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UNIVERSIT

DE

MONTRAL

L'GLISE ET LE CINMA AU QUBEC

par

Yves Lever

Facult de thologie

Mmoire prsent la facult des tudes suprieures

en vue de l'obtention de la

maitrise es arts (thologie - tudes pastorales)

mars 1977

http://pages.videotron.com/lever/Memoire/memoire1.html

TABLE DES MATIERES


Table des sigles p. VI
Sommaire p. VII
INTRODUCTION p. 1
PREMIERE PARTIE : Le refus du cinma corrupteur,
des origines du cinma 1940
Introduction p. 9
- Points de repres cinmatographiques dans le monde p.9
- Deux groupes tmoins p. 20
en France p. 20
aux USA p. 22
- Points de repres cinmatographiques au Qubec p. 24
Chapitre I : Pour la fermeture des salles le dimanche p. 29
A. Thologie du dimanche p. 30
B. Le cinma s'oppose au dimanche p. 32
C. L'intervention p. 37
D. Bilan p. 40
Chapitre II : Pour une censure plus svre p. 45
A. Chronologie des principales interventions p. 46
B. Comment le cinma est corrupteur p. 51
a. en tant que forme de spectacle p. 52
1) sant physique p. 52
2) il nuit l'cole p. 54
3) obscurit et promiscuit p. 58
4) dpravation de l'instinct esthtique p. 61
5) mauvaise ducation conomique p. 63
6) l'habitude du cinma est un esclavage p. 65
b. Les contenus des films p. 66
7) contre la foi p. 66
8) contre la morale p. 68
9) anticlricalisme p. 73
10) la ralit et le rve p. 76
11) nouveau panthon d'idoles p. 78
12) dnationalisation et acculturation amricainep. 81

13) une doctrine subversive : le communisme p. 87


c. Bilan de ces interventions p. 88
- la problmatique reconnue p. 89
- la problmatique mconnue ou les vritables enjeux p. 96
Conclusion p. 107

DEUXIEME PARTIE : La conversion au cinma pour la conversion par le


cinma, de 1940 aujourd'hui p. 111
Introduction p. 112
- Points de repres cinmatographiques dans le monde p. 112
- L'glise universelle : mfiance et indiffrence p. 117
- Deux groupes tmoins
en France p. 121
aux USA p. 122
- Points de repres cinmatographiques au Qubec
a) exploitation commerciale p. 124
b) production p. 125
c) cin-clubs et distribution parallle p. 130
d) la critique p. 134
e) censure et lgislation p. 136
f) l'enseignement du cinma p. 137
Chapitre I : Les interventions p. 140
-

1940-1950 : premiers changements dattitudes p. 142


La JEC et le dblocage p. 149
A Qubec, la socit Rex-Film p. 156
Le Centre catholique du cinma de Montral et Squences p. 161
La Fdration des centres diocsains de cinma p. 168
Le Centre catholique national du cinma de la radio et de la tlvision
p. 170
- La Semaine sociale de 1957 p. 177
- Le Mmoire prsent la Commission Parent par l'Office catholique
national des techniques de diffusion p.179
- Et puis... le silence p. 182
Chapitre II : Les enjeux et les rsultats p. 185
1. Pour une action sur l'industrie : un secteur tmoin dans la distribution
p. 186

2. L'ducation cinmatographique : pour la culture gnrale et la


libration
du cinma p. 190
a. l'cole ne suffit plus pour assurer l'ducation p. 192
b. le cinma en positif et ngatif p. 195
c. un instrument d'ducation : le cin-club p. 201
d. bilan critique des cin-clubs p. 208
3. Pour la formation des consciences : la diffusion d'informations sur la
valeur morale des films p. 214
Conclusion de la deuxime partie p. 226
CONCLUSION p. 230
Annexe I : critres de la censure en 1931 p. 253
Annexe II : Les cotes morales p. 260
BIBLIOGRAPHIE p. 275

V
TABLE DES SIGLES
ACJC : Association Catholique de la Jeunesse Canadienne
CCCM : Centre Catholique du Cinma de Montreal
CCC : Confrence Catholique Canadienne
JEC : Jeunesse tudiante catholique
JOC : Jeunesse ouvrire catholique
OCIC : Office Catholique International du Cinma
OCS : Office des communications sociales
OFQ : Office du film du Qubec
ONF : Office national du film
VI
SOMMAIRE
Ds que le cinma a commenc se rpandre au Qubec, l'glise
qubcoise l'a peru comme un agent de corruption sous de multiples
aspects. Elle est alors intervenue vigoureusement pour en rclamer une
censure svre ou pour en limiter l'accs aux catholiques, i.e. presque
tout le monde en ce pays, mais surtout aux jeunes.
Notre travail relate l'historique de ces interventions et en analyse le
pourquoi et le comment. Nous lucidons les diffrentes perceptions que l'on
a eues du cinma et les ractions qu'elles provoqurent. Nous nous sommes
surtout attach dgager les enjeux reconnus et mconnus au moment des
interventions pour mieux comprendre comment l'arrive d'un nouveau
moyen de communication et de divertissement transforme les modes de vie
collectifs.
Une premire partie traite de la priode des origines du cinma jusqu'en
194O, lorsque le refus du cinma corrupteur tait radical. En seconde
partie, alors que l'influence de l'encyclique Vigilanti Cura de Pie XI se fait
sentir, nous assistons une conversion au cinma en vue d'une
conversion par le cinma.
En conclusion, nous formulons quelques propositions pour un nouveau
type d'interventions pastorales l'aide du cinma, mais adaptes au
contexte et aux problmatiques contemporains.

INTRODUCTION
Nous plaidons pour un meilleur insight
sur le sujet historique qubcois qui relie
le pass, le prsent et l'avenir.
Jacques GrandMaison1
Moyen de communication de masse, forme esthtique et industrie du
spectacle, le cinma existe depuis trois quarts de sicle. Considr d'abord
comme un divertissement pour illettrs, il a connu trs vite une diffusion
quasi universelle. Comme reprsentations, il offrait d'abord aux regards
merveills des scnes d'actualit et des images de l'insolite dans la vie
quotidienne; puis, trs tt, il puisa ses thmes et ses histoires dans
l'histoire et les mythes universels, dans la littrature et dans le thtre
traditionnel.
Ds lors, il suscita de la part des milieux clricaux la mme suspicion que
le thtre avait suscite avant lui. C'est pourquoi, de multiples reprises et
sous maintes formes, l'glise intervint, soit pour en limiter ou dfendre
l'accs aux catholiques, soit pour diriger ou contrler la cration des
contenus filmiques.
L'histoire de ces interventions, partiellement crite pour d'autres pays,
n'a jamais t faite pour le Qubec. Nous croyons en la pertinence
d'explorer cette histoire pour les quatre raisons suivantes:
1) Pour une meilleure connaissance de notre hritage d'interventions
pastorales et de leurs rpercussions dans le milieu. Pour beaucoup de
secteurs, dont ceux relis aux mass media et aux phnomnes artistiques,
cet hritage demeure encore mal connu et ne fait gnralement l'objet que
d'affirmations aussi simplistes que gratuites.
2) Il nous apparat important de connatre et de comprendre comment
l'arrive d'un nouveau mode de communication et de divertissement
comme le cinma transforme la problmatique de l'instruction et de
l'ducation chrtienne, comme le prcisait Vigilanti Cura2, encyclique
consacre au cinma. Et non seulement cette problmatique spcifique,
mais aussi celle de l'ducation en gnral.
3) Nous croyons que dgager les enjeux reconnus et mconnus dans la srie
des interventions ecclsiales peut nous aider trouver les conditions pour
une meilleure forme d'intervention pastorale, ou tout simplement pour
l'animation culturelle et sociale, dans notre milieu.

4) Aucune histoire gnrale du cinma au Qubec n'a encore t


compose. L'tude que nous proposons pourra fournir une modeste
contribution la ralisation de ce travail qui se rvle de plus en plus
ncessaire pour le milieu.
Notre tude veut dcrire et analyser les principales interventions de
l'glise qubcoise pour tout ce qui a touch au cinma (censure, critique,
cration, diffusion, cin-clubs, enseignement, etc.) des premires
expriences de diffusion au Qubec jusqu' ces dernires annes.
Il s'agit donc avant tout d'une tude historique, celle d'une srie
d'interventions publiques provoques par des situations et des vnements
prcis. Nous fournirons les points de repre ncessaires dans l'actualit
cinmatographique d'ici et d'ailleurs pour prciser la conjoncture de chaque
intervention. Deux pices importantes de notre histoire seront donc
claires: celle de la vie cinmatographique et celle de la vie de l'Eglise.
Cependant, comme ces interventions dcoulaient d'un souci pastoral,
nous luciderons aussi la praxologie pastorale propre chaque priode de
cette histoire et nous en montrerons l'volution interne. Nous dgagerons le
discours culturel et thologique sous-tendant et justifiant les diverses
pratiques. Nous montrerons comment, pourquoi et quel niveau elles
pouvaient - ou ne pouvaient pas - tre dites pastorales.
Aucune tude d'ensemble n'a encore t ralise sur ce sujet. Il n'existe
presque pas non plus d'tudes partielles ou de monographies prcises et
dtailles portant sur l'une ou l'autre de ses composantes. En fait, la seule
tude srieuse que nous possdions au point de dpart consistait en un
chapitre consacr au cinma dans Les relations entre l'Eglise et l'Etat sous
Louis-Alexandre Taschereau, 1920-1936, livre de l'historien Antonin Dupont
3. Le titre mme de ce livre circonscrit les limites thmatiques et
temporelles de cette tude. Pour tous les autres moments historiques et les
autres secteurs d'intervention, il nous a fallu faire nous-mmes le rapaillage
et l'analyse des sources.
En plus de dpouiller les revues officielles de l'piscopat pour la
publication de leurs communiqus officiels et des commentaires autoriss
(la Semaine religieuse de Montral et la Semaine Religieuse de Qubec, les
livres des Mandements et Lettres pastorales, Cin-Orientations, Films
l'cran (au dbut: Cin Service), Squences, nous avons consult les revues
et publications d'organismes contrls par le clerg (L'Action franaise,
l'Action nationale, le Messager du Sacr-Coeur, l'Oeuvre des Tracts, l'Ecole
Sociale Populaire, Relations, etc.). Les archives de l'Office des
communications sociales nous ont fourni quelques pices manuscrites
importantes. Nous avons recueilli aussi quelques brochures disparates et de
nombreuses rfrences dans les revues laques de cinma parues au
Qubec depuis 1955 (Image, Objectif, Champ libre, Cinma Qubec). Pour la

priode de 1950 1968, nous avons interview quelques-uns des membres


du clerg qui furent parmi les principaux acteurs ou des tmoins
privilgis des interventions. Enfin, pour les deux dernires dcennies, o
nous-mmes avons t membre et organisateur de cin-clubs et impliqu
directement dans la critique et l'ducation cinmatographique, nous nous
rfrerons quelques expriences personnelles.
Nous avons tenu compte de toutes ces sources diverses. Mais nous ne
prtendons pas avoir fait le tour de toute la documentation possible sur le
sujet. Une trop grande partie de cette histoire reste trop rcente pour que
des dossiers importants (par exemple, celui de l'influence du clerg dans la
naissance et la faillite de la compagnie Renaissance Films en 1949-1950)
soient mis la disposition des chercheurs. Toutefois, aprs avoir constat
qu'en plus de ces sources officielles, tous les documents que nous
dcouvrions par la suite (brochures, articles dans les revues des diverses
communauts religieuses) ne faisaient que rpter le mme discours quand ils ne reproduisaient pas tout simplement le mme texte - , nous
croyons que notre chantillonnage est suffisant et valable en regard de
1objectif fix.
Notre travail se divise en deux parties correspondant deux priodes
diffrentes tant par la dfinition des objectifs d'intervention que par leur
esprit et leur oprationnalisation concrte.
La priode d'avant 1940 voit s'tendre petit petit la diffusion du cinma
travers tout le Qubec. La province n'est pas encore entre dans l're de
la production (n'ont t raliss, de faon artisanale, que quelques dizaines
de documentaires qui sont diffuss marginalement aux salles de cinma).
Les rseaux de salles commerciales et les compagnies de distribution sont
contrles en presque totalit par les major companies amricaines qui ne
diffusent ici que leurs films, lesquels sont vite jugs corrupteurs tant par
les nationalistes que par les moralistes. Sans directives prcises de Rome au
sujet du nouveau moyen de divertissement (Vigilanti Cura est publie le 29
juin 1936), la raction du clerg pendant les quarante premires annes du
cinma en est presque toujours une de condamnation et de rejet en bloc.
Ses interventions tendent toutes l'instauration d'une forme ou l'autre de
censure (limitation des entres dans les salles publiques, coupures
l'intrieur des films, contrle de l'affichage et de la publicit).
Aprs 1940 (deuxime partie), un net changement d'orientation s'opre.
D'une part, les directives de Vigilanti Cura qui, malgr ses rticences,
donnait une sorte de placet au cinma, commencent porter fruit. D'autre
part, pour ce qui touche l'activit cinmatographique, la conjoncture se
transforme quelque peu: production locale importante et multiforme (les
documentaires, films d'art et cinma direct l'Office national du film et au
Service de Cin-Photographie (depuis 1961: Office du film du Qubec),
fictions et mlodrames par des compagnies prives); internationalisation et

diversification des films distribus et exploits; cration de rseaux


parallles de diffusion; dbuts d'une critique spcialise, etc. Il s'ensuit que
les interventions ecclsiales se situent un autre niveau: aprs s'tre
lentement convertis au cinma, les clercs travaillent maintenant la
conversion gnrale par le cinma, dornavant considr comme un
excellent communicateur d'ides et de valeurs. Un moyen de
communication qu'il faut continuer surveiller et dont il faut encore
censurer quelques contenus, certes, mais dont on ne peut plus se passer en
ducation.
En tirant parti des leons se dgageant de notre reportage-analyse
historique et en tenant compte des grands axes de la rflexion
contemporaine sur le cinma, nous proposerons, en conclusion, quelques
coordonnes pour une nouvelle praxologie culturelle et pastorale.

PREMIERE PARTIE : LE REFUS DU CINEMA CORRUPTEUR

DES

ORIGINES DU CINMA

1940

Le cinma dans le monde, le cinma chez nous,


est un agent de perversion morale, familiale et sociale.
Le Cardinal Villeneuve4

INTRODUCTION

POINTS DE REPRE CINMATOGRAPHIQUES DANS LE MONDE


Le 28 dcembre 1895, Paris, avaient lieu les premires reprsentations
publiques du cinmatographe des frres Lumire. Ce jour marque la
naissance officielle du cinma. Des sicles d'tudes sur l'optique, les
conditions mcaniques d'enregistrement et de reproduction du mouvement,
les pellicules photographiques et la chimie avaient prcd ce jour. peine
trente ans suffiront par aprs pour donner au cinma la forme que nous lui
connaissons aujourd'hui.
Les frres Lumire en France, Edison presque simultanment aux EtatsUnis, avaient invent des appareils techniques devant s'ajouter aux autres
appareils scientifiques servant la connaissance de la nature. Jamais
n'avaient-ils song en faire un instrument de spectacle. Mme aprs que
les cinmatographe, vitagraphe, bioscope, kintoscope, etc. (noms primitifs
indiquant bien la vise des appareils), eurent commenc sduire les foules
dans les foires, les frres Lumire croyaient encore que la curiosit populaire
s'effacerait vite et que les boites images rintgreraient les laboratoires,
leur place normale. Mais ds 1896, Mlis, prestidigitateur et homme de
thtre, comprit que si l'instrument pouvait enregistrer et reproduire la vie
relle, il pouvait en faire tout autant avec la vie invente. Au ralisme, il
substitua la fantaisie que de lgers perfectionnements de la technique
permettaient d'enregistrer tout aussi bien. Si les frres Lumire inventrent
le cinmatographe, Mlis fut le vritable crateur du cinma. partir de
lui, l'appareil chappait en partie aux scientifiques pour tomber dans les
mains des artistes... et des industriels du spectacle.
L'imagination tant dclenche, elle n'allait plus s'arrter. Moins de vingt
ans suffirent pour voir apparatre tous les genres de films que nous
connaissons, des montages d'actualits aux popes grand spectacle en
passant par le thtre film, la tragdie, le film historique, la comdie, le
western, le mystre religieux, le mlodrame, le thriller, etc... Dsormais, les
perfectionnements de la technique ne se donneront plus pour but une
observation scientifique plus labore et plus rigoureuse de la ralit, mais
la reprsentation la plus vocatrice possible des crations imaginaires et
des rves, mme les plus farfelus (des Chteau hant aux Voyage dans la
lune chez Mlis, films que tous les autres cinastes se mettront imiter).
Fondus, surimpressions, flous, ralentis et acclrs, caches, travelling,
panoramiques, cran large, intertitres, musique d'accompagnement (et
bientt en 1927, le film sonore), tout doit servir montrer l'irrel, donner
des formes l'invisible. Vlasquez disait de la peinture: Il ne s'agit pas de
dcrire les choses dfinies, mais de montrer ce qu'il y a entre les choses

dfinies. On pourrait ajouter: et au-del. C'est exactement ce que


prtend faire le cinma, et ds ses premires annes d'existence.
Il suffira aussi de quelques annes pour que le public cre le star system.
Les pionniers jouaient eux-mmes les rles de leurs drames ou mettaient
contribution leurs parents et amis. La ncessit d'acclrer la production
des bandes entrana rapidement la spcialisation des mtiers et cantonna
celui de ralisateur dans l'ombre au profit des visages lumineux dont le
public se mit faire des vedettes qu'il voulut revoir dans divers rles. A ct
des grandes vedettes du thtre, de l'opra ou de la danse dont la
renomme restait quand mme confine certains milieux de privilgis,
s'imposrent d'autres noms et visages qui devaient leur gloire au seul
cinma. Certaines idoles de la scne - Sarah Bernardh en tte - virent
bientt qu'elles avaient tout gagner en entrant dans le nouveau panthon.
Leur entre dans la nouvelle forme de spectacle leur confra leurs lettres de
noblesse et en dcupla l'impact. Car de l'admiration des idoles leur
imitation, le pas est vite franchi. Il suffit d'accentuer les traits agrables du
portrait pour en faire un modle - grille explicative de comportements
rptables (au moins dans le rve) - et mettre en branle les mcanismes
d'identification en jouant sur les dsirs avorts, les traumatismes du
quotidien et les frustrations. Mais pour cela, il faut une connaissance plus
tendue des idoles; il en faut une mythologie et une thologie. Au
dbut des annes vingt, une presse scandales commena fournir cette
thologie pour distinguer, travers mille potins rels ou invents, les
vrais des faux anges, les mauvais des bons diables. Il ne fallut pas beaucoup
de temps pour que cette presse remplace la lecture du martyrologe et de
l'hagiographie dans les milieux ouvriers et des jeunes.
Si l'imagination n'allait plus s'arrter, elle allait cependant devoir
composer avec les puissances financires. Un crivain peut produire toute
son oeuvre avec quelques dollars de papier et de crayons, mais au cinma
le moindre court mtrage demande un investissement considrable. On ne
russit le produire qu'au prix de machines et de gadgets coteux. Comme
toute industrie en rgime capitaliste, le cinma connut sa priode
anarchique o une foule de petites entreprises surgirent pour profiter du
gteau, mais disparturent assez vite, soit qu'elles fusionnrent, soit qu'elles
furent tout simplement digres par l'une des grandes.
cause de leur priorit sur le march et servis par de grands inventeurs,
tels Mlis, Max Linder ou Louis Feuillade, les Franais (Path et Gaumont
surtout) s'emparent d'abord d'une bonne partie du march - presque tout
l'europen et une partie de l'amricain - et en conservent la suprmatie
jusqu'au dclenchement de la premire guerre mondiale. A partir de ce
moment, les studios europens presque tous ferms ou fonctionnant au
ralenti, les Amricains s'emparent du march mondial et ils en conserveront
la plus grosse partie jusque dans les annes soixante cause de leur

situation privilgie aux trois niveaux de l'industrie (production, distribution


et exploitation).
Les Amricains, cela veut dire avant tout Hollywood, que l'on appelle vite
usine de rves et d'o sortit le meilleur et le pire cinma pendant un demi
sicle pour exporter aux quatre coins du monde une imagerie particulire,
un style et une faon de faire technique (un know how). Les financiers
dterminaient les rgles du jeu en appliquant tout simplement cette
industrie culturelle la loi de l'offre et de la demande. Le public n'a jamais
tort, tel tait leur leitmotiv. C'est d'ailIeurs ainsi qu'Adolf Zukor, le magnat
de Famous Players, intitulera plus tard son autobiographie5. Si ce principe
favorisait la cration en srie de westerns, mlodrames et popes
historiques, il ne favorisait pas beaucoup lclosion de talents nouveaux.
C'est presque toujours contre-courant - et au prix d'checs financiers
retentissants - que se fixrent sur pellicule ces images que l'on reconnat
aujourd'hui comme les premiers jalons de la cration du septime art.
Ainsi donc, la fin de cette premire priode, le cinma a invent toutes
ses techniques (mme le cinrama avait t prouv), cr tous ses genres,
vu natre, sans l'avoir cherch, un nouveau panthon. Au moyen de solides
infrastructures financires et par une limination quasi systmatique de la
concurrence, le cinma amricain s'est donn une diffusion quasi
universelle et prdominante partout.

L'EGLISE UNIVERSELLE: MFIANCE ET INDIFFRENCE


Les trente premires annes d'existence du cinma furent marques, de
la part des milieux clricaux, de mfiance ou d'indiffrence. Comme dans
les milieux intellectuels en gnral6, on le considrait comme un
divertissement un peu suspect, mais qu'il ne fallait pas trop prendre au
srieux: il ne rejoignait aprs tout que les masses populaires et peut-tre
mme n'veillait-il qu'un intrt temporaire qui disparatrait bientt. Rome
n'en parlait pas, laissant aux autorits ecclsiastiques locales le soin de
prendre les dispositions qui s'imposaient. Ce n'est qu'en 1936, avec Vigilanti
Cura, qu'un document papal important viendra clarifier sa position.
Entre-temps, quelques directives pratiques du pape ou allusions au
cinma dans des documents portant sur des sujets autres apparaissent
quand mme significatives.
Les salles rserves au cinma n'apparurent en grand nombre qu'autour
de l910. Auparavant, on le projetait dans des cafs, salles de thtre,
cirques, places publiques et parfois mme dans des glises (films sujets
religieux). Le 10 dcembre 1912, un dcret de la Sacre Congrgation du
Consistoire condamne cette pratique des projections dans les glises et
chapelles consacres au culte afin de conserver le caractre sacr des dits

lieux7. Cette interdiction touchait aussi les Passion et Vie du Christ qu'on
tournait profusion, surtout depuis 1905 (la premire Passion date de 1897)
et que certains prtres voulaient utiliser comme instruments
d'vanglisation.
Dans cette srie de films sujets religieux, on note ds le dbut, selon
Amde Ayfre8, deux orientations diffrentes et radicalement opposes.
D'une part, une srie raliste, ou documentaire, la suite de la premire
Passion de Lumire. D'autre part, la suite de Mlis, une autre srie insiste
sur le merveilleux, le frique, le fantastique biblique, les miracles
spectaculaires; ce religieux se prte parfaitement l'exploration des
possibilits technigues de trucages en mme temps qu'il fournit des sujets
croyables. Dans les deux cas, le public gote normnent ces images o il
voit s'animer les personnages des lectures bibliques et prdications et il en
redemande toujours. Les marchand de pellicule lui fournissent rptition
des bobines o quelques mtres d'images gniales s'oublient rapidement au
milieu des kilomtres de reproductions saint-sulpiciennes ou de fabulations
partir des apocryphes chrtiens. Servaient-elles davantage le commerce
que la pit? Nul ne le sait. Mais en 1913, le pape Pie X interdit l'emploi du
cinma religieux pour l'enseignement de la religion et blme formellement
ce commerce de reprsentations bibliques9. en juger par les listes de
films religieux produits dans les annes suivantes, ce blme n'eut
vraisemblablement aucun effet.
En 1922, nous voyons apparatre la proccupation morale dans un
document officiel. Dans une lettre la Prsidente de l'Union Fminine
Catholique Italienne, le Cardinal Gasparri invite, au nom du Souverain
Pontife, les militantes pntrer au sein des commissions ayant pour but la
moralisation du thtre et du cinma. Cela, en vue d'duquer la jeunesse
aux ternels principes de la morale chrtienne10.
Le cinma apparat pour la premire fois dans une encyclique avec Divini
Illius Magistri (31 dcembre 1929)11. Pie XI y prvoit l'importance que peut
avoir le cinma sur l'ducation chrtienne des jeunes condition qu'il soit
dirig avec de bons principes. Il en profite pour s'lever contre la diffusion
du cinma pervers qui excite les passions en vue d'un lucre nfaste.
Dans Casti Connubii12, lettre encyclique de 1930 toute entire consacre
au mariage chrtien, Pie Xl s'lve contre la manire dont le cinma (avec le
roman, la radio, le thtre et toutes les inventions rcentes) travestit ou se
moque de ce sacrement. Il proteste aussi contre le fait qu'on y louange le
divorce, l'adultre et autres vices honteux ou qu'on les peint sous des
couleurs agrables.
Une srie d'autres discours ou lettres de Pie XI13 montreront une
proccupation vidente de ce pape pour le cinma, surtout par le biais de

l'ducation et de la vie morale. Son encyclique Vigilanti Cura, en 1936,


rsumera et officialisera sa position globale.
Mais avant de dgager les pointes de cette encyclique, signalons encore
la lettre du Cardinal Pacelli (futur Pie XII), Secrtaire d'Etat de Sa Saintet,
au chanoine Brohe, prsident de l'Office Catholique International du
Cinma (OCIC)14. Organisme d'action catholique internationale, l'OCIC avait
t fond en 1928 et commenait exercer un puissant leadership. Il se
dfinit ainsi:
En rsum, l'OCIC considre donc comme sa MISSION DIRECTE de susciter
dans tous les pays, des commissions catholiques de slection de films
jugeant d'une manire comptente, objective et dsintresse de la valeur
religieuse et morale des films produits; des institutions spciales qui, par
tous les moyens modernes et spcialement par les journaux, portent ces
jugements, en temps utile, la connaissance du public et visent, avec une
inlassable persvrance, former la conscience des catholiques en matire
de spectacles cinmatographiques; des ligues puissantes qui, selon les
modalits propres chaque pays, soutiendront les efforts des lgislateurs et
des autorits civiles pour la dcence des spectacles et feront entendre
efficacement les dsirs du public catholique aux producteurs de films et aux
exploitants de salles.
D'autre part, l'OCIC ne ngligera rien pour entrainer les catholiques de tous
les pays se dvouer avec la comptence, la srieuse et ncessaire
prparation voulue, l'exploitation de grandes salles, la production et la
distribution de films de haute classe correspondant nos conceptions15.
Par les mots du Cardinal Pacelli, Pie XI louange le programme d'action et
le travail dj ralis, insiste sur l'urgence de ce travail et souhaite
ardemment que l'Office trouve une entire comprhension et une
collaboration gnreuse chez les catholiques des diverses nations.
Jusqu' Vatican II, Vigilanti Cura fut considre comme la charte
catholique du cinma. Elle fut amplement analyse ailleurs16. Rsumons-en
ici les pointes
Adresse aux Evques des USA, elle veut d'abord apporter un appui total
leur intervention pour la moralit du cinma au moyen de la Legion of
Decency, Cette intervention peut servir de modle tous les responsables
catholiques.
Le pape reconnat que le cinma est devenu la plus populaire des
formes de divertissement, qu'il n'y a pas aujourd'hui de moyen plus
puissant... pour exercer une influence sur les masses17, qu'il suscite un
attrait particulier sur les jeunes, qu'on peut esprer beaucoup de bien des
bons films.

Or, l est le problme, il est certain, et tous l'ont aisment constat, que
les progrs de l'art et de l'industrie du cinma, plus ils devenaient
merveilleux, plus ils se montraient pernicieux et funestes la moralit et
la religion, mme l'honntet de la civilisation18.
Il faut donc que les vques, tous les catholiques et tout le public des
cinmas prennent leurs responsabilits pour moraliser le cinma et le
transformer en un prcieux instrument d'ducation et d'lvation de
l'humanit (...) assurer l'acheminement de cette grande puissance
internationale qu'est la cinmatographie avec l'intention leve de
promouvolr le plus noble idal et les rgles de vie les plus droites.
Pour cela, le pape suggre divers moyens: lorsque c'est possible, produire
des films s'inspirant complrement des principes de la morale chrtienne;
exercer des pressions sur la production ordinaire; l'instar des catholiques
amricains, obtenir des fidles la promesse de s'abstenir des mauvais films;
collaboration de la presse catholique pour diffuser une classification morale
des films; cration dans chaque pays d'un bureau national du cinma pour
tablir ces classifications, pour promouvoir les bons films et fournir divers
services tous les intresss.
Aprs les rticences romaines de 1912 et 1913, l'encyclique opre
maintenant un dblocage. On se mfiait alors du cinma pour
l'enseignement: on dit aujourd'hui qu'il peut en devenir un prcieux
instrument. De toutes faons, on ne peut l'ignorer car il est l pour rester et
exercer une influence considrable, mais personne ne sait encore de quel
ordre et quel niveau se situe cette influence). Il reste travailler pour en
purer les images d'une srie de contenus qu'on juge dltres.
Pour rsumer cette priode, disons que Rome se situe uniquement dans
une perspective d'enseignement et d'ducation, non seulement de la foi,
mais aussi de toutes les valeurs chrtiennes telles qu'apprhendes
l'poque. Cest pourquoi on se mfie beaucoup du fantastique, du frique,
de l'illusionnisme et du merveilleux sur lesquels portent une grande partie
des films. On a exprim cette mfiance en critiquant les films sujet
religieux, mais elle est sous-jacente tous les propos. Dans la conception
romaine de l'ducation, les principes apparaissent comme l'objet principal
transmettre et assurer. Le fantastique et le merveilleux ne trouvent pas de
place car ils se codifient difficilement en principes et de plus, ils loignent
du sain ralisme et de l'acceptation de la ralit.

DEUX GROUPES-TMOINS
Aprs Rome, qui a mis beaucoup de temps se prononcer sur le nouveau
phnomne de masse, considrons deux glises locales qui ont pris trs tt
des positions claires et prcises. J'ai choisi la France et les Etats-Unis pour

les raisons suivantes: 1) invent presque simultanment dans chacun de


ces deux pays, le cinma y connut sa diffusion et son extension les plus
rapides; 2) pendant toute la priode dont traite cette partie, ils furent les
plus gros producteurs de films; 3) ils reprsentent deux extrmes du pouvoir
politique des Eglises: en France, l'glise tait plutt combattue cette
poque et ne pouvait en aucun cas exiger des lgislations civiles ou exercer
des pressions sur les producteurs; aux USA, malgr une apparente division
entre pouvoirs politiques et religieux, les Eglises pouvaient se faire entendre
directement chez les prsidents et influencer les lgislations; 4) le Qubec
est situ un carrefour d'influence de ces deux nations.
Par comparaison, les actions de ces glises locales nous aideront mieux
saisir le genre d'intervention de lglise qubcoise.
A. En France19
Ds 1897, la Bonne Presse (maison d'dition et de diffusion de littrature
religieuse) commena ajouter le cinma ses activits en tournant une
Passion. Comme on publie des revues et livres catholiques ct des autres
et pour en contrebalancer l'influence, la Bonne Presse donne le ton
l'activit des catholiques francais pendant cette priode: agir avant tout au
niveau de la production dans une orientation d'enseignement et
d'apologtique populaire. Il serait dommage, dira Pierre l'Ermite en l927,
que, par une nouvelle ccit, les Catholiques laissent l'Esprit du Mal une
arme plus rapide, plus mouvante, plus toute-puissante encore que le
journal sur l'Ame des foules20. Il ne semble pas que la directive romaine
de 1913 ait eu beaucoup d'influence dans ce pays, puisque Ford et Ayfre
n'en parlent mme pas et dcrivent plutt des ralisations allant en sens
contraire. Des crivains et des intellectuels croyants s'intressent bientt au
cinma et apportent leur collaboration prestigieuse (au moins dans les
milieux catholiques): Henry Bordeaux, Ren Bazin et Pierre l'Ermite.
Ce travail la base, dont l'orientation vers la production et l'utilisation en
enseignement est significatif d'une ouverture au media comme tel (et non
seulement aux images qu'il charrie), trouve une premire approbation
officielle d'un haut dignitaire ecclsiastique avec le Cardinal Dubois,
archevque de Paris, autour de 192521. ce moment, il tait rendu plus
difficile de faire des films cause des cots de production levs, mais tous
les cinastes catholiques trouvaient chez lui un encouragement
enthousiaste. Il les visitait aux studios, il fut l'instigateur des Messes du
Cinma et sans lui, l'abb Loutil (en littrature Pierre l'Ermite) n'aurait
jamais crit directement pour le cinma ni jou dans quelques films.
Ainsi donc, l'Eglise franaise s'occupe moins de censure et de
moralisation (elle s'en occupe aussi) que de la production de documents
valables, soit qu'elle les produise elle-mme, soit qu'elle aille amicalement
rencontrer les crateurs sur leur terrain. Au lieu de se mettre en position de

dfense par rapport aux milieux cinmatographiques ou de condamner en


tant que spectateur susceptible, elle cherche christianiser de l'intrieur.
B. Aux Etats-Unis
C'est aux Etats-Unis que fut vote la premire loi de censure de l'histoire
du cinma, Chicago en 190722, sous la pression des milieux puritains
soutenus par les puissants journaux Tribune et The Christian Leader. Plus
rapidement que partout ailleurs, le cinma devenait un phnomne de
masse et toutes les glises, protestantes et patholiques en tte,
s'attaqurent sa moralisation, car elles le considraient comme un
corrupteur de la jeunesse. Toutes puissantes dans l'opinion publique, elles
pouvaient, par leur condamnation, provoquer l'chec financier de n'importe
quel film.
Hollywood, le dbut de l'entre deux guerres voyait natre le sex-appeal
comme l'ingrdient principal d'un nouveau courant dramatique et d'une
morale particulire. Soyez riches, divorcez, achetez crdit, composaient
les commandements d'une morale nouvelle, dont le dollar tait le Dieu et le
couchage le rituel ordinaire, clamaient une grande partie des films23.
Quand, en plus, ds le dbut des annes vingt, les fameux scandales
d'Hollywood (parties orgiaques, moeurs dissolues des vedettes, mort
mystrieuse d'une starlette une soire de Fatty Arbuckle, etc.) connurent
une publicit monstre travers la presse scandale des Hearst, les
pressions religieuses redoublrent. Elles furent assez puissantes pour que
les douze plus grandes socits hollywoodiennes fondent The Motion Picture
Producers and Distributors of America (1922), organisation d'autocensure
(self-regulation) sous la direction de Will Hays (on parlera surtout du Hays
Office dans le milieu). Le Hays Office devait trancher toutes les questions
moralement discutables partir des scnarios mmes et tenir l'industrie au
courant de l'acceptable et du discutable. En 1927, il fournissait une liste de
Don'ts and be careful. Mais ce n'tait pas suffisant pour faire taire les
critiques. Martin Quigley et Daniel A. Lord, s.j. rdigrent pour lui le fameux
Production Code que l'industrie adopta en mars 1930. Il s'agissait de rgles
trs svres tendant aseptiser compltement les films24.
La prcision et la svrit du Code tonnent aujourd'hui. Mais pour les
vques catholiques de 1930, le Code n'tait pas encore assez prcis et
surtout, facile contourner. C'est pourquoi, au printemps de 1934, ils
fondent The Legion of Decency25. Dans presque toutes les paroisses des
104 diocses amricains, on demandait aux fidles de signer une promesse
de ne pas aller voir les films qui ne seraient pas recommands par
l'piscopat. On additionna jusqu' vingt millions de ces promesses, nombre
plus que suffisant pour exercer des pressions efficaces sur les studios. On
voulait simplement que le Code fut observ, et dans l'ensemble, on l'obtint.
Plusieurs glises protestantes et juives se joignirent la campagne.

Ainsi, l'intervention de l'glise amricaine se rsume, pour cette priode,


en une srie de campagnes, d'abord inorganises puis surorganises, pour
exiger de la part des producteurs une autocensure trs stricte. On visait une
moralisation svre des films; on finit par l'obtenir en agissant sur les
studios avec l'argument le plus percutant pour eux, le boycottage
systmatique entrainant des pertes financires.

POINTS DE REPRE CINMATOGRAPHIQUES AU QUBEC


En 1896 avaient lieu, dans un petit local de la Main (rue Saint-Laurent)
Montral, les premires projections de vues animes au Canada26.
Les dix annes qui suivent voient se multiplier les projections dans des
cirques ambulants et quelques salles de thtre. Le premier janvier 1906,
Ernest Ouimet, jeune lectricien, ouvre son Ouimetoscope premier
cinma permanent de Montral27 dans une salle loue et attire un large
public puisqu'il se fait un revenu de $120.00 par semaine, chiffre
impressionnant pour l'poque28. Lanne suivante, il ouvre son second
Ouimetoscope, salle construite uniquement pour le cinma et premire salle
de cinma de luxe en Amrique du Nord29. D'autres salles ouvrent bientt
dans les principales villes et villages du Qubec et l'assistance ne cesse de
monter pour atteindre en 1940 environ 40 millions d'entres par an30.
Quelles images offre-t-on ces millions de spectateurs? Presque
uniquement des films tourns en France et aux Etats-Unis. Si on en juge par
les listes de films cites dans les documents que nous avons pu lire31, la
production amricaine domine trs largement partir de la premire grande
guerre, ce qui est d'ailleurs le cas pour tous les pays, part 1'URSS.
Quelques cinastes canadiens et qubcois tournaient des bobines, mais,
part de trs rares exceptions, c'tait uniquement des actualits (E. Ouimet
en tournait en exclusivit pour sa salle) et des documents touristiques et
publicitaires32.
Pendant cette priode s'labore une longue lgislation sur le cinma. Ne
retenons ici que ce qui touche directement le public. La premire loi
concernant les exhibitions de vues animes est sanctionne le 24 mars
1911 (1 Geo V, 1911, ch. 34, sec. 1). Il y est simplement prohib de recevoir
des mineurs de moins de 15 ans dans les salles publiques, moins qu'ils ne
soient accompagns de leur pre, mre, tuteur, prcepteur ou d'un gardien
autoris. L'anne suivante, une deuxime section s'ajoute cette loi pour
crer un Bureau de censure des vues animes de Qubec (3 Geo V, 1912,
ch. 36) et ce bureau commence ses oprations en 1913. En l919, l'ge limite
pour entrer seul dans une salle est hauss 16 ans, sauf quand des vues
sont spcialement approuves pour les enfants par le Bureau de censure (9
Geo V, 1919, ch. 48). En 1928, suite de nombreuses requtes et la
recommandation du commissaire enquteur sur l'incendie du cinma

Laurier Palace qui le 9 janvier 1927 avait cot la vie 78 enfants, la loi fut
amende pour interdire l'entre aux salles tous les enfants de moins de 16
ans, qu'ils soient accompagns ou non; mais ceci ne s'applique pas aux
reprsentations donnes gratuitement dans les collges, couvents et
institutions ducationnelles. Deux sections s'ajoutent la loi, l'une pour
imposer dornavant la censure des affiches par le Bureau de censure, l'autre
pour confier l'excution de cette loi au Procureur gnral (18 Geo V, 1928,
ch. 60). Enfin, un dernier amendement pour cette priode vient stipuler,
deux ans plus tard, que les annonces des journaux doivent aussi tre
approuves par le Bureau de censure (22 Geo V, 1930, ch. 76).
En 1920, le Qubec devient la premire province canadienne utiliser le
cinma des fins ducatives. Non pas dans le systme scolaire, mais pour
l'ducation pratique des adultes. Joseph Morin, spcialiste en aviculture,
diplm de l'Institut agricole d'Oka, projette des films aux cultivateurs sur la
manire de construire des poulaillers, sur l'levage des poules, etc.33 Un
peu plus tard, en 1933, l'abb Maurice Proulx, professeur d'agronomie
l'Ecole d'Agriculture de Ste-Anne de la Pocatire, commence une longue
carrire de production de films didactiques et difiants. L'anne prcdente,
tudiant Cornell (USA), l'abb Proulx avait vu des films en 16 mm
prsents par un Anglais. Il avait compris immdiatement les avantages de
ce format (les professionnels n'utilisaient alors que le 35 mm, lourd et
exigeant des quipements compliqus) et avait rapport au Qubec la
camra model K de Kodak, un des seuls modles qui existaient
lpoque. Plus professeur qu'homme de cinma, selon ses propres paroles,
labb Proulx fait des film utiles (plutt qu'esthtisants) sur les problmes du
milieu (colonisation en Abitibi, culture du tabac, betterave sucre, le
systme coopratif, etc.). Chaque fois que je dclenchais la camra, dit-il,
je me voyais derrire le projecteur en train de commenter les images34.
Avant la lettre, c'tait le dbut du cinma direct et aussi un embryon de
ce qu'on appellera beaucoup plus tard un rseau communautaire de
distribution.
Au printemps de 1926, les distributeurs amricains menacent de couper
les vivres la province de Qubec cause de la svrit de la censure
dont ils esprent obtenir un adoucissement35. Le premier ministre
Taschereau riposte immdiatement en confirmant son appui total au Bureau
de censure et passe mme l'attaque son tour en avertissant les
distributeurs qu'il ferait des dmarches pour les faire interdire dans les
autres provinces s'ils boycottaient le Qubec. La querelle n'eut pas de suite.

CHAPITRE I : POUR LA FERMETURE DES SALLES LE


DIMANCHE
Avant que les autorits civiles ne commencent se proccuper de la
nouvelle forme d'exhibition publique (c'est sous ce titre que sera inscrite
aux Statuts Refondus de Qubec 1909 la premire loi des vues animes),
l'archevque de Montral tait dj intervenu. En 1907, dans un
mandement sur la sanctification du dimanche36, Mgr Paul Bruchsi
rappelait le rglement dict deux ans auparavant interdisant les
reprsentations thtrales, les sances et les concerts payants, mme
pour un motif de charit, etc. Ce rglement doit maintenant s'appliquer
aussi tous ces spectacles de cinmatographe, de vues animes ou
stroscopiques, et de curiosits quelconques prsentes sous toutes sortes
de noms (...) nous en faisons un ordre exprs tous ceux qui dpendent de
notre juridiction. Pour les autres jours, il mettait le voeu que la morale y
soit scrupuleusement respecte et que l'on ne mette sous les yeux des
spectateurs que des scnes irrprochables.
Nous avons, ds ce moment, les deux points principaux sur lesquels
porteront toutes les interventions subsquentes pendant cette priode.
D'une part, une srie de requtes pour la fermeture des salles le dimanche,
jusqu' la rclamation d'une lgislation civile en ce sens. D'autre part, aprs
constatation, au moyen de tmoignages individuels et d'enqutes, que le
cinma devenait immoral et corrupteur, l'Eglise rclamera une censure
plus svre de la part du Bureau de censure gouvernemental. En ralit, la
fermeture des salles le dimanche constitue aussi une forme de censure,
mais on a gnralement distingu cette question de l'autre, allguant des
motifs diffrents et y portant beaucoup moins d'insistance.
On peut aussi considrer comme intervention cclsiale le fait que
quelques prtres se soient lancs dans la production de documentaires
didactiques la fin de cette priode et que d'autres aient ouvert les salles
paroissiales certaines projections. Mais par rapport l'ensemble, ces
interventions paraissent insignifiantes (trs minimes et non signifiantes) et
ne constituent en fait que l'amorce d'une srie d'actions qui se drouleront
partir de 1945. Nous en parlerons dans la deuxime partie.

A. La thologie du dimanche
Toute intervention ecclsiale doit se situer dans un prolongement concret
d'un point de thologie. Rsumons brivement celle du dimanche37.
La Gense raconte que Dieu cra le monde en six jours et qu'il se reposa
le septime. L'Ancien Testament assume pour l'homme ce rythme de la

semaine divise en six jours de travail et un septime pour le repos, rythme


tout d'abord humanitaire qui permet l'esclave de reprendre souffle, mais il
lui donne aussi un sens profond dans l'Alliance avec Dieu: par son travail,
l'homme imite l'activit cratrice de Dieu; par son repos, il en imite le repos
sacr. Le sabbat devient ainsi un jour sacr, sanctifi par les rjouissances
et les runions cultuelles. Le Nouveau Testament conserve ce sens, mais il
transforme et ajoute: le dimanche est le jour de la rsurrection du Christ, le
premier jour d'un temps nouveau, celui de son entre dans le repos divin
aprs que son oeuvre eut t acheve. la suite du Christ, l'homme doit
son tour entrer dans le royaume nouveau et le dimanche en prfigure le
moment. C'est pourguoi il est le Jour du Seigneur, jour du culte de l'Eglise,
prfiguration du grand rassemb]ement final de l'homme avec Dieu.
Deux volets, donc, cette thologie: 1) le repos, geste humanitaire
d'abord, puis symbole du repos de Dieu. Pour garantir ce repos, l'Eglise du
Moyen Age commence y interdire tout oeuvre servile (travail manuel des
serfs), celle o le corps plus de place que l'esprit, moins qu'elle ne soit
une exigence du bien commun (prparation des repas la maison) ou une
oeuvre spciale de charit (la corve pour reconstruire une habitation
dtruite par un flau); 2) la sanctification de ce jour, obtenue surtout par le
rassemblement pour le culte. Le culte contient ce double objectif de
rassemblement de la communaut pour signifier concrtement l'unit de
l'glise (videmment, les rassemblements possdent aussi toute une srie
de fonctions sociales, surtout dans les milieux restreints) et d'actualisation
de la rsurrection du Christ par la liturgie (Faites ceci en mmoire de moi).
On comprend pourquoi l'assistance la messe sera alors obligatoire.
Cette thologie du repos sanctifi par la religion38 s'tendait aussi
toutes les ftes d'obligation, jusqu' la fin du Moyen Age. Ce qui assurait
aux travailleurs au moins 90 jours de repos par an.
Pendant la priode que nous tudions, l'Eglise qubcoise doit se battre
constamment pour la stricte observance du dimanche. L'attaque vient
surtout de l'industrie (notamment celle des ptes et papiers) qui, pour
augmenter 1a rentabilit des machines (et ses profits..) , impose une
production ininterrompue. L'Eglise s'oppose avec acharnement au travail
dominical parce qu'elle y voit une exploitation indue des richesses
naturelles, une atteinte grave au droit de repos pour les travailleurs et, bien
sr, une sorte de sacrilge. Dans cette lutte, elle bnficie de l'aide des
unions ouvrires catholiques et de la totalit de la presse39.

B. Le cinma s'oppose au dimanche


Cette lutte contre le travail dominical, l'Eglise du Qubec l'tend au
cinma, et pour les mmes raisons. Le mandement de Mgr Bruchsi (1907)
ne touchait que l'aspect commercial du cinma. Parce que les

reprsentations sont payantes, elles sont une entreprise lucrative, un


ngoce vritable et, comme les magasins et commerces de toutes sortes,
elles ne sauraient tre tolres 1e dimanche. Pour Mgr Bruchsi, cela tient a
l'vidence. Mais cette vidence se voit conteste de deux faons dans les
annes suivantes. D'une part, le gouvernement ne passe pas de loi
obligeant la fermeture des salles de sorte qu'elles restent ouvertes et que
mme, il s'en ouvre toujours davantage. D'autre part, les bons catholiques
de Montral et d'ailleurs continuent les frquenter, de sorte que le
mandement reste sans effet pratique, ce qui permet au gouvernement
Taschereau en 1927 de refuser une fois de plus la lgislation demande
parce que le consensus populaire va l'encontre de cette demande.
Entre-temps, la rflexion sur le cinma s'tait labore. En 1913, La
Semaine Religieuse de Montral commence dire que ce n'est pas observer
le dimanche que de profiter de ce jour bni et sanctifi pour envahir les
thtres quels qu'ils soient, pour s'engouffrer dans les salles de spectacle et
de cinma, pour initier les enfants et les adolescents ces reprsentations
o la religion et les moeurs courent le plus grand danger (10 novembre, p.
299). Rien de trs prcis, mais l'aspect commercial du cinma passe au
second plan.
En 1916, le Comit Central Permanent de l'Action Sociale Catholique de
Qubec endossait une ptition d'un comit paroissial au Conseil de Ville de
Qubec o, entre autres rclamations, il demandait la fermeture des salles
les jours de ftes d'obligation comme le dimanche. Ce qui laisse supposer
que la vieille Capitale obirait mieux que Montral. Cette ptition voque
simplement 1e "respect envers les catholiques"40.
Ce n'est qu'en 1927 que la rflexion sur le cinma et le dimanche tait
complte. La tragdie du Laurier Palace eut lieu un dimanche aprs-midi,
au moment o dans plusieurs glises de Montral on procdait la
traditionnelle bndiction des enfants. On comprend alors pourquoi l'Eglise
reviendra la charge pour exiger une lgislation. Cette fois-ci, elle fournit
tout un appareil idologique, explicit surtout par le chanoine Harbour dans
une srie d'articles de la Semaine Religieuse de Montral41, par l'avocat
Lo Pelland de Qubec42, par le thologien Antonio Huot faisant appel aux
minents docteurs Mgr Paquet et Mgr Garipy43. On peut le rsumer
ainsi:
a) il y a une oeuvre servile au sens strict dans les vues animes: pour le
fonctionnement du spectacle, il faut une "arme d'employs dont le travail
est rien moins qu'intellectuel";
b) il y a une oeuvre servile par analogie (comme l'excution d'actes
judiciaires et le commerce) parce qu'il est un commerce. Or, ces oeuvres
sont dj dfendues le dimanche;

c) ]e cinma ne peut tre considr comme un repos. Les unions ouvrires


disent que l'ouvrier a besoin du cinma le dimanche pour se reposer, mais
on rplique qu' cause de l'insalubrit des salles et la fatigue nerveuse qu'il
entralne, il n'occasionne qu'une fatigue supplmentaire (ceci sera explicit
au chapitre suivant). La moindre distraction en plein air lui vaudra mieux.
Mais il y a plus encore: annuler le repos dominical, c'est conduire au
paganisme: Que faire, en effet, avec un peuple qui ne respecte plus la loi
du repos dominical? Il ne vient plus l'glise et il chappe l'action de la
religion. Pas de repos du dimanche, pas d'glise, et pas d'glise pas de
religion. C'est le retour au paganisme. La preuve en est faite44.
d) Le cinma n'est pas une activit donne Dieu: Savez-vous qu'un grand
nombre de nos catholiques donnent peine une demi-heure ou trois quarts
dheure Dieu le dimanche. Oui, une petite messe basse courte par les
deux bouts et c'est tout sur vingt-quatre heures. Et puis l'assiduit l'glise
n'est pas une rgle d'or. Mais les vues par exemple! Deux heures le samedi
soir, autant et plus le dimanche. Et dans ces salles, on ne prend ni leons de
catchisme ni lecons de morale45.
e) le cinma loigne de Dieu. Parce qu'il est dvergondage de
l'imagination et jeu des passions. Il tient du dsordre. Or, le
dimanche est le grand jour de l'ordre; c'est le jour de 1a religion qui nous
rappelle nos devoirs envers Dieu, le prochain et nous-mmes. Dimanche et
cinma (tel qu'il existe) s'opposent comme ordre et dsordre. Le dimanche
ramne Dieu, le cinma en loigne46.
f) de faon gnrale, le cinma est immoral. Le mieux serait de s'en
dbarrasser compltement, mais ce n'est pas possible. Alors que si, dans
l'tat actuel des choses, c'est un mal invitable, du moins essayons de le
diminuer. Et gardons intacts de cette lpre les dimanches.
g) les vques n'ayant cess de rclamer la fermeture des salles le
dimanche, le simple fait de leur ouverture pouvait tre considr comme
une provocation l'autorit religieuse. C'est effectivement ressenti comme
tel par les rdacteurs des revues religieuses qui ne cessent de rappeler que
sur un point tel, seule l'autorit religieuse doit se prononcer: Cela, pour
nous catholiques, est d'une vidence lmentaire, notre religion est toute
d'autorit. La lumire nous vient d'en-haut. Rigans de superioribus. Les
directions aussi. C'est au chef qu'il appartient de commander. A nous le
devoir, beaucoup plus simple, d'obir47.
En regard de la thologie du dimanche, cette conception du cinma en
faisait un ennemi important. Repos dominical, interdiction du commerce,
sanctification - sacralisation - du Jour du Seigneur se voyaient menacs. Il
fallait donc une intervention nergique.

