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Geotechnical Lecture Notes with Emphasis on

Hillsides And Slope Stability ('Notes de cours


gotechniques mettant l'accent sur les coteaux
et stabilit des pentes') involves some essential
aspects on the geotechnical development
through mankind history.
santiago.osorio10@gmail.com
Apuntes de
Apuntes de
Geotecnia con
Geotecnia con
nfasis en Laderas
nfasis en Laderas
lunes, 23 de enero de 2012
Historia de la Geotecnia - Precursores de la Ingeniera
Geotcnica
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Precursores de la Mecnica de Suelos
Son considerados como precursores de la mecnica de suelos, todas aquellas personas que contribuyeron
con el desarrollo de teoras matemticas y de experiencias campo, a nivel mundial, hasta el momento en
que, a comienzos del siglo XX, el ingeniero Karl Terzaghi, en 1925, sienta las bases que dan origen a esta
importante ciencia de la ingeniera geotcnica.
El estudio de la vida de aquellos filsofos, fsicos, matemticos y hasta ingenieros (militares, civiles,
mecnicos, etc.), nos permite entender los logros de la ingeniera del pasado y la contribucin de estos
hombres a la Ingeniera Geotcnica.
Como punto de partida para un proceso evolutivo lgico, se adopta aqu la clasificacin histrica del
desarrollo de la mecnica de suelos presentada por Sir Alec Westley Skempton en 1985.
Entre los principales precursores y contribuyentes al desarrollo de la ingeniera geotcnica se encuentran
los presentados a continuacin.
La Ingeniera Geotcnica Antes del siglo XVIII
El registro del primer uso del suelo como material de construccin se pierde en la antigedad. En trminos
de verdadera ingeniera, la comprensin de la ingeniera geotcnica, como hoy es conocida comenz a
comienzos del siglo XVIII (Skempton, 1985). Durante aos, el arte de la Ingeniera Geotcnica se bas en
experiencias anteriores slo a travs de una sucesin de experimentacin sin ningn carcter cientfico
real. Sobre la base de los experimentos, muchas estructuras fueron construidas, algunas de las cuales se
han derrumbado, mientras que otras siguen en pie.
La historia escrita nos dice que las civilizaciones antiguas florecieron a lo largo de las orillas de ros, como el
Nilo (Egipto), el Tigris y el ufrates (Mesopotamia), el Huang Ho (Ro Amarillo, China), y el Indo (India).
Diques que datan de alrededor de 2000 A.C. fueron construidos en la cuenca del Indo para proteger la
ciudad de Mohenjo Dara (en lo que se convirti en Pakistn despus de 1947).
Durante la dinasta Chan en China (1120 A.C. a 249 D.C.) muchos diques se construyeron para riego. No
hay evidencia de que se hubieran adoptado medidas para estabilizar cimientos o verificar la erosin causada
por las inundaciones (Kerisel, 1985). La antigua civilizacin griega utiliz zapatas aisladas y fundaciones
continuas-y-combinadas para la construccin de estructuras.
Comenzando alrededor de 2750 A.C., las cinco pirmides ms importantes se construyeron en Egipto en un
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perodo de menos de un siglo (Saqqarah, Meidum, Dahshur del Sur y del Norte, y Keops). Esto plantea retos
formidables en relacin a fundaciones, estabilidad de taludes y construccin de cmaras subterrneas. Con
la llegada del budismo a China durante la dinasta Han del Este en el 68 D.C., miles de pagodas se
construyeron. Muchas de estas estructuras fueron construidas en limo y capas de arcilla blanda. En
algunos casos la presin de la fundacin exceda la capacidad de soporte del suelo y por lo tanto causaba
daos estructurales.
Los documentos histricos muestran el uso de la rueda desde el 3,500 A.C., lo cual ilustra el inters de
nuestros antepasados por reducir la friccin en movimientos de traslacin. Los egipcios tenan el
conocimiento de la friccin y los lubricantes, esto se ve en el transporte de grandes bloques de piedra para
la construccin de monumentos y pirmides. Para realizar esta tarea utilizaban agua o grasa animal como
lubricante.
