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Lua Nova, So Paulo, 76: 49-86, 2009

AS TEORIAS DOS MOVIMENTOS SOCIAIS: UM


BALANO DO DEBATE*
Angela Alonso
As lgrimas de Jesse Jackson no anncio da eleio de Barack
Obama parecem encerrar o ciclo das grandes mobilizaes
urbanas da segunda metade do sculo XX. Movimentos
sociais, como o pelos direitos civis, de que Jackson foi parte,
o feminista e o ambientalista lograram inscrever demandas
suas na agenda contempornea; suas organizaes civis se
prossionalizaram e muitos de seus ativistas se converteram
em autoridades polticas. Essa rotinizao do ativismo anda
em par, nesse comeo de sculo, com novidades. As mobili-
zaes coletivas ganharam escala global, carter violento e
se concentraram em bandeiras identitrias, compelindo os
tericos a rever suas interpretaes.
que as teorias dos movimentos sociais se constituram
diante de um quadro bastante distinto, o do Ocidente dos
anos 1960, quando o prprio termo movimentos sociais
foi cunhado para designar multides bradando por mudan-
as paccas (faa amor, no faa guerra), desinteressa-
das do poder do Estado. At ento concentrados em pensar
*
Sou grata aos comentrios de Braslio Sallum Jr. verso preliminar deste texto.
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revolues ou a ausncia delas , os socilogos produzi-
ram trs grandes famlias de explicao para os movimentos
sociais. Este artigo apresenta essas teorias, apontando, em
seguida, as adaptaes a que tiveram de se submeter para
fazer face cena contempornea.
A era clssica das teorias dos movimentos sociais
Dos anos 1930 a 1960, a sociologia lanou baldes de gua
fria nas teorias da revoluo. Autores muito heterogneos,
como Riesman e Adorno, por exemplo, conuram para
teorias da desmobilizao poltica, cuja chave explicativa
estava na cultura, em correlaes entre estrutura da perso-
nalidade e estrutura da sociedade. O argumento dissemi-
nado era que o individualismo exacerbado da sociedade
moderna teria produzido personalidades narcsicas, volta-
das para a autossatisfao e de costas para a poltica. Dado
o carter cmodo da dominao no capitalismo tardio ou
na sociedade de massa, operada via consumo e anada com
o padro dominante de individuao, a mobilizao cole-
tiva eclodiria apenas como irracionalidade ou, conforme
Smelser, como exploso reativa de frustraes individu-
ais, que as instituies momentaneamente no lograriam
canalizar. De uma maneira ou de outra, a explicao tinha
pilares psicossociais, amparando-se em emoes coletivas, e
tom sombrio, ressoando o contexto de avano dos regimes
totalitrios.
A tese da desmobilizao, contudo, foi posta prova
pela mudana de cenrio. Nos anos 1960, tanto na Euro-
pa, sede do totalitarismo, quanto nos Estados Unidos, a-
nal a ptria da sociedade de massas, ressurgiram mobiliza-
es. Alguns tericos da revoluo ainda as saudaram como
retorno do movimento operrio, mas, logo se viu, elas eram
bastante peculiares. No se baseavam em classe, mas sobre-
tudo em etnia (o movimento pelos direitos civis), gnero
(o feminismo) e estilo de vida (o pacicismo e o ambienta-
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lismo), para car nos mais proeminentes. Tampouco visa-
vam a revoluo poltica, no sentido da tomada do poder
de Estado. No eram reaes irracionais de indivduos iso-
lados, mas movimentao concatenada, solidria e ordeira
de milhares de pessoas. Ento no cabiam bem em nenhum
dos dois grandes sistemas tericos do sculo XX, o marxis-
mo e o funcionalismo.
A ruptura est no prprio nome que o fenmeno
ganhou. Tratava-se seguramente de movimentos, no sen-
tido de aes coordenadas de mesmo sentido acontecen-
do fora das instituies polticas, mas no eram, de modo
algum, protagonizadas por mobs, tampouco por prolet-
rios. Eram jovens, mulheres, estudantes, prossionais libe-
rais, sobretudo de classe mdia, empunhando bandeiras em
princpio tambm novas: no mais voltadas para as condies
de vida, ou para a redistribuio de recursos, mas para a
qualidade de vida, e para armao da diversidade de estilos
de viv-la. Essas demandas ps-materiais, como as chamou
Inglehart (1971), se completavam com a opo por formas
diretas de ao poltica e pela demanda por mudanas pau-
latinas na sociabilidade e na cultura, a serem logradas pela
persuaso, isto , lguas longe da ideia de tomada do poder
de Estado por revoluo armada. Ento eram, sim, movi-
mentos, mas movimentos sociais.
Um novo fenmeno demandava nova explicao. Nos
anos 1970, trs famlias de teorias dos movimentos sociais
se apresentaram.
McCarthy e Zald (1977) so os epgonos da Teoria de
Mobilizao de Recursos (TMR), que zeram perante as
explicaes das mobilizaes coletivas em termos de emo-
es coletivas, exacerbando o extremo oposto: sua raciona-
lidade. Contra o funcionalismo, defenderam que, longe de
expresso catica de insatisfaes individuais no canaliza-
das pelas instituies, movimentos, como o por direitos civis
nos Estados Unidos, tinham sentido e organizao. Contra
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as verses economicistas do marxismo, argumentaram que
descontentamentos e motivos para a mobilizao, sejam
eles privaes materiais ou interesses de classe, sempre exis-
tem, o que os tornariam incuos para explicar a formao
de mobilizaes coletivas. Assim, mais importante que iden-
ticar as razes seria explicar o processo de mobilizao.
Longe de emotiva, a deciso de agir seria ato de delibe-
rao individual, resultado de clculo racional entre bene-
fcios e custos. Isto a TMR herdou de Olson. Mas a ao
coletiva s se viabilizaria na presena de recursos mate-
riais (nanceiros e infraestrutura) e humanos (ativistas e
apoiadores) e de organizao, isto , da coordenao entre
indivduos doutro modo avulsos. A criao de associaes
ou, mais comumente, o uso de estruturas comunitrias
preexistentes, daria a base organizacional para os movimen-
tos sociais.
A TMR aplicou a sociologia das organizaes ao seu obje-
to, denindo os movimentos sociais por analogia com uma
rma. A racionalizao plena da atividade poltica ca clara
no argumento da burocratizao dos movimentos sociais,
que, gradualmente, criariam normas, hierarquia interna e
dividiriam o trabalho, especializando os membros, com os
lderes como gerentes, administrando recursos e coordenan-
do as aes (McCarthy e Zald, 1977). Quanto mais longevos,
mais burocratizados os movimentos se tornariam.
A longevidade, por sua vez, dependeria da capacidade
de os movimentos vencerem a concorrncia. Isto , vrios
movimentos podem se formar em torno de um mesmo
tema, compondo uma indstria de movimento social, na
qual haver cooperao, mas tambm competio, em tor-
no de recursos materiais e de aderentes a serem garimpa-
dos num mercado de consumidores de bens polticos. Da a
emergncia de conitos internos que gerariam faccionalis-
mo, com dissoluo de movimentos grandes e formao de
subunidades em torno de uma mesma causa.
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A TMR, portanto, avalia os movimentos sociais igualan-
do-os a um fenmeno social como outro qualquer, dotado
das mesmas caractersticas que os partidos polticos, por
exemplo. A explicao privilegia a racionalidade e a organi-
zao e nega relevo a ideologias e valores na conformao
das mobilizaes coletivas.
A antipatia que gerou na esquerda, ao comparar movi-
mentos com empresas, talvez explique a pequena ressonn-
cia da TMR na Europa e sua inexpressiva entrada na Am-
rica Latina. J em casa, teve impacto grande e imediato.
Cerca de 56% dos artigos publicados nas principais revistas
norte-americanas de sociologia e cincia poltica, nos anos
1970, usavam o approach (Mueller, 1992, p. 3).
As crticas recebidas tambm foram volumosas. Insur-
gindo-se contra teorias excessivamente culturalistas, a TMR
foi parar no extremo oposto: inou a faceta racional e estra-
tgica da ao coletiva. cultura restou lugar residual. No
h conceito para descrev-la. Supe-se a presena de cren-
as e processos cognitivos na formao da ao coletiva
termos como lealdades e conscincia o denotam , mas
no se sabe nada sobre seu modus operandi. Alm do mais,
pressupe um ator individual, sem levar em conta o proble-
ma da formao de uma identidade coletiva (Piven e Clo-
ward, 1995). Doutra parte, a teoria prima por uma anlise
conjuntural, sem vincular os movimentos a macroestruturas
ou situ-los em processos de mais longo alcance.