C. L'intervention
Fait assez paradoxal, pour obtenir1a sanctification du dimanche, l'glise
se 1imite demander la fermeture des salles. On s'attend ce qu'aprs sa
position de la problmatique, la premire action des autorits ecclsiales
soit d'interdire, ou au minimum de dconseiller fortement, tous les
catholiques d'aller assister au cinma le dimanche. Il est possible de penser
que quelques responsables de paroisses ou d'organisations religieuses aient
parl en ce sens, au moins dans l'avant-guerre. Mais jamais ne retrouve-t-on
une telle interdiction dans les documents officiels et dans leurs explications
des Semaine Religieuse. Plutt, elle ne vise que la fermeture des salles.
D'abord, elle en fait un devoir pour les propritaires catholiques (1907).
Mais ce moment, il n'y a en fait qu'Ernest Ouimet qui est vis, les autres
exploitants tant des anglophones (probablement protestants, donc non
sous la juridiction de Mgr Bruchsi) ou des trangers (note de YL en janvier
2000: il y a ici une erreur; depuis la rdaction de ce texte, on a appris
beaucoup sur lexploitation cette priode; en fait, il y avait aussi plusieurs
propritaire canadiens-franais; toutefois, Ouimet fut le leader de la bataille
contre le clerg et fut mme souvent seul se battre). Ouimet usa donc
pour un temps de subterfuges (vendre des bonbons l'entre et donner la
permission d'aller les manger l'intrieur en regardant les vues!) mais ne
ferma pas. Il ne l'aurait fait que si une loi municipale ou provinciale avait
oblig toutes les salles fermer. Autrement, la concurrence l'aurait vite fait
disparaitre48. Le mandement n'eut donc aucun effet, n'ayant pas
proprement parler de destinataire. Dans les annes suivantes, le contrle de
l'exploitation demeurera toujours majoritairement aux mains des trangers,
grandes entreprises amricaines nullement soumises l'vque catholique
de Montral. Seules les salles paroissiales, quand elles commencrent
s'ouvrir dans les annes trente, se conformrent aux directives piscopales
raffirmes par une Lettre Pastorale des Archevques et vques de la
province de Qubec en date du 21 novembre 192749. Les salles paroissiales
taient diriges par les curs et vicaires.
C'est pourquoi, en 1927, elle en fait une demande expresse au
gouvernement du Qubec, le seul ayant le pouvoir de lgifrer en ce sens
pour toutes les municipalits. De la mme faon qu'il avait dj rglement
les heures d'ouverture et de fermeture des tavernes et autres dbits de
boissons, il pouvait fixer les heures et les jours d'ouverture des salles de
cinma.
Pour ngocier avec ces pouvoirs (propritaires de salles et
gouvernement), il fallait mettre en branle l'artillerie lourde (c'est le
chanoine Harbour qui emploie l'expression), les plus hauts pouvoirs dans
l'glise. Ce seront les vques qui parleront le plus fort: Mgr Bruchsi en
1907, Mgr Gauthier, archvque-administrateur de Montral, et l'ensemble
des vques du Qubec en 1927. Mais ils font appel aussi aux

congrgations, aux ligues, aux associations (Chevaliers de Colomb). Une


ptition avec plus de cent mille signatures sera dpose au Parlement50.Il
n'y a pas unanimit cependant: les unions ouvrires, mme catholiques,
s'opposent la requte de mme que quelques ecclsiastiques isols51.
Mais pourquoi cette insistance sur la fermeture des salles plutt que de
simplement interdire le cinma dominical aux catholiques? Il faut d'abord
considrer le fait que les milliers de spectateurs du dimanche rassemblent
surtout des catholigues puisqu' l'poque bien rares taient ceux qui ne se
disaient pas tels dans les milieux francophones. Donner un ordre exprs
toutes ces personnes serait mettre trop de monde en situation virtuelle de
pch puisqu'on sentait bien que la pratique ne diminuerait pas. Et puis,
les vques devaient bien sentir aussi que la simple incitation l'abstinence
n'aurait pas plus d'effet que les campagnes anti-alcooliques qui n'ont jamais
empch personne de boire. Il fallait donc employer la mme mthode que
pour la rpression des abus de l'alcool: couper, ou du moins diminuer, les
sources d'approvisionnement. Enlever toutes les tentations apparait
toujours plus efficace que les incitations ne pas y succomber! Beaucoup
de catholiques frquentent les salles le dimanche, d'accord, mais si tous
ces gens se trompent, c'est ceux qui les dirigent de les en empcher, dit
le chanoine Harbour52. Ceux qui dirigent pourraient difficilement agir sur
chaque individu en particulier quand il s'agit d'un phnomne touchant des
millions de personnes (comme la consommation d'alcool et les spectacles).
Il leur faut donc tenter d'agir sur les autres sphres de pouvoir. C'est ce que
les vques qubcois ont prfr au boycottage, l'oppos des
promoteurs amricains de la Legion of Decency.

D. Bilan
Le mandement de 1907 n'eut aucun effet pratique53. Le gouvernement
refusa la lgislation en 1927. Vingt ans d'interventions n'auront donc rien
donn: les salles n'ont jamais ferm le dimanche et ce jour demeura
toujours un des meilleurs pour la caisse. L'Eglise ne reformulera plus cette
demande par aprs; elle la laissera tout simplement tomber. En 1937, le
Cardinal Villeneuve n'y fera qu'une brve allusion pour regretter que la loi
n'ait pas t amende et rappellera aux salles paroissiales et autres
institutions ecclsiastiques qu'elles doivent toujours se soumettre aux
directives piscopales54.
L'objectif vis par l'intervention ecclsiale - faire du dimanche un jour de
repos sanctifi par la religion - aurait-il pu tre atteint par la fermeture
des salles? C'est loin d'tre vident. Celle-ci, si elle s'tait ralise, aurait
simplement fourni une condition pralable partir de laquelle le vrai travail
aurait commenc. Elle n'aurait en quelque sorte qu'limin un des
ennemis du dimanche, dblay un terrain o construire. Si, pour liminer
l'alcoolisme et forcer la temprance, il suffit de dtruire tout alcool (

condition qu'on y parvienne), il n'est pas sr qu'on aboutisse au repos


simplement en interdisant tout travail. Si, en plus, on parle d'un repos
sanctifi, l'absence d'une forme spciale d'activit libre n'apparat
aucunement comme une suite logique de la vise premire. On peut donc
dire quen regard de l'objectif poursuivi, l'opration fermeture des salles
ne pouvait rien apporter de positif puisqu'elle n'aurait abouti qu' la cration
d'un vide alors que la sanctification vient de dmarches positives.
De plus, l'opration elle-mme, indpendamment de sa pertinence,
n'avait aucune chance de succs. On peut apporter plusieurs raisons:
a) une problmatique mal pose: devant le fait que les catholiques ne
respectent plus le dimanche, on n'analyse pas srieusement 1a situation,
mais on dcide tout de go que c'est cause du thtre, des cirques et du
cinma, et on en fait des boucs missaires qu'il faut chasser. Il aurait fallu
regarder aussi dans d'autres directions: le travail dominical (l'Eglise s'en est
occup), la situation gnrale des loisirs, les conditions de vie des gens, la
facture des rassemblements liturgiques (pourquoi les gens taient-ils
tellement ports courter la messe par les deux bouts?), les relations
curs-paroissiens, et en tout premier lieu, l'ducation de la foi chrtienne.
b) un manque de sensibilit au milieu: les gens, surtout les ouvriers qui
ne frquentaient pas les thtres et les concerts, aimaient le cinma,
spectacle facilement accessible et la porte de leur bourse. De sorte qu'ils
n'auraient jamais embarqu dans une entreprise de boycottage
systmatique.
c) l'absence de justifications croyables: personne ne prenait au srieux
les arguments que le cinma est une oeuvre servile et qu'il n'est pas un
repos. Pour tous, il tait un divertissement reposant; le travail manuel des
projectionnistes, ouvreuses et hommes de mnage n'tait pas plus anormal
que celui des bedeaux dans les glises. Plutt que d'expliciter la thologie
du dimanche qui aurait peut-tre suscit davantage d'adhsion, on fit
surtout appel des arguments d'autorit. Ce sont les vques et
d'minents thologiens qui dcrtrent que le cinma est une oeuvre
servile, qu'il n'est pas un repos et qu'il s'oppose au dimanche. Ceux-ci
misrent sur l'obissance (notre religion est toute d'autorit) plutt que
sur la conviction. De plus, en insistant sur le caractre immoral du
cinma, ils prtaient beau jeu la critique: Si le cinma est immoral, il l'est
aussi bien les six autres jours de la semaine que le dimanche et l'est tout
autant dans une salle d'cole que dans une salle de cinma luxueuse55.
Ce quoi les rdacteurs ecclsiastiques n'apportaient qu'une rponse
insatisfaisante: pargnons-en au moins les dimanches.
d) une mauvaise stratgie: l'action n'a pas t porte aux bons niveaux
de pouvoir. La majorit des exploitants, tant des trangers, ne se sentirent
pas du tout concerns par les directives des vques; pour eux, cela ne

regardait que les catholiques. De toutes faons, ils ne voulaient pas dire au
public ce qu'il devait faire. Pour la fermeture de toutes les salles, il aurait
fallu s'adresser surtout aux pouvoirs municipaux qui pouvaient, tout autant
que le gouvernement provincial, lgifrer en ce sens. La ville de Montral
l'avait d'ailleurs dj fait pour le thtre payant (ce qui n'avait eu pour seul
effet que les troupes allaient se produire dans les proches villes voisines, et
qu'elle perdait ainsi des revenus apprciables), mais elle ne voulait pas
recommencer avec le cinma. Le pouvoir provincial pouvait agir sur toutes
les municipalits, mais l'appui devenait beaucoup plus difficile obtenir; les
dputs devaient songer leur rlection.
e) la requte accompagnait une autre requte juge plus importante. Du
mme coup, l'Eglise demandait l'interdiction des salles publiques pour tous
les moins de 16 ans et l'abolition du cinma dominical. A cause de l'moi
caus par la tragdie du Laurier Palace et parce que la comptence des
clercs en ce qui touchait l'ducation de la jeunesse ne se discutait pas
encore beaucoup, peu prs tout le monde suit l'Eglise dans sa premire
demande (sauf le travail organis), mais la plupart s'opposent la seconde
qui, elle, les touche de prs. Pour satisfaire, au moins en partie, tout le
monde, le gouvernement n'avait pas d'autre solution que d'accorder la
premire et de s'opposer la seconde. Cela lui tait d'autant plus facile que
l'glise ne prsentait pas un front unanime.
Et-elle obtenu la lgislation demande, 1'Eglise n'aurait en aucune
faon fait avancer son objectif de la sanctification du Jour du Seigneur. Son
intervention fracassante restera comme un bon exemple d'un moyen
absolument non pertinent la ralisation d'un objectif mal dfini. Seules des
mesures pastorales positives auraient pu faire voluer la question. Les
crises fournissent gnralement l'occasion d'un approfondissement d'un
point de thologie. Il ne semble pas que ce fut le cas si on en juge par les
crits de l'poque. Au lieu d'une rflexion thologique et pastorale articule,
ils ne prsentent que des mots d'ordre, des slogans l'emporte pice (au
cinema, jamais, Debout les catholiques, Sauvez vos enfants du cinma
meurtrier, etc.) et des directives inexpliques s'appuyant sur une
sociologie impressionniste d'amateurs. En 1940, la rflexion thologique sur
le dimanche n'avait pas progress d'un pouce et le problme pastoral
demeurait entier.

1. Jacques Grand'Maison, Symboliques d'hier et d'aujourd'hui, p. 85


2. Lettre encyclique de Pie XI, en date du 29 juin 1936. Nous citerons l'dition dans
l'Oeuvre des Tracts, no 207 (septembre 1936)
3. Gurin, Montral, 1973, pp. 119-143
4. Le cinma - prils, ractions, Tract no 13, Action Catholique de Qubec,
reproduction du texte d'une confrence radiodiffuse par Radio-Canada le 27
septembre 1937 (citation p. 26). Ce texte est reproduit aussi dans Le cinma dans
l'enseignement de lglise, recueil de documents du Saint-Sige et de l'Episcopat,
publi par la Commission Pontificale pour le Cinma, la Radio et la Tlvision, Cit
du Vatican, 1955 (p. 179-197).
5. Le public n'a jamais tort
6. Ne rappelons ici que Georges Duhamel: "Divertissement d'ilotes... machines
d'abtissement et de dissolution"; et G. Bernard Shaw: "un art, la condition d'en
supprimer toutes les images".
7. Le cinma dans 1'enseignement de I'glise, p. 3-4
8. Dieu au cinma, p. 17-21.
9. Histoire du cinma de M. Bardche et R. Brasillach, T. 1, p. 57
10. Le Cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p. 48-49
11. id, p.57
12. id, p.8
13. id, p 2-22; aussi dans C.J. Pinto de Oliveira, Information et propagande, p. 129130.
14. id, p. 50
15. Pamphlet de l'OCIC, Bruxelles, 1936, p.5
16. c.f. Pinto de Olivetra, p. 130-142; Ford, C. Le cinma au service de la foi, p. 2956
17. Cette constation avait t faite 20 ans auparavant par Lnine. Staline en a
particulirement bien tir les consquences!
18. Vigilanti Cura, p. 3
19. c.f. Charles Ford, Le Cinma au service de la foi, tout le livre mais surtout p. 710, 185-197; A. Ayfre, Dieu au Cinma, p. 17-18
20. Semaine religieuse de Montral, 16 juillet 1927, p. 480
21. Ford, C. Le cinma au service de la foi, p. 7 et 8
22. Macgowan, K., Behind the Screen, p. 350
23. M. Bardche et R. Brasillach, Histoire du cinma, t. 1, p. 266
24. Texte du Production Code dans Mass Communications, edited by Wilbur
Schramm, p. 625-635
25. c.f. les brochures: The Legion of Decency, de Avery Dulles, s.j., America Press,
1956; et How to judge the Morality of Motion Picture, de la National Catholic Welfare
Conference, Washington D.C. (non date)
26. Marsolais, G. Le cinma canadien, p. 17
27. id, p. 17
28. Lafrance, A. Cinma d'ici, p. 22
29. Pquet, Andr, Comment faire ou ne pas faire un film canadien, p. 4
30. Bureau fdral de la Statistique, rapports annuels.
31. Nombreuses listes dans Oscar Hamel, Notre cinma - Pourquoi nous le jugeons
immoral, p. 7-8, 19-20, 31-42.
32. Pquet, A. Comment faire ou ne pas faire un film canadien, p 4 et 5.
33. Michel Vergnes, Cinma Qubec, vol. 3, no. 4, 1974, p. 28-34
34. Interview dans Qubec-Presse, 10 fvrier 1974. Dossier sur l'abb Proulx dans
Cinma-Qubec, vol. 4, no 6, p. 17-34

35. c.f. Le Devoir, 19 avril 1926; La Patrie, 17 avril 1926; Pelland, Comment lutter
contre le mauvais cinma, p. 13-16.
36. Semaine Religieuse de Montral, 9 dcembre 1907, p. 453-454.
37. D'aprs Vocabulaire de thologie biblique, articles: Sabbat, Jour du Seigneur,
Pques, Repos; et DeVaux, R. Institutions de 1'A.T., tome 2, p. 371-382
38. Lon XIII, Rerum Novarum
39. Dupont, A, loc.cit. p. 145-174
40. Article de L'Action Catholique, reproduit dans la Semaine Religieuse de Qubec,
13 avril 1916, p. 495
41. L'essentiel est rapaill dans Dimanche vs Cinma, Oeuvre des Tracts, no. 97,
1927
42. Semaine Religieuse de Qubec, 14 et 22 juillet 1927
43. Semaine Religieuse de Qubec, 8, l5 et 22 septembre 1927
44. Chanoine Harbour, Dimanche vs Cinma, p. 11-12
45. id, p. 9
46. id, p. 10
47. id, p. 6
48. Lafrance, loc.cit., p. 24-25
49. Semaine Religieuse de Qubec, ler dcembre 1927, p. 210-212
50. Dupont, A., loc. cit., p. 136
51. J. Dorion, L'Action Catholique, ler septembre 1927
52. loc. cit., p. 15
53. Sauf, peut-tre, celui de retarder l'entre du cinma dans les salles paroissiales,
mais pour ca, il y avait aussi des causes techniques.
54. Le cinma - Prils ractions, p. 21
55. Socius , Le Monde Ouvrier, 21 mars 1927

CHAPITRE II

POUR UNE CENSURE PLUS SEVERE

En relisant attentivement l'histoire de la lgislation civile sur le cinma,


nous percevons une orientation trs nette: une limitation progressive du
droit d'entre dans les salles pour les enfants (en 1911, ceux de moins de
15 ans le peuvent, mais accompagns d'un adulte responsable; en 1928,
personne de moins de 16 ans ne le peut) et un contrle s'tendant
progressivement tout ce qui touche le cinma (les films d'abord, puis
l'affichage, puis la publicit). Il s'agit d'une censure de plus en plus
restrictive et tendue.
Toutes les requtes des interventions ecclsiales se situent exactement
dans la mme orientation. Avant chaque lgislation, nous pouvons retracer
une ou plusieurs campagnes d'opinions par des milieux catholiques
rclamant prcisment ce que le parlement va voter. Dans les rapports de
forces entre les pouvoirs, l'Eglise comptait. Impossible d'affirmer qu'elle fut
la seule instigatrice des mesures de censure, mais elle en fut certainement
une des plus importantes. Nous pouvons montrer que toute son action allait
en ce sens.
Sur ce point de la censure du cinma, touchant de prs la thologie,
l'Eglise ne bnficiait pas d'avance dune thologie du cinma comme elle
en avait une pour le dimanche. Celle touchant la presse pouvait grosso
modo s'appliquer, mais c'est petit petit, avec l'volution mme des genres
et des contenus de films que va s'laborer la rflexion. L'Eglise suivait
l'vnement et ragissait selon ce qu'il lui suggrait. Rcapitulons d'abord la
chronologie des diverses lgislations, pour ensuite en expliciter la
problmatique et les observations sous-jacentes. Un bilan terminera ce
chapitre.

A. CHRONOLOGIE DES PRINCIPALES INTERVENTIONS


En l907, le mandement de Mgr Bruchsi sur l'observation du dimanche
constituait dj une premire demande de censure, puisqu'une journe par
semaine, les reprsentations devaient cesser. Il exhortait aussi surveiller
la moralit des spectacles.
Quatre ans plus tard, la Semaine Religieuse de Montral 1 reproduisait
les conclusions du premier Congrs International de la Cinmatographie

incitant les gouvernements crer une sorte de censure du


cinmatographe comme il en existe pour la presse et pour les moeurs et
demandant aux producteurs et distributeurs d'purer les catalogues des
titres de films double sens pour viter les plus scandaleuses surprises.
1911: loi des vues animes. Les moins de 15 ans peuvent entrer s'ils sont
accompagns d'un adulte.
1912: loi crant le Bureau de censure du Oubec.
En 1916, l'Action Sociale Catholique de Qubec dnonce le cinma
dmoralisateur et rend publics une srie de six voeux:
1) que le Conseil de Ville surveille plus svrement les thtres de vues
animes;
2) que les sances conscutives qui rendent impossible l'aration des salles
soient dfendues;
3) qu'aucun enfant ne soit admis, mme avec ses parents;
4) qu'on limite le nombre des salles;
5) que les salles soient fermes les jours de ftes d'obligation comme le
dimanche;
6) qu'aucun thtre de vues animes ne soit tabli dans les environs d'une
glise ou chapelle 2.
La mme anne, l'Association Catholique de la Jeunesse Canadienne
(ACJC) de Qubec remet aux autorits municipales le rapport d'une enqute
montrant l'immoralit du cinma et exige une censure plus svre. Le maire
nomme alors une commission d'enqute et son rapport, en 1919, aboutit au
mme rsultat.
1919: loi: interdiction d'entrer aux moins de 16 ans moins qu'ils ne soient
accompagns d'un adulte.
En 1920, la Semaine Religieuse de Qubec signale une rsolution
adopte l'unanimit par le Cercle Catholique des Voyageurs de Commerce:
1) Que tous les membres du Cercle Catholique des Voyageurs de commerce
s'engagent sur l'honneur ne jamais frquenter les thtres de vues
animes et refuser toute invitation d'entrer dans ces thtres;
2) que tout en donnant l'exemple par la parole et par l'action, les membres
du Cercle Catholique des Voyageurs de Commerce sont prts suivre les
ordres du clerg et collaborer avec lui dans toute campagne qui sera
organise contre les thtres de vues animes3.

Pour la mme poque, Evariste Jacob4 rapporte qu'en plusieurs endroits,


les conditions d'admission dans la Ligue du Sacr-Coeur et la Croisade
Eucharistique exigeaient l'abstention totale du cinma.
partir de 1920, se rptent les demandes pour que les moins de 16
ans, mme accompagns de leurs parents, ne soient jamais admis dans les
salles publiques.
Une enqute de 1924, par la Ligue du Cinma de Qubec, (rapporteur:
Lo Pelland, avocat, professeur l'Universit Laval), conclut une fois de plus
l'immoralit du cinma, rclame une censure des affiches et l'interdiction
des salles publiques pour tous les moins de 18 ans5.
Quand, deux ans plus tard, les distributeurs amricains menacent de
boycotter le Qubec et que le premier ministre Taschereau riposte vivement,
la plupart des socits catholiques flicitent le premier ministre et profitent
de l'occasion pour demander encore une plus grande svrit de la censure.
C'est l'anne 1927 qui fournit le plus de littrature sur le sujet. Toute
l'anne, journaux, revues et organisations religieuses multiplient les
campagnes pour l'interdiction du cinma dominical et pour qu'une loi
dfende l'entre des salles tous les moins de 16 ans. On y insiste
constamment sur les dangers du cinma pour les enfants et on incite les
parents s'en priver pour donner lexemple.
Mars 1928: loi interdisant l'entre tous les moins de 16 ans. Imposition de
la censure des affiches par le Bureau de censure.
peine quelques mois aprs le vote de la loi, plusieurs infractions sont
constates. L'Eglise se montre plus vigilante que le Procureur gnral et
lve protestations sur protestations. Ce genre d'interventions se poursuivra
jusqu'en 1940, surtout aux diverses occasions o le Procureur gnral
donnera une autorisation spciale de projeter en salles publiques certains
films faits spcialement pour les enfants.
Avril 1930: loi: les annonces des journaux doivent tre approuves par le
Bureau de censure
En 1932 et quelques reprises dans les annes suivantes, les exploitants
font signer des ptitions pour que l'ge limite d'entre soit baiss 14 ans.
Contre-offensive de l'Eglise: la loi ne sera pas change.
Enfin, dans sa confrence radiodiffuse de 1937, le cardinal Villeneuve
s'oppose tout changement de la loi en vigueur, louange, la suite du
pape, le travail de la Legion of Decency dans le pays voisin, annonce la
cration d'un Centre Catholique d'Action Cinmatographigue pour juger de
la valeur morale des films et entreprendre toutes les actions appropries

pour l'amlioration de la situation. Il termine en affirmant que les chrtiens


fervents devraient s'abstenir compltement du cinma, mme de celui qui
ne peut tre dit immoral, car leur vie surnaturelle ne peut que gagner
cette abstention.
Toute cette srie d'interventions n'a en fait quun but: faire le vide dans
les salles de cinma. On s'y prend de deux faons. Premirement, en
rclamant des lgislations pour ce qui touche le dimanche et 1'admission
des enfants. Cette mthode ne russira pas pour le dimanche, comme nous
l'avons dj vu, mais elle obtiendra un plein succs pour ce qui touche les
enfants. Sans la catastrophe de 1927, les chances de succs auraient t
moindres, mais cet incendie fournit des arguments et un climat de peur qui
contriburent grandement emporter le morceau. Deuximement, l'glise
incitait les catholiques ne jamais frquenter les salles. Elle n'en a jamais
fait un ordre exprs, car c'eut t mettre trop de monde en situation
virtuelle de dsobissance - donc de pch - mais elle n'abandonne
jamais ses efforts de persuasion. Elle rptait constamment qu'il fallait
s'abstenir des films immoraux et affirmait par ailleurs que pratiquement
tous les films taient tels. Mais le public en jugeait autrement, mme
beaucoup de bons chrtiens, et il ne partageait dej plus les mmes
conceptions de l'immoralit. De sorte que cette mthode n'obtint pas un
grand succs.
Quelle tait donc la problmatique sous-jacente ces prises de position
et interventions vigoureuses? Pourquoi fallait-il tant s'abstenir du cinma?

B. COMMENT LE CINMA EST CORRUPTEUR


Les premires attaques de l'glise ne contenaient que des affirmations
vagues et peu convaincantes, genre ces reprsentations o la religion et
les moeurs courent le plus grand danger6. Personne alors n'avait encore
analys l'influence du nouveau media et ne pouvait apporter plus de
prcision. Petit petit, les attaques se firent plus prcises, les raisons se
multiplirent, se diversifirent et se prcisrent (relativement) pour former
au milieu des annes trente un corpus assez impressionnant. On ne se
contentait plus de dire que le cinma tait corrupteur, dmoralisateur,
un des maux de l'heure prsente, engin de mort, une plaie, un
danger pour la nation etc.; on voulait aussi montrer comment. Nous
donnons ici la problmatique telle qu'elle se posait la fin de la priode.
Nous faisons donc tat d'une rflexion labore (relativement); essayer d'en
montrer l'volution nous apparat impossible parce qu'elle s'est effectue de
faon anarchique et dans toutes les directions la fois.
La plus grande partie des pointes de cette problmatique concernait, au
dire des analystes du temps, la protection de l'enfance. Cependant, on
reprenait peu prs les mmes arguments quand il s'agissait des adultes.

D'ailleurs, on voit souvent trs mal comment certains aspects touchent plus
particulirement les enfants. De toutes faons, la problmatique n'exprimait
qu'une vision d'adultes sur le phnomne. C'est pourquoi, sauf exceptions,
nous ne dgagerons pas ce qui devrait s'appliquer uniquement aux enfants.
La distinction entre forme et contenu en art n'est quun artifice d'analyse
et ne rend jamais compte de l'exprience esthtique. Cependant, elle
servait beaucoup dans la comprhension que l'on avait du cinma
l'poque. C'est pourquoi nous l'utiliserons ici pour mieux rendre compte de
ce qui s'est pass: on s'attaquait au cinma en tant que forme de spectacle,
indpendamment des images filmiques, et en tant que contenu, c'est--dire
messages et propagande.
a. En tant que forme de spectacle, le cinma constituait un
danger pour les raisons suivantes:
1) Sant physique. Tout d'abord cause des salles publiques: un
rassemblement d'enfants dans ces trappes feu prsentera toujours un
danger rel7; elles sont un lieu de propagation des maladies
contagieuses, une injure continuelle l'hygine,... surchauffes l'hiver et
rafrachies l't par des ventails lectriques qui soulvent les microbes
empoisonneurs de tant de poitrines humaines8; il y a l des sombres
climats qui rendent le teint blme9; les sances conscutives rendent
impossible l'aration des salles10 ; et, selon la Socit Mdicale de
Montral, les conditions qui y existent sont antiphysiologistes11.
Pour les spectateurs eux-mmes, on parle surtout de fatigue nerveuse
parce que l'enfant force son cerveau pour saisir des choses qui dpassent
son entendement, et de fatigue des yeux12. On cite des minents
professeurs:
Voici ce que dit le professeur Barnabei la page 284 de Cinma et
Enseignement, publication de l'Institut International du Cinma Educatif:
Mme si l'on fait abstraction de son contenu, moral ou immoral, le film, audel de certaines limites, est un stupfiant. Il est inexact de croire que de
regarder un film l'cran ne fatigue pas; le plaisir qu'on en prouve
dissimule, au contraire, la plus puisante de toutes les fatigues, celle des
centres crbraux optiques, situs dans une position trs dlicate, dans la
partie postrieure du cerveau.
Et le professeur Pennaci dit: Le plaisir intense use nos ressources
crbrales beaucoup plus que n'importe quelle fatigue, et le cinma est, de
fait, un plaisir si intense qu'il est raisonnable de s'en dfier13.
Ces opinions de savants ne convainquent cependant pas tout le
monde. En 1927, les syndicalistes ne croient pas ce genre d'affirmations;
plutt, ils disent trouver anormal le fait qu'un gouvernement permette des
jeunes de travailler en usine partir de 14 ans et qu'il leur interdise le

cinma14. De mme, en 1933, aprs l'incendie de l'glise St-Louis-deFrance, LAutorit ne manque pas de souligner que si le sinistre s'tait
produit pendant un office et eut de ce fait occasionn une hcatombe de
vies humaines, serait-il logique, aujourd'hui, pour viter le retour d'un pareil
dsastre, d'interdire au public l'entre de nos glises?15
2) Il nuit l'cole. Parce qu'il est cole d'immoralit, expression qui
revient souvent, le cinma est peru comme une cole parallle qui ne
saurait tre tolre. Mais gardons l'immoralit pour un paragraphe suivant.
En plus d'tre cole parallle, le cinma se montre un ennemi du systme
scolaire tel qu'existant.
D'abord, il diminue le rendement des lves. Il en fait des dormeurs
veills... instables et inconsistants, l'attention disperse16, de sorte que
le lendemain d'une sance de cinma, la rverie tient nos enfants
compltement en dehors de la classe17.
De plus, il ne vaut pas comme mthode pdagogique les expriences
montrent que le film, comme tel est un procd d'enseignement passif, et
que les lecons de formation morale, ou les renseignements que 1'on
voudrait donner aux enfants de cette faon n'ont presque pas de porte
pratique: l'enfant se perd dans la multitude des images. Il lui faut un guide,
qui sache provoquer son activit intellectuelle en face du film, et ce guide, il
ne le trouve pas dans les salles publiques. C'est le Conseil pdagogique de
la Commission des Ecoles catholiques de Montral qui parle18. De son ct,
un ducateur de Qubec dclare avec une haute comptence:
L'cole s'efforce de dvelopper toutes les facults intellectuelles de l'enfant
avec harmonie, en maintenant l'quilibre entre elles: gradation dans la
perception des ides, exercices de rflexion, de jugement et de
raisonnement sur des notions la porte de l'enfant, dveloppement normal
de l'imagination et culture modre de la mmoire.
Le cinma, par ses fins synthtiques qui ramassent en quelques minutes
tout un drame ou un monde de faits qui se succdent souvent d'une facon
vertigineuse, met en branle avec violence toutes les facults intellectuelles,
surtout l'imagination au dtriment des autres facults. (souligns de
l'auteur)19
Plus grave encore, il ne fournit pas de bons contenus, mais plutt une
srie d'erreurs. Les paragraphes suivants expliciteront cet aspect sur lequel
le Conseil Pdagogique a une opinion trs claire:
Nous tenons prciser que les films prsents au grand public et dits
ducatifs parce que portant sur des sujet historiques sont pour nos enfants
d'un ge scolaire des sources d'erreur et peut-tre de dformation plutt
que d'instruction et d'ducation. En effet, l'histoire, dans le film, est toujours
plus ou moins romance. L'assistance prend, dans de tels films, beaucoup
plus d'intrt au roman qu'au fond historique. Nos enfants seraient

facilement entrains confondre l'erreur avec la vrit et le moins qu'on


puisse dire, c'est qu'il n'est pas pdagogique de leur prsenter ainsi
l'histoire sous de fausses couleurs20.
la place de contenus corrects, il propose aux jeunes le dvergondage
de l'imagination21 et le rve. Cela apparait trs dangereux pour Mme C.
Dareau dans Ecole et libert: Un jeune me disait: "Nous demandons au
cinma de nous plonger en pleine fiction, en pleine convention. A chaque
image de l'cran, c'est tout un rve qui se dclenche automatiquement".
Inutile de commenter ce terrible aveu22. De son ct, une directrice d'un
refuge du Bon Pasteur pour jeunes filles doit condamner ces pices
souvent voiles, mystrieuses (qui) exercent l'imagination de la jeune fille
surtout chercher comprendre ce que, pour son bien, elle devrait
ignorer23.
On maintient cependant que le film peut fournir une aide prcieuse la
cause de l'ducation et de l'enseignement. Il faut toutefois pour cela en user
avec de multiples prcautions dont seule l'cole est capable. Or, ces
prcautions donnent ncessairement un certain aspect d'austrit aux
sances tenues l'cole. L'enfant se verrait-il offrir au cinma public
d'autres sances plus rcratives, qu'il perdrait intrt aux reprsentations
scolaires; l'cole serait par l frustre d'un puissant moyen d'ducation,
rsultat absolument oppos celui que mettent de lavant les
propagandistes de la rforme de la loi actuelle.24 Pour cela, il faut une
bonne prparation:
a) Par des leons prpares cet effet, qui les mettent en tat de remarquer
ce que prcisment l'on veut leur enseigner;
b) par des explications vraiment pdagogiques donnes au cours de la
prsentation du film;
c) par un effort de rflexion exig de l'enfant aprs la prsentation du
film25.
Plus tard, on dira que le film scolaire type serait une courte bande
destine souligner et ventuellement complter telle leon dtermine
dans tel degr dtermin de l'enseignement, ct d'autres moyens
didactiques26.
Mais il ne servirait rien de s'occuper de la priode scolaire si on nglige
celle qui la prcde. Pour Hermas Bastien, la prsence des bbs et mme
des foetus (!) dans les salles est un scandale:
Des mamans y trainent leurs bbs au biberon. Pauvres petits, il en est
d'autres dont l'ducation prnatale s'est faite en partie devant l'cran
lumineux! une priode de la vie o il faut mettre en son me des
semences d'hrosme, on met des germes de lchet. Allons ensuite nous
tonner que les bouibouis de quartier soient des coles de crtinisme.27
Donc, si l'on veut que les enfants accdent l'cole pas trop dforms, ils
ne doivent jamais tre mis en prsence des films.

3) Obscurit et promiscuit. En 1937, le cardinal Yilleneuve, dans sa


confrence radiodiffuse, aimerait que la loi soit amende pour imposer
l'cran demi-clart afin d'viter les promiscuits trop faciles. Plus tt, en
1933, on avait dans plusieurs pays reclam l'emploi d'crans en pleine
lumire; ce procd venait d'tre invent par un Franais (Creuset). On le
voulait, disait-on, pour l'hygine des salles puisqu'on pourrait laisser les
fentre ouvertes la bonne saison, et ensuite pour l'hygine de l'oeil.28
Par tout le contexte de ces justifications, personne ne doute que c'est
l'obscurit qu'on en voulait surtout.
Depuis longtemps, beaucoup de nos rdacteurs avaient senti le besoin
d'ajouter des paragraphes spciaux pour s'lever contre l'obscurit des
salles.
Tout d'abord, l'obscurit accentue le caractre immoral des films: Le
mal est encore aggrav par les conditions dans lesquelles se droulent les
vues cinmatographiques. Elles ont lieu dans des salles demi
claires....29 Elles ajoutent au scandale pour le pre Papin Archambeault:
Quand on songe que c'est dans l'obscurit complice que se dlivrent de si
troublantes ]econs....30
Pour un magistrat, elle fait des salles un lieu propice aux attentats la
pudeur contre les enfants:
Je signale ensuite un trs grave danger moral, qui vient de l'obscurit de la
salle. Ici le juge des enfants n'a qu' consulter ses souvenirs professionnels.
L'ombre complice favorise tous les attentats contre l'enfant. Attentats
perptrs par des misrables adultes sans moeurs, qui trouvent ici des
victimes sans exprience et mal dfendues, attentats du compagnon
pervers et corrupteur, qui initie la bonne volont du nophyte. Faiblesses
coupables de malheureuses fillettes et jeunes filles, qui, l'heure des
confidences et des aveux, dvoileront, dans les regrets et parfois les larmes,
leurs imprudences, leurs lgrets, des fautes plus graves parfois, que la
complicit d'une salle hospitalire facilita et favorisa.31
cause du manque de surveillance, impossible cause de l'obscurit,
les salles favorisent l'initiation au mal pour la jeunesse: La jeunesse des
deux sexes s'entasse sans surveillance, et transforme trop souvent ces
endroits en un lieu malpropre, digne de toute rprobation, dit le cardinal
Villeneuve32. Et le pre Archambault prcise: Quand on songe...
qu'enfants, jeunes gens et jeunes filles sont la merci de voisinages
inquitants, imprvus ou dlibrment choisis; que le mal, enfin, se passe
de matre ou qu'il suffit d'un tour de main pour l'enseigner qui l'ignore,
peut-on calculer la somme de ruines morales que reprsente un de ces
spectacles d'o manent comme des effluves de luxure?.33
De plus, beaucoup ne pntrent pas dans ces salles pour voir des films!
Ou pas seulement pour les films! Les salles de cinma comme lieux de
rendez-vous taient un phnomne universel et le Qubec n'y chappait

pas. Il y chappait d'autant moins que les places publiques ne permettaient


pas facilement aux garons et filles de se rencontrer au grand jour.
Au cours de ces enqutes, il a t aussi constat, maintes et maintes fois,
qu' la faveur de l'obscurit, il y a dans les coins, le long des murs, aux
dernires ranges et dans les galeries de certains thtres, plus que du
laisser aller, de vritables dsordres parfois.
Tel thtre de Qubec mal clair tait connu comme le rendez-vous des
jeunes couples; tel autre, - au cinma et au vaudeville de bas tage, comme celui des jeunes gens et des jeunes garcons.
Plusieurs fois, encore rcemment, on a entendu des jeunes gens, au guet
prs d'un thtre, dire tout coup: En voil deux et entrer
immdiatement derrire deux filles l'air plutt lger. On a vu des femmes
voiles, se dplacer et aller s'asseoir prs d'hommes seuls dans le milieu
d'une range.
Un des enquteurs d changer de place afin d'viter les familiarits de sa
voisine, voile elle aussi.
Que de fois j'ai vu moi-mme, dans les thtres peu clairs, et quelque fois
aussi dans les autres, mme dans les grands thtres de Montral, surtout
aux dernires banquettes, un jeune homme et une jeune fille appuys
langoureusement l'un contre l'autre, joue contre joue, ou l'un serrant l'autre
par le cou.
Dans tel de ces thtres qubcois, certains de ces couples taient
littralement affals sur leur sige au point de disparatre compltement
aux regards, derrire le dossier, d'ailleurs plutt bas.34
Le magistrat dj cit affirme que cela ne tient pas du hasard et qu'il y a
l une sorte de conspiration:
Nous ne pouvons pas nous tendre sur un sujet aussi dlicat, mais nous
n'tonnerons personne en insistant sur le grave danger que prsente pour la
morale publique l'obscurit enveloppante des cinmas, dont les distributions
architecturales ont parfois t inspires par le souci de favoriser les
intentions impures de certains spectateurs et de certaines spectatrices qui
s'y rfugient.35
4) Dpravation de l'instinct esthtique. Il faut dire d'abord qu'il est fort peu
question d'esthtique dans toute la critique de cinma de cette poque
au Qubec. En Europe, il a fallu une bonne vingtaine d'annes pour que les
intellectuels cessent de considrer le cinma comme un divertissement
d'illettrs assez minable ct du thtre, de la musique et de la danse.
Seuls quelques fanatiques comme Delluc, Epstein et Canudo parlaient de
Septime Art (on doit le baptme Canudo). Fait assez significatif, je n'ai
jamais rencontr cette expression dans nos textes de l'poque.
Ici comme dans tous les milieux catholiques en gnral, l'esthtique ne
pouvait jamais tre spar de la morale. C'est d'ailleurs un des prsupposs

de Vigilanti Cura. On comprend alors qu'il ne saurait y avoir beaucoup de


beaux films puisque l'ensemble de la production tait jug immoral. Une
belle Passion ou La Passion de Jennne d'Arc ne suffisaient pas pour faire
voluer la rflexion esthtique.
Ds 1918, dans une confrence au Monument National, l'abb Lionel
Groulx donnait le ton dfinitif sur la question:
Jamais aucune priode de notre histoire, notre peuple ne s'est aussi
inconsciemment gav du pire exotisme. Le cinma est devenu le premier et
l'unique livre, le roman, le feuilleton, le thtre, le catchisme de la
dformation populaire. Dans la masse de nos familles, on en vit et on en
rve. Quelle tristesse d'y songer! Nos petites gens, nos enfants, notre
dernire rserve,.. qui ignorent les hros et la noblesse de notre histoire, se
passionnent coeur d'anne pour des bandits illustres, pour des cabotins de
bas tage, pour des drames de pistolet et de cours d'assises, pour un art
vulgaire et bouffon, pour les tristes hros des magazines amricains ou du
mlodrame tranger. Il y a l quelque chose de trs grave... N'en doutons
pas: une morale dsastreuse entre dans les mes avec ces histoires louches
et cet art criard; l'chelle des valeurs se renverse; nos instincts artistiques
se dpravent; peu peu le fond de nos vieilles traditions familiales s'altre...
N'est-il pas grand temps que l'on s'avise de ce danger et que l'on reforme le
cinma? S'il devait rester ce qu'il est, peut-tre faudrait-il commencer
bientt contre ce flau ravageur, le pire agent de la dnationalisation, une
campagne mthodique comme celle qui a t faite contre l'alcool.36
Bien d'autres proccupations que l'esthtique hantaient Groulx (nous y
reviendrons), mais tous reprendront peu prs la mme critique. Certains
concderont volontiers qu'on trouve parfois au cinma des oeuvres belles,
mais le plus souvent, on parlera de bouffonneries, de stupidits et de
scnes contre le bon got. Une affirmation qui revient souvent, les
barbares sont dans nos murs est fort rvlatrice ce sujet. Le chanoine
Harbour exprime une pense gnrale en 1927 quand il crit:
Or, si les vues animes ne sont pas un commerce et souvent vulgaire je
voudrais tre dtromp. La tendance tout mercantiliser n'a pas attendu
longtemps pour s'emparer du cinma ds qu'il a t prouv que cela
rapportait. J'espre, pour l'honneur du sens commun, que personne ne va
prtendre que c'est de l'art que nous offre le cinma ordinaire. C'est de la
pacotille d'art, c'est du camoufl, c'est moins que cela, surtout quand il
s'agit des films amricains.37
Quoiqu'elle ne soit jamais explicite clairement, on retrouve cette mme
ide de dpravation esthtique dans les discussions sur la valeur
ducative ou non du cinma. On comprend alors pourquoi l'cole doit s'en
mfier.
5. Mauvaise ducation conomique. coup de dix et de vingt-cinq cents, les
salles engouffraient dj plusieurs millions de dollars par an. En pure perte
pour la socit qubcoise parce que cet argent, consacr des

divertissements aussi nuisibles qu'inutiles allait enrichir davantage certains


Juifs amricains. plusieurs reprises cette poque, l'Eglise vient insister
sur le fait que 85% des compagnies de cinma sont contrles par des
Judo-Amricains dont la soif de l'or explique en bonne partie
l'immoralit et la dnationalisation opres par les vues animes.38 Le
premier objectif de la dnonciation est avant tout moral, mais on en profite
pour dnoncer ces marchands qui drainent devers eux nos capitaux.
l'antismitisme, trs fort l'poque mme dans les milieux ecclsiastiques
catholiques, s'ajoute un souci de l'ducation conomique, car il est navrant
de constater que tant d'argent est siphonn dans une socit pauvre pour
aller enrichir davantage de riches trangers. Rappelons que nous sommes
l'poque des fondations de Caisses populaires et des vastes campagnes
publiques pour l'pargne. C'est pourquoi, ds 1916, l'Action Sociale
Catholique de Qubec demandait que dans l'intrt de l'pargne populaire,
indispensable au bien-tre des familles, la ville prenne les mesures
ncessaires pour limiter le nombre des thtres de vues animes.39
Par la suite on parlera souvent de censurer ou de limiter le cinma dans
un but de prosprit nationale, expression comprenant beaucoup plus
que le simple aspect conomique, mais dont celui-ci fait partie.
Mais, comme pour les autres raisons de lutter contre le cinma, c'est
dans le contexte de l'ducation des enfants surtout qu'on a touch cet
aspect. Dans tous nos principaux textes contre le cinma pour les enfants,
on cite des tmoignages de juges, d'ducateurs ou de parents affirmant que
l'attrait des vues animes pousse les enfants voler pour se procurer les dix
sous de l'admission. C'est une mauvaise habitude qui dborde dans d'autres
domaines:
L'exprience de la Cour juvnile m'a appris qu'au lieu d'aller l'cole (les
enfants) vont au thtre... Ils apprennent aussi voler un dix sous dans la
bourse familiale, pour aller au cinma. Et cela dure parfois deux mois avant
que les parents s'en aperoivent. La mre met alors l'argent en lieu sr et
l'enfant commence voler, trs souvent du charbon ou des piceries.
L'habitude du vol se prend; les montants vols augmentent, tout reste
d'honntet disparat.40
Il faut donc une censure svre contre ce spectacle qui "vide les foyers
et les bourses".41
6) L'habitude du cinma est un esclavage. Aucun chapitre ou paragraphe
des crits de l'poque ne thorise longuement sur l'habitude du cinma en
tant que crant une accoutumance comme une drogue. Mais le
vocabulaire de la toxicomanie se retrouve souvent dans les dfinitions du
spectacle et surtout, ses effets sont continuellement compars celui des
drogues. Pour Harbour et quelques autres, il est un commerce de
stupfiants ou un poison; plus retoutable que le flau alcoolique,
prvient la Semaine Religieuse de Qubec. Le pre P. Archambault parle
d'intoxication sociale. Pour G. Thuot, c'est un esclavage plus pernicieux

que le jeu, l'alcool ou l'opium... Que deviendra le filmomane incoercible?


Dsiquilibr (sic), blas, neurasthnique.42 Le juge Lacroix dit que pour
les enfants, il devient une passion telle qu'ils ne peuvent plus s'en
passer.43
Ajoutons cela que le cinma est aussi dvergondage de l'imagination
et il s'apparente alors aux drogues hallucinognes. L'aspect important est
toutefois l'espce d'habitude qu'il cre et dont il faut se mfier.
b.
Les contenus
des films apparaissent
encore
plus
corrupteurs parce qu'ils s'attaquent un univers conscient et
fortement dlimit, d'autant plus qu'entrant d'abord par le
subconscient, ils viennent le miner de l'intrieur. Ils charrient
symboles, ides et valeurs le plus souvent incompatibles avec
l'univers religieux.
7) Contre la foi. En plus des scnes immorales, les enqutes de l'poque
parlent de scnes anti-religieuses; cela signifie que la religion catholique
ou protestante est moque ou tourne en ridicule.44
Sans fournir plus de prcision, G. Thuot affirme que les films enseignent
l'indiffrence et la neutralit religieuse... et par ailleurs la superstition au
moyen des scnes de spiritisme. En parlant de ses lves, la Suprieure
du Bon Pasteur rvle qu'aprs une sance de vues animes..., les petites
filles s'ennuient d'entendre parler de religion... leur pit diminue.45
Ngativement, les films dtournent donc de la foi, puisqu'ils distraient alors
que toute la vie devrait tre oriente vers elle. C'est pourquoi, selon le
Cardinal Villeneuve,
.. la frquentation du cinma est. une de ces habitudes que l'asctique
dplore, pour toutes sortes de motifs, vidents quiconque y rflchit.
Pareille habitude dtourne de la pit, vapore l'esprit intrieur, dissipe les
facults, dtourne du sacrifice, dveloppe la sensualit. Comment le familier
du cinma, surtout s'il est jeune, aurait-il les instincts surnaturels, le
recueillement de l'esprit, la paix de l'me, le got du sacrifice, la chastet
anglique qui marquent la vertu chrtienne?46
Non seulement ont-ils cette action ngative de dtournement, ils
attaquent positivement Dieu. Car la majorit des films se font le lieu d'une
bataille entre Dieu et le Diable, presque toujours remporte par ce dernier:
Une fois de plus, nous voyons se manifester, sous une forme renouvelle,
l'ternel conflit entre les forces spirituelles et morales et les forces
matrielles et gostes, aides par les puissances d'argent. Le Veau d'or se
porte toujours bien... 47
Dans les salles, on respire cet air mphitique o s'empoisonne l'me de
nos enfants.48 De son ct, le pre Chossegros invite les ligueurs du
Sacr-Coeur fuir
l'antre o les dmons dissimulent leurs siges,
O dployant leurs films comme un panorama

Ils enlacent les coeurs qu'ils ont pris en leurs piges.49


Selon une enqute cite par le Cardinal Villeneuve, ces ennemis
attaquaient mme ce qu'il y a de plus sacr pour le croyant, car dans
certains films on trouve profanation de la figure et du rle du Christ,
singerie blasphmatoire de sujets religieux ou travestissement du culte
chrtien.50
Il faut croire que ces scnes n'taient pas trop exceptionnelles, puisque
les rglements donns au Bureau de censure en 193151 demandaient de
couper de telles scnes. Le Production Code amricain comprenait aussi
plusieurs paragraphes sur le sujet.