De acuerdo a lo expuesto por el Profesor J. A. Jimnez Salas (en su discurso de 'Aportaciones cientficas
espaolas a la geotecnia' de 1982), durante milenios, la Ciencia ha parecido nutrirse preferentemente por la
tcnica artstica o de artesana, toda vez que causa cierto asombro pensar que, en las sociedades
primitivas, que se deben suponer acosadas por problemas de pura supervivencia, el estamento cientfico
hall la manera de protegerse de la presin social, y concentr su inters en la Astronoma, sin duda
porque la regularidad de sus fenmenos, le sugiri la posibilidad de comprenderlos.
Pero, paralelamente, la Humanidad iba acumulando soluciones a sus problemas prcticos, en un inmenso
almacn de conocimientos empricos (artesanales). Solamente, en los ltimos siglos, se produjo, o al menos
as lo parece, un cambio cualitativo en la frecuencia de los acontecimientos de polimerizacin (crecimiento
de las ideas en la mecnica, como lo denomina el Profesor Jimnez Salas), como si alguna radiacin
desconocida hubiera excitado los mecanismos de sntesis.
Esta polimerizacin comienza en el Renacimiento y se acelera hasta la actualidad, y es en este periodo de
tiempo, comparativamente breve, cuando se produce la vertebracin de las Ciencias Naturales en la forma
en la que hoy persisten, es decir, se da la metamorfosis de artesana a ciencia.
Con base en la observacin visual de las deformaciones de las estructuras antiguas y las laderas naturales,
la existencia de la reptacin (creep) en suelos arcillosos que se conoce desde tiempos inmemoriales.
Sin embargo, la investigacin real de este fenmeno se
inici a mediados del siglo XIX, debido ala intensificacin
de las actividades de construccin. El 'creep' de los
suelos arcillosos, comenz a ser interesante para los
cientficos y especialistas, despus de observar grandes
deformaciones prolongadas e inadmisibles, que afectaba
a la explotacin normal de las estructuras y carreteras.
El primer trabajo importante sobre el fenmeno de la
fluencia en suelos arcillosos, se puede encontrar en
"Bases y Fundaciones" escrito por el cientfico ruso por
V.M. Karlovich, publicado en 1869. Es posible decir que
durante el ltimo siglo, y sobre todo durante los ltimos
aos, que las deformaciones de 'creep' en los suelos
arcillosos, comenzaron a ser uno de los problemas ms
importantes de la mecnica de suelos.
Hoy en da se pueden encontrar muchos ejemplos de comportamiento creep in-situ. Uno clsico, es el
asentamiento irregular de la Torre de Pisa, en Italia. La construccin de la torre se inici en 1173 y termin
en 1360. La altura de la torre es de 58 m de la base y 54.58 m desde la superficie del suelo, el peso se ha
calculado en 14,453 toneladas, el rea de la base anular es de 285 m y la presin media en la base es
0,514 MPa. Debido a la deformacin de fluencia de arcillas depositadas en forma de lentes en la base de
arena, la torre se asent e inclin hacia un lado. La consolidacin media de la estructura, de acuerdo a una
de las muchas evaluaciones, es de 1.50 m, y la torre contina asentndose. La inclinacin de la torre es de
5.58 m, es decir, 5.5.
La construccin de la torre comenzada en 1173,
continu en varias etapas por ms de 200 aos. La
torre se ha inclinado en el pasado al este, norte, oeste
y, por ltimo al sur. Investigaciones recientes
muestran que la compresin de un estrato de arcilla
dbil a una profundidad de unos 11 m (36 pies) bajo la
superficie del terreno caus la inclinacin de la torre.
Esta inclinacin lleg a ms de 5 m (16,5 pies) fuera
de la vertical de 54 m (179 pies) de altura.
Otro ejemplo se dio en Bologna, Italia, donde se
construyeron dos torres en el siglo XII (Asinelli y
Garisenda). La torre de la izquierda se suele denominar
como la Torre Garisenda. Despus de encontrarse con
varios problemas relacionados con la fundacin,
durante la construccin a lo largo de los siglos
pasados, los ingenieros y los cientficos comenzaron a
investigar las propiedades y comportamiento de los
suelos de una manera ms metdica a partir de la
primera parte del siglo XVIII.