O enquadramento macro-histrico do fenmeno apa-
rece nas duas outras teorias sobre os movimentos sociais.
A Teoria do Processo Poltico (TPP) e a Teoria dos Novos
Movimentos Sociais (TNMS) nasceram dos debates sobre
a revoluo, ou melhor, da exausto dos debates marxistas
sobre as possibilidades da revoluo. Ambas se insurgiram
contra explicaes deterministas e economicistas da ao
coletiva e contra a ideia de um sujeito histrico universal. As
duas constroem explicaes macro-histricas que repelem
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a economia como chave explicativa e combinam poltica e
cultura na explicao dos movimentos sociais. Contudo, a
TPP investe numa teoria da mobilizao poltica enquanto
a TNMS se alicera numa teoria da mudana cultural.
Embora constituda nos Estados Unidos, como a TMR,
a TPP engloba casos europeus em suas anlises. Char-
les Tilly (1975) estudou em profundidade o movimento
revolucionrio na Frana e os movimentos por reformas
na Inglaterra, nos sculos XVIII e XIX. J Sidney Tarrow
(1993) se deteve no movimento de redemocratizao da It-
lia da segunda metade do sculo XX e Doug McAdam no
movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos (1982)
1
.
Tilly, o grande nome dessa linha, construiu uma sociologia
poltica histrica, que combina tradies e cuja ambio
identicar os mecanismos que organizam os macroproces-
sos polticos no Ocidente, por meio da comparao entre
casos. O elo entre esse projeto e o debate marxista est em
seu clssico From mobilization to revolution (1978). Rigorosa-
mente, o ttulo devia ser invertido, uma vez que Tilly sai do
debate sobre revolues, anal episdios histricos raros,
para estabelecer as bases da discusso sobre fenmeno mais
abundante: as mobilizaes coletivas.
Tilly critica a tradio sociolgica por ter segregado o
estudo das disputas entre elites da anlise dos movimentos
populares. Argumenta alternativamente que ambos so per-
feitamente racionais e dotados da mesma lgica, pertencendo
a uma nica classe de fenmenos. A distino entre eles de
grau de organizao e de uso da violncia, no de natureza.
A prevalncia de uma dessas formas depende de dois gneros
de parmetros: um, poltico; outro, histrico-cultural.
O conceito de estrutura de oportunidades polti-
cas (EOP) d o parmetro poltico. Tarrow (1998, p. 20)
1
William Gamson tambm frequentemente includo nesta corrente, com seus
Power and discontent (1968) e The strategy of social protest (1975).
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argumenta que, quando h mudanas nas EOPs, isto ,
nas dimenses formais e informais do ambiente poltico,
se abrem ou se criam novos canais para expresso de rei-
vindicaes para grupos sociais de fora da polity. Isso pode
ocorrer pelo aumento de permeabilidade das instituies
polticas e administrativas s reivindicaes da sociedade
civil, provocadas por crises na coalizo poltica no poder;
por mudanas na interao poltica entre o Estado e a socie-
dade, especialmente a reduo da represso a protestos; e
pela presena de aliados potenciais (Kriesi, 1995).
Em EOP favorveis, grupos insatisfeitos organizam-
se para expressar suas reivindicaes na arena pblica
2
.
Como a TMR, a TPP supe que a coordenao dentre os
potenciais ativistas crucial para produzir um ator coleti-
vo, mas os agentes coletivos no so preexistentes; eles se
formam por contraste durante o prprio processo conten-
cioso. A TPP adiciona um elemento cultural explicao.
A coordenao depende de solidariedade, produto de cat-
net, isto , da combinao entre o pertencimento a uma
categoria (catness) e a densidade das redes interpessoais
vinculando os membros do grupo entre si (netness) (Tilly,
1978, p. 74).
Contudo, a solidariedade no gera ao, se no puder
contar com estruturas de mobilizao: recursos formais,
como organizaes civis, e informais, como redes sociais,
que favorecem a organizao. A mobilizao , ento, o
processo pelo qual um grupo cria solidariedade e adqui-
re controle coletivo sobre os recursos necessrios para sua
ao. Mas tudo isso, e essa uma das diferenas em rela-
o TMR, s congura um movimento social diante de
oportunidades polticas favorveis. Enquanto a TMR enfati-
za recursos materiais disponveis para ativistas individuais, a
2
Nas situaes em que vrios grupos se organizam sequencialmente, um ciclo de
protestos se forma (Tarrow, 1983 p. 36).
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TPP prioriza uma estrutura de incentivos e/ou constrangi-
mentos polticos, que delimita as possibilidades de escolha
dos agentes entre cursos de ao.
Esta perspectiva afeta a compreenso das instituies
polticas. A mobilizao baseia-se num conito entre partes,
uma delas momentaneamente ocupando o Estado, enquan-
to a outra fala em nome da sociedade. Essas posies so
variveis, os atores migram entre elas. Por isso, a anlise tem
de suplantar as barreiras convencionais que denem Esta-
do e sociedade como duas entidades coesas e monolti-
cas. Assim, em vez de denir a equao como movimentos
sociais versus Estado, a TPP ope detentores do poder (os
membros da polity), que tm controle ou acesso ao governo
que rege uma populao (includos os meios de represso),
e desaantes, que visam obter inuncia sobre o governo
e acesso aos recursos controlados pela polity. Um movimen-
to social denido, ento, como uma interao conten-
ciosa, que envolve demandas mtuas entre desaantes e
detentores do poder, em nome de uma populao sob lit-
gio (Tilly, 1993).
Estado nacional e movimentos sociais no so, ento,
atores, mas formas de ao coletiva. Formas para as quais
Tilly prov uma explicao histrico-estrutural, vinculando-
as a uma teoria da formao do Estado nacional. Os movi-
mentos sociais seriam uma inveno Ocidental, o produto
ltimo de uma srie de mudanas estruturais, que culmi-
naram na centralizao de poder poltico na Inglaterra
do sculo XVIII
3
: o fortalecimento do parlamento, vis--
vis poder local e coroa, nacionalizou as decises polticas;
a competio eleitoral pelos postos nacionais aumentou,
fomentando a congregao de faces locais em um sistema
partidrio. Essa nacionalizao da poltica enfraqueceu as
3
Simplicadamente, o argumento, baseado no caso ingls, que campanhas mili-
tares levaram expanso do Estado, com burocratizao e crescente interveno na
sociedade (por meio de taxao), o que causou o fortalecimento do parlamento.
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formas locais de expressar demandas e abriu oportunida-
des para o surgimento de aes para-parlamentares, como
peties e comcios, visando inuenciar a tomada de deci-
ses no parlamento.
Os movimentos sociais seriam, ento, uma forma his-
trica de expresso de reivindicaes, que no existiu sem-
pre, nem em toda a parte. Aqui aparece a outra perna da
explicao, a histrico-cultural, sintetizada no conceito de
repertrio. Tilly (1978, pp. 150 e ss.) argumenta que
bastante exguo o conjunto de formas de ao poltica dis-
ponveis para os agentes em determinada sociedade. Na ver-
dade, distingue apenas dois repertrios de aes coletivas
no Ocidente
4
, um que antecede, outro que sucede a centra-
lizao do poder poltico.
At o sculo XVIII, teramos movimentos paroquiais,
defensivos de direitos e recursos de grupos prejudicados
com a paulatina centralizao poltica. Giravam em torno
de mesmos temas (alimentos, impostos, resistncia ao alis-
tamento militar) e tinham mesmo locus (mercados, igrejas,
festivais), mas eram particulares, comunitrios: sua forma
variava de lugar, de ator e de situao. O repertrio de ao
coletiva seria, ento, bifurcado, envolvendo ao direta,
com farto uso de violncia, no plano local, mas operando
por representao quando questes nacionais estavam envol-
vidas (Tilly, 1978, p. 271). Tendo j analisado um sculo de
episdios de mobilizao na Inglaterra, Frana e Alemanha,
por meio de notcias de jornal, Tilly et al. (1975) apresenta
1830 como momento de inexo. Desde a se pode falar
de movimentos nacionais e autnomos, que prescindem de
mediaes entre demandantes e autoridades. Baseados em
novas solidariedades, compondo associaes e sindicatos,
4
Em um dado momento do tempo, o repertrio de aes coletivas disponvel
para uma populao surpreendentemente limitado. Surpreendente, dados os
meios inumerveis pelos quais as pessoas podem, em princpio, desdobrar seus
recursos ao perseguirem ns, nalidades comuns (Tilly, 1978, p. 151).
