vindo de um carvalho, e os falces os seguiram.
Simon comeou a comer a broa enquanto seguia pelos campos. Muitas vezes, em
tempos passados, caara com seus falces em Taillebroc, mas agora bastava-lhe olhar para
aqueles, que viviam livres e eram perigosos em seu ambiente. Sabia que Longchamp e
seus espies o estavam observando tambm com olhos de falco, esperando pelo momento
exato de se abaterem sobre a vtima. Todos os dias em que vivera depois do banho de
sangue em Hodmersham tinham sido uma ddiva do destino e o tinham trazido para mais
perto do momento em que teria de enfrentar seu inimigo.
William, o governador, ao salvar a vida do flho de seu antigo companheiro, apenas
prolongara um vida j marcada por uma morte adiantada e dera a Longchamp a
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oportunidade de soltar seus falces, seus espies, por sobre o exlio de Taillebroc.
Lembrou-se dos olhos verdes e lindos de Adeline. O que Longchamp seria capaz de
fazer com um falco que no voltasse a seu brao, ou com um espio que trasse sua
confana por haver se apaixonado pela presa?
Um vento gelado soprava sobre o lago e ainda era possvel ver o local onde os
meninos tinham cado. Um calafrio o tomou; se no tivesse ouvido os garotos falando alto
a respeito da possibilidade de acordar o drago do lago, eles agora poderiam estar mortos,
congelados naquelas guas traioeiras. E talvez nunca mais fossem encontrados.
Esse inverno estava trazendo perigo aos flhos de Caerdoc, avaliou. Longchamp e o
gelo do lago pareciam ter algo em comum para eliminar os meninos e Adeline. Naquela
noite, Simon pediria algo em troca por ter salvo a vida dos garotos: pediria a Caerdoc que
escondesse sua flha, fora, se necessrio, ao primeiro sinal de ataque de Longchamp.
Faria a velha raposa jurar que tiraria Adeline do vale em segredo e a mandaria ao
acampamento do governador.
O vento tronou-se ainda mais frio. Simon pensava ainda. Caerdoc lhe dissera que as
primeiras neves sempre chegavam ao vale pouco antes das festividades do Natal. Mas,
para desespero de Simon, naquele ano, elas no tinham chegado para bloquear a passagem
ao bispo.
Parecia que uma mar de m sorte o perseguia desde aquela terrvel noite em que
entrara na abadia de Hodmersham e encontrara os ladres fazendo seu servio nocivo.
Desde aquele momento, apenas a misericrdia do governador tinha salvo Simon da
desgraa total.
Ele meneou a cabea, tentando afastar tais pensamentos. Se fcasse pensando no
passado e na incerteza do futuro, no chegaria a lugar algum. Jogou os restos de sua broa
na mata e fcou olhando os pardais se reunindo ao redor do po para considerar se
deveriam com-lo ou no. Bem acima, os falces revoavam em crculos, observando,
atentos.
Simon fez seu cavalo dar meia-volta e afastou-se dali. O caminho pelo qual seguia
comeou a subir bem devagar, levando-o at algumas rochas. Mais adiante, a vida parecia
no existir. Apenas rochas cinzentas se espalhavam por toda parte. Era possvel ouvir
balidos de ovelhas ao longe. Ele continuou seguindo pela colina, at alcanar a cabana dos
pastores. Dali, a construo parecia ainda mais rstica, entre as pedras. Os falces
continuavam voando logo acima de Simon; talvez tivessem percebido que era fonte de
comida para os pardais e, assim, reunia-os para servirem de presa fcil. Ele fez um gesto
brusco, na inteno de afugentar os pardais, mas no conseguiu. Deixou-os, ento. Tinha
uma tarefa a realizar; no dia anterior, chegara at a muralha de pedras, porm no
descobrira uma abertura sufcientemente grande para dar passagem a um homem ou a um
cavalo.
De repente, um dos falces fez um vo rasante, quase o atingindo. Teve de se curvar
na sela e soltou uma imprecao contra o animal. Mas o falco no aprecia interessado
nele, e sim nas ovelhas. Simon teve de sorrir. S ali poderia encontrar falces malucos o
sufciente para acharem que tinham tamanho para atacar um rebanho.
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Apeou e comeou a vagar por ali, observando os detalhes do lugar. Foi quando viu
um homem abaixado sobre uma rocha distante. Com cuidado, aproximou-se mais. Ento
viu o que no esperava: ao lado do homem, que se cobria todo com uma capa marrom,
estavam seis fechas vermelhas.
Simon recostou-se numa rocha, observando tambm. Pouco depois, o homem se
mexeu, levantou-se; no, no se tratava de Luke, tinha certeza. Seu arqueiro era mais
magro e bem mais alto do que aquele vigia.
Simon comeava a avaliar se aquele arqueiro o teria visto pouco antes, quando
ainda no o avistara. Talvez sim, ponderou. Mas no o atacara. Talvez estivesse esperando
por uma presa melhor. Ou estava em posio de defesa.
Simon desembainhou sua espada. Reconhecia aquelas setas como sendo de Luke e
imaginava que, talvez, o homem que via agora as tivesse recebido com mensagens para
Longchamp. Desarmar aquele espio e faz-lo falar poderia ser a diferena entre a vida e a
morte para ele e para Adeline, no futuro. Precisava agir com cuidado e presteza.
Poderia, tambm, apenas aguardar para ver se aquele homem e a espera de
algum, de Luke ou de qualquer outro informante. E, se o arqueiro no o tivesse visto
ainda, como parecia, pois no se movera contar ele, poderia, se o vento fosse favorvel,
ouvir o que ele e outro espio pudessem conversar.
Bem acima, o vo dos falces continuava. O arqueiro pegou seu arco e olhou para as
aves. Elas deviam estar perturbando-o. Simon aguardava. Se o homem se distrasse o
sufciente para tentar acertar um dos falces, teria a oportunidade de surpreend-lo.
Mas algo mais desviou a ateno do arqueiro: o som de patas de um cavalo que se
aproximava. Ele se voltou, com a mo direita nas fechas vermelhas. Olhou para o outro
lado e pareceu reconhecer o cavaleiro que chegava, pois aguardou em vez de atirar contra
ele.
De repente, a cabea do cavalo de Adeline apareceu no campo de viso de Simon.
Ela o seguira.
Com extrema calma, o arqueiro pegou uma fecha, colocou-a no arco e distendeu-o,
com inteno de atirar.
No! Simon gritou, expondo-se.
O sujeito voltou-se e se viu diante da espada de Simon e de toda sua fria. Agiu
depressa, virando sua mira contra Simon, que continuava gritando, mas para sua esposa:
Volte! Volte!
Os olhos negros do arqueiro deixaram de fxar Simon e, num ato de deliberado
suicdio e, ao mesmo tempo, assassinato, distendeu de novo o arco na direo de Adeline,
deixando suas largas costas expostas espada de Taillebroc.
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Captulo XXI
Maida tocou o brao de Adeline.
Por favor, venha comigo. Seu pai precisa lhe falar.
As criadas da cozinha tinham visto Simon sair a cavalo momentos antes. Com a
ajuda de Howyll, Adeline poderia selar seu cavalo e seguir o marido num instante. Se no
o fzesse, o arqueiro Luke poderia fcar desconfado e mandar um aviso a Longchamp. Ela
lanou um olhar colina onde fcava a fortaleza e achou ter visto o arqueiro caminhando
devagar na amurada de vigia. Por isso voltou-se para a madrasta, tentando protelar a
conversa com o pai:
Esta tarde, quando...
Por favor, venha agora Maida insistiu. Ele no dormiu esta noite. Sabe, j
no to jovem e seu erro de julgamento de ontem o abalou muito.
O ptio comeava a fervilhar de movimento conforme o sol se erguia no cu.
Adeline passou os olhos ao redor, mas no viu nenhum sinal de Howyll. At que ela
encontrasse a sela e conseguisse preparar sua montaria, Simon j estaria muito longe e no
mais conseguiria encontr-lo.
Ser que ele vai fcar muito aborrecido se eu no for agora? ainda tentou.
Seu pai j est aborrecido, Adeline. E acho melhor voc ir sozinha. Caerdoc vai
preferir assim. Seu marido no ir longe demais, fque tranqila; assim que eu vir Howyll,
pedirei a ele que deixe um cavalo preparado para voc. Caerdoc no vai det-la por muito
tempo. Ela sorriu. Ele nunca demora quando se trata de pedir desculpas...
Est bem, ento, Maida.
Adeline seguiu para os aposentos do pai e, mais uma vez, maravilhou-se diante da
diferena entre o exterior simples e o interior ricamente decorado. Entrou, sentindo o
passado voltar de repente ao seu redor. Seu pai encontrava-se sentado, aguardando por
ela. Estava bem vestido, j que seria mais um dia de festividades, mas tinha voltado para a
cama e colocado um cobertor sobre os ombros. Apesar da opulncia das tapearias que
ornamentavam as paredes, o frio ali dentro era intenso.
Caerdoc fez-lhe um sinal para que se aproximasse e se sentasse ao lado da cama e
ofereceu-lhe uma manta para os ombros.
Tome. Est muito fria esta manh.
Pai, por que dorme neste lugar to frio?
Ele fez um gesto vago.
As criadas de Maida sempre trazem um braseiro aceso antes de dormirmos. O
frio s vem depois que ele retirado, na manh seguinte.
Este frio no deve lhes fazer bem...
Ele deu de ombros.
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Ns nos ajeitamos. E, olhando-a intensamente, pigarreou e comeou o que
realmente queria dizer: Aposto que voc no sabia, at a noite em que seu marido
invadiu este lugar, que Maida minha esposa legtima e que os meninos so meus flhos
reconhecidos.
No. Imaginei que estivesse dormindo aqui com ela, mas... como seu amante.
Adeline olhou ao redor. Todas essas coisas, que eram, na maior parte, de minha me...
Quando cheguei, achei que tudo tivesse sido destrudo ou dado a algum.
Caerdoc sorriu e comentou:
, s vezes um bom disfarce ter uma reputao no to boa. Ser que... com seu
marido tambm assim?
No sei. Mas a reputao dele no um disfarce, pois havia um padre em suas
terras e ele o matou. um fato.
Mesmo assim, ele tem provado ser um homem forte e bom. Para um normando,
quero dizer. E salvou meus flhos ontem. Simon sabe que desistiu da sua herana ao salv-
los?
Adeline sabia que a conversa estava fcando um tanto perigosa. Caerdoc tinha
decidido revelar seu casamento ou estava tentando descobrir se sua flha e Taillebroc j
sabiam dele? Encarou o pai, decidindo-se pela verdade.
Ele j tinha desconfado que os meninos eram seus flhos legtimos; j falamos
sobre o assunto h alguns dias. No precisa mais esconder seu quarto e enganar sua gente.
Deveria levar essas coisas para o quarto principal da casa e viver com conforto, como era
na poca de minha me. L seu lugar de direito.
Talvez eu o faa. Meu povo sabe que desposei Maida, mas mantm o fato
escondido de estranhos porque ameacei expuls-los se contassem alguma coisa. Eles nada
disseram aos homens da fortaleza, como deve saber.
E eu, pai? Tambm teve receio de me contar a verdade? Ningum me falou a
respeito quando voltei a esta casa.
No tnhamos como saber para onde estava voltada sua lealdade, flha. Podia ser
que o tempo que passou com os normandos a tivesse transformado numa mulher
ambiciosa demais.
Mas sou sua flha, e cinco anos no tanto tempo assim! Deve ter se lembrado de
como era tudo entre ns antes.
Antes. Antes dos normandos levarem voc e terminarem o servio que sua me
tinha comeado. Voc nunca foi meio galesa em minha mente. Ele estendeu a mo
aquecida em direo a Adeline. Mas minha flha querida e estou satisfeito por voc ter
a seu lado um homem de valor.
Ela aceitou-lhe a mo, que pressionou contra o rosto.
Bem, bem... ele pode ser um pecador, mas salvou a vida de meus flhos. E no
esquecerei isso, pode ter certeza. Simon de Taillebroc provou ser como um flho para mim.
Talvez, ento, num futuro breve, o senhor tambm tenha a oportunidade de
provar que como um pai para ele. Meu marido tem inimigos e muito poucos aliados, pai.
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Ns dois poderemos precisar da sua ajuda se as neves no forem sufcientes para fechar a
entrada do vale. Adeline notava que os olhos de Caerdoc estavam muito srios agora.
Vai contar a ele, pai, como deixar este vale sem ser visto por ningum?
Caerdoc retirou a mo das dela.
No h nenhuma passagem secreta disse.
Pai, no consegue confar em mim? Nem em meu marido? No pode nos revelar
essa passagem?
Ele negou com a cabea, mas aconselhou:
Venham at mim se houver problemas e verei o que pode ser feito.
Isso tudo que tem a me dizer? E se o senhor estiver caando ou no se
encontrar no vale quando houver problemas? Vamos pedir a Longchamp que espere
entrada do vale at que retorne? E assim que pretende recompensar Simon pelo bem que
lhe fez? Ele meu marido, pai! No quero v-lo morrer enquanto o senhor apenas observa!
No vou decepcion-la, Adeline. Farei o que puder por voc e por seu valoroso
marido. Nada mais, nada menos. Vi os normandos levarem minha flha embora e, com ela,
minha esposa. E prefro morrer antes que isso se repita com Maida e meus meninos.
Adeline assentiu e levantou-se. Estava frme e tranqila ao dizer:
Sugiro que confe em ns quanto ao seu casamento com Maida. No
pretendemos dizer nada aos homens da guarnio, muito menos a Longchamp. Ela
tirou a manta de sobre os ombros e dobrou-a com cuidado. Volte para seu quarto e
durma confortavelmente com Maida e os meninos. Seria muito triste v-lo adoecer por
causa desse frio. Simon e eu voltaremos fortaleza esta noite para que possa ocupar o
outro quarto, que bem mais quente.
Adeline depositou a manta dobrada aos ps do pai, na cama. E ouviu-o dizer, em
voz sombria:
Conte-me como tudo foi para voc quando estava na Normandia.
Mas Adeline seguiu at a porta e respondeu:
Talvez numa outra ocasio, pai. Agora estou indo atrs de meu marido, que saiu
para cavalgar. Afnal, h muito pouca gente por aqui que se preocupa se ele est vivo ou
morto. Ficarei ao lado dele, ao contrrio dos meus familiares.
Adeline no se permitia chorar porque precisava ter uma viso bem clara do
caminho que seu marido provavelmente tomara. Mas no era to difcil descobri-lo,
porque a geada da noite anterior estava bem marcada pelas patas do garanho que ele
montava. Assim, ela se manteve atenta ao passar junto ao lago; nem olhou para ele, no
querendo imaginar a cena de seus dois irmos quase se afogando ali, e sendo salvos a
custo da gua gelada por Simon. No queria sequer imaginar quanto os meninos tinham
se debatido at serem salvos.
A trilha de pegadas seguia para alm das rvores, virando um pouco direita e,
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depois, indo mais adiante, at onde terminava o bosque e comeavam as pedras. O vento
frio soprava insistente, mordendo o pouco de sua pele que podia ser visto mesmo com o
capuz da capa. Olhando para o cu e vendo as nuvens carregadas, ela sorriu de leve,
pedindo a Deus que a neve viesse quanto antes.