Leonardo da Vinci (1452-1519) dej muchos textos y dibujos relacionados con la ciencia y la tecnologa,
aunque l no lo escribi en libros. Uno de los ejemplos que estudi es la resistencia del alambre de hierro,
del que colgaba una cesta en la que iba aadiendo lentamente con arena. La resistencia del alambre fue
Inclinacin por 'creep' en la Torre de Pisa (Italia)
Torres Asinelli y Garisenda, construidas en 1109
ubicadas en la Plaza de Porta Ravegnana, Bologna, Italia
ISOR
Ingeniero Civil de la
Universidad Nacional de
Colombia Sede
Manizales, especializado
en Geotecnia en ste
alma mter (nica cohorte hasta la
fecha) recibiendo el ttulo de especialista
en diciembre de 1996 de manos del
eximio Profesor e Ingeniero Civil, Carlos
Enrique Ruiz Salamanca, habiendo
realizado un trabajo dirigido de
investigacin en 'Caracterizacin de
Suelos Volcnicos' bajo la ejemplar
direccin del Ingeniero Civil MSc,
Guillermo ngel Reyes, Presidente de la
Sociedad Colombiana de Geotecnia SCG,
en el perodo 1996-2000.
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determinada midiendo el peso de arena cuando el alambre se rompa. Por desgracia, las ideas y los avances
adelantados por Leonardo da Vinci, quedaron enterrados en sus notas, y no fueron conocidos a tiempo por
los cientficos e ingenieros.
Algunas de las bases matemticas de la ingeniera civil se remontan a los antiguos tiempos de los griegos. El
principio de la palanca, por ejemplo, que Arqumedes (287-212 A.C.) entendi y describi, todava se utiliza
ampliamente en los clculos de ingeniera civil. No fue sino hasta Galileo Galilei (1564-1642), sin embargo,
que varias de las caractersticas de la ingeniera moderna y la ciencia comenzaron a ser bien formadas,
como por ejemplo la idea de que la mejor prueba de una proposicin o idea era un experimento. (Hoy en da
decimos "poner la idea a prueba." Galileo utiliz el trmino cimento, o prueba, en otras palabras, para
"pasar la idea por el ensayo de la prueba."). Por casualidad, el mismo ao que muri Galileo, Isaac Newton
naci. Newton (1642-1727) desarroll y potenci en gran medida los campos de la fsica del nivel que
tenan en la poca de Galileo, y que siguen en uso en la actualidad.
Una aproximacin intuitiva al concepto de gravedad lo encontramos en la obra de Lucrecio (60 A.C.): De
Rerum Natura, siendo la idea del heliocentrismo de Aristarco de Samos en el 270 A.C. Pero fue el ingls
Isaac Newton, quien defini las leyes de la gravedad, partiendo de las observaciones y conclusiones del
polaco Mikolaj Kopernik (en latn Nicolaus Copernicus, que en 1543 public De Revolutionibum Orbium
Caelestium), del alemn Johannes Kepler (con sus tres leyes de movimientos planetarios de 1609-1619 en
Epitome Astronomiae Copernicanae), del italiano Galileo Galilei (inercia, cada de cuerpos, pndulo,
observaciones telescpicas, en Discorsi di Due Scienze, 1633, y otras obras), as como de otros grandes
estudiosos, como reconociera el propio Newton cuando erigi su Principia Mathemtica (1687) donde
expres las leyes de la gravedad.
En general se acepta que Galileo Galilei (1564-1642) es el creador de la mecnica moderna. En el famoso
libro "Two New Sciences", trat diversos problemas relacionados con la mecnica, como por ejemplo la
resistencia de una viga de piedra. Puso sus mtodos de aplicacin en el anlisis de esfuerzos, en una
secuencia lgica. Su conferencia pronunciada en la Universidad de Padua, atrajo a muchos eruditos
provenientes de toda Europa, y difundi el mtodo de la ciencia moderna. Tambin, el estudio de
l a dinmica de los cuerpos en movimiento tuvo sus inicios en Galileo (1564-1642) con los famosos
experimentos sobre los cuerpos que caen, y su tratado "De Motu Gravium" preparado en 1590.