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eles seriam menos violentos, mas mais ofensivos, clamando
pela expanso de direitos e por maior acesso a recursos. Os
temas tambm teriam mudado (eleies, comportamento
do governo, economia, trabalho, impostos, escravido),
assim como os locais em que ocorriam (pubs, cafs nas
cidades). O repertrio seria desde ento modular: as mes-
mas formas (comcios, greves, assembleias, passeatas) ser-
vindo a diferentes tipos de atores, lugares e temas.
Repertrio , pois, um conceito referido a um longo
perodo de tempo e a um conjunto relativamente amplo de
atores em litgio, o que ressaltado pela adio de of conten-
tion
5
. Tilly apoiou-se numa perspectiva pragmtica, denin-
do repertrio como um conjunto limitado de rotinas que
so aprendidas, compartilhadas e postas em ao por meio
de um processo relativamente deliberado de escolha (Tilly,
1995, p. 26). Os agentes, em meio ao processo de luta, esco-
lheriam dentre as maneiras convencionalizadas de interao
presentes no repertrio aquelas mais adequadas expresso
de seus propsitos. Isto , os agentes atriburam o sentido s
formas, que pode ser tanto de contestao quanto de reitera-
o da ordem. o carter vazado, sem semntica, do reper-
trio que permite sua partilha entre atores opostos. Isto , o
repertrio de ao coletiva no peculiar a um grupo, mas a
uma estrutura de conito.
A TPP abre, portanto, mais espao para a cultura na
explicao da ao coletiva do que a TMR pero no mucho.
O conceito de repertrio descreve bem caractersticas cul-
turais de longa durao, mas serve pouco para lidar com
variaes no interior de uma mesma conjuntura. J solida-
riedade e catnet tm peso explicativo bem reduzido e no
competem na armao da teoria com os outros dois concei-
tos carros-chefe, EOP e repertrio.
5
[...] repertrios de conteno [of contention] so os meios estabelecidos por meio
dos quais pares de atores fazem e recebem reivindicaes relativas aos interesses
uns dos outros (Tilly, 1993, pp. 264-265).
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Nos Estados Unidos, a TPP teve de inicialmente com-
petir com a TMR, mas logo a suplantou. L, como na Euro-
pa, a teoria encontrou legio de adeptos, que a aplicaram a
inmeros pases e perodos. Na Amrica Latina seu sucesso
foi bem mais modesto. No Brasil, o trabalho pioneiro nessa
direo o de Boschi (1987), que utiliza uma verso estili-
zada da TPP para tratar das mobilizaes durante o proces-
so de redemocratizao.
Embora no constituam uma escola coesa, como a TPP
e a TMR, h um ar de famlia dentre os principais teri-
cos dos Novos Movimentos Sociais: Alain Touraine, Jrgen
Habermas, Alberto Melucci
6
. So todos crticos da ortodoxia
marxista, mas mantm o enquadramento macro-histrico
e a associao entre mudana social e formas de conitos.
Nisso no diferem da TPP. A especicidade est em produ-
zir uma interpretao efetivamente cultural para os MS.
Embora cada qual tenha sua prpria teoria da moder-
nidade, compartilham mais ou menos o mesmo argumento
central. Ao longo do sculo XX, uma mudana macroes-
trutural teria alterado a natureza do capitalismo, cujo cen-
tro teria deixado de ser a produo industrial e o trabalho.
Uma nova sociedade se vislumbraria, dando lugar tambm
a novos temas e agentes para as mobilizaes coletivas.
Em La voix et le regard (1978) e, com mais preciso, em O
retorno do ator (1983), Alain Touraine distingue dois padres
de sociedade, aos quais corresponderiam dois tipos de movi-
mento. A sociedade industrial teria por fulcro a indstria e
o trabalho industrial e nela vigeria a diviso entre o plano
da produo, regido pela tcnica, e o da reproduo, o rei-
no da cultura. Os conitos produtivos predominariam e os
atores das mobilizaes seriam os trabalhadores industriais.
Isto , o movimento operrio teria sido a forma tpica de
6
Apresentaes mais detidas da TNMS podem ser encontradas em Pichardo
(1997), Hannigan (1985), Alexander (1998), entre outros.
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conito da sociedade industrial, correspondente ao proces-
so de industrializao europeia.
Aps os anos 1960 teria se congurado um novo padro
de sociedade, que Touraine, inicialmente, chama de socie-
dade programada e depois de sociedade ps-industrial,
na qual a indstria e o trabalho teriam perdido centralida-
de. Os conitos do trabalho teriam se diludo, processados
pelas instituies democrticas, como expanso de direitos,
e pelas instituies capitalistas, como aumento de salrios.
A dominao teria se tornado eminentemente cultural, feita
por meio do controle da informao por uma tecnocracia.
Tcnica e cultura passariam a interpenetrar-se, as distines
entre mundo pblico e privado teriam se nublado, fazendo
com que os conitos, antes restritos ao plano econmico,
avanassem para a vida privada (famlia, educao, sexo) e
ganhassem dimenses simblicas:
o conito no est mais associado a um setor considerado
fundamental da atividade social, infraestrutura da
sociedade, ao trabalho em particular; ele est em toda a
parte (Touraine, 1989b, p.13).
As novas mobilizaes no teriam uma base social
demarcada. Seus atores no se deniriam mais por uma
atividade, o trabalho, mas por formas de vida. Os novos
sujeitos no seriam, ento, classes, mas grupos marginais
em relao aos padres de normalidade sociocultural. Isto
, poderiam vir de todas as minorias excludas (Touraine
lista negros, hispnicos, ndios, homossexuais, mulheres,
jovens, velhos, intelectuais) e teriam em comum uma atitu-
de de oposio. Seus exemplos principais so os movimen-
tos feminista e ambientalista.
Esses novos movimentos sociais no se organizariam
em combate ao Estado, nem com a nalidade de conquis-
t-lo. Recorrendo a formas de ao direta, no nvel dos
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prprios problemas sociais, seriam agentes de presso
social, voltados para persuadir a sociedade civil. A est a
grande contribuio de Touraine para esse debate (veja-se
em Cohen, 1985): retomar o conceito at ento um tanto
esquecido de sociedade civil, como reino apartado do
Estado e do mercado, e no qual a inovao social poderia se
congurar. Os movimentos sociais nasceriam na sociedade
civil e, portadores de uma nova imagem da sociedade, ten-
tariam mudar suas orientaes valorativas. Os movimentos
sociais aparecem, ento, como o novo ator coletivo, porta-
dor de um projeto cultural. Em vez de demandar democra-
tizao poltica ao Estado, demandariam uma democratiza-
o social, a ser construda no no plano das leis, mas dos
costumes; uma mudana cultural de longa durao gerida e
sediada no mbito da sociedade civil.
Jrgen Habermas argumenta em direo similar, associan-
do um novo padro de mobilizao coletiva ao capitalismo
tardio. O conito capital-trabalho, tpico do sculo XIX, teria
sido mediado e desinado pelo Estado. O custo teria sido uma
hipertroa do Estado, que cresceu para atender s suas novas
tarefas de regulador da produo e do mercado, ao passo que
a efetivao das polticas sociais requisitou a expanso da buro-
cracia e da normatizao jurdico-administrativa da vida priva-
da da famlia, da educao, da vida individual (Habermas,
1984). Esses processos teriam alimentado a expanso da lgica
sistmica, tpica da economia e da poltica institucional, para
o mundo cultural, gerando duas tendncias que se reforam
mutuamente: a expanso da monetarizao, prpria ao subsis-
tema econmico, para todas as relaes sociais, e a burocrati-
zao, prpria ao subsistema poltico, que minaria as formas
tradicionais de interao. A expanso da racionalidade ins-
trumental, de mecanismos e procedimentos tpicos da esfera
sistmica, para os espaos destinados interao e comuni-
cao intersubjetiva, geraria um empobrecimento cultural,
uma colonizao do mundo da vida.