8) Contre la morale. Une lecture superficielle des textes de l'poque peut


laisser croire que la proccupation morale serait la seule de l'poque,
tellement ils en parlent. Ce n'est pas le cas, comme on peut le voir avec les
autres paragraphes de cette section, mais elle domine trs largement.
Presque aucun texte qui ne qualifie le cinma d'immoral, ou dmoralisateur,
corrupteur, dpravateur, dformateur, mort des bonnes moeurs,
dgradation morale, un des maux de l'heure prsente, scnes rprouves
par le code criminel et la morale chrtienne, sduction du vice, purulence,
etc. Ce sont l des qualificatifs assez gnraux, mais une srie de points
particuliers soutenaient ces affirmations. Les premires enqutes nous en
fournissent des grilles. Citons celle d'un groupe dminents citoyens de
Qubec mandats par 1htel de ville en 1917 (rapport remis en 1919) pour
vrifier les donnes de l'enqute de lACJC (1916). Deux cent vingt-quatre
films furent examins et ils classifirent ainsi les scnes immorales:
Amour libre: 58; concubinage: 3; adultre: 6; adultre justifi: 4; divorce: 5;
mariage malheureux: 24; sduction et tentative de sduction: 28; rapt et
tentative de rapt: 48; mariage ridiculis: 10; passion justifie: 11; mauvaises
filles et actrices donnes comme hrones: 28; scnes de mauvais lieux: 28;
scnes de "bars": 29; scnes d'ivrognerie sans but antialcoolique: 28;
bagarres au rvolver: 2; meurtres: 29; suicides: 8; duels: 8; vols de grand
chemin ou Arsne Lupin: 45; montrer comment voler: 2; montrer comment
viter la justice: 5; incendie criminel: 6; crimes impunis: 2; parents jous:
34; patrons mpriss: 6; matres moqus: 10; grve injuste: 1; autorit civile
moque: 10; justice attaque: 1; magistrature bafoue: 1; police bafoue:
33.52
Dans les annes suivantes, on ajoutera les bagarres de toutes sortes, la
nudit, les costumes transparents, dshonntes ou suggestifs, le
vandalisme, les dmonstrations passionnes, le mpris de la proprit et de
la vie, la prostitution, les baisers " pleines bouches", les effluves de luxure,
le rousseauisme, etc.
Ces scnes sont extraites de films aux titres plutt suggestifs. En 1919
taient projets Qubec, selon la Semaine Religieuse de Qubec: Le pch
impardonnable, La vampire, L'le du dsir, Les mes la drive, Le march

aux mes, Lorsque les hommes dsirent, Les pchs de socit, La femme
l'essai, Les pchs splendides, Les occasions de chute dans une grande ville
(titres traduits littralement de l'anglais par le rdacteur de la revue).53
D'octobre dcembre 1927, ce n'tait gure mieux, selon le notaire Hamel.
On projetait ce moment l Slaves of Beauty (Esclaves de la beaut), The
Girl in the Pullmann (La jeune fille dans le pullmann), Adam and Evil (Adam
et le mal), The Fair Co-Ed (La belle co-tudiante), Body and Soul (Corps et
me), The Stolen Bride (La marie vole), Gipsy Love (Amour de bohmien),
After Midnight (Aprs minuit), No Control (Sans contrle), Paid to love (Paye
pour aimer), Madame Pompadour, Ladies of Leisure (Dames de loisir), The
Way of all Flesh (La voie de toute chair), Lovers (Amants), Ten Modern
Commendments (Dix commendements modernes) The secret Studio (Le
studio secret), etc. (C'est le notaire Hamel qui traduit librement les titres).
On le remarque immdiatement, la majorit de ces dsordres tournent
autour de la morale sexuelle. Le notaire Hamel le souligne:
Remarquons-le: tout dans ces titres se rapporte la chair, la femme, la
sensation, la fivre, au frisson de l'amour, la passion, au mal; des
scnes de coulisses, de Follies, de cabarets, de danse, d'apaches, la nuit,
minuit, ou aprs minuit; des filles de cirque, des demi-mondaines, des
nageuses, des bathing beauties, des vampires, professionnelles ou non, des
maries voles, des nuits damour, en un mot, ce qui est louche ou prte
suggestion charnelle. N'y a-t-il pas dans ce sale dpotoir, jusqu' une
vocation vraiment sacrilge de la Vierge sainte et de l'Enfant Jsus en
voisinage avec une Salom en costume infme?54
Cela n'est pas surprenant, dit un article de La Temprance reproduit par
la Semaine Peligieuse de Qubec, car l'impuret est, aujourd'hui comme
toujours le pch mignon du monde; les amuseurs publics le savent bien, et
c'est sans doute pourquoi ils en font une matire succs.55 Du mme
acabit, les placards publicitaires et les rclames de journaux mritent les
mmes condamnations.
La censure se raffinant (voir annexe 1: les directives au Bureau
provincial), ces scnes explicites et ces titres tendirent disparatre. Mais le
danger n'en demeurait pas moins rel. Comme le fait remarquer le cardinal
Villeneuve, il faudrait se souvenir que l'immoralit des pices consiste
souvent plus dans l'ide qui est en dessous, par exemple le droit au plaisir,
la libert de suivre son amour, et le reste, que dans les nudits et les actes
extrieurs.56 L'implicite, les suggestions au niveau de l'inconscient, les
modles de vie sous-jacents aux actions reclent: une propagande plus
efficace et long terme. Hermas Bastien le souligne avec force:
L'intelligence ne se gave pas en vain d'histoires de tripots sans qu'une
morale picurienne entre dans les mes. Baisse de la natalit, criminalit
croissante, malhonntet publique, dvergondage, sont les fruits d'une telle
morale. Sous une pareille influence, rien d'tonnant si les danses orgiaques,
les modes avilissantes, les attitudes dbrailles se propagent si rapidement

en dpit des mises en garde de l'glise. C'est que le cinma s'oppose tout
l'esprit d'ordre, qu'il vienne de la famille, de l'cole ou de l'glise. L'oeuvre
de ces organismes, - moraliser l'homme - est par le cinma compromise.
Il dveloppe le tyne de l'homme-brute qui se dbarrasse du poids trop lourd
de son me pour se confier aux pousses de l'instinct.57
En langage religieux de l'poque, ce non-respect de la morale sappelle
pch. Sous cet aspect, nous assistons un raffinement progressif. En 1916,
dans la rubrique Liturgie et discipline de la Semaine Religieuse de
Qubec, une simple mise en garde: Question: que faut-il penser des
cinmas? Rponse: les cinmas, au moins ceux de Qubec sont des
occasions prochaines de pch pour un grand nombre. Il faut donc en
penser ce que pensent les thologiens: des occasions prochaines de pch.
Les pasteurs et directeurs d'mes ont donc raison de rpter cet
avertissement solennel de l'Esprit-Saint: Celui qui aime le pril y prira.59
Ce n'est donc pas encore trop grave. Sept ans plus tard, le Synode de
Qubec se montre plus svre: Que les pasteurs des mes aient donc soin
d'avertir leurs ouailles du danger grave et trop souvent prochain de pche
mortel qui s'attache aujourd'hui la plupart du temps aux vues animes.59
Finalement, en 1929, selon le cardinal Villeneuve,
si donc on assiste une reprsentation notablement indcente pour le
plaisir que cette reprsentation peut occasionner, il est hors de doute que
l'on commet un pch mortel. Ainsi parle saint Alphonse de Liguori (Thol.
Morale, liv.III,p. 427), et tous les thologiens avec lui.60
Le pch mortel devient donc presque automatique, puisque presque
tous les films sont classs immoraux. Dans un monde o le plaisir, tout
plaisir, est a priori suspect d'immoralisme, le cinma ne peut apparattre
qu'immoral puisque c'est son dynanisme propre que d'apporter un plaisir le
plus fort possible.
9) Anticlricalisme. Films contre la foi et contre la morale: pour complter le
tableau, il ne manque plus aux films que d'tre contre l'glise (sous-entendu
contre les clercs). Eh bien, mme rares, ils existent ces films anticlricaux.
Mme si les cinastes et les compagnies de production exercent une
prudence extrme pour ne pas choquer directement ceux qui ont le mot le
plus important dire pour ce qui regarde la censure (le Production Code
contient un article cet effet), l'anticlricalisme revient quand mme
souvent comme motif d'attaque contre le cinma. On verra mme le
cinma traner dans la boue la cornette de la religieuse et la bure du
religieux, se scandalise Lo Pelland en 1926.61
Si, en 1931, les Directives du Bureau de censure provincial prcisent
Aucun prtre, ministre de quelque religion que ce soit ne devra tre tourn
en ridicule ni plac dans une situation compromettante.
Les prtres et les ministres de la religion ne devront pas tre prsents dans
un film dans les rles de comiques ou de tratres.

Cest que plusieurs cas de ce genre avaient t rencontrs dans les annes
prcdentes. Le plus clbre fut sans aucun doute celui de La Passion de
Jeanne d'Arc. Refus en avril 1930 par le Bureau de censure, aprs avoir t
projet l'autorit ecclsiastigue, ce film obtint son visa de sortie le 9 juin
de la mme anne, mais avec onze minutes de coupures dont voici les
principales:
I. Interrogatoire sur St-Michel: "Do you think that God has nothing to dress
him?"
Face de moine bouffie
Face de moine vicieux
II. Moine gras outrance
Tte de moine rvoltante
Lvque regardant par la petite fentre
III. Moine avec deux cornes faites avec ses cheveux
Figure de l'vque rvoltante
Moine avec deux cornes avec ses cheveux
Tte froce de l'vque
Tte de brute de l'vque
IV. Assemble des archvques, moines, etc.
Figure rageuse du moine
Toute la scne de la couronne et de la flche
Vue des instruments de supplice
Toute la vue de la communion
Couronne jete par terre
Toute vue pendant le supplice exprimant les contorsions et atroces douleurs
de Jeanne.62
Presque tous ces plans concernent l'image publique des autorits
religieuses. Quand on les voit aujourd'hui, on est frapp par leur force de
suggestion et l'art avec lequel Dreyer a pu voquer le pouvoir
discriminatoire des clercs qui ont condamn Jeanne d'Arc. On ne s'tonne
pas du fait que ces images aient paru anticlricales, car elles le sont et
doivent l'tre pour exprimer la vrit historique recherche. Mais les clercs
d'ici redoutaient ce genre de discrdit de membres du clerg. On voulait
bien proposer Jeanne d'Arc comme modle de vertu, de mysticisme, de
courage et de martyre chrtien, mais on n'aimait pas voir insister sur le fait
que ce sont des clercs qui l'ont condamne mort.
L'aspect anticlrical du cinma se retrouve aussi dans la dsobissance
au clerg qu'il entrane. Sur des questions touchant de prs la morale et la
religion (dont le cinma dominical), seuls les vques et leurs porte-paroles
ont autorit, rappelle-t-on souvent en 1927. Aprs consultations, le Rapport
Boyer dclare tout simplement que le cinma gnralement parlant n'est
pas immoral et que les spectacles du dimanche ne devraient pas tre
interdits. Cela fut senti comme une provocation. Les milieux

ecclsiastiques n'allrent pas jusqu' taxer le juge Boyer et les opposants


d'anticlricalisme, mais ils insistaient beaucoup sur le fait que ceux-ci
sortaient du domaine de leur comptence et refusaient de reconnaltre les
autorits responsables.63 travers leurs dclarations, on peut sentir un
agacement considrable voir des gens s'opposer leurs paroles. Le
monopole clrical de la parole sur la religion et le religieux commenait
s'effriter dans cette contestation sur le cinma. C'tait peut-tre la
principale facette anticlricale du septime art.
10) La ralit et le rve. En parlant de l'cole, nous citions un article de
cole et libert o Mme Dareau considrait comme un terrible aveu cette
parole d'un jeune: chaque image, c'est tout un rve qui se dclenche
automatiquement. Cette mfiance extrme contre le rve et les pouvoirs
de l'imagination est constante dans la littrature de l'poque. Tous
constatent, comme Harry Bernard, que le cinma dveloppe, chez les
adultes comme chez les jeunes, l'imagination la plus exalte. Il tournera les
ttes, excitera aux aventures romanesques ou violentes.64 Paul Vergnet dit
de son ct que c'est le grand tentateur, le grand animateur de
l'imagination, c'est 1a perptuelle invitation au voyage.65
Des
expressions comme dvergondage de l'imagination ou folles rveries
reviennent souvent et prennent toujours dans le contexte une connotation
trs pjorative. Il faut aussi considrer comme immoral tout ce qui fait
vivre d'une vie factice affirme catgoriquement le notaire Hamel.66
Cette irruption du rve et de l'irrel dans la sensibilit des jeunes (
laquelle il faut assimiler l'me des foules) comporte un grave danger de
dsquilibre mental. Faiblesse de la volont, soumission aveugle aux
impulsions et l'motivit, drglement passionnel, mimtisme irrflchi,
s'ensuivront. On ne devra pas se surprendre de voir les jeunes se livrer aux
pires extravagances et se lancer dans les aventures criminelles les plus
insolites: l'cran leur en a fourni des modles ou a stimul leur imagination
pour en inventer des nouveaux.
En plus de ce danger propre, le rve au cinma en comporte un plus
grand encore dans son rapport avec la vie quotidienne et ses devoirs. Ds
1923, G. Thuot souligne que l'imagination ainsi gave d'irrel, le
spectateur retourne dans la vie dsenchant, car, avec sa monotonie et ses
petitesses, celle-ci - l'austre devoir seul la couronne - ne peut pas rpondre
ces gots factices de cration rcente.67 Le principe du sacrifice, du
devoir quotidien, de l'acceptation des limites ordinaires, en prend un coup
devant ces images qui glorifient le plaisir et l'mergence de vies nouvelles.
Plus tard, en 1937, le cardinal Villeneuve verra que
les mauvais films poussent la jeunesse dans les voies du mal, parce qu'ils
glorifient les passions et les rendent enchanteresses, parce qu' ils montrent
la vie sous un faux jour, parce qu'ils dtruisent l'amour pur et fidle, le
respect du mariage, l'affection pour la famille, et qu'ils suggestionnent
l'ambition, l'blouissement de la richesse, l'habilet dans le crime, la

faiblesse dans l'amour, l'oubli et le mpris des liens les plus sacrs, la
lgret de la vie au lieu d'enseigner le devoir. Hors les films insignifiants
qui dshabituent le peuple de tout effort de rflexion et dissolvent les
instincts natifs de l'esprit, les autres sont presque toujours d'un irralisme
qui trompe, et qui dgote du monde vrai dans lequel chacun doit voluer
chaque jour.68
Dgot du monde vrai dans lequel il n'est peut-tre pas vrai que
chacun doit vivre chaque jour, dsenchantement de sa monotonie et de ses
petitesses, perte du sens de la ralit, dsaffection de l'austre devoir,
tels sont les fruits du dvergondage de l'imagination au cinma. Tel est
l'impact rel de l'univers filmique, des utopies imagi-nes. On comprend
alors que pour ceux qui ont pour mission d'enseigner le devoir, cette
lgret apparaisse condamnable.
11) Nouveau panthon d'idoles. Pendant cette priode, les noms les plus
connus du grand public n'appartiennent pas l'aristocratie, au monde
politique, conomique et culturel (au sens traditionnel), ni aux arnes
sportives, ni aux forces militaires. Ils se nomment Douglas Fairbanks et Mary
Pickford, Charlie Chaplin, William Hart, Rudolf Valentino, Buster Keaton, etc.,
et multiplient leur prsence pour se retrouver simultanment dans toutes
les villes de quelque importance du monde. Qu'ils fassent rire aux larmes ou
pleurer d'motion, qu'ils jouent tour de rle les amoureux transis, les
valeureux sergents, les criminels notoires, les saintes pucelles ou les
prostitues au grand coeur, mme les hros bibliques ou les grands noms
de l'hagiographie, ils commencent devenir les principales toiles vers
lesquelles se tournent tous les yeux. En plus de l'cran qui magnifie leur
visage pour les faire briller davantage, ces toiles se retrouvent sur les
pages couvertures de milliers de magazines, mme srieux, et des millions
de pages imprimes vantent chaque semaine leurs qualits et dfauts.
Jeunes et moins jeunes ne rvent plus unanimement de conduire le camionchef des pompiers ou d'aller vangliser les petits Chinois, mais de vivre les
aventures comiques ou romanesques de leurs toiles.
Pour les clercs et les nationalistes, il est dangereux que ces toiles des
salles obscures (o il est plus facile de briller) prennent la place de l'toile
de Nazareth ou de celles de manuels d'histoire. Dj, en 1918, dans sa
confrence au Monument National, l'abb Groulx remarque avec tristesse:
Nos petites gens, nos enfants, notre dernire rserve, (...) qui ignorent les
hros et la noblesse de notre histoire, se passionnent coeur d'anne pour
des bandits illustres, pour des cabotins de bas tage, pour des drames de
pistolets et de cours d'assise, pour un art vulgaire et bouffon, pour les
tristes hros des magazines amricains ou du mlodrame tranger. Les
nouveaux hros chassant les anciens, une symbolique nouvelle et des
mythologies plus sduisantes commencent dfinir la vie d'une autre faon.
Le passage est trop brusque pour que la tradition n'en souffre pas.

Neuf ans plus tard, en 1927, la situation s'est plus dtriore


qu'amliore. Entre-temps, la presse cinmatographique et les journaux
jaunes de W.R. Hearst ont commenc diffuser partout les vies
caches des vedettes et les scandales hollywoodiens.69 Hermas Bastien
lance un nouveau cri d'alarme: Nos gens qui ignorent la beaut de notre
histoire et la noblesse de ses hros se passionnent assidment pour des
pitres et des gourgandines. Les dates historiques, les voici remplaces par le
quantime des multiples divorces de telles vedettes.70 Mais la situation
tait l pour rester. Mme si Oscar Hamel considre immorales ces vues o
l'on montre la conversion en toiles de premire grandeur, au cirque, au
cinma, au thtre, au studio, dans le grand monde, ou le demi-monde,
voire en pouses de millionnaires, de toutes ces jeunes filles de petits
fermiers et de petits boutiquiers71, elles rpondent un tel besoin
d'identification cr et aliment auparavant par les idoles religieuses et les
pres fondateurs que les gens, les petites gens comme on dit, ne veulent
pas se passer de ces quelques heures o ils peuvent tre tous ces
personnages que l'environnement quotidien ne leur permet pas de devenir.
Le phnomne apparat d'autant plus dangereux que ces nouvelles
toiles ne se situent pas trs haut dans le ciel catholique. Dans leur vie
prive comme dans leurs rles, les plus grandes vedettes accomplissent des
gestes que ne se seraient pas permis les toiles de l'hagiographie ou les
personnages historiques. Il y a l un signe de grave dcadence, selon le
cardinal Villeneuve:
Malgr leur dehors et leurs pompes, les individus prsents au film sont,
dans la proportion de plus de deux-tiers, des anormaux ou des criminels. Et
voil bien ce qui dcle la dcadence de la civilisation moderne, que tant
d'toiles tombes soulvent I'enthousiasme populaire. A-t-on tort ou raison
de prtendre que ce sont principalement les primaires qui frquentent les
cinmas?72
Mme tombes - et peut-tre parce qu'elles tombent aussi - les toiles
n'en suscitent que plus d'admiration parce qu'elles apparaissent plus
humaines, plus "comme tout le monde" et par consquent plus imitables
dans leur chappe vers le firmament. Leur immanence n'en met que mieux
en relief leur transcendance. Ce n'tait pas le cas pour les trop thrs et
"spars" hros religieux et nationalistes. On comprend alors la prfrence
populaire pour les idoles du cinma.
12) Dnationalisation et acculturation amricaine. Ds 1918 il est question
au Qubec du cinma conme d'un agent de dnationalisation (Chanoine
Groulx). Ce thme d'attaque reviendra rgulirement pendant toute la
priode. Rappelons que nos crans n'offrent presque exclusivement que du
cinma amricain, muet dabord, puis aprs lapparition du parlant, en
anglais seulement (trs peu de doublages franais). Rappelons aussi que
nous sommes la priode o les Henri Bourrassa, Lionel Groulx et
compagnie bataillent ferme contre la sduction de modles culturels
amricains et anglo-saxons.

Quoiquil revienne souvent, ce thme de la dnationalisation ne se


prcise gure. Il comporte un peu l'aspect conomique, comme nous l'avons
dj vu et un courant mythologique par le biais du nouveau panthon. Mais
il n'est jamais facile de prciser comment une srie de nouveaux contenus
culturels met en pril une culture installe. Au moment o l'acculturation se
produit, les affirmations relvent plus de l'intuition que de lanalyse. Bien
que mal dfinis et jamais explicits longuement, plusieurs lieux de
transformation taient quand mme perus par nos essayistes.
Quand un auteur anonyme de la Semaine religieuse de Qubec affirme
en 1917 que le cinma est en train de faire disparatre les saines coutumes
ancestrales,73 c'est parce qu'il peroit qu' plus ou moins long terme, le
cinma changera les rapports familiaux: le plus grand crime dont on peut
charger la plupart d'entre eux (les films), quels que soient leurs qualits ou
leurs dfauts, c'est de ruiner l'esprit de famille. Dans quelques autres
textes (dont ceux du chanoine Harbour), quand il sera question de coutunes
ancestrales, de traditions, de vitalit nationale, les auteurs pensent la
vie familiale avant tout, vie qu'ils voient menace par les mauvais exemples
cinmatographiques de divorces faciles, d' adultres et d'abandon du foyer
pour partir l' aventure.
Ngativement encore, aux yeux d'un nationaliste, les films ne peuvent
qu'apparatre nocifs, car les petits Qubcois n'y retrouvent point leur
histoire-pope ni les fleurons glorieux dont s'ornent le front de ses hros.
Comme le souligne Harry Bernard, les jeunes n'y apprennent point
s'ennorgueillir de leur race. Il nous rend en quelque sorte le mme mauvais
service que Maria Chapdelaine.74 Impossible, bien entendu de savoir
quoi au juste renvoyait l'poque ce mme mauvais service que Maria
Chapdelaine, mais aujourd'hui, la lecture de ce livre s'attache aux aspects
de soumission aveugle devant le destin, d'attente passive, dacceptation
rsigne d'une condition misrable, de resignation devant les puissances de
mort. Au moment ou L'Action Franaise, les socits Saint-Jean-Baptiste, les
cercles de 1'ACJC s'efforaient de revigorer quelque peu Les hros d'une
histoire remplie de dfaites pour stimuler aux luttes prsentes, elles ne
pouvaient accepter sans ragir qu'un monde imaginaire tranger vienne
remplir les esprits d'ici et distraire des proccupations importantes et
vitales.
La raction se fait d'autant plus forte que les nationalistes sentent bien
que les contenus des films ne sont jamais neutres idologiquement. Direct
ou implicite, il y est toujours question d'un patriotisme ou l'autre. Quant aux
films, leurs leons de patriotisme sont des lecons dun patriotisme
exotique, donnes trs souvent sous le dploiement d'un drapeau
tranger.75 Forcment, puisqu'il ne se fait pas de production locale.

Ce drapeau tranger s'identifie d'autant plus facilement que plusieurs


entres de salle le pavoisent et s'en glorifient. Le cinma n'est d'ailleurs
quun des champs o il se dploie. L'conomique et le politique en subissent
une influence encore plus considrable, mme si on ne le percoit pas
tellement ce moment-l. Pas aussi facilement, en tous cas, que les
placards publicitaires sur la rue et les 24 images/seconde sur l'cran qui
dfinissent et dlimitent un champ culturel identifiable au premier regard.
Ce qui fait dire au cardinal Villeneuve que pour une part, notre
amricanisation vient du cinma.76
Au del (ou en de) du patriotisme, la transformation de l'me
nationale et des rflexes articulant la vie quotidienne parat plus
importante. Cela, Georges Thuot l'avait trs bien compris ds 1923: nous
mettre exclusivement l'cole de cette pense amricaine, de cette
philosophie amricaine, de cette esthtique amricaine, de ces gestes
yankees, nous n'avons pas grand chose gagner et srement beaucoup
perdre.77 Il ne prcise pas comment, mais s'il est vrai que le cinma est
devenu le premier et l'unique livre, le roman, le feuilleton, le catchisme
(Groulx) lacculturation amricaine ne peut que suivre. Or, les Amricains
n'apportent chez nous que ce qu'ils ont de moins noble. Hermas Bastien
accuse carrment: Il dveloppe le type de l'homme-brute qui se dbarrasse
du poids trop lourd de son me pour se confier aux pousses de l'instinct.
Tel que conu et exploit par les cingistes (sic) amricains, le cinma
reprsente pour la socit qui en fait ses dlices, un esclavage plus
pernicieux que le jeu, l'alcool ou l'opium.78 Et le pre Papin Archambault
termine son tract en dramatisant l'extrme la situation: L'avenir mme
de la race est en jeu. Au cinma, jamais!79
On comprend alors pourquoi tous les nationalistes flicitent le
gouvernement Taschereau pour sa rsistance devant les menaces de
boycottage des distributeurs amricains en 1926. L'ACJC va mme, dans son
zle un peu juvnile, jusqu' souhaiter qu'ils excutent leurs menaces:
Que le cinma amricain reste outre-frontire. Nous ne voulons pas de ses
films pour pervertir l'me de notre jeunesse, dformer sa mentalit,
corrompre ses moeurs. Si les producteurs de pellicules cinmatographiques
mettent leurs menaces excution, nous nous en rjouirons.80
Cela signifierait, toutes fins utiles, la fermeture de la majorit des salles
puisqu'elles n'auraient plus rien offrir et qu'il faudrait beaucoup de temps
pour faire venir les productions europennes. Mais mieux vaudrait le vide
que les influences nfastes.
Malgr une censure de plus en plus svre, ce boycottage n'eut jamais
lieu, de sorte que la lutte nationaliste dut se poursuivre. Dans les annes
trente, l'action des propritaires de salles (presque tous amricains)
consiste provoquer de plus en plus d'exceptions la loi du seize ans en
obtenant des permis speciaux pour la prsentation de films faits pour les

enfants. Ils esprent ainsi rendre petit petit la loi inoprante. Ils allguent
comme raison explicite les bienfaits du cinma en ducation (la vraie raison
est videmment le dsir de majorer les profits). Le Comit des Oeuvres
Catholiques de Montral riposte sur les deux plans:
Remarquons aussitt qu'il est assez piquant de voir ce souci du
dveloppement intellectuel de la jeunesse canadienne-franaise chez les
propritaires de cinma. Car la plupart ne sont pas des ntres, ce sont
mme des trangers. Leurs plaintes sont-elles bien dsintresses? N'est-ce
pas surtout l'appt du gain qui les inspire? Un document rcent adress par
eux aux autorits provinciales et qui tablit en chiffres sonnants ce que
rapporterait la leve de l'interdiction en est une preuve.
Et puis, disons-le en passant, est-ce bien ces trangers qu'il faut avoir
recours pour fournir nos jeunes gens le supplment d'ducation dont ils
auraient besoin? Grave imprudence pour le moins. Une exprience vient de
montrer qu'ils ne savaient pas choisir ce qui convient aux ntres, qu'ils ne
comprenaient pas notre mentalit catholique et franaise. Ne serait-ce pas
une contre-ducation qu'ils donneraient, une formation rebours de nos
traditions?81
la suite des articles de revues et journaux et des campagnes d'opinion,
les propritaires n'atteindront pas leur objectif. Le gouvernement ne change
pas la loi et le Bureau de censure doit se faire plus parcimonieux dans
l'octroi de permis speciaux.
La vraie solution ce problme de l'acculturation amricaine rsiderait
dans la cration d'une industrie de production locale. On lavait devin ds
cette poque. Harry Bernard le mentionne en 1924 dans L'Action Franaise
en recommendant de mettre sur pieds et encourager une oeuvre de
cinma catholique. De son ct, lACJC ne faisait pas que ragir contre le
cinma amricain, elle rclamait aussi une action positive: Nous
souhaitons de plus que l'on tudie les moyens prendre pour dvelopper et
fortifier le cinma canadien, crit-elle au premier ministre du Qubec82.
Mais il faudra attendre un quart de sicle avant que ces voeux ne se
ralisent.
13) Une doctrine subversive: le communisme. Nous sommes l'poque
d'une extrme violence clricale envers les ides de socialisme et de
communisme. Il faut veiller ne pas laisser siluminer sur les crans ce que
l'on n'accepte pas dans les livres. En 1932, la Semaine Religieuse de
Montral publie une mise en garde contre le film russe, reproduite d'une
revue belge:
Si 1'on songe que la production russe envahit mthodiquement et
progressivement les salles, mme les plus bourgeoises, on ne peut rester
indiffrent l'effort coordonn poursuivi sans relche dans le domaine du
cinma comme dans tant d'autres, sous l'inspiration de Moscou en vue de
dsagrger, petit petit, les traditions spirituelles et morales qui forment
dans nos pays occidentaux la trame de1'me des foules et constitue, en

quelque sorte, sa principale dfense contre la pntration des doctrines


subversives d'un communisme ngateur et destructeur.83
88
S'agit-il d'une simple mise en garde contre une situation qui pourrait se
passer ici, ou bien d'un danger rel venant de la projection de films russes
au Qubec? Il m'a t impossible de trouver confirmation de la deuxime
hypothse. On sait seulement que certaines productions europennes
commencent pntrer; peut-tre quelques films russes anodins se
glissent-ils dans l'ensemble, car la Russie, la suite des directives de
Lnine, a bti trs vite une large industrie de cinma dont la plus grande
partie appartient aux genres traditionnels. Il faudra attendre encore
longtemps avant que les films rvolutionnaires d'Eisenstein n'obtiennent
leur visa du Bureau de censure.

C. Bilan de ces interventions


Presque toutes les interventions ecclsiales furent suivies plus ou
moins brve chance d'une lgislation civile accordant prcisment ce
qu'elles rclamaient. Nous pouvons donc dire que les objectifs avous,
interdiction des salles pour tous les moins de 16 ans, extension et plus
grande svrit de la censure, furent atteints. Seule la requte pour la
fermeture des salles payantes le dimanche ne trouva pas d'cho favorable,
mais la ralisation des autres objectifs pouvait compenser en grande partie.
L'objectif rel - faire le vide dans les salles jusqu' la disparition complte
du cinma - ne fut jamais atteint. Au contraire, anne aprs anne, les
assistances augmentent et le rseau de salles ne cesse de s'tendre pour
atteindre les petites villes et les campagnes. Un ennemi dans la place
selon une chronique de LAction Franaise o on le retrouve en bonne place,
et un ennemi import gros frais, le cinma devrait tre refoul
l'extrieur ou au moins, svrement contrl. En vrit, aprs constatation
de son immoralit totale, il n'y avait aucune alternative: l'impossibilit
physique de le rformer par une action sur la production (Hollywood est trop
loin et soumis d'autres lois) ne laissait place qu' l'empchement de sa
diffusion. L'glise qubcoise s'y est employe de toutes ses forces, mais
les intrts conomiques en jeu, la sduction de la nouvelle forme de
spectacle et un changement des mentalits dans le milieu en faisaient une
bataille perdue d'avance.
Nous le comprenons mieux en interprtant la problmatique reconnue
(les raisons de s'abstenir du cinma), en dgageant l'essentiel d'une
problmatique mconnue et en critiquant le choix des objectifs. L'intrt de
cette analyse dbouchera sur une meilleure comprhension du cinma en
lui-mme et dans sa relation avec un milieu donn.

LA PROBLMATIQUE RECONNUE
Une lecture superficielle des documents ne retient que les accusations
d'immoralat lances tout moment par les ecclsiastiques ou par les
personnes et socits par eux contrles. Une raction spontane: ces gens
n'ont rien compris au cinma! La ralit n'est pas si simple: tout au
contraire, c'est parce qu'ils comprenaient, ou du moins intuitionnaient, trs
bien l'essence du cinma et son pouvoir qu'ils se devaient de s'opposer,
compte tenu de leur cohrence interne et de leur fonction sociale reconnue
l'poque.
On rigole aujourd'hui devant la srie d'arguments concernant la sant
physique. Et on a bien raison, car de trs srieuses enqutes ont montr
depuis leur non-pertinence. Qu'il s'agisse de la fatigue nerveuse ou oculaire,
on sait gue le cinma n'a qu'une influence insignifiante ct de la pollution
sonore ou ct de l'exposition massive la tlvision (elle-mme non
considrable du point de vue nerveux) que tous les jeunes adultes
d'aujourd'hui ont connues depuis la prime enfance, parfois mme avant de
commencer parler. Avec l'aspect de la mauvaise ducation conomique,
qu'une insistance sur l'exploitation des pauvres par les riches aurait rendu
plus percutant, ce sont les deux seuls points faibles de l'expos.
Quand l'Eglise ragit contre le cinma antireligieux, anticlrical et
communiste (par dfinition, athe et anticatholique l'poque), elle ne fait
que rpondre, avec les armes dont elle dispose, aux attaques directes qu'on
lui porte. Droit de lgitime dfense en quelque sorte, comme celui du
gouvernement italien de dnoncer l'image que beaucoup de films
amricains donnaient des Italiens (les rles d'antipathiques et les gros
mchants) autour de 1930. Le cinma n'tait d'ailleurs qu'un des fronts de
cette petite guerre d'influence, et un front assez troit ct de celui de la
littrature. Sous ce chapitre, les clercs ont l'piderme plutt sensible et la
susceptibilit fleur de discours, car c'est la premire fois qu'ils voient ces
ides se rpandre dans un large public, en dehors des milieux intellectuels.
Le contexte gnral de l'poque ne justifie rien, mais du moins, il aide
comprendre ces ractions.
Si l'on considre tous les autres lieux de ractions et le langage travers
lequel ils exprimaient leurs critiques du cinma, on voit que les
responsables religieux avaient trs bien discern les principales
coordonnes de la vraie nature du cinma.
Trs tt, en effet, on en parla comme d'une cole d'immoralit, de
criminalit, de luxure, etc.; on s'en mfia comme instrument pdagogique;
on dcrivit ou imagina son impact sur le systme scolaire et on s'effora de
soustraire les enfants son influence. On percevait alors qu'une cole
parallle tentait de s'implanter en marge du systme scolaire. Ecole
parallle sous un double point de vue: d'abord une forme diffrente

d'acquisition des connaissances et dapprentissage l'organisation du


monde, forme que l'on croyait passive et suspecte de soi car elle niait la
notion d'effort; elle dgotait de plus des traditionnelles techniques
magistrales d'enseignement et rendait les matres ennuyeux. Ensuite, une
srie de contenus diffrents, certains perus comme entachs d'erreurs, les
autres comme non-pertinents et que, pour leur bien, les jeunes devraient
ignorer. En apportant ou provoquant une apprhension du monde diffrente,
le cinma venait donc bousculer les notions de vrit et d'effort, semer le
doute et le soupon, contester un systme d'ducation centenaire et
suggrer d'autres fagons de penser.
Serait-il demeur, dans la perspective des frres Lumire, instrument de
laboratoire et technique de plus large visionnement (visualisation et
organisation) objectif du monde, le cinma aurait pu s'intgrer dans le
systme scolaire ou servir l'ducation des adultes (ce qu'il a aussi fait).
Mais Melis et 1a plupart des crateurs aprs lui en ont fait l'instrument
privilgi de l'exploration du rve, du merveilleux, du fantastique, de la
science-fiction. Il lui faut d'abord, et il provoque ensuite, le dvergondage
de l'imagination, le dblocage de l'imaginaire, la dmesure, la plonge
dans l'irrationnel, le surralisme, 1a dmence, la folie. Cela, c'est l'essence
mme du cinma et on l'avait trs bien peru. Mais qu'advient-il alors du
sens de la ralit si tout le monde se met rver? Quadvient-i1 du
merveilleux dj en place, codifi et statufi (panthon hagiographique,
miracles de la Bible, hros historiques, sportifs et militaires)? ne risque-t-il
pas de se banaliser au point de ne plus rien signifier? Qu'advient-il du sain
ralisme et de l'austre devoir qui couronne la vie quotidienne? Quelles
sortes de comportements surgiront de ces exemples o le jeu des
passions I'emporte sur le raisonnable? Qu'advient-il si tout le monde se fait
lancer continuellement des invitations au voyage? Que sortira-t-il de bon
de cette intoxication sociale? Etc..
Autant de questions pour lesquelles il est impossible d'avoir des
rponses claires et prcises. On doit s'atterdre tout, et dans ce tout, aux
surprises les plus dsagrables. Et cest prcisment parce qu'elle veut
viter ces surprises qu'elle pressent dsagrables (pour elle), que l'Eglise
qubcoise veut les prvenir et les dsamorcer dans l'oeuf. Car du
dvergondage de l'imagination au dvergondage des sens dans les coins
sombres ou dans la rue, le pas se franchit rapidement. Dj, on croit pouvoir
attribuer aux mauvais exemples de l'cran les drglements sexuels de
certains spectateurs et spectatrices, les cas de prostitution juvnile, les
diverses formes de criminalit enfantine. Ne trouvant pas, et ne cherchant
pas d'autres causes, il tait facile de faire du cinma le grand responsable,
mme si l'on ne pouvait rien prouver. De fait, dans d'autres milieux, des
enqutes srieuses inciteront plutt penser le contraire:la catharsis
opre par le rituel du spectacle filmique violent soulagerat plutt
qu'exacerberait l'agressivit, de sorte que bien des clatements y trouvent
un exutoire inoffensif.

Incontrlable dans sa facture rituelle (il se joue dans l'obscurit quasi


totale, la promiscuit multiplie les sensations) et imprvisible dans ses
effets, le cinma ouvre un champ de non contrlable par qui que ce soit.
Cela aussi fait partie de l'essence du cinma. L'avaient bien senti ceux qui
poussaient la recherche en vue de crer des crans demi-clart ou pleine
lumire comme une des meilleures faons de dsamorcer le happening
possible, non pas surtout, je crois, celui des salles de cinma, mais celui qui
risquerait de se produire dans ln tte des spectateurs pendant et aprs la
reprsentation. Par dfinition, le happening ne se prte aucune
codification ou rglementation, ne supporte aucune autorit, cherche faire
clater toutes limites, laisse anarchiquement sourdre la vie. L'attaque contre
l'obscurit des salles et la promiscuit s'appuyait sur un dsir explicite de
sauvegarder la morale publique, mais le langage mme dans lequel elle se
formulait dpassait le souci moral pour exprimer la peur sculaire de tout
pouvoir envers l'obscur (l'ombre, la nuit, le tnbreux..), lieu de l'inconnu
incontrlable et de tous les malfices possibles.
L'abb Groulx parlait explicitement de dgradation du sens esthtique
et cette conception se retrouvait sous la plume de plusieurs autres critiques.
Presss de prciser, ils auraient sans doute compar le spectacle
cinmatographique avec les grandes ralisations du thtre, de la
pantomime et de la littrature, mais ils n'auraient de fait rien dmontr
sinon que le cinma imposait des critres diffrents d'apprciation. Dans les
milieux officiels de la culture, on portait d'ailleurs l'poque le mme
type de jugement sur les nouveaux peintres, Picasso et autres.
Monstre que Charlie Chaplin en regard du ballet, produits faisands
que ces mauvaises imitations de pices de thtre, drames vulgaires que
ces histoires de truands et de cowboys regards travers la grille de la
dramaturgie cornlienne. Mais comment y aurait-il dgradation du sens
esthtique chez eux qui n'ont encore jamais acquis ce sens, (tel que
compris par les lites de l'poque), privilge de la classe possdante et
instruite? Ceux qui n'ont encore rencontr l'art qu' travers les tableaux,
reproductions et statues saint-sulpiciennes des glises ou travers les
photographies de paysages ou d'animaux reproduites par milliers
d'exemplaires sur les calendriers ou les couvertures de revues ?
Ce que ces jugements pointaient finalement, c'tait la cration en cours
d'une esthtique diffrente mergeant en marge et en opposition avec les
conceptions traditionnelles, articule diffremment et sduisant mme les
illettrs. On a interprt la difference en termes de dgradation parce que le
cinma plaisait tous les exclus des collges classiques et de l'universit.
L'et-on projet dans les salles de concert de l'ouest de la ville au lieu des
cafs de la Main84 et du bas de la ville que peut-tre une tout autre
interprtation aurait t fournie.

Quant la position nationaliste, elle va de soi pour l'ensemble des


milieux clricaux. Depuis longtemps dj rgne la thorie de la langue
gardienne de la foi et de la foi rempart contre l'invasion culturelle
anglophone. Forcment, puisque les anglo-Canadiens et les Amricains qui
commencent pntrer au Qubec avec leurs capitaux appartiennent tous
des confessionnalits diffrentes. Pour l'Eglise catholique, il s'agit de
sauver la religion avant tout, c'est sa mission propre, mais il lui est
impossible de l'accomplir si les fidles s'anglicisent et prennent des
moeurs trangres. L'infidle dans sa culture devient rapidement un
infidle dans sa foi et vice-versa. Ainsi, la position nationaliste ne peut
tre interprte comme un simple opportunisme politique, mais plutt
comme un ple fondamental d'une dynamique culturelle enracine. Devant
le cinma amricain qui s'infiltre partout et rpand haute dose l'idologie
de ses fabricants et de ses gouverneurs banquiers, elle ne peut que mettre
en garde contre les faons de penser et la way of life particulires qu'ils
veulent imposer partout. Beaucoup plus tard seulement, ( la fin des annes
soixante), on parlera d'imprialisme culturel et d'alination vhiculs
subtilement par les centaines de films originant chaque anne d'Hollywood.
Mais ce travail idologique avait commenc ds la premire guerre
mondiale quand la recherche d'efficacit dans la propagande avait mis en
relief la valeur du cinma comme arme psychologique. Mme les films les
plus anodins prparaient le terrain l'invasion conomique et politique en
diffusant des images d'un peuple bon, sympathique, respectueux des
personnes et sauveur de la terre.
En contexte qubcois, un problme particulier se posait la suite des
efforts amricains de sduction: l'migration de nombreux jeunes
campagnards (surtout) et citadins parmi les meilleurs forces vives vers les
usines et chantiers d'outre-frontire. Jusqu' quel point le cinma
contribuait-il nourrir les dsirs de migration? Nul ne le sait, mais l'esprit
d'aventure qu'il insufflait et ses images de vie facile et de confort donnaient
srement des ides quelques-uns. Nos nationalistes catholiques taient
alors les seuls mettre en garde contre ces dangers d'limination par le
vide de la race et de la culture canadienne-franaise. l'analyste
d'aujourd'hui, l'acculturation amricaine de l'poque prsentait en germes
beaucoup de points positifs (oecumnisme racial, esprit revendicateur et
mme rvolutionnaire communisant de certains films sur la classe ouvrire,
critique sociale, respect des individus, morale libre), mais en ce temps-l
apparaissait plus importante la sauvegarde de l'identit nationale.
Que deviendra le filmomane incoercible? Dsiquilibr (sic), blas,
neurasthnique (G. Thuot). Voil qui peut rsumer toute la problmatique
reconnue par l'glise qubcoise. Physiquement, psychologiquement et
spirituellement, l'exprience cinmatographique dsquilibre l'homme
qubcois. Mais un dsquilibre ne se comprend que par rapport un
quilibre dfini, comme la maladie ne se dfinit que par rapport la sant.

Nous pouvons prciser en passant un autre niveau de problmatique et


dgager les vritables enjeux.

LA PROBLMATIQUE MCONNUE, OU LES VRITABLES ENJEUX


Les transformations culturelles importantes ne se dcouvrent dans toute
leur ampleur que des dcennies aprs l'apparition des premiers symptmes.
La problmatique reconnue la suite du premier quart de sicle de vie
publique du cinma recouvrait la somme des principaux symptmes, mais
n'en interprtait pas l'ensemble. Il faut passer un autre niveau pour
dcouvrir comment cet ensemble contenait en germes une mutation
culturelle profonde. Au moment des premires manifestations, seuls des
visionnaires ou des prophtes peuvent s'en distancier suffisamment pour
percevoir les vritables enjeux. Lglise qubcoise, comme la socit en
gnral, a manqu de ces prophtes et si elle a bien su identifier et nommer
les phnomnes cinmatographiques, elle n'a pas su en tirer les
consquences qui s'imposaient pour sa vie interne et pour le milieu.
Reprenons les principales pointes de l'observation pour dgager quatre
crises profondes qu'on quon na pas su percevoir l'poque: une
contestation de l'humanisme classique, une dislocation des esprits, la
non-pertinence de l'ducation la foi et un conflit d'autorits.
1) les disputes concernant le cinma et le monde scolaire dpassaient de
loin la question de l'oprationnalisation technique de la transmission du
savoir. Le savoir mme tait questionn dans sa pertinence.
Disons d'abord que c'tait manifester une singulire non-confiance en
l'cole existante que de croire qu'une couple d'heures hebdomadaires
passes devant l'cran pouvaient avoir plus d'impact que les cinq ou six
heures quotidiennes d'encadrement scolaire. Si l'on avait eu davantage
confiance en la valeur de 1'enseignement, on n'et pas paniqu devant
l'cole parallle, somme toute fort inarticule et faible en moyens,
compare l'autre.
On a assez bien peru que la bataille entre le cinma et l'cole en tait
une de l'image contre le mot et du film contre le livre (J. Epstein).85 On
sentait assez bien qu'un nouveau mode de connaissance tentait de
s'imposer, on saisissait mme qu'il faisait davantage appel au quotient
d'motivit qu'au quotient intellectuel. Mais on n'en a pas compris la
radicale nouveaut ni le nouveau type de rapport au monde qu'il impliquait.
En effet, l'image contre le mot, c'est la globalit contre l'atomisation, la
composition prcdant le dcoupage, l'ensemble avant la partie, la fixation
sur le cadre plutt que sur les objets, l'effet sans recherche de cause, la
synthse sans analyse. Le film contre le livre, c'est l'induction instinctive
contre la dduction rationnelle, l'interprtation sans effort de logique,

l'implication plutt que la distanciation, 1'a posteriori sans position d'a


priori, le mouvement sans principe moteur, l'avenir (l'-venir) sans retour
possible vers le pass, la fluidit du temps et de l'espace contre l'immobilit
des dfinitions, le devenir s'opposant la permanence, l'esprit contre la
lettre, le sens faire plutt qu' trouver.
L'cole se trouve donc mise en question de trois faons. Tout d'abord, le
principe sur lequel elle s'appuie - la transmission de la connaissance par les
matres aux nouvelles gnrations par dfinition ignorantes - s'effrite. Le
maitre ne fait plus face des enfants qui ne savent rien ou si peu, mais
des personnes qui arrivent avec dj tout un bagage d'lments de savoir,
inarticuls il est vrai, mais occupant un large domaine de l'espace mental.
Ce n'est plus la tte vide qu'il faut remplir, mais une tte dj moiti
pleine et qui ne laisse plus facilement entrer n'importe quoi n'importe
comment. Ensuite, cet autre principe qui veut que la connaissance n'arrive
qu' au terme d'un long apprentissage base d'efforts et de sacrifices se
trouve contredit: sans efforts particuliers, avec intrt et plaisir, le
spectateur accroche et retient des informations sur peu prs n'importe
quoi. Enfin, les contenus mmes de la nouvelle cole se situent en marge, et
souvent en contradiction, avec ceux du systme tabli. Ils stimulent
davantage l'imagination dsordonne que le raisonnement pour la mise en
place des choses. Au contraire du dicton toute chose a une place et chaque
chose sa place, ils affirment qu'il y a bien des places possibles pour
toutes choses. Cette irruption de l'tranger contient en germe une
relativisation de tous les modles culturels et une rvaluation du systme
de valeurs en cours.
En contexte qubcois, cela signifie que l'humanisme classique, organis
en un corpus de connaissances bien codifies et transmises selon des rgles
de pdagogie s'chelonnant de l'cole lmentaire l'universit en passant
par le cours classique, se voit menac. Bien sr, cet humanisme n'est
encore accessible qu' la classe possdante et dirigeante, mais les clercs
qui le dispensent en font l'idal transmettre tout le monde (ils ouvrent
de peine et de misre des collges classiques dans des rgions loignes
comme la Gaspsie et l'Abitibi). Les conditions socio-conomiques rendent
impossible l'accession de tous cet idal de la tte bien faite, mais la
formation d'lites dans chaque milieu devrait faire rejaillir cet humanisme
sur tout le monde. Appareil idologique des lites gouvernantes, donc
ideologie dominante, et symbole de changement de classe sociale dont
personne (thoriquement) ne doit tre priv, l'humanisme classique risque
de perdre son cachet de sduction sous l'influence du cinma. Ses oeuvres
immortelles, ses critres d'esthtique, ses belles vrits, sa codification
des savoirs, ses principes d'organisation sociale, sa philosophie morale et sa
thologie, auxquels les masses participaient en singeant maladroitement
quelques activits des lites et en rptant leur catchisme global,
sduisent dj beaucoup moins que les films faits spcialement pour elles et
provoquant le dbridement de leur imagination propre. Stimules par les

films, les masses ne recreront plus Le Cid de Corneille ni n'apprendront le


latin liturgique, mais des histoires de cowboys ou des mlodrames. Des
comportements individuels et sociaux s'ensuivront invitablement. Ceci
nous amne au deuxime enjeu.
2) En dec du savoir structurant la vie intellectuelle et insrant dans une
tradition culturelle se trouve le savoir pratique organisateur de la vie
quotidienne, le savoir-ragir un environnement donn. ce niveau se
joue, sous l'influence du cinma, une dislocation (au sens strict:
changement de lieu, de location) des esprits.
Dislocation des esprits par l'acquisition d'un nouveau panthon. Les
hros changent, les regards ne se portent plus vers les mmes idoles.
Mme, les idoles perdent leurs noms propres (tel saint, tel grand
personnage historique) pour devenir des types (le policier, l'amoureuse
nave et romantique, la good-bad girl, le malchanceux sympathique, le
cowboy, etc.). On aime Charlot d'abord; puis les cancans sur Charlie
Chaplin, non Charlie Chaplin lui-mme. Charlot n'a pas briller
intellectuellement, ni tre propos comme modle imiter: il doit
simplement mouvoir ou faire rire, peu importe ce qui s'est pass avant la
projection et ce qui se passera aprs.
Dislocation des esprits par le transport mental en des lieux trangers (et
parfois tranges), en de nouvelles locations (terme technique au cinma,
signifiant les lieux de tournage hors studio). La promenade des camras en
des lieux exotiques ne signifie pas seulement larrive d'autres horizons,
mais aussi la certitude que l'horizon local puisse devenir autre, car les
techniques d'enregistrement et de reproduction de l'image (ralenti et
acclr surtout) dgagent l'environnement de sa fixit apparente et le
montrent en mouvement. En disloquant les limites de son regard, l'esprit
disloque son propre mouvement: il ne s'agit plus pour lui de se promener
dans un cadre restreint du visible et d'en interprter les signes, mais plutt
d'en localiser les lments transformer. Le normal de toute situation et
de l'agir n'apparat plus avec la mme vidence devant les modles venus
d'ailleurs et, quoique diffrents, tout aussi normaux. Dans le faites a et
vous vivrez de son milieu, le a ne possde plus le mme caractre
impratif, car d'autres a semblent contenir autant de pertinence.
Ainsi, la dislocation des esprits provoque ou acclre par ces visions
de nouvelles locations peut se faire contestation du quotidien. Dans la
socite ferme du Qubec d'alors, l'irruption massive du cinma amricain
en libert (surtout celui d'avant le Production Code venait montrer dautres
formes de quotidien, d'autres moyens d'amnager l'espace, d'autres
mystres dans l'me, d'autres moyens de faonner concrtement son
avenir. Surtout, il dclenche l'imagination et excite au vagabondage,
premier signe de l'insatisfaction des situations prsentes (dans l'espace
comme dans 1e temps).

De cette problmatique de dislocation peut surgir le meilleur comme le


moins bon. Il m'apparat, comme il sera dvelopp dans la conclusion, que
le lieu de l'exprience spirituelle de l'homme ne peut que s'largir au cours
de cette contestation. De toutes faons, il ne pouvait demeurer stationnaire.
Dans l'ensemble, l'Eglise qubcoise sentait que seul un moins bon pouvait
advenir du changement de lieu et elle en a eu peur. Ne dfinissant pas ellemme la place qu'elle pourrait y occuper, elle craignait quon ne lui en fasse
pas une suffisante, ce qui serait une perte considrable par rapport celle
qu'on lui avait octroye jusqu'alors dans les esprits et sur la place publique.
C'tait pourtant, avant tout, une invitation se repenser et se rvaluer
comme lieu d'exprience. Mais sa location qu'elle croyait toujours
assure, lui fit mconnatre cette problmatique.
3) Dans son champ propre, celui de l'vanglisation, elle a aussi
mconnu une problmatique primordiale, celle de la non-pertinence de ses
techniques pastorales.
Un exemple est fort significatif sur ce point. Quant le chanoine Harbour
nous dit Savez-vous qu'un grand nombre de nos catholiques donnent
peine une demi-heure ou trois quarts d'heure Dieu le dimanche? Oui, une
petite messe basse courte par les deux bouts et c'est tout sur vingtquatre heures. Et puis l'assiduit l'glise n'est pas une rgle d'or, il pose
un problme capital la vie chrtienne: plusieurs personnes ne viennent
pas la messe tous les dimanches et beaucoup choisissent la plus courte
qu'ils courtent encore par les deux bouts, alors que pour le monde adulte,
la messe dominicale doit constituer l'aliment de base de la vie spirituelle.
Mais quand il cherche la cause de cet tat de fait, il n'interroge nullement le
contenu de la prdication ni la facture rituelle de la messe, il pointe
simplement le cinma comme bouc missaire. Sans regarder s'il ny aurait
pas quelque cause interne, il accuse immdiatement un ennemi extrieur
qui n'a peut-tre, au fond, rien voir avec le problme.
De mme, devant les contenus antireligieux, immoraux et
anticlricaux des fi1ms, les clercs ne questionnent nullement la
pertinence de leur enseignement religieux et moral, ni celle du rle du
clerg, mais paniquent devant la moindre contradiction. Comme pour
l'cole, ils manifestent une singulire non-confiance dans leur travail pass
d'vanglisation en le croyant si fragile que la moindre allusion d'athisme
pourrait tout jeter par terre. Si la tradition religieuse tait bien vivante, ce ne
sont pas quelques exemples d'immoralit qui viendraient faire chavirer tout
un langage et une srie de coutumes. Si les valeurs transmises taient
rellement reconnues comme valeurs et profondment vcues, ce n'est pas
Rudolf Valentino ou Pola Ngri qui viendraient bouleverser lexistence. Et si
tel tait le cas, il faudrait lucidement tablir un constat d'chec sur les
efforts pastoraux du pass.