Ya desde antes de 1640, Galileo seal la diferencia entre slidos, semi-lquidos y lquidos. Este aseveraba
que los semi-lquidos, a diferencia de los lquidos, mantienen su forma cuando se les apila, y que, si se les
hace un hueco o cavidad en la superficie, la agitacin hace que se rellene el hueco, mientras que en los
slidos, la cavidad no se rellena. Esta es una rstica descripcin de la propiedad llamada pendiente
natural de los materiales granulares, fcilmente observable en arenas limpias y secas, aunque es
reconocido que los suelos o terrenos con diversas cantidades de arcilla y humedad, tienen diferentes
pendientes naturales de reposo. Es importante no confundir el ngulo de reposo natural, con el ngulo de
friccin interna (propiedad no ndice del suelo), aunque muchos autores han seguido a Woltmann, quien, al
traducir los escritos de Coulomb, cometi ese error.
Robert Hooke (1635-1704) public el libro "Of Spring" en 1678, demostrando que el grado de alargamiento
de un resorte es proporcional a la carga aplicada para diversos casos. Ese mismo ao, public el primer
tratado cientfico tratado, "De Potentia Restitutiva", donde discute las propiedades elsticas de los
materiales. En ella, fue introducida la ley de Hooke relacionando fuerza y deformacin y este desarrollo se
convirti en el fundamento de la mecnica de los cuerpos elsticos. En general, se cree que a Hooke se le
ocurri la idea de la deformacin elstica, cuando se llevaron a cabo experimentos de compresibilidad del
aire en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Boyle (1627-1691), quien propuso la ley de
Boyle.
El ingeniero del ejrcito francs Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) contribuy en gran medida al
estudio y la comprensin de la mecnica de los cuerpos elsticos. De especial inters es su trabajo
"Sur une Application des Rugles de Maximis et Minimis Quelques Problmes de Statique Relatifs
Larchitecture", presentado en 1773 a la Academia Francesa de Ciencias y publicado en Mm. Acad. Sci.
Savants trangers en 1776. Tal vez mejor conocido en la Ingeniera Geotcnica por su trabajo pionero en
las teoras de la presin de tierras, Coulomb tambin produjo aportaciones fundamentales en los campos de
la electricidad y el magnetismo. Avances posteriores fueron efectuados por Navier (1785-1836), que en
1820 se present un libro de memorias a la Academia de Ciencias incluyendo las ecuaciones fundamentales
de la teora matemtica de la elasticidad.
Fue Coulomb (1773) quien aplic a los suelos las leyes fundamentales de la friccin. l descubri que la
resistencia a lo largo de una superficie de falla dentro de un suelo es funcin tanto de la carga por unidad
de rea como de la superficie de contacto. Puede considerarse como la primera contribucin importante a
la Mecnica de Suelos. La resistencia de los suelos a la deformacin depende, sobre todo, de su resistencia
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al esfuerzo cortante. Esta resistencia equivale, a su vez, a la suma de dos componentes: la friccin y la
cohesin. La resistencia friccional surge entonces de la irregularidad de los contactos entre partculas, y es
proporcional a la fuerza perpendicular entre ellas (presin normal). La cohesin, que es la resistencia
mxima a la tensin de un suelo, es resultado de las fuerzas de atraccin que hay entre grnulos en
contacto ntimo, y no depende de la presin normal. Sin embargo, es raro encontrar esta cohesin
verdadera; lo ms comn es que los suelos tengan cierta resistencia friccional.
Thomas Young (1773-1829) public su trabajo de 2 volmenes "A Course of Lectures on Natural Philosophy
and the Mechanical Arts"en Londres en 1807. Entre sus contribuciones (por ejemplo, introduciendo el
concepto de Mdulo Elstico) estuvo su precursor mtodo para calcular las tensiones en las barras
elsticas provocada por el impacto longitudinal teniendo en cuenta el esfuerzo de propagacin de ondas.
Eaton Hodgkinson (1789-1861) contribuy con su prctico trabajo experimental sobre los efectos de los
impactos axiales en las vigas. Sus resultados fueron publicados en los informes de British Association
Reports entre los aos 1833-1835.
Barr de Saint-Venant (1797-1886) fue un cientfico brillante, destacado ingeniero, y el hombre valiente. l
fue el primero en su clase en la Escuela Politcnica, y fue excepcionalmente admitido en la cole des Ponts
et Chausses sin examen. A la edad de 17 aos, egresado de la escuela como sargento de desprendimiento
de la escuela por primera vez en 1814, cuando los ejrcitos aliados se acercaban a Pars, sali de las filas
proclamando: "Mi conciencia me impide luchar por un usurpador ... " (Timoshenko, 1953). Saint-Venant
produjo soluciones imaginativas (sin xito al comienzo, por la utilizacin de series trigonomtricas, y ms
tarde por expresiones forma cerrada) para el problema de una barra elstica fija en un extremo y
golpeada axialmente en el otro extremo.