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De outra parte, o mundo do trabalho teria perdido
centralidade no capitalismo tardio, esvaindo a utopia oito-
centista de autogoverno dos trabalhadores, que inspirou
a formao do movimento operrio. Da o deslocamento
das energias utpicas para uma nova zona de conito,
aquela afetada pelo processo de colonizao do mundo da
vida (Habermas, 1987). A se congurariam novos movi-
mentos sociais, no mais motivados por questes redistri-
butivas, mas empenhados numa luta simblica em torno de
denies da boa vida. Os novos movimentos sociais seriam,
ento, formas de resistncia colonizao do mundo da
vida, reaes padronizao e racionalizao das inte-
raes sociais e em favor da manuteno ou expanso de
estruturas comunicativas, demandando qualidade de vida,
equidade, realizao pessoal, participao, direitos huma-
nos (Habermas, 1981, p. 33).
Os novos movimentos sociais seriam subculturas defen-
sivas, nascidas em reao a situaes-problema. Sua base
social seriam grupos cujo estilo de vida teria sido afetado
por dois grandes tipos de gneros. De uma parte, formar-
se-iam em torno dos green problems, isto , dos efeitos colate-
rais do desenvolvimento capitalista: poluio, urbanizao,
experincias com animais para produo de remdio etc.
De outra parte, seriam reaes a problemas da over-complexi-
ty da sociedade contempornea: riscos potenciais de usinas
nucleares, poder militar, manipulao gentica, controle e
uso de informaes pessoais, isto , problemas que geram
riscos invisveis (Habermas, 1981).
Habermas, contudo, distingue dois tipos. Os movimen-
tos de liberao, de carter emancipatrio, demandantes
da universalizao de direitos, na tradio burguesa-socialis-
ta, teriam ainda carter ofensivo, caso do movimento pelos
direitos civis e do feminismo. J os movimentos defensivos
se bifurcariam em dois subtipos. Os tradicionais, de defesa
da propriedade, teriam por base social a velha classe mdia,
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ameaada pelo dinamismo contemporneo. Seriam movi-
mentos de vizinhana; de pais de alunos; contra impostos.
Os genuinamente novos movimentos sociais seriam os
insurgentes contra a colonizao do mundo da vida, contra
os papis institucionalizados de consumidor da sociedade
de mercado, de cliente dos servios pblicos do Welfare State,
e mesmo de cidado, fazendo a crtica das instituies polti-
cas. Seriam propositores de novas formas de cooperao e de
comunidade. Os exemplos: o movimento de jovens, o alterna-
tivo, o ambientalista e o pacista. Em 1985, Habermas realo-
cou o feminismo dentre os novos movimentos sociais, j que
tambm demandaria a transformao das formas de vida.
Os novos movimentos sociais defenderiam formas auto-
gestionrias, novos modelos participatrios e a criao de
contrainstituies, protegidas da inuncia dos parti-
dos de massa, da indstria cultural e da mdia, nas quais a
comunicao livre fosse possvel. Fariam, ento, uma polti-
ca expressiva, desvinculada de qualquer demanda por bens
ou cargos polticos, e voltada para a armao de identida-
des e para a preservao da autonomia e de formas de vida
sob ameaa da racionalizao sistmica levada a cabo pelo
Estado e pelo mercado.
Melucci (1980) parte de teses similares s de Touraine
e Habermas sobre a sociedade contempornea, caracteri-
zando-a como ps-industrial, complexa e com uma inter-
penetrao entre mundo pblico e privado. Na sociedade
industrial, o mecanismo de acumulao e de controle social
residiria na explorao da fora de trabalho. J na socieda-
de avanada ou de massas ou sociedade da informa-
o (Melucci, 1996) , se conguraria um novo padro de
dominao, baseado na produo e controle de informao
e na interveno nas relaes sociais, e exercido por meio
da cincia e da tecnocracia. A distino entre as esferas
pblica e privada teria se extinguido, transformando as rela-
es interpessoais (consumo, lazer, relao com a nature-
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za), sexuais e a identidade biolgica (nascimento, morte,
doena, envelhecimento) em novas zonas de conito. Isto
, o conito teria se deslocado do mundo do trabalho em
direo a duas tpicas principais. A primeira delas o cor-
po, que, na sociedade avanada, se tornou objeto cientco,
medicalizado; objeto da moda e do consumo, padronizado.
Em reao, emergiriam movimentos redenindo-o como
parte da natureza; sede de desejos; nexo das relaes inter-
pessoais. Os exemplos so os movimentos de mulheres, gays,
jovens, o ambientalista e o de contracultura (Melucci, 1989).
A outra tpica a da utopia regressiva com forte compo-
nente religioso (Melucci, 1980). Seriam formas religiosas,
orientadas por um mito global de renascimento, de defe-
sa contra um mundo racionalizado, exprimindo desejos de
integrao e negando hierarquias e diferenas da sociedade
avanada. Os exemplos so vrios tipos de integralismo:
comunitrio, poltico-religioso, mstico-asctico
7
.
Os novos movimentos sociais seriam, ento, formas par-
ticularistas de resistncia, reativas aos rumos do desenvolvi-
mento socioeconmico e em busca da reapropriao de tem-
po, espao e relaes cotidianas. Contestaes ps-materia-
listas, com motivaes de ordem simblica e voltadas para a
construo ou o reconhecimento de identidades coletivas.
Embora Habermas e Touraine tivessem j falado dos
novos movimentos sociais como portadores de identidades
sociais tambm novas, foi Melucci quem se dedicou a pro-
duzir uma teoria da identidade coletiva. Atento aos meca-
nismos micro e mesossociolgicos que vinculariam o novo
padro de sociedade, as experincias individuais da comple-
7
Para Melucci, os membros dos NMS seriam os grupos afetados pela manipula-
o do desenvolvimento socioeconmico e, portanto, podendo envolver tanto os
marginalizados quanto os integrados na estrutura social. Melucci, portanto, inclui
diferencial e hierarquicamente estratos sociais, sem apresentar uma base homog-
nea para esses estratos. Mas a nova classe mdia, por ter lugar central em redes e
ser altamente dotada de recursos cognitivos e relacionais, seria a iniciadora natu-
ral das mobilizaes.
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xicao e as novas formas de ao poltica, Melucci cons-
truiu uma nova teoria psicossocial da ao coletiva.
Melucci (1988) criticou tanto as explicaes psicolgi-
cas para a formao da ao coletiva, em termos de irracio-
nalidade das massas, quanto as macroexplicaes, nas quais
condies sociais comuns determinam o comportamento
dos atores. Num caso haveria ao sem atores, noutro,
atores sem ao. Em ambos, faltariam mediaes entre
comportamentos individuais e o fenmeno coletivo movi-
mento. Assim se elidiria o problema principal, que Melucci
pe na agenda: Como um ator coletivo formado ou quais
relaes e processos levam os indivduos a se envolverem
coletivamente numa ao poltica?
Para respond-la, Melucci recorre a uma argumentao
construcionista e processual. Os atores construiriam a ao
coletiva, medida que se comunicam, produzem e nego-
ciam signicados, avaliam e reconhecem o que tm em
comum, tomam decises. Assim:
A identidade coletiva uma denio interativa e
compartilhada produzida por numerosos indivduos e
relativa s orientaes da ao e ao campo de oportunidades
e constrangimentos no qual a ao acontece
(Melucci, 1988, p. 342).
Como a TPP, portanto, Melucci admite que h oportu-
nidades e constrangimentos objetivos ao coletiva, mas
eles so mediados pelas percepes dos agentes, por uma
apreenso cognitiva das possibilidades e limites, produzida
no prprio curso da ao:
Indivduos agindo coletivamente constroem suas aes
por meio de investimentos organizados; isto , eles
denem em termos cognitivos o campo de possibilidades e
limites que percebem, enquanto, ao mesmo tempo, ativam
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suas relaes de modo a dar sentido ao seu estar junto e
aos ns que perseguem (Melucci, 1988, p. 332).