Ce qui commence se dessiner subtilement travers la dsaffection de


la messe du dimanche, travers le dsintressement de la jeunesse pour
l'enseignement religieux et travers les nouveaux comportements moraux,
c'est la non-pertinence d'une srie de techniques pastorales. Elles perdent
leur efficacit du pass. Un certain nombre de personnes dcrochent
totalement ou en partie de lunivers religieux chrtien parce qu'il n'apparat
plus comme exigence vitale. Les responsables de la pastorale blment le
cinma, mais au fond, celui-ci n'a aucun lien de cause effet avec le
phnomne; il ne sert, un peu par hasard, que de rvlateur pour
l'expression de la crise. Sa sduction ne fait que mieux mettre en relief dans
la conscience populaire le peu de sduction de la liturgie et du langage
catchtique et moralisateur. Il rvlait aux gens d'Eglise la ncessit d'une
autocritique profonde et de ralignements pastoraux, mais ils n'coutrent
pas ce message.
4) Un fait brut: malgr les demandes incessantes aux catholiques de
sabstenir du cinma, le nombre de spectateurs augmente continuellement
dans les salles. Quand les autorits religieuses interdisaient la danse en
dehors de certains cas prcis, ils obtenaient gnralement satisfaction. Il
n'en est pas de mme pour le cinma. Certains prtres mme osent passer
outre aux requtes des vques runis en concile. Comment interprter
cela, sinon par une contestation profonde des autorits religieuses?
Au moment de l'enqute sur la tragdie du Laurier Palace, la
contestation se fait mme trs explicite et trs directe. Les syndicats
mettent ouvertement en doute les affirmations du clerg et font des
contrepropositions au nom des ouvriers dont la mentalit a besoin du
cinma pour s'panouir. Pour eux, i1 faudrait tenir compte davantage de
lopinion de la majorit. C'est aussi l'avis du juge Boyer et il en tient compte
dans le prononcs de son jugement aprs enqute. Il ose mme parler de
l'influence indue du clerg sur les socits qu'il dirige et contrle et sur
les signataires de nombreuses requtes. La presse catholique rugit
d'indignation. Jules Dorion dans L'Action catholique, le chanoine Harbour
dans la Semaine Religieuse de Montral et l'abb Antonio Huot dans la
Semaine Religieuse de Qubec 86 affirment que tous les catholiques
marchent derrire leurs vques et que, en ce faisant, ils ont nettement
conscience de suivre fidlement les directives des Papes et de Sa Saintet
Pie XI, en particulier, qui n'ont cess, depuis cinquante ans et plus,
dexhorter les fidles catholiques soutenir de leurs efforts l'action
religieuse publique de leurs vques (Antonio Huot)87. Mais en plus des
tmoignages exprimant l'inverse de cette position, l'insistance mme avec
laquelle elle est rpte montre qu'elle ne fait plus l'unanimit.
Devant cette problmatique de la crise d'autorit, le clerge ragit de la
mme faon que devant le problme scolaire et pastoral: il attaque les
contradicteurs plutt que de s'interroger sur le modle d'autorit qu'il veut
entretenir. Quand on l'accuse d'influence indue, il ne se demande pas sil

y a quelque vrit l-dessous, mais contre-attaque l'accusateur ou tente de


le ridiculiser: Franchement, on se croirait revenu cinquante ans en arrire,
au pays des vieilles lunes, quand on trouve sous la plume d'un commissaire
enquteur royal ces formules dmodes et qui dans la bouche des malins
peuvent si facilement redevenir pernicieuses88. ceux qui affirment leur
droit de se prononcer sur des matires religieuses, le chanoine Harbour ne
mnage pas ses sarcasmes soutenir des inepties comme celle-l nous
allons passer non pas pour un "peuple gai" comme on a dit, mais pour des
ignorants et des farceurs89.
Ce genre de propos ne contribue en rien rapprocher les parties. Les
autorits religieuses commencent perdre leur monopole de la parole sur
les questions religieuses et surtout sur les questions mixtes (celles o les
autorits civiles ont aussi un mot dire). Elles voudraient bien conserver
une autorit morale absolue, mais elles ne pourront plus dsormais le faire
que sur des petits groupes et au prix d'une coupure avec les masses.

CONCLUSION DE 1A PREMIRE PARTIE


De par sa mission propre, l'glise doit faire connatre tous les hommes
le message du salut (la Bonne Nouvelle) annonc par Jsus-Christ et ralis
en lui et pour tous par sa mort et sa rsurrection. Pour ce faire, elle doit
mettre en oeuvre et/ou favoriser toutes actions concourant la ralisation
concrte de lincarnation de ce salut, de ce royaume de Dieu. C'est la
lumire de cet objectif fondamental qu'il faut juger ses interventions dans
quelque domaine que ce soit. Il faut donc nous demander si lobjectif des
interventions dans le domaine du cinma - faire le vide dans les salles pouvait contribuer la ralisation du salut en Jsus-Christ.
Par rapport l'objectif ultime, une rponse ngative saute aux yeux: ce
salut s'obtient par une surabondance de vie, non par le vide!
Ngativement, on a cru qu'une libration de l'influence du cinma
(nettoyage par le vide) crerait de meilleures conditions pralables pour
la diffusion du message, quelle dblaierait un espace pour la construction
du royaume. Avec, comme arrire-pense que si le cinma disparaissait, les
gens viendraient davantage l'glise, vivraient mieux le christianisme. Le
cinma tant jug puissance de mort, il fallait lliminer pour faire de la
place aux puissances de vie. En premier lieu, simple logique, si des
expriences (usage de drogues, assistance au cinma) apparaissent comme
destructrices de la sant physique, l'homme doit ncessairement s'en
priver: la vie spirituelle commence par la vie tout court. Ensuite, comme
l'identit nationale est condition de survie pour la race, il faut fermer la
frontire aux agents de dnationalisation et d'acculturation amricaine.
Puis, il fallait carter absolument les films s'attaquant directement Dieu et
la religion ou tendant discrditer le bon service des nouvelles: simple

logique encore, que de vouloir se dbarrasser des agents de contrepropagande.


Que les autres motifs d'interdiction (immoralit, bouleversement scolaire,
promiscuit, rve, etc.) appartiennent aussi aux puissances de mort n'est
cependant plus affaire logique, mais d'interprtation et de choix. Ne tenant
pas compte de son lieu d'interprtation, l'agent peut mconnatre
compltement plusieurs lments importants de la problmatique. Avec un
autre regard, par exemple, ne pourrait-on pas considrer le dvergondage
de l'imagination, le dblocage de l'imaginaire, le sens du merveilleux, la
contestation de l'humanisme classique et des autorits (mme religieuses),
la dislocation de l'esprit, comme des lments essentiels de l'exprience
religieuse, et partant, comme des conditions de libration pralables la
rception du message chrtien? Si tel tait le cas, ne pourrait-on pas dire
qu'en s'opposant au cinma, l'Eglise se prive d'un instrument de libration
utile la poursuite de sa mission?
Sans tenir compte de leur lieu d'interprtation (celui d'une autorit qui
regarde de loin) et ne considrant aucunement les autres interprtations
possibles du phnomne cinmatographique (pourquoi le faire quand on est
sr d'avance d'tre dans la vrit?), les autorits religieuses qubcoises
n'ont eu comme objectif que de vider les salles, sinon compltement parce
que c'tait impossible, au moins d'une partie importante de la clientle.
Elles russirent en faire bannir tous les moins de 16 ans, rsultat partiel,
mais jug trs important. Mais qu'avaient-elles gagn au fond? Ne parlons
pas de la mission propre o le gain est nul, mais seulement de l'objectif
mdiateur de libration. Fort peu, en vrit, part le fait de garder les
enfants un peu plus longtemps sous leur influence, ce qui ne veut pas dire
du tout qu'ils devenaient plus facilement christianisables, ou qu'ils vivaient
plus moralement. Quant aux films projets en salle publique, ils n'en
conservent pas moins, malgr une censure plus svre, leur pouvoir
essentiel de provocation, de suggestion et d'vocation d'une vie autre. La
pire censure ne russit jamais banaliser compltement le cinma.
Par ailleurs, les pertes ont probablement dpass les gains. Mme si la
hirarchie a gagn la bataille des juridictions, elle en sort avec l'autorit
morale pas mal amoche. En en faisant une question d'autorit plutt que
de raisonnement et de conviction intrieure, elle prta flanc l'accusation
d'influence indue et d'abus de pouvoir; elle mit un peu tout le monde en
situation de dsobissance (vcue sans culpabilit aucune par la plupart),
perdit de sa crdibilit notamment auprs des travailleurs organiss,
apparut comme un ennemi du progrs, une force ractionnaire et appeure,
et se coupa un peu plus des masses. Chez les jeunes, surtout les
travailleurs, la loi obtenue incitait la tricherie (changer son ge pour entrer
aux reprsentations) et crait l'ide que toute jouissance est antichrtienne.
Elle perdait son mot dire sur l'imaginaire collectif et risquait moyen

terme de ne plus rassembler d'auditoire qui proposer son message.


Finalement, la communaut sortait divise de cette lutte.
Les objectifs fixs ne pouvaient donc pas servir d'objectifs mdiateurs
pour le travail ecclsial proprement dit. Les interventions n'ont pas
transform lhomme dans le sens escompt ultimement ni nont contribu
augmenter son esprance. En 1940 le cinma amricain continuait
prosprer au Qubec, pour le meilleur et pour le pire.

1. ler mai 1911, p. 303.


2. Semaine religieuse de Qubec, 13 avril 1916, p. 495
3. 22 mars 1917, pp. 463-464
4. Le cinma et l' adolescent, p. 90
5. Lo Pelland, Comment lutter contre le mauvais cinma, p. 12.
6. Semaine religieuse de Montral, 10 novembre 1913, p. 299.
7. P. Archambault , s.j., Parents chrtiens, sauvez vos enfants du cinma meurtrier,
Oeuvre des Tracts, no 91, p. 3
8. Perrier, P. Contre le cinma, tous, Action Franaise, fvrier 1927, p. 82-83
9. Chossegros, A. Messager Canadien du Sacr-Coeur, juillet 1927, p. 304
10. Semaine Religieuse de Qubec, 13 avril 1916, p. 496
11. La place des enfants n'est pas au cinma, Ecole Sociale Populaire (E.S.P ) 1933,
no 228, p. 30
12. Semaine Religieuse de Montral, 18 avril 1921, pp. 247-248
13. Doit-on laisser entrer les enfants au cinma?, Oeuvre des Tracts, no 236, (1939),
par le Comit des Oeuvres Catholiques de Montral, pp. 11-12
14. Dupont, A, loc. cit., p. 137.
15. 21 janvier, 1933
16. P. Archambault, s.j., Parents chrtiens, sauvez vos enfants du cinma meurtrier,
p. 3-4.
17. Doit-on laisser les enfants entrer au cinma, p. 13
18. id, p. 13
19. La place des enfants n'est pas au cinma, cole Sociale Populaire, no 228, p. 27
20. Doit-on laisser les enfants entrer au cinma, p. 13
21. Chanoine Harbour, Dimanche vs Cinma, p. 10
22. Reproduit dans la Semaine Religieuse de Montral, 22 avril 1936, p. 270.
23. Hamel, O., Le cinma, Ecole Sociale Populaire, no 170, p. 5.
24. Doit-on laisser les enfants entrer au cinma, p. 13
25. id, p. 15
26. La Semaine religieuse de Montral, 28 fvrier, 1940
27. Bastien, Hermas, Le cinma dformateur, Action Francaise, mars 1927, p. 167
28. La place des enfants n'est pas au au cinma, p. 24. Ces crans demi-clart
ou pleine lumiere ne dpassrent jamais le stade des exprimentations dans les
salles de cinma. On verra plus loin que l'obscurit est un lment essentiel de
l'exprience filmique.
29. Lettre circulaire du Cardinal Villeneuve en date du 8 dcembre l929, Semaine
Religieuse de Qubec, 2 janvier 1939
30. Action Nationale, janvier 1933, p. 57
31. La place des enfants n'est pas au cinma, p. 15.
32. Semaine Religieuse de Qubec, 2 janvier 1930.
33. Action Nationale, janvier 1933, p. 57
34. Hamel O. Le cinma, pp. 20-21.
35. La place des enfants n'est pas au cinma, p. 15
36. Cite dans L'action Franaise, vol. 12, juillet 1924, p. 3
37. Dans Dimanche vs cinma, p. 8
38. Pelland, Lo, Comment lutter contre le mauvais cinma, p. 4-5.
39. Semaine religieuse de Qubec, l3 avril 1916, p. 496
40. Le juge Lacroix, interview au Devoir du 15 janvier 1927
41. H. Bastien, loc. cit., p. 167
42. Thuot, G., Le film, Semaine Religieuse de Montral, ler fvrier 1923, p. 70
43. Lefebvre, Euclide, Le Cinma corrupteur, Oeuvre des Tracts, no 13, 1921
44. Semaine Religieuse de Montral, ler fvrier 1923, p. 70

45. Cit dans Hamel, O., Le cinma, p. 4


46. Le cinma - prils, ractions, p. 25
47. Doit-on laisser les enfants entrer au cinma?, p.4
48. id, p. 6
49. Messager du Sacr-Coeur, 1927, p. 304.
50. Le cinma - prils, ractions, p. 9-10
51. Voir annexe I, p. 256-257
52. Cit dans Lefebvre, E., loc. cit. p. 13
53. 4 dcembre 1919, p. 211-214
54. Notre cinma, Pourquoi nous le jugeons immoral. (Edition rserve) l928, p. 42
55. Le 25 octobre 1917, p. 128
56. Le cinma - Prils, ractions, p. 20
57. loc. cit. p. 169
58. 23 novembre 1916, p. 180
59. Semaine Religieuse de Qubec, le 28 novembre 1929, p. 194.
60. Lettre circulaire au clerg en date du 8 dcembre 1929, publie dans la
Semaine Religieuse de Qubec, le 2 janvier 1930.
61. loc. cit., p. 3
62. Cit dans le Rapport Rgis, 1962, p. 102-103
63. Le rapport Boyer sur le cinma - Quelques apprciations et commentaires,
l'Oeuvre des Tracts, no lO0 (l927), p. 4-5,9
64. Action Franaise, aot 1924, chronique: L'ennemi dans la place, p. 75.
65. La place des enfants n'est pas au cinma, p. 3
66. Le cinma, p. 15
67. Semaine Religieuse de Montral, ler fvrier 1923, p. 70
68. Le cinma - Prils-raction, p. 7
69. Cette presse tait distribue au Qubec. Des magazines furent mme traduits
littralement de l'amricain sous les titres de Panorama et de Film (1919-1920)
70. loc. cit., p. 168
71. Le cinma, p. 15
72. Le cinma - Prils, ractions, p. 9
73. 22 novembre 1917
74. loc. cit., p. 77
75. Lvi Ct, o.m.i. Les dangers du cinma, le Messager du Sacr-Coeur,
dcembre 1931, p. 566
76. Le cinma - Prils ractions, p. 8
77. Semaine Religieuse de Montral, ler fvrier 1923, p. 71
78. loc. cit., p. 169
79. Parents chrtiens sauvez vos enfants du cinma meurtrier!, p. 16
80. Cit par Lo Pelland, loc. cit., p.16
81. Doit-on laisser les enfants entrer au cinma?, p. 2-3
82. Texte de la lettre dans Pelland, loc.cit.,p. 16
83. 10 novembre, p. 714
84. La Main (rue St-Laurent) tait l'poque le principal lieu de maisons closes et
de tripots clandestins.
85. Le cinma du diable. Dans ce paragraphe, nous reprenons l'essentiel des
intuitions dEpstein.
86. Textes runis dans Le Rapport Boyer sur le cinma, Quelques apprciations et
commentaires, Ouvres des tracts, no 100.
87. id, p. 9.
88. id, p. 8
89. Dimanche vs cinma, p. 4

DEUXIEME PARTIE :

LA

CONVERSION AU CINMA POUR LA CONVERSION PAR LE CINMA.

1940

DE

AUJOURDHUI

Il ne faut pas que les chrtiens assistent une reprsentation


cinmatographique uniquement avec une me sentimentale. Il faut que
nous sachions dissquer l'image, tout en nous laissant entraner par le film.
Il faut que nous sachions projeter sur cette image la lumire de
l'intelligence. (Le Cardinal Lger, en 1956)

INTRODUCTION

POINTS DE REPRE CINMATOGRAPHIQUES DANS LE MONDE


Au dbut de cette priode, la deuxime guerre mondiale. Presque tous
les studios europens cessent leurs activits ou fonctionnent au ralenti. L
o un minimum de production peut se faire, tous les cinastes doivent
penser continuellement la censure: soit, dans les films de propagande
explicite ou dguise, pour dvelopper la ligne juste qui plaira au pouvoir
en place; soit, dans les indpendants, pour viter de choquer, par quelque
allusion malveillante, le pouvoir du lieu. Ceci a pour consquence principale
de consacrer la primaut amricaine partout.
Les studios amricains n'ont jamais arrt de produire, trouvant mme
dans le conflit une source fconde d'histoires piques ou mouvantes. Des
scnarios en or tirs de la plus rcente actualit! Quand la guerre prend fin,
ils sont prts pour leur invasion de l'Europe. D'ailleurs, il faut bien amuser
toute cette arme que l'occupation pacifique peut porter des
dbordements contribuant peu la bonne rputation. Pour les autochtones
europens, un souffle de libert s'associait ces aventures de cowboys
dguiss en soldats qui n'avaient aucune ou si peu de peine vaincre les
mchants Allemands ou Japonais. Une douce vengeance leur tait fournie
par procuration. D'autant plus agrable qu'elle contribuait faire oublier
l'appartement glac et le manque de pain sur les tables.
Par ailleurs, le dveloppement des rseaux de communication
ncessaires l'effort de guerre s'amplifie dans les annes suivantes et
multiplie les changes culturels. Jamais les ides et les images n'ont connu
une diffusion universelle si rapide. Les jeunes productions europennes en
cours de rorganisation en profiteront surtout et le mouvement naura de
cesse de s'accentuer. Un peu partout, mais particulirement en Amrique, le
coeur se mettra battre aux pulsations scandinaves, polonaises, tchques,
japonaises, etc. Les thmes et problmatiques offerts aux spectateurs se
diversifient, les idaux se relativisent.
Ct technique, l'enregistrement et la reproduction des images
cinmatographigucs connaissent peu d'volution. Des pellicules plus
sensibles librent des clairages trop encombrants et permettent d'aller
chercher des images insolites. La chimie dveloppe considrablement les
procds de fixation des couleurs et le grand public n'a bientt de
demandes que pour les films en couleurs. Si, vers la fin des annes trente,
la couleur sur l'cran reprsentait le summum de l'exotisme (on ne s'en
servait dailleurs que pour les grandes productions historiques, genre Gone

with the Wind, ou pour les histoires typiquement exotiques), c'est bientt le
noir et le blanc qui procure le mme effet, tellement la couleur se rpandit
vite aprs la deuxime guerre mondiale. Il y eut aussi quelques tentatives
de rvolution technique (trois dimensions, circorama, cinrama, cran
images multiples, etc.), mais aucune ne parvint se gnraliser. Seul le
cinmascope (lanc en 1952), parce que l'cran large convient parfaitement
au western, au film de guerre et aux reconstitutions historiques, russit
s'imposer un peu partout et durer.
On ne vit pas non plus se crer et se rpandre de nouveaux genres de
films. Le public donnait dj sa prfrence aux mlodrames, films policiers,
comdies musicales, popes, etc.; il continua et les producteurs et
distributeurs, en bons marchands, n'essayrent jamais de promouvoir
commercialement des genres moins sduisants au premier regard. Malgr
tout, avec l'accroissement considrable des cinphiles grce au mouvement
des cin-clubs (on en cra ds les annes vingt, mais l'effervescence se
situe dans les annes cinquante), et pour rpondre la demande des
milieux scolaires, certains genres connurent (et continuent connatre) une
popularit croissante. N'voquons que le documentaire scientifique, le film
touristique, le document ethnologique, l'archivage dactualits et les
montages thmatiques pour la tlvision.
Le type de sensibilit et de regard sur le monde que la tlvision
commenait manifester ou dvelopper chez ses cinastes se vivait
paralllement dans les milieux de cinma. C'est ainsi que dans l'immdiat
aprs-guerre, cause de la dsorganisation des studios, mais plus encore
cause d'une nouvelle conscience, les cinastes italiens transportrent
camras et acteurs dans la rue et rvolutionnrent le mlodrame. Ce fut
l'cole du no-ralisme. Un peu plus tard, en France, les principaux
reprsentants d'une cole critique (Cahiers du Cinma) prirent sur eux de
fabriquer les films qu'ils souhaitaient voir (des films sur la vie relle, mais
distancis la manire du thtre de Brecht) et on parla alors de
nouvelle vague. Des pays latino-amricains arrivrent ensuite les timides
mais politiquement engages et esthtiquement rvolutionnaires
productions du cinma novo et du troisime cinma1. Dans l'esprit du
cinma ethnologique, des grands documentaristes (Flaherty, Ivens) et des
noralistes, en symbiose avec le cinma novo, commena la fin des
annes cinquante1'aventure du cinma direct2 qu'au tout dbut, en
rfrence Vertov, on appela cinma vrit. Petit petit, ces
mouvements, (il y a trop d'aventures individuelles ou individualistes pour
quon puisse parler d'cole) largissent la brche dans le monopole
hollywoodien des modles de dramaturgie filmique.3 Ils se sont gagn un
public, mais minime encore ct de celui des mlodrames (Love Story),
des thrillers (Godfather) et des comdies la Jerry Lewis ou Louis de Funs.
Paralllement cette exploitation de nouveaux styles et en relation
directe avec eux naissait une critique spcialise cherchant intgrer de

mieux en mieux les acquis des sciences humaines (philosophie


existentialiste,
psychologie, sociologie
critigue, science
politique,
smiologie, histoire des religions). Les pionniers de la critique (Canudo,
Delluc, Epstein) avaient ouvert une voie que les Andr Bazin, Guido
Aristarco, Andrew Sarris, etc., et les jeunes des Cahiers du Cinma
emprunteront rsolument pour se dgager de l'anecdotique et se porter au
niveau des significations. La cration de cinmathques pour conserver et
rendre disponibles tous les oeuvres les plus significatives facilite beaucoup
ces efforts de comprhension globale, car la plupart deviennent ou aident
organiser de vritables carrefours d'changes entre crateurs et cinphiles.
Les cinclubs par ailleurs utilisent les rsultats de la critique et les
rpandent rapidement un peu partout, supplant ces cours dducation
cinmatographique qu'aucun gouvernement ne veut encore intgrer
pleinement dans le systme scolaire.4
la fin des annes quarante et au dbut des annes cinquante, le
cinma reoit cependant un dur coup avec l'extension de la tlvision.
Partout o s'implante la tlvision, l'indice de frquentation des salles de
cinma commence baisser et il ne semble pas encore que la courbe ait
cess de descendre.5 Un peu paradoxalement, les gens voient cependant
de plus en plus de films, car la tlvision naissante et qui n'a pas encore
trouv (ou si peu) son esthtique propre se nourrit surtout de films un peu
gs ou de sries policires ou mlodramatiques qui ne sont que des
imitations du cinma. Une autre consquence est que le cinma commence
devenir (sauf quelques succs exceptionnels qui n'ont souvent rien voir
avec le cinma, par exemple les films dits rotiques) ce que le thtre tait
devenu depuis plusieurs sicles, un divertissement spcialis pour les
nouvelles lites. On ne construit plus de grandes salles; plutt, on
subdivise celles dj existantes, et on spcialise de plus en plus les
programmations pour atteindre un public prcis.
Signalons un dernier point de repre trs important pour notre sujet: la
baisse gnralise de la censure partout dans le monde et mme dans les
grandes puissances totalitaires comme la Russie et les Etats-Unis. Une
une, les limites du montrable et du dfendu s'croulent de sorte que le
cinma trouve de meilleures conditions objectives pour remplir son rle
d'explorateur de la condition humaine dans toutes ses virtualits et de
dynamiteur des univers imaginaires concentrationnaires. La production peut
se laisser aller la dmesure cratrice, le public devenant son seul juge.

GLISE UNIVERSELLE
Vigilanti Cura n'a t que la premire d'une longue suite d'interventions
importantes des pontifes romains. Elle marquait la fin d'un
dsintressement ou dune mfiance et ouvrait de nouvelles dmarches.
Tous les catholiques devaient maintenant se proccuper du phnomne

nouveau de propagande (rappelons qu' l'poque, le mot propagande


navait pas les connotations pjoratives d'aujourdhui). On venait dailleurs
de sapercevoir concrtement avec le rgime nazi quelle influence il pouvait
avoir sur les masses.6 Il fallait non seulement surveiller le mdium et ses
contenus, mais tcher de 1ordonner la gloire de Dieu et au salut des
mes... l'extension du rgne de Dieu sur terre, afin que tous, comme nous
fait prier la sainte Eglise, nous en profitions de faon ne pas perdre les
biens ternels.7
Le principal de ce travail doit tre excut par les centres nationaux ou
diocsains que les vques doivent crer (si ce n'est pas dj fait) dans
leurs pays et diocses respectifs. On veut donc la base viter les
jugements universels et respecter les coutumes locales, car Rome, on sait
bien que tel facteur d'influence ou tel contenu culturel peut avoir un grand
impact dans un pays et ne rien susciter dans un autre.
Malgr cela, le Vatican veut quand mme exercer un certain leadership
et prolonger lui-mme sa faon les directives de Vigilanti Cura.
Deux aspects surtout recevront des largissements dans les pontificats
suivants:
Selon les voeux de Pie XI, les organisations consacres au cinma prendront
une dimension internationale sous l'gide du Saint-Sige lui-mme.
D'autre part, un effort plus accentu sera dploy pour la formation
personnelle des usagers de techniques de communication sociale et une
confiance plus grande en leur discernement devait tre la consquence
normale de ce mrissement doctrinal.8
Pour le premier aspect, il encouragea plus que jamais les activits de
l'OCIC qui, entre temps, avait largi ses activits avec ses Congrs
international catholique du cinma, sa Revue Internationale du Cinma
(fonde en 1949 et publie en franais, allemand et espagnol), avec son
Statut Consultatif (1954) auprs de l'Organisation pour l'ducation, la
Science et la Culture des Nations-Unies (UNESCO). L'OCIC constitue, depuis
1949, une Fdration des Institutions Catholiques Cinmatographiques
nationales officiellement reconnues par la Hirarchie de leurs pays
respectifs.9
Surtout, Pie XII institua, le 17 septembre 1948, ad experimentum, la
Commission Pontificale pour le Cinma didactique et religieux qui est
appele encourager la production des films servant la propagation de
la doctrine chrtienne et entretenir des rapports avec l'Office Catholique
International du Cinma et avec les Centres Catholiques du Cinma des
divers pays qui devaient lui envoyer, chaque anne, des relations sur leur
activit.10 En janvier 1952, elle devient la Commission Pontificale pour le
Cinmatographe et doit considrer l'ensemble des problmes
cinmatographiques regardant la foi et les moeurs. Le 16 dcembre 1954,

Pie XII tend ses comptences et elle devient la Commission Pontificale pour
le Cinma, la Radio et La Tlvision. Son but:
Etude des problmes du cinma, de la radio et de la tlvision, ayant des
rapports avec la foi et la morale;
orientation de l'activit catholique et mise en pratique des directives de
l'Autorit Ecclsiastique Suprme, concernant les trois secteurs de diffusion;
collaboration avec les Organismes Internationaux et les Centres catholiques
nationaux du Cinma, de la Radio et de la Tlvision.11
Pour le deuxime aspect, pour le mrissement doctrinal et moral, le
Vatican fournit une longue srie de textes destins stimuler la rflexion
filmologique et thologique (thologie morale presque uniquement). Parmi
les plus importants, Le Film idal, de Pie XII, discours des 21 juin et 28
octobre 1955 des reprsentants du monde du cinma; la lettre encyclique
Miranda Prorsus sur le cinma, 1a radio et la tlvision, adresse par Pie XII
l'Eglise universelle le l2 septembre 1957; le dcret Inter Mirifica sur les
moyens de communication sociale, promulgu par Paul VI le 4 dcembre
1963, la fin du Concile Vatican II; et l'instruction pastorale Les moyens de
communication sociale pour l'application de Inter Mirifica, publie en 1971.
Ces documents se basent sur des tudes filmologiques srieuces et
manifestent une bonne comprhension globale du cinma, mais n'indiquent
pas encore que le fait cinma soit accept pour ce qu'il est quand il dpasse
son aspect de communicateur d'informations. Nous reviendrons plus loin sur
la thologie sous-jacente ces documents, mais remarquons ds
maintenant avec Pinto de Oliveira que le cinma a surtout attir l'attention
des moralistes et du clerg catholique par son aspect de divertissement
dangereux pour1a chastet individuelle, pour l'intgrit et la saintet de la
famille12. Et il faudrait ajouter, en pensant surtout au Filmidal et
l'instruction pastorale, et pour l'obissance aux pouvoirs politiques. On se
situe toujours en effet uniquement au niveau d'un changement de
mentalits chez les usagers sans jamais questionner clairement les
propritaires des mass media et les structures sociopolitiques qu'ils
soutiennent.

GROUPES TMOINS
a) En France
En France, la Centrale catholique du cinma avait devanc Vigilanti Cura,
ayant t fonde en 1934, une initiative de la hirarchie. Son but: Orienter
le public catholique dans le choix des spectacles cinmatographiques et
reprsenter ce public auprs du monde du cinma. Apostolat parmi les
professionnels du cinma. 13.

Son action principale consiste dans le classement et la cotation morale


des films qui, comme partout ailleurs, satisfont rarement les censeurs.
(Nous dplorons - et nous ne sommes pas les seuls - que la presse
catholique du cinma s'acharne dpister une image de dcollets trop
genreux et donne des preuves de coupable indigence en face d'oeuvres
distillant hautes doses le poison social et politique)14. S'ajoutent cela
la cration et l'organisation de circuits de salles familiales, certaines
fdrations de cin-clubs, le patronage de cinmathques spcialises dans
les films ducatifs, documentaires et religieux, le soutien de l'Union
Catholique du Cinma, organisme regroupant des membres de la profession
cinmatographique. Elle cherche aussi entretenir des contacts permanents
avec les responsables de la production et de la distribution francaises. Le
rseau de l'enseignement libre (coles prives), contrl pour sa plus
grande partie par des communauts religieuses, fait oeuvre de pionnier
dans l'ducation cinmatographique.
Plus importante probablement que les travaux de la Centrale apparat la
publication, partir de 1950, de travaux filmologiques srieux et de
rflexions chrtiennes sur le cinma par les Henri Agel, Amde Ayfre,
Charles Ford, etc.. Thoriciens ou historiens srieux et comptents, ceux-ci
laissent d'autres les proccupations morales (au moins dans leurs oeuvres
importantes) pour s'attaquer directement la question primordiale des
rapports du cinma avec le sacr, avec l'exprience religieuse, avec les
thologies. Pour les cinphiles chrtiens du monde francophone, leurs livres
et confrences librent du souci moralisateur et veillent une vritable
rflexion religiologique du cinma.
b) Etats-Unis
La Legion of Decency ne se remettra jamais des louanges elle servies
par Pie XI dans Vigilanti Cura! Jusqu' tout rcemment (nous n'avons pas de
donnes prcises sur la situation actuelle), elle se cantonna dans sa
classification morale avec la mme peur de la sexualit et la mme phobie
des rvolutionnaires (communistes). Elle revisa quelque peu ses exigences,
se fit parfois plus souple, vit avec regret disparatre la dictature du
Production Code, participa avec efficacit aux commissions romaines, mais
ne sut pas promouvoir d'autres types d'actions. Parce que c'tait leur intrt
et que cela correspondait un certain got du public, les producteurs lui
avaient servi des centaines de films bibliques (des Dix commandements au
Roi des Rois en passant par Ben-Hur, chacun de ces films amenant plusieurs
remakes) ou sujet typiquement religieux (le plus clbre fut sans aucun
doute Going my way avec un Bing Crosby en cur vaguement rformateur
la manire amricaine). Ils autocensuraient toutes les autres productions.
Mais lorsqu'ils s'aperurent quun film pouvait marcher sans 1a cote de la
Legion, ou cause d'une mauvaise cote, ce fut 1a mort du Production Code
et de l'influence de la legion15.

Cependant, aux USA, pays des initiatives individuelles, il ne faut jamais


s'tonner de constater une distance entre les dires officiels et les actions
locales. Beaucoup de rencontres et de collaborations entre des fathers et
des cinastes, des cin-clubs, des cours complets de cinma mme dans
des dpartements de communication arts des universits et collges
catholiques amoindrissent quelque peu limage ractionnaire de la Legion of
Decency. Les Amricains, pas plus les catholiques que les autres, n'ont
gure lhabitude de thoriser sur les moindres expriences marginales. Ils
les vivent tout simplement. Aussi en entendons-nous peu parler.

POINTS DE REPRE CINMATOGRAPHIQUES AU QUBEC


Une trs grande srie dvnements recouvrant tous les domaines de
l'activit cinmatographique se sont drouls au Qubec pendant cette
priode. Plus encore que pour la premire partie, nous slectionnons parmi
eux ceux qui aideront mieux fixer le contexte dans lequel l'Eglise
qubcoise est intervenue.

a) L'exploitation commerciale
Dans les salles commerciales, le monopole du film amricain se voit
quelque peu bris aprs la guerre par l'arrive d'une partie de la nouvelle
production europenne, franaise et italienne surtout. Tout en continuant
donner sa prfrence eux comdies musicales, westerns, thrillers et
popes amricains, le public qubcois accourt quand mme en masse
aux mlodrames et films de dixime catgorie imports par France Film.
Mais, et c'est le plus important, on commence dcouvrir un autre cinma,
celui qui s'lve un peu au-dessus des critres du succs commercial.
Blentt, l'exploitation se diversifiera au point de prsenter toutes les
principales ralisations des grands cinastes, qu'ils soient sudois ( partir
de 1960, leurs images plus rotiquement libres attirent des foules que les
sous-titres ont pourtant toujours rebutes), russes, indiens, japonais, sudamricains ou de l'Europe de l'Est. Petit petit, elles se gagnent un public
qu'elles forment et ouvrent la nouveaut des formes et des contenus. Sur
la fin de notre priode, partir de l970, le film qubcois russit se faire
une place parmi les grandes attractions populaires et parvient mme faire
remonter quelque peu le nombre d'entres dans les salles, nombre qui
n'avait cess de dcrotre en courbe rgulire depuis 1953.
Pendant cette priode, donc, nous voyons les salles qubcoises s'ouvrir
progressivement toutes les sortes de films et nous assistons
l'internationalisation de l'origine des programmes prsents.

b) Production

Pour le Qubec, la grande nouveaut de cette priode rside dans les


diverses vagues et diverses formes de production. Etablissons-en une
chronologie et une description sommaire.
Nous avons dj signal les premires expriences de l'abb Proulx au
ministre de l'Agriculture. C'est de ce mme ministre que viendront la
majorit des effectifs regroups par le gouvernement Godbout pour former
en 1941 le Service de Cin-Photographie de la Province de Qubec. Son but:
centraliser les films produits droite et gauche pour une meilleure
utilisation en ducation. Ces films devaient montrer aux gens quoi faire
dans telle situation, mais ils rpondaient aussi la curiosit gnrale de tout
le monde16. Rattach au Conseil Excutif en 1941, le Service produit des
documents pdagogiques ou dintrt gnral, achte et distribue des films
rpondant aux mmes critres. En 1961, i1 devient l'Office du film du
Qubec (OFQ) et passe sous le contrle du Secrtariat de la province.
Depuis la loi-cadre de 1975, il nest plus qu'un des services de la nouvelle
Direction gnrale du cinma et de laudiovisuel au ministre des
Communications.
Il faudrait tout un livre pour simplement rsumer laction de lautre
institution gouvernementale, la plus connue de fait, l'Office national du film National Film Board (Onf-Nfb) du Canada. Depuis 1921, le Canadian
Government Motion Picture Bureau conseillait le gouvernement canadien et
coordonnait les activits des divers ministres dans le domaine
cinmatographique (ceux de la sant, du tourisme, de l'agriculture, etc.).
Fond en 1939, lOffice national du film doit faire connatre et comprendre
le Canada aux Canadiens et aux autres nations. Ds 1941, il intgre le
Bureau et devient l'unique conseiller et producteur du gouvernement.
Pendant ses six premires annes d'existence, sa principale activit
consiste faire connntre la participation du Canada au conflit mondial. Le
souci de propagande domine:
Renforcer l'unit du pays, soutenir l'effort de guerre, stimuler le recrutement
des forces armes (la conscription ne fut pas particulirement populaire au
Qubec), enregistrer les grands moments de guerre, expliquer le sens des
vnements qu'on vivait alors, faire comprendre et accepter les mesures de
scurit, le rationnement des vivres, les emprunts de guerre (les films de
McLaren), la ncessit d'accrotre la production, etc.17
Dans l'immdiat aprs-guerre, l'information sur les problmes sociaux, la
publicit touristique et la production de docunents didactiques prennent la
relve. Norman McLaren y poursuit ses expriences en animation et il
acquiert bientt une rputation internationale. Ainsi en est-il des
documentaristes comme Colin Low, Roman Kroitor, Wolf Koenig, Tom Daly,
etc., travaillant sous l'inspiration du fondateur John Grierson. En 1956,
l'Office dmnage ses studios d'Ottawa Montral et l'quipe franaise, qui
n'avait d jusque l se contenter presque exclusivement du rle de

traducteur, s'enrichit de nouveaux membres et se lance dans la production,


surtout de sries pour la tlvision. Bientt les Claude Jutra, Michel Brault,
Gilles Groulx, Pierre Perrault, etc., deviendront parmi les meilleurs
reprsentants du Canada dans l'aventure mondiale du cinma direct (dont le
moment effervescent se situe entre 1958 et 1970)18. Depuis une dizaine
d'annes cependant, les meilleurs cinastes de l'Office connaissent tour
de rle les effets de la censure gouvernementale. Une grande partie des
plus crateurs l'ont dj quitt pour l'industrie prive. C'est que ces
cinastes prennent vraiment au srieux leur mandat de faire connatre le
Canada aux Canadiens; ils dlaissent l'apologie du pouvoir et les images
pittoresques de paysages ou de fleurs naturelles pour aborder les problmes
politiques et sociaux, analyser les structures de pouvoir et montrer que les
gens ne mnent pas toujours la vie qu'ils aiment!
De son ct, l'industrie prive a connu des hauts et des bas, plus de bas
que de hauts en fait.
De source prive nous vint le premier long mtrage sonore tre produit
au Qubec: A la croise des chemins (1943), film de fiction avec des
comdiens chevronns et des dbutants (Paul Guvremont, Denise Pelletier,
Philippe Robert, Denis Drouin, etc.). Film dun prtre missionnaire revenant
de Chine et amateur de photographie et de cinma, Jean-Marie Poitevin,
p.m.., il raconte l'aventure difiante d'un collgien de Montral saisi par la
vocation missionnaire, dchir malgr tout par son amour trs pur d'une
femme, et qui choisit finalement le meilleur chemin: la fin, il dbarque
en Chine comme prtre! Destin aux sminaires et collges, ce film
agrmenta beaucoup de confrences missionnaires.
Entre 1944 et 1953, une vritable industrie professionnelle est lance.
Des studios se construisent (Qubec Productions St-Hyacinthe,
Renaissance Films Montral), les meilleurs comdiens de la radio et du
thtre sont recruts, les plus talentueux (et prolifiques) auteurs des radioromans (Robert Choquette, Jean Desprs, Claude-Henri Grignon) se font
scnaristes, des ralisateurs trangers (Ren Delacroix, Fdor Ozep) dirigent
les plateaux. Une quinzaine de longs mtrages sont produits qui connaissent
tous un certain succs populaire (mais non critique), mais qui n'entament
pas la prfrence du public pour les films amricains et franais, de sorte
qu'ils sont 1es premiers touchs lorsque commence se manifester la
dsaffection pour le cinma aprs l'arrive de la tlvision. Il faudra
attendre 1969 avant une relance significative de l'industrie prive. Ces films
furent longtemps ignors ou mpriss (annes folles... ce sont des
souvenirs quon voudrait effacer comme des cauchemars, crit Gilles
Marsolais 19) dans les essais historiques. Aucune tude srieuse ne leur a
encore t consacre (Note en 2000: il y en a eu quelques-unes depuis, voir
la bibliographie). Leur intrt sociologique n'chappe pourtant personne.
Une courte tude de Michel Brl les rhabilite quelque peu et confirme leur

importance comme rvlateurs sociaux. Cet aspect nous intresse surtout


ici. Empruntons quelques lignes Brl:
Ce fut, si l'on veut, l'poque des derniers soubresauts de l'idologie de
conservation et cette priode est une priode de transition. D'une part, on
continuait, malgr l'extraordinaire essor industriel occasionn par la guerre,
proclamer bien haut un attachement aux valeurs traditionnelles et 1a
ncessit de leur conservation pour la survie de 1a race canadiennefranaise, mais en mme temps, la vie quotidienne s'loignait de plus en
plus un rythme acclr des conditions qui avaient cr ces valeurs. La
suite de l'histoire a videmment montr que ces valeurs lies au monde de
la campagne n'taient plus viables, parce qu'elles ne correspondaient plus
la ralit conomique et qu'il fallait s'adapter au nouveau contexte...
Les meilleurs d'entre eux sont des films honntement moyens, les autres
pourraient tre qualifis de navets. Mais ils taient nos navets et ils avaient
une fonction prcise qui tenait leur signification: la dstructuration d'un
ensemble de catgories mentales lies un mode de vie compltement
dpass et la structuration de nouvelles attitudes plus en accord avec les
modifications de la ralit socio-conomique20.
Les quinze annes suivantes voient un long bas de l'industrie prive.
Des compagnies de production l'existence phmre russissent quand
mme sortir une srie assez imposante de longs et de courts mtrages,
mais les meilleurs n'obtiennont tout au plus qu'un succs critique ( tout
prendre de Claude Jutra, par exempe). Le public ne change rien ses
habitudes et les boude systmatiquement. Comme il ne passe peu prs
jamais de longs mtrages qubcois en salles commerciales, le cinma
qubcois n'a pas d'autre existence connue, auprs du grand public, que
celle des documentaires de l'Office.
Grce l'aide financire de la Socit de dveloppement de l'industrie
cinmatographique canadienne (SDICC) (cre en 1967 par le gouvernement
fdral) et grce la Rvolution tranquille qui devait tablir de nouveaux
critres de permissivit, l'industrie prive connait une relance
exceptionnelle partir de 1969. Elle est place sous le signe de la comdie
mlodramatique et la rvolution sexuelle: Dshabiller la Qubcoise,
proclame Denis Hroux en lanant son clbre Valrie qui connat trs vite
une srie d'imitations. Mais au-del ou l'intrieur mme de ces images
sexy, et malgr leurs ambiguits idologiques, nous assistons la recherche
d'identit personnelle, l'exposition d'un enracinement, une prise de
possession du territoire, au dcryptage de la quotidiennet, l'clatement
d'un univers symbolique, la critique des institutions politiques et
religieuses, une libration de l'imaginaire. Nos images en libert
participent une vie en train de se faire et de se redfinir. Il n'est plus
question de cinma canadien ou canadien-franais mais de cinma
qubcois.

c) Cin-clubs et distribution parallle


Dans les annes trente et surtout quarante, l'abb Maurice Proulx d'un
ct avec ses films didactiques et religieux, l'abb Albert Tessier d'un autre
avec ses films d'exploration de la nature, ses loges des instituts familiaux
ou ses films religieux, se promenaient un peu partout et confrenaient
pendant ou aprs le droulement des images. la mme poque, l'ONF
organisait aussi un systme de distribution rurale avec ses commis
voyageurs projectionnistes qui se rendaient dans les campagnes et les
usines montrer ses films sociaux et faire changer les gens sur les
problmes les concernant de prs. Il s'agissait moins de donner une
ducation cinmatographique (apprendre lire le cinma) que d'utiliser des
films adquats pour la solution de problmes locaux. On se situait donc
compltement en marge du cinma ordinaire des salles commerciales et
l'on ne songeait pas transformer les habitudes spectatorielles en face des
films de fiction. Nous avons quand mme dans ces expriences de
discussion aprs les projections les anctres des cin-clubs et les
prcurseurs du circuit communautaire.
la fin des annes quarante, il existait au Qubec quelques rares Film
Clubs mis sur pied par le gouvernement, organismes ayant comme objet
de prsenter de vritables films un public cultiv mais sans grande
formation cinmatographique21. Ces Film Clubs ne faisaient que projeter
des films, les meilleurs disponibles.
l'automne 1949, la JEC (Jeunesse tudiante Catholique) avec sa
Commission tudiante du Cinma lane le mouvement des cin-clubs. Ceuxci veulent non seulement prsenter des bons films, mais fournir une
vritable ducation cinmatographique aux spectateurs au moyen
dchanges aprs les projections et de documents imprims sur l'esthtique
et les techniques du cinma (nous reparlerons plus loin de leur perspective
spirituelle). En mars 1950, la Commission lane Dcoupages, cahiers
d'ducation cinmatographique, dont l'austrit n'enleve rien la
remarquable qualit. Au comit de rdaction, on trouve des noms qui
s'illustreront
par
aprs
dans
divers
domaines
de
l'activit
cinmatographique qubcoise: Gilles Sainte-Marie, Michel Brault, Jacques
Giraldeau, Pierre Juneau, etc. Malgr de nombreuses difficults, dont la
principale tait l'approvisionnement en bons films, le mouvement se
dveloppa pour atteindre son point culminant au dbut des annes
soixante. partir de ce moment, les jeunes (principaux participants des
cin-clubs) se mirent prfrer les films nouveaux en distribution
commerciale aux chefs-d'oeuvre classiques (anciens par dfinition), et les
meilleures conditions de projection des grandes salles. Celles-ci par ailleurs
commenaient intgrer dans leur programmation la catgorie de films
intressant les cinphiles mordus. Une salle comme l'Elyse, cinma

d'art, se mettait diffuser les meilleures oeuvres de la production


mondiale.
Subsistent encore plusieurs organismes portant le nom de cin-clubs,
mais ils ne ressemblent en rien leurs prdcesseurs. Ce sont tout au plus
des salles prsentant moindre frais et avec un lger retard les mmes
films que les salles publiques, et pas toujours les meilleurs. Rseau marginal
de distribution, dans certains collges et universits loigns des grands
centres urbains, ces cin-clubs offrent cependant l'occasion de voir des
films non retenus par les marchands de pellicules.
Ce nouveau genre de cin-clubs fait partie de ce qu'il est maintenant
convenu d'appeler le circuit communautaire (on dit parfois rseau ou
circuit parallle) On y retrouve une srie non-quantifiable de manifestations
de tous genres allant des festivals de cinma amateur aux projections dans
des sous-sol de maisons prives en passant par des Semaines de cinma
qubcois, ou parallle, ou franais, ou japonais, ou underground, ou
politique, ou sur les tablettes, etc.; par lutilisation par un groupe (de l'ge
d'or, scolaire, politique, ethnique, religieux, etc.) d'un film pour l'animation
ou la dtente. Impossible de tracer la configuration (toujours changeante)
de ce circuit. On sait seulement que certains films offerts gratuitement au
circuit par 1'ONF ou d'autres institutions) y trouvent des dizaines ou des
centaines de milliers de spectateurs. Il s'y passe presque la mme chose
que dans les cin-clubs spcialiss de la belle poque: projection d'un film
sur un thme et change. L'change toutefois ne porte pas tellement sur
l'analyse filmique, mais plutt sur le ou les problmes soulevs par le film
qui a surtout un rle d'amorce ou de provocation l'change; le spectateur
y est renvoy lui-mme et doit s'analyser personnellement et
collectivement en regard de la problmatique et des essais de rponse
fournis par les images. Les films produits pour le circuit (ceux du programme
Socit Nouvelle de 1'ONF, par exemple) cherchent se donner une forme
pour favoriser cette faon de faire.
En distribution parallle encore, nous devons mentionner le travail
d'ouverture des esprits accompli par le Festival International du Film de
Montral entre 1960 et 1967, et le Festival du Cinma Canadien ( partir de
1963) dans le cadre du Festival International. Dans une ligne moins
spectaculaire, Connaissance du Cinma, fond en 1963, devenait en 1964
La Cinmathque canadienne (et en 1971, La Cinmathque qubcoise); le
Qubec se dotait ainsi d'un centre de rfrences et de documentation
cinmatographiques, d'une structure de conservation des uvres
anciennes, d'un lieu privilgi pour les rtrospectives de tels auteurs ou la
prsentation de documents filmiques de tous genres de mme que pour la
projection et l'exprimentation de nouvelles oeuvres. Signalons enfin le
travail gigantesque accompli par des cinmas de rpertoire comme le Verdi
et actuellement le Outremont pour diffuser, un cot minime, les oeuvres
valables mconnues ou peu connues.

d) La critique
Il faut attendre 1950 avant que ne dbute - et trs timidement - la
critique de cinma suivie (il y en avait videmment beaucoup dans les
textes cits en premire partie) au Qubec. Les quotidiens et certaines
revues publiaient une chronique qu'ils appelaient parfois critique mais qui
n'tait en fait que des reportages (avec toujours la mme structure: le film X
du ralisateur Y met en vedette mademoiselle A et monsieur B qui
interprtent bien ou mal tel drame dont les principales pripties sont les
suivantes....) quand ils ne reproduisaient pas tout simplement des
communiqus des compagnies de distribution (cette manie n'est pas
compltement disparue...).
Avec Dcoupages, nous n'avons pas encore proprement parler de
critique de cinma, mais la somme d'informations sur l'esthtique du 7e art
et de renseignements techniques vulgariss, les prsentations de
ralisateurs, les analyses de genres et les fiches filmiques contribuaient,
comme le voulaient les rdacteurs, une transformation de l'attitude du
spectateur en face du cinma22. Laventure de Dcoupages fut de courte
dure: 17 numros. Plus courte encore fut celle de la plupart des revues de
cinma natre au Qubec ( part Squences qui produit toujours
annuellement ses quatre numros depuis 1955 et dont nous reparlerons).
Objectif (1960-1967, 39 numros) reste la meilleure tentative de donner une
information critique sur les films, mais ses rdacteurs, trop emptrs dans la
mythologie du cinma d'auteur ne surent que rarement se dgager de
leurs sympathies ou inimitis personnelles (il faut un minimum de
distanciation pour parler efficacement sur la parole d'un autre), de leur
manie de se dfinir contre (tel auteur, revue, censure), et de leur attrait
pour les interviews de ralisateurs amis. La critique srieuse n'est pas
venue (et ne vient pas encore) facilement aux Qubcois. Jean Pierre
Lefebvre a trs bien diagnostiqu le phnomne ds 1964:
Si une critique cinmatographique spcialise a toute la difficult du monde
se faire, s'organiser, se parfaire et se transmettre dans le milieu
qubcois, il faut croire, d'une part que les journaux, les bulletins et les
revues de toutes sortes tardent trop donner au cinma la place qui lui
revient (sans compter que jusqu' nos jours, 90% des critiques de cinma
qubcois ont brill par leur ignorance et leur incomptence); d'autre part
et c'est l l'argument le plus srieux - que le manque d'une tradition
cratrice retarde considrablement l'avnement d'une tradition critique.
(L'avnement d'une tradition cratrice, et par le fait mme d'une tradition
critique, fut et reste toutefois retard par la censure, l'absence d'archives du
cinma, la mauvaise organisation du systme de distribution, l'absence
d'aide gouvernementale la production indpendante et la mainmise du
Gouvernement fdral sur peu prs toute la production canadienne)23.