Joseph Valentin Boussinesq (1842-1929) fue el alumno ms distinguido de Saint-Venant. Boussinesq resolvi
el problema de impacto longitudinal de barras prismticas en trminos de funciones discontinuas. En 1883,
Saint-Venant produjo tablas de clculo y diagramas que ilustran los impactos longitudinales para
diferentes relaciones entre el peso de la barra golpeada y la de la masa que impacta sobre la base de la
solucin de Boussinesq solucin (Timoshenko y Goodier, 1951). Demostr que el esfuerzo mximo
puede ocurrir en el extremo fijo de la barra.
Heinrich Rudolph Hertz (1857-1894) estudi en Berln con Gustave Robert Kirchhoff (1824-1887) y ms
tarde hizo importantes avances, entre ellos contribuciones a la teora de la compresin de los cuerpos
elsticos, donde se presentan soluciones en las tablas numricas, para simplificar aplicaciones prcticas
para propsitos de ingeniera.
El estudio de las vibraciones mecnicas y los armnicos se origin en las antiguas investigaciones de las
cuerdas vibrantes en los instrumentos musicales. Pitgoras (582-507 A.C.) llev a cabo experimentos que
muestran que para dos cuerdas similares sometidas a igual tensin, si una es el doble de la longitud de la
otra, produce tonos que son una octava parte. Los primeros fabricantes de liras tenan un conocimiento
prctico de las interrelaciones entre la densidad, la longitud, la tensin y la frecuencia. Joseph Sauveur
(1653-1716) es generalmente acreditado por los primeros intentos para calcular la frecuencia de una
cuerda vibrante, una tarea que se llev a cabo ms tarde por Brook Taylor (1685-1731) en 1713. A
John Wallis (1616-1703) se acredita la observacin del fenmeno de los modos. Sauveur sugiri el nombre
de modo "fundamental" para el de la menor frecuencia de vibracin, y "armnicos" para los otros modos.
Daniel Bernoulli (1700-1783) fue el primero en proponer el principio de superposicin lineal de armnicos.
J.B.J. Fourier (1768-1830) estableci el mtodo de la serie armnica que present en 1822 en su "Analytical
Theory of Heat Flow" (que ilustra la universalidad de la aplicabilidad general del mtodo).
La ecuacin derivada para una cuerda vibrante por Jean Le Rond d'Alembert (1717-1783) en 1747 es
idntica a la que propuso Lagrange (1736-1813) para el tubo de rgano. Esta ecuacin ahora se denomina
"ecuacin de onda", a pesar de que el carcter ondulatorio de este tipo de vibracin no se reconoci en
ese momento (Burton, 1968). D'Alembert fue pionero en el estudio de las ecuaciones diferenciales parciales,
y sus aplicaciones en la fsica, y escribi la mayora de los artculos de matemticas en el Volumen 28 de la
Enciclopedia. l present un artculo titulado: "Rflections sur la cause gnrale des vents" de la Academia
Prusiana, por la que gan el premio 1747.
En otras pginas de este blog se han venido desarrollando diferentes captulos de la Historia de la
Ingeniera Geotcnica antes del siglo XVII, tambin conocida como la Era Pre-Cientfica de la
Ingeniera Geotcnica, que se pueden consultar en:
Historia de la Geotecnia - Captulo 1
Historia de la Geotecnia - Captulo 2
Historia de la Geotecnia - Captulo 3
Historia de la Geotecnia - Captulo 4
Historia de la Geotecnia - Captulo 5
Historia de la Geotecnia - Captulo 6
Historia de la Geotecnia - Captulo 7
Historia de la Geotecnia - Captulo 8
Sbastien Le Prestre-Vauban (1633-1707)
A finales del siglo XVII, este ingeniero militar dicta reglas y frmulas empricas para la construccin de
muros de contencin, creando un cdigo de edificaciones militares. En 1704, el mariscal Vauban public el
'Tratado de ataque a las plazas', y en 1706 el 'Tratado de la defensa de las plazas'.