Esse senso de ns depende da permanente negocia-
o e redenio de orientaes comuns acerca dos ns, dos
meios e do ambiente da ao. Liderana e organizao surgi-
riam como formas de manter estveis essas orientaes.

Como Tilly e diferena de Touraine e Habermas ,
Melucci dene os movimentos sociais no como um agen-
te, mas como uma forma de ao coletiva, que surge a par-
tir de um campo de oportunidades e constrangimentos e
que possui organizao, lideranas e estratgias. Melucci
incorpora tambm a tese da TMR e da TPP de que rela-
es ou organizaes j existentes facilitam o engajamen-
to. Mas em vez de falar de estruturas de mobilizao,
recorre noo mais compatvel com a agency que quer
enfatizar: as redes de relacionamento (Melucci, 1988, p.
340). Nelas se construiriam a motivao para a ao coleti-
va e a prpria interao.
Mas, diferena da TPP, parte substancial da atividade
dos movimentos consistiria no processo de construo de
uma identidade coletiva, que um m em si mesmo; da
a ideia de que os NMS seriam expressivos. Sendo nego-
ciada, a identidade coletiva no se consubstancia, ela um
processo, sujeita continuamente redenio, conforme
as negociaes entre os agentes. Ela envolve uma operao
racional, mas a deciso do engajamento no se limita a um
clculo custo/benefcio, tambm produto de um reco-
nhecimento emocional.
Essa teoria procura, ento, incluir trs dimenses da
ao coletiva. A identidade coletiva seria produzida a partir
da denio de um framework cognitivo acerca dos ns,
meios e campo da ao; da ativao prtica de relaes entre
atores (interao, comunicao, inuncia, negociao,
tomada de deciso); e do investimento emocional que os
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leva a se reconhecerem como membros de um grupo. Com
Melucci, as emoes retornam anlise da ao coletiva.
Mas com sinal invertido: no para explicar a desmobiliza-
o, mas como motivao para o engajamento. Temos aqui
uma genuna teoria cultural para a formao dos movimen-
tos sociais, que explica a converso de cidados comuns em
ativistas por meio de um processo que envolve simultanea-
mente racionalidade e emoo.
Touraine, Habermas e Melucci tm teorias particula-
res, mas conuem para o mesmo postulado central, o da
especicidade dos movimentos sociais da segunda metade
do sculo XX. Para todos, uma mudana macrossocial teria
gerado uma nova forma de dominao, eminentemente
cultural (por meio da tecnologia e da cincia) e borrado as
distines entre pblico e privado, acarretando mudanas
nas subjetividades e uma nova zona de conito. As reivin-
dicaes teriam se deslocado dos itens redistributivos, do
mundo do trabalho, para a vida cotidiana, demandando a
democratizao de suas estruturas e armando novas iden-
tidades e valores. Estaria em curso uma politizao da vida
privada. Os movimentos de classe dariam lugar, assim, a
novos movimentos expressivos, simblicos, identitrios, caso
do feminismo, do pacismo, do ambientalismo, do movi-
mento estudantil. Isto , os movimentos mais em evidncia
no momento em que escreviam.
Os novos movimentos sociais seriam, ento, antes
grupos ou minorias que grandes coletivos. Suas deman-
das seriam simblicas, girando em torno do reconheci-
mento de identidades ou de estilos de vida. Recorreriam
ao direta, pacca, baseada numa organizao uda,
no hierrquica, descentralizada, desburocratizada. No
se dirigiriam prioritariamente ao Estado, mas socieda-
de civil, almejando mudanas culturais no longo prazo.
Esses analistas, portanto, entendem que a nfase cultural
uma caracterstica distintiva das novas mobilizaes, razo
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pela qual usaram o advrbio novo para distingui-los dos
velhos. A sobrevalorizao da cultura na anlise dever-se-
ia, ento, a um imperativo do objeto, no a uma escolha
do analista.
Avulsas ou em combinaes, as TNMS zeram carrei-
ra na Amrica Latina. Foram de longe a perspectiva mais
aplicada para a explicao de casos nacionais, durante as
dcadas de 1980 e 1990, como mostram vrias revises
bibliogrcas desse campo (Haber, 1996; Davis, 1999;
Shef ner, 2004), e orientaram a agenda para a produo de
estudos de casos, concentrados no processo de construo
de identidades coletivas
8
. Contudo, houve uma transio
de autores de referncia. A hegemonia foi primeiro de
Touraine, nico dentre esses autores a ter reetido direta-
mente sobre a Amrica Latina como em Palavra e sangue
(1989). A transposio do esquema apresenta problemas.
Touraine reconhece que as demandas econmicas seguem
relevantes na Amrica Latina; no entanto, para englobar
seus movimentos dentre os novos, argumenta que have-
ria aqui uma combinao sui generis de demandas materiais
e ps-materiais (Touraine, 1989b). Ao entrar em dilogo
direto com o caso e com analistas brasileiros , Touraine
ganhou enorme notoriedade no Brasil da redemocratiza-
o. Em doses variadas, sua teoria foi aplicada para expli-
car o surgimento de novos atores e novos movimentos
sociais nas periferias dos grandes centros urbanos ao lon-
go dos anos 1980 caso, por exemplo, de Sader (1988).
No comeo dos anos 1990, Touraine perdeu o trono para
Habermas, que, mais para o m da dcada de 1990, cedeu
espao para Melucci, como se v pela concentrao das
investigaes em torno do tema da identidade coletiva.
Em conjunto, a TNMS orientou a predileo latino-ame-
8
Para balanos da literatura brasileira desta hora, veja-se Cardoso (1987) e Kowa-
rick (1987).
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ricana pelo estudo da cultura poltica inovadora, como
mostra Roberts (1997), e pela construo de identidades,
signicados e discursos, do que so exemplares os estudos
compilados por Alvarez e Escobar (1992). O forte inuxo
dessa teoria deu aos estudos de movimentos sociais dentre
ns um acento marcadamente culturalista.
Em suma, as trs teorias agora clssicas sobre movi-
mentos sociais tm contornos bastante peculiares. A TMR
focalizou a dimenso micro-organizacional e estratgica da
ao coletiva e praticamente limou o simbolismo na explica-
o. J a TPP privilegiou o ambiente macropoltico e incor-
porou a cultura na anlise por meio do conceito de reper-
trio, embora no tenha lhe dado lugar de honra. A TNMS,
inversamente, acentuou aspectos simblicos e cognitivos e
mesmo emoes coletivas , incluindo-os na prpria deni-
o de movimentos sociais. Em contrapartida, deu menor
relevo ao ambiente poltico em que a mobilizao transcor-
re e aos interesses e recursos materiais que ela envolve.
Polmica e conciliao
A exposio das trs grandes teorias dos movimentos sociais
e a explicitao de seus pressupostos e limites ocuparam
o debate at o comeo dos anos 1980
9
. Logo em seguida,
brigaram bem, no que se convencionou chamar a polmi-
ca identidade versus estratgia. Muitas crticas foram feitas
de parte a parte, mas dois autores, Craig Calhoun e Jean
Cohen, so emblemticos do esprito do debate.
Calhoun (1995) escreveu artigo capciosamente intitula-
do Novos movimentos sociais do comeo do sculo XIX.
A argumenta que as caractersticas que a TNMS conside-
ra novas e peculiares a movimentos do sculo XX j esta-
9
Do que expressivo o nmero especial da Social Research (vol. 52, n
o
4), organiza-
do por Jean Cohen, em 1985, e no qual Tilly, Touraine e Melucci acompanhados
por Claus Offe e Klaus Eder apresentaram suas interpretaes sobre movimentos
sociais.
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vam em seus similares do XIX: multidimensionalidade;
demandas no materiais; criao de identidades. A nfase
economicista anterior que teria impedido os analistas de
atentarem para a diversidade de atores (de diferentes extra-
es sociais e dos dois gneros), e para aspectos culturais
e simblicos bastante salientes, sobretudo em movimentos
religiosos e de temperana. Assim, a tese da novidade de
agenda das mobilizaes nas sociedades ps-industriais,
mais culturais que econmicas, expressaria mais os culos
dos analistas que as motivaes dos agentes.
Vrios autores (por exemplo, Plotke, 1990) seguiram
nessa trilha, atacando a distino entre novos e velhos
movimentos, argumentando que, em qualquer tempo, movi-
mentos sociais combinam demandas materiais e simblicas.