Dix ans plus tard, la situation s'est quelque peu amliore, notamment en
ce qui touche l'espace octroy par journaux et revues et la comptence des
critiques, mais ceux-ci doivent mettre encore beaucoup de temps avant
d'acqurir une certaine crdibilit.

e) Censure et lgislation
En 1960, Hiroshima mon amour d'Alain Resnais, aprs tre pass
intgralement au Festival International, est amput de 14 minutes par le
Bureau de censure du Qubec en vue de la distribution commerciale. Ceci
provoque d'importantes manifestations qui marquent les premires tapes
d'une offensive gnralise contre la censure. En 1962, le Rapport de la
commission d'enqute sur la censure au Qubec (Rapport Rgis)24
recommande la disparition du Bureau de censure et son remplacement par
un Bureau de Surveillance qui classerait les films (sans les censurer) par
catgories d'ge.
Ce n'est qu'en 1967 que fut cr le Bureau de Surveillance du Cinma.
L'article principal de la loi fondatrice, pour ce qui nous concerne, se formule
ainsi:
Il est du devoir du Bureau d'examiner tout film cinmatographique que 1'on
se propose de projeter dans la province et d'accorder l'autorisation de le
projeter si, son avis, sa projection ne porte pas atteinte l'ordre public ou
aux bonnes moeurs.
Le Bureau autorise la projection d'un film au moyen d'un visa indiquant la
catgorie de spectateurs pour laquelle il est accord, de la faon suivante:
a) Film pour tous: spectateurs de tous ges; b) Film pour adolescents et
adultes: spectateurs gs d'au moins quatorze ans; c) Film rserv aux
adultes: spectateurs gs d'au moins dix-huit ans.
Le Bureau peut aussi, conformment aux rglements, autoriser la projection
d'un film offrant un intrt spcial pour une catgorie particulire de
spectateurs, au moyen d'un visa spcial indiquant la catgorie de
spectateurs devant laquelle il peut tre projet ainsi que les endroits et les
moments o il peut l'tre25.
Les dispositions concernant l'affichage et la publicit dans les journaux
demeurent peu prs les mmes. Mais, grande nouveaut: une section
spciale de la loi autorise maintenant la construction et l'exploitation de
cin-parcs. Ces endroits ayant toujours eu la rputation d'tre plus des lieux
de rencontres amoureuses que de visionnements de films (les Amricains
parlaient de sin-pits) avaient toujours t interdits au Qubec.26
f) L'enseignement du cinma

Sans trop l'avouer ouvertement, peu prs tous les initiateurs et


responsables de cin-clubs caressaient le rve secret de voir leur formule
d'ducation cinmatographique reconnue comme lment de formation
ncessaire tout tudiant. Certains osaient mme demander que
l'enseignement du cinma devienne matire obligatoire pour tous comme
celui de la littrature et des mathmatiques.
Au moment de la grande enqute sur l'enseignement au Qubec (par la
Commission Parent), plusieurs mmoires furent soumis concernant
l'ducation cinmatographique. Dans son rapport final, la Commission
consacra un chapitre spcial ce sujet et soumit cinq recommandations
dont la principale tait que l'ducation cinmatographique soit inscrite, le
plus tt possible, dans nos programmes scolaires, la fois comme matire
obligatoire et comme sujet de cours-options (rec. 238). Les autres
concernaient la nomination d'un organisateur provincial auprs du ministre
de l'ducation, la formation des professeurs et l'incitation offrir
l'enseignement du cinma aux commissions scolaires, une chance (1970)
partir de laquelle cet enseignement ne serait confi qu' des enseignants
qualifis dans cette spcialit, et la cration, l'intention des coles, d'une
cinmathque comprenant les principales oeuvres du cinma mondial.27
Ces recommandations ne furent jamais appliques. Tout au plus a-t-on
accord une place, comme complmentaires aux concentrations dans les
CEGEPs, quelques cours visant surtout faire de bons spectateurs (non
des crateurs). Au niveau secondaire, presque rien n'a encore t accompli.
Et tout le monde attend encore cette cole spcialise qui initierait tous
les mtiers et professions du cinma, y compris la formation de professeurs
comptents. Sans trop de risques de nous tromper, nous pouvons dire que,
malgr la Commission Parent, il se fait aujourd'hui moins d'ducation
cinmatographique dans les coles qu' la belle poque des cin-clubs.

CHAPITRE I

LES INTERVENTIONS

Aprs Vigilanti Cura, les ractions des catholiques en face du cinma ne


pouvaient plus et ne devaient plus tre les mmes. Auparavant, ils
ragissaient au fur et mesure que la nouveaut se prsentait. Sans
directives trs officielles de Rome, sans concertation et sans recherche trs
approfondie, leurs ractions spontanes manifestaient davantage la peur de
la nouveaut, l'inscurit et la mfiance instinctive devant un phnomne
interpellant, que l'esprit d'accueil et l'ouverture. Avec Vigilanti Cura, ils
disposaient maintenant d'une base solide et indiscutable pour le monde
catholique de l'poque (Rome a parl, la question est close). Il s'agissait
maintenant d'appliquer une srie de directives. Celles-ci, laissant beaucoup
de jeu pour une diversit d'oprationnalisations locales, donnaient la fois
le sentiment de scurit reposant sur l'obissance l'autorit et sur la
sret doctrinale, et la sensation d'une libert permettant toutes les
initiatives personnelles la base. C'est ainsi qu' partir de 1949, on assiste
un changement d'attitudes considrable (on ne pourrait dire radical) et
l'apparition de toute une srie de nouveaux types d'interventions.
Treize ans s'taient couls depuis la parution de l'encyclique. Ce retard
surprend. Le moins qu'on puisse dire, c'est que les autorits religieuses d'ici
furent lentes comprendre et obir. Plusieurs facteurs peuvent cependant
expliquer ce retard. Il faut d'abord parler de la confrence radiodiffuse du
Cardinal Villeneuve en 1937. Dans les annes suivantes, elle fut publie
sous forme de brochure et largement diffuse. Nous l'avons dj cite en
parlant de la priode prcdente, car par son vocabulaire et son esprit, elle
appartient rellement cette priode. Elle se voulait un commentaire de
l'encyclique de Pie XI, mais elle n'en manifeste pas du tout l'ouverture.
Plutt, elle conserve intgralement la mfiance envers le cinma et les
peurs telles qu'prouves et diffuses par le pass. Le Centre catholique
d'action cinmatografique dont elle annonait la cration28 ne sera fond
que quinze ans plus tard. Entre temps tait survenue la deuxime guerre
mondiale qui avait dplac les centres d'intrt et impos d'autres priorits.
C'est l sans doute la principale raison du retard suivre les directives de
Pie XI. De plus, la guerre suscita la production d'un type de cinma dj trs
censur par les pouvoirs publics et pour lequel les autres instances de
censure avaient fort peu dire puisqu'il promouvait les valeurs les plus
stables qu'elles-mmes dfendaient (le courage, le dpassement, l'initiative
personnelle, le respect de l'ordre et de l'autorit, l'obissance militaire

assume par les civils, etc.). L'immdiat aprs-guerre apporta aussi son
contingent de problmes fortes connotations morales (chmage,
radaptation des soldats la vie civile, bouleversements culturels la suite
des contacts avec l'tranger, etc.). Dans l'euphorie de la victoire, le cinma
amricain n'en clbrait que mieux les valeurs qui avaient provoqu cette
victoire: on avait moins besoin de le surveiller!

1940-1949: PREMIERS CHANGEMENTS D'ATTITUDES


La proccupation principale de l'poque prcdente - la prservation de
l'enfance - suscita quand mme cette priode quelques interventions
nergiques de la part des revues et organisations clricales. Dj, dans les
annes trente, le procureur gnral (charg de l'application de la loi sur le
cinma) avait commenc accorder des permis spciaux pour la projection
publique de films conus spcialement pour les enfants. Cela avait entrain
certaines protestations. Ces permis spciaux se multiplirent. Tt aprs sa
promulgation, la loi de l'interdiction totale d'entre en salles commerciales
pour les moins de seize ans s'tait vue souvent viole; elle le sera de plus
en plus pendant cette priode. un autre niveau, les demandes des
exploitants pour un changement de la loi se continuent aussi. C'est pourquoi
les Semaine Religieuse de Montral et de Qubec rappelleront de temps en
temps les ordonnances de cette loi; ce qui veut dire que les curs de
paroisse en parleront en chaire pour demander aux parents de les faire
respecter par les enfants29. C'est pourquoi aussi, le Comit des Oeuvres
Catholiques de Montral adressera des lettres au procureur gnral Wilfrid
Girouard30 et au premier ministre Adlard Godbout31 pour protester contre
les permis spciaux, pour s'opposer aux dmarches en vue d'un
changement de la loi; mais aussi pour demander du cinma contrl pour
les enfants l'cole. Dans un communiqu du cinq mars 194132, ce mme
comit se rjouit des progrs raliss dans l'utilisation du film pour
l'enseignement33, mais il poursuit:
Nous pouvons ajouter qu'elle (cette initiative) rpond aux voeux des
parents. Ainsi devrait tre rgle la question de l'entre des enfants dans
les cinmas publics, qui, mme pour des pices choisies, leur serait nuisible
bien des gards et dont profiteraient seuls les propritaire de salles pour
l'augmentation de leurs profits. Aussi faut-il souhaiter que cette initiative se
dveloppe et qu'une conomie mal comprise ne vienne entraver ses
progres.
Il reflte ainsi fidlement les positions des annes trente qui ont peu
chang malgr la constatation de l'invitabilit de l'intrt pour le cinma
chez les jeunes. Cette acceptation ne porte d'ailleurs que sur les seuls films
ducatifs et les documentaires, ce qui illustre la mfiance toujours
subsistante envers le cinma de fiction trop stimulateur de l'imagination. Il
faudra attendre encore une dizaine d'annes avant qu'on ne reconnaisse la
valeur pdagogique de l'ensemble du phnomne cinmatographique.

un autre niveau, on assiste cette priode aux dbuts de la production


et de l'utilisation de films par des communauts religieuses en vue de la
propagande missionnaire et du recrutement des vocations. Le film dcrivant
mieux la mystique missionnaire ou celle du frre enseignant que la petite
plaquette publicitaire, quelques communauts voulurent se servir de ce
moyen de communication, soit en produisant leur propre document, soit en
utilisant des productions d'ailleurs. Aucun recensement de ces films n'a
encore t fait; retirs de la circulation aprs qu'ils fussent tombs en
dsutude, ils restent enfouis dans quelque placard de maison provinciale.
On ne connait bien actuellement que le plus clbre (et le plus diffus) de
ces films, A la croise des chemins, ralis en 1943 par Jean-Marie Poitevin,
p.m.. et la communaut des Pres des Missions Etrangres, avec
l'assistance de jeunes professionnels du thtre. Il vaut la peine de s'y
arrter quelque peu, car il rsume probablement l'esprit de tous les autres.
L'anecdote en est trs simple: Jean Leber, fils d'une bonne famille
qubcoise, termine son cours classique Montral. Dans son collge, un
missionnaire de Chine vient prsenter un film L'Orientmagnifique sur les
conditions de vie gnrales en cette terre pauvre et paenne, et sur le travail
exaltant, quoique difficile, du missionnaire qui s'y consacre. Jean sent
monter en lui l'appel cette vocation. Mais il y a aussi Pauline, la soeur d'un
camarade de classe et compagne de vacances, avec qui il a dj fait des
projets lgitimes, et la possibilit de continuer de brillantes tudes ou de
prendre la succession dans les affaires de son pre. Aprs une courte
priode d'indcision, il choisit videmment la meilleure part, comme dit le
narrateur. Puis quelques plans rapides dcrivent la joyeuse vie du sminaire,
et c'est l'ordination et le dpart missionnaire (avec le fameux baisement des
pieds). Dans la dernire squence (en couleurs, alors que le reste est en noir
et blanc), Jean est rendu en Chine et prt entreprendre la mission.
Premier film sonore de fiction ralis au Qubec, A la croise des
chemins, par son sujet et sa ralisation par des clercs, se rvle un
document fort rvlateur sur l'ducation et la clientle des collges
classiques de l'poque, une dmonstration sociologique signifiante de la vie
et des relations familiales telles que souhaites par l'Eglise. Il fournit surtout
une description labore de notre fameux idal missionnaire (avec ce qu'il
comportait de supriorit occidentale et de racisme sous-jacent). Il prend
cependant une importance encore plus grande quand on l'analyse en tant
qu'objet de propagande. En effet, il marque une volont trs nette, de la
part de l'quipe de ralisation, de se servir de ce qui est vu alors comme le
plus efficace instrument de sduction et de conviction. Non seulement, il
parlera plus au coeur et l'intelligence que la confrence et les publications,
mais il rejoindra infiniment plus de monde que tout autre moyen. Projet
dans les coles et collges, o les jeunes ne sont pas gts en bon cinma
(et en cinma tout court), il prendra un caractre spcial de fte qui lui
vaudra des spectateurs trs attentifs. Le mlange de documentaire34 et de

fiction, l'emploi de comdiens de chez nous, la prsence constante d'une


musique sacre quand il n'y a pas dialogues ou commentaires, l'addition
d'un commentaire qui personnalise le message pour chaque spectateur, le
caractre de vracit de l'intrigue parce qu'elle ne nie pas le sentiment
amoureux du hros, l'utilisation de la couleur dans la partie finale, tout cela
devait donner une efficacit maximum au message. C'tait vraiment le filmtype aux yeux du monde ecclsial, puisqu'il respectait trs exactement les
facteurs de convenance d'un film pour le milieu o il doit tre projet et qu'il
ne faisait qu'exalter les bons sentiments, en plus de provoquer subtilement
l'engagement dans le sens espr.
Encore ce niveau de la production, mais dans des circuits indpendants
des organisations clricales, les abbs Albert Tessier et Maurice Proulx
ralisent cette priode l'essentiel de leur oeuvre respective
(documentaires au style traditionnel) dont une partie est consacre des
sujets explicitement religieux35. Dans l'autre partie, les valeurs sur
lesquelles s'articule l'idologie duplessiste de l'poque (agriculturisme,
familles nombreuses, la femme au foyer, orgueil nationaliste, respect des
traditions, etc.) se trouvent toujours magnifies et exaltes. Comme ces
documentaires se situent compltement en marge de l'industrie du cinma,
l'abb Tessier projetant ses films au cours de confrences, ceux de l'abb
Proulx tant distribus par le Service de Cin-Photographie de Qubec
(aujourd'hui 1'0FQ) dans un circuit ducatif restreint, ils ne suscitent aucun
commentaire de la part des autorits religieuses. Ils appartiennent sans
doute cette production saine qu'elles rclament depuis une vingtaine
d'annes. Par ailleurs, ils ne contribuaient aucunement la transformation
gnrale du cinma, et ne changeaient en rien les habitudes des
spectateurs de cinma ordinaire.
Signalons enfin, pour terminer cette priode, un dbut de critique dans
une optique esthtique et pas seulement moralisante. Ds son deuxime
numro, en fvrier 1941, la revue Relations prsente une chronique
rgulire sur le cinma. Son auteur en est Jean Vallerand, laque (les prtres
n'ont pas encore la permission d'aller voir les films) qui crit aussi la
chronique artistique au Canada. Jusqu'en 1944, il signe de brves critiques
de films la manire esthtique simple de l'poque (affirmations sur la
beaut ou la laideur du document, sur le jeu des acteurs, la mise en
scne, etc.) ou bien des tudes assez brves sur diffrents aspects du
cinma: Plaidoyer pour l'humain (no 2, fv. 1941, p 50-51); Morale vs
finance (no 8, aot 1941, p. 217); Le procs des sex-films est jug (no
13, jan. 1942, p. 23); Quand les cinastes sont intelligents (no 17, mai
1942, p. 134); Distraire ou instruire (no 19, juil. 1942, p. 190); Mammon
et le 7e art (no 23, nov. 1942, p. 303); Films d'horreur (no 26, fv. 1943,
p. 47). Aprs Vallerand, la chronique ne sera tenue que de faon irrgulire
durant quelques annes par l'crivain Roger Duhamel, puis les journalistes
Max du Roure et R.S. Catta, pour tre abandonne au dbut des annes
cinquante. En 1957-58, le pre Joseph d'Anjou, s.j. y publie une srie

importante de cinq articles pour faire tat des principales tudes


esthtigues sur le cinma ainsi que des directives papales36. Par la suite, on
y retrouvera surtout des articles du pre Jacques Cousineau se portant la
dfense de la censure37.
En moins srieux que Relations, La Presse et Le Devoir publient le mme
genre de littrature o les brves notations esthtiques ressemblent
davantage de la publicit qu' de la critique. Signalons toutefois, dans Le
Devoir, une srie d'articles de l'abb Aloysius Vachet sur le thme prcis
que nous tudions38. On y retrouve un procs des attitudes ngatives des
catholiques envers le cinma (p. 23), une glorification de l'oeuvre
d'assainissement de la Ligue de Dcence (Legion of Decency), une
louange de Vigilanti Cura, et surtout une incitation la production de films
par des catholiques militants, en particulier, de films d'enseignement et
d'enseignement religieux, cela en vue de se servir du Cinma pour en
faire une industrie puissante et un apostolat conqurant (p. 23). Tout au
long de la srie d'articles, le vocabulaire particulier et les proccupations de
l'Action Catholique envers les masses dterminent leur orientation: le
cinma est la grande cole populaire o se donnent des leons de choses
(p. 5), l'Action Catholique qui se proccupe d'atteindre et de conqurir...
(p. 10-11), le cinma ne sera un art qu' la condition qu'il ait une me (p.
17), l'activit conqurante du Catholicisme... toutes les forces
constructives d'un catholicisme militant (p. 23), etc. On ne s'tonnera donc
pas de voir, deux ans plus tard, un de nos mouvements d'action catholique
qui vit alors ses meilleurs moments, la JEC, prendre l'initiative de
l'application concrte de Vigilanti Cura.

LA J.E.C. ET LE DBLOCAGE
Dans un retour sur cette priode, les principaux acteurs des
interventions ecclsiales dans les annes cinquante reconnaissent
unanimement que la JEC (Jeunesse tudiante catholique) fut la grande
responsable du dblocage des attitudes catholiques d'ici39. Le Mmoire de
1'0ffice catholique national des Techniques de diffusion prsent en 1962
la Commission Parent l'affirme tout aussi bien:
C'est un fait assez tonnant, mais il faut reconnatre que, dans la province
de Qubec, les premiers avoir pris conscience des problmes d'ducation
et de culture poss par le cinma, furent les jeunes eux-mmes.
En effet, l'automne de 1949, la Jeunesse tudiante catholique (JEC) mettait
sur pieds un service spcial charg d'organiser, aprs tude, une action
spciale en ce domaine40.
Un fait qui n'est pas si tonnant que a! Dans les quinze dernires
annes, la JEC avait particip, avec les autres mouvements de l'Action
Catholique, aux campagnes d'assainissement du cinma lances par les
vques41. Mais plus prs des gens que les autorits ecclsiastiques, les

tudiants militants comprirent plus vite qu'on n'aboutissait rien avec des
attitudes dfensives. Tout le mouvement prenait d'ailleurs son dynamisme
dans une attitude rsolument militante et conqurante de tout le
temporel42.
En 1949, la JEC termine sa plus fconde priode, son ge d'or43 et,
bien que ses dirigeants ne s'en rendent pas encore compte, la crise qui
clatera partir de 1954 se dessine dj44. Son action sur le cinma
participe donc au sommet de l'esprit dvelopp dans la priode prcdente,
mais ds ses dbuts elle fait partie d'une crise gnrale qui prcipitera son
demi-chec.
Dans le cadre d'une rflexion pour un nouvel humanisme, elle
entreprend donc d'agir sur les rves modernes45 par une analyse des
mass media. En septembre 1949, elle met son programme la question du
cinma et le mme automne, elle organise son service spcialis sous le
nom de Commission Etudiante du Cinma. Elle choisit le cinma comme
objet d'tude, car celui-ci introduit chez le spectateur des points
d'clatement dans sa culture originale46 et il lui apparat comme le
principal vhicule des valeurs de la modernit.
Dans l'introduction du premier numro de Dcoupages, revue que la
Commission fondera ds mars 1950 (et qui est la premire revue de cinma
du Qubec), l'quipe de rdaction dfinit ainsi ses objectifs:
toutes les quipes tudiantes qui s'intressent la question du
cinma et qui luttent pour en faire un instrument de la culture
tudiante moderne.
Le cinma est devenu pour le milieu tudiant canadien un problme
d'envergure sociale. Il nous atteint tous. Nous sentons bien qu'il faut
faire quelque chose. Mais nous ne savons pas quoi au juste. Certains
en ont peur, d'autres veulent le bannir, d'autres l'accepter en bloc.
Mais nous sentons que ce n'est pas a, qu'il faut une solution positive
et quilibre. Nous voulons qu'il nous serve.
Comment cela se fera-t-il? Le cinma nous apparait comme quelque
chose de colossal et sur lequel nous, tudiants dsarms, sans grand
argent, sans pouvoir politique, ne pouvons rien faire. Nous ne
sommes que spectateurs. C'est le terrain sur lequel nous pouvons agir
et justement c'est l que notre lutte se situe. Cela nous permet,
tudiants, de jouer un rle considrable dans cette lutte pour faire du
cinma un facteur de promotion spirituelle.
Transformer l'attitude du spectateur, c'est dj commencer la
transformation du cinma.

Cette tche est urgente. Toute notre gnration se pose chaque jour
la question. Se peut-il que nous la laissions sans rponse?
Par notre action prsente, nous exercons sur notre gnration une
action longue porte qui peut tre dcisive47.
Plus tard , l'quipe dira aussi: "Nous nous sommes donn pour but
d'intgrer le cinma notre culture chrtienne".48
Pour la ralisation de ces objectifs, la Commission mit sur pied Montral
des cin-laboratoires qui pendant l'anne scolaire 1949-50, donnrent
huit reprsentations et regrouprent une centaine de participants de
diffrents collges. Ce fut le point de dpart du mouvement des cin-clubs
qui se crrent par centaines dans les annes suivantes. La revue
Dcoupages, instrument de travail cr leur intention, devait ensuite
donner des conseils pratiques pour les enqutes pralables la fondation du
cin-club (l'enqute devait toujours constituer la premire action d'un
groupement d'action catholique spcialis; il fallait connaitre le milieu avant
d'y tenter une action), suggrer des mthodes concrtes pour son
organisation, tudier le cinma en tant qu'art et moyen de communication,
fournir des fiches cinmatographiques, des bibliographies, des notes
d'histoire, des prsentations de cinastes, de longues indications pour
l'explication et la vulgarisation de la technique, etc. l'occasion, on y
analysait un genre particulier (la comdie musicale49, le cinma
religieux50.) On y communiquait aussi des nouvelles des diffrents cinclubs mesure qu'ils naissaient. Enfin, on y faisait de temps en temps tat
de faits importants touchant l'activit cinmatographique locale (la
production de quelques oeuvres grossires au Qubec51, une situation
anormale: trop de cinma amricain sur nos crans52; l'absence de critique
spcialise ici, les journaux ne faisant que reproduire les communiqus de
presse des compagnies de distribution.53
Toute l'entreprise se situait carrment dans une perspective esthtique. Il
fallait apprendre transformer son regard, changer ses habitudes de
spectateur passif en regard du cinma courant, s'ouvrir aux grandes
oeuvres. Le srieux des tudes et l'austrit de leur prsentation ne
russissaient pas dissimuler l'enthousiasme dbordant des jeunes auteurs
envers le phnomne cinma en soi (ce que rvlait dj le terme technique
nommant la revue) et non seulement en tant que facteur de promotion
spirituelle. On ne s'tonne pas trop, par consquent, de voir les auteurs de
Dcoupages accorder peu d'importance aux aspects de moralit du cinma,
premire proccupation de l'Action Catholique jusque-l. Quant aux
dimensions proprement spirituelles, dans le sens religieux du terme, la
rflexion ne fut jamais pousse trs loin, personne l'poque, ni ici ni
ailleurs, n'ayant encore fourni de pistes intressantes pour cette recherche.

En rvlant l'vidence l'intrt des milieux de jeunes pour tout le


phnomne cinmatographique, la Commission Etudiante du cinma
rveilla en quelque sorte l'piscopat. Celui-ci se rjouit d'abord des
initiatives de ce mouvement d'action catholique (De tout coeur je bnis les
responsables de la JEC qui ont organis ces journes d'tudes; le cardinal
Lger, 30 aot 1951)54, mais bientt, il s'inquite du caractre trop
esthtisant, pas assez moral et trop indpendant des actions de la
Commission55. Cette indpendance que tous les mouvements spcialiss
d'action catholique rclamaient et que les autorits ecclsiastiques ne
concdaient jamais facilement entraina un dsaveu de la Commission en
1952 et cela provoqua sa fin. Sur les vraies raisons de cette fin, le livre de
Clment pour la Commission Dumont ne dit rien. Le Mmoire de l'Office
Catholique des Techniques de Diffusion reste tout aussi muet, se contentant
d'un laconique paragraphe:
En 1952, la JEC dut abandonner son service de cinma et l'on vit natre une
nouvelle forme d'organismes qui, en quelque sorte, prirent la relve56.
Cette phrase suscita un commentaire acerbe de Guy-L. Cot dans
l'analyse qu'il fit de ce mmoire:
J'espre que Messieurs Claude Sylvestre, Fernand Cadieux, Pierre
Juneau, Arthur Lamothe, Gilles Ste-Marie, Jacques Giraldeau, et
autres, qui ont vcu la fivre de l'aventure de la Commission
Etudiante du Cinma et qui ont vu leurs efforts torpills par les
autorits ecclsiastiques, admireront l'habilet de cette phrase,
derrire laquelle se cache un pisode noir et honteux qui a soustrait
la cause de l'ducation cinmatographique une poigne d'hommes
solides et dous, qui ont depuis fait leurs preuves ailleurs57.
Appel commenter cette phrase de Ct, l'abb Poitevin, que l'on verra
bientt en charge du nouvel organisme qui prit la relve, dit que c'est
peu prs ce qui sest pass et ajoute que c'tait aussi pour favoriser les
aventuriers trangers de Rex Film (section suivante).58
Malgr cette triste fin de la Commission, un grand dblocage s'tait
quand mme effectu. On peut dire que celle-ci avait pleinement rempli son
rle et ralis ses objectifs puisqu'elle avait rveill le milieu spcifique sur
lequel elle devait s'engager, celui des tudiants, et qu'en plus, elle avait
provoqu un remue-mnage important dans tous les autres milieux. On
allait maintenant se proccuper srieusement du cinma. Au niveau
ecclsial officiel, ce fut comme si l'on dcouvrait subitement Vigilanti Cura
et comme si l'encyclique prenait subitement un caractre d'urgence.
Pendant la dcennie 1950-60, sous le leadership de Montral surtout, tous
les secteurs de l'activit cinmatographique seront touchs par des
autorits ou des organisations catholiques.

QUBEC: LA SOCIT REX-FILM

l'occasion du l5e anniversaire de Vigilanti Cura, le Comit Diocsain


d'Action Catholique de Qubec (adultes) fondait en 1951 la socit Rex-Film
pour mettre en pratique les conseils de la lettre encyclique59. Cette
initiative tait patronne par Mgr Maurice Roy, archevque de Qubec.60 Le
11 dcembre de la mme anne, l'Assemble des Archevques et Evques
de la province de Qubec reconnaissait officiellement Rex-Film comme seule
Centrale Catholique du Cinma pour le Qubec et lui accordait l'exclusivit
de toute la distribution des films aux institutions et organismes relevant
d'autorits ecclsiales (paroisses, collges, cin-clubs).61
Ses objectifs taient ainsi dfinis:
Importer, distribuer et exploiter des films d'une haute valeur morale,
artistique et technique pour le bnfice des centres paroissiaux et des
institutions religieuses du Canada.
1. Importer: des films de l'tranger, parce que nous n'avons pas
prsentement chez-nous un assez grand nombre de pellicules de
grande valeur.
- Rex-Film fait partie d'une centrale internationale, constitue de
diffrentes maisons d'autres pays, ce qui assure cette socit un
grand pouvoir d'achat.
157
2. Distribuer ces films en 35 mm ou 16 mm, tout comme les maisons
de distribution connues, telles France-Film, Sovereign Film General
Film, A. Rank, Metro-Goldwin, Radio-Cinma, etc.
Rex-Film composera avec soin les programmes de cinma, de faon
prsenter des spectacles dont la dure sera peu prs toujours la
mme.
- On pourra obtenir de Rex-Film non seulement ses propres films,
c'est--dire les films qu'elle aura achets l'tranger, mais aussi les
films de valeur dj distribus par les maisons canadiennes.
3. Exploiter les films.
a) D'abord par un choix svre, premire condition d'exploitation.
- Rex-Film veut tre fidle sa tche d'tre la maison du meilleur film,
du seul film de valeur et qui fait ladmiration des plus grands
critiques.
- Afin d'viter toute confusion, disons tout de suite que la firme
concerne n'importera pas et ne distribuera pas exclusivement des
films proprement religieux. Son choix s'exercera galement sur le film

biographique, le film d'instruction, le film musical et le film rcratif,


en somme sur tous les genres de films.
b) L'exploitation des films sera faite deuximement par la cration
d'un dpartement ducatif.
Ce dpartement a pour but darmer ceux qui vont au cinma d'une
comptence qui leur permette de juger et de rejeter les ides fausses,
et surtout d'admirer ce qui est noble et beau. Nombreux sont les
problmes dans le domaine du cinma, nous le savons. Celui qui est
peut-tre le plus inquitant, c'est de voir s'abaisser le niveau
d'apprciation, et cela, non seulement sur les valeurs morales d'un
film ou bien les dangers de la thse; mais galement sur les valeurs
artistiques. D'o ressort l'importance capitale de la formation qui
s'impose, et d'autant plus que la tlvision a maintenant introduit le
cinma au foyer.62

Pour leur mise en oeuvre, surtout pour la distribution, qui est une
entreprise commerciale exigeant une license gouvernementale, une
corporation sans but lucratif, avec sige social Qubec, tait fonde sous
la direction de Lon Janssens Van der Sande.63 En faisaient partie le
prestigieux snateur Cyrille Vaillancourt, le docteur Aristide Tardif, Me J. Lo
Laflamme, M. Henri Paradis (administrateur) et Oscar Cloutier (comptable).
Elle se composait de trois dpartements: un premier pour la distribution et
l'exploitation de films 35 mm dans les salles de cinma; l'objectif tait de
diriger la programmation du plus grand nombre de salles possible. Un
second pour l'approvisionnement en films 16 mm des salles paroissiales et
institutions.
Un
troisime
pour
la
formation
et
l'ducation
cinmatographique (par l'organisation de confrences, sries de cours,
sessions, etc.). Un quatrime tait envisag pour l'avenir, la production,
mais uniquement aprs que les bases solides pour la distribution et
l'exploitation seraient suffisamment tablies (ce dpartement ne verra
jamais le jour).64
Les promoteurs de Rex-Film avaient compris que le problme culturel
caus par le cinma ne se rsoud jamais par des condamnations vagues et
une action sur les seuls spectateurs. Seul un contrle de la distribution peut
amener toute l'industrie se conformer aux exigences du groupe qui veut
diriger l'opinion. C'est pourquoi Rex-Film mit tant d'accent sur son service de
distribution et rechercha le monopole, du moins pour tous les lieux
d'exploitation dirigs par des clercs. Dans ce but, elle demandait tous les
prtres
1. d'orienter vers Rex-Film tous les propritaires ou grants de salles
de cinma de notre paroisse;

2. de faire en sorte que dans nos salles de paroisse, o notre


influence est plus grande, les pellicules de Rex-Film soient les
premires tre admises;
3. de faire de mme pour les institutions religieuses et scolaires de la
paroisse;
4. de favoriser ou de promouvoir les cours de formation sur le cinma
que le centre diocsain Rex-Film proposera.65
Rex-Film ne russit cependant jamais obtenir concrtement ce
monopole, malgr la rsolution des vques, car le diocse de Montral
pensait dj la cration de son propre centre de cinma et la proximit
des compagnies de distribution n'incitait pas passer par Qubec (qui
souvent chargeait des tarifs plus levs). Elle parvint toutefois, en 1958,
tablir la programmation en 35 mm d'un important groupe de grandes
salles publiques, qui dpasse actuellement la vingtaine et approvisionner
en films 16 mm plusieurs centaines de salles paroissiales et
institutions66, cela, surtout dans les archidiocces de Qubec, TroisRivires et Rimouski. Son service d'ducation, avec des sessions,
confrences largement ouvertes, documentation, fiches filmographiques et
dmonstrations d'analyses de films, avait pu rejoindre plus de 12,000
personnes dans la plupart des diocses du Qubec, y compris Montral.
Le 15 novembre 1956, la CCC crait officiellement son Centre Catholique
National du Cinma de la Radio et de la Tlvision. Ds le lendemain, un
communiqu de l'Assemble Episcopale de la province abrogeait le privilge
de Rex-Film dans le domaine de la distribution et l'abandonnait sa
destine de simple socit commerciale67. L'aspect mercantile de la
principale occupation de Rex-Film, la distribution, commenait jeter du
discrdit sur toute la socit. Les centres diocsains, en coopration avec le
centre national, s'occuperaient dornavant de l'ducation. Le diocse de
Qubec conservait le service d'ducation de Rex-Film et en faisait son centre
diocsain.

LE CENTRE CATHOLIQUE DU CINMA DE MONTRAL ET SQUENCES


Montral aussi, on se dcide tenir compte de Vigilanti Cura. Dans son
engagement, la JEC avait, selon sa technique propre, commenc le travail
par l'enqute sur le milieu (celui des jeunes et des tudiants surtout, mais
aussi sur l'univers des films considr comme milieu), plutt que par l'tude
du document papal et des manires de l'appliquer. De son ct, le Cardinal
Lger de Montral recevait souvent des plaintes de parents au sujet de
l'immoralit de certains films programms dans des salles o les
propritaires laissaient trop facilement entrer des enfants. En ce dbut
d'piscopat, il voulait porter une attention spciale aux questions

d'ducation. C'est pourquoi, en septembre 1953, il chargea l'abb J.M.


Poitevin, dj bien connu dans l'action catholique cinmatographique
cause de A la croise des chemins ( l'poque encore frquemment projet
dans les collges et institutions), d'laborer les buts et statuts d'un centre
diocsain de cinma. Celui-ci s'adjoignit des collaborateurs venant du milieu
de l'action catholique, Mlle Mass de la JEC, Mlle Lise Montbriand, institutrice
trs engage, les pres Jules Godin, s.j. et H.P. Snchal, c.s.c.. Le 11 avril
1954, le Centre Catholique du Cinma de Montral (CCCM) recevait sa
constitution officielle dans une Lettre pastorale devant tre lue dans toutes
les glises du diocse. Il voyait ainsi dfinis ses objectifs:
Entreprendre cette tche ardue et trs longue de la formation de la
conscience chrtienne en matire de cinma. Il faudra organiser un
cinma pour enfants. Le mot n'est pas trop fort, puisque c'est encore
le nant en ce domaine. Les adolescents doivent tre initis au
septime art, comme ils le sont lalittrature et la peinture. On ne
s'improvise pas moniteur de cin-club. La formation professionnelle
est exige en ce domaine comme en tout autre. Il est ncessaire de
grouper toutes les bonnes volonts afin que, par une loyale et
comprhensive collaboration, nous puissions dans notre diocse
transformer le cinma en une cole de hautes valeurs humaines68.
On peut remarquer dans ce texte une nette insistance sur la notion de
formation plutt que sur celle d'interdiction morale. Et c'est bien ainsi que le
comprennent les membres du Centre69, mme si la liste de ses activits ne
le met pas en relief. Voici cette liste, telle que dresse par Cin-Orientations:
Comit de classification morale des films
Publication de Cin-service, hebdomadaire pour diffuser les cotes
morales, un rsum du scnario ainsi qu'une apprciation esthtique
des films
Diffusion des cotes par d'autres publications
Formation et ducation cinmatographiques par des cours (
organiser)
Cin-clubs ( promouvoir)
Programmation pour les salles catholiques
Diffusion de bons films documentaires
Collaboration avec d'autres groupements
Propagande par une lite de catholiques cultivs
Relations avec d'autres pays
Tlvision (comit spcial former)
Collaboration soutenue avec les compagnies de distribution Bureau
de renseignements
Salle de consultation et de lecture70.
Ajoutons tout de suite ces activits la publication, partir doctobre
1954, de la revue Cin-Orientations, organe de liaison entre le Centre
Catholique du Cinma de Montral, et tous ceux qu'intresse le problme du
cinma et de l'ducation cinmatographique... En plus de faire part ses

lecteurs du travail accompli par le Centre comme de ses rglements et ses


directives, la revue comprendra la publication de nouvelles et de documents
d'intrt international. Elle prsentera aussi avec le temps une chronique
destine aider dans leur travail les animateurs de cin-clubs et les
moniteurs de sances de cinma pour enfants. De plus, ses pages seront
ouvertes tous ceux qui voudront bien lui apporter le fruit de leurs
recherches et de leurs expriences en matire de cinma et de
tlvision.71 Comme l'indiquait dj (volontairement?) le nom de la revue,
Cin-0rientations servira beaucoup plus, avec ses dix-huit numros parus
intervalles irrguliers jusqu'en juin 1957, transmettre les directives
officielles qu' faire un travail d'ducation et de recherche. partir de marsavril 1955 (vol. l, nos 6-7), elle fera le mme genre de travail en ce qui
regarde la radio et la tlvision.
Dans la liste des activits, on remarque avant tout ce qui touche la
classification morale des films. La publication des cotes morales apparatra
d'ailleurs toujours comme la principale activit des centres diocsains et du
centre national, parce qu'elle sera toujours la plus structure et la plus
officielle, et qu'elle bnficiera d'une large publicit72. Les animateurs du
Centre, eux, accordent plus d'importance au mouvement des cin-clubs, aux
sries de confrences, la formation des moniteurs spcialiss, etc., mais
ce travail reste le plus souvent dans l'ombre. Cela deviendra plus vident,
ds janvier 1955, quand sera fonde la Fdration des centres diocsains de
cinma, qui prendra son compte tout ce qui touche la classification morale
et la publication de Cin-Orientations.
partir de ce moment, le CCCM se consacre presque uniquement aux
questions d'ducation pour diffrents groupes. Sa Commission de l'enfance
publie des fiches sur les films convenant spcialement aux enfants et
organise des rencontres pour les moniteurs de sances de jeunes. Sa
Commission des cin-clubs veut poursuivre le travail de la Commission de la
JEC; elle oriente73 le travail d'une centaine de cin-clubs, leur
recommande des films, organise des journes d'tude et des sessions
estivales pour les ducateurs et les tudiants animateurs; enfin, partir
d'octobre 1955, elle commence la publication de Squences. Finalement, la
Commission des adultes organise des sries de confrences pour les
ducateurs et le grand public74, suggre des films et recommande des
animateurs pour la direction des cin-clubs ou de cin-forums.
Des trois commissions, celle qui fit le plus large travail et le plus en
profondeur fut sans contredit celle des cin-clubs. Ceux-ci avaient
commenc se multiplier ds 1950 sous l'impulsion de la JEC et de
Dcoupages. Le CCCM bnficie de leur popularit et cherche aggrandir le
mouvement. Il poursuit le mme travail, mais non dans le mme esprit ni
avec la mme forme d'organisation. Les nouveaux cin-clubs n'amorcent
pas leurs activits par des enqutes, mais doivent tenir compte des
directives du centre diocsain ou de la Fdration. Ils sont davantage dirigs

par des prtres, des religieux ou des religieuses que par des jeunes75.
Squences ne sera pas non plus rdig dans le mme esprit que
Dcoupages.
Cahier de liaison, d'tude, de travail, Squences sera la voix qui
encouragera et soutiendra notre dmarche unanime vers la connaissance
enrichissante du septime art. Ainsi se dfinissait la nouvelle revue qui
allait pendant une dizaine d'annes orienter le travail des cin-clubs. Le titre
lui-mme tait trs dlibrment choisi et justifi:
Si nous avons choisi de donner notre cahier le nom de Squences,
c'est que ce mot, en dehors mme de son acception
cinmatographique, nous a paru riche en sens. Squence tire son
tymologie de sequens du verbe latin sequere qui signifie: suivre,
poursuivre, chercher atteindre. C'est bien l'intention de la
Commission de suivre attentivement les activits de ses nombreux
cin-clubs, de poursuivre avec eux le mme travail d'exploration de
cinma, de chercher atteindre les mmes objectifs d'ducation et
de culture cinmatographiques. D'o la ncessit, depuis longtemps
formule, d'une liaison troite entre la Commission et les cin-clubs et
entre les cin-clubs eux-mmes. Squences sera le vhicule d'un
change continuel de penses et de sentiments. Squences dira les
travaux de la Commission, ses services d'aide aux cin-clubs, ses
projets d'action. Par le truchement de Squences,les cin-clubs
apprendront se mieux connatre; ils feront part les uns aux autres
de leurs activits respectives, de leurs initiatives heureuses, de leurs
succs comme de leurs checs76.
Pendant les premires annes, tous les articles sont livrs anonymement,
Squences tant tout simplement publie par la Commission des cin-clubs.
De fait, au comit de rdaction, on retrouve presque uniquement des clercs,
surtout Lo Bonneville, c.s.v., directeur (il l'est toujours), Henri-Paul Sncal,
c.s.c., Jacques Cousineau, s.j., Gilles Blain, c.s.c.. La seule laque rgulire
est Mlle Gisle Montbriand, qui avait collabor aussi Cin-Orientations. A
partir de 1959, nous pourrons y voir quelques jeunes lacs y apprendre,
travers une collaboration irrgulire, le mtier de critique, et dire une
passion pour le cinma qui les amnera plus tard y travailler (Jean Pierre
Lefebvre, Jacques Leduc, Robert Daudelin, Ral Larochelle, etc.).
Dans sa premire anne, cinq numros en 1955-56 (par aprs, ce sera
quatre numros annuellement), Squences reprend assez exactement la
tradition de Dcoupages. Ses deux sections parlent, l'une du langage
cinmatographique, l'autre de la vie des cin-clubs pour leur fournir des
suggestions de titres, des conseils techniques, des bibliographies, etc. La
perspective est surtout esthtique. A ce moment-l, Cin-Orientations
paraissait encore et transmettait les directives officielles. Dans la seconde
anne, alors que la revue officielle de la Fdration se mettait paratre
irrgulirement, Squences ajouta une section, Voix au-del de l'cran, pour

faire connaitre les grands textes pastoraux venant de 1'OCIC ou de grandes


personnalits du catholicisme. Ses pages livrent aussi d'abondants
commentaires des textes pontificaux rcents (Le film idal et Miranda
Prorsus de Pie XII). Elle devient plus revue religieuse partir de ce
moment-l. Son quipe dfinit trs bien sa position en crivant qu'elle
cherche
dans
une
lumire
chrtienne

orienter
l'activit
cinmatographique des jeunes vers une culture humaniste77.
Cet humanisme, qui repose essentiellement sur les oeuvres classiques
(donc, forcment coupes de la vie locale et relle), analyses dans leurs
dimensions de beaut formelle, d'hrosme des comportements, de la bont
ou du mal de la psychologie, de 1'lvation des valeurs, d'ouverture au
monde spirituel, etc., Squences le dveloppe en prenant chaque anne un
thme d'tude diffrent78. A cela s'ajoutent pisodiquement des
considrations sur divers aspects de l'activit cinmatographique, la critique
(catholique), la censure (justifie), les (grands) auteurs, les vedettes
(morales), les festivals, etc.. Mais jamais les oeuvres et les divers
phnomnes ne sont mis en relation avec les conditions conomiques,
sociales et politiques concrtes d'o elles originent.
partir de 1960, Squences diversifiera ses chroniques, commencera
s'intresser au cinma canadien (qui n'y a pas trs bonne presse et y est
assez mconnu), se fera moins reprsentante des autorits religieuses.
Depuis 1967, le mouvement des cin-clubs s'tant peu prs teint, elle
s'est faite revue de culture gnrale sur le cinma, est devenue
indpendante et poursuit dans sa perspective esthtique.

LA FDRATION DES CENTRES DIOCSAINS DE CINMA


Dans les mois suivant la cration du CCCM, naissaient dans les diocses
voisins de Valleyfield, Joliette, St-Jean et St-Jrme des centres similaires qui
adoptaient tous les mmes statuts que Montral et utilisaient gnralement
la mme classification morale des films (avec facult d'tre plus svres,
mais pas moins79). En janvier 1955, ces cinq diocses fondaient ensemble
la Fdration des Centres Diocsains de Cinma pour se donner une
lgislation commune et une commission de classification unique. C'tait
officialiser le leadership que Montral avait commenc exercer l'anne
prcdente en mme temps que faire oeuvre d'esprit pratique. En effet,
mme si l'autorit pour lgifrer en matire de cinma appartient l'vque
dans son diocse, la cration d'quipes de visionnement pour la
classification et de moyens pour la faire connatre n'aurait sans doute pas
t possible dans chacun des diocses; mme possible, elle aurait entran
des rptitions inutiles et somme toute coteuses. Comme les cotes de
Montral taient dj reprises dans quelques diocses, c'tait leur confrer
plus d'autorit que de les placer sous l'gide de la Fdration (pour ce qui

regarde celles du pass) et dans l'avenir, une commission pluridiocsaine


imposerait encore davantage.
En tant que voix officielle de cinq diocses80, la Fdration prenait son
compte la publication du bulletin hebdomadaire Les Films de la semaine
(l'ancien Cin-service qui, depuis 1948, diffusait les cotes morales attribues
d'abord par l'Action Catholique du diocse de Montral, puis par le CCCM),
colligeait en un Index des 6.000 titres81 la cote de tous les films projets
Montral depuis 1948, et se voyait charge de la publication de CinOrientations pour la transmission des directives et informations concernant
l'ensemble du phnomne cinmatographique. C'est dans cette revue
qu'elle annoncera les sries de confrences, en fvrier-mars 1956, de Andr
Ruszkowski, secrtaire gnral de 1'OCIC, de L. Lunders et de Pierre
d'Andr, rdacteur en chef de la Revue Internationale du Cinma, en janvier
et fvrier 1957, donnes l'auditorium de l'Htel-Dieu de Montral et dans
plusieurs villes du Qubec, et qu'elle en publiera ensuite les textes. Elle
prpare aussi des listes de films pour les cin-clubs ou convenant
spcialement aux enfants. Finalement, elle fonde un centre de
documentation Montral (renseignements et consultation sur place, par
tlphone ou par correspondance; bibliothque spcialise et analyses de
films la disposition des affilis; service de librairie, etc.)82
Au mois de mars 1955, conformment aux directives de la nouvelle
Commission Pontificale pour le Cinma la Radio et la Tlvision, la
Fdration largit ses activits et commence s'intresser tout ce qui
entoure la radio et la tlvision.
Ainsi, sous le leadership de Montral, davantage que sous celui de
Qubec, s'taient runies les conditions pour faire voluer rapidement l'ide
d'un centre vraiment national.