Historia de la Geotecnia 02 (1)
Historia de la Geotecnia 03 (1)
Historia de la Geotecnia 04 (1)
Historia de la Geotecnia 05 (1)
Historia de la Geotecnia 06 (1)
Historia de la Geotecnia 07 (1)
Historia de la Geotecnia 08 (1)
Hvorslev (1)
Imhotep (1)
Incendio de Roma (1)
Incertidumbre (3)
Indice de Liquidez (1)
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Ingeniera Geolgica (1)
Ingeniera Geotcnica (3)
Ingeniera Militar (1)
Insulae (1)
Introduccin (1)
Israel (1)
J.A. Jimnez Salas (1)
James Hutton (1)
Janbu (1)
Jenfanes (1)
John Roebling (1)
Kjellman (1)
La Consolidacin de la Mecnica de
Suelos (1)
Leonardo Da Vinci (2)
Logros de la Ingeniera Geotcnica (1)
lmite de contraccin (1)
lmite lquido (1)
lmite plstico (1)
Lmites de Atterberg (7)
Manizales (1)
Masada (1)
Materiales de Construccin en Egipto (1)
Mayniel (1)
Mecnica de Suelos (4)
Mensaje a los Ingenieros Geotcnicos
(1)
Mesopotamia (1)
Metro de Chicago (2)
Meyerhof (1)
Montalembert (1)
Muros de Carga (1)
Muros Pre Hispnicos (1)
Mtodo Cientfico (1)
Mtodo Observacional (2)
Mdulo de Resiliencia (1)
NATM (1)
Nicolas Steno (1)
Obeliscos (1)
Orculo de Delfos (1)
Otras maravillas del Mundo Antiguo (2)
Paradigmas de la Ingeniera Geotcnica
(1)
Partenn (1)
Paul Fillunger (1)
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Peck (5)
Peck Lecture (1)
Pedologa (1)
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Perronet (1)
Per (1)
Pirmides (1)
Plasticidad (2)
Prandtl (1)
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Seor de Vauban y posteriormente Marqus de Vauban,
llamado comnmente Vauban (Saint-Lger-Vauban, 15 de
mayo de 1633 - Pars, 30 de marzo de 1707). Mariscal de
Francia y principal ingeniero militar francs de su tiempo,
dicta reglas y frmulas empricas para la construccin de
muros de contencin. Hoy da conocemos el Sistema Vauban
de fortificaciones (publicado bajo el ttulo "The new method
of Fortification as Practised by Monsieur de Vauban. Made
English [by Abel Swall]" 2nd. ed. London, Abel Swall." en el
ao de 1693), en el que se establecen y desarrollan los
criterios para construir racionalmente fortalezas, y que son la
correcta situacin de los depsitos de plvora, los baluartes
de defensa, la construccin de murallas concntricas, las
cortinas abaluartadas, los fosos de agua, las estacadas y
pasajes subterrneos o la ampliacin de las vas internas para
maniobras, etc.
En realidad, Vauban nunca dict un sistema de
construccin propiamente dicho, ya que desarrollaba
cada proyecto independientemente adecuando sus
ideas en cada caso.
Enunci teoras importantsimas sobre la construccin
de fortificaciones, que construa en una clebre forma
de estrella, conocida como la Estrella de Vauban, y
tambin desarroll numerosos clculos y sistemas
constructivos para muros de defensa, sus espesores,
sus cimentaciones forma de los contrafuertes y dems
detalles.
Leonardo da Vinci (1452-1519)
Leonardo da Vinci tiene el mrito de ser el primero que hizo estudios cuantitativos sobre el problema de la
friccin. Los montajes experimentales de Leonardo para las mediciones de friccin eran bastante simples.
Midi el ngulo de de un plano inclinado, donde un cuerpo, colocado sobre el plano, comenzaba a
deslizarse y el peso necesario para desplazar un bloque sobre una mesa. Con sus mtodos slo fue capaz
de medir la friccin esttica y muy probablemente no era consciente de la diferencia entre la friccin
esttica y cintica. Leonardo encontr las dos siguientes leyes de la friccin:
La friccin producida por el mismo peso ser igual a la resistencia al principio de su movimiento,
aunque el contacto puede ser de diversas anchuras y longitudes.