Tambm denunciaram a viso idealizada do objeto, que teria
levado a TNMS a buscar nos movimentos sociais um novo
sujeito revolucionrio, com a luta transposta do plano da eco-
nomia para o da cultura; e mesmo a encampar acriticamente
suas teses e categorizaes, sobretudo o adjetivo novo.
A TNMS foi acusada ainda de se restringir ao pla-
no societrio, negligenciando a relao dos movimentos
sociais com a dinmica poltico-institucional. Seu concei-
to de identidade foi apontado como vago, por ora pare-
cer se referir a uma identidade social concreta, ora a uma
ideia losca; ora nomear identidades individuais, ora de
grupos (Pichardo, 1997). A TNMS teria tambm demons-
trao emprica limitada ou insuciente e explicaria mal
casos no europeus, como os latino-americanos, em que
as mudanas estruturais de que falam no aconteceram ou
seguiram outros padres; e por negligenciar mobilizaes
direita e em torno de demandas religiosas e comunit-
rias (Edelman, 2001).
O segundo artigo marcante nessa polmica de Jean
Cohen (1985), que acoplou TMR e TPP num nico pacote,
o paradigma da mobilizao de recursos, e o contraps ao
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paradigma orientado para a identidade, criando distino
polmica, mas de sucesso na literatura. Na primeira caixi-
nha cariam os norte-americanos, a TMR e a TPP, objeti-
vistas, de nfase utilitarista e cuja explicao focalizaria
interesses, condies materiais e o carter estratgico da
ao coletiva. Em contraponto, a outra linhagem, europeia,
seria subjetivista e atenta para intencionalidade, valores e
identidades dos agentes mobilizados
10
.
Cohen (1985, pp. 678-679) simpatiza com o segundo
bloco e critica o primeiro, por inbil em lidar com subjeti-
vidades e valores envolvidos nas mobilizaes e, em conse-
quncia, em explicar a constituio de solidariedades e de
identidades coletivas. Aponta tambm o excessivo estrutu-
ralismo e o determinismo poltico da TPP, patente na pre-
valncia da sociedade poltica sobre a sociedade civil na
anlise. Cohen (1985, p. 682) tentava assim estabelecer o
estatuto terico desse ltimo conceito, acusando os tericos
do Processo Poltico de incapacidade de distinguir entre
sociedade civil e sociedade em geral.
Outra crtica frequente TPP ao conceito central de
estrutura de oportunidades polticas, tido por demais abran-
gente e, por decorrncia, pouco explicativo (Polletta, 1999).
E, a despeito de seu declarado anti-durkheimianismo, Tilly
acusado de parentesco com o inimigo, por tomar a cultura
como representaes compartilhadas e atentar pouco para
o carter dinmico e para a agency envolvida nos processos
simblicos (Piven e Cloward, 1995, p. 145).
Depois da guerra, o armistcio. Pelo lado da TNMS,
Melucci (1996) concedeu que as teorias adversrias eram
hbeis em lidar com a racionalidade e a lgica da ao
dos movimentos sociais, assimilando recursos, estratgias e
oportunidades ao seu esquema. De seu lado, a TPP admi-
10
A distino, em parte construda a partir de nfases analticas, em parte numa
distino geogrca, tambm se difundiu entre ns, por exemplo, Gohn, 1997.
Veja-se tambm Toni, 2001.
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tiu suas insucincias na abordagem da cultura (Tilly, Tar-
row, McAdam, 2001) e adotou o conceito da TNMS de
identidade coletiva, dando a ele uma denio relacional,
como resultante de processos contnuos de formao de
fronteiras entre grupos sociais e de ativao seletiva de per-
tencimentos sociais anteriores
11
. Kurzman (1997) deu ver-
so algo construcionista ao conceito central, argumentando
que uma estrutura de oportunidades nunca a mesma para
todos, pois os agentes a percebem e interpretam diferencial-
mente. J a TMR perdeu fora e adeptos ao longo do deba-
te. Zald (1992, p. 335) reconheceu que ela explicava mal
as microfundaes da mobilizao. Num esforo coletivo
(McAdam, McCarthy e Zald, 1996), autores nessa perspecti-
va adotaram categorias da TPP e deram passos em direo
TNMS, buscando incorporar mais centralmente a cultura.
Mueller (1992, p. 10) props um conceito adicional, o de
contextos de micromobilizao, para descrever as intera-
es face a face nas quais emergiriam os sentidos usados na
interpretao das estruturas de oportunidades, na constru-
o de reivindicaes, lealdades e identidades coletivas.
Uma convergncia mnima entre os enfoques obje-
tivista e subjetivista se estabeleceu em torno da tese de
que movimentos sociais no surgem pela simples presena
de desigualdade, nem resultam diretamente de clculos de
interesses ou de valores. As mobilizaes envolvem tanto a
ao estratgica, crucial para o controle sobre bens e recur-
sos que sustentam a ao coletiva, quanto a formao de
solidariedades e identidades coletivas.
11
Na verdade, distinguem entre dois tipos de identidade: as embedded orientariam
a vida cotidiana, e seriam mltiplas, uma vez que todo indivduo pertence a mlti-
plas categorias sociais. J as identidades detached, referidas apenas a um domnio
estreito, especializado de relaes sociais intermitentes (Tilly et al., 2001, p. 135),
seriam produzidas pela hiprbole de uma das facetas embedded, no curso de um
conito especco e em relao a um interlocutor e a uma estrutura de oportu-
nidades polticas. Seria essa identidade contextual a que orientaria mobilizaes
polticas.
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Da se seguiram mtuas apropriaes conceituais e
vrias novas denies do fenmeno ao longo dos anos
1990. Na esteira das sociologias relacionais, as teorias dos
movimentos sociais desviaram a ateno dos processos e
estruturas macro, causadores da mobilizao, para o nvel
mesossociolgico, de constituio de teias de interdepen-
dncia social que lhe do forma. Em vez de pensado por
analogia a uma forma institucional as organizaes no
governamentais o ativismo passou a ser visto como uxo
contnuo de interao social. Donde a adoo generalizada
da noo de redes sociais para descrev-lo (Diani, 2003).
Movimentos sociais seriam uma estruturao policntrica,
frouxa, de contornos ambguos, englobando conexes for-
mais e informais entre ativistas e organizaes, pelas quais
circulariam recursos, valores, informao, poder.
Expressivo dessa dupla conciliao, terica e metodolgi-
ca, que ambiciona abarcar dimenses estratgicas e simbli-
cas da ao coletiva, a formao de identidades coletivas e os
incentivos e constrangimentos sociopoliticos mobilizao,
sua estruturao e seu carter udo, o conceito proposto
por Mario Diani, que dene movimentos sociais como:
[] redes de interaes informais entre uma pluralidade
de indivduos, grupos e/ou organizaes, engajadas em
conitos polticos ou culturais, com base em identidades
coletivas compartilhadas (1992, p. 1).
A partir dos anos 1990, as teorias dos movimentos sociais
investiram, pois, em snteses conceituais e abordagens inte-
gradas, ambicionando conjugar o estudo das prticas de
mobilizao e dos cdigos culturais que as orientam e focali-
zando experincias peculiares de produo de sentidos e de
identidades coletivas. Assim, nos termos de Giugni (1998, p.
365), o pndulo explicativo que, nos anos 1980, ainda repou-
sava sobre a estrutura, deslocou-se de vez para a cultura.
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Reelaboraes tericas
Depois da bonana terica, veio o rebote emprico. A vira-
da para o sculo XXI trouxe problemas novos. Houve uma
mudana de escala do ativismo, de nacional a global. Os
protestos contemporneos envolvem ativistas e temas que
atravessam fronteiras e se dirigem, muitas vezes, a institui-
es multilaterais ou a uma opinio pblica transnacional.