Dois falces voavam bem l no alto, piando de vez em quando. De repente, Adeline
ouviu um grito de Simon, mandando-a parar, e, em seguida, o som estranho de metal
zunindo pelo ar e um terrvel grito humano.
Seu cavalo comeou a girar, assustado, e ela teve certa difculdade para control-lo,
enquanto olhava ao redor, angustiada. No ousava apear porque no sabia o que poderia
encontrar mais frente. Simon podia estar sendo atacado e no haveria como ajud-lo se
estivesse a p. Quando conseguiu controlar sua montaria, instigou-a a seguir rumo s
rochas, sem vacilar.
Foi quando viu o rosto de seu marido marcado de sangue. Ele limpou-o com o
punho da camisa e deixou um rastro vermelho no nariz e bochechas.
Volte! ouviu-o gritar, notando que ele olhava para sua espada manchada de
sangue como se no a reconhecesse.
E, com um grito de horror, lanou-a longe.
Adeline entendia que o atacante devia ter sido morto por Simon. Passando os olhos
ao redor, ela no viu ningum que pudesse ser de ajuda ou representar uma ameaa.
Apeou, ento, e puxou seu cavalo consigo rochas acima.
A primeira coisa que viu foram as fechas vermelhas e, logo em seguida, o sangue
espirrado junto delas. Um homem estava cado pouco adiante.
No se aproxime Simon avisou.
Voc est ferido? preocupou-se Adeline.
No, mas estou amaldioado.
Ela estranhou tais palavras e deu um passo frente, mas ele, com um gesto brusco,
a impediu de continuar. E, por um terrvel momento, Adeline teve a sensao angustiante
de que o sangue que ainda estava nas mos de Simon fosse dele prprio.
No vou toc-la disse-lhe seu marido. Volte. No deve ver isso.
O homem moveu-se um pouco, gemeu e depois se aquietou de vez.
Deve estar morto agora Adeline sussurrou. Por que no se afasta dele?
Vire-se para l, Adeline. No quero que faa parte disso.
Mas, Simon...
Ele negou coma cabea, fazendo-a calar-se. Olhou para o cu, depois para as rochas
e para as fechas. Em seguida passou por Adeline e tomou as rdeas de seu cavalo.
Ela deu um passo frente, sem conseguir conter sua curiosidade, olhando para o
rosto do homem morto. Era Ambrose, o padre normando. Os olhos pequenos no rosto
redondo estavam abertos e pareciam olhar para Adeline como se ele estivesse surpreso
pelo que via na morte. A boca rosada encontrava-se aberta e perdera a cor. E o vento
soprava os cabelos claros e ralos.
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Adeline cambaleou e teve de segurar-se nas rochas. Sentia-se tonta.
No devia ter olhado Simon a repreendeu.
Mas... o padre... No pode ser...
Mas , e eu estou perdido.
Simon sacudiu a cabea, como para clarear suas idias, e entregou as rdeas do
cavalo a ela.
Monte disse, calmo. Pode haver outros. No aqui, mas por perto.
No. No vou deix-lo!
Vamos, suba a colina! Rpido!
Sem esperar por mais nada, praticamente ergueu-a com as mos ainda manchadas
de sangue e deu um tapa nas ancas do cavalo, fazendo-o subir bem depressa pelas rochas,
colina acima.
Quando conseguiu tomar o controle de sua montaria, Adeline fez o animal parar e
voltou-se. Simon vinha correndo logo atrs, trazendo nas mos as fechas, o arco e tambm
sua espada. O corpo do padre fcara para trs.
Ele no padre! Adeline concluiu em voz alta.
Vamos, continue subindo!
O cu estava mais escuro agora, como se quisesse obscurecer a cena da morte.
Simon j retirara seu cavalo de onde o deixara escondido e esperava por Adeline, que
parara a meio caminho e agora continuava a subir. De onde se encontravam agora, o corpo
do padre no podia mais ser visto. O riacho prximo, cujas guas estavam quase
congeladas, serviu para que Simon lavasse suas mos, seu rosto e sua espada.
Vamos nos esconder aqui por enquanto disse em seguida.
Adeline aproximou-se e tocou-lhe o brao.
Simon, ele no podia ser padre!
Isso o fm para mim. No v o que vai acontecer? Padre ou no padre. Ande
logo! H uma caverna ali. Vamos entrar e fcar fora da vista de qualquer um at sabermos
o que vai acontecer.
Uma caverna? Por aqui? Seria esse o lugar que meu pai...
No. Simon guardou a espada e pegou as rdeas dos dois cavalos. Eu a
encontrei outro dia, mas no h uma sada por ela. H abrigo para ns l dentro e
poderemos avistar boa parte do vale, porm no h como escapar.
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Captulo XXII
Houve um certo momento em que o garanho de Simon parou, recusando-se a
entrar na caverna. O de Adeline, no entanto, seguia docilmente puxado por sua dona. E,
vendo o companheiro seguir sem medo, o garanho acabou por deixar-se levar.
Se ningum aparecer at o pr-do-sol, vou tentar lev-la casa de seu pai
disse Simon, enquanto andavam. As sombras da noite nos protegero. E Caerdoc
poder envi-la para o sul, at Striguil, onde est o acampamento do governador.
Ele falava como se suas intenes fossem de desaparecer do vale e da vida de
Adeline. Julgava-se amaldioado de alguma forma. Ela olhou para as mos que haviam
matado o padre e que estavam limpas agora, puxando as rdeas.
Simon, aquele homem no pode ter sido um padre tornou a argumentar.
Isso j no importa, no mesmo?'
Pararam e acomodaram os animais junto parede de pedra da caverna. Simon,
ento, voltou-se para fora, tentando observar o que podia do vale.
Adeline percebia que seu marido procurava evitar seu olhar. Era como se colocasse
uma barreira entre ambos. Uma barreira que ela prpria usara quando chegara a Caerdoc e
sentira-se entre estranhos. Talvez Simon achasse que agora estava sozinho diante de seu
enorme problema.
Fique aqui e procure manter os cavalos calmos ordenou ele.
Talvez a deixasse, sem dizer adeus, e mandasse seu pai at ali para busc-la,
ponderou Adeline, com um aperto dolorido no peito. Havia desespero nos olhos de
Simon, ela compreendia; e temia que aquela fosse a ltima vez em que o veria.
Viu-o pegar o arco e as fechas vermelhas.
Para onde vai? quis saber.
Para junto dos rochedos, a fm de observar a trilha que h ali.
Ento vou com voc.
De modo algum. Vai fcar aqui.
Mas, Simon...
Ele abandonou o arco e tomou-a nos braos, prometendo:
Eu vou voltar e lev-la at seu pai, no se preocupe. Mas, se alguma coisa me
acontecer. Se... voc ouvir algum tipo de luta, espere at o sol se pr e depois solte meu
cavalo. D-lhe um tapa nas ancas para deix-lo nervoso e solte-o, depois siga com sua
montaria por outro caminho. Mantenha-se afastada da trilha para que no a vejam.
Se eu for com voc, estarei a meio caminho morro abaixo, mais perto de casa. Por
favor, deixe-me ir, Simon.
Ele respirou fundo e tomou-lhe o rosto entre as mos, fazendo-a olh-lo de frente.
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Adeline, se algum vier e encontrar o padre, no quero que a vejam! No
podemos arriscar, compreende? Oua: o padre estava bem prximo da trilha; eu passei por
ele. Seria fcil atirar dali, acertar o alvo. Ele deve ter me visto, porm me deixou seguir. E,
quando eu o vi, notei que observava a trilha logo abaixo de ns, com seu arco pronto. No
momento em que voc apareceu, ele se preparou. Era voc, Adeline! Era voc quem ele
queria matar!
Simon apertou-a contra si, afito.
Voc quase morreu por ser minha esposa sussurrou. Querem me atingir
atingindo voc, entende? Precisa me deixar, Adeline! A meu lado, voc seria apenas um
alvo.
Ela tentou no chorar, mas as lgrimas teimaram em cair-lhe dos olhos angustiados.
Por que coloca toda a culpa sobre si mesmo? murmurou. O padre o deixou
seguir, mas apontou sua fecha contra mim. Se Longchamp o odeia tanto assim, por que
no tentou mat-lo diretamente? Poderia ter...
No quero que pense nisso.
Ele poderia ter matado voc primeiro ela prosseguiu, ignorando suas
palavras. E depois poderia me matar quando apareci.
Simon vacilava; parecia querer dizer algo, porm se calava. E Adeline percebeu que
havia mais na inimizade de Longchamp por ele do que estava disposto a revelar-lhe. Viu-o
sorrir de leve, mas foradamente.
Deu algum motivo a Longchamp para ele querer mat-la? perguntou.
Decepcionou-o por minha causa? Recusou alguma tarefa que ele lhe tenha encomendado?
Ela negou com a cabea. Simon abriu sua capa sobre o cho mido e sentou-se nela
com Adeline.
Logo, seus parentes sentiro nossa falta e viro nos procurar explicou.
Evitarei que vejam o corpo. Voc vai seguir com seu pai e fcar sob a proteo dele,
escondendo-se. E eu fcarei para tentar descobrir quem quer v-la morta. Seja quem for,
no vai sobreviver minha espada. S ento deixarei este lugar. Seu pai a esconder muito
bem. Ningum dever saber para onde voc foi, nem mesmo Petronilla.
Adeline no se conteve mais e comeou a chorar.
Se eu soubesse que teramos to pouco tempo... queixou-se.
Simon abraou-a com mais fora.
No, Adeline. No pense assim. Vamos fcar juntos em breve.
Vamos? Ento, jure!
Haver um tempo em que...
Nesta vida?
Minha querida...
Ela o abraou, desesperada.
Fique comigo! implorou. Aqui, agora, porque ser tudo o que poderemos
ter.
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No. Voc fcar aqui e vai viver por mim.
Aninhada nos braos dele, Adeline olhou para fora, para os campos e as rvores
mais adiante.
No h ningum l fora disse. At mesmo os falces se foram. D-me a
alegria deste momento, Simon. D-me seu amor!
Est me pedindo para esquecer toda a precauo que me manteve longe de voc
at agora? Sabe que, se engravidar, sofrer demais por ter nos braos o flho de um homem
amaldioado por seus prprios atos?
Sabe quanto eu iria sofrer se nunca mais o visse e no tivesse sequer um flho seu
para me confortar? Se devemos nos separar, quero que me d seu amor agora.
Simon a calou com um beijo ardente e, para ambos, o mundo cessou de existir ou de
importar. Havia apenas seus beijos, seus abraos, seus corpos se procurando, ardendo de
paixo.
Deus, um crime! Simon murmurou, entre beijos cada vez mais quentes.
um crime sem perdo possu-la aqui, desta forma...
Mas, se me deixar agora, eu vou enlouquecer...
Como ele poderia continuar pensando com clareza depois de ouvir tais palavras, e
num tom absolutamente carregado de desejo? Se tinha de esquecer qualquer coisa, que
fosse do mundo e de seus perigos, porque havia aquele momento de amor intenso
tornando-os mais vivos, mais entregues.
O mundo l fora parece que continua a existir Adeline sussurrou, aninhada no
peito de Simon, cuja respirao voltava devagar ao normal.
Chegou a duvidar disso? indagou ele, com um leve sorriso.
Eu tinha esperana de que tudo desaparecesse e s restasse o nosso amor. E
voc?
Para mim... para mim, o mundo continuou existindo, sim, mas com o calor do
vero sobrepondo-se ao frio que se abateu sobre esta regio. Voc me traz o calor do sol,
meu amor. Sabe, na primeira vez em que a vi, em seu cavalo, quando chegava a Caerdoc, e
seus cabelos estavam soltos ao vento, dourados e lindos como uma manh de primavera,
achei que voc no fosse real. Parecia uma fada cheia de luz e calor imersa no frio desta
estao.
Voc um poeta.
E voc uma mentirosa. Era virgem e perdeu sua inocncia no cho de uma
caverna. Um pecado!
Mas eu adorei!
Voc merece uma cama quente, cheia de ptalas de fores.
Se estiver com voc, no me importo com o lugar. E... seria pedir muito que
repetssemos nosso amor?
Voc mais tentadora do que uma fada.
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Meu amor, vai chegar o dia em que teremos uma cama quentinha para vivermos
nossa paixo por completo. Ser ainda melhor do que agora. Ser sempre melhor, a cada
vez!
Espero que possamos enganar o destino e ter muitas noites assim. A voz de
Simon traa a grande esperana que ele tinha em seu desejo.
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Captulo XXIII
Adeline despertou enrolada na manta de Simon, sobre o cho frio e duro da
caverna. E era como se ainda pudesse sentir o cheiro de madeira doce queimada, trazido
nos resqucios de seu sonho, no qual estava ao lado de seu marido, no quarto
aconchegante de um castelo.
Sentou-se, alarmada. Simon no se encontrava por perto e ela no ousava cham-lo.
Teria aquele inimigo invisvel aparecido, afnal, e ele teria ido ao seu encontro para afastar
qualquer perigo dela? E ela teria sucumbindo ao cansao da paixo, dormido e permitido
que Simon seguisse sozinho seu destino fatal?
O frio da noite que se aproximava parecia penetrar por sua pele e chegar-lhe aos
ossos. Os cavalos estavam quietos, mas no pareciam muito satisfeitos por serem mantidos
ali dentro.
De repente, uma fgura alta apareceu na entrada da caverna. Era Simon, e Adeline
pde respirar aliviada. Ele trazia mais uma coberta e ajoelhou-se a seu lado, dizendo:
Tome. Tentei aquec-la para voc, mas acho que minha pele est to fria quanto o
resto das coisas por aqui.
O calor do corpo dele estava presente novamente, trazendo conforto e alegria a ela.
Sinto como se fssemos um s Adeline murmurou, aceitando a coberta que
Simon passava ao seu redor. Embora nos reste to pouco tempo para fcarmos juntos, eu
no me importo com mais nada.
Adeline, eu seguirei sempre com voc. Mesmo que no esteja efetivamente ao seu
lado, estarei com voc. Mas prometa que vai cuidar-se sempre. E que, se engravidar depois
deste nosso encontro, cuidar de nosso flho com carinho e muita determinao. Porque,
mesmo que no haja um flho nosso, voc jamais estar sozinha outra vez.
Como pode dizer tais coisas? Como pode achar que sobreviverei sem voc?
Simon abraou-a com fora, cerrando os olhos diante da enormidade do sentimento
que o preenchia. Amava-a mais do que j amara qualquer outra coisa na vida. E sabia que
era amado tambm.
Arriscamos demais fcando aqui, juntos ele sussurrou. No arriscaremos
mais. Nunca mais. E, se me ama tanto quanto eu a amo, vai prometer que far tudo para
manter-se em segurana.
Est bem, eu prometo. Mas no se arrependa deste nosso encontro, mesmo que
seja apenas pelo risco que corremos. Eu o quis muito, Simon, por isso me entreguei a voc.