La friccin produce el doble de la cantidad de esfuerzo si el peso se duplica.
Sbastien Le Prestre-Vauban (1633-1707)
Fortificacin Vauban Tpica
Ciudadela de Perpignan (Francia) diseada por Vauban
Retrato de Leonardo da Vinci por Giorgio Vasari
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Leonardo defini un coeficiente de friccin como la
relacin de la friccin dividida por la masa del bloque
deslizable. Experimentalmente, encontr con un
coeficiente de friccin universal independiente del
material de 0,25. Este coeficiente de friccin universal
de 0,25 se llama valor de Bilfinger. Muchos cientficos
de la friccin, con posterioridad a Leonardo, creyeron
en la existencia de un coeficiente de friccin universal
independiente del material. Sin embargo, la mayora de
ellos encontr otro valor diferente al de Leonardo,
pero todos en el rango de 0,1 a 0,6.
Vasari record a Leonardo como, "con frecuencia
ocupado en la preparacin de planes para eliminar las
montaas o atravesarlas con tneles de llanura a llanura". Sus estudios de la Tierra y el trabajo en las
reas de la Geologa le condujeron a a algunas conclusiones interesantes y muy avanzadas. l:
Denunci el relato bblico del Diluvio Universal. Seal que no habra habido hacia donde retroceder
el agua y que cualquier gran diluvio permitira encontrar fsiles y conchas mezcladas en el lodo,
dejndonos sin los pasos regulares y las capas que los gelogos estudian con tanto cuidado.
Se convirti en el primer hombre en reconocer que los fsiles son los restos preservados de formas
de vida muertas.
Concluy que las rocas pueden estar formadas por sedimentos en el agua, y que los ros erosionan
las rocas y llevan su sedimento al mar. Afirm que, "las rocas estratificadas de las montaas son
todas capas de arcilla, depositadas una encima de otra por las varias inundaciones de los ros ...
En cada concavidad en la cumbre de las montaas siempre se encuentran las divisiones de los
estratos en las rocas. "
Plante una teora de que la Tierra haba sido cubierto de agua y que, a lo largo de los siglos, que
haba emergido de las profundidades del mar.
Tambin registr cmo distintas capas de rocas y fsiles podran ser rastreadas a lo largo de
distancias, y que las diversas capas se formaron en momentos diferentes, "... las conchas de los
depsitos de Lombarda se encuentran en cuatro niveles, y as estn en los alrededores,
habindose originado en diferentes tiempos ".
Casi 300 aos ms tarde, estos principios fueron redescubiertos y utilizados por los gelogos modernos.
Leonardo tena las siguientes ideas sorprendentes sobre la geologa y los fsiles:
1. Los depsitos que aparecen en la cima de las montaas y los huesos de peces en las cuevas deben
ser los restos de animales que hace mucho nadaban en estos lugares que estuvieron cubiertos por el
mar. La afirmacin de que fueron arrastrados all por el diluvio bblico es una explicacin totalmente
insuficiente. As que la superficie de la tierra ha cambiado con el tiempo, con presencia de suelo
donde una vez hubo mar.
2. La fuerza de la naturaleza ms poderosa es el movimiento del agua en los ros. El agua ha esculpido
las caractersticas ms importantes del paisaje mismo, un proceso que debe haber tomado un tiempo
muy largo.
3. Por lo tanto los procesos naturales lentos e implacables, y no el acto divino instantneo que se
describe en el Gnesis, han dado forma a nuestro planeta.
Las notas de los cuadernos de Leonardo demuestran que se preocupaba por los problemas bsicos de la
ciencia y como lleg a algunas de sus radicales conclusiones. l no se limit a pensar en estas cosas en
abstracto - hizo una verdadera investigacin. Cuando viva en Miln como artista de la corte de Ludovico
Sforza estaba convenientemente cerca de los Alpes. Se fue caminando a las montaas y se subi a la cima
del Monte Rosa. Escribi en sus notas sobre la exploracin de una cueva en la montaa donde encontr
grandes huesos fsiles, y revel que era famoso por su inters en las rocas y las
extraas formas escondidas en su interior: un da, dice, cuando viva en Miln, algunos campesinos le
trajeron un saco lleno de conchas marinas que haban encontrado en las montaas.