LE CENTRE CATHOLIQUE NATIONAL DU CINMA DE LA RADIO ET DE LA


TLVISION
Au printemps de 1956, un comit compos surtout de membres de la
Fdration, mais aussi de la Centrale de Qubec (Rex-Film) tait charg par
la CCC de composer pour les vques les statuts d'un centre national qui
regrouperait toutes les initiatives locales en tout ce qui touche les trois
moyens de communication de masse ns en ce sicle. Une de ses tches
consistait aussi proposer une solution au problme Rex-Film dont
l'exclusivit en matire de distribution et le caractre commercial des
activits jetait du discrdit sur l'entreprise d'ducation.
sa runion de novembre suivant, la CCC crait officiellement le premier
centre vraiment national, centre qui sera un organisme d'information et de
formation et aura la tche de coordonner les efforts des centres diocsains

en vue de l'tude et de la solution des problmes spirituels et moraux que


posent le cinma, la radio et la tlvision83. Quant Rex-Film, comme
nous 1'avons vu, elle devenait une simple compagnie commerciale, coupe
de tout lien officiel avec les centres de cinma.
Comme les statuts du nouveau centre national reprsentent la
cristallisation de plusieurs annes de rflexion, donc, une pense tudie et
articule, et non plus une raction plus ou moins sommaire devant un
phnomne nouveau, nous les citons au complet pour leur valeur de
rvlation de l'esprit rgnant cette poque importante.
I- Nom: Centre catholique national du cinma, de la radio et de la
tlvision (secteur franais).
II- Nature: Organisme catholique charg de coordonner les efforts de
tous les diocses franais du Canada pour la solution des problmes
moraux et spirituels poss par le cinma et la tlvision.
III- But: 1. Informer les fidles de la moralit des films et des
missions radiophoniques ou tldiffuses, comme aussi des
directives pontificales ou piscopales sur le problme du cinma, de
la radio et de la tlvision; 2. former le sens critique et la conscience
des adultes et des jeunes en matire de cinma, de radio et de
tlvision; 3. collaborer avec les responsables du cinma, de la radio
et de la tlvision, en vue de transformer ces techniques en
instruments d'ducation et d'lvation de notre peuple.
IV- Sige: Montral
V- Haute direction: Confrence Catholique Canadienne, par sa
Commission d'Education, de Presse, de Radio et de Cinma, secteur
franais, avec contrle plus immdiat du Secrtaire de cette
commission.
VI-Structure:
A- Comit de direction
a) composition: un prtre directeur, assist de cinq dix personnes
comptentes et sres, prtres et laques, permanents ou temps
bnvole; tous nomms et mandats par les vques franais de la
CCC, sur prsentation par la Commission d'Education, de presse, de
radio et de cinma;
b) rle: organiser et diriger le travail du Centre et des diverses
Commissions; prparer les rglements et rgles d'action faire
tudier par l'Assemble gnrale et soumettre l'Episcopat;
recevoir et transmettre les directives de l'Episcopat; reprsenter la

pense catholique auprs des autorits civiles et des organismes ou


associations qui s'occupent de cinma, de radio et de tlvision.
B- Commissions
1. de classification des films: charge d'tablir pour les films anciens
et nouveaux, en fonction du grand public et aprs la rvision des
Censures officielles dans chaque province, les cotes morales
gnralement en usage (pour tous, pour adultes, pour adultes avec
rserves, dconseiller, proscrire) et devant faire norme partout,
sauf si un vque pour de graves raisons dcidait de porter un
jugement plus svre pour son diocse; charge de prciser aussi les
cotes de convenance pour les films montrer dans les salles
paroissialles et dans les diverses institutions d'enseignement.
2. de la radio et de la tlvision: charge de veiller, du point de vue
de la foi et des moeurs, sur les programmes radiophoniques ou
tlviss, compte tenu que ces missions pntrent dans le
sanctuaire de la famille; charge aussi d'assurer la promotion et
l'intrt des programmes religieux la radio et la tlvision.
3. de l'enfance: charge d'tudier et d'apporter des solutions au
problme de l'enfance en face du cinma, de la radio et de la
tlvision, (formation positive et gradue, en collaboration avec
parents, professeurs, moniteurs et selon une rglementation
approprie).
4. de la jeunesse tudiante: charge de promouvoir, guider et
rglementer le travail de formation des jeunes de l'enseignement
secondaire ou professionnel en ce qui regarde le cinma, la radio et la
tlvision.
5. des Adultes: charge, par l'organisation de confrences,
campagnes, cin-clubs, tl-forums, etc., et par des rglements pour
le cinma dans les salles paroissiales, de former chez les adultes une
conscience claire et active de leurs devoirs personnels et sociaux
relatifs au cinma, la radio et la tlvision.
6. de la publicit: charge, au moyen des publications du Centre et
des communiqus aux journaux et aux revues, de diffuser largement
les informations sur la valeur surtout morale des films et des
programmes radiodiffuss ou tlviss, comme aussi les directives
pontificales et piscopales et le travail du Centre et des autres
Commissions; charge aussi de constituer une documentation au
service des intresss.
Les membres de ces diverses commissions sont des prtres, des
religieux ou des laques, temps bnvole pour la plupart et choisis

par le Comit de direction, qui guide leur travail et les runit chaque
fois qu'il est ncessaire.
C- Assemble gnrale:
a) composition: outre les membres du Comit de direction et des
diverses commissions, deux reprsentants par diocse dlgus par
le Centre diocsain.
b) rle: au cours de la runion annuelle convoque par le Comit de
direction, tudier les problmes et les projets soumis par ce Comit,
faire part des expriences et des ralisations, mettre des
suggestions et des voeux.
VII- Lien avec les Centres diocsains du Cinma, de la radio et de la
tlvision, constitus d'une ou de plusieurs personnes au choix de
l'Evque et chargs, sous la haute direction de l'Evque et en relation
troite avec le Centre national, de raliser le travail labor et indiqu
par ce Centre national: diffusion des publications du Centre national
et de ses cotes, apprciations et renseignements; surveillance des
programmes locaux de cinma, de radio et de tlvision; contrle de
ces programmes dans les salles paroissiales et les institutions
d'enseignement; formation des jeunes et des adultes en matire de
cinma, de radio et de tlvision; appel la collaboration des prtres,
des parents, des instituteurs et des associations diocsaines ou
paroissiales.
VIII- Relations: a) avec les organismes catholiques internationaux:
Commission Pontificale pour le Cinma, la Radio et la Tlvision;
Office Catholique International du Cinma (OCIC); Association
Catholique internationale pour la Radiodiffusion et la Tlvision
(UNDA); b) avec les organisations qui s'occupent de cinma, de radio
ou de tlvision: Bureaux de Censure des diverses provinces; agences
de production ou de distribution de films; socits ou postes de radio
ou de tlvision; association professionnelles; presse et revues
d'information; c) avec, au besoin, les mouvements d'Action
Catholique et les divers groupements qui s'occupent d'ducation ou
d'apostolat.
IX- Financement: outre les recettes des publications, contributions
annuelles des diocses (ou des Centres diocsains), au pro-rata de
leur population catholique.
novembre 195684
Au point de vue organisation matrielle, le Centre national prsente peu
de nouveaut par rapport la Fdration, si ce n'est l'tablissement de

cotes morales ayant maintenant valeur nationale (mais chaque vque


conserve le droit d'en tablir de plus svres), et la normalisation des
relations avec les organismes internationaux officiels, surtout, pour ce qui
nous concerne, avec 1'OCIC.
Mais au point de vue structures de pouvoir l'intrieur du nouvel
organisme, on remarque un dplacement considrable. Depuis le dblocage
et les premires expriences d'animation effectus et contrls par les
jeunes de la JEC, nous avons pu voir une prise en mains progressive par
l'autorit religieuse de la direction des organismes de cinma. Elle est
maintenant complte et centralise puisque ce sont les vques de la CCC
qui en assument la haute direction. Au dbut, de jeunes et fervents
laques fonaient tte baisse la conqute d'un nouvel humanisme
s'exprimant travers le langage et les contenus filmiques et voulaient en
faire un facteur de promotion spirituelle. Maintenant c'est au tour d'un
prtre directeur, assist de dix personnes comptentes et sres, prtres et
laques... tous mandats par les vques francais de la CCC de veiller et
faire veiller, ...former l'esprit et la conscience,... apporter des solutions,...
guider et rglementer, etc.. Ce sont eux, et non plus les gens de la base,
qui devront transformer ces techniques en instruments d'ducation et
d'lvation de notre peuple. Dans les cin-clubs, prolifrant en milieux
scolaires, les prtres, religieux et religieuses ont dj tous pris la direction
des activits (souvent, partir de 1952, ce sont eux qui les ont fonds) et
guident dans le choix des films laide de listes provenant du Centre
national ou de celui de Montral ( travers la revue Squences). Quant aux
directives officielles, elles se voient transmises immdiatement par des
communiqus de presse ou par la revue Squences (reproduction des textes
pontificaux et piscopaux avec commentaires trs orthodoxes). Ce sont ces
textes qui tiennent lieu de solution des problmes moraux et spirituels
poss par le cinma.
Sans changement de statut, le Centre Catholique national du Cinma, de
la Radio et de la Tlvision devient en 1961 l'Office Catholique National des
Techniques de Diffusion. Celui-ci continue le mme genre de travail. Sa
principale ralisation publique sera, en 1962, un important mmoire
prsent la Commission Parent (enqute sur l'ducation). Sans
changement encore, l'Office prend en 1967 un nouveau nom et devient
Office des Communications sociales. Sa principale activit en matire de
cinma consiste en la rdaction et la publication de Films l'cran. En 1968
cependant, il abondonnait la classification qui avait eu cours depuis vingt
ans (pour tous, adultes, etc.) parce qu'elle devenait une publicit gratuite
pour les films qu'il ne voulait prcisment pas recommander (il suffisait de
coter un film proscrire pour qu'on s'y rende en foule). Il fournit
maintenant simplement des indications sur la valeur humaine et
chrtienne des films en un court paragraphe.85

LA SEMAINE SOCIALE DE 1957


Depuis 1920, les Semaine Sociale du Canada rassemblaient des
ecclsiastiques, thologiens, intellectuels et journalistes catholiques pour
faire le point de la pense catholique sur un phnomne social de grande
importance et pour indiquer des pistes de recherche. l'instar de la
Semaine Sociale de France qui en 1955 avait tudi les mass media, celle
de 1957, tenue au Collge Sainte-Marie Montral, du 26 au 29 septembre,
prit pour thme: Influence de la Presse du Cinema de la Radio et de la
Tlvision.86 Comme d'habitude en ces Semaines, les autorits les plus
officielles ou les lites du sujet trait sont les seules prendre la parole.
Les travailleurs de la base se contentent d'couter.
En plus des nombreuses rfrences au cinma dans les exposs
gnraux (dclaration d'ouverture par le pre J. Papin Archambault,
prsident; allocution du Cardinal Lger, prsident d'honneur; confrence de
Mgr Emilien Frenette sur l'attitude des catholiques en face des techniques
de diffusion; sermon de l'abb Grard Lalonde sur les techniques de
diffusion au service de la religion au cours de la messe solennelle du
dimanche matin), lesquels sont fort rvlateurs de la manire dont les
leaders intellectuels et religieux envisagent leur rle, trois cours
importants portaient exclusivement sur le cinma: Rle et influence du
cinma, par Guy Roberge, prsident de l'Office national du film;
Tendances actuelles du cinma, par Jacques Mordret, directeur de la
Centrale
Catholique
du
Cinma
de
Qubec;
et
L'ducation
cinmatographique, par le pre Jacques Cousineau, s.j., membre de la
Commission des cin-clubs du Centre de Montral, qui anima aussi un
change sur un film. Il faut signaler surtout ce dernier cours, car il dcrit
mieux que n'importe quel autre texte originant du mouvement l'idologie
des cin-clubs qui connaissent alors leur meilleure priode; le pre
Cousineau tait ce moment l'un des principaux penseurs et animateurs du
mouvement. Nous y reviendrons plus loin.
Comme cette Semaine Sociale suivait d' peine deux semaines la
publication de l'encyclique Miranda Prorsus de Pie XII (8 septembre) portant
sur le mme sujet, elle en constitua un excellent tremplin de publicit. Une
grande partie des communications la citaient ou en reprenaient de larges
extraits. C'tait alors une faon habituelle de faire de la recherche. Les
autres documents pontificaux (Vigilanti Cura, Le film idal) bnficirent
aussi d'une bonne publicit.
Il est impossible de mesurer l'impact d'une telle semaine sociale. Au
minimum, on peut dire que pour les participants - et pour tous ceux que
rejoindra la publication des communications - elle orientera l'action et la
pense pendant au moins un certain temps.

LE MMOIRE PRSENT
TECHNIQUES DE DIFFUSION

LA

COMMISSION

PARENT

PAR

L'OFFICE

DES

la Commission Royale d'Enqute sur l'Enseignement (Commission


Parent), dont le rapport allait dclencher la grande rforme de l'ducation
au Qubec l'Office des Techniques de Diffusion (aujourd'hui Office des
Communications Sociales) prsenta en 1962 un mmoire de 67 pages pour
recommander
essentiellement
qu'un
programme
d'ducation
cinmatographique soit intgr dans les programmes scolaires officiels, que
soient constitus tous les services essentiels la mise sur pied de ce
programme (formation des matres, quipement technique, documentation,
cinmathque avec les principales oeuvres du cinma mondial, recherche
universitaire) et qu'en attendant, on encourage l'tablissement de cinclubs qui, plus tard, pourront toujours oprer un prolongement de
l'enseignement rgulier. part cette dernire, toutes les autres
recommandations furent intgres dans celles du Rapport de la
Commission.
Prcdant les recommandations proprement dites, (troisime partie), le
mmoire prsente en premire partie un expos filmologique constitu
surtout de rfrences aux travaux de G. Cohen-Sat, Andr Bazin, P.
Fougeyrollas, Deherpe et Pie XII. L'insistance y est porte sur 1a
connaissance du cinma en tant qu'art qu'il faut apprendre intgrer la
culture; et cela veut dire ici, une culture de l'intelligence (nous reviendrons
l-dessus dans le deuxime chapitre de cette partie, p. 205-208). Comme
motivation pour s'intresser au phnomne, il souligne aussi l'appel
pressant du Pape:
Sans remonter Vigilanti Cura, il nous suffira de rappeler les
pressantes paroles de Pie XII dans sa magistrale encyclique Miranda
Prorsus (1957). Elles ont une telle valeur imprative qu'elles ne
sauraient nous laisser indiffrents devant l'urgence d'un travail
efficace concernant l'ducation cinmatographique et nous
pargneront tout commentaire.
Les trois principales techniques audiovisuelles de diffusion, le cinma,
la radio et la tlvision, ne sont pas simplement des moyens de
rcration et de dtente (mme si une grande partie des auditeurs et
des spectateurs les considrent avant tout sous cet aspect) mais elles
transmettent des valeurs surtout culturelles et morales qui peuvent
grandement contribuer au bien de la socit moderne.
Plus que le livre, les techniques audiovisuelles offrent la possibilit de
collaboration et d'change et l'Eglise qui, par son mandat s'intresse
toute l'humanit, dsire qu'elles servent la diffusion du bien.
Pour que le spectacle puisse remplir sa fonction, il faut un effort
ducatif qui prpare le spectateur comprendre le langage propre

chacune de ces techniques et se former une conscience exacte qui


permette de juger avec maturit les divers lments offerts par
l'cran et par le haut-parleur, afin de n'avoir pas comme il arrive
souvent, subir passivement leur influence. Ni une saine rcration,
ni le progrs culture, ne peuvent tre pleinement assurs, sinon par
cette oeuvre ducatrice, claire par les principes chrtiens.
La ncessit de donner une telle ducation au spectateur a t
vivement ressentie par les catholiques, durant ces dernires annes
et nombreuses aujourd'hui, les initiatives qui visent prparer, aussi
bien les adultes que les jeunes, mieux apprcier les cts positifs et
ngatifs du spectacle.
Cette prparation ne peut certes servir de prtexte voir des
spectacles immoraux, mais elle doit au contraire enseigner choisir
les programmes en conformit avec la doctrine de l'Eglise et avec les
indications donnes par les Offices ecclsiastiques comptents, sur
leur valeur morale et religieuse.
Ces initiatives, si elles suivent les lois de l'ducation chrtienne et
sont donnes avec une comptence didactique et culturelle, non
seulement mritent notre approbation mais nous souhaitons
vivement qu'on les introduise et les dveloppe dans les coles et les
universits, dans les associations et dans les paroisses.87
En seconde partie, le Mmoire rsume d'abord brivement l'historique
des principales tentatives d'ducation cinmatographique au Qubec,
rappelant uniquement le travail de la JEC, celui des centres de cinma,
quelques expriences rcentes dans le monde de l'enseignement. Partie fort
rvlatrice de la manire dont les auteurs interprtent l'histoire, puisqu'ils la
font commencer avec la JEC, laissant dans l'ombre toutes les luttes du pass
contre le cinma en relation avec l'cole (voir premire partie, p. 54-58). Il
value ensuite l'entreprise des cin-clubs qui, malgr leur excellent travail,
ne peuvent dsormais rpondre aux besoins nouveaux. Finalement, il fait
tat d'expriences valables en France, en Grande-Bretagne, en Belgique et
au Japon dont le Qubec pourrait s'inspirer.
L'importance de ce Mmoire tient en ce qu'il renseigne assez exactement
sur la faon de l'piscopat de concevoir l'ducation cinmatographique ce
moment capital d'une rflexion labore sur l'ducation en gnral. Nous en
reparlerons plus loin. Disons quand mme tout de suite que malgr une
attitude positive en face du cinma comme art, l'aspect de moyen de
communication d'ides, de valeurs et de sentiments domine encore et
entraine, pour les auteurs, ce corollaire ncessaire qu'il appartient
l'ducation cinmatographique, comme l'crivait Deherpe, de librer le
spectateur de l'envotement de l'cran88, car c'est la libert humaine qui
est en pril89. Parce qu'ils reconnaissent trs justement le caractre

idologique de toute oeuvre filmique, mme des documentaires, les auteurs


se mfient des contenus habituels de cette propagande90; ils voudraient
plutt la voir oriente vers la diffusion du bien, selon le mot de Pie XII.

ET PUIS... LE SILENCE!
partir de 1965, alors que se met en branle - et grande vitesse - le
processus de rforme de l'ducation et de cration du secteur public; alors
qu'est rvle au grand jour la mutation culturelle amorce depuis la
dernire guerre, explicite par les intellectuels des annes cinquante et
partage maintenant par les masses; alors que des sries d'interventions
multiformes multiplient les changements en surface sinon en profondeur
dans les secteurs politiques, conomiques et sociaux, changements qui
insuffleront une vitalit nouvelle au cinma qubcois partir de 1968;
alors qu'un bouillonnement d'ides anime tous les esprits,1'Eglise
qubcoise est devenue quasi muette pour ce qui touche le cinma comme
pour la plupart des grands problmes sociaux.
Ds les premires annes de 1960, le mouvement des cin-clubs
commenait perdre de sa vitalit et voir diminuer sa clientle. Sa
principale source d'attraction, les oeuvres valables rendues disponibles, lui
tait enleve par quelques salles commerciales qui y trouvrent leur profit
et par les diffrents festivals. Il dclina rapidement dans les dernires
annes de la dcennie. un autre niveau, le monopole de la critique et de
l'ducation cinmatographique tait ravi Squences par Objectif, revue
indpendante qui se situa de plus en plus gauche (ce qui voulait dire,
entre autres, anticlricale) et qui fit du clricalisme et du dirigisme de
Squences une de ses cibles favorites.91 Ce qui la fora se transformer en
une simple revue de cinma qu'on sent crite par des chrtiens, mais qui ne
se donne plus de mission comme par le pass. Elle ne reprsente plus
d'ailleurs que l'opinion de ses rdacteurs.
Du ct officiel, l'Office des communications sociales continue la
publication de Films l'cran, mais ses Apprciations humaines et
chrtiennes des films ne sont plus reproduites par les grands journaux et
ne rejoignent plus que les abonns. Les vques, quant eux, ne font plus
de grandes dclarations. part quelques interventions isoles d'hommes
d'glise d'ici (comme celles de Mgr Raymond Lavoie Qubec et du Pre
Marcel-M. Desmarais Montral contre l'immoralit du cinma en gnral et
surtout des films Aprs ski et Pile ou face, interventions qui d'ailleurs font
sourire peu prs tout le monde, les catholiques comme les autres), et
l'engagement individuel de certains chrtiens (ou groupes de chrtiens, par
exemple, la communaut de base qui ralisa Tranquillement, pas vite avec
Guy Cot 1'ONF) dans un domaine ou lautre de l'activit
cinmatographique, on n'entend plus gure parler de l'Eglise qubcoise en
relation avec le cinma. De toutes faons, l'unanimit de pense s'tant

brise l'intrieur de la communaut chrtienne, il ne serait plus possible


de parler de la position des catholiques envers le cinma.

CHAPITRE II :

LES ENJEUX ET LES RESULTATS


Ds que le monde ecclsial qubcois se mit lire attentivement
Vigilanti Cura, tout coup, il ne fit plus de doute que le cinma ft devenu,
selon les mots de Pie XI, la plus populaire des formes de divertissement qui
aient t jamais offertes pour les moments de loisirs, non seulement aux
riches, mais toutes les classes de 1a socit, et qu'il n'existt pas de
moyen plus puissant que le cinmatographe pour exercer une influence sur
les masses92. On le reconnut tout aussi aisment comme un art
magnifique93 comme une cole populaire par excellence94, comme un
instrument de culture et un merveilleux complment de lenseignement95.
C'est pourguoi il fallait faire en sorte qu'il devienne, toujours selon Pie XI,
un lment prcieux d'instruction et d'ducation et non de destruction et
de ruine pour les mes96, ou, selon les mots de son successeur, un
instrument efficace et positif d'lvation, d'ducation et d'amlioration97.
Ces mots cls, nous les retrouvons dans peu prs tous les documents
principaux rdigs ici.
Pour rendre ces directives oprationnelles dans la ralit concrte du
milieu qubcois, trois types d'intervention, correspondant aux trois enjeux
principaux, seront privilgis. Nous traiterons successivement: 1) de la
constitution d'un secteur tmoin dans la distribution en vue d'inflchir les
tendances de l'industrie; 2) de l'ducation cinmatographique en milieu
tudiant en vue d'amliorer leur culture gnrale et de les librer de la trop
grande influence exerce par le cinma; et finalement, 3) de la diffusion
d'informations sur la moralit des films en vue de la formation des
consciences de tout le peuple.

1. POUR UNE ACTION SUR L'INDUSTRIE: UN SECTEUR TMOIN DANS LA


DISTRIBUTION

Au moment de la constitution de Rex-Film Qubec, l'ide de la cration


d'un secteur tmoin pour influencer toute 1'industrie n'tait pas neuve.
Dj, le rseau des salles paroissiales qui projetaient rgulirement ou
pisodiquement les vues des samedi ou dimanche aprs-midi constituait
en quelque sorte un secteur tmoin (minime, il est vrai) au niveau de
l'exploitation. De mme, les Qubcois catholiques qui avaient fond
Renaissances Films pour la production de films d'esprit chrtien98 et
avaient engag l'abb Vachet99 en tant qu'aviseur technique et spirituel
caressaient le mme projet pour le niveau de la production et ils avaient,

pour cette raison, recu la bndiction et les encouragements de


l'piscopat100. La faillite de Renaissance, ds 1950, mit brusquement fin au
projet. On peut fortement douter d'ailleurs qu'un secteur tmoin dans le
niveau de la production (mme en atteignant une grande prosprit) aurait
pu exercer une influence significative sur les majors d'Hollywood ou les
studios europens: eut-il russi crer un cinma qui reflte toujours
l'honneur, 1'amour vrai, la vertu, la joie de vivre, la charit envers le
prochain, la grandeur infinie, selon les voeux de Mgr Pelletier, rien ne
pouvait assurer que celui-ci serait convenablement distribu et qu'il
rejoindrait le public. Mme dans les meilleurs cas, il n'enlverait que
quelques milliers de spectateurs au cinma tranger qu'on veut
contrebalancer.
Avec Rex-Film, l'entreprise tait plus srieuse. La socit voulait oprer
dans le secteur prcis de l'industrie cinmatographique o se dterminent
les applications concrtes de la loi de l'offre et de la demande. Que les
distributeurs refusent, pour une raison ou pour une autre, de prendre un film
de tel producteur et de l'offrir aux exploitants, et c'est la ruine du film et
parfois du cinaste. Que les exploitants ne voient offrir que tel type de films
chez les marchands de gros et leurs demandes se conforment assez
rapidement aux offres. Rex-Film voulait donc devenir cette maison de
distribution qui, tout en se pliant aux rgles du jeu habituelles, les ferait
servir aux intrts de la collectivit catholique. On n'y trouverait que des
films de haute qualit artistique, spirituelle et culturelle, que ce soit des
films du march ordinaire, des films religieux ou convenant spcialement
des auditoires de jeunes. Elle ne ferait la promotion que des meilleurs.
Finalement, elle ferait en sorte que soit carte l'exploitation involontaire
ou imprudente de films indsirables101. Ainsi, si elle russissait
organiser un march assez fort et centraliser les commandes booking) de
nombreuses salles, elle pourrait exercer une certaine influence chez les
producteurs, tant locaux qu'trangers. En servant d'intermdiaire pour
l'obtention de films dtenus par d'autres maisons de distribution
(entreprises canadiennes ou succursales de compagnies amricaines), elle
esprait obtenir d'elles qu'elles n'importent que des films intressants pour
notre milieu. Quant son action sur l'exploitation, elle semblait dj
assure sur une chelle assez vaste avec sa clause d'exclusivit pour toutes
les salles contrles par des institutions catholiques et elle s'largirait
mesure que des salles du rseau commercial lui confieraient l'organisation
de leur programmation. Tous les niveaux de l'industrie cinmatographique
sont donc ainsi touchs.
En soi, le projet tait excellent, quoique fort ambitieux. Il dnotait aussi
une bonne connaissance des mcanismes de l'offre et de la demande
cinmatographiques. En thorie, il paraissait plus efficace que toutes les
exhortations morales la conscience des individus et les incitations la
censure personnelle ou gouvernementale.

Grosso modo, on peut dire que le projet ralisa une bonne partie de ses
objectifs. Dans tous les lieux de diffusion du cinma o les autorits
religieuses avaient un pouvoir dcisionnel (dans les institutions
d'enseignement, les foyers d'tudiants et les salles paroissiales, surtout de
campagne), la promotion du cinma recommandable et l'limination de
l'indsirable fonctionnrent trs bien. Agent unique de distribution pour
cette partie de l'exploitation, Rex-Film contrlait ainsi la circulation des
lments culturels cinmatographiques, ralisant un objectif dpassant celui
du contrle conomique. Quoique limit (Montral et sa rgion n'ont jamais
accept la clause d'exclusivit, rappelons-le), le secteur tmoin tait donc
bien en place. Il ne devint cependant jamais assez fort pour raliser son
objectif ultime d'inflchir toute l'industrie. Probablement influena-t-il la
politigue de distribution de quelques autres petites compagnies
canadiennes-franaises de Montral comme Cin-France ou J.-A. Lapointe
Films Dist (qui se faisait un devoir de ne rserver que des films approuvs
par les Centres diocsains de Cinma102), mais il ne pouvait rellement
toucher au quasi monopole des grandes compagnies amricaines qui
contrlaient presque tout le rseau commercial. De fait, mme si toutes les
compagnies du Qubec s'taient unies dans le mme objectif que Rex-Film,
il est fort douteux qu'elles auraient atteint un pouvoir assez fort pour
dranger de faon significative les faons de faire des succursales
amricaines de Montral. Mme si tout le march cinmatographique
qubcois s'tait unanimement uni dans une seule demande pour un seul
type de cinma, il est tout aussi douteux qu'il aurait pu influencer un tant
soit peu les tendances des producteurs trangers, surtout amricains. Il
n'tait donc jamais possible d'obtenir que l'on produise le type de cinma
dsir. Tout au plus pouvait-on, dans la masse des films offerts, bloquer la
diffusion locale des indsirables et promouvoir ceux qui respectaient le
mieux les valeurs et l'idologie des autorits de Rex-Film.

2. L'DUCATION CINMATOGRAPHIQUE: POUR LA CULTURE GNRALE ET LA


LIBRATION DU CINMA

Pendant les annes vingt et trente, l'aspect cole parallle du cinma


constituait un des principaux motifs de lutte il fallait autant que possible
loigner les enfants de cette cole pernicieuse dans ses contenus et
mthodes de fonctionnement. partir de 1950, le fait tant maintenant
admis qu'on ne pourrait jamais carter les jeunes de la fascination
cinmatographique, on commence parler de cette grande cole populaire
qu'est le cinma103, et l'on reconnait qu'il est devenu en plnitude cette
universit populaire o la masse du peuple, et davantage la jeunesse plus
sensible et rceptive aux images, puise une bonne part de son
instruction104.
Les films ont-ils chang dans leurs contenus? Ies salles sont-elles
devenues moins dangereuses pour la sant physique et morale? Lobscurit

des salles a-t-elle disparu? Pas du tout! C'est mme souvent plutt le
contraire: une bonne partie des interdits filmiques sont maintenant affaires
du pass et la loi interdisant l'entre dans les salles des moins de seize ans
se voit de moins en moins observe. Mais s'applique clornavant le principe:
if you can't beat them, join them. Au lieu de lutter contre l'cole
parallle, on va maintenant essayer de 1a faire entrer dans l'cole
officielle. Non pas, au dbut, en l'intgrant part entire aux programmes cette demande ne viendra que dix ans plus tard - mais en en faisant une
activit parascolaire de choix (quand mme intra muros) selon un modle
depuis longtemps prouv en France, le cin-club.
Dans le chapitre prcdent, nous avons racont la gense du
mouvement des cin-clubs. Examinons-en maintenant la thorie et les
objectifs ultimes.
l'origine du mouvement, avons-nous dj vu, la Commission Etudiante
du Cinma de la JEC. Mais, passionns d'esthtique et de technique plus que
de thologie, ces tudiants universitaires ne se sont que fort peu
proccups de thorie, trop occups qu'ils taient par 1es problmes
quotidiens d'organisation. Mme leur slogan dans le premier ditorial de
Dcoupages, faire du cinma un facteur de promotion spirituelle, ne se
trouvera jamais explicit dans les autres numros de la revue. De la mme
manire, Squences s'occupera davantage des problmes d'organisation et
de la publication de mots d'ordre qu'elle n'engagera une rflexion en
profondeur sur une thologie du cinma. La thorie, c'est dans quelques
textes fondamentaux du Cardinal Lger, du pre Cousineau, de CinOrientations et du Mmoire la Commission Parent que nous la trouverons.
Telles que nous pouvons les dgager des textes importants, examinons
les grandes articulations de cette thorie et les modles culturels sousjacents aux cin-clubs.
a) L'cole ne suffi t plus pour assurer l'ducation
Dans son premier texte important sur le cinma (en 1951, une
confrence aux religieuses responsables du cinma dans leurs coles), le
Cardinal Lger rappelait ainsi les objectifs de l'ducation:
L'ducation consiste en effet mettre entre les mains de quelqu'un
les armes dont i1 a besoin pour faire son chemin... Nous avons aussi
besoin de prparer le coeur, toute la vie affective et motive de nos
jeunes afin qu'elles puissent aller vers le monde sans crainte et sans
complexe d'infriorit105.
Et il poursuivait avec des mots que nous pouvons considrer comme une
critique des attitudes du pass:
Le chrtien n'est pas quelqu'un qui fuit le monde. Le chrtien, c'est du
levain qui est plac dans le monde et il ne s'agit pas d'enseigner aux

chrtiens qu'ils ne peuvent pas aller au cinma. Il ne s'agit pas


d'essayer de convaincre nos enfants qu'elles doivent passer devant
les salles de cinma sans jamais y entrer. Ceci n'est pas de
l'ducation, c'est tout simplement du vide.
Quelques annes plus tard, le Mmoire de l'Office catholique national des
techniques de diffusion prsent la Commission Parent reprenait plus
concrtement: L'ducation charche prparer l'enfant et 1'adolescent
vivre non dans un monde idal mais dans notre socit qubcoise actuelle.
Cette socit comporte le cinma que les jeunes connaissent et
frquentent106.
Or, on est bien oblig de constater que ces armes, l'cole
traditionnelle ne les fournit pas toutes et qu'elle tarde s'adapter aux
nouvelles que la technique moderne met sa disposition. On a tout tudi
mthodiquement, rationnellement, dit le Cardinal Lger, et on a
dlibrment ignor le cinma. Nous souffrons d'un certain complexe
d'infriorit et lorsque nous voyons une invention nouvelle, nous avons une
tendance la bannir de notre vie. Nous avons boud le tlphone, pendant
quelques
annes.
Aujourd'hui,
c'est
un
instrument
de
travail
indispensable...107 Lui-mme conviendra ailleurs que le tableau noir de
son enfance n'tait pas toujours trs attrayant; aujourd'hui les faisceaux
lumineux qui forment l'image fixeront probablement dans l'imagination de
l'enfance des souvenirs trs agrables.108
Lo Bonneville, c.s.v., lui-mme engag dans l'ducation avant de
devenir le propagandiste enthousiaste des cin-clubs, pousse plus loin
encore sa critique de l'cole:
Nos collges et nos coles ont fait une part trs large un
enseignement rationnel et abstrait. Et cela, un point tel qu'on en est
parfois venu conclure qu'un enseignement qui procderait par
objets et images dgnrait en divertissement. Le professeur qui
manifeste un got naturel pour le concret risque souvent de passer
pour superficiel. Comme si toute connaissance ne devait pas partir de
]'objet ou de l'image pour se rduire 1'ide. On comprend que nous
soyons rests stupfaits quand le cinma a fait son apparition
soudaine. Quel danger inquitant que ce flot d'images animes! Mais
le peuple et l'enfant se sont instinctivement adapts cet art
passionnant; le cinma est entr dans nos moeurs.109
Alors qu'au dbut des annes soixante on commencera parler de
civilisation de l'image et d're de l'audio-visuel, le Mmoire poursuivra
dans le mme sens que Bonneville en affirmant: Sans doute, l'objet de la
connaissance n'a pas chang: c'est toujours le mystre de l'homme et notre
terre dchiffrer. Mais notre mode de connaissance n'est plus le mme.
Certes, il restera toujours le langage des mots. Il est toutefois indniable

que pour beaucoup d'hommes et de jeunes surtout, le langage des images


est venu le concurrencer srieusement(p. 8).
Le monde ecclsial qubcois prend donc conscience dans les annes
cinquante qu'il fait dornavant partie de sa mission d'ducateur de donner
des armes aux jeunes pour leur apprendre se situer dans le monde
d'images animes qui fait partie de leur environnement normal et naturel.
Le cinma doit s'ajouter aux objets d'tudes de l'cole.

b) le cinma en positif et ngatif


Dans presque tous les textes, il est question du problme du cinma.
Car si on ne peut qu'en admirer la fascination et les pouvoirs, il n'est pas
possible de l'accepter inconditionnellement: comme l'ancienne cole, la
nouvelle possde les dfauts de ses qualits.
Ses qualits d'abord. Elles rejoignent tous les niveaux que les dfinitions
habituelles de la culture explicitent. De textes plus tardifs et reprsentant
une rflexion p]us labore, extrayons une srie de citations dcrivant les
pointes de ces qualits:
Le cinma est dans le monde moderne un instrument privilgi, mis
providentiellement la disposition de l'homme pour le faire accder
une culture authentique et spcifique, puisque, en effet, partir de la
valeur instructive, esthtique, morale et spirituelle des images et des
thmes, le cinma permet l'homme une ouverture sur le monde et
les tres, qui concourt l'lever et contribue au rapprochement et
la comprhension entre les individus, les classes, les nations et les
races.110
Le cinma apporte aux hommes une sorte de conscience commune
et, de tous le mdiums, il est certainement celui qui, jusqu'
maintenant, a contribu davantage leur donner le sens de la grande
famille humaine.
Vhicule de pense, le cinma est. un instrument remarquable de
culture populaire. Connaissance de l'univers, connaissance de
l'homme, connaissance des socits: en ces trois domaines, l'apport
du film s'est avr essentiel.
... le cinma nous a t donn pour faire l'inventaire du monde.
... tmoin de notre temps, ... il a valeur d'archives.111
C'est donc un contact direct avec les choses, avec les hommes, que
les images filmiques me procurent. Quand Cousteau m'introduit dans
le Monde du silence, c'est la mer qui me livre (directement) ses

secrets; quand Flaherty me conte Louisiana Story, ce sont les bayous


que j'explore en compagnie du jeune Acadien. Ainsi le monde
m'apparait comme un merveilleux livre d'images que le cinma et la
tlvision m'ouvrent largement.
197
Le film est gnrateur d'motions vives parce qu'il prsente non une
ide du spectacle, mais le spectacle lui-mme des vnements...
Ouverture l'art... Pour les adolescents comme pour la majorit de
notre population, la frquentation du cinma constitue la quasi
totalit des contacts directs avec l'art... Et, dans ce cas, les films sont
vus pour eux-mmes parce qu'ils sont des oeuvres stimulantes pour
l'esprit et bienfaisantes pour le coeur. Comme les romans de
Bernanos, de Ramuz, de Greene peuvent enrichir l'lve, ainsi les
films de Rossellini, de Flaherty, de Kurosawa peuvent contribuer
largir la culture de l'tudiant.
C'est un langage qui se prsente sous les aspects du monde sensible
et qui vise se confondre avec lui. De ce privilge, il tire son
extraordinaire pouvoir de persuasion.
... une fentre ouverte sur le monde.
... un prcieux auxiliaire de l'intelligence112.
ce bon grain se mle cependant un indracinable ivraie qui
prospre en se nourrissant aux mmes sources. Que le spectateur, au
moment de sa participation l'exprience filmique, acquire de nouvelles
connaissances sur son monde, ou bien qu'il entre dans un monde autre,
dans les deux cas, il se trouve provisoirement coup de sa ralit
quotidienne, tant personnelle que collective. Rappelons que dans les annes
cinquante ne passent sur les crans - sauf rares exceptions, que le cinma
hollywoodien ou ce que l'Europe d'aprs-guerre a produit de plus minable en
fait de mlodrames. On comprend alors pourquoi le Cardinal Lger pouvait
dire en 1951:
Ces spectacles, mme lorsqu'ils sont honntes, posent cependant un
grave problme, puisqu'ils dveloppent un complexe d'vasion qui
fausse la ralit et rend l'adaptation au milieu de vie difficile113.
L'anne suivante, la cardinal se fera plus prcis encore en explicitant les
deux lieux d'vasion mis en images par le cinma depuis ses origines:
C'est pour s'vader de la ralit banale et monotone du quotidien que
les gens vont aux vues. Et que voient-ils? Trop souvent, hlas! des
scnes de violence. (...) Les foules remplissent les salles de cinma
afin de s'vader au pays de l'Amour. Mais nul n'ignore qu'au cinma
l'amour est un jeu et que trop souvent on badine avec lui. L'univers

film est un paradis o rgne l'amour-plaisir. L'amour chrtien y est


souvent caricatur, alors que l'adultre y est glorifi114.
Quant la culture apporte par le cinma, bien qu'incontestable, le pre
Cousineau avertit qu'il faut cependant s'en mfier, car elle ne vient pas
automatiquement au spectateur et elle charrie parfois bien des illusions :
Un seul film a pu donner au spectateur, sans effort de sa part, plus de
rve, de sentimentalit, de sensualit, de violence, de peur,
d'exaltation, peut lui avoir rvl plus de pays et de personnages que
n'aurait pu faire une anne de sa vie. Mais cet enrichissement est
illusoire. On l'a dit: La sensation ne devient culture que lorsqu'elle
est accueillie, pense et intgre par celui qui la reoit dans ses
propres perspectives, dans une vision du monde et dans un systme
de valeurs.
Nous le savons trop par exprience: la culture n'est pas de l'ordre de
l'avoir, elle- est un travail, une conqute, une qualit de l'tre, et la
tche est toujours reprendre. Le cinma ne donne pas de soi la
culture; plus qu'une promesse, il est une menace pour l'homme, il
s'attaque l' intimit et l'intgrit de la personne moins qu'on ne
sache bien s'y prendre115.
Du complexe d'vasion et de l'illusion, le Mmoire passera
l'alination de la libert (titre d'une section). Pour analyser le type de
rapport que le film tablit avec le spectateur, il s'appuie sur les tudes de
quelques-uns des meilleurs thoriciens de l'poque (Bazin, Cohen-Sat,
Deherpe). Alignons quelques citations du Mmoire exprimant le passif du
cinma:
Face un film, le spectateur peut tre pendant des heures sinon
passif, du moins docile. En face de l'cran, l'imagination du
spectateur s'enrichit prodigieusement mais, en gnral, de
connaissances peu assimiles. Pourquoi? L'intelligence reste trop
souvent inactive, fascine qu'elle est par le mouvement spatial des
personnages ou par l'intrt des conflits. Ainsi, absorb sans
prparation, et dans une attitude de passivit, le cinma dveloppe l'
imagination (vagabonde et non cratrice) au dtriment de
l'intelligence. C'est ce que Cohen-Sat appelle l'engluement, qui est
la perte de l'autonomie individuelle des spectateurs en tant qu'ils
s'abandonnent, bon gr, mal gr, au dynamisme des images filmiques
et en tant que leur esprit leur devient ainsi indisponible. (p. 11).
... fait important, les jugements et les ractions du spectateur seront
dtermins spontanment et par un mcanisme inconscient, par les
motions qu'il aura ressenties, au lieu d'tre bass sur des arguments
de raison. (p. 12).
200

Au cinma, ce sont les personnages qui vivent et qui incarnent pour


le spectateur un parti prendre: et le spectateur prend le parti de ses
sympathies. (p. 13).
En fait, la ralit de l'cran n'est pas la ralit objective. La ralit
filmique a t recre par le ralisateur. C'est donc une ralit fictive
ou artistique. (p. 13).
Si, tte repose, l'adolescent se rend compte que cette ralit est
une pure fiction d'artiste, il ne la met jamais ou rarement en doute
quand il s'agit d'un film documentaire. Car ici les images ont t
prises sur le vif: documents irrfutables. Mais le montage est venu
jouer qui donne des plans successifs un sens qu'ils n'ont pas
toujours dans la ralit. Et puis quand on assiste des actualits, on
ne met plus rien en doute. Le rflexe conditionn est alors le suivant:
ce qu'on va voir prsent est vrai. C'est le reflet indiscutable
d'vnements rels o la part d'imagination est absente. Il faut savoir
que bien souvent cette affirmation est fausse. La propagande peut
tout diriger. (p. 18-19).

Pour ces raisons, tenant compte tout autant du rituel


cinmatographique que des divers contenus des films, les auteurs du
Mmoire affirment que c'est la libert humaine qui est en pril (p. 11) car
le cinma absorb sans prparation et dans une attitude de passivit tend
enlever au spectateur sa libert d'apprciation en substituant aux motifs
clairs donns par l'intelligence, les mouvements de la sensibilit et les
impulsions spontanes de l'instinct(p. 12). Pril d'autant plus grave qu'on
ne peut que constater l'analphabtisme (cinmatographique) quasi total
des spectateurs, mme de culture gnrale leve116. Tous sont alors
galement exposs.
Mais si les ducateurs donnent aux jeunes une bonne prparation, s'ils
les initient la comprhension du langage cinmatographique comme la
critique des contenus, le pril peut tre cart et le cinma devenir un
auxiliaire prcieux de l'ducation. Voyons les pointes de la conception de
l'ducation cinmatographique chez les promoteurs des cinclubs.

c) un instrument d'ducation: le cin-club


Mise au point par les jeunes universitaires de la JEC, l'organisation
concrte des cin-clubs n'a gure vari avec le temps. Essentiellement, une
sance se droulait toujours comme suit: remise de notes polycopies sur le
film et l'auteur, prsentation orale par l'animateur, projection, discussion en
ateliers laide d'un questionnaire, synthse en plnire; souvent, un
second visionnement et un nouvel change117.

Le but de ces sances est de dvelopper un art d'aller au cinma,


comme l'exprimait Mlle Gisle Montbriand de la Commission des Cin-clubs
en titrant ainsi un de ses articles de Cin-Orientations118. D'abord, elle
citait Georges Rouquier, un des pionniers du cinma direct, disant: Il faut
que vous alliez au cinma non pour tuer le temps, ni par habitude, mais
pour chercher l'enrichissement que peut donner toute oeuvre artistique ou
gnreuse... Encouragez l'exploitant chercher des films qui ont une me...
Vous aimez le cinma? Prouvez-le en ne recherchant et en n'applaudissant
que des films dignes de vous et dignes de lui. Et cet art d'aller au cinma,
on l'acquiert ainsi:
La meilleure faon de voir un film, c'est de s'offrir lui dans une attitude
sympathique, ouverte, rceptive; se laisser pntrer par le film, adhrer
chaque image, chaque scne. Mais tout cela doit se faire consciemment,
intelligemment. Le cinma est trop prs de la vie pour que les thmes
exposs, dbattus, vcus surtout, puissent tre accepts sans aucun retour
du jugement critique.
Mais c'est le pre Cousineau, dans son cours de la Semaine Sociale de
1957, qui a le mieux exprim le sens global de l'ducation
cinmatographique, tout en en fournissant la meilleure oprationnalisation
logique. Il rsume ainsi la mthode, l'esprit et le style que les dernires
annes d'expriences concrtes ont mise au point en s'inspirant des
mthodes de base de l'action catholique spcialise:
a) Voir
D'abord, effort de perception du langage cinmatographique qui
consiste voir le film. Voir, c'est--dire, d'aprs Georges Damas,
spcialiste de l'Institut des Hautes Etudes cinmatographiques,
apprcier le droulement des images, leur entrelacement,
l'opportunit d'un gros plan, l'originalit d'un angle de prise de vue, la
justesse d'un effet sonore, l'intelligence d'un commentaire musical, le
model d'un clairage... Puisque le cinma est miroir de vie,
reflet du monde, son vocabulaire et sa grammaire doivent le rendre
lisible.
b) Comprendre
Vient ensuite le travail essentiel qui consiste comprendre que ce
qu'il (le spectateur) contemple, ce sont les ides et les conceptions
d'un auteur, les penses d'un metteur en scne, les thses d'un
scnariste, l'atmosphre cre par un dcorateur, et non la vie ellemme, ni la ralit qui est au cinma entirement recompose
(Georges Damas). Cette nouvelle qualit d'attention amnera de
nouvelles exigences esthtiques et spirituelles, dveloppera le sens
critique et enrichira la personnalit.

Cette comprhension suppose une activit qui rassemble les


lments de loeuvre, ordonne ses aspects, dcouvre la ralit et le
sens de l'oeuvre. Ici, le spectateur donne l'oeuvre, il s'apporte au
film; ce qu'il apporte, ce n'est pas une rverie, mais une vie
spirituelle. Il s'agit de sympathie au sens bergsonien du mot.
c) Juger
Le sens critique amnera juger, porter un jugement qui doit tre
total. cette fin, la prparation des spectateurs, tant intellectuelle
que spirituelle, leur quilibre psychologique doivent entrer en ligne de
compte, tout comme les valeurs de la forme et l'apprciation morale,
cette cotation morale qui n'est pas une censure s'imposant du
dehors, mais un lment constitutif du jugement de toute conscience
chrtienne bien forme (Message de 1957 l'Office catholique
international du Cinma).
Juger constitue une prise de position en face du film. On juge l'art
mais aussi la vie. Les questions se posent: ce cinaste, de quelle
famille spirituelle est-il? Quelle est la maison de production? Car le
cinma est dirig par des puissances financires ou politiques.
d) Se librer
L'action du cinma tend arracher la personne ce qu'elle a de plus
profond et d'inalinable, sa libert. Comment? Par de la propagande
ficelles? Non, par le mythe et par le silence. Alors se librer consiste
faire l'analyse et la critique du monde truqu de l'cran. Un
pdagogue franais, Deherpe, donnait cette comparaison suggestive:
On vous a parl en langage cod, il faut dchiffrer le message. Or ce
langage cod tait le langage cinmatographique. Une connaissance
trs pousse et trs prcise de ce langage, qui tait utile pour la
bonne lecture du film, devient indispensable pour la libration du
spectateur.
C'est un effort de prise de conscience qui me fait reconqurir mon
autonomie. Il y a plus: il me faut retrouver mes moyens d'expression.
Les impressions reues accumules pendant deux heures ont
contraint la spontanit du moi: l'expression (critique, conversation,
dbats, dessins pour les enfant) sera une libration119.
De ces textes, nous pouvons dduire que l'alphabtisation
cinmatographique comporte deux grandes dimensions.
Premirement, il s'agit d'amener les jeunes profiter au maximum de la
connaissance du monde, des hommes, des institutions, des arts, des
coutumes, etc., que vhicule le cinma. L'apprentissage du langage, en
ouvrant davantage les yeux du spectateur, permettra d'acqurir une somme

d'informations culturelles qu'aucun autre moyen d'ducation et de


communication ne peut transmettre. On peut donc parler ici de culture
quantitative avant tout, dont chaque lment est pes, valu, jug,
classifi, et mis sa place dans la tte bien faite. Cependant, l'aspect
qualitatif est aussi mis en valeur, car ce travail d'ducation doit porter sur
les chefs- d'oeuvre Qu'on se rfre aux raisons et aux mthodes prouves
par des sicles d'humanits classiques. Dj, aprs un demi-sicle, les
classiques reconnus du cinma peuvent fournir de quoi en tirer une culture
authentique, solide et ouverte120. Le Mmoire dira aussi que cette action
ducative se fait l'aide des oeuvres les plus marquantes du septime
art121.
Comme seconde dimension, une insistance particulire est mise sur
l'activit intellectuelle devant le film. La rcurrence des termes intelligence,
comprendre, conscience, connaissance, analyse, etc., est assez vidente
dans le texte du pre Cousineau. Avant lui, le Cardinal Lger avait dit: Il ne
faut pas que les chrtiens assistent une reprsentation cinmatographique
uniquement avec une me sentimentale... Il faut que nous sachions projeter
sur cette image la lumire de l'intelligence122. Dans une confrence
publique organise par le Centre Catholique National des Techniques de
diffusion et reproduite dans Cin-Orientations, Lo Lunders avait parl
d'chapper la fascination du film, avoir une vue critique sur le monde
nouveau rvl par le cinma123. Aprs lui, le Mmoire affirmera dans le
mme sens:
Il appartient l'ducation cinmatographique, comme l'crivait
Deherpe, de librer le spectateur de l'envoutement de l'cran: Me
librer, c'est faire l'analyse et la critique du monde truqu de l'cran,
rejeter dans l'imaginaire (sans que ce mouvement entrane une
condamnation sur le plan esthtique) ce qui tait rverie et peinture
fallacieuse, saisir jusqu'en moi-mme ma responsabilit et mon
inconsciente collaboration la naissance et au dveloppement des
mythes, redonner toute l'importance mes vrais problmes, me
retrouver, moi, avec mes dimensions relles, dans un monde rel
(p.13-14).
Que cette activit intellectuelle veuille librer le spectateur des mythes
et du silence et qu'elle l'amne se retrouver dans un monde rel avec
ses vrais problmes, on ne peut que s'en fliciter. Mais tout au long de
ces textes, on sent qu'elle vise surtout agir en contre-partie aux mfaits
de l'imagination vagabonde et aux mouvements de la sensibilit et les
impulsions spontanes de l'instinct, comme disait le Mmoire(p.11-12). Cet
aspect a particulirement frapp Guy Cot, cinaste, qui dans un article de
la revue de cinma Objectif, fit une violente critique de la partie
filmologique du Mmoire:
Eh bien moi, je dis non! Je suis cinaste et je n'entends pas que
l'ducation cinmatographique ait pour but de librer mes
spectateurs des mouvements de leur sensibilit, des impulsions

spontanes de leur instinct, de l'envotement de mon art. Sachez que


c'est prcisment par ces processus que je leur parle, et non pas en
premier lieu par leur intelligence. Sachez que le vrai spectateur sait
tout aussi bien le vrai du faux par les mouvements de sa sensibilit
que par l'exercice de son intelligence, et que c'est avoir une
conception pitrement restreinte de la force positive chez l'homme
que de 1e condamner devoir se rfrer sa tte chaque fois que
son coeur lui parle. Je trouve inacceptable la thse qui voudrait que la
sensibilit soit chez l'homme une facult infrieure, dangereuse,
sournoise, qui - si elle n'est pas contrle par l'intelligence - de par sa
nature mnerait l'homme au mal. Je dirais mme que dans l'tat
actuel des choses, alors que notre systme d'ducation nous a bourr
la tte de toutes sortes de principes mal digrs, mal compris, parce
que mal enseigns, c'est peut-tre par le coeur, par l'exercice tout
simple des mouvements affectifs et spontans de l'homme, que nous
pourrons retrouver une chelle de valeurs qui a un vrai sens chrtien
dans notre monde moderne124.
Nous ne pouvons gure ajouter cette critique de Cot, sinon qu'elle
nous semble s'appliquer trs justement toutes les interventions en faveur
de l'ducation cinmatographique. Le Cardinal Lger avait bien dit en 1951
prparer le coeur, toute la vie affective et motive de nos jeunes, mais on
ne parlera finalement que de la formation de l'intelligence dont l'activit
principale sera de juger l'oeuvre.
Entre la critique d'information qui consiste tablir des fiches
techniques objectives et compltes sur le film et la critique
impressionniste par laquelle un auteur livre ses impressions trs
personnelles et compare celles-ci avec ses choix esthtiques antrieurs, il y
a, dit Mgr Jean Bernard de 1'OCIC, la seule critique qui puisse nous donner
satisfaction: la 'critique de jugement', laquelle s'attache dgager, partir
des donnes objectives, la signification d'un film:
Elle ne s'identifie ni avec la seule tude du sujet, ni avec la seule
analyse formelle des moyens d'expression employs. Elle relve des
deux la fois et s'attache surtout examiner le degr d'adaptation
de la forme au fond, c'est--dire la correspondance entre d'une part
les moyens techniques ou artistiques employs et, d'autre part la
nature du sujet et l'intention de l'auteur125.
L'exercice intellectuel consiste donc d'abord dgager la pense
globale d'un auteur s'exprimant par le film. Ceci reproduit assez bien
le courant critique qu'Andr Bazin et les Cahiers du Cinma ont
illustr partir de 1952 avec leur promotion du cinma d'auteur.
Viennent ensuite les jugements sur la vrit, la beaut, la moralit et
la pertinence des idologies, des comportements et de la psychologie
des personnages126. Pour ce faire, tout en vitant le formalisme
moral tout autant que le formalisme esthtique, les jeunes ne
doivent pas hsiter utiliser les cotes morales publies par les offices

comptents, les enseignements de la thologie et de la critique


chrtienne127.

d) bilan critique des cin-clubs


part un ditorial de la revue de cinma Objectif (dont nous reparlerons
dans les paragraphes suivants), personne n'a encore dress un bilan critique
du mouvement. Il faut dire qu'valuer scientifiquement une entreprise
d'ducation long terme, dont au surplus les contours et l'extension ne
furent jamais dfinis, relve de l'impossible. Nous pouvons quand mme
dgager certains rsultats plus tangibles et soulever quelques hypothses
en faisant appel des souvenirs personnels (car nous avons vcu ce
moment), des rencontres avec d'autres acteurs du mouvement,
quelques crits et une connaissance du milieu cinmatographique actuel.
Premirement, en positif dans le bilan, il faut mentionner un authentique
veil la culture cinmatographique chez un grand nombre de jeunes
Qubcois (nombre impossible quantifier). A un moment o n'existait
aucune sorte de cours de cinma et aucune possibilit d'initiation un
cinma autre quhollywoodien, les cin-clubs ont fait oeuvre de pionniers et
ont signal la ncessit d'un apprentissage au langage filmique. En plaidant
pour un regard autre, ils ont contribu l'introduction d'un autre cinma.
Car du mme coup, ils ont fait circuler un certain nombre de films classiques
- trop vieux pour les salles commerciales - et certains nouveaux dont
l'esthtique tranchait assez radicalement avec les formes conventionnelles
et qui n'taient pas disponibles ailleurs (notamment quelques titres du noralisme italien, les films d'Eisenstein, Lang, Dreyer, Kobayashi, Flaherty,
Milos Forman, etc.). Bien sr, la programmation ncessitait le placet de
l'aumnier ou du religieux responsable, ce qui voulait dire concrtement que
les films-chocs de Bunuel et plus tard d'une partie de la nouvelle vague
franaise n'illuminrent jamais les crans scolaires. Mais les tudiants que
nous tions prfraient accder une vision partielle plutt qu' pas de
vision du tout. Le choix n'tait d'ailleurs pas difficile!
En 1960, le Festival international du Film de Montral rvla qu'il existait
chez nous un assez grand nombre de cinphiles pour justifier l'exploitation
dun cinma plus critique et plus ouvert sur des formes esthtiques
nouvelles. Nous croyons qu'il faut y voir un des fruits des cin-clubs. Le
public qui se mettra frquenter l'Elyse, alors salle d'art et essai,
quelques autres salles commerciales qui feront leur profit avec le cinma
japonais ou les Fellini, Antonioni, etc., et plus tard la Cinmathque et le
Verdi (salle de rpertoire, 1966), sera compos pour sa plus grande part
d'anciens membres des cin-clubs qui viendront y poursuivre sous d'autres
formes le travail culturel amor.