E, se o pior vier a acontecer, no se arrependa de termos partilhado estes momentos.
No, meu amor. Nunca! Simon aconchegou-se com ela, de forma que
pudessem fcar voltados para a entrada da caverna. Apontou para as torres sobre as quais
as tochas enormes ardiam. Na fortaleza, tnhamos muito mais conforto do que aqui.
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Mas eu lhe juro que, se sobrevivermos a estes momentos de perigo, haver muitas noites
quentes, aconchegantes, para partilharmos.
Adeline apertou mais o abrao que o prendia a si e aquietou-se por alguns
momentos. Depois, quebrando o silncio da caverna, pediu:
Sou sua mulher agora. Por que no me conta tudo que aconteceu em
Hodmersham?
Simon sabia que tal pedido viria e assentiu muito de leve.
Eu iria lhe contar quando voltssemos para junto de seu povo.
Aqui melhor, j que ningum nos poder ouvir.
Bem, uma histria um tanto longa... Uma histria que apenas poucas pessoas
podem saber. Se voc conseguir abrigo com William, o governador, pode falar abertamente
com ele, pois William sabe de tudo. Harald e meu irmo Savare tambm sabem. Eles a
ajudaro se algum dia for seguro regressar a Taillebroc. Acho melhor voltarmos agora. J
est escurecendo. Eu lhe contarei tudo no caminho.
Minutos depois, ele a ajudava a montar e, em seguida, fez o mesmo.
Um dia, quando voc voltar a Taillebroc, Longchamp talvez no esconda mais
um tero do tesouro real da abadia de Hodmersham disse Simon, saindo devagar da
caverna.
Um tesouro? O tesouro dos Plantagenetas?
Sim. Est na cripta da abadia. Eu e meu irmo trouxemos ouro para os monges a
fm de pagar pelos funerais de nosso pai. Havia tochas na cripta naquela noite, e ouvi sons
de algum cavando. Achamos que eram ladres e comeamos a descer para persegui-los.
Antes das tochas se apagarem, vimos homens armados e enormes caixas de madeira. Mas
se seguiu uma escurido terrvel e eles nos atacaram com suas espadas. Na verdade, foi a
escurido que nos salvou e tambm que colocou um padre no caminho da minha espada.
No lhe confaram o segredo? A abadia est situada nas suas terras, no?
Longchamp escolheu a abadia porque fca perto da estrada e Dover; um local
apropriado caso ele tivesse de fugir depressa o pas. Mas ele no me disse que usaria a
abadia para esconder tesouro porque, justamente, no era seu. Chegamos de repente e o
surpreendemos com seus homens. Mas tivemos sorte porque governador chegou no dia
seguinte e fez um pacto com o chanceler. Savare e eu teramos de desistir de nossas terras
enquanto Longchamp fosse o chanceler do rei e permanecermos em silncio sobre o ouro.
Em troca, Longchamp no poderia usar sua posio para nos prejudicar de forma alguma.
Mas... Achei que o governador fosse um homem bom. Se faz esse tipo de acordo
com Longchamp, no me parece que seja to justo e bom assim.
Simon meneou a cabea e explicou:
Savare e eu queramos acabar com Longchamp pela traio que estava
cometendo, mas o governador achou que seria perigoso. Ele odeia o chanceler tanto
quanto qualquer outro homem que conheo, porm sabe que, enquanto o rei estiver fora
do pas, seu chanceler ter todo o poder. Haver uma guerra se o irmo do rei perceber
alguma fraqueza e tentar se apropriar do trono.
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Ento, voc deixou o ouro na cripta, os seguidores de Longchamp ocupando suas
terras e permitiu que o chanceler continuasse a governar o pas?
Calma, Adeline. Eu bem sabia que voc no gostaria da histria. Mas, acredite, o
governador pensou muito antes de fazer sua proposta a Longchamp.
Mas Longhcamp no manteve sua palavra!
Nunca imaginamos que ele o fzesse. Porm seu juramento o impediu de tomar
uma atitude rpida e drstica contra minha famlia. Ele teme o governador e no se
colocar em seu caminho de forma bvia. William nos arranjou lugares a servio do rei,
longe do centro do poder. Longchamp est apenas esperando e observando, enviando seus
assassinos, mas cuida para que no apaream suas ligaes com eles. Receio que este
ltimo ataque tenha sido uma nova trama de Longchamp para me condenar: seria a morte
de minha esposa pelas mos de um homem da minha guarnio.
Agora entendo sua relutncia em se casar.
Adeline, Longchamp teve um bom motivo para mand-la de volta ao vale.
Imagino que sua primeira idia era a de conseguir a morte da flha de Caerdoc durante as
festividades do Natal, e culpar-me.
O caminho estava completamente s escuras agora. No havia sequer como ver em
qual rocha fcara o corpo do padre. Mesmo assim, Adeline comentou:
No podemos deix-lo a.
No vamos deixar. Mas Ambrose ser problema para o meu arqueiro, Luke.
Porm precisamos deixar o corpo escondido por alguns dias, at que voc esteja longe
daqui, em segurana.
Por que devemos esconder a morte dele? Afnal, Ambrose tentou me matar!
Poderei contar a meu pai exatamente o que aconteceu. Ele estava armado, pronto para
disparar uma fecha contra mim!
No h como provar tal fato, Adeline. Alm do mais, como chanceler,
Longchamp o homem forte da lei no pas agora. E vai pagar qualquer juiz para
considerar o padre inocente, dizendo que o coitado estava apenas caando lebres quando
morreu em minhas mos. E minha fama de assassino de padres, lembra-se? No estamos
diante de um inimigo fcil, meu amor. Se pensarmos no pior que ele possa fazer, estaremos
considerando apenas uma parte do que aquela mente diablica capaz de tramar.
Uma dor aguda brotava do peito de Adeline. Amava seu marido, mas sabia que
teria de separar-se dele em breve, devido armadilha que Longchamp preparava.
Vou insistir mais uma vez, Simon disse. Aquele homem no era padre.
Tinha os ombros fortes como os de um soldado. Um arqueiro. Deve ter sido ele quem
apanhava as setas enviadas por Luke para Longchamp, na foresta. Por isso havia fechas
vermelhas com ele na rocha.
Eu sei. Ele pode ter sido tudo isso, sim, mas pode, tambm, ter sido um padre a
servio do chanceler. O prprio Longchamp um bispo, no se esquea. No torne nossa
separao ainda mais dolorida. J tivemos nossos momentos de felicidade na caverna. E
agora eu preciso ser um fugitivo, talvez por este inverno apenas, talvez por mais tempo.
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No pode partilhar sua vida comigo. Na verdade, nem o governador poderia me salvar
das conseqncias desse segundo crime.
Ento, vamos ocultar o fato de todos! Ningum sabe que esse homem estava nos
espreitando, ningum precisa saber do que houve! No diga nada a Luke. Eu o ajudarei,
Simon! Podemos enterrar o padre juntos.
No vou permitir que minha esposa abra covas para esconder meus atos! Daro
por falta dele esta noite e as buscas demoraro alguns dias at encontrarem o corpo.
Ento, eu lhe peo: deixe-me conversar com meu pai antes de voc ir embora. Por
favor! Fique aqui e eu trarei Harald at voc. Aceite a ajuda de meu pai, ele tem um primo
no Oeste que...
No, Adeline. Preciso deixar este lugar! E voc deve fcar com seu pai e sua
gente. Vou encontrar quem estiver ao lado desse padre e acabar com eles antes que possam
fazer mal a voc. Deve desaparecer daqui, e seu pai sabe muito bem como faz-lo.
Oh, Deus, eu os detesto! Todos eles! Longchamp, Luke!
Simon sorriu diante do nervosismo dela.
Esta minha esposa, sempre to controlada, reservada? Minha querida, esperta
mulher? Ser que fazer amor comigo acabou mexendo com sua mente tambm?
No consigo parar de pensar em Longchamp! Ele est tirando meu marido de
mim! Adeline j chorava. Amo voc, Simon! Compreende isso? Amo voc, e voc est
me deixando! Por causa daquele bispo com cara de macaco, poderei jamais v-lo
novamente! E, se vier a engravidar, voc poder jamais ver seu flho! Por causa dele!
Tenha calma, meu amor. Se houver um modo, qualquer que seja, voltarei, para
v-la. Mas tenho de pensar friamente e cuidar da sua segurana primeiro.
Simon adiantou seu cavalo, seguindo em frente, na escurido do vale. E, no silncio
que se seguiu, Adeline renovou suas preces para que a neve viesse logo, e forte, para
fechar a entrada do vale e colocar seu amado em segurana.
Vamos rezar para que ainda tenham mantido aquela banheira com gua quente
em nosso quarto disse Simon, tentando encoraj-la, conforme se aproximavam da casa
de Caerdoc. Um banho seria bom agora, no? Depois de tanto frio...
Vai fcar comigo esta noite? Aqui? Adeline se animou. Mas logo em seguida,
pensando melhor, preocupou-se: No ser muito perigoso? Alm do mais, eu disse a
meu pai que ele deveria voltar a ocupar o quarto, com Maida e os meninos.
Ento, se Caerdoc assim o fez, vamos fcar no quarto em que ele e Maida estavam
dormindo antes.
Eu disse a ele que eu e voc dormiramos na fortaleza esta noite.
Por qu? Alguma coisa a tinha assustado?
Ns... discutimos.
Simon sorriu.
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Oh, minha esposa est brava hoje! Procurou briga com o mais famoso fora-da-lei
destas montanhas, recusou sua hospitalidade e perdeu a virgindade no cho de uma
caverna!
Adeline sorriu tambm.
E eu no mudaria nada, mesmo que pudesse afrmou.
Nada?
Bem, talvez eu providenciasse uma cama...
H uma esperando por ns na fortaleza. Mas, primeiro, vamos falar com seu pai.
Se que ele j se recuperou da briga que teve com voc.
Foi srio, Simon. Ele se recusou a me dizer como sai e entra no vale. Mesmo
depois de tudo que voc fez ontem pelos meninos, ainda no confa plenamente em seus
atos.
Falarei com seu pai. Por mim, ele pode manter seus segredos como bem
entender. Mas ter de tirar voc daqui antes que haja problemas.
Mas no esta noite...
No, no esta noite. Havia carinho e uma promessa de muito amor no tom de
voz de Simon.
Juntos, seguiram pelo caminho, passando logo em seguida pelos Portes de
Caerdoc.
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Captulo XXIV
Eles guiaram seus cavalos at o ptio e deixaram-nos amarrados diante da porta. O
local onde Caerdoc dormia estava completamente s escuras. Mas Maida os avistou, da
sala, e correu para saud-los.
Estvamos to preocupados! exclamou. Ainda mais depois que o sol se ps.
Petronilla e Howyll queriam sair a cavalo para procur-los, mas seu pai disse que deviam
deixar um casal recm-casado a ss... Ele, porm, acabou de me dizer que j estava
pensando em formar um grupo de buscas.
Simon sorriu.
Sentimos muito se causamos preocupao a vocs disse. E, passando o brao
pelos ombros de sua esposa, seguiu com Maida para dentro da casa.
Tinham tomado a deciso mais acertada ao virem falar com Caerdoc primeiro; se
ele tivesse mandado um grupo atrs deles, teriam, fatalmente, encontrado o corpo do
padre, j que a lua alta e cheia deixava claros os caminhos todos.
Ah, ento chegaram! Caerdoc exclamou ao v-los. E ofereceu sua taa de
vinho verde a Simon, completando: Agora, s est faltando chegar aquele padre
normando.
Caerdoc esperou que o genro bebesse, depois pediu mais vinho a uma criada.
Sentando-se confortavelmente mesa, indagou em tom casual:
No o viram pelo vale?
Simon viera preparado para ouvir essa pergunta.
O padre? Imagino que deva estar na fortaleza, conversando com meus homens,
ouvindo suas confsses... Parece disposto a fazer um servio completo por l.
Caerdoc riu.
Bem, melhor ele voltar antes da missa de Cuthbert, que ser rezada justamente
para os soldados normandos. Isso porque Cuthbert jurou que no vai rez-la sozinho se a
capela estiver cheia deles.
Maida reapareceu, vinda do quarto de dormir, e falou em voz baixa com Adeline.
Mesmo tentando ouvi-las, Simon no conseguiu, devido aos gritos de Caerdoc com as
criadas para que lhe trouxessem mais vinho.
Maida preparou um banho para mim Adeline disse ao marido, levantando-se.
Vou agora para poder juntar nossas coisas depois.
Est bem, eu fcarei aqui. Tome cuidado.
No se preocupe. A tina no sufcientemente funda para que eu me afogue.
Mas ele no sorriu e acrescentou:
Cuidado com as perguntas que possam lhe fazer.
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Adeline, porm, era muito melhor em responder a perguntas que no queria de fato
responder do que Simon poderia supor. Mesmo porque ele prprio no gostava e no
conseguia disfarar muito bem seu nervosismo.
O vinho chegou, por fm, e Caerdoc serviu sua taa e a de seu genro at a boca.
Preciso pedir-lhe ajuda disse Simon, depois de tomar dois goles.
Ajuda? , Adeline disse que voc poderia precisar...
Como havia muita gente em torno da mesa, comendo e bebendo, a conversa dos
dois era quase particular, j que no podia ser ouvida.
Na verdade, Adeline quem precisa mais.
Adeline? O que aconteceu?
Simon pensou em mentir, mas descartou logo a idia. Caerdoc era esperto e saberia
que ele estava escondendo algo. E, para que a velha raposa no tivesse pensamentos ainda
piores do que a realidade, que j era bem ruim, Simon fez um breve sinal para um canto da
sala, aonde ambos se dirigiram, e declarou:
O padre Ambrose est morto. Eu o matei.
O qu?! Caerdoc gritou, depois conteve-se e repetiu, em voz bem mais baixa:
O que est me dizendo?! Por que fez isso?
Porque ele tentou matar sua flha.
Caerdoc entreabriu os lbios, olhando-o, surpreso.
No h tempo para explicaes agora Simon continuou , mas vou lhe
adiantar que ele estava a servio de Longchamp e que o perigo para Adeline no acabou.
Sua flha se tornou um alvo quando voltou para casa, e acredito que o nosso casamento
aumentou ainda mais o risco que ela corre. Preciso que a tire daqui quanto antes. Amanh
seria ideal, e que ningum mais saiba. Leve-a a um conhecido ou parente seu primeiro, e,
depois de duas semanas, faa com que chegue ao novo acampamento do governador, em
Striguil. Far isso por ns?
Caerdoc estava muito srio. Pensava e, por fm, assentiu:
Est bem. Mas no esta noite. Quando eu puder.
Simon no gostou da resposta.
Amanh, ento insistiu. Tem de ser amanh.
Muito bem, vou mant-la a salvo at que consiga lev-la daqui.
Isso no sufciente, Caerdoc. Vou deix-la aqui esta noite para que possa lev-la
o mais rpido possvel.
No, esta noite no. Leve-a com voc para a fortaleza.