O Estado nacional deixa, assim, de ser o antagonista prio-
ritrio, desaando todas as teorias dos movimentos sociais,
que deniam o fenmeno em escala nacional. Alm disso, o
ativismo se prossionalizou. Em vrios pases do Ocidente,
movimentos sociais se burocratizaram, se converteram em
partido, se empresariaram ou assumiram a prestao de ser-
vios estatais (Rootes, 2003). Assim se esmaeceu a au rola
de inovao poltica que traziam desde os anos 1970. A
associao entre novos movimentos e pautas ps-materiais
tambm se esgarou com a leva de mobilizaes tnicas,
religiosas, comunitrias e conservadoras. Nelas, a cultura,
sobretudo a questo da identidade, ganhou salincia, mas
amalgamada a outras pautas, dando aos movimentos uma
feio multi-issue (Tarrow, 2005). Por m, o 11 de setembro
fechou a era do protesto pacco, abrindo a temporada das
mobilizaes policntricas e violentas, com o terrorismo se
candidatando forma rotineira de mobilizao coletiva do
novo sculo.
Essas transformaes obrigaram a remodelagem das teo-
rias dos movimentos sociais, sobretudo de modo que lhes
desse capacidade de explicar mais persuasivamente o carter
simblico e a dimenso global do ativismo contemporneo.
A TNMS sofreu mudanas de monta para tratar da glo-
balizao. As teses de Melucci (1996) sobre a sociedade
da informao facilitaram a expanso da teoria do mbito
do Estado nacional para abranger uma sociedade global.
A mobilizao agora visaria no mais o Estado, mas a pro-
duo e circulao de conhecimento, tendo por bandeira
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sua democratizao. Nessa linha, Castells (1996) argumen-
ta que, na sociedade de rede, as identidades coletivas e
a prpria globalizao se tornariam os principais focos de
mobilizao, levada a cabo por meio de redes de comunica-
o baseadas na mdia e em novas tecnologias.
De outro lado, a TNMS foi se convertendo paulatina-
mente de teoria dos movimentos sociais em teoria da socie-
dade civil. As crticas recebidas mais as evidncias empricas
de burocratizao do ativismo aprofundaram a crise da dis-
tino entre novos e velhos movimentos. A TNMS deixou,
ento, de associar a inovao a um ator, os movimentos,
para atrel-la a um locus, a sociedade civil. Denida em larga
medida em negativo a sociedade civil no nem Estado,
nem mercado, nem a esfera privada/ntima , dela nasce-
riam demandas por autonomia no referidas nem ao poder
poltico-institucional, nem a benefcios materiais, nem ao
autointeresse. A conjuno entre a teoria do espao pblico,
que j estava em Habermas, com a de sociedade civil, recupe-
rada por Touraine, foi cristalizada no livro de Cohen e Arato
(1992), que virou referncia na dcada de 1990. Esse novo
espao tornou-se o tema precpuo dos herdeiros da TNMS,
que se deslocaram massivamente do estudo de movimentos
sociais especcos para o das arenas pblicas, nas quais se
debatem as denies da boa vida. Da a profuso de traba-
lhos empricos no mais sobre o ativismo, mas sobre partici-
pao social, democracia deliberativa e seus correlatos.
A expanso do approach da sociedade civil para o ativis-
mo transnacional foi automtica. Fala-se de uma globalizing
civil society, inovadora em temas e formas de ao (por exem-
plo, Clark, 2003). Essa viso positiva incide particularmente
sobre a globalization-from-below, oriunda do Sul, em desao
globalization-from-above, carreada por empresas e estados do
Norte (Falk, 1999).
J a TPP renou-se para abranger o terrorismo facil-
mente, pois a violncia j estava no corao da teoria ,
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a burocratizao e a globalizao do ativismo e dar mais peso
cultura. Tilly, Tarrow e McAdam (2001) redeniram mes-
mo o fenmeno sob estudo: movimentos sociais pertence-
riam a um gradiente de formas de ao contenciosa, donde
se incluem partidos, nacionalismo, guerrilhas, terrorismo,
guerras civis, revolues. Os atores elegeriam dentre formas
mais ou menos violentas, menos ou mais organizadas, confor-
me sua apreenso das estruturas de oportunidades. Esse con-
tentious politics approach tem por agenda a busca de mecanis-
mos comuns
12
que, em diferentes sequncias e combinaes,
estruturariam toda a variedade de episdios contenciosos. A
teoria se torna eminentemente comparativa, e os movimen-
tos sociais viram apenas uma das formas de ao investigadas.
McAdam (1999) adaptou sua pesquisa sobre o movimento
dos direitos civis a esse approach e Tarrow (2005) o aggiornou
para tratar da transnacionalizao do ativismo.
Assim, essas redenies ampliaram o espectro emp-
rico recoberto pelas teorias, encampando conitos polti-
cos em geral (a contentious politics) e espaos polticos no
institucionalizados (a teoria da sociedade civil), em arenas
nacionais e globais.
Esse debate no encaminhou nova sntese; antes, atua-
lizou a celeuma antiga. Os tericos da sociedade civil global
acusam a contentious politics de simplesmente transpor velhas
categorias para nova escala, mantendo o sobrepeso das
facetas materiais e organizacionais do ativismo e a subesti-
mao da cultura. E seus mecanismos explicativos seriam
to numerosos, e com tantas combinaes possveis, que a
explicao redundaria particular.
De seu lado, a contentious politics segue criticando a
teoria da sociedade civil por subdimensionar interesses e
organizao e por recorrer a um conceito o de socieda-
12
A saber: atribuio de oportunidade e ameaa, apropriao social, brokerage; for-
mao de categorias e de identidades; mudana de objeto; certicao; difuso;
mudana de escala; radicalizao e convergncia.
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de civil global vago e que superestima a estabilidade das
articulaes entre ativistas (Tarrow, 2005). O vis normativo
igualmente permaneceria, com a predileo pelo estudo de
movimentos emancipatrios e a negligncia do terroris-
mo e das hierarquias entre as sociedades civis do norte e do
sul presentes nas coalizes globais (Keane, 2003).
Em seu novo formato, as teorias ressoam diferencial-
mente na Amrica Latina. A contentious politics comea a ser
aplicada por aqui (por exemplo, Auyero, 2003), mas ainda
em pequena escala. J a teoria da sociedade civil herdou a
hegemonia da TNMS na Amrica Latina, orientando estu-
dos acerca da autonomia dos atores da sociedade civil em
relao s instituies polticas tradicionais (Foweraker,
2001) e de inovaes polticas na participao deles em
arenas decisrias e em experincias de democracia delibe-
rativa (Costa, 1994; Avritzer, 1994; Alvarez, Escobar e Dag-
nino, 2000). Consequentemente, os estudos especicamen-
te sobre movimentos sociais caram signicativamente na
Amrica Latina nesta virada de sculo
13
.
Ao mesmo tempo em que o debate abriu a angular do
nacional para o global, focalizou a maneira como a cultu-
ra comparece nos processos de mobilizao poltica. Abor-
dagens do campo da sociologia da cultura, seja em chave
ps-estruturalista, seja bourdiesiana, adentraram a conver-
sa sobre o vnculo entre cultura e ao poltica. O efeito
foi atrair a polmica sobre o prprio conceito de cultura
para o corao dos embates entre as teorias da mobiliza-
o coletiva. Alm de retornos a velhos conceitos, caso de
cultura poltica, possvel distinguir, grosso modo, cinco
novas denies de cultura em uso no debate, que j no
correspondem mais com preciso s trs escolas tericas
sobre movimentos sociais dos anos 1970.
13
Essa a concluso de um survey dos peridicos latino-americanos disponveis
eletronicamente, entre 2000 e 2006 (Alonso, Maciel, Salgado, 2007).
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A primeira e mais inuente denio toma a cultura de
uma perspectiva cognitiva. Vrios autores se inspiraram na
psicologia cognitiva para falar de esquematas, isto , mode-
los mentais compartilhados, usados para perceber, proces-
sar e armazenar informaes (DiMaggio, 1997, p. 5), que
dariam as bases culturais para a mobilizao. Nessa linha,
Snow e Benford (1986, 1992, 2000) redeniram o conceito
de frame de Erving Goffman como quadros interpretativos
que simplicam e condensam o mundo exterior, desta-
cando, codicando e selecionando objetos, situaes, acon-
tecimentos, experincias e sequncias de aes. Recorren-
do produo de frames, os movimentos sociais reduziriam
a complexidade social a nveis manejveis pelo indivduo
comum, sinalizando a injustia de uma dada situao, vin-
culando-a a smbolos e apresentado-a como um problema
que requer mobilizao (Snow e Benford, 2000, p. 614).
O conito social passa aqui para o plano da denio da
realidade, isto , disputas polticas so apresentadas como
eminentemente simblicas.