Dans plusieurs cas, cette culture cinphilique n'en est pas reste au
niveau de la consommation. Impossible de dnombrer le nombre de
cinastes amateurs sortis du mouvement. Mais une grande partie des
professionnels oeuvrant aujourd'hui dans les diverses branches du cinma
et de la tlvision (cration, diffusion, industrie, critique, etc.) y ont pris ou
dvelopp le virus.
Deuximement, en ngatif cette fois, il nous faut assumer la plus grande
partie de la critique qu'un ditorial passionn d'Objectif faisait en 1967128.
Essentiellement, Objectif accusait le clerg qubcois d'exercer un
monopole sur l'enseignement du cinma ( travers les Centres diocsains et
Squences) et de faire de celui-ci un lavage de cerveau et un proche
voisin de l'enseignement du petit catchisme. Ceci cause de
l'incomptence cinmatographique des vaillants mais ignorants aptres
venus vangliser le cinma coups de thories jcistes, ceux-ci faisant
continuellement preuve d'un dirigisme absolu... exerc dans le sens d'UNE
morale fort primaire du bien et du mal, du permis et du dfendu, du beau et
du laid - morale qui aboutit autant d'hrsies d'ordre esthtique (le fond et
la forme) ou existentiel (l'homme bon et l'homme mauvais). Ce dirigisme
se retrouvant aussi dans le bannissement des cin-clubs de films parmi 1es
plus importants de l'poque ( bout de souffle de Godard, Viridiana de
Bunuel, etc.). Quant Squences,Objectif lui reproche de s'employer
dsesprment donner l'illusion de la Vrit et de la Culture, de trop
donner la parole des matres trangers et elle trouve inacceptable son
criture trahissant la dsincarnation des ides qu'elle transmet aussi
bien que la promptitude juger, catgoriser. Ceci tant encore plus
vident dans les textes sur le cinma canadien dont elle parle souvent,
mais jamais toutefois en essayant de rapprocher la ralit (belle ou laide)
des films canadiens des conditions sociales, morales, religieuses, politiques
ou conomiques des Qubcois. Finalement, loin d'en promouvoir la
contestation, l'enseignement du cinma ne contribue qu'au renforcement
d'un systme d'ducation
rig en marge de la rvolution quotidienne de la vie, en marge de
l'volution des arts et de la science, en marge du cinma (d'une part,
ils rejettent une large part du cinma actuel parce qu'il est trop
Immoral ou Amoral, d'autre part, par confort intellectuel, leur
approche du cinma est essentiellement littraire), en marge, enfin,
du catholicisme lui-mme qui n'en est plus au temps du hors de
l'Eglise point de salut. (souligns des auteurs).
Rapprochons cette dernire citation de celles du Cardinal Lger et du
Mmoire (voir, page 193) affirmant que l'ducation doit prparer le jeune
affronter le monde rel ambiant, c'est--dire la socit qubcoise. Il nous
faut reconnatre, avec les rdacteurs d'Objectif et tous ceux qui ont fait du
cin-club, que cette forme d'ducation cinmatographique ne nous a pas
donn cette prparation. D'une part, nous n'y avons pas appris
comprendre lmergence et la signification des nouvelles formes
cinmatographiques surgissant partout dans le monde avec les annes

soixante (nouvelle vague franaise, cinma nvo brsilien, cinma direct


qubcois et tranger, etc.). Dautre part, et ceci est plus fondamental, ni
les sances de cin-club ni Squences ne nous ont initi la reconnaissance
des problmatiques sociales, ni de leurs fonctions idologique, conomique
et politique, ni de l'imprialisme culturel qui y est vhicul; ni, enfin, du
questionnement religieux qu'il peut et doit provoquer.
Troisimement, si nous considrons la formation proprement chrtienne
comme objectif ultime de l'entreprise, il nous est assez difficile de tenter
une valuation. D'abord parce quil est impossible de dpartager ce qui tait
apport par cette forme d'ducation de ce que vhiculait l'cole dans son
ensemble. Ensuite le type de prsence du modrateur religieux (discret ou
plus ou moins directif) lors des changes aprs visionnement variait
normment d'un endroit l'autre et de cette prsence dpendaient
gnralement la somme et la qualit de la rflexion religieuse. De cela, nous
n'avons que des informations trs parcellaires. Nous pouvons cependant
souligner quelques aspects.
Tout dabord, au nivenu de l'information sur la pense de la hirarchie
ecclsiale en regard du cinma, nous pouvons affirmer qu'elle fut fidlement
transmise. Par la prsence des aumoniers, par les revues Cin-Orientations
et Squences (chronique Voix au del de l'cran), par la diffusion massive
des principaux textes romains et autres types de publications, les directives
des Centres Diocsains taient rapidement et exhaustivement connues de
tous.
De mme, au niveau de ce que nous pouvons appeler la morale
chrtienne de l'poque, les mmes rseaux d'information fournissaient une
bonne partie des arguments mis de l'avant lors des changes aprs les
visionnements. Pour autant que nous pouvons nous le rappeler, les
discussions sur la moralit des comportements des personnages filmiques
occupaient une bonne partie de ces changes. Selon la manire de
l'poque, nous y cherchions plus l'application des principes moraux que
nous ne partions des comportements pour nous laisser questionner par eux
et en dgager un systme de valeurs.
Au niveau de la recherche de foi et d'une critique du langage religieux
dans et l'aide du cinma, les cin-clubs n'ont cependant jamais pouss
trs loin la rflexion. Contrairement aux crivains populaires (Sartre, Camus,
etc.), les athes du cinma - cinastes et personnages des films n'y
taient jamais considrs comme interlocuteurs valables au niveau de la
rflexion religieuse. On pouvait les accueillir en tant qu'excellents artistes,
mais avec toujours de ces arrire-penses: quel dommage que Bunuel soit
anticlrical... si Fellini pouvait un jour se convertir rellement... Bergmann
est au fond un "chrtien anonyme"... etc.. Les recherches sur le cinma et
le sacr, sur les mythes, sur la sociologie des idoles, commencrent en
France cette poque, mais on ne les a pas intgres l'enseignement

d'ici. Pas plus par le cin-club que par le reste de l'cole, nous n'avions t
prpars au bouillonnement d'ides et la contestation religieuse qui devait
se produire au moment de notre entre dans le monde adulte au moment
de la Rvolution tranquille.

3. POUR LA FORMATION DES CONSCIENCES: LA DIFFUSION D'INFORMATIONS SUR


LA VALEUR MORALE DES FILMS

En louangeant l'initiative principale de la Legion of decency (les


signatures d'une promesse d'abstention aux films non recommands), Pie XI
dans Vigilanti Cura demandait tous les vques de s'unir pour surveiller
cette universelle et puissante forme de divertissement et d'enseignement
tout la fois (p. 10) et de s'efforcer d'obtenir de leurs fidles qu'ils
fassent chaque anne, comme leurs frres amricains, la promesse de
s'abstenir des films qui offensent la vrit et la morale chrtienne (p. 13). Il
tait videmment conscient que l'accomplissement de cette promesse
requiert que le peuple connaisse clairement quels films sont permis tous,
quels films sont permis sous rserve, quels films sont nuisibles ou
positivement mauvais (p. 13-14). Conscient aussi que mme s'il tait
dsirable en soi quon pt tablir une liste unique pour le monde entier
(p. 14), cela n'tait gure possible cause des diversits de coutumes
nationales propres et d'univers culturels. C'est pourquoi il recommandait
que dans chaque pays, les vques crent un bureau permanent de
classification des films, lequel devrait veiller bien faire parvenir ses
jugements aux prtres et aux fidles.
C'est pour rpondre cette demande, et exactement dans cet esprit que
les centres diocsains, puis la Fdration des centres diocsains de cinma,
puis le Centre national institurent les commissions de classification morale
des films. Sans aller toutefois, sauf une exception129, faire signer une
promesse d'abstention. Il s'agit de former l'opinion publique en ce qui
regarde le cinma, disait le Cardinal Lger en 1951130. Un an plus tard, il
raffirmait: Nous devons redresser les consciences en rappelant temps et
contretemps les exigences de la morale chrtienne, aussi imprieuse au
cinma que dans la ralit de la vie131. C'est alors pour cette tche ardue
et trs longue de la formation de la conscience chrtienne en matire de
cinma qu'est fond en 1954 le Centre Catholique du Cinma de Montral,
dont la premire activit est la classification. Cin-Orientations en fournit la
justification:
En vertu de son Magistre universel, l'Eglise a le devoir d'clairer et
de diriger les fidles dans toutes les questions qui concernent la
morale chrtienne ou qui touchent la doctrine.
Or le cinma est prcisment un de ces domaines o se trouvent
entremles les ides et les situations les plus quivoques. Pour cette
raison, le besoin s'avre encore plus grand d'un clairage sur les

points les plus pratiques de la vie des humains et cela sous les
aspects les plus varis.
Si droit et devoir sont corrlatifs, l'Eglise a donc le droit de donner les
directives appropries et de choisir les moyens efficaces d'en faire
profiter les fidles, quelque degr de formation, d'rudition ou de
culture qu'ils appartiennent.
Lapprciation morale des films, l'attribution de cotes morales et leur
diffusion comptent pour Elle parmi les moyens gnraux essentiels
pour atteindre son but d'information et de formation de la conscience,
tant auprs des individus que des groupes infiniment varis132.
Les cotes morales doivent donc fournir un clairage en vue de la
formation de l'opinion publique et des consciences.
Cet clairage est apport par les quelques notes justificatives
accompagnant les cotes elles-mmes, lesquelles n'indiquent que la
convenance des films pour divers groupes d'ge (Tous, Adultes et
adolescents, Adultes, Adultes avec rserves) ou bien, dans le cas des deux
plus svres, un jugement catgorique (A dconseiller, A proscrire).
Gnralement, le public n'a pu connatre que les cotes sches, mais celles-ci
faisaient partie d'une fiche indiquant aussi une partie du gnrique et un
jugement esthtique.
De mme, il pouvait penser que la classification se faisait au bon plaisir et
selon l'humeur du comit de visionnement. Ce n'tait pas du tout le cas. Le
comit disposait ds 1954 d'une liste de critres justifiant chacune des
cotes. Dans les annes suivantes, quelques dtails de cette liste se verront
lgrement modifis ou prciss (la catgorie Tous incorporera Enfants et
s'ajoutera Adultes et adolescents absente de la premire liste, les critres
distingueront entre thme principal du film et ides secondaires, plus
d'exemples seront apports), mais l'esprit restera exactement le mme133.
Dgageons les pointes de cette liste de critres:
- Ne sont acceptables pour tous (mme les enfants non
accompagns) que les films dont le thme, les ides secondaires, les
dialogues et les images se rvlent irrprochables au point de vue
moral. Les manifestations sentimentales ne seront admises que
dans la mesure o elles n'tonneraient pas dans la vie familiale de
chez nous. On laissera passer quelques dtails anti-ducatifs
condition qu'ils soient corrigs par le contexte ou vraiment sans
importance.
- Pour les adultes et les adolescents, le thme et les ides
secondaires sont bons ou inoffensifs; les manifestations de l'amour
sont celles dont on n'aurait pas rougir, en public, dans notre

milieu. Sont cependant considrs comme particulirement


dangereux pour les adolescents: agissements de jeunes
dlinquants, attitudes dplaces, treintes et baisers lascifs,
costumes indcents... tout ce qui exprime un mpris de la loi, de
l'autorit et de la morale.
- Pour les adultes, condition que le thme (ou ide principale, ou
message global) ne soit pas immoral, on tolrera certains dtails ou
ides secondaires qui peuvent l'tre (parce qu'aprs tout, le cinma
peut aussi reprsenter les misres et les tares de la vie), mais cellesci ne sont pas montres sous un jour sympathique et sont plutt
dsapprouves ou du moins prsentes sans insistance.
- Seront rangs dans la catgorie adultes avec rserves les films
dont le thme (ou ide principale), sans tre franchement immoral,
peut srieusement porter confusion. Ou encore, ceux dont
certaines ides secondaires ou autres lments immoraux ne
sont pas dsapprouvs et dont l'apprciation ne dpend plus que du
jugement du spectateur (exemples: la prsentation objective,
quoique en incidence, du suicide, de l'amour libre, du divorce, etc., un
dialogue grivois, des excs de violence ou de brutalit). Seuls des
adultes qui possdent une formation suprieure pourront sans
danger voir ces films.
- dconseiller pour tous, les films dont l'immoralit peut se trouver
soit dans le thme, soit dans les ides secondaires, soit encore dans
les autres lments, parce que ceux-ci prsentent comme
naturelles et saines des ides fausses ou comme solutions
normales aux problmes de la vie le suicide, le meurtre, l'adultre,
l'amour libre, le divorce, etc.. Toutefois, si la nocivit se trouve du
ct des ides plutt que des images, les spectateurs avertis pourront
voir ces films si la projection s'accompagne d'une discussion avec la
prsence de personnes de doctrine sre. A moins de motifs graves,
ils doivent cependant s'abstenir, car leur prsence de tels films
pourrait facilement tre une cause de scandale sans compter que leur
billet d'entre est un encouragement et un vote pour la production
d'autres oeuvres de mme nature.
- proscrire pour tous les films nettement condamnables aux points
de vue moral et religieux, ceux dont le thme et le message sont
dlibrment mauvais ou subversifs (films qui prnent le mal); ou
encore l'un ou l'autre des autres lments est absolument immoral,
v.g. images pornographiques, dialogue athiste, dification de l'amour
charnel. (...) films qui attaquent la religion ou qui la rendent
mprisable, odieuse ou ridicule; qui font complaisamment talage de
vices, de crimes ou de drglements, sans la compensation
d'lments bons de relle valeur ou sans attnuation sensible de

l'impression
mauvaise
par
le
ton
burlesque,
d'invraisemblance ou le caractre historique.

l'ambiance

En rsum, cette codification vise l'interdiction pour les catholiques de


tous les contenus filmiques subversifs, de toutes les images, paroles et
ides qui viendraient dranger ou mettre en doute les habitudes et visions
du monde prsentes. Les enfants et les adolescents surtout ne doivent pas
tre mis en contact avec les ides qui pourraient faire diminuer leur
obissance la loi, l'autorit et la morale, ou bien les amener la
contestation du systme d'ducation prsent. Si, pour les adultes, on
concde l'exposition quelques dtails immoraux, mais condition qu'ils
soient condamns ou dsapprouvs par le contexte, on exclut toute
pratique qui pourrait semer le doute sur les principes de la morale ou sur les
institutions (la puret sexuelle, le mariage et la famille surtout) et toute
attaque de la religion sous quelque mode que ce soit. En somme, au sens
prcis du terme, tout drglement y est condamn, et plus ou moins
svrement selon l'importance que l'on accorde aux diffrentes rgles.
Il s'agit donc moins, avec les cotes, de jeter un clairage religieux sur
la vie telle que rvle par le cinma (vie relle ou vie imaginaire), que
d'empcher que tout autre clairage soit apport qui pourrait semer le
doute au sujet des habitudes acquises. C'est donc encore d'une manire
toute ngative que l'on envisage la formation des consciences, puisque
l'on nutilise comme moyen que l'interdiction de tout ce qui pourrait les dformer ou 1eur poser des questions vitales (originant de la vie)134.
Largement diffuses, les cotes morales ont pu rejoindre la quasi totalit
des spectateurs ventuels. Mais quelle attitude attendait-on de ceux-ci par
rapport elles? Pour la hirarchie clricale, c'tait trs clair: Il n'y a donc
aucun doute, dit le Cardinal Lger, sur l'obligation qu'a le chrtien de tenir
compte des directives et des informations autorises, donnes au nom de la
hirarchie en cette matires comme dans les autres d'ailleurs135. Sous
des formes lgrement diffrentes, le mme avertissement se retrouvait
dans tous les textes provenant de quelque autorit136. notre
connaissance, personne cependant dans ces textes (nous ne pouvons savoir
comment on les a interprts dans la prdication) ne va jusqu' parler de
pch pour les cas de dsobissance. On rappelle seulement que tout
catholique a toujours l'obligation de ne pas se mettre volontairement en
occasion de pcher137.
Par ailleurs, la formulation des cotes et des critres comprenait assez
d'imprcisions et admettait assez d'exceptions pour que la presque totalit
du monde adulte se sente en paix avec sa conscience en allant voir
n'importe quel film. En effet, seule la dernire cote ( proscrire) prononait
un jugement catgorique, mais avec des exceptions les personnes qui
doivent voir ces films par devoir professionnel: les censeurs, les membres
de la Commission nationale de classification morale, les professionnels et

les spcialistes du cinma en autant que c'est ncessaire leur travail138.


Avec un tel nonc, n'importe quels parents pouvaient, par devoir
professionnel envers leurs enfants surveiller ou instruire des dangers
de la vie, ou envers leurs voisins renseigner, etc., aller voir les films
proscrits! (nous avons maintes fois entendu cette interprtation).
Les deux autres cotes svres dconseillaient ou rservaient le film,
mais quel public en fait? Pour le CCCM, la classification est tablie en
fonction des spectateurs habituels des salles publiques de cinma et non
en relations de tels ou tels groupes sociaux, car il reconnait que chacun
juge avec son caractre, ses prdispositions natives, ses connaissances plus
ou moins tendues et sa formation cinmatographique. Chaque milieu a de
plus une sensibilit et des exigences propres.139 Comment alors dfinir
cette moyenne des cas laquelle on se rfre? Ou encore: quel
spectateur ventuel va se considrer lui-mme dans cette moyenne?
Aucune rponse n'est apporte.
De mme, le CCCM concde l'impossibilit de dfinir, ni
mathmatiquement ni autrement, l'ge adulte (Il y a des adolescents qui
ont une maturit de gens de vingt-cinq ans et des gens de vingt-cinq ans
qui sont encore des adolescents)140. Finalement, donc, seuls les moins de
seize ans ( qui de toutes faons l'entre des salles publiques est interdite
de par la loi civile) sont proprement parler concerns par les cotes!
Pour tous les autres, la conscience d'une formation spciale pouvait
tout aussi bien s'imaginer que des raisons particulires pour justifier
n'importe quel visionnement. Les cotes ne devenaient plus alors qu'une
signalisation des contenus des films. Signalisation qui ne remplissait
d'ailleurs pas trs souvent le rle entrevu par les rdacteurs puisque
gnralement le public accourait aux films dconseills ou proscrits,
sr alors du piquant ou de l'intrt de la projection... et, l'inverse, mfiant
au sujet des films trop recommands141.
L'ambigut du systme fut d'ailleurs reconnue plus tard par l'Office des
Communications sociales:
La manire de procder que nous venons de dcrire (les cotes)
prsente un certain nombre de difficults qu'il ne faut pas se cacher,
et que nous entendons souvent formuler sous forme de critiques.
C'est ainsi que l'on met en cause la possibilit, pour un organisme
comme le Comit de classification morale, aussi srieux puisse-t-il
tre, de se prononcer sur l'influence ou la porte d'un film, alors que
les chercheurs commencent peine dcouvrir cette influence.
On s'interroge galement sur le bien-fond des cotes morales
attribues pour le public moyen. Comment dfinir le public
moyen? N'y a-t-il pas autant de publics que de spectateurs?

Enfin, on estime que la formulation des cotes ngatives n'est pas


assez respectueuse de la conscience des personnes qui ont dcider
elles-mmes, aprs s'tre informes, si elles verront ou non tel ou tel
film142.
Et c'est pourquoi, en 1968, l'Office changea radicalement la formule
(dans sa lettre sinon dans son esprit). Au lieu de restreindre et de
condamner, il fournirait plutt une apprciation sur la valeur humaine et
chrtienne des films qui ne porterait pas sur la porte ou l'influence
prsume de chaque film, mais elle mettrait en valeur ce qu'il contiendrait
de positif sur les plans humain et chrtien, sans ngliger pour autant
d'identifier les lments rprhensibles qu'il pourrait comporter143. Il se
contente donc maintenant de fournir des informations, aussi pertinentes
que possible, pour la rflexion personnelle et la prise de dcision des
spectateurs.
Signalons enfin, en terminant cette section sur la censure religieuse,
quelques interventions pour justifier et dfendre la censure civile du cinma.
vrai dire, celle-ci ne fut jamais rellement mise en cause dans son
principe, mais il arriva quelques fois o son application trop svre au
Qubec souleva des vagues de protestation. Ainsi, la critique journalistique
acerbe l'gard du Bureau de censure qui venait de refuser la projection du
film Maxime lors d'une semaine du film franais en 1958, donna l'occasion
au pre Cousineau de raffirmer que le principe de la censure est reconnu
universellement, que l'tat a le devoir grave de sauvegarder et la
moralit publique et l'intrt de la communaut, tout cela au nom de la
permanente substance de la loi naturelle144. Que dire de plus! Trois ans
plus tard, alors que la Commission Rgis prparait son Mmoire sur le sujet
pour le gouvernement provincial, il reprenait les mmes affirmations, mais
cette fois dans Squences145, l'intention du jeune public des cinclubs.
Quelques autres textes vont dans le mme sens146. Cet appui, qui rangeait
l'Eglise qubcoise du ct des forces de l'ordre, ne facilitait pas les bonnes
relations entre elle et les gens de cinma (amateurs comme professionnels).
Il ne nous apparat pas non plus qu'il ait t un moyen efficace de travailler
la formation des consciences, ni celle de l'opinion publique.

Conclusion de la deuxime partie


Dans la premire partie de l'histoire du cinma au Qubec, l'glise
qubcoise cherchait par tous les moyens faire le vide dans les salles
publiques de cinma. Essentiellement, elle voulait loigner les masses de
cet agent de perversion (Cardinal Villeneuve). Avec l'intgration dans les
consciences de Vigilanti Cura et des autres grands textes romains, le cinma
n'est plus considr que comme un instrument neutre, capable de servir
tout aussi efficacement la promotion du bien que celle du mal. Il est

dornavant rang dans les techniques de diffusion ou dans les moyens


de communication (d'aprs les noms successifs des centres nationaux).
L'Eglise va donc chercher utiliser l'instrument pour la diffusion de son
message, comme elle n'hsite pas employer le tlphone, la radio ou les
systmes de hauts-parleurs.
Globalement, la mfiance envers les pouvoirs du cinma est disparue,
mais subsiste encore la peur face sa puissance de dvergondage de
l'imagination et de stimulation du rve, ce champ de non-contrlable
dont nous avons parl en premire partie.
Ce champ, les voix les plus officielles de l'Eglise (vques, centres
diocsains) essaient de le circonscrire et de le limiter par la constitution d'un
secteur tmoin dans la distribution et par l'tablissement des cotes morales
pour la formation des consciences. Deux types d'intervention
apparemment trs diffrents, mais qui au fond relvent tous deux de la
censure et ne font pas confiance au jugement des gens de la base.
C'est sans aucun doute ce qui explique leur chec presque total. Ils
s'apparentaient trop aux interventions rpressives du pass et le moins
qu'on puisse dire est qu'ils n'ajoutaient aucune pertinence l'action
ecclsiale en matire de cinma.
Lautre intervention, commence par les jeunes militants de l'Action
Catholique, mais assez vite contrle par les aumniers locaux (voix quand
mme moins officielles - et un peu plus libres - que celles des vques ou
des centres diocsains), ne consiste pas rejeter ou limiter le champ du
rve et de l'imagination, mais projeter sur lui la lumire de l'intelligence
et du sens critique, fournir un clairage147 qui libre de la fascination
des images.
Pour cette libration, on mise avant tout sur l'ducation
cinmatographique par le moyen des cin-clubs scolaires. On rejoint ainsi
directement cette partie de la masse qui est la plus susceptible d'influencer
les politiques cinmatographiques globales: la jeunesse tudiante qui doit
former l'lite des proches lendemains. On parie sur l'ide que les jeunes
instruits sauront exiger un cinma de plus grande qualit et, par voie de
consquence, censureront pour eux-mmes comme pour les autres le
cinma corrupteur. Pari qui, nous pouvons le dire, fut en bonne partie
tenu puisqu'un bon nombre de jeunes Qubcois apprirent se librer de
leur passivit spectatorielle et goter les grandes oeuvres, dmystifier
les idoles et le langage hollywoodiens et contester l'emprise amricaine
quasi exclusive sur la distribution; puisque c'est la demande des cinclubs que tout un stock de films classiques ou nouveaux (mais diffrents de
ceux des grandes salles commerciales) furent mis en circulation et reus par
des auditoires enthousiastes; puisque ce furent d'anciens membres qui se
retrouvrent en majorit dans les entreprises l'origine du renouveau

cinmatographique que connut le Qubec partir de 1960 (Festival


International de Montral, la revue Objectif, la production indpendante, la
diffusion parallle.
En prparant les tudiants comprendre les techniques et le langage de
ce moyen audiovisuel de communication, l'ducation cinmatographique
doit servir l'ducation par le cinma (objectif ultime). Car on accepte
maintenant que les courts mtrages documentaires entrent dans les salles
de classe et remplacent le tableau noir; on reconnat leur valeur didactique
pour l'enseignement et la connaissance du monde. Quant aux films de
fiction, projets en parascolaires, ils fournissent d'excellents points de
dpart et les meilleures illustrations possible pour l'tude de problmes
sociaux et moraux. Avec le Mmoire du Comit des cin-clubs la
Commission Parent,148 nous devons reconnattre que souvent, la
perspective d'utiliser le long mtrage pour faire de l'apologtique a t
l'lment dterminant qui a favoris la naissance de nouveaux cin-clubs.
Ceci nous semble caractriser trs justement l'attitude des pionniers
religieux des cin-clubs. C'est par l que leur intervention se faisait plus
directement pastorale en suscitant le questionnement des visions du monde
et des systmes de valeurs proposs par les films. C'est par l aussi qu'ils
replaaient le cinma au niveau de ce qu'il est rellement: un appareil
idologique et un instrument de propagande149. Qu'aprs cette constations
ils veuillent utiliser les films (mais pas n'importe lesquels) et les sances de
cinma pour la diffusion du message chrtien et de sa morale n'apparat
alors que trs normal et tout fait logique. Et cela correspondait aux
directives des documents romains.
Conversion au cinma, oui, mais la condition que celle-ci serve la
conversion par le cinma: voil qui rsume pour nous la position globale
adopte par le clerg qubcois depuis la seconde guerre mondiale. Mais
comme la conversion au cinma na pas assum la totalit du phnomne
cinmatographique (combattant ou refrnant l'irruption du rve) , celle par
le cinma ne pouvait pas non plus s'oprer pour la totalit de la personne.

1. Manifeste de Fernando Solanas et Octavio Getino: Vers un troisime cinma,


publi dans Tricontinental no 3, 1969.
2. L'Aventure du cinma direct, de Gilles Marsolais.
3. Sur les nouvellec coles nationales de cinma surgies depuis 1960, voir Guy
Hennebelle, Quinze ans de cinma mondial.
4. L'enseignement du cinma, Universit Lyon 2.
5. Exemples: Pour le Canada, on enregistrait en 1959 (arrive de la tlvision) 247
millions d'entres dans les salles; elles n'taient plus que 79 millions en l969; lgre
remonte depuis et stabilisation autour de 90 millions. En Angleterre: 1,396 millions
en 1950, 460 millions en 1961; en France: 435 millions en 1957, 211 en 1967. c.f.
Degand, C. Le cinma... cette industrie.
6. Sur l'utilisation du cinma pour diffuser et exalter le national-socialisme, voir
Histoire du cinma, de Bardche et Brasillach, tome 2, p. 76-85
7. Vigilanti Cura, p. 13.
8. Pinto de Oliveira, loc. cit., p. 142-143.
9. Le cinma dans l'enseignement de lEglise, p. 489-490.
10. id., p. 485
11. id. p. 486
12. id., p. 143
13. id., p. 523
14. Ford, loc. cit., p. 189-190. Les informations de ce paragraphe sont toutes de ce
livre, surtout des pages 185-197 qui traitent explicitement des ralisations
franaises.
15. K. Macgowan, loc. cit., pp. 347-359
16. Entrevue avec Michel Vergnes, Cinma Qubec, vol. 3, no. 4, p. 28-34
17. Marsolais, G., Le cinma canadien, p. 21
18. Marsolais, Gilles, L'aventure du cinma direct, Sephers, 1974.
19. Le cinma canadien, p. 26-30
20. Forces, no 25, dcembre 1973, p. 28
21. Dcoupages, no 1, mars 1950, p. 29
22. no 8, octobre-novembre 1951, p. 1
23. Objectif, octobre-novembre 1964, p. 46
24. Sans tre le prsident de la commission, le Pre Rgis, o.p., philosophe, crivain,
esthte et animateur de l'mission L'heure du Concile la tlvision d'tat, jouissait
alors d'une grande rputation dans tous les milieux.
25. 15-16 Eliz.II c.22, a.8.
26. Une nouvelle loi sur le cinma a t adopte Qubec le 19 juin 1975. Les
lments que nous citons comme points de repre n'ont pas t modifis.
27. Rapport de la Commission royale d'enqute sur l'enseignement, tome 2, B: les
programmes d'tudes et les services ducatifs, Qubec, 1964, p. 101-110.
28. Le cinma - Prils, ractions, p. 16
29. Semaine Religieuse de Montral, 20 mars 1940, p. 198. Semaine religieuse de
Qubec, 25 fvrier 1943, p. 414-416
30. Semaine religieuse de Montral, 14 fvrier 1940, p. 103
31. Semaine religieuse de Qubec, 25 fvrier 1943, p. 414
32. Semaine religieuse de Montral, 5 mars 1941
33. Les films utiliss sont gnralement approuvs officiellement par le Comit
Catholique du Conseil de l'instruction publique. A partir de 1947, cette approbation
devient une ncessit pour que des films soient prsents dans les maisons
d'enseignement contrles par l'Eglise. c.f. Semaine Religieuse de Qubec, 17 juillet
1947, p. 722.

34. Les squences du film du missionnaire avaient rellement t filmes en Chine


par l'abb Poitevin pendant un sjour l-bas (1933-1939).
35. Filmographie d'Albert Tessier, par Ren Bouchard, 1973. Quelques titres:
Dmonstrations religieuses trifluviennes, Cantique du Soleil, Bnissez le Seigneur,
Cantique de la cration. De l'abb Proulx: Congres marial d'Ottawa, Proclamation du
dogme de l'assomption, Marguerite Bourgeois, Batification de Mre d'Youville; in
Cinma Qubec, vol. 4, no 6.
36. En juillet, aot et septembre 1957, janvier et dcembre 1958.
37. Dcembre 1958. p. 320-321
38. Cette srie d'articles fut publie peu aprs sous forme de brochure avec le titre
Catholicisme et cinma (publication non date).
39. Interviews que nous avons raliss avec J.M. Poitevin, p.m.e., Jules Godin, s.j. et
Lo Bonneville, c.s.v. en juin 1974
40. P. 24
41. Histoire de l'Action catholique au Canada franais, tude de Gabriel Clment,
deuxime annexe au Rapport de la Commission d'tude sur les lacs et l'Eglise
(Commission Dumont). 1972, p. 204, p. 45 pour la J0C
42. id., p. 219-222
43. id, p. 231
44. id., p. 244
45. id., p. 237
46. id., p. 238
47. Dcoupages, vol 1, no 1, p. 1. Cette introduction sera ensuite reproduite en
liminaire chacun des numros subsquents.
48. Dcoupages, vol. 1, no 5, avril 1951, p. 2
49. vol 1, nos 6-7, t 1951
50. vol. 10, mars-avril 1952
51. vol. 1, no 8, oct-nov. 1951
52. id.
53. vol. 1, no 12, juin 1952
54. Allocution la fin d'une session pour des religieuses responsables du cinma
dans leurs collges, reproduite dans Le cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p.
202.
55. Selon J. M. Poitevin (interview)
56. p. 26
57. Objectif 62, vol 2, no 5-6, p. 5
58. Interview qu'il nous accorda en juin 1974.
59. Rex-Film, texte non publi de 4 pages, non sign, aux Archives de l'Office des
Communications sociales. Les textes de ces archives n'ont jamais t classs et
rpertoris. Nous les citerons par leur titre avec la mention Archives de l'OCS.
60. Le Centre Catholique du cinma de Qubec et l' institution Rex-Film, texte de 3
pages par Jacques Mordret, Archives de l'OCS.
61. Lettre de Mgr Charles-Omer Garant, vque-auxiliaire Qubec, secrtaire de
lEpiscopat de la Province de Qubec, l'abb David Lambert de Rex-Film, le 10
mars 1952. Archives de l'OCS.
62. Texte Rex-Film, Archives de l'OCS, pp. 2-3.
63. Hollandais, homme daffaires douteux tenu en suspicion dans son pays, Lon
Janssens Van der Sande avait fond en 1947 Paris la C.I.F. (Confdration
Internationale du Film) pour entreprendre toutes sortes d'activits concernant le
cinma, la radio et la tlvision, et en premier lieu organiser le financement de
productions catholiques. Ds sa fondation, la CIF tait considre suspecte par
1'0CIC en raison surtout de la personnalit d'un de ses promoteurs et partir de

1949, ce fut la guerre ouverte entre les deux organismes cause de l'utilisation
constante des fausses reprsentations et des abus de confiance de Van der Sande.
En 1948, Montral, ce mme Van der Sande prside la cration de Renaissance
Films, compagnie de production de films d'esprit chrtien qui construit de grands
studios, engloutit en deux ans quatre millions et demie de dollars fournis par des
catholiques qubcois et dclare faillite en 1950 aprs seulement deux films (Le
Gros Bill et Docteur Louise) dont le deuxime n'avait mme pas t ralis ici, mais
en France.(Rsum d'un mmoire de 16 pages sur Van der Sande, Archives de 0CS)
64. Texte Rex-Film, archives de lOCS, p. 3-4
65. id., p. 4
66. Texte: Le Centre Catholique du cinma de Qubec et l'institution Rex-Film,
Archives de 1'OCS, p. 3.
67. Semaine Religieuse de Qubec, 22 novembre 1956, pp. 178-l79
68. Lettre reproduite dans Le cinma dans l'enseignement de l'glise, p. 207-210.
Citation p. 209
69. Interview avec messieurs Poitevin et Godin
70. Article de prsentation par Jules Godin, s.;. dans Cin-Orientations vol. 1, no 1,
p. 3-5
71. Vol. 1, no. 1, p. 2
72. Elle est alors publie chaque semaine par les quotidiens L'Action Catholique et
La Presse.
73. Ce mot est employ par la Commission elle-mme pour dfinir ses objectifs.
Texte: Centre Catholique du Cinma de Montral et Fdration des Centres
diocsains de Cinma, Archives de 1'O.C.S.
74. Par exemple celles de A. Ruczkowski, de L. Lunders et de P. d'Andr, personnes
influentes de 1'OCIC, donnes Montral et en province en 1956 et 1957.
75. Liste de cin-clubs dans Squences no 2, dcembre 1955, pp. 24-25.
76. Prsentation du premier numro, octobre 1955, p. 1
77. No 11, dcembre 1957
78. Les lments fondamentaux d'un film en 1955-56; Les genres au cinma
en 1956-57; La condition humaine au cinma en 1957-58; Le cinma et l'art en
1958-59; etc. Une table des matires pour les dix premires annes a t publie
en 1965.
79. Cin-Orientations, vol. 1, nos 4-5, p. 60
80. Montral, Joliette, Valleyfield, St-Jean et St-Jrme. Quelques mois plus tard
s'ajouteront ceux d'Ottawa et de Mont Laurier.
81. Publi par les Editions Bellarmin, Montral, 1955.
82. Texte: Centre Catholique du Cinma de Montral et Fdration des centres
diocsains de cinma, Archives de 1'OCS.
83. Communiqu officiel, Semaine Religieuse de Qubec, 22 novembre 1956, p.
178-179.
84. Texte aux Archives de 1'OCS
85. Dans Cinma et socit qubcoise, j'ai analys le contenu et les thmes de ces
indications (p.57-74)
86. Le compte rendu des cours et confrences a t publi par l'Institut Social
Populaire, sous ce mme titre.
87. p. 21-23
88. p. 13
89. p. 11
90. p. 11-14
91. Editorial ( rdig par Jean Pierre Lefebvre), mai 1967, p. 5-10
92. Vigilanti Cura, p. 7

93. Cardinal Lger, Le cinma dans l'enseignementde l'glise, p. l99; J. D'Anjou, s.j.,
Relations, no 199, juillet 1957, p. 171.
94. J.M. Poitevin, Cin-Orientations, vol 1, no 2, (nov. 1954), p.5
95. Mgr. G. Couturier, Squences (Voix au del de l'cran) no 23, p. 33
96. Vigilanti Cura, p. 3
97. Pie XII, Le film idal, p. 15; Miranda Prorsus, p. 14
98. Ceci est explicitement mentionn dans un court film publicitaire intitul Coup
d'oeil sur le studio et ralis en 1949.
99. c.f., p. 148
100. Lettre de Mgr Georges-Lon Pelletier au Dr Paul Gilbert, prsident du conseil
d'administration de Renaissance, le 7 mars 1949. Archives de 1'OCS.
101. Texte: Centre Catholique du cinma de Qubec et l'institution Rex-Film,
Archives de l'OCS, p. 2
102. Vignettes publicitaires de ces compagnies; par exemple dans Recueil des Films
de 1955-1956, p. 48 et 184-185.
103. Paul Sauriol, Cin-Orientations, vol. 1, nos 6-7, 1955
104. Henri-Paul Sncal, c.s.c., Cin-Orientations, vol. 1, nos 4-5, 1955, p. 42
105. Le cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p. 201-202
106. p. 15
107. Le cinma dans l'enseignement de l'glise, p. 200.
108. Allocution l'issue d'une confrence de A. Ruszkowski, Cin-Orientations nol.
2, nos 3-4, 1956, p. 39
109. Cin-Orientations, vol. 1, no 3, p. 33
110. Jacques Cousineau, s.j. dans son cours la 34e Semaine Sociale, page 157 du
compte rendu publi.
111. Guy Roberge, dans sa confrence la 34e Semaine Sociale, pages 61, 62, 66,
71, du compte rendu publi.
112. Mmoire de l'Office Catholique National des Techniques de Diffusion la
Commission Parent, p.7-8, 12, 15, 5 et 19.
113. Le cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p.198
114. id., p. 204
115. Cours la 34e Semaine Sociale, compte rendu, p. 158
116. J. Cousineau, s.j., cours la 34e Semaine Sociale, compte rendu, p. 157
117. Bonneville, Lo, Le cin-club, surtout la premire partie: "Mthodologie", p. 13113
118. Vol. 2, no 2, dcembre 1955, p. 25
119. Compte rendu, pp. 158-160
120. id, p. 160
121. Page 56. De mme, la cinmathque publique dont il recommande la cration
assurerait pour tous la disponibilit des principales oeuvres du cinma mondial
(p. 64) et des oeuvres originales de valeur (p. 65).
122. Cin-Orientations, vol. 2, nos 3, 1956, p. 40.
123. Vol. 3, no 3, p. 65
124. Objectif 62 (aot), vol. 2, nos 5-6, p. 6-7
125. Squences, fvrier 1961, no 24, p. 18
126. Voir les exemples de questionnaires utiliser aprs les projections dans Lo
Bonneville, Le cin-club, p. 175-185
127. Mgr Bernard, Squences, fvrier 1961, no 24, p. 19-20; Gilles Blain, Squences
no 12, fvrier 1958, article sur La critique cinmatographique catholique p. 2328; Cousineau, J., Semaine Sociale de 1957, p. 159
128. Mai 1967, p. 5-10; ditorial rdig par Jean Pierre Lefebvre, mais reprsentant
la position de l'quipe de rdaction.

129. La seule exception dont nous avons retrouv des traces est le diocse
d'Ottawa; c.f. Paul Gay, c.s.sp , Les catholiques et le cinma, brochure de 16 pages
contenant le texte d'une promesse (p. 12), publie par le Centre Catholique de
l'Universit d'Ottawa, 1955
130. Le cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p. 199
131. id, p. 205
132. J.M. Poitevin, p.m.., vol. 1, no 2, novembre 1954, p. 2.
133. En annexe II, nous reproduisons la liste la plus complte de ces critres, celle
publie dans les Recueil des films en 1958, 1959, 1960, 1961, 1962
134. Comme disait le Cardinal Lger la Semaine Sociale de 1957: En tant que
gardienne du troupeau et mre de la grande famille chrtienne, elle (l'Eglise) n'a
pas le droit de permettre ses enfants de s'abreuver des sources dltres et
empoisonnes. (p. 29)
135 . id, p. 25
136. Paul Gay, loc. cit., p. 7; Cin-Orientations, vol. 1, no 2, p. 10; Recueil des films
de 1955 1957.
137. J.M. Poitevin, Cin-Orientations, vol. 1, no 2, 1954, p. 3; Recueil des films de
1958 1962
138. Explications des cotes dans Recueil des films de 1958 1962
139. Dans l'avant propos au Recueil des films de 1955-1956, p. 7
140. id, p. 7
141. Jacques Mordret, de la Centrale catholique du cinma de Qubec, le reconnait
dans son cours la Semaine Sociale de 1957. (pp. 117-118)
142. Texte de 1967, Archives de 1'OCS
143. id
144. Relations, no 216, dcembre 1958, p.320
145. No 27, 1961, p. 4-5
146. Lo Bonneville, Squences, no 12, p. 1-2; J. Mordret la Semaine Sociale de
1957, pp. 116-117
147. Il est assez remarquable de voir comment les mots lumire, clairage,
claircissement et d'autres du mme ordre, reviennent souvent dans le discours sur
l'attitude prendre face au cinma qui, est-ce utile de le rappeler, a aussi besoin de
l'obscurit pour exister que l'homme a besoin d'air...
148. Un comit ad hoc form de personnes intresses l'ducation
cinmatographique et aux cin-clubs d'adultes. Leur mmoire est reproduit dans
Objectif 62, no 4, p. 5-14; citation p. 10.
149. Pour d'autres motifs, avec d'autres vises politiques , avec des instruments
conceptuels plus prcis, et pour la propagande d'une autre idologie, tous les
groupes de gauche d'aujourd'hui s'emploient la mme dmystification du cinma
d'art et de divertissement. Ils utilisent de la mme manire des films bien choisis
pour 1'apologtique de leur mouvement et pour la dnonciation de l'idologie
dominante.

CONCLUSION

Il faut s'imaginer pour se connatre;


il faut s'imaginer autre pour se librer.
(Fernand Dansereau)1

L'historique de l'intervention pastorale de l'Eglise qubcoise dans le


nouveau champ culturel ouvert par l'apparition du cinma peut se rsumer
en deux sries d'actions articulant soit une opposition systmatique, soit
une tentative de contrle. Sous-jacente toutes ces actions tout en en
commandant l'organisation, une mme attitude constante: la peur profonde
devant cette nouveaut dont on ne pouvait ni dlimiter les contours ni
entrevoir clairement toute l'influence.
Cette attitude apeure surgissait-elle dune ignorance ou d'une
mconnaissance du fait cinmatographique? D'une certaine ignorance,
certes, car pas plus que les intellectuels occidentaux en gnral le clerg
qubcois ne bnficiait d'une thorie du cinma ni d'tudes scientifiques
srieuses sur le pouvoir de l'image, sur son influence idologique, sur ses
modalits de formation (imposition de formes) des esprits, sur sa puissance
de suggestion ou de rpression des passions, sur la gense et la
structuration d'un univers symbolique. Est-il besoin de mentionner ici que
ces tudes scientifiques n'en sont encore qu' leurs premiers et timides
balbutiements?
Mais d'une mconnaissance, non. Ds les annes vingt, les textes que
nous avons cit le prouvent, on a trs bien saisi l'essence du phnomne
cinmatographique en le dfinissant comme un dvergondage de
l'imagination,
un
formidable
outil
de
propagande,
et
un
divertissement/diversion/vasion des ralits prsentes (dans le temps et
l'espace). Tous les autres moyens et techniques de communication sociale
(les arts en gnral, la presse, la radio, l'imprimerie) remplissaient
concurremment ce triple rle, mais aucun encore (il faudra attendre la
tlvision) ne l'avait fait aussi massivement, c'est--dire avec autant de
poids et d'extension chez les masses. Rien, autant que le cinma, ne
pouvait faire rver, fournir une cole parallle et dtourner de la vie
ordinaire les Qubcois en gnral, mais surtout les jeunes.

L'glise qubcoise, de son ct, diffusait un discours autant culturel que


religieux et possdait un quasi-monopole sur la vision du monde propose
(impose?) la masse des gens. Par son contrle presque total sur 1a
production culturelle, sur l'cole et sur la moralit publique, par son pouvoir
de censure et d'exclusion (excommunication) des dviants, elle assumait le
rle de principal dfinisseur de l'idologie dominante, dterminait les
structures essentielles de l'univers imaginaire de la masse, peuplait le ciel
qubcois de ses hros autant imiter qu' admirer et, pour la vie
quotidienne, fixait un ensemble de comportements susceptibles d'assurer
la suite du monde2 personnel et collectif. Rien de surprenant alors que le
cinma, par ses effets sur le rve et l'imagination populaires, par sa
proposition d'univers et de connaissances parallles, par sa diversion de la
vie ordinaire et range, apparaisse comme une menace srieuse la suite
du monde. Car, avec les autres mass media, mais avec plus de puissance
qu'eux, il d-rglait un systme bien en place, il ds-ordonnait (bouleversait
l'ordre de) la connaissance, d-rangeait (brisait les rangs de) toutes choses
et d-tournait de l'essentiel tel que percu. Il ouvrait un champ culturel noncontrlable et laissait merger un ordre mal dfini et ambigu. Au sens strict
du terme, il ne pouvait apparatre que comme dltre (Cardinal Lger). Il
ne semblait pas ordonn la gloire de Dieu et au salut des mes,
personne n'envisageant la possibilit que le dblocage de l'imagination
puisse dynamiser un nouveau type de dmarche religieuse de la mme
manire que l'exacerbation de la soif peut provoquer chercher davantage
la source. Simple question de logique et de cohrence alors que de chercher
l'liminer du dcor ou, aprs constatation de cette impossibilit, de
chercher assumer un contrle le plus fort possible pour en quelque sorte
limiter les dgats.
Ce n'est donc pas par mconnaissance du cinma que l'Eglise
qubcoise s'y est oppose, mais plutt par une intuition trs juste de sa
vritable nature. Que, dans la conjoncture historique de l'poque, cette
opposition ait t pertinente est une autre question. Nous croyons en fait
qu'elle ne le fut pas. Car l'imaginaire qubcois tout autant que son systme
de comportements et les codes symboliques qui le commandaient se
devaient alors d'tre bousculs (drangs, dsordonns, drgls) pour
laisser merger la nouvelle anthropologie dont tout le monde avait besoin
pour s'adapter au nouveau monde ambiant technologique et entrer dans le
vingtime sicle culturel. Non pertinente cette opposition-censure, car elle
devait retarder pendant au moins un quart de sicle l'avnement d'une
crativit cinmatographique locale comme celui d'une tradition critique par
rapport tout le cinma tranger diffus ici. Non pertinente encore, car,
avec d'autres types d'interventions, elle contribuait faire de l'Eglise, aux
yeux de l'opinion publique, une ennemie du plaisir, du rve et du progrs,
l'loigner des masses, alimenter le soupcon sur la valeur de son autorit
et lui faire perdre finalement toute crdibilit dans les milieux relis
directement au cinma. Non pertinente enfin, car elle servait directement

de couverture idologique (front) aux forces politiques conservatrices qui


allaient plus tard prendre le nom de duplessisme.
Et pourtant, deux intuitions fondamentales, dont on n'a
malheureusement pas tir toutes les consquences pratiques, auraient pu
commander un tout autre type d'interventions car ce sont celles-l mmes
qui animent aujourd'hui les courants les plus intressants des recherches
filmiques et cinmatographiques. Il s'agit premirement de la non-neutralit
de l'art et deuximement de linfluence du cinma amricain sur nos modes
de vie.
Premire intuition fondamentale: l'art n'est jamais neutre. En liant
constamment le problme du cinma celui de la morale, donc celui des
comportements vitaux, les textes clricaux justificatifs des interventions
affirmaient la non-neutralit de l'art. Avec Vigilanti Cura, on admet en
thorie que les moyens de diffusion comme le cinma sont en quelque sorte
neutres puisqu'ils peuvent servir autant au bien comme au mal de l'homme,
mais on raffirme que dans la pratique, lart a comme tche essentielle et
comme raison d'tre mme, d'tre un lment de perfectibilit morale de
tout l'tre et c'est pourquoi il doit lui-mme tre moral (p.2).
Utilisant un langage diffrent et mises au service d'une autre cause (un
autre type de perfectibilit que celui propos par l'encyclique), les
meilleures tudes contemporaines sur l'idologie du cinma n'affirment pas
autre chose3. L'emploi de la grille marxiste (dont on ne peut se passer) pour
l'analyse des conditions de production et l'exploitation du discours filmique
dirige immdiatement la rflexion sur des questions simples comme cellesci: quelle est la fonction sociale de tel film? Qui a intrt sa production et
sa diffusion? Quels comportements du public veut-il changer (ou viter de
faire changer)? qui profite-t-il? Comment et quels niveaux? Quels
intrts conomiques, et partant politiques, sert-il? Changer la vie ou bien la
chanter? Contempler le monde ou bien le transformer? Subir l'histoire ou
bien la faonner? Mystifier le public ou bien nommer clairement les classes
sociales, les autorits, les idoles, les sentiments, les motions? Un cinma
de consommation ou bien gnrateur de conversations?
En d'autres termes, ceci revient poser le problme de la vrit
cinmatographique en fonction de son utilit plutt que de ses critres de
beaut. D'une facon matrialiste plutt qu'idaliste. Dans un rgistre
historique plutt que mythique. Brecht disait: Le cas chant, quelqu'un
peut sortir d'un thtre les mains pleines, mais il ne sortira d'aucun thtre
au monde avec plus de mains qu'il n'en avait en y entrant4. Deux
questions prcises alors: les mains pleines de quoi? Et, s'il est bien vrai que
personne ne sortira d'aucun thtre (ou cinma) avec plus de mains,
qu'est-ce que le spectateur aura le got de faire (pourra faire) avec celles
qu'il possde et ce qui les remplit?