Escute aqui, Caerdoc, e escute bem: Adeline precisa sair daqui amanh! Se no
pode faz-lo, ento me ensine como tir-la do vale sem que nos vejam. As estradas estaro
todas vigiadas. Se me ensinar outra sada, farei um juramento, colocando em jogo minha
salvao eterna, de que jamais revelarei nada a ningum! E que jamais usarei esse caminho
outra vez.
Olhe, homem, voc me aborrece com essa sua insistncia de que h uma
Projeto Revisoras $24
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passagem secreta para fora daqui, sabia? Eu no sou o mago Merlin, Taillebroc! Suas
sentinelas que so um bando de soldados preguiosos que no conseguem ver nada! No
me culpe se consigo passar bem embaixo de seus narizes sem ser notado por eles.
Simon colocou a mo direita sobre o ombro do sogro, num gesto que pareceria
amistoso para aqueles que os observavam, da mesa. E ameaou em voz baixa:
Eu seria capaz de estrip-lo se isso me garantisse a sada segura de Adeline deste
maldito vale antes que Longchamp ataque! Porque, se ela correr algum tipo de perigo por
causa de sua indiferena, eu voltarei s para ter certeza de que a minha espada o mandar
direto para o inferno, que, com certeza, merece!
Do quarto, vinha o som de vozes femininas e o barulho de gua. Penric e Govan
corriam por ali e acabaram caindo, s gargalhadas, diante da lareira.
Pois saiba que enfrentarei qualquer inferno que possa me oferecer, Taillebroc!
Caerdoc rebateu. Mas no vou arriscar a vida de meus flhos.
Eles no esto sendo ameaados! Adeline quem est em perigo! Ela poderia
morrer se...
Adeline no tola! Pode ter certeza de que sobreviver a qualquer um de ns se
tiver uma nica chance. Mas meus flhos ainda so crianas. Devo pensar neles antes de
tudo o mais. S pensarei em Adeline depois que souber que meus flhos esto em
segurana.
Simon assentiu gravemente.
. Todos ns devemos fazer o que achamos direito comentou. Fique
avisado: se quer manter sua sade intacta, no falhe com ela amanh.
Caerdoc ftou-o diretamente nos olhos.
Disseram que voc fcou alucinado de raiva quando matou aquele padre
observou. E hoje matou outro. Mas est aqui, ameaando-me dentro da minha prpria
casa, com meus homens bem prximos, que poderiam mat-lo a uma ordem minha. No
entanto se mantm frme. S uma criatura do demnio ou um grande guerreiro fariam
algo assim, Simon de Taillebroc. Os olhos de Caerdoc desviaram-se para sua grande
cadeira de carvalho e para os meninos, que subiam nela em suas brincadeiras.
Mantenha nosso acordo. Eu lhe fz um juramento e vou cumpri-lo Se voc se mostrar leal a
nosso acordo, farei o que estiver ao meu alcance quanto ao resto.
Com um gesto breve, que poderia ser de paz ou de despedida, Caerdoc afastou-se,
voltando para a mesa, para junto de seus flhos.
Simon deu-lhe as costas, murmurando uma imprecao, e viu Petronilla porta do
quarto, chamando por Howyll.
Simon passou por ela, vendo que Adeline j fechava as sacolas de viagem que
seguiriam nas selas dos cavalos. Usava roupas que ele nunca vira antes e que lhe caam
muito bem no corpo suave. E, vendo que ele entrava, ela abriu-lhe o mais lindo de seus
sorrisos.
Petronilla lembrou-me de que ainda no tinha aberto a ltima de nossas sacolas
de viagem. Lady Maude foi to generosa conosco! Veja estas roupas!
Projeto Revisoras $25
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So, de fato, muito lindas e fcam-lhe muito bem, meu amor. Simon acariciou-
lhe o rosto e depois passou os olhos pelo quarto. Notou que a cama que haviam usado
tinha sido encostada parede. A enorme cama de Caerdoc encontrava-se agora no centro
do aposento, que estava decorado com ricas tapearias. Ao que parecia, o dono da casa
decidira levar sua esposa e flhos para ali, deixando o quartinho escuro e frio que ocupara
at ento.
Muitas coisas tinham mudado desde que Simon se levantara da cama naquela
manh.
Vai subir fortaleza agora, senhor? perguntou Howyll, ando as ltimas
sacolas para coloc-las nos cavalos.
. Vamos Simon respondeu, sem dar-lhe grande ateno.
O rapaz, ento, voltou-se para Adeline:
A senhora falou com o padre? Sobre mim e Petronilla?
Sim, Howyll, eu lhe falei sobre vocs, na sala dos teares. Ela aproximou-se de
Simon e segurou-lhe a mo com dedos trmulos. Mas, na verdade, quem deve
pronunciar seus votos o padre local, Cuthbert. J falou com ele?
Petronilla disse que iria falar, mas ele parece estar de mau humor hoje. O padre
Ambrose no desceu da fortaleza, e padre Cuthbert teve de fcar sozinho com alguns dos
homens da guarnio, tomar-lhes as confsses... E, se ouvi direito, ele estava
resmungando, dizendo que o outro padre desperdiava tempo caando pelo vale enquanto
as almas normandas, com o seu perdo, lorde Taillebroc, continuavam to perdidas quanto
antes. Sabe, estou louco para me casar com Petronilla, mas nem vou chegar perto desse
padre at que ele se acalme novamente. O sujeito tem um temperamento... Se virem o
padre normando quando chegarem fortaleza, poderiam dizer-lhe que eu e Petronilla
queremos nos casar depressa? Se ele quiser, poderemos at ir at l amanh de manh.
Simon tomou a mo de Adeline na sua e deu-lhe um leve aperto.
No esqueceremos, Howyll murmurou, com um sorriso.
Apesar de o luar clarear o caminho como nunca, Simon preferiu levar uma tocha
para que pudessem estar mais seguros. E, no caminho, luz das chamas da tocha, Adeline
lhe pareceu ainda mais linda.
Se continuar me olhando desse jeito, vai acabar desviando-se do caminho
brincou ela.
Errei meu caminho meses atrs, meu amor. Mas o destino me colocou aqui, junto
de voc, e no posso me arrepender de nada que eu tenha feito.
Ento, j me perdoou por for-lo a se casar comigo...
De todo corao. Quando... quando eu a reencontrar na primavera, ao voltar para
voc, quero que use essas roupas. Vou pensar em voc o tempo todo, imaginando que as
est usando. Quero me lembrar de voc como est agora. E assim poderei sentir
novamente seu calor, aspirar seu perfume...
Projeto Revisoras $2
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Ela estendeu o brao para tocar-lhe a mo.
E eu vou sonhar com voc durante o inverno inteiro! Mas, nesta noite, no
precisamos sonhar, meu querido.
Acredito que, nesta noite, no precisaremos nem dormir, Adeline.
De cima da muralha, o guarda gritou para que os portes fossem abertos. Simon
entregou as rdeas de sua montaria ao vigia dos portes e depois pegou Adeline nos
braos, gritando para que um dos solados trouxesse as sacolas de viagem e a tocha.
O aposento em que ele tantas noites dormira sozinho iluminou-se vivamente
quando entraram. O soldado colocou a tocha num aparador, na parede, e depois ps achas
na lareira, acendendo-a. Em seguida, discreto, retirou-se.
Meu amor, creio que estou mais quente do que aquelas chamas, mas preciso
chamar Harald at aqui primeiro disse Simon, com um breve sorriso.
Bem, parece que ele ouviu seus pensamentos Adeline comentou, fazendo um
gesto em direo porta, por onde Harald acabava de entrar.
Desculpem-me por ter vindo assim to depressa murmurou o velho soldado.
Mas que h dois assuntos, sr. Taillebroc.
Entre, Harald. Sente-se aqui, junto de ns Adeline convidou.
O soldado olhou para seu senhor, esperando sua permisso. Simon assentiu, o
velho entrou e se acomodou numa cadeira ao lado do fogo.
Pode falar, Harald. Minha esposa nossa aliada, meu amigo.
Os olhos de Harald foram de Simon para Adeline e vice-versa.
Mas so assuntos que interessam apenas a homens explicou, sem graa.
Poderamos sair para o ptio e falarmos l...
O assunto se refere ao arqueiro Luke?
Sim, e tambm...
Adeline aproximou-se da lareira, erguendo as mos para aquec-las.
Simon, no pode esperar que Harald confe em mim disse. Luke deve ter-
lhe dito que eu espionava para Longchamp.
Harald arregalou os olhos e engoliu em seco, baixando a cabea em seguida.
V com ele e conversem em particular ela instigou. Podem ir, eu no me
importo.
No. Pode haver um momento, muito prximo, em que Harald possa ser sua
nica ligao comigo e com minhas terras Simon declarou. Vocs devem confar um
no outro.
Tanto Adeline quanto Harald assentiram. E Simon continuou:
O padre Ambrose no se encontra na fortaleza, no ?
Exatamente. Isso a primeira coisa que eu queria lhe falar. Ele desapareceu!
Vieram da casa de Caerdoc procurar por ele muitas vezes hoje, mas no consegui
encontr-lo em parte alguma. O padre ouviu confsses esta manh, e no fao idia do
Projeto Revisoras $2!
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que possa ter lhe acontecido, mas temo que no seja algo bom.
De fato, Harald. Ele est morto, sobre as rochas depois do lago, naquele caminho
que segue para os campos do sul.
Jesus Cristo!
E fui eu quem o matou. Simon levantou-se e foi at uma das sacolas. Onde
est o arqueiro Luke?
Harald passou a mo pela testa, como se a novidade o tivesse deixado mais do que
perplexo: desorientado.
Est na torre de vigia informou. a vez dele vigiar esta noite.
Simon retirou as fechas vermelhas da sacola de couro, estavam amarradas com
uma tira fna.
Vou falar com ele agora anunciou, tranqilo. Esperem aqui, vocs dois.
Mas Adeline estava tensa.
No v! pediu. Pelo menos, no sozinho.
Simon sorriu.
No tema. Acho que Luke est prestes a descobrir que sou o nico amigo que ele
pode ter.
Estaremos preparados para qualquer coisa Harald avisou, para deixar Adeline
mais calma.
Certo. Ento, velho amigo, converse com minha esposa. Afnal, o bem-estar dela
ser sua nica tarefa de hoje em diante.
O arqueiro o vira na estrada e esperava que Taillebroc o procurasse. Simon usou a
escada em caracol para chegar amurada da torre e foi pisando frme em cada degrau,
para que o espio de Longchamp no fosse pego de surpresa por sua presena e cometesse
algum ato impensado.
Luke, precisamos conversar disse ele, assim que viu o arqueiro. Carregava
uma tocha e seu rosto estava muito bem iluminado por ela. Aproximou-se mais,
apresentando as fechas vermelhas diante de si, vista de Luke. So bem-feitas, no
acha? Longas, bem balanceadas, para que possam voar bastante longe, e com leves estrias
que podem conter seus recados sem atrapalhar a trajetria.
Luke olhou por alguns momentos para as fechas.
Sou um soldado disse, por fm. E leal ao rei e a seus assuntos. Leve-me a
Hereford e provarei que no sou um traidor.
Eu sei que no um traidor. Mas tinha um inimigo que poderia transform-lo
num assassino! Simon largou as fechas, mantendo apenas uma na mo. Esta levava
um recado bem diferente. Um recado avisando que voc tinha matado minha esposa.
Luke ergueu os olhos pela primeira vez para encar-lo.
Est mentindo! acusou.
Projeto Revisoras $2"
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Mesmo? Onde est o padre Ambrose?
O arqueiro olhou para baixo, para o alojamento de seus companheiros.
Ele no voltou Simon prosseguiu. E jamais voltar. Sabe, Luke, h uma
coisa que precisa saber sobre o chanceler Longchamp. Ele paga a seus espies muito bem,
mas no os mantm por muito tempo. E aqueles que se tornam antigos demais a ponto de
saberem muito sobre algum esquema do bispo, devem desaparecer, de uma forma ou de
outra. Longchamp enviou Ambrose, seja l o que ele era... para matar minha esposa e
deixar evidncias sufcientes para que voc fosse enforcado pelo crime. Ambrose
guardou suas fechas e as levou consigo para os rochedos hoje, fcando l, espera de
Adeline.
Mas eu no sabia de nada...
A morte dela devia ser de grande importncia para Longchamp, e Ambrose
estava determinado a completar sua tarefa custasse o que custasse. Quando me viu
correndo, de espada em punho, em sua direo, no correu, no se defendeu. Voltou-se
para levar o golpe. E, mesmo ao morrer, no soltou o arco. Sabe, s vezes fco me
perguntando o que Longchamp deve fazer para manter um homem to cego a ponto de
permanecer para ser morto desde que a ordem de seu mestre seja cumprida.
Com desprezo, Simon jogou a fecha para Luke.
Essa era a fecha destinada a matar a flha de Caerdoc. E ela podia, de fato, ter
morrido nos rochedos. Ns a teramos encontrado com sua fecha no corao e teramos
vindo para busc-lo e decidir se iramos estrip-lo ou enforc-lo na rvore mais alta do
vale. Ou as duas coisas...
Isso no pode ser verdade! No vou fcar ouvindo suas mentiras!
No? Para onde vai, ento? Luke, espere at que encontrem o corpo do padre.
Logo algum vai sair em busca dele, j que esto sentindo sua falta. Ento, voc poder
acreditar em mim. Iro encontr-lo com uma nica fecha vermelha a seu lado. Ser que
acreditaro que voc inocente da sua morte? Longchamp deixar a tarefa de Ambrose
incompleta?
Onde est ele?
Eu lhe direi quando jurar fazer algo para mim.
O qu?
Simon voltou os olhos para o vale que se abria muitos metros abaixo e fxou a casa
de Caerdoc.
Como fez os recados? Voc mesmo os escreveu?
Luke hesitava.
Se no cooperar, vou deixar que matem voc como quiserem por ter matado o
pobre padre normando.
Eu... eu no sei escrever. Mas me ensinaram a fazer certas marcas...
representando pessoas e suas aes. Longchamp no queria que nada fosse escrito.
Sei... E fez as marcas na prpria seta?
Projeto Revisoras $2#
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Ele negou com a cabea e explicou:
Em pequenos pedacinhos de couro.
Muito bem, ache um ento e faa as marcas que comuniquem o desaparecimento
de minha esposa. Mas no fale em morte. Desaparecimento, entendeu? Sabe como fazer
isso?
Se eu fzer as tais marcas, voc vai me matar em seguida e enviar a fecha.
Simon deu de ombros.
Imagino que voc tenha deixado de estar a servio de Longchamp esta noite. E
me parece que no tem escolha alguma quanto a isso. Envie a mensagem voc mesmo,
como sempre faz. E acrescente urna marca para mostrar que Ambrose ainda est no vale.
Longchamp vai ter outro mensageiro esperando para encontrar a sua fecha. Depois suba
pela trilha que segue por trs dos rochedos. E enterre o corpo em uma cova bem profunda.
Se eu fzer tudo isso, o que mais vai querer de mim?
Se voc no retornar fortaleza, saia de Gales e fque longe de Longchamp. Mas,
se voltar, vou querer que me jure lealdade. E, se um dia voltar a ser uma criatura a servio
de Longchamp. farei com que o enforquem pela morte de Ambrose, pode ter certeza.