O conceito de frame enfatiza prticas interpretativas
e o carter construdo e contingente dos signicados que
orientam mobilizaes, aos quais faltaria, portanto, a orga-
nicidade de sistema suposta nos conceitos de ideologia e
cultura poltica. Talvez por seu carter alusivo, os frames
foram acolhidos por todas as correntes, incorporados por
Melucci (1996) e por Tarrow (1992), que os alargaram para
masterframe, a m de recobrir um ciclo inteiro de ativismo,
e os usaram para tratar do ativismo internacional (Tarrow,
2005). Na mesma direo, Eyerman e Jamison (2003) usa-
ram hinos e msicas de protesto como objeto emprico para
explicitar a prxis cognitiva dos movimentos sociais.
Outra abordagem trabalha com uma noo performati-
va, privilegiando as prticas e a agency. A cultura vista como
terreno de litgio, perpassado por relaes de poder. A nfase
est na intencionalidade dos agentes e em sua capacidade de
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recorrer seletivamente a repositrios passados de signicados
(os repertrios) para moldar estratgias de ao. Embora
argumentos nessa direo se apresentem em Tilly, foi Ann
Swidler (1986, 1995), inspirada em Bourdieu, quem trouxe a
questo para o debate sobre movimentos sociais, ao formular
a noo de estratgias de ao. A cultura seria uma caixa
de ferramentas, composta por smbolos, rituais e vises de
mundo, que s adquiririam sentido pelo uso, isto , quan-
do mobilizados para orientar aes. A cultura se relaciona
com a ao poltica em chave pragmtica: como estruturado-
ra dos processos de seleo, interpretao, reinveno e uso
intencional de signicados por agentes uns contra outros, a
partir de um repertrio comum. O prprio Tilly (2008) aca-
bou compelido a redenir seu conceito de repertrio. Inspi-
rado em Goffman, adotou a metfora teatral para descrever a
relao entre agentes e repertrios, pondo a tnica na perfor-
mance, isto , no improviso e na interpretao a que os atores
submetem um repertrio quando agem
14
. Assim incorporou
a agency, abrindo espao para escolhas, interpretaes e per-
formances no interior de seu estruturalismo histrico.
Uma terceira embocadura privilegia a retrica dos ati-
vistas e suas narrativas. Essa pegada ps-estruturalista che-
gou s teorias dos movimentos sociais em verso mitigada,
como anlise semntica de textos de militantes. A constru-
o e disseminao de histrias seria condio para a emer-
gncia de movimentos sociais. Nelas, diz Poletta (2006), a
realidade social arrumada em enredos persuasivos, que
do aos ativistas um contexto de sentido e explicitam esque-
mas culturais e modelos de ao e interao, que possibi-
14
A metfora teatral chama a ateno para o carter agrupado, aprendido, ain-
da que improvisado das interaes das pessoas quando elas fazem e recebem as
reivindicaes umas das outras. Reivindicar usualmente se assemelha ao jazz e
commedia dellarte mais do que leitura ritual de textos sagrados. [...] Dentro desse
ordenamento limitado, os atores escolhem quais peas vo encenar aqui e agora,
e em qual ordem (Tilly, 2008, p. 14).
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litam sua mobilizao conjunta. Poletta advoga a concilia-
o dessa perspectiva com a TTP, defendendo a incluso de
memrias coletivas e normas culturais como elementos da
estrutura de oportunidades polticas.
Um quarto ngulo, neodurkheimiano, trouxe para o
debate sobre movimentos sociais a noo da cultura como
moralidade e rituais de ao coletiva. Jeffrey Alexander
(2006) e seu grupo de pesquisa investigam a formao de
consensos simblicos e sua expresso em revolues, con-
itos e eventos polticos, por meio do comportamento
expressivo motivado. As mobilizaes polticas seriam
assim rituais de encenao e atualizao de signicados
socialmente compartilhados. A se abre nova porta para o
retorno das emoes coletivas ao debate sobre movimentos
sociais, desta vez do ngulo da performance e do drama.
Noutra chave, os afetos voltaram explicao das mobi-
lizaes coletivas. Atacando as tradies de estudos dos movi-
mentos sociais como excessivamente racionalistas, Jasper
(1997, 2007) abriu o campo para as emoes do protesto,
os sentimentos associados ao processo de converso de indiv-
duos comuns em ativistas e aqueles suscitados durante os atos
de protesto. As emoes seriam formas culturalmente cons-
trudas de compreender o mundo e exprimir posies. Sendo
parte natural de todos os processos interpretativos, afetariam
a compreenso da estrutura de oportunidades, de recursos e
de frames. Processos emotivos, como o choque moral, seriam
detonadores da mobilizao coletiva. Essas teses vm sendo
amplicadas (Emirbayer e Goldberg, 2005) e aplicadas a
vrios movimentos (Goodwin, Jasper e Polletta, 2001).
Como se v, o conceito de cultura multiplicou seus sen-
tidos no debate contemporneo sobre movimentos sociais.
Sem convergncia vista. Como Jasper (2007, p. 100) apon-
ta em balano da rea, seguem abertas questes cruciais
acerca da origem, da difuso, da mudana e das escolhas
culturais e do modo pelo qual tudo isso se relaciona com a
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ao coletiva. H vrias propostas de conciliaes tericas,
rumo a anlises da ao coletiva que conjuguem cognio;
agency; narrativas; rituais e emoes coletivas caso do pr-
prio Jasper , mas, por ora, nenhuma delas parece persuasi-
va o bastante a ponto de ganhar o centro da cena.
O mesmo pode se dizer sobre a globalizao do ativis-
mo. Com tantas denies disponveis e rarssimos estudos
empricos de escala efetivamente planetria, as teorias dos
movimentos sociais esto tambm longe do consenso quan-
do tratam de mobilizaes globais. Seguem ainda inde-
monstradas as fronteiras entre movimentos nacionais e glo-
bais. E promete dar pano para manga a conversa sobre a
novidade do ativismo global, como deu a celeuma sobre
velhos e novos movimentos sociais. Disso exemplar o pro-
vocador livro de Benedict Anderson (2007) sobre o carter
global do anarquismo do sculo XIX.
Por sua importncia emprica mais ou menos autoevi-
dente na cena contempornea e pela oferta to generosa de
teorias e denies, cultura e globalizao so candidatas a
permanecerem como as duas tpicas de maior relevo nas
discusses sobre movimentos sociais nos prximos anos
seguidas de perto pelo tema da violncia. Mas da a surgirem
acordos tericos acerca do seu signicado outra histria.
Angela Alonso
professora de sociologia da Universidade de So Paulo e
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theory. New Haven/London: Yale University Press.
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Lua Nova, So Paulo, 76: 231-237, 2009
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Resumos / Abstracts
1) social movements, cycles and revolutions; 2) collective identities
and social networks; 3) social movements and institutional politics;
and 4) globalization and transnational contention illustrate the
promise and perils of the enterprise.
Keywords: Political contention; Social movement; Collective action;
Social network; Transnational movement.
AS TEORIAS DOS MOVIMENTOS SOCIAIS: UM BALANO DO
DEBATE
ANGELA ALONSO
Este artigo apresenta as trs principais teorias de explica-
o dos movimentos sociais, constitudas nos anos 1970; a
Teoria de Mobilizao de Recursos, a Teoria do Processo
Poltico e a Teoria dos Novos Movimentos Sociais. Em segui-
da, mapeiam-se as reformulaes de que essas teorias foram
objeto, seja em reao s crticas recebidas, seja para fazer
face s mudanas empricas das ltimas dcadas, que acen-
tuaram as dimenses cultural e transnacional do ativismo.
Palavras-chave: Teorias dos movimentos sociais; Mobilizaes
coletivas; Ativismo transnacional; Cultura e ao poltica.
THE THEORIES OF SOCIAL MOVEMENTS: A REVIEW OF THE
DEBATE
This article presents the main theories on social movements raised
in the 70s: the Resource Mobilization Theory, the Political Process
Theory and the Theory of the New Social Movements. Then, the
article discusses how those theories had to reshape themselves to face
the criticisms they received as well as the empirical transformations
the activism went through during the last decades, which stressed its
cultural and transnational dimensions.
Keywords: Social movements theories; Collective mobilizations;
Trans national activism; Culture and political action.
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