La deuxime intuition fondamentale conserver et dvelopper


rpondait en partie ces questions. Pour une part, notre amricanisation
vient du cinma, disait le Cardinal Villeneuve aprs les Chanoine Groulx,
Georges Thuot, Hermas Bastien, etc5. Affirmation que l'on n'a que fort peu
cherch prouver et expliciter, tout le monde se contentant d'expressions
vagues touchant surtout la morale et une certaine vision de l'histoire. Ici
encore, nous avons une intuition qui a suscit parmi les meilleures
recherches contemporaines, lesquelles mettent contribution la science
politique, la smiologie, la sociologie, la psychanalyse et l'histoire pour en
arriver des conclusions fort probantes6.
La ncessit d'une dcolonisation culturelle aprs celle des structures
politiques dans le continent africain, les luttes rvolutionnaires pour de
nouveaux rgimes politiques en Amrique Latine, l'ide de rvolution
culturelle propage par la Chine et les difficults d'implantation des
nouvelles cinmatographies nationales dans tous les pays du Tiers-Monde
ont quasi impos ces tudes sur les mcanismes de fonctionnement
conomique et 1'influence du cinma hollywoodien (ce qui veut dire
presque tout le cinma mondial). On y analyse trs bien comment
Hollywood a petit petit impos sur presque toute la plante une
normalisation de la dramaturgie et des contenus filmiques, comment ceux-ci
prcdent ou justifient aprs coup l'imprialisme conomique et politique
des compagnies multinationales et du gouvernement amricains, comment
n'importe quel gouvernement ractionnaire a intrt les utiliser pour
normaliser sa dictature et ses mesures de rpression, ou encore pour
divertir sa population des enjeux importants7. Que l'amricanisation de
nombreux pays dont le Qubec, soit due pour une bonne part au cinma
hollywoodien ne fait plus aujourd'hui aucun doute. Reste maintenant en
tirer les consquences pratiques pour chaque pays et inventer de
nouveaux types d'intervention culturelle - et un nouveau cinma - en
chaque capitale, ce qui de fait est amorc un peu partout avec une certaine
efficacit.
Dans ces nouvelles interventions ncessaires, l'Eglise qubcoise peutelle collaborer avec pertinence? Nous pensons que oui. Avant de formuler
quelques propositions sur les grandes lignes possibles de cette
collaboration, disons d'abord les cueils qu'elle devrait viter.
1. L'intervention ne devrait plus originer des autorits ecclsiales ni
d'institutions commandes par elles. Plutt, elle serait le fait de chrtiens
engags qui sauraient se donner une formation tout autant
cinmatographique que politique et religieuse pour ne pas se laisser
embobiner ni un niveau ni l'autre. Ces chrtiens devraient apprendre
trouver un langage commun avec les autres sciences interrogeant le
cinma. Ceci nous apparat trs important, car nous savons par exprience
que les mots de langage, signe, symbole, code, etc., ne sont pas

employs avec le mme sens dans les facults de thologie que dans les
autres lieux universitaires.
2. Elle ne se ferait plus seulement (et peut-tre plus du tout) au moyen
d'instruments (genre revue spcialise de critique) ou d'organisations
(genre collge priv recycl) contrls par des clercs, lesquels ne
rejoignent finalement que le public interne de l'Eglise et n'ont que fort
peu d'impact sur la socit et le milieu cinmatographique. Ceci, par
ailleurs, ne devrait pas empcher les organismes existants de faire une
place une intervention spcialise: par exemple, le dossier spcial que la
revue L'Oratoire consacrait au cinma en mai 1973 sous le titre Ne pas se
laisser embobiner.
3. Elle ne rverait plus d'un contrle sur l'industrie (encore moins
possible que par le pass) ni directement, ni par laics interposs.
4. Elle n'en ferait plus une simple question de morale, surtout
personnelle, sauvegarder tous prix (pour ce qui est du nationalisme,
d'autres s'en occupent aujourd'hui fort bien!).
5. Elle ne formulerait aucune demande de censure, ni ne s'rigerait en
dfenseur des censures existantes, lesquelles ne servent actuellement qu'
brimer le cinma progressiste. Ce qui ne veut pas dire toutefois qu'elle ne
supporterait pas certaines mesures de contingentement (imposition d'un
pourcentage X de films nationaux sur tous les crans, et par consquent,
une limitation du cinma tranger mystificateur) dont l'urgence se fait de
plus en plus sentir en milieu qubcois.
6. Elle ne poserait plus le problme du cinma en termes idalistes,
genre Mass-media: pour ou contre Dieu? 8, conversion du cinma, ou par
le cinma?, film idal, vrit et beaut, etc.. Elle essayera plutt de
voir si et comment il agit pour ou contre l'homme concret d'ici engag dans
l'histoire. Et surtout: pour quels hommes et contre quels autres.
En positif maintenant, avanons quelques propositions qui, notre avis,
devraient articuler le discours des chrtiens d'ici sur le cinma.
1. Leurs pratiques et leur discours s'inscriront dans ceux des groupes
militants qui revendiquent une libration conomique du cinma dans notre
milieu. Concrtement, cela veut dire qu'ils dnonceront avec eux les
conditions de distribution et d'exploitation qui assurent une mainmise des
multinationales amricaines sur la diffusion cinmatographique locale. Ils
assumeront leurs critiques idologiques, non seulement des films, mais
aussi de la publicit, de la critique esthtique complaisante et du
journalisme sensations. Ils lutteront avec eux contre l'imprialisme culturel
de 1'opium hollywoodien (Guy Hennebelle) qui n'origine plus seulement
de la clbre ville amricaine, mais aussi de Paris, Rome, Hong-Kong,

Moscou, de tous les principaux centres de production du monde et parfois


mme... de Montral. Ils entreprendront avec eux des recherches toujours
plus pousses pour connattre d'une part, les effets en profondeur de cet
imprialisme et d'autre part, les causes vritables de son existence et de
son extension. Ceci, videmment en vue de le contrer partout o cela
s'avrera possible.
2. Autre volet de la mme opration, les chrtiens devront participer
avec ces mme groupes progressistes la promotion dans notre milieu du
nouveau cinma produit depuis quelques annes par les jeunes coles
nationales. Ce Troisime cinma (aprs l'hollywoodien et le cinma
d'auteur) que les Africains appellent de rveil et les Latino-Amricains
dincitation9. Ces films qui initient une nouvelle connaissance de
l'homme, et surtout de l'homme opprim, ils s'emploieront les faire
connaitre et aimer par tous les moyens, car eux-seuls incitent un
vritable changement de la vie personnelle et collective, eux-seuls
proposent un devenir-autre de l'homme qui tienne vraiment compte de
l'histoire.
Cela suppose que les uns et les autres puissent se comprendre et
partager, au moins au niveau de l'essentiel, une mme conception du
devenir-autre. Peut-tre que dans cet change, les chrtiens devront reviser
quelque peu leur vision - au minimum, ils devront certainement l'lucider
plus clairement - mais nous croyons qu'ils ont tout gagner, car leur
discours culturel et religieux ne peut qu'en sortir clarifi et purifi.
3. Dans ce travail commun de dnonciation et d'annonciation par le
dblocage de l' imagination, nous croyons que les chrtiens peuvent
apporter une contribution originale.
Depuis ses origines, le cinma a rgulirement utilis et mis sur cran
des thmes, symboles, personnages et rcits emprunts directement
l'univers religieux. De plus, un certain nombre de films en reproduisent
implicitement les codes symboliques et les structures de pense tout en les
chargeant de nouveaux contenus. Sauf trs rares exceptions, cette
utilisation n'obit qu' une proccupation mercantile: il s'agit en somme
d'exploiter un filon qui peut faire entrer beaucoup d'argent dans les tiroirscaisses. L'effet culturel en est tout autant mystificateur que la religion s'y
trouve travestie et dtourne de son sens parce que mise au service du
capitalisme. Il n'est sans doute pas de cas plus explicite o la religion sert
d'opium du peuple, et cela, sous le regard bienveillant ou inconscient des
hirarchies religieuses qui ne ragissent que lorsque certaines bornes
extrmes paraissent dpasses (l'affaire Theorema, par exemple, ou les
protestations contre le tournage projet d'une vie sexuelle de Jsus) ou
lorsqu'elles-mmes sont mises en cause.

Nous pensons que les chrtiens d'ici devraient tre les premiers
dnoncer cette utilisation des lments religieux pour un cinma
mystificateur. Mieux que n'importe qui, ils devraient possder la formation
pour comprendre le comment et le pourquoi de l'insertion de symboles
religieux dans un film ainsi que les mcanismes de travestissement. Plus
que tout autre aussi devraient-ils avoir intrt ce que les choses soient
replaces dans leur juste contexte, que leurs foi et systme de valeurs ne
soient plus mis au service d'exploiteurs. Tout en se rendant service, ils
pourraient servir ainsi la cause gnrale du cinma.
Dans cette voie, une thmatique cinmatographique mrite
particulirement d'tre analyse et dnonce ces temps-ci. Il s'agit de cette
srie de films (amricains, allemands, italiens) exploitant explicitement la
mythologie satanique. Mlant effroyablement les niveaux de langage pour
se donner un semblant de vraisemblance, mlangeant les vieux mythes
sataniques avec des faits prtendument historiques, la magie et la
parapsychologie avec la science et la mdecine modernes, les religions avec
les superstitions, citant (littralement) aussi bien la Bible et Paul VI que les
signes astrologiques, faisant intervenir des prtres (exorcistes) aussi bien
que des sorciers l'ancienne mode, ces films confondent tout et mystifient
profondment. Ils misent sur une certaine angoisse contemporaine, sur la
crdulit et le besoin de sensations fortes du public et sur des refoulements
de toutes sortes, non pour les exorciser, mais pour les entretenir et les
accentuer, ceci en vue de dtourner les masses de la recherche de solutions
leurs vritables problmes et de les garder dociles devant les pouvoirs
tablis. Le filon est, parat-il, fort rentable: plus de cent millions de dollars
seulement pour Exorcist de Blatty et Friedkin. Leur objectif n'a donc rien
voir, cela nous apparat trs clair, ni avec la diffusion de la religion ni avec la
propagande antireligieuse. Mais pour le dmontrer, il faudrait que
thologiens et scientifiques chrtiens fassent la lumire sur ces cas de
maladies psychosomatiques que l'on a dans le pass appeles possession
du diable, qu'ils les librent de toutes connotations religieuses (et qu'ils
librent les connotations religieuses qui s'y greffent, ce qui suppose une
revision complte de la dmonologie), et finalement qu'ils diffusent
massivement ces explications scientifiques. Mme si pour cela, il faut
contredire les citations de Paul VI que les Magdalena, la possde du diable
et Des cris dans la nuit mettent en exergue pour mieux profiter de la
crdulit populaire. (Note en janvier 2000: j'ai amorc cette rflexion dans
un article, voir Ces merveilleux diables du cinma)
Au niveau des valeurs exploites par le cinma, il nous apparat que les
chrtiens auraient aussi tout un travail de dmystification oprer. Presque
tous les films hollywoodiens (rappelons qu'ils sont presque les seuls tre
vus par les masses) embarquent les spectateurs dans des actions qui
manipulent leurs instincts, dsirs et motions vers des valeurs plutt en
contradiction avec celles prnes par l'Evangile. Jean Collet illustre

particulirement bien cette manipulation dans son analyse du film Z de


Costa-Gavras:
L'enqute de Z ne dmasque rien que nous n'ayons dj dcouvert.
La premire squence voque, le meurtre auquel nous avons
assist, film d'un point de vue idal, celui d'une camra omnisciente,
nous ont dj tout appris. Les petits truands qui commettent le
meurtre ont bien des ttes de truands. Et nous les avons vus
assassiner. Pour que le tableau fut encore plus noir, on n'a pas
manqu de nous indiquer, par ailleurs, que le plus sinistre de la bande
tait aussi pdraste. Alors quoi sert l'enqute puisque nous savons
dj tout, puisque nous avons tout vu, tout jug, tout compris? Elle
sert nous donner raison. Toute la construction de Z obit ce
principe simple qu'il faut satisfaire le spectateur. Et le plaisir du
spectateur ici, pendant une heure et demi, c'est de se voir confirm
dans toutes ses certitudes. Nous avons vu les mchants colonels
l'oeuvre, nous avons vu l'assassinat politique, nous avons vu
comment on essaie, aprs coup, de faire passer le meurtre pour un
accident. Nous savons tout. Et cette vrit - notre vrit - va
s'imposer. Les mchants vont tre confondus. Le plaisir que nous
prouvons Z, si nous voulons bien nous examiner sans
complaisance, est ni plus ni moins celui d'une vengeance10.
Exploitation de l'instinct de vengeance, privatisation de la relation
amoureuse, domination du fort sur le faible, hantise du salut personnel
tout prix, racisme et gnocide des minorits amrindiennes ou autres,
pillage hont du Tiers-Monde au nom d'une prtendue suprmatie de la
race blanche, idlatrie d'un star system et exploitation des femmes, voil ce
que les chrtiens vivent malgr eux ou avec connivence au cinma. Ne
devraient-ils pas dnoncer ces valeurs au nom d'un Evangile qui propose
de tendre l'autre joue celui qui frappe sur l'une, qui affirme l'galit
fondamentale de toutes les personnes, hommes et femmes, races diverses,
qui les invite au partage du pain et du vin dans une solidarit universelle et
concrte, qui rclame l'abolition des esclavages et de l'idoltrie, etc., etc. Le
plus souvent, la dnonciation morale n'en est reste qu'au niveau de la
superficie de nudit fminine, aux relations extra-maritales, au manque
d'obissance face aux autorits diverses, une violence dont on n'examine
ni les causes ni la signification sociale. Il serait temps de passer un autre
niveau! Peut-tre celui-ci rendrait-il plus croyable tout le discours thique
sur le cinma.
4. Nous pensons aussi que le cinma peut servir d'instrument utile au
niveau de l'intervention propre des chrtiens, celui de leur pastorale.
Tout d'abord, malgr (et souvent cause de) ses aspects de
travestissement de la ralit, le cinma reste un bon lieu de connaissance
du pays rel (imaginaire surtout) sur lequel doivent porter les interventions.
Le plus souvent confusment, mais parfois avec beaucoup de lumire, s'y
expriment les recherches de sens de l'homme et, pour parler en langage

goldmannien, ses essais de donner une rponse significative une


situation particulire, (lesquels tendent) crer un quilibre entre le sujet
de l'action et l'objet sur lequel elle porte, le monde ambiant11. Une
connaissance donc des comportements de l'homme et de son milieu qui
permet d'lucider les principales problmatiques tant personnelles que
collectives, condition essentielle pour une intervention pertinente sur les
vrais problmes.
Ceci suppose la reconnaissance son niveau (pas plus, mais pas moins)
du cinma, surtout national, comme interlocuteur valable, quand il pose
ses questions la religion. Ce ne fut pas le cas dans notre brve histoire
cinmatographique. Oublions un peu la priode de la premire vague
commerciale, quand il n'existait pas encore de critique organise, mais
soulignons deux cas o la mconnaissance fut quasi totale.
En relisant l' important dossier (interview, analyse) que Squences
consacra Pour la suite du monde de Pierre Perrault peu aprs sa sortie12,
nous restons sidrs de voir comment les auteurs, volontairement ou non,
par manque de sensibilit ou de connaissance, ont ignor compltement le
questionnement religieux que ce film pose d'une manire pourtant radicale.
Ils ne semblent mme pas avoir percu qu'il tmoigne, par la simple vrit
des personnes filmes l'le aux
Coudres, d'une vision religieuse
essentiellement mythique et prchrtienne, alors que la seule religion
enseigne en ce lieu, le christianisme, devrait supposer une vision
fondamentalement historique. Paradoxe qui aurait pu susciter quelques
revisions doctrinales importantes! Mais il nen fut rien.
Deuxime cas, beaucoup plus rcent (1972). Tranquillement, pas vite de
Guy-L. Cot et d'une communaut de base, film qui analyse les modes de
regroupement et de fonctionnement de deux types de communauts
chrtiennes au Qubec, les paroisses et les communauts de base. Ici, les
problmatiques sont directement exposes l'aide du langage
habituellement compris par le monde religieux et le message se veut trs
explicite. Malgr tout, cause de quelques images chocs, la vrit du
document ne fut que partiellement reconnue de la part des autorits
ecclsiales et cette partie se heurta une attitude de non-recevoir13. Car
ce film se situe parmi les non-confortables14 qui revendiquent une
transformation de la ralit au nom de l'histoire.
Nous ne mentionnons que ces deux cas plus explicites, mais presque
tout le cinma qubcois (qui ne peut panoramiquer sur la terre d'ici sans
rencontrer quelques clochers) devrait tre considr comme un
interlocuteur questionnant et provoquer la recherche de rponses
significatives. Sans oublier, videmment, ces oeuvres intelligentes du
cinma tranger (de Bunuel, Pasolini, Jodorovski, Fellini, etc.) qui, pour poser
des questions plus gnrales, n'en prennent pas moins de pertinence
cause de leur succs de diffusion dans le milieu. Interlocuteurs valables,

ces films le sont par leur dmystification constante de tous les pouvoirs qui
ne s'inscrivent pas dans des pratiques de solidarit, par leur iconoclasie et
leur refus de l'idoltrie, par leur rappel constant que personne ne possde la
vrit pleine et entire, surtout en matire de religion. Saint Paul ne disait-il
pas - phrase qui convient merveilleusement bien au cinma prsent,
nous voyons dans un miroir, de faon confuse... ma connaissance est
limite... (l Cor. 13, 12).
Dans un miroir, de faon confuse.., phrase qui donnait un titre, il y a
quinze ans, une assez merveilleuse recherche filmique du Sudois
Bergmann, film fort mconnu ici. Miroir souvent dformant, parfois fidle,
mais miroir toujours rvlateur que le cinma. Mais encore faut-il accepter
de se placer devant lui, de s'exposer honntement sa rflexion et de
recevoir sympathiquement ses reflets. Ensuite faut-il encore se donner les
moyens intellectuels d'en faire une exgse avec les mmes disponibilit et
esprit scientifique que l'on applique l'tude des textes sacrs et
historiques, sans confusion des genres et procds narratifs, sans
prsupposs ou prjugs pistmologiques, sans barrires affectives.
En plus de procurer cette meilleure connaissance du pays rel sur lequel
portent les interventions pastorales, le cinma peut aussi leur servir
d'instrument efficace. Un film intelligent qui pose de bonnes questions la
religion pourra toujours servir d'amorce des changes fructueux sur un
aspect ou l'autre du domaine religieux et permettre de creuser davantage
certains niveaux. Il fournira un vocabulaire (images, symboles, mots,
sons, expressions, etc.) pertinent la composition du langage de
l'intervention et la formulation de propositions d'actions qui soient bien
comprises par le milieu et, pour reprendre un vieux mot encore utilis dans
nos campagnes, acharnes, c'est--dire ayant une emprise charnelle,
viscrale (enracine) sur les hommes et la ralit de ce pays15. Enfin, la
diffusion ou la promotion de certains films haut quotient de persuasion et
problmatiques justes (nous pensons surtout ici aux meilleurs produits du
nouveau cinma comme L'heure des brasiers de Solanas et Getino, Le
courage du peuple de Sanjines, le jeune cinma suisse, allemand ou
qubcois) pourrait inciter la mise en oeuvre d'un nouveau systme de
valeurs directement ou anonymement chrtiennes ( une nouvelle forme
de pratique religieuse en somme) tout aussi bien sinon mieux que
beaucoup de sermons oraux ou littraires. En ce domaine, presque tout
reste inventer.

POUR LA SUITE DU MONDE


C'est ainsi qu'en 1962, Louis Harvey dfinissait l'objectif de la reprise
phmre de la pche aux marsouins l'le aux Coudres. Pche prtexte
pour la ralisation du film de Perrault et Brault. Film son tour prtexte pour
poser, dix ans avant le Rapport Dumont, la problmatique hritage et

projet. Problmatique que dans son langage color et ses termes de


rfrence scientifiques le chercheur Didier Dufour dfinira avec humour
comme
la
recherche
des
conditions
cologiques
permettant
l'panouissement des souris canadiennes-franaises catholiques (dans Un
pays sans bon sens du mme Pierre Perrault (1971) !
Pour la suite de quel monde? Pour quelle sorte de suite du monde? Deux
questions insparables l'une de l'autre. L'idologie rformiste de notre
Rvolution tranquille a surtout mis de l'avant la seconde et ses praxis
ducatives tous les niveaux ont abouti cette aberration de l'abandon de
l'enseignement de l'histoire et partant, d'un manque flagrant de vision
historique. Pour nous, cela explique en grande partie l'chec ou les demisuccs tant de la rforme de l'ducation que des pratiques en animation
sociale et culturelle, lesquelles doivent, pour esprer un minimum
d'efficacit, tenir compte du pays rel de l'intervention et des intervenants.
Revenir la premire question (et la poser sereinement) nous apparat une
ncessit vitale, ne serait-ce que pour une plus grande prcision de ces
systmes de comportements, modes de penser et codes symboliques dont il
faut oprer la rupture; sans cette prcision, on risque trop souvent de
reproduire les mmes structures idologiques qui n'en sont que plus
mystificatrices lorsque habilles de contenus la mode16.
Peut-tre aussi pourrait-on reconnatre, dans cette rflexion sereine, que
l'intelligence de nos pres a eu des moments d'incroyable lucidit sur les
problmes de l'homme d'ici; que leur gnie, en plus de dfricher des terres
vierges et de btir des villes, a aussi dfrich un champ culturel dont
certains produits restent tout aussi agrables contempler qu'utiles une
ouverture vers l'avenir; qu'enfin, c'est bien avant les annes soixante qu'est
ne chez nous une tradition de luttes anti-imprialistes. Sans nostalgie et
sans mythologiser ce gnie et cette tradition, il faudrait pouvoir renouer
avec son dynamisme tout en se donnant de nouveaux projets collectifs
aptes susciter 1'enthousiasme gnral.
Souris canadiennes-franaises catholiques..., disait Dufour. Avant
mme la fin du film Un pays sans bon sens, l'adjectif canadiennesfranaises se trouvait remplac par qubcoises et cela reprsentait une
ralit vivante (encore davantage au moment o j'cris ces lignes, quelques
jours aprs la premire victoire lectorale du Parti Qubcois).
Catholiques, quant lui, n'tait remplac par rien! Cela signifie-t-il que
la ralit sous-jacente a disparu? Nous ne le pensons pas. Certaines
apparences extrieures peut-tre, entre autres un langage, une morale,
l'unanimit des penses, la massification de la pratique religieuse, le
triomphalisme des manifestations collectives. Mais les structures de pense
qu'il dfinissait demeurent prsentes de mme que les intuitions spirituelles
qu'il cherchait incarner et le dsir de communion collective qu'il s'efforcait
de combler. Alors, par quel(s) terme(s) pourrons-nous le remplacer avec la

mme valeur de signification? Nous croyons que le temps n'est pas encore
venu d'en proposer un ou plusieurs. Car pralablement, il faudra encore
beaucoup creuser, analyser et comprendre les dtails et l'ensemble de nos
traditions culturelles et religieuses, en connatre mieux leurs conditions de
production pour en mieux saisir la porte idologique et finalement les
dcaper de leurs lments accessoires et superflus pour en retrouver le
souffle originel. Alors seulement pourra-t-on les remettre leur place: soit
dans le muse des monuments inutiles comme dit Alexis Tremblay de sa
vieille horloge dans Le rgne du jour de Pierre Perrault, soit sur le march
des valeurs utiles la construction du prsent et de l'avenir.
C'est dans cette longue tche du dcapage de notre histoire culturelle
et religieuse que nous voulons inscrire ce travail de recherche qu'
l'universit on appelle un mmoire. Justement, nous voudrions qu'il
contribue, avec bien d'autres travaux du genre, meubler notre mmoire
collective d'une faon plus articule tout autant qu'il a enrichi la ntre. Nous
voudrions que cette mmoire soit assume, dgage de ses lments
ngatifs et libre pour une nouvelle crativit. Ceci, pour que notre suite
du monde vite les rptitions striles et pour qu'elle ouvre toujours
davantage la nouveaut dynamique, de quelque horizon qu'elle nous
parvienne.

1. Dossiers nationaux, textes ronotyps remis aux participants des


Rencontres internationales pour un nouveau cinma, Montreal, 2 - 8 juin 1974
2. Cette expression est de Louis Harvey, un des principaux personnages du premier
long mtrage de Pierre Perrault et Michel Brault. Ceux-ci l'ont retenue pour titrer ce
film: Pour la suite du monde.
3. Ne mentionnons ici, pour exemple, que: Brecht, Bertolt, Sur le cinma; Lebel,
Jean-Patrick, Cinma et idologie; Cohen-Sat, Gilbert et Fougeyrollas, Pierre,
L'action sur l'homme: Cinma et tlvision; Les quatre numros de la revue Champ
libre, Montral, 1971-1973; des dizaines d'articles ce sujet dans les Cahiers du
cinma, Cinthique, etc.
4. Sur le cinma, p. 107
5. Voir p. 74-79 de la premire partie
6. Ne mentionnons ici, parmi les meilleurs exemples, que Guy Hennebelle, Quinze
ans de cinma mondial, 1975; Pour une sociologie du cinma, numro spcial de
Sociologie et socits, vol. 8, no 1, avril 1976; Rencontres Internationales pour un
nouveau cinma ( Montral 1974) 4 cahiers publis en 1975 par le Comit d'action
cinmatographique.
7. En citant quelgues titres de paragraphes de l'tude de Guy liennebelle,
soulignons les principales avenues de recherche: le laquage de la ralit,
illustration exacerbe de l'individualisme, manipulation des motions, la
falsification historique,l'oppression de la femme, la mythridatisation de la
violence, le racisme, etc..
8. C'est le titre d'un livre de Jean-Guy Dubuc publi chez Beauchemin, Montral,
1971. Disons, pour tre juste, qu'il ne se trouve pas que des considrations
idalistes dans cet ouvrage.
9. Rencontres Internationales pour un nouveau cinma, cahier 3, p. 29-40.
10. Cit dans le numro 241 de Ftes et saisons ( janvier 1970) consacr au cinma,
p 29
11. Pour une sociologie du roman, p. 338.
12. Squences no 34, oct. 1963; interview ralise par Lo Bonneville, analyse par
Sr S-Marie-Eleuthre et Albert Fche, p. 24-50 et 75
13. Critique de L'Eglise de Montral par Jean-Paul Rivet, 3 fvrier 1972; la raction
du Cardinal Roy de Qubec rapporte dans Le Soleil du 18 mars 1972; Squences,
avril 1972, p. 42-43; Lettre d'un groupe de catchtes de L'Office qubcois de
catchse dans Le Devoir du 12 fvrier 1972.
14. ... diviser les films en deux: ceux qui sont confortables et ceux qui ne le sont
pas; les premiers sont tous abjects, les autres plus ou moins positifs. Jacques
Rivette, cit par P. Straram, Cinma Qubec, no 44, p. 36.
15. Nous avons dgag les grandes lignes de cette acharnation dans notre tude
L'acharnation du cinma qubcois publie dans le numro l0 de la revue Critre
portant sur L'enracinement, janvier 1974, p. 112-120.
16. Nous avons dmontr ce phnomne dans notre critique des films Les colombes
de Jean-Claude Lord dans Relations 375, oct. 1972, p 284-285, et Taureau de
Clment Perron dans Relations 380, mars 1973, p 89-91
17. Document d'archives du Bureau de surveillance du cinma de Qubec

ANNEXE I : REGLEMENTS CONCERNANT LA CENSURE

DIRECTIVES DU BUREAU EN FONCTION, LE 11 MAI 193117


Bureau de Censure
Extraits des minutes d'une assemble du Bureau tenue le 11 mai 1931:
M.A. De Rousselle, secrtaire du Bureau, donne lecture d'une lettre de M.
Charles Lanctot, Assistant procureur gnral en date du 4 avril 1931,
concernant les nouvelles directives dans la censure des vues animes et des
affiches annonant ces vues, et ainsi conue:
Qubec, le 4 avril 1931.
M. Eugne Beaulac, prsident Bureau de Censure des Vues Animes, 701
rue St-Gabriel Montral.
Monsieur,
Pour faire suite ma lettre du 3 avril courant concernant les directives de
rglement des vues animes et des affiches annonant ces vues, je dois
vous informer que le Bureau de Censure des vues animes doit maintenant
suivre de nouvelles directives dans la censure des vues animes et des
affiches concernant ces vues.
Veuillez me croire,
Votre tout dvou
L'assistant Procureur gnral (Sign) Charles Lanctt
Il est alors propos par M. J. C. MacDiarmid et adopt unanimement que les
directives suivantes soient observes pour la censure des films et des
affiches.
Directives
Bureau de Censure des vues animes de la province de Qubec
Principes gnraux: Aucun film soumis l'examen ne sera approuv si dans
l'opinion du Bureau de Censure des Vues animes, il amoindrit ou abaisse la

morale dans l'esprit de ceux qui le voient. La sympathie de l'auditoire ne


doit jamais donc tre favorable au crime, aux criminels, la violation et aux
violateurs de la Loi. Les sujets de films soumis l'examen du Bureau de
Censure des Vues animes devront tre des exemples de la vie ordinaire
sujets aux lois et aux rgles du contraste et de l'Art dramatique. Ce principe
n'a toutefois aucunement pour but de restreindre l'imagination de l'auteur.
La loi naturelle ou humaine ne devra jamais tre ridiculise et aucun film ne
doit crer ou dterminer la sympathie envers la violation de la loi.

Principes particuliers:
Sexe:
a) Le Bureau de Censure des Vues animes devra avoir toujours en vue de
faire respecter le mariage et de faire ressortir la valeur de la famille dans la
socit.
b) L'adultre, mme s'il est ncessaire ou essentiel l'intrigue d'un film, ne
devra pas tre trait de faon trop claire ou explicite et prsent de manire
attrayante. Le Bureau de Censure prohibera ce qui pourrait induire
l'auditoire l'imitation.
c) L'infidlit, en ce qui a trait l'tat matrimonial, ne sera pas permise
moins que le film ne comporte la leon morale qu'elle est mauvaise et
toujours punie de manire dcourager toute imitation.
d) Le divorce ne devra jamais tre prsent de faon attrayante et utilis
comme propagande pour induire rompre l'union matrimoniale. Les
allusions au divorce sont permises dans le dialogue.
e) Les scnes exprimant, sans ncessit, un amour trop passionn ne seront
tolres que dans la mesure o elles seront ncessaires l'intrigue, pourvu
que cela ne viole pas les rgles lmentaires de la morale.
f) La perversion sexuelle, la traite des blanches, les scnes d'accouchement,
l'allaitement au sein des enfants en public, l'exposition des organes
gnitaux seront prophibs.
Crimes:
Le meurtre et l'homicide involontaire comme effets scniques ne seront
accepts que s'ils sont essentiels l'intrigue d'un film. Ils ne devront jamais
tre accompagns de dtails, et tout ce qui pourrait induire les esprits
faibles l'imitation sera prohib. Le meurtre de revanche est interdit.
Mthodes criminelles:

Tout dtail sur le vol, le brigandage, le dynamitage des coffres-forts et des


votes de sret est prohib. Tout dtail sur la manire de prmditer et
d'allumer les incendies est interdit.
L'usage des armes feu est restreint l'essentiel.
Religion:
a) Tout film ridiculisant la Religion ou la Foi religieuse est interdit.
b) Aucun prtre, ministre de quelque religion que ce soit ne devra tre
tourn en ridicule ni plac dans une situation compromettante. Les prtres
et les ministres de la religion ne devront pas tre prsents dans un film
dans les rles de comiques ou de tratres.
c) Les crmonies de toutes les religions devront tre traites avec le plus
grand respect.
Patriotisme:
Le patriotisme national sera constamment respect et l'Histoire, les
institutions et les hommes minents des autres pays seront prsents
honntement et loyalement. Cet article ne restreint pas cependant les sujets
de film o l'on traite d'une priode historique tout en donnant une large part
au roman et l'imagination. Dans ces cas, le producteur du film sera tenu
d'insrer un titre mentionnant qu'il n'a pas l'intention de s'en tenir la vraie
version historique enseigne dans les maisons d'ducation.
Loyaut envers le Roi:
Le Bureau de Censure sera rigide et svre envers tout film tendant
diminuer la loyaut et le respect dus au Roi.
Bolchvisme et communisme:
Tout film de nature communiste et bolchviste, mme s'il est dguis sous
le manteau de l'art, sera refus.
Dialogue:
Tout mot ou geste obscne, toute allusion, chanson, farce double sens et
trop crue, le blasphme, sont interdits.
Vulgarits:
Tout sujet trivial et dplaisant devra tre trait avec got et prudence et en
ayant gard la sensibilit de l'auditoire.

Costumes:
a) La nudit complte est toujours dfendue, qu'elle soit relle ou en
silhouette, de mme que tout dialogue ou personnage libertin ou lubrique.
b) Les costumes de danse du genre doivent toujours tre conformes au bon
got et inoffensifs la dcence.
Cruauts:
Les sujets suivants devront tre traits avec beaucoup de prudence et dans
les limites du bon got:
a) Pendaison
b) Mthodes d'interrogation d'accuss pour obtenir des aveux.
c) Toute brutalit.
d) La cruaut envers les femmes, les enfants, les animaux.
Sries:
Cinquante pour cent de toutes les sries devront tre prsentes au mme
examen de faon ce que le Bureau de Censure puisse se former une ide
des pisodes suivre.
Comdies:
Les comdies devront tre de la mme tenue morale que les autres films.
En examinant ce genre de films, les membres du Bureau de Censure seront
indulgents dans l'application des rglements.
Copies du dialogue:
Le prsident du Bureau de Censure pourra, s'il le juge propos, exiger,
avant l'examen d'un film, la production d'une copie du dialogue du dit film.
Cette copie sera remise au propritaire ou distributeur immdiatement
aprs l'examen.
Dpartement des affiches:
Le Bureau de Censure refusera son approbation toute affiche suggestive,
obcne, indcente, reprsentant des scnes o l'on voit des armes feu, de
pendaison, d'lectrocution, de suicide, de meurtre, d'hommes, de femmes
demi-nues ou en position suggestive de baisers trop passionns.

ANNEXE II
CENTRE CATHOLIQUE NATIONAL DU CINMA, DE LA RADIO ET DE LA TLEVISION
Explication des cotes morales
Tous
Films qui peuvent tre vus sans danger par tous, y compris les enfants
mme s'ils ne sont pas accompagns.
Le thme et les ides secondaires sont irrprochables au point de vue
moral. Le dialogue ne contient aucune partie rprhensible par rapport aux
jeunes. Les images et les scnes, notamment les manifestations
sentimentales, ne sont admises que dans la mesure o elles n'tonneraient
pas dans la vie familiale de chez nous; non plus que ne sont tolrs les
lments de nature affecter le psychisme de l'enfant.
Les dtails anti-ducatifs ne sont accepts que lorsqu'ils sont corrigs par le
contexte ou vraiment sans importance dans un ensemble sain et positif.
La porte morale de ces films est bonne, ne ft-ce que du seul fait qu'ils
constituent une saine dtente pour les enfants; ils ne peuvent donc exercer
sur eux aucune inlluence dltre.
Adultes et adolescents
Films qui peuvent tre vus par tous les spectateurs, y compris les
adolescents (16 ans et plus).
Le thme et les ides secondaires sont bons ou inoffensifs. Le dialogue, les
images et les scnes demeurent discrets; les manifestations de l'amour sont
celles dont on n'aurait pas rougir, en public, dans notre milieu.
Sont considrs comme particulirement dangereux pour l'adolescence a)
sur le plan des images: agissements de jeunes dlinquants, attitudes
dplaces, treintes et baisers lascifs, costumes indcents, ainsi que b) sur
le plan du dialogue et des ides: tout ce qui exprime un mpris de la loi, de
l'autorit et de la morale.
La porte morale de ces films est bonne, ne ft-ce encore ici que du seul
fait qu'ils constituent une saine dtente.
Adultes

Films qui, prsentant des problmes moraux d'adultes, ne conviennent


qu'aux gens qui possdent une certaine exprience de la vie et qui ont
atteint un degr moyen de maturit intellectuelle, morale et spirituelle.
Le thme ou ide principale n'est jamais immoral, mais certaines ides
secondaires peuvent l'tre, le film dcrivant la vie telle qu'elle est, avec ses
misres et ses tares; toutefois celles-ci ne sont pas montres sous un jour
sympathique et sont plutt dsapprouves ou du moins prsentes sans
insistance.
Parmi les autres lments (images, scnes, dialogue, musique, etc.), les
bons dominent et aucun lment mauvais n'est intolrable, v. g. images ou
scnes suggestives, paroles ou attitudes outrageantes pour la religion,
sadisme. On classera notamment dans cette catgorie les films dont la
valeur rcrative attnue, pour les adultes un peu expriments, l'absence
d'un thme positif et les films qui prsentent des images ralistes dont
l'effet, quoique bnin pour les adultes, pourrait tre nocif pour les
adolescents
Porte morale du film dans son ensemble: bonne ou du moins inoffensive.
Les adultes n'en tireront pas d'impression malsaine condition de rflchir
et de ragir.
Adultes avec rserves
Films qui ne conviennent qu'aux adultes qui possdent une formation
suprieure la moyenne sur les plans intellectuel, moral et spirituel. Il ne
s'agit donc ici que d'une minorit du public qui frquente les salles de
cinma. Ces films ne conviennent jamais aux adolescents.
Le thme, ou ide principale, n'est pas franchement immoral, mais peut
srieusement prter confusion. Ou encore parmi les ides secondaires et
les autres lments il y en a d'immoraux qui ne sont pas dsapprouvs; leur
apprciation ne dpend plus que du jugement des spectateurs. Comme
exemples, mentionnons: la prsentation objective, quoique en incidence, du
suicide, de l'amour libre, du divorce, etc.; un dialogue grivois, des excs de
violence ou de brutalit. Aucun lment mauvais, tant sur le plan des ides
que sur celui des images, n'est cependant intolrable.
Porte morale du film dans son ensemble:
a) pour les adultes ayant cette formation suprieure: gnralement bonne
ou inoffensive.
b) pour les autres personnes, mme adultes: gnralement dangereuse. Les
dangers peuvent tre plus ou moins grands selon la gravit des rserves.

dconseiller
Films ne pouvant que nuire la majorit des adultes et porter prjudice la
sant morale et spirituelle de la socit. Mme les adultes dont il est
question dans la cote prcdente (adultes avec rserves), s'abstiendront de
voir de tels films sans motifs vraiment srieux. Pour les adolescents ils sont
absolument inadmissibles.
L'immoralit peut se trouver soit dans le thme soit dans les ides
secondaires, soit encore dans les autres lments mme si la nocivit est
attnue par certains bons lments, ou encore par la valeur artistique de
l'uvre, on rangera dans cette catgorie les films qui prsentent comme
naturelles et saines des ides fausses, ceux qui proposeut comme solution
normale nux problmes de la vie: le suicide, le meurtre, l'adultre, I'amour
libre, le divorce, et cela intgr comme une composante essentielle du
thme sans aucun correctif par ailleurs; les films dont le climat est
nettement malsain; ceux dont la conclusion est dlibrment noire,
pessimiste; les films o un lment mauvais est intolrable.
Porte morale du film dans son ensemble: gnralement mauvaise pour
tous les publics. Toutefois, si les lments mauvais sont du ct des ides et
non pas des images, la nocivit pourra tre corrige dans certaincs
conditions spciales, v.g. discussion du film par des spectateurs avertis avec
la prsence de personnes de doctrine sre. Mme si certains spectateurs,
pour des raisons qui leur sont particulires, pouvaient, sans danger moral,
voir l'un ou l'autre film cot dconseiller il leur faudrait quand mme,
moins de motifs graves, s'en abstenir. Leur prsence de tels films pourrait
facilement tre une cause de scandale sans compter que leur billet d'entre
est un encouragement et un vote pour la production d'autres uvres de
mme nature. Des films ayant cette cote morale ne devraient jamais tre
projets dans les salles publiques de cinma ni la tlvision, ft-ce tard
dans la soire.
proscrire
Films nettement condamnables aux points de vue moral et religieux. Les
catholiques ne doivent pas voir ces films; ils doivent mme les combattre,
en tenant compte, toutefois, dans les moyens utiliss, des rgles de la
prudence.
Le thme et le message sont dlibrment mauvais ou subversifs (films qui
prnent le mal); ou encore l'un ou l'autre des autres lments est
absolument immoral,
v.g. images pornographiques, dialogue athiste,
dification de l'amour charnel, etc. On classera dans cette catgorie les
films qui attaquent la religion ou qui la rendent mprisable, odieuse ou
ridicule; qui font complaisamment talage de vices, de crimes ou de

drglements, sans la compensation d'lments bons de relle valeur ou


sans attnuation sensible de l'impression mauvaise par le ton burlesque,
l'ambiance d'invraisemblance ou le caractre historique.
Porte morale du film dans son ensemble: nettement mauvaise pour tous
les publics. Bien qu'on puisse imaginer la possibilit de correction des
erreurs en ce qui conccrne les ides exprimes (comme pour les films
dconseiller), en pratique les catholiques doivent s'abstenir de voir de tels
films; on ne peut collaborer d'aucune faon avec ceux qui se donnent
comme mission de rpandre le mal, qu'ils le fassent consciemment ou non.
Exceptions: les personnes qui doivent voir ces films par devoir
professionnel: les censeurs, les membres de la Commission nationale de
classification morale, les professionnels et les spcialistes du cinma en
autant que c'est ncessaire leur travail, encore que pour tous subsiste
l'obligation de ne pas s'exposer tmrairement au danger de pcher.

BIBLIOGRAPHIE
Notes (en janvier 2000) : cette bibliographie prsente quelques erreurs de
prsentation selon les normes en vigueur depuis l'arrive des microordinateurs. Je ne l'ai pas rcrite, mais j'ai nanmoins soulign les titres
d'oeuvres. Aujourd'hui, je classerais un peu diffremment les diverses
entres.
L'essentiel de ce travail ayant t crit entre 1973 et 1975, il ne faut pas
s'tonner de ne pas y retrouver certains ouvrages majeurs pour ce sujet
(Blanger, Lacasse, Vronneau, etc). la fin de cette bibliographie, j'ai
inscrit les titres principaux qui concernent le sujet du mmoire. Pour ce qui
est de l'histoire gnrale du cinma au Qubec, on trouvera une abondante
bibliographie dans mon Histoire gnrale du cinma au Qubec, publie
chez Boral en 1995 (on peut la complter, pour ce qui est des ouvrages
plus rcents, en allant voir le plan de cours du cinma qubcois dans la
section consacre l'enseignement du cinma.)
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vol. Rimpression dans Le livre de poche encyclopdique, Paris, 1964.
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Cohen-Sat, Gilbert, Essai sur les principes d'une philosophie du cinma,
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Cohen-Sat, G. et Fougeyrollas, Pierre, L'action sur l'homme: Cinma et
tlvision, Denoel, Paris, 1961, 167 pages.
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Goldmann, Lucien, Pour une sociologie du roman, Ides NRF, Gallimard,
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pages.
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_____ Les moyens de communication sociale, (instruction pastorale), Fids,
Montral, 1971, 62 pages.
Agel, Henri et Amde Ayfre, Le cinma et le sacr, 7e art, Cerf, Paris, 1953,
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Ayfre, Amde, Dieu au cinma, (problmes esthtiques du film religieux),
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Ayfre, A. et al., Cinma tlvision et pastorale, Recherches pastorales 7,
Fleurus, Paris, 1964 158 pages.
Coll., "La Passion du Christ comme thme cinmatographique"
Etudes cinmatographiques, nos l0-ll, 1961, 240 pages
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Pie XI, Le cinma-Encyclique Vigilanti Cura, Oeuvre des Tracts 207, Montral,
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Pie XII, Lettre encyclique Miranda Prorsus sur le cinma, la radio et la
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III. HISTOIRE ET THEORIES DU CINEMA AU QUEBEC
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(Rapport Rgis), Qubec, 1962.
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la province de Qubec, Rapport Parent), tome III, vol. 3, Qubec, 1964, 391
pages; chapitre sur le cinma:101-110.
1. Ouvrages et brochures:
Bouchard, Ren, Filmographie d'Albert Tessier, Editions du Boral Express,
Montral, Qubec, 1973, 179 pages.
Brl, Michel, Pierre Perrault ou un cinma national, Presses de l'Universit
de Montral, 1974, 153 pages.
Brl, Michel et al., Pour une sociologie du cinma, numro spcial de
Sociologie et socits, vol. 8, no 1, avril 1976, Les Presses de l'Universit de
Montral, 143 pages.
Collectif, Champ libre, 4 numros, Montral, 1971-1973.
Comit d'action cinmatographique, Rencontres internationales pour un
nouveau cinma, 4 cahiers: 1. Projets et rsolutions, 2. Rpertoire des

groupes, 3. Confrences et textes, bibliographie, 4. Dossier de presse.


Prpars par Andr Pquet avec l'aide de Andre Dandurand, Carol Faucher,
Dario Pulgar, Montral, 1975.
Daudelin, Robert, Vingt ans de cinma au Canada franais, Ministre des
Affaires Culturelles, Qubec, 1967, 69 pages.
Lafrance, Andr (avec la collaboration de Gilles Marsolais), Cinma d'ici,
Lmac et Droits drivs de Radio-Canada, Montral, 1973, 216 pages.
Lever, Yves, Cinma et socit qubcoise, Ed. du Jour, Montral, 1972, 203
pages.
Marsolais, Gilles, L'aventure du cinma direct, Cinma club Seghers, Paris, ]
974, 500 pages.
- Le cinma canadien, Ed. du Jour, Montral, 1968, 160 pages.
Pquet, Andr, Comment faire ou ne pas faire un film canadien, La
cinmathque canadienne, Montreal, 1967, non pagin.
Perrault, Pierre, Un pays sans bon sens, (transcription des dialogues du film
et commentaires , Lidec, Montral, 1972, 247 pages.
2. Articles cits
______ Expriences canadiennes, Dcoupages, no 1, mars 1950, p. 37-38.
Brl, Michel, Trente ans d'avant-premires pour un cinma neuf sur une
socit neuve, Forces, no 25, 4e trimestre 1973, p. 23-34.
Dansereau, Fernand, La situation du cinma au Qubec, texte ronotyp
de 18 pages dans la srie des Dossiers nationaux prpars pour les
participants des Rencontres internationales pour un nouveau cinma,
Montral, 2-8 juin, 1974.
Demers, Pierre, Michel Vergnes et le service de Cin-Photographie,
interview, Cinma Qubec, vol. 3, no 4, 1974, p. 28-34.
Un pionnier du documentaire qubcois: l'abb Maurice Proulx,
Cinma Qubec, vol. 4, no 6, 1975, p. 17-34.
Lefebvre, Jean Pierre, Les annes folles de la critique ou petite histoire des
revues de cinma au Qubec, Objectif, octobre- novembre 1964, p. 42-46.
Lever, Yves, L'acharnation du cinma qubcois, Critre, no10 (sur
l'enracinement), janvier 1974, p. 112-120.
Lvesque, Robert, Les films de l'abb Proulx, les seules images du
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3. Sources manuscrites

Documents des archives du Bureau de Surveillance du Cinma du Qubec.


IV. INTERVENTIONS DE L'EGLISE QUEBECOISE
1. Ouvrages et brochures
Archambault, P., s.j., Parents chrtiens, sauvez vos enfants du cinma
meurtrier, Oeuvre des Tracts no 91, Montral, 1927,
16 pages.
Bonneville, Lo, Le cin-club, Fids, Montral, 1968, 216 pages.
Centre Catholique National du Cinma, de la Radio et de la tlvision,
Recueil des Films (de 1957 1960), De 1961 1966, les Recueils furent
publis par l'Office Catholique National des Techniques de Diffusion, et
depuis 1967, par l'Office des Communications Sociales.
Centre diocsain du cinma, de la radio et de la tlvision, de
Montral, Recueil des films de 1955-1956, Ed. Bellarmin,
Montral, 1957, 362 pages.
Clment, Gabriel, Histoire de l'Action Catholique au Canada franais, 2e
annexe au Rapport Dumont), Fids, Montral, 1972, 331 pages.
Coll., La place des enfants n'est au cinma, Ecole sociale populaire 238,
Montral, 1933, 32 pages.
Coll., Le rapport Boyer sur le cinma - Quelques apprciations et
commentaires, Oeuvre des Tracts 100, Montral, 1927, 16 pages.
Coll., Influence de la Presse, du Cinma, de la Radio et de la Tlvision
(comptes rendu de la 34e Semaine Sociale), Institut social populaire, 1957,
Montral, 242 pages.
Comit des Oeuvres Catholiques de Montral, Doit-on laisser les enfants
entrer au cinma?, Oeuvre des Tracts 236, Montreal, 1939, 16 pages.
Dubuc, Jean-Guy, Mass-media: pour ou contre Dieu?, Beauchemin, Montral,
1971, 121 pages.
Dupont, Antonin, Les relations entre 1'Eglise et l'Etat sous Louis- Alexandre
Taschereau 1920-1936, Gurin, Montral, 1973, 366 pages.
Gay, Paul, c.s.sp., Les catholiques et le cinma, Centre catholique,
Universit d'Ottawa, 1955, 16 pages.
Hamel, Oscar, Le cinma, Ecole sociale populaire 170, Montral 1928, 30
pages.
- Notre cinma Pourquoi nous le jugeonsimmoral, Montral, 1928, 64 pages
(dition complete et rserve de Le cinma).
Harbour, chanoine, Dimanche vs cinma, Oeuvre des Tracts 97, Montral,
1927, 16 pages.

Jacob, Evariste, Le cinma et l'adolescent, Fids, Montral, 1962, 192 pages.


Lefebvre, Euclide, Le cinma corrupteur, Oeuvre des Tracts 13, Montral,
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Pelland, Lo, Comment lutter contre le mauvais cinma, Oeuvre des Tracts
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entre 1947 et 1950.
Villeneuve, S.E. le Cardinal, Le cinma, prils-ractions, (texte de sa
confrence radiodiffuse du 27 septembre 1937 Radio-Canada), Tract no
13, Action Catholique, Qubec, 1937, 28 pages.
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Montral,17 juillet 1947, p. 722.
_____ Contre le cinma dmoralisateur, Semaine religieuse de Qubec, 13
avril 1916, pp. 495-496.
_____ Introduction, Dcoupages, vol. 1, no 1, 1950, p. 1.
_____ Le cinma ducatif, Semaine religieuse de Montral, 28 fevrier,
1940, p. 159-160.
_____ Le cinmatographe et la morale publique, Semaine religieuse de
Montral, ler mai 1911, p. 303.
_____ Les dlassements du dimanche, Semaine religieuse de Montral, 10
novembre 1913, p. 299-301.
_____ Lettre pastorale de nos Seigneurs les Archevques et Evques de la
province civile de Qubec sur la sanctification du dimanche, 21 novembre
1927, Semaine religieuse de Qubec, ler dcembre 1927, p. 210-212.
_____ Nouvelles et activits des cin-clubs, Squences, no 2, dcembre
1955, p. 24-25.
_____ Pourquoi nous sommes contre les vues, Semaine religieuse de
Qubec, 25 octobre 1917, p. 128.
_____ Prsentation, Squences, no 1, octobre 1955, p. 1-2.
_____ Une rsolution adopte par le Cercle Catholique des voyageurs de
commerce, Semaine religieuse de Qubec, 22 mars 1917, p. 463-464.

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- Entretien avec Pierre Perrault, Squences, no 34, 1963, p. 24-44 et 75.
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Tranquillement, pas vite (analyse), Squences, no 69, avril 1962, p.
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Bruchsi, Mgr, Les maux de l'heure prsente, Semaine religieuse de
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- Mandement sur la sanctification du dimanche, Semaine religieuse de
Montral, 9 dcembre 1907, p. 453-454.
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Comit des cin-clubs, Mmoire la Commission Parent, Objectif 62, no 4,
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Comit des oeuvres catholiques de Montral, Communiqu, Semaine
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- Lettre au procureur gnral M. Wilfrid Girouard, Semaine religieuse de
Montral, 10 fvrier 1940, p 103-104.
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Couturier, Mgr Grard, Puissance du cinma, Squences, no 23, 1960, p.
32-33
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- L'amour au cinma, Relations, 216, dcembre 1958, p. 316-319.
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Le cinma dans l'enseignement de l'Eglise, p. 203-206.
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LACASSE, Germain, avec la collaboration de Serge DUIGOU, L'Historiographe
(Les dbuts du spectacle cinmatographique au Qubec), Montral,
Cinmathque qubcoise, 1985, 60 p., ill. (Les Dossiers de la
Cinmathque, 15).
LACASSE, Germain, Histoire de scopes, Montral, Cinmathque qubcoise,
1988, 108 p.
TREMBLAY-DAVIAULT, Christiane, Un cinma orphelin, structures mentales
et sociales du cinma qubcois: 1942-1953, Montral, Qubec-Amrique,
1981, 357 p., ill.
WEINMANN, Heinz, Cinma de l'imaginaire qubcois, Montral, L'Hexagone,
273 p., ill.
QUELQUES FILMS IMPORTANTS :
Hermngilde (Hermngilde Lavoie). Ralis par Richard Lavoie. Produit
par Richard Lavoie Inc. pour Radio-Canada. 1976, 16 mm couleur, 57
minutes.
Jean-Marie Poitevin ou la folle aventure. Ralis par Louis Ricard. Produit par
Les Films Cnatos pour Radio-Canada. 1977. 16 mm couleurs. 58 minutes.
La conqute du grand cran, l'aventure du cinma qubcois (1896-1996),
film d'Andr Gladu dressant un panorama historique du cinma qubcois.
Produit par Nanook Films en collaboration avec l'Office national du film.
1996. 108 minutes.