Simon apontou para as setas que largara sobre o cho. Tenho mais delas para garantir
que voc seja acusado de mais trs mortes. Se eu cair, Luke, Caerdoc cumprir minha
ameaa por mim. Minha boa vontade sua nica garantia de sobrevivncia, como pode
perceber.
O arqueiro hesitava visivelmente. Tentava pensar rpido, tomar a melhor deciso.
Por fm, assentiu e tornou a encarar Simon para revelar:
Ento, devo avis-lo de que Longchamp se encontra em Hereford. Ele mandou
avisar sua esposa que devia faz-lo seguir para l. Se ela no o fzer, o chanceler vir busc-
lo aqui, e haver um banho de sangue neste vale.
O maldito no pouparia ningum, no mesmo?
Luke abaixou-se e recolheu as fechas do cho.
Sua esposa no lhe pediu que fosse a Hereford? Suas ordens eram para que lhe
pedisse e o acompanhasse antes da neve chegar.
No. Adeline nunca me falou sobre isso.
Luke respirou fundo, comentando apenas:
Eu jamais confei nela.
Simon comeou a rir. E desceu a escada imaginando o que sua doce, mas esperta
mulher, tencionava fazer a respeito dessa histria de Hereford.
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Captulo XXV
No sou inimiga de Simon, Harald Adeline afrmou ao velho soldado, com
voz doce.
Eu nunca disse que era, senhora.
Mas acabei de ver isso em seus olhos. Tem receio de que eu possa tra-lo, entreg-
lo a Longchamp.
A senhora conspirou com o arqueiro, no? E casou-se com meu senhor para
poder espion-lo.
verdade. Mas no o fz por estar do lado do chanceler, e sim por tem-lo.
Agora, porm, j no o temo mais.
Mas devia, pois aquele homem malfco e ardiloso.
E tem um bom motivo para querer Simon morto, tambm.
Os olhos de Harald cerraram-se um pouco.
Nada sei sobre isso murmurou, leal.
Eu sei que sabe. Seu senhor me contou tudo o que aconteceu na cripta.
Jesus amado!
Adeline percebia quanto aquilo atingia o antigo soldado. Ele jamais imaginara que
ela pudesse partilhar tal segredo com Simon. Por isso decidiu dividir um segredo seu com
ele:
Mas agora Simon confa em mim, Harald. Soube o que eu fz para ajudar
Longchamp, mas, ainda assim, confa em mim. Voc tambm conseguiria confar?
Talvez...
Ento, oua o que me preocupa no momento: as ltimas ordens que recebi do
chanceler foram para que levasse Simon at a estrada de Hereford, onde ele pretende faz-
lo prisioneiro. Se meu marido no aparecer, Longchamp vai entrar no vale e tir-lo daqui
fora. E haver um banho de sangue entre o povo de meu pai, que vai se opor a tal gesto.
No sei o que Longchamp poderia fazer a esta fortaleza, mas imagino que ele v matar a
todos porque no quer testemunhas de seus atos vis. No vou deixar que ele faa uma
coisa to terrvel.
E o que pretende fazer, senhora? Dizer que Taillebroc est morto? Enganar o
chanceler para ser descoberta mais tarde?
No. Mas se Simon concordasse em realmente desaparecer...
Ele no de se esconder dos problemas, senhora. No entanto... no entanto vai ter
de concordar em faz-lo desta vez, bem como a senhora. Imagino que tenha pensado em
algo...
Poderemos agir juntos, Harald! Ser que no tem uma poo sonfera na
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guarnio?
Um breve sorriso apareceu nos lbios do velho soldado.
Entendo aonde quer chegar disse ele. Vai drogar Taillebroc esta noite para
que possamos carreg-lo para longe daqui e anunciar seu desaparecimento pela manh,
no ?
Exatamente. Vamos escond-lo numa das cabanas dos pastores. Voc dir a todos
que o encontrou morto nas colinas, para que os soldados, inclusive o arqueiro Luke,
contem a mesma histria a Longchamp. E depois, voc vai fcar com ele e mant-lo quieto
at que o chanceler v embora.
, talvez funcione... Vou procurar a poo agora mesmo.
Adeline respirou aliviada, seria mais fcil do que imaginara. Simon estaria longe
quando ela fosse falar com Longchamp e no poderia mais impedi-la. Foi at uma das
sacolas de viagem de seu marido e encontrou a adaga que vira pela manh. Escondeu-a
em sua prpria sacola e soube, ento, que estava preparada para enfrentar o inimigo de
Simon pela manh.
Imagino que sua esposa esteja tentando matar o chanceler sozinha Harald
informou a seu senhor.
Simon encarou-o.
Ela lhe disse isso?!
O soldado sentou-se ao lado dele, na escada da torre.
No, mas disse que pretende drog-lo esta noite para que eu o leve at a cabana
de um dos pastores e anuncie que o encontrei morto.
Mas ela devia saber que todos aqui iriam querer ver meu corpo. Concordou em
ajud-la?
Claro.
timo. Deve estar desesperada para querer que um dos meus homens a ajude.
Ela disse que seria um modo de salvar sua vida.
Meu velho amigo, voc bem sabe que, se eu a perder, mataria o homem que a
ajudou a fazer tamanho sacrifcio por mim.
Ela o ama, Taillebroc. E esperta o sufciente para agir sozinha, se for necessrio.
Ento, vou ter de garantir que no consiga fazer nada assim. Muito bem, v
buscar um pote de mel com gua para Adeline. Diga-lhe que a tal poo e prometa voltar
quando ela o chamar.
Harald levantou-se e ergueu as sobrancelhas:
Esta noite promete ser bem longa! comentou.
Ento, procure dormir bem e bastante. Minha esposa no vai acordar pela manh
para cham-lo.
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A mo de Adeline tremeu quando colocou o contedo do frasco no vinho que
Simon iria beber. Mesmo assim, controlou-se.
No me disse o que conversou com Luke murmurou, voltando-se para ele.
Ele agora acredita que seu futuro no mais poder ser a servio do chanceler.
Ser um bom aliado, voc vai ver. Eu lhe disse onde poderia encontrar o corpo de
Ambrose, e Luke sair antes do amanhecer para enterr-lo.
Confa que ele o faa? Poderia pegar suas setas e ir embora, e voc seria acusado.
Acho que no. Luke pode mostrar-se to confvel quanto qualquer outro no
forte. Afnal, todos aqui tm seus segredos...
Simon trazia mais uma braada de lenha para dentro do quarto, e Adeline,
oferecendo-lhe o vinho, comentou, brincando:
Est esperando que haja um cerco por aqui?
No. Mas o frio est intenso demais esta noite.
Mas voc no se importava tanto com isso antes de eu vir para c.
Simon sorriu, bebeu um pouco do vinho e puxou-a para si.
Mas eu no tinha uma doce senhora na minha cama ento, muito menos o vento
gelado do Norte chegando. Este vinho est to bom! Colocou ervas aqui dentro?
Adeline estremeceu.
Maida mandou o vinho da casa de meu pai... No sei se colocou algo nele
mentiu.
Simon esvaziou sua taa. Olhando-o, Adeline lamentava que ele, em breve
adormecido, no fosse aquecer seu corpo com a paixo que haviam partilhado na caverna.
No bebe comigo, minha esposa? convidou Simon, oferecendo-lhe tambm
uma taa de vinho. E, quando ela a aceitou, afastou-se at a porta, voltou-se para olh-la e
disse: Vou buscar mais gua na cozinha.
Mas j temos dois baldes junto lareira.
Mesmo assim, preciso ir at l para falar com alguns soldados. Espere por mim,
est bem, meu amor?
Ela sentou-se na cama, pensando em como Simon a repreenderia pelo que estava
fazendo a ele. Talvez fcasse muito zangado e sua zanga durasse semanas, meses at.
Quando Simon retornou, acompanhado por um dos rapazes, Adeline mal pde
acreditar na quantidade de comida que ambos traziam. Daria para aliment-los por muito
tempo. Por que ele sentia tanta fome assim? E justamente agora? Tanta comida no iria
atrapalhar o efeito da poo que ela lhe dera?
O rapaz se foi e Simon ofereceu:
Venha comer, meu amor.
Um tanto relutante, Adeline obedeceu. Comeu pouco, bebeu seu vinho e viu-o
comer razoavelmente. Depois, ainda olhando para ele, tentando adivinhar quando a poo
faria efeito, comeou a sentir as plpebras pesadas. Cerrou-as, abriu-as de novo, e depois
tudo se apagou ao seu redor.
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Captulo XXVI
Adeline sonhou que Simon a deixou para sempre, que retirou a manta de sobre seu
corpo e beijou-lhe a testa antes de desaparecer pela porta. Ela acordou assustada, com o
corao batendo forte, e sentou-se. Simon realmente no estava mais na cama, a seu lado.
Tinha-a abandonado!
Levantou-se, apressada, correu at a porta e levou a mo fechadura. Mas a pesada
madeira no cedeu. Estava trancada por fora. S ento ela percebeu o propsito de tanta
comida, tanta lenha, tantos baldes d'gua... Tinha provises para passar por um longo
perodo de aprisionamento.
De onde se encontrava, podia ouvir a voz do marido falando com seus soldados.
Simon! gritou. Mas no houve resposta, apenas o som de patas de cavalo se
afastando do ptio em direo s portas da fortaleza.
Adeline foi at uma das aberturas na parede do quarto. Seus gritos chamaram a
ateno de dois vigias, que comearam a vir pelo ptio, mas a voz de Harald,
repreendendo-os, os fez pararem.
Harald, deixe-me sair daqui! ela pediu, mesmo sem conseguir v-lo. Simon
se foi!
Eu sei, senhora. Mas no se desgaste. Prometi a meu senhor mant-la a salvo a
dentro.
Droga! V atrs dele, Harald! Mantenha-o longe daquela estrada! Oh, Harald,
como pde deix-lo ir?!
Porque ele tomou sua deciso e devo aceit-la como uma ordem, senhora.
Ento, voc to idiota quanto ele!
Com certeza, senhora. Mas sou um idiota leal.
Oh, Harald... Ela j chorava. V atrs dele e traga-o de volta!
No posso, lady Taillebroc.
Impotente, Adeline olhou ao redor. Viu a mesa e teve logo uma idia. Se
conseguisse coloc-la junto abertura na parede, talvez pudesse escapar por ali. Assim,
vestiu sua capa de l, pegou um pouco de ouro para o caso de ter de subornar algum, e
no se esqueceu da adaga. E j estava em cima da mesa, a ponto de se lanar pela janela,
quando a porta do quarto se abriu e Simon entrou, apavorado:
Senhor dos Cus! Desa da, por favor, antes que se machuque!
Ela se voltou, feliz por ouvi-lo, e falseou o p, deixando que a ponta da mesa
escapasse debaixo dele. Ficou pendurada e Simon logo colocou-se abaixo de seu corpo,
orientando-a:
Fique calma. Eu vou peg-la. Isso... agora, solte as mos.
Projeto Revisoras $35
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Quando, por fm, caiu nos braos dele, Adeline suspirou, feliz:
Voc voltou!
Posso saber o que lhe deu para tentar fugir assim? No viu que seria loucura?
Sabe a altura que l fora?
Voc me trancou aqui! Por qu?
Para mant-la afastada do perigo, droga! Nunca pensei que fosse maluca o
sufciente para tentar... isso. Bem, seja como for... venha. No sei se o que acabei de
descobrir poder mudar nosso futuro ou no, mas achei que devia voltar para lhe
perguntar uma coisa.
O que encontrou? A sada secreta do vale?
Gostaria que fosse. Venha. Vamos sair da fortaleza com Harald e metade da
guarnio.
Por qu? H algo errado?
No vamos discutir isso agora. Venha.
Os corvos tinham mudado da torre para as rvores prximas fortaleza e
protestaram com seus estridentes gritos ao verem os cavaleiros passarem. Do vale, vinha o
som dos carneiros pastando.
Eles no esto nos abrigos Adeline observou, olhando para os animais. J
est frio demais para deixarem que fquem assim, soltos pelo vale.
Simon fez um sinal para Harald e ordenou:
Leve trs homens com voc e suba at a maior das cabanas dos pastores. Veja
quem est l.
Adeline olhou para seu marido, estranhando:
O que espera encontrar? quis saber.
Ele apontou para a casa de Caerdoc.
Os carneiros esto soltos. Os bois e vacas tambm.
S ento ela notou a ausncia de rolos de fumaa saindo das chamins da casa. E
alarmou-se:
Simon, aconteceu alguma coisa com meu pai esta noite?
No h sinais de violncia, pode fcar tranqila.
Continuaram seguindo at a casa. No havia sinais de cavalos nos estbulos nem de
gente no ptio.
Parece que todos que puderam deixaram a casa a cavalo Adeline observou,
olhando ao redor. At mesmo os pneis dos meninos no esto mais aqui.
Continuaram seguindo, notando cada detalhe do que iam encontrando. Na grande
sala, havia apenas os restos da lenha que havia sido consumida na noite anterior. Corvos
levantaram vo dos restos de comida deixados sobre a mesa.
Adeline apeou diante da porta aberta e seguiu at o quarto que era de seu pai. Tudo
estava em ordem, mas absolutamente vazio. Simon encontrava-se junto de Adeline e
Projeto Revisoras $3
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prestava ateno, como ela, a tudo.
Duvido que tenham dormido aqui comentou.
Na cozinha, no existiam sinais de movimento algum. O fogo no fora aceso. No
ptio, havia dois bois diante da porta da capela. Dentro dela, o altar estava limpo. As
relquias que foram presentes de Natal ao padre Cuthbert j no se encontravam ali
expostas.
Deixaram os animais soltos para que se alimentassem sozinhos e levaram os
cavalos e tudo o que puderam carregar Adeline observou, num sussurro admirado. E
fzeram tudo isso durante noite, depois que voc e eu samos daqui.
Simon a abraou, confortando-a com sua presena.
Parece que tinham um plano disse-lhe. E tempo sufciente para uma fuga
segura.
Espero mesmo que estejam a salvo, para onde quer que tenham ido.
E para onde acha que teriam ido mais de cinqenta pessoas, a maioria a cavalo,
deixando provises e gado para trs, no comeo de um inverno que promete ser muito
rigoroso?
A propriedade do primo de meu pai fca a um dia de viagem daqui. Rhys um
antigo aliado e os receberia bem.
Simon olhou para o cu cinzento.
Se o vento continuar, poderemos ter neve antes mesmo do anoitecer disse.
Caerdoc e sua gente estariam seguros, pois suas pegadas seriam cobertas.
Meu pai sabe como guardar seus segredos, no mesmo?
Simon engoliu em seco, sofrendo por ela.
Ele deve ter deixado uma mensagem para voc. Vamos encontr-la se tivermos
tempo. Mas devemos nos pr a caminho antes que o tempo piore.
No acho que ele tenha deixado uma mensagem. Meu pai... E olhou para o
cu, tentando ganhar foras para continuar: Meu pai sabe que estarei a salvo com voc.
No precisaria me dizer que confa em seu genro.
Simon negou de leve com a cabea, e ela continuou:
Sabe o que isso signifca? Meu pai nos fez o favor de retirar a segunda ameaa de
Longchamp. Sem os galeses no vale, no h nada que ele possa fazer para nos punir por
termos desaparecido.
Simon sorriu, acariciando-lhe os cabelos.
Tem razo murmurou.
Simon, estamos juntos agora e estaremos para sempre. Como um s. Nada
poder nos destruir.
verdade. Ento, vamos sair daqui bem depressa. Vou falar com os homens que
fcaram na guarnio e orient-los a que permaneam at que o governador decida o que
ser feito da fortaleza. Seu propsito era o de observar os movimentos de Caerdoc, mas,
agora que ele se foi, no mais precisaremos de sentinelas.
Projeto Revisoras $3!
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Duvido que o povo do vale tenha usado a passagem secreta que voc imagina
existir.
Tanta gente seguindo diante de minhas sentinelas teria sido notada, mesmo que
todos os meus soldados estivessem bbados. E era Luke quem estava de vigia esta noite. O
homem que o substituiu disse no ter ouvido ou visto nada.
Ento... acha que meu pai, de fato, possui uma sada secreta, grande o sufciente
para a passagem de pessoas a cavalo. Adeline pensou um pouco, depois observou:
Lembra-se de ontem, na caverna?
E como eu poderia esquecer? Havia carinho na voz dele.
No, no me refro a ns dois. Ontem, na caverna, senti cheiro de madeira
queimada.
Quando?
Depois que fzemos amor. Adormeci e sonhei que estvamos em um quarto
quente, aquecido por uma lareira enorme... e parecia to real! Porque havia cheiro de
madeira queimada na caverna!
Talvez... a fumaa que saa da chamin na cabana maior dos pastores tivesse sido
soprada at l.
Mas eu estava bem dentro da caverna. No sei, mas... aqueles rochedos do vale
tm tantas reentrncias...
Eu sei. Passei este ms procurando por todos os cantos que pude encontrar. Mas
s achei cavernas muito pequenas.
Mas acredito que deve haver uma passagem por trs delas, ento.
Talvez para a passagem de fumaa, ou de pequenos animais. Ou para um homem
de rastros. Nada grande o sufciente para deixar passar cinqenta ou mais pessoas, mais
cavalos e suprimentos. E em to pouco tempo.
Adeline hesitava.
Simon e Adeline andavam pelo ptio, seguindo para suas montarias. Ele continuava
pensando, lembrando-se de quando tinha subido a colina a encontrado os pastores diante
de suas cabanas, com a fumaa saindo delas... Vivendo da caridade de Caerdoc... E, de
repente, comeou a rir.
Mas claro! exclamou. Tinha de ser l! Na cabana dos pastores! Como fui
idiota! A porta era to grande. Para dar passagem aos cavalos! Adeline, seu pai um
homem brilhante! Agindo com tanta lealdade ao tratado! Deixando a fortaleza e
mudando-se para uma casa menor, inferior... tudo parte de um plano para manter seu
povo mais prximo passagem secreta, em caso de perigo. Ontem noite, tiveram apenas
que subir a colina a cavalo e desaparecer.
O som de cascos de cavalos entrando no ptio interrompeu a conversa. Simon
puxou Adeline para trs de si e desembainhou a espada. Era Harald quem chegava,
apressado:
Taillebroc, encontrei! O senhor nem vai acreditar! A cabana dos pastores! No
Projeto Revisoras $3"
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cabana coisa nenhuma! Est escondendo a entrada para uma caverna enorme. Os antigos
rebeldes tambm desapareceram. No eram pastores! Eram guardas e vigiavam para nos
manter fora da caverna.
Ele devia ter percebido antes. Uma porta imensa, homens armados, sentados, sem
fazer nada junto dela, a posio da cabana contra a parede de pedras, atrs... Simon
afastou a porta pesada e entrou. Havia vestgios de presena humana ali. E, na parede dos
fundos, por trs de muitas peles estendidas, estava a passagem, grande o sufciente para
um homem montado atravessar para o outro lado.
Isso foi trabalho humano, persistente, paciente comentou. Deve ter levado
anos para ser aberta. Talvez houvesse outras entradas, todas pequenas, que foram
alargadas e transformadas numa s.
Devem ter aberto esta passagem nos anos em que estive na Normandia
Adeline observou, a seu lado. Mas acho que no seria difcil segui-los aqui dentro, j
que h marcas deixadas pela fuligem das tochas usadas tantas vezes pelos que por aqui
passaram.
Esta passagem deve seguir por toda a extenso dos penhascos. Talvez a casa de
seu parente, Rhys, nem fque assim to distante quando atingida a partir daqui.
Vamos segui-los?
S depois de voltarmos ao forte para que eu possa pegar mantimentos e falar
com os soldados. E, quando sairmos da caverna, gostaria de tomar o caminho para
Striguil, e no para Rhys. Quero falar com o governador antes de tomar qualquer outra
atitude. E... talvez tenhamos de permanecer por l at a primavera. Importa-se?
De forma nenhuma. Como eu disse, meu pai sabe que estou em boas mos com
voc. Se dermos a ele mais cinco anos, imagino o que no encontraramos saindo de sua
mente brilhante...
Nada me surpreenderia. Talvez o nome verdadeiro dele seja Merlin, e eu tenha
me casado com a flha de um feiticeiro muito poderoso...
Se for assim, vamos rezar para que ele no tenha deixado um drago para
guardar o caminho para fora do vale...
Projeto Revisoras $3#
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Captulo XXVII
Simon lanou um ltimo olhar ao quarto que havia ocupado durante o tempo que
fcara na fortaleza.
Sinto deixar este lugar confessou. Quando vim para c, eu estava perdido,
sentindo-me o ltimo dos homens, e foi aqui que comecei a encontrar uma paz interior
que foi aos poucos me acalmando. Tambm foi aqui que encontrei uma esposa, um amor.
Ele colocou as sacolas de viagem sobre o ombro. Um dia, voltaremos completou.
Adeline sorriu e tocou-lhe o brao.
Longchamp no fcar para sempre no poder disse. Mesmo na Normandia,
ele j era desprezado antes de se tornar chanceler do rei. O povo no vai suport-lo por
muito tempo.
Espero que no inicie uma guerra entre os vassalos do rei.
Ele um grande covarde, isso sim. Aposto que, diante de uma ameaa, sua
primeira reao seria fugir. O ouro que escondeu na sua abadia a prova maior de que
Longchamp tinha comeado a planejar sua fuga assim que veio para a Inglaterra.
Simon assentiu.
Se o rei Richard o tivesse visto dessa mesma forma... Todos ns estaramos numa
situao melhor agora. Ele apontou para a pequena sacola que ela levava nas mos.
Isso que sempre carrega consigo... o que ?
Nunca olhou?
Ainda no.
Imaginou que eu pudesse envenen-lo com o que trago aqui dentro?
At posso ter imaginado, mas imaginei muitas coisas estpidas a seu respeito
antes de confar plenamente nas suas intenes.
Adeline abriu a sacola.
uma capa, como j lhe disse antes.
Mas pequena...
, sim. Era nova quando minha me a deu a mim, dizendo que iria me manter
quentinha no inverno.
Havia muita tristeza na voz de Adeline.
E voc a guarda sempre junto de si.
As coisas que eram dela, que estavam no navio... Seu ba, seus anis, outras
roupas, fcaram com as freiras que a enterraram em Caen. E como isso era apenas a capa
para uma criana, eu pude fcar com ela.
Muito bem. Ento, amarre-a a sua sela para termos boa sorte.
Adeline sorriu e assentiu.
Projeto Revisoras $4%
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O que disse aos seus homens? indagou, mudando de assunto.
Disse-lhes tudo o que descobrimos hoje. Eles sabem que posso no voltar mais e
que Luke fcar no comando at que o governador envie outro chefe para esta fortaleza.
Vai deixar Luke no comando?!
Simon sorriu diante da admirao dela.
Ele j est curado de sua ligao com Longchamp explicou. E inteligente,
saber como lidar com qualquer coisa que venha a acontecer no vale. Eu tambm disse aos
homens que, se seu pai no voltar, eles podero fcar com os carneiros e os outros animais.
Metade dos homens est por a agora, juntando todos eles.
justo. Sem cuidado humano, os animais no sobreviveriam a este inverno.
A ltima coisa que eu lhes disse que, se tm amor prpria vida, devem
entregar os animais a seu pai, quando ele voltar.
E eles concordaram?
Todos, sem exceo. Seu pai deve ter algum tipo de encantamento sobre si
mesmo, no que se refere aos meus homens. Eles o respeitam muito. Falei-lhes da passagem
nos penhascos, e eles ainda o vem como uma espcie de feiticeiro. Alguns at disseram
que ele deve ter aberto a rocha com seus poderes mgicos. Talvez meus homens estejam
agora at mais fis a seu pai do que os prprios galeses, sabia?
E voc, Simon, continua sendo um normando teimoso?
Tenho de ser. Se eu desse ouvidos a tudo que se diz por a, teria at medo de
dormir com a flha do grande feiticeiro do vale, com medo de no agrad-la o sufciente e
ser transformado em mula como castigo...
Adeline teve de rir.
Uma mula, Simon? No... Voc seria um garanho. Mas pode continuar se
comportando como vem fazendo, e eu deixarei que continue sendo homem, est bem?
Ele a tomou nos braos.
Temos de partir agora, mas quando estivermos longe o sufciente deste vale, e em
absoluta segurana, vamos encontrar um quarto bem aconchegante, com uma cama macia
e uma porta com tranca confvel, onde poderemos nos esquecer do mundo at que a
primavera chegue. E pode acreditar: vou cumprir esta promessa em, no mximo, trs dias!
Depois de dar um beijo ardente em Adeline, Simon tornou a arrumar as sacolas
sobre o ombro, e os dois saram para o ptio, onde Harald os esperava.
Os corvos se foram informou ele, olhando para o alto da torre.
Estavam nas rvores ao lado da trilha quando descemos para o vale esta manh
Adeline observou.
Os homens disseram que eles se foram depois que vocs dois saram. E ainda no
voltaram.
Simon riu de tantas crendices.
Meus homens aprenderam a recear esses corvos tanto quanto os galeses. E
aposto que, se voltarem, lhes daro a melhor parte da sua comida, querendo que fquem
Projeto Revisoras $4$
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aqui para sempre.
Por fm, Adeline, Simon e Harald despediram-se dos homens que permaneceriam
na fortaleza e cruzaram os portes rumo ao vale. Cada um levava duas sacolas de viagem
na sela. Simon amarrara duas sacolas pequenas sela de Adeline, pois elas continham
uma caixa de jias e um punhado de ouro que havia trazido de Taillebroc.
Meu tesouro est todo aqui disse ele , sobre este cavalo. Assim fca mais
fcil defend-lo.
Se houver algum tipo de problema... ela comeou, mas ele a interrompeu:
Se houver problemas, Adeline, e eu tiver de parar para lidar com o que quer que
seja, Harald estar com voc e a proteger.
Prometa que vai tomar cuidado em qualquer situao, ento.
Mas claro que vou! A vida tornou-se preciosa demais para mim. Tomarei
cuidado, porm no se preocupe, porque no haver problemas, est bem?
Mas ele estava enganado...
O frio tornara-se pior com o vento soprando forte, vindo do Norte. E as nuvens
carregadas tinham bloqueado boa parte da claridade do dia. Adeline puxou o capuz de
sua capa sobre a cabea, evitando olhar para a casa de seu pai conforme passavam ao
largo. A neve pela qual ela tanto rezara estava comeando a cair, por fm. Perto da cabana
dos pastores, caa com mais intensidade ainda.
O vento soprava com tanta fora que qualquer coisa que quisessem dizer um ao
outro tinha de ser aos gritos. E foi assim que Harald falou algo, fazendo com que Simon se
voltasse a fm de olhar para trs. E, numa reao impulsiva, tocasse a espada.
Adeline tambm voltou-se para olhar e seu corao quase parou ao ver o grupo de
soldados que os seguia.
Lembre-se: voc deve salvar-se por ns dois Simon avisou-a, frio, levando seu
cavalo em direo tropa e seguindo para l.
Mas ela tentou reagir, querendo fcar a seu lado. Foi ento que a mo de Harald
segurou-lhe as rdeas, enquanto o velho soldado aconselhava:
No o force a morrer sabendo que Longchamp a capturou. Se o ama, senhora,
deixe-o morrer acreditando que est a salvo.
Mas ela no queria ouvir. Tentou soltar suas rdeas das mos do soldado, teimando:
Ele precisa vir conosco! Ainda no nos viram! Detenha-o, Harald!
Os homens sabiam sobre a passagem, senhora Harald insistiu, sem soltar as
rdeas. No demoraria e logo seramos perseguidos. Venha! No o deixe morrer por
nada!
O vento parecia soprar ainda mais forte, carregando neve por seu caminho. Simon
j desaparecera em meio chuva branca de focos. Adeline agarrava-se sela enquanto o
soldado puxava seu animal adiante, sem vacilar. Ao chegarem cabana dos pastores, o
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TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
vento diminuiu, mas a neve continuava caindo.
Adeline logo viu o crculo negro no cho, onde fcava a fogueira, e comeou a rezar
para que eles tivessem voltado dentro da caverna em busca de mais tochas para a sua
iluminao. Mas Simon tinha deixado uma na parede interna, e foi com lgrimas nos olhos
que ela se deixou levar para dentro da passagem secreta que seu pai tanto escondera.
Simon cuidara de tudo para que ela conseguisse escapar, porm fcara para enfrentar seus
inimigos...
Se tivssemos partido minutos antes, ele no os teria visto e no teria voltado
queixou-se, mais para si mesma do que para Harald.
O soldado pegou a tocha fncada na parede e falou, prtico:
Ele no teria fcado em paz sabendo que havia deixado seus homens para trs
para serem mortos pelas tropas de Longchamp.
Ento, ele nunca pretendeu seguir conosco at o fm da passagem, no ?
No, senhora. Tinha decidido esperar aqui e seguir apenas quando tivesse
certeza de que a passagem estava fechada.
Mas a mesma neve o teria impedido de nos seguir...
Taillebroc teria conseguido, de alguma forma. Nada pode det-lo quando toma
uma deciso. No chore agora, minha senhora. Espere at atravessarmos. Acho que
devemos isso a ele. Agora, venha. Precisamos ir.
Simon seguiu colina abaixo, sem se voltar para trs. A neve intensa tirava-lhe a
viso e a audio dos gritos de sua esposa. Mas no temia que Adeline conseguisse se
soltar de Harald e segui-lo. Seu soldado era disciplinado e fel ao extremo as suas ordens.
Em todos aqueles meses que passara no exlio, Simon no temera a morte nas mos de
Longchamp. Vivera, isso sim, na expectativa de um dia encontrar a tropa vestida de negro
do chanceler e morrer lutando. Para evitar tal destino, ou, pelo menos, para adi-lo, fzera
um jogo perigoso que sabia que perderia no futuro.
Agora, lembrando-se da paixo e da imagem amada de Adeline, o fm de seu jogo
com Longchamp teria um sabor amargo. Perdera suas terras, sua propriedade em.
Taillebroc, a companhia de seu irmo e os rostos familiares das pessoas com quem
convivera tanto tempo. Mas sabia que desistira de tudo isso sem muita amargura. No
entanto o que o deixava desesperado era saber que jamais veria sua mulher de novo e que
jamais teria alegria ao lado dela.
Parou seu cavalo junto ao bosque e tentou no mais pensar em Adeline. Entretanto
parecia-lhe ouvir sua voz como se ela estivesse a seu lado, chorando porque ele a deixara,
entendendo e lastimando que ele jamais tivesse tido a inteno de seguir com ela pela
passagem secreta e abandonar seus homens na fortaleza para serem torturados e mortos
pela mo cruel do chanceler. O pior de tudo, porm, era constatar que, tivesse a neve vindo
um dia antes, estariam todos a salvo...
Mas precisava manter-se frme e frio para enfrentar seu destino. Precisava parar de
Projeto Revisoras $43
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pensar e enfrentar a realidade.
Ao que aprecia, a fortaleza estava intacta. Longchamp e seus homens tinham
entrado no vale e estavam seguindo em direo casa de Caerdoc. E sentiu o sangue se
enregelar ao ver como os soldados do chanceler revistavam com violncia o lugar em
busca de algum habitante ali escondido. A uma ordem de Longchamp, tochas acesas
foram lanadas sobre os telhados e dentro dos estbulos, ateando fogo a tudo. Apenas a
casa principal foi poupada. Talvez o chanceler pretendesse se instalar ali para lidar com
Simon e a guarnio da fortaleza.
Simon no pde deixar de sorrir ao imaginar como Caerdoc reagiria ao saber que
normandos tinham estado em sua casa, dormido em sua cama e bebido seu vinho.
Parte dos soldados deixou o vale e subiu em direo fortaleza. Simon segurou com
fora as rdeas e preparou-se para sair em disparada a fm de apresentar-se e deter o
assalto.
Os soldados viraram esquerda, para seguir ao longo do lago. Do ponto estratgico
em que se encontrava, Simon pde avistar os cinco homens que haviam se oferecido para
juntar as reses, tentando seguir adiante para unir-se aos seus companheiros na fortaleza.
At o momento, Longchamp no tinha encontrado viva alma sobre a qual descarregar sua
frustrao e seu dio.
Aos poucos, a casa de Caerdoc ganhou vida novamente. Fumaa comeou a sair das
chamins e movimento comeou a se formar no ptio. Ao que aprecia, o chanceler queria
se aquecer e descansar ali. E essa necessidade de conforto de Longchamp daria a Simon
mais uma ou duas horas de vida.
Pensou em seguir para a fortaleza, mas sabia que seus homens viveriam mais tempo
se no o defendessem das garras do bispo. Se tivesse sorte, estaria morto antes mesmo que
eles pensassem em sair para defend-lo, desperdiado suas vidas na defesa de um chefe
cujo destino estava selado.
A neve caa com mais intensidade. Tudo se tornava branco e gelado agora. Seu
passado, o amor de Adeline, a lealdade de Harald, j no podiam mais ser sentidos. Nem
adiantava olhar para trs. Tinham desaparecido. S lhe restava enfrentar seu destino fatal.
Os soldados j haviam chegado ao lago e agora o contornavam. Estavam reunidos,
como se decidissem qual o prximo passo a dar. Pareciam no se importar com as reses
que ainda se encontravam espalhadas por ali, abandonadas que foram na fuga dos
soldados da guarnio.
Dois dos soldados apontaram para as ovelhas, depois voltaram-se para a casa de
Caerdoc. Os animais soltos tinham convencido os soldados de Longchamp de que no
havia homens ali a serem trucidados.
Assim, a guarnio no seria atacada ainda. Como Simon orientara, seus homens
tinham bloqueado a entrada da fortaleza assim que avistaram Longchamp chegando,
passando pela entrada do vale. Tinham tambm acendido as duas enormes tochas nas
amuradas. Mesmo com cem homens sob seu comando, o bispo teria muito trabalho para
penetrar a fortaleza. Com muita sorte, garantiriam sua posio at que William, o
governador, chegasse para ajud-los ou para testemunhar o que restasse de sua defesa.
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Mais uma vez, Simon segurou com fora as rdeas. Sabia que logo Longchamp
sairia do conforto da casa para distribuir mais ordens, mandando que os soldados
verifcassem por que a fortaleza se mantinha em absoluto silncio. Seria ento o momento
do sacrifcio para o qual Simon j se sentia preparado.
O frio aprecia penetrar-lhe a carne mesmo com as roupas grossas e as luvas e botas
acolchoadas com pele de carneiro. Logo j no sentiria mais tal desconforto, logo tambm
no existiria mais o dilema que enfrentava desde aquela terrvel noite em Hodmersham.
Com carinho, afagou o pescoo de seu garanho e decidiu desmontar e afast-lo,
para que no tivesse de dividir com ele o confronto violento com Longchamp. Aquele era
um excelente animal, e Simon no iria expor sua vida dessa forma cruel.
Sacou de sua espada, mostrando a lmina brilhante, que parecia reluzir no branco
da neve. Fizera um juramento ao governador de que no tiraria a vida do chanceler. Mas
teria de tirar outras vidas antes de cair... Se caminhasse desarmado para dentro das foras
de Longchamp, o bispo imaginaria que ele queria fazer um sacrifcio e comearia a
procurar pelos motivos.
Assim, com um tapa, ele despachou o cavalo morro acima e comeou a descer para
perto da casa. Seus olhos estavam nos soldados que montavam novamente, formando uma
fleira. Pareciam-lhe fguras imaginrias, sadas de um pesadelo...
Se fechasse os olhos, poderia imaginar-se mais uma vez nas colinas de Le Mans,
cavalgando ao lado do governador para cobrir a ltima retirada do rei Henry. Atrs dele, o
som real de armas e cavalos aumentou. E, naquele momento, Simon comeou a imaginar
se j teria sido morto e estava entrando no paraso junto de seus antigos camaradas, para
partilhar com eles o que havia na vida depois da morte.
Seu ltimo pensamento antes de apresentar-se foi para Adeline e para o brilho de
seus belos cabelos espalhados sobre a cama...
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Captulo XXVIII
O cavalo estava de volta. Parado ali, junto de Simon, ele se recusava a ir embora e
olhava para seu dono com amizade. Simon teve de ameaar agredi-lo para convenc-lo a ir
embora de vez. E ento o animal sumiu neve adentro.
Os soldados de Longchamp tambm estavam imersos na neve, e a viso de Simon
era perturbada por isso. Mas avanou mesmo assim, a espada erguida na mo direita.
O tempo fcava a cada instante pior e isso era bom, porque retardaria qualquer
incurso dos soldados para encontrarem a passagem por onde Adeline e Harald fugiriam.
Como no conseguia ver direito o que se passava na casa de Caerdoc, Simon
surpreendeu-se quando a neve cedeu um pouco e pde divisar Longchamp montado num
cavalo alto e negro, por trs de seus homens. E ele ergueu o brao, fazendo um movimento
frme e brusco. Eles falavam alguma coisa, mas era impossvel entender as palavras.
Simon respirou fundo e ento gritou:
O forte pertence ao governador, e aqueles homens esto sob a proteo dele!
S ento os soldados vieram em sua direo e pararam a dois passos de distancia.
Mas no o tocaram. Longchamp fez seu cavalo se movimentar de forma que, entre ele e
Simon, dez homens armados ainda restavam.
Onde esto os outros? perguntou o chanceler em seu costumeiro tom
petulante.
Caando Simon mentiu.
Um dos soldados riu, depois tossiu para disfarar seu gesto impensado.
E sua mulher? Filha do bandido? Onde est ela?
Caando tambm.
Agarrem-no! A ordem veio fria, diante da resposta evasiva de Simon.
Os dois soldados da frente se adiantaram, mas Simon colocou-se em posio de
luta.
Pensem bem ele avisou-os. Sou responsvel por essa fortaleza e estou sob
as ordens do governador. Matarei qualquer homem que tentar me atacar!
Vamos, agarrem-no logo! insistiu o bispo.
Simon, gil, recuou e defendeu-se do primeiro golpe. Mas estava fcando cercado.
Sua ltima batalha seria ainda mais curta do que pensara, avaliou. Seus ps se tornavam
cada vez mais gelados, e logo poderia dar um passo em falso e cair. Mexeu os dedos
dentro das luvas, lembrando-se do primeiro dia em que as usara, no funeral de seu pai.
No queria pensar em Adeline agora, mas apenas no momento derradeiro.
No entanto, os homens que se encontravam atrs dele no o atacavam. E os que
estavam frente afastaram-se. E, pouco mais direita, o rudo de um grupo de cavaleiros
Projeto Revisoras $4
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que se aproximava chamou a ateno de todos. O cavalo de Simon vinha entre eles. E uma
lmina curva e extremamente perigosa brilhava no ar cheio de focos de neve.
Quem so vocs que esto saindo da minha propriedade? trovejou a voz
possante de Caerdoc.
O bispo voltou-se e respondeu com empfa:
William Longchamp, chanceler do rei Richard e bispo de Ely!
A lmina sarracena continuava a ser movida no ar com preciso e perigo.
E esses homens? Caerdoc continuou. Tm permisso do governador para
entrar em minhas terras? O tratado que assinei diz que o governador o nico normando
que pode comandar estranhos at aqui para cuidar da sua fortaleza.
Mas Longchamp rebateu sem vacilar:
Vim para interrogar o assassino de padres chamado de Taillebroc!
Caerdoc riu, zombeteiro.
Mas ele matou esse padre h muito tempo. O governador o libertou. Quem
voc para ir contra tal deciso?
Sou o juiz supremo deste pas em nome do rei!
E o governador o chefe supremo destas montanhas! No tenho a menor
inteno de ofend-lo!
Taillebroc um assassino e tem uma nova presa. Vim para retir-lo daqui antes
que mate outra vez.
Mais um grupo de homens a cavalo apareceu do outro lado da casa.
A nica coisa que ele tem matado por aqui so alguns veados das minhas terras.
O que mais voc tem a dizer?
Sua flha! Onde est?
Caando.
No me provoque, homem! Longchamp espumou de raiva. Sei que sua
flha est morta! E vou levar o assassino comigo!
Caerdoc parou de mexer a espada e indagou, ainda irnico:
Mas veio de Hereford at aqui para zombar de mim? Minha flha est bem viva!
E ansiosa por encontrar seu marido nesta nevasca! Meus primos Rhys e Madoc e seus
soldados vieram at aqui para falar com o meu mais novo flho, casado h pouco tempo
com minha flha.
Os homens que haviam aparecido ao lado dos soldados de Longchamp fzeram
seus cavalos dar alguns passos a mais, como se fechassem um cerco.
O primo de Caerdoc, que montava um cavalo malhado, colocou-se a seu lado,
impondo sua presena imponente.
Vamos entrar em minha casa para conversarmos Caerdoc insistiu, com um
gesto breve. Mas... h um incndio por l!
Longchamp fez um gesto de enfado.
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Estava frio... comentou.
Pois deixamos nossa casa fria durante um dia do ano, em louvor a Saint Dewi.
Ele garante nossas colheitas. Est vendo? Agora vocs estragaram a colheita do ano que
vem!
Onde esto as mulheres da casa? Longchamp quis saber.
A salvo, na casa de meu primo, tecendo com suas irms. No acha que elas
estariam aqui, neste frio, no dia de louvor ao santo, acha?
O vento afastou um pouco a neve que encobria grande parte da viso de todos ali, e
os cinqenta cavaleiros que haviam chegado com os parentes de Caerdoc fcaram em
evidncia. E Longchamp observou-os, com um sorriso de sarcasmo.
Tenho cem homens sob meu comando para fazer cumprir minhas ordens! Diga a
seus bandidos para guardarem suas espadas ou sero derrotados!
Caerdoc fez um gesto de descrena.
Esses homens so soldados contratados e no esto acostumados a erguer suas
espadas contra insultos de qualquer tolo. Mas os outros, que no se encontram muito
longe de mim, ali atrs, so lobos jovens e famintos por sangue, em especial sangue
normando. E eu os proibi de se aproximarem, a no ser que houvesse luta por aqui. Pode
ter certeza de que, se eles descerem a colina, no restar um de seus homens vivo para
contar o que aconteceu.
Longchamp olhou para trs de Caerdoc, mas parecia indeciso ao dizer:
Est mentindo. No h ningum na colina, atrs de voc.
S pode estar brincando! Porque, se no estiver, minha espada exigir
experimentar esse seu sangue normando!
Houve tensos momentos de um silncio aterrador. De cima da colina e de dentro do
bosque, veio o som de relinchar de cavalos e de metal, como espadas batendo em
armaduras.
Longchamp olhou de novo para a neve fantasmagrica que no lhe permitia ver
nada e murmurou:
. Eu estava brincando.
Como pode ver disse Caerdoc, apontando com a espada para a entrada do
vale , a neve ainda no bloqueou aquela passagem, que ser sua sada como foi sua
entrada. melhor seguir por ela agora, enquanto a neve ainda permite. Tenho poucos
animais e pouco estoque de comida para este inverno, e, como voc me fez o favor de
queimar boa parte dos telhados daquelas casas, parece que nem terei muito abrigo para o
meu povo... J muito difcil alimentar os homens da fortaleza, como jurei fazer em meu
acordo com o governador. Se seus homens fcarem presos aqui neste inverno, no terei
como aliment-los.
Longchamp instigou seu cavalo para se colocar frente a frente com Caerdoc. Simon
montou ento, para fcar prximo e ouvi-los.
No pense que vou me esquecer desta afronta, Caerdoc disse o bispo.
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Os dois parentes de Caerdoc vieram at seu lado, para encarar o chanceler como ele
fazia: com uma mistura de raiva e desprezo.
Acho que no estou entendendo esse seu tom de ameaa disse Caerdoc.
Um dia, voc vai parara de bancar o tolo e, com suas brigadas, entender que eu
jamais esqueo uma afronta.
E eu jamais me esqueo do que foi acertado num tratado de paz. E s preciso da
boa vontade do governador para que tudo fque como est. Agora, v embora daqui!
Antes, claro, que a neve o impea...
O chanceler voltou para junto de seus homens. Mal podia conter sua ira.
Se qualquer um de seus parentes ou soldados passar por Hereford, o xerife
estar pronto para prend-lo sem misericrdia alguma! disse ainda, voltando-se.
Diga ao seu xerife de Hereford que nada queremos dele ou daquele lugar!
Caerdoc rebateu. E, se formos pressionados, ele experimentar o ao de nossas espadas!
Longchamp deu-lhe as costas e seguiu em frente. Pouco depois, sua tropa o seguiu
em direo sada do vale. Caerdoc fez um gesto de impacincia e comentou:
At quando vocs, normandos, vo suportar esse rptil como chanceler?
Enquanto o rei Richard estiver na Palestina, eu acho Simon respondeu.
Ora, muitos de vocs so grandes tolos, sabia? Um dia, vo acabar perdendo suas
terras!
Onde ela est?
Na passagem secreta, com Harald e Howyll impedindo-a de vir at aqui.
S irei encontr-la quando Longchamp desaparecer daqui por completo.
Agradeo-lhe, Caerdoc. Salvou minha vida.
Se no o tivesse feito, minha flha teria transformado minha vida num verdadeiro
inferno! Ele fez um gesto para seus parentes e continuou: Marque bem esses rostos. E
lembre-se deles se a guerra voltar para estas montanhas. No quero que o marido de
minha flha erga sua espada contra meu prprio sangue.
Vou me lembrar, se eles manterem o acordo com o governador.
Parece-me bastante justo.
Os parentes de Caerdoc permaneceram ali, atentos, at que o ltimo homem do
chanceler desaparecesse do vale. Atrs deles, as nuvens de fumaa que subiam dos
telhados enegreciam o cu. Da amurada da fortaleza, os homens da guarnio observavam
o confronto que seu chefe lhes tinha ordenado para evitar a qualquer custo. Simon ergueu
o brao para eles numa saudao e recebeu-a de volta imediatamente.
Vamos descer e arrumar o que aqueles amaldioados estragaram na minha casa
disse Caerdoc. Bem, eu no podia mesmo esperar sair dessa sem nenhum prejuzo,
no ? Amanh iremos buscar as mulheres e crianas.
A propsito, que histria foi aquela do tal dia frio para um santo? Simon
indagou, curioso.
Longchamp acreditou, no foi? E o santo nem vai se importar com a mentira. Ah,
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melhor no falar nada a respeito com Cuthbert. Ele pode comear a ter idias... Ah, diga
a minha flha que eu irei encontr-los em Striguil na primavera e que vou levar os irmos
dela comigo.
Caerdoc ergueu sua espada sarracena num gesto de despedida, passou pelo genro e
desceu at sua casa. A neve j cobria a maior parte da entrada do vale. Simon seguiu pela
colina e, ao entrar no bosque, surpreendeu-se ao ver que ali no havia soldado algum.
Caerdoc, seus primos e cinqenta homens tinham enganado o chanceler e feito com que
ele desistisse de seu assalto.
Continuou seguindo e, ao alcanar a falsa cabana de pastores, apeou e entrou
apressado para receber Adeline nos braos, afita e feliz.
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Captulo XXIX
Harald estava absolutamente exausto de tanto segur-la. O mesmo acontecia com o
jovem Howyll. Adeline podia ter a aparncia de uma mulher frgil, mas dava trabalho. Sua
vontade parecia multiplicar-lhe a fora.
Ela teimou em no continuar pela passagem sem o senhor explicou o velho
soldado a seu senhor. Mas acho at que foi bom no termos entrado, porque Caerdoc
estava vindo com seus primos e aqueles homens todos, e acabaramos atrapalhando se
estivssemos l dentro.
Pois completou Howyll. Ento, tivemos de fcar segurando-a aqui, o que
no foi nada fcil, e eu perdi toda a batalha! Como foi que tudo aconteceu?
No houve batalha Simon informou. O pai de minha esposa acabou
enganando brilhantemente o chanceler e seus soldados, convencendo-os de que havia duas
vezes mais homens para enfrent-los do que, de fato, havia.
Adeline sentiu-se ainda mais aliviada por saber que o pai e seus parentes estavam
bem e a salvo. E ouviu o resto da conversa com certa indiferena. Afnal, nada poderia
importar-lhe mais, naquele momento, do que estar de novo com seu marido to querido e
saber que ambos tinham um futuro tranqilo pela frente, juntos. Abraava-o, descansando
a cabea em seu ombro, sentindo o calor de seu corpo, e nunca mais o deixaria afastar-se.
Nunca mais!
Acho que j hora de comearmos nossa viagem, meu amor disse-lhe Simon,
com um breve sorriso. Howyll j me falou que estamos a apenas algumas horas de
encontrar um abrigo seguro. Precisamos partir ainda hoje.
As palavras dele traziam uma realidade bem mais agradvel ao mundo de Adeline.
Levantou-se, animada, entrou na passagem por trs da parede, seguiu at onde deixara
seu cavalo e pegou a sacola de couro que estava amarrada em sua sela. Voltou e entregou-a
a Howyll, dizendo:
Aqui est o dote de Petronilla.
Mas... mas ela tem um dote? surpreendeu-se o rapaz.
Agora tem.
Pretende casar-se com ela, Howyll? Simon quis saber.
Oh, sim, senhor. Sim, senhor!
Em breve?
Sim, j combinamos tudo! Mas precisamos falar mais uma vez com o padre
Ambrose, porque o velho Cuthbert disse que no vai fazer nenhum casamento at o vero.
Ns no queremos esperar, sabe?
Adeline baixou os olhos. Por quanto tempo o padre normando fcaria enterrado,
anonimamente, nas terras do vale? Simon aproximou-se de Harald e entregou-lhe outra
Projeto Revisoras $5$
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sacola com ouro.
Meu velho e querido amigo, poderia ver se o que h nesta sacola seria capaz de
amolecer o corao do padre Cuthbert para que ele se disponha a celebrar alguns
casamentos antes do vero?
Claro, senhor. Afnal, se o padre Ambrose decidiu voltar a Hereford... no h
necessidade de pedir a um padre normando que celebre o casamento do nosso amigo
aqui, quando Cuthbert est to prximo.
Harald, Adeline e Simon entreolharam-se em silncio. Howyll estava feliz agora e
isso era o que importava. E Petronilla fcaria mais feliz ainda. Ento, depois de breves
despedidas, cada um seguiu seu caminho.
A passagem mostrou-se muito simples, no havia caminhos alternativos e tudo que
tiveram de fazer foi seguir at a sada, bem distante dali. Foram devagar, porm com
cuidado, tochas em mos, guiando os cavalos, que pareciam um tanto assustados com o
lugar sombrio.
Este caminho me parece ter sido muito usado recentemente Simon observou,
conforme seguiam. E riu.
No eram necessrias grandes explicaes para saber que era por ali que Caerdoc e
seus homens saam para suas incurses. A velha raposa era esperta e inteligente. Alm de
ter-se mostrado muito generoso e prestativo para com Simon. No havia como recrimin-lo
por nada agora.
Com certeza, eu me casei com a flha de um feiticeiro Simon continuava
sorrindo. Devia ter visto como ele conseguiu lidar com a situao diante de
Longchamp. Se no magia, seu pai deve ter a proteo de muitos santos.
Ao chegarem prximos sada, quando a luz exterior j comeava a avanar para
dentro, ele se adiantou, dizendo:
Vou ver se tudo est bem l fora. Depois voc sai, est bem?
O vento o recebeu assim que Simon emergiu da escurido. Havia um bosque bem
prximo, que garantia privacidade ao lugar e sua funo. Simon fez um gesto, obrigando
Adeline a esperar.
Oh, Deus! De novo, no! sussurrou ela, afita. Do pouco que havia visto para
fora da passagem, pudera notar que um cavaleiro vestido de negro passava, com a cabea
um tanto coberta pelo capuz da capa que envergava. E ele lhe parecera muito semelhante
ao chanceler.
H mais de um? Adeline quis saber, vendo que seu marido negava de leve
com a cabea. Estava tensa. Segurava as rdeas do cavalo com mos trmulas.
O cavaleiro se encontrava bem mais prximo agora. Apesar do vento que soprava
sem cessar, as marcas das patas do cavalo, que ele deixava para trs, eram bem visveis na
superfcie branca da terra. Ao que parecia, estava procurando por alguma coisa, movendo-
se devagar, olhando aqui e ali, verifcando cada parte do terreno, cada vez mais perto da
Projeto Revisoras $52
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
sada da passagem.
Simon colocou-se ao lado da rocha em que era encravada a abertura e esperou,
pronto para pular sobre o sujeito, se ele se aproximasse demais. Fez um sinal para Adeline,
para que ela se afastasse um pouco para dentro da passagem. Seus lbios formavam, sem
som, a palavra V!, que Adeline jurara nunca mais obedecer.
Se fzesse como Simon queria e deixasse os cavalos, eles fariam barulho e poderiam
alertar o homem l fora. Portanto cobriu os lbios com o dedo indicador, tentando explicar
ao marido o que estava pensando. Mas foi tarde demais. O cavaleiro se voltou e comeou a
entrar diretamente na passagem, to prximo que eles podiam ouvir os passos de seu
animal sobre o cho. Simon estava imvel, a mo na espada, pronto para tudo.
Ento, o som de um assobio soou, levado pelo vento. Simon voltou o olhar para
Adeline, e ela negou com um gesto de cabea. No sabia de onde viera aquele som.
De repente, o cavaleiro puxou as rdeas de sua montaria e parou, parecendo
tambm ter ouvido o assobio.
Outro assobio, mais suave, soou em seguida e pde ser identifcado. Era uma fecha
vermelha, que caiu, em p e frme, atrs do cavaleiro. Ele apeou, seguiu at onde a seta
estava fncada e a pegou. Examinou o que parecia uma mensagem gravada nela e franziu a
testa, como se estranhasse seu contedo. Ento, olhou para cima da entrada, para as rochas
onde a passagem tinha sido aberta, e murmurou uma imprecao. E uma segunda fecha o
atingiu bem no centro do peito, com preciso letal. O sujeito caiu, com uma fecha vazando
seu corpo e outra presa ainda em sua mo.
Os cavalos estavam em silncio e quietos, apesar do cheiro de sangue que devia ter
atingido suas narinas. O cavalo em que o homem viera montado afastou-se, parecendo um
tanto confuso, e, depois de algum tempo, foi se afastando devagar.
Simon no se moveu enquanto aquela morte acontecia do lado de fora da caverna. E
Adeline mal respirava, com receio de que Luke os pudesse ver. Tentava lembrar-se
exatamente do lugar aonde a passagem os tinha levado, mas fazia muito tempo que estava
afastada daquela regio para ter uma imagem precisa do terreno e saber se o arqueiro
poderia ou no se encontrar logo acima de suas cabeas quando sassem.
L fora, a neve continuava a cobrir tudo, inclusive o corpo inerte de mais um
enviado de Longchamp. E um profundo silncio era tudo que se podia ouvir naquela
paisagem bonita, mas desolada devido ao frio do inverno.
Simon voltou at Adeline e sussurrou-lhe:
No podemos fcar aqui esperando at que ele decida ir embora. E no podemos
sair porque algum companheiro do homem morto poderia aparecer procurando por ele e
nos ver.
Mas a neve logo vai cobrir o corpo, e no podero encontr-lo.
Nesse meio tempo vou ter que sair e investigar. Caso acontea alguma coisa,
deixe os cavalos aqui e volte correndo pela passagem at a cabana dos pastores.
No, eu... Espere!
No h alternativa.
Projeto Revisoras $53
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
Mas...
No proteste. Podem nos ouvir.
No, no. Escute!
Era o som da fauta, distante como sempre fora quando o arqueiro Luke queria falar
com Adeline. Mas, dessa vez, havia um padro naquelas notas musicais. Adeline e Simon
ouviram com ateno.
Era assim que ele tocava quando queria lhe falar?
Era. Talvez esteja tentando nos dizer que agora o terreno est limpo para ns.
Ou talvez os esteja atraindo para poder nos matar como fez com aquele homem.
No acredito. Voc lhe poupou a vida, Simon. Talvez Luke esteja retribuindo o
favor.
Simon cerrou os olhos e passou a mo pela testa. Ainda demoraria para que
encontrassem paz de esprito?, perguntou-se.
Seria possvel que Luke tenha escolhido este lugar por acaso, sem saber da
passagem? murmurou.
E, como numa resposta, a fauta soou novamente, com o mesmo padro de notas,
subindo e descendo, no silncio l de fora.
Ento, Simon decidiu-se. Tirou a capa dos ombros, fez com ela uma trouxa e
arremessou-o pela sada da caverna.
Nada aconteceu, nenhuma fecha atingiu a capa. E a fauta tornou a soar.
Se ele est tocando, no pode ter o arco e a fecha em mos Adeline analisou.
No sei, mas no vou apostar minha vida nisso.
Vamos sair juntos, devagar a princpio, e depois samos correndo, para que ele
no tenha tempo de se armar. Mas podemos estar enganados...
Bem, seja como for, se Luke chegar a disparar a primeira fecha, quero que corra
de volta para a passagem antes que ele tenha tempo de preparar o arco uma segunda vez.
Promete?
Acho que andei fazendo promessas demais desse tipo ultimamente. Mas tambm
tenho rezado muito. Fiz at preces quela rvore das peas de tecido, lembra? Simon,
estou pronta para ir com voc. Para onde quer que v.
Ele a olhou antes de se decidir.
Fez pedidos quela rvore? E o que ofereceu a ela? Sua capa de menina?
Sim. Foi l que a deixei enquanto voc estava enfrentando Longchamp, para que
possa nos trazer sorte, amor e sade na vida. Acredito que aquela rvore tenha o poder
que o povo diz ter.
Est bem, ento. Vamos confar que a sua f e o poder daquela rvore nos ajudem
em mais este momento de incerteza. Mas, lembre-se, eu vou primeiro. E beijou-a com
paixo, como se fosse a ltima vez.
Instantes depois, Simon emergia para a luz do dia e, logo em seguida, Adeline o
Projeto Revisoras $54
TUDO TEM SEU PREO - LINDA COOK
imitava. Bem acima da caverna, num penhasco de pontas agudas, puderam ver o arqueiro
Luke, com seu arco numa das mos, fazendo-lhes um sinal de despedida.
Tambm eles ergueram as mos para acenar-lhe e depois seguiram, certos de sua
liberdade e de sua segurana, rumo ao sul. Permaneceram atentos durante o caminho,
naquele dia e nos que se seguiram, mas no foram mais surpreendidos por homens do
chanceler. Os corvos os acompanharam, voando e gritando pelo cu, at que avistaram a
propriedade de Madoc, primo de Caerdoc. Quando Adeline se voltou para o cu, a fm de
olhar mais uma vez para os pssaros, notou que eles tinham mudado de rumo, seguindo
de volta para o Norte. Iriam voltar torre da fortaleza e casa de Caerdoc. Continuariam a
trazer sorte para aquele povo do vale.
E iriam, no outono seguinte, dar as boas-vindas ao herdeiro de Taillebroc, um belo
menino de cabelos claros e olhos negros, flho de Simon de Taillebroc e de Adeline de
Caerdoc.
O outono seguinte tambm traria outra novidade, quase to boa quanto o
nascimento daquela criana: Longchamp cara no fm daquele inverno. Pego em uma de
suas tramas srdidas e surpreendido pelo poder de observao do governador, ele se
envolveu numa rede de intrigas que o obrigou a fugir do pas. Foi pena Longchamp ter
encontrado, em seu caminho rumo ao porto, algum que o odiava mais do que qualquer
outra pessoa. Um homem que teve coragem sufciente para cravar-lhe uma adaga no
corao, mesmo permanecendo annimo para o resto da histria.
FIM
Linda Cook demorou apenas dois meses para escrever este romance.
Publicado em 32 lnguas e em 92 pases, j vendeu mais de um milho de
exemplares. Como ela mesma diz: Ningum resiste a Simon.
Projeto Revisoras $55

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