Siglos ms tarde, el reconocimiento de Leonardo de que los fsiles cuentan la verdadera historia de la
Tierra, sera redescubierto por la ciencia y esta observacin trastoc el punto de vista religioso de la
creacin. Pero los creacionistas que todava tratan de argumentar en contra de la evidencia de las rocas
deben saber que no fue Darwin quien dio el primer golpe contra el punto de vista bblico de la naturaleza,
fue Leonardo da Vinci.
Experimentos en friccin propuestos por Leonardo da Vinci
(Dibujos originales)
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Periodo Pre-Clsico de la Mecnica de Suelos (1700 - 1776)
Antes de Coulomb, se hicieron muchos intentos de enfrentar los problemas de la mecnica de suelos, en lo
que podra llamarse el perodo pre-clsico; ejemplos de ello se pueden encontrar fcilmente en la
prctica del diseo racional para la construccin de fundaciones y presas de tierra, basado en sanos
criterios tcnicos de ingeniera.
L a Mecnica de Suelos en su forma actual es una adicin relativamente reciente en el campo de la
ingeniera. El inters en el comportamiento de los suelos y rocas para propsitos de ingeniera se remonta a
la poca romana (Paladio en su libro De Re Rustica), pero los avances ms significativos en el anlisis
parece que se remontan al siglo XVIII, cuando la necesidad de construir grandes terraplenes defensivos,
llevaron a los primeros trabajos sobre los muros de contencin. El informe de Coulomb, entregado a la
Acadmie Royale des Sciences en 1773, y publicado en 1776, representa uno de los primeros reporteso que
mostr una comprensin considerable, entre otras cosas, del comportamiento de los suelos, y cuyos
resultados siguen siendo vlidos y en uso (Heyman, 1972). Posteriores trabajos, principalmente emitidos por
los franceses, perfeccionaron mucho las soluciones disponibles, pero poco aumentaron el conocimiento
fundamental.
Este perodo se concentr en los estudios relativos a la pendiente natural y pesos especficos de diversos
tipos de suelos, as como las teoras semiempricas de presin de tierra. En 1717 un ingeniero real francs,
Henri Gautier (1660-1737), estudi las pendientes naturales de los suelos cuando reposan en una pila, para
la formulacin de los procedimientos de diseo de muros de contencin. La pendiente natural es lo que hoy
conocemos como el ngulo de reposo. Segn este estudio, la pendiente natural de la arena limpia y seca, y
de la tierra comn era de 31 y 45, respectivamente. Adems, el peso unitario de la arena limpia y seca, y
de la tierra ordinaria recomendados fueron de 18.1 kN/m
3
(115 lb/pie
3
) y 13.4 kN/m
3
(85 lb/pie
3
),
respectivamente. No se reportaron resultados de pruebas sobre arcilla. En 1729, Bernard Forest de Belidor
(1671-1761) public un libro de texto para los ingenieros militares y civiles en Francia. En el libro, l
propuso una teora para la presin lateral de tierra en muros de contencin que fue una continuacin del
estudio original de Gautier (1717). Tambin se especific en el documento un sistema de clasificacin del
suelo.
Los primeros resultados de las pruebas de laboratorio en un modelo de 76 mm de altura (3") de un muro de
contencin construido con relleno de arena, fueron registradas en 1746 por el ingeniero francs, Francois
Gadroy (1705-1759), quien observ la existencia de planos de deslizamiento en la falla del suelo. El estudio
de Gadroy fue posteriormente resumido por J.H. Mayniel en 1808.
De acuerdo con Mayniel (1808), Bullet fue el primero en tratar de establecer una teora de la presin de
tierras, en 1691. Ms importante an, es que Bullet seala la importancia de la investigacin de campo del
sitio (site investigation) para las fundaciones de estructuras de contencin y recomienda el uso de sondeos
para determinar los diferentes estratos de suelo bajo un sitio, y para asegurarse de que suelos pobres no
subyacen a suelos buenos. Cuando no se podan hacer los sondeos, Bullet recomend el uso de un mtodo
indirecto de investigacin mediante el cual la calidad del suelo se determina a partir del sonido y la
penetracin alcanzada cuando era golpeado con una barra de 6 - 8 pies de longitud (1.80 - 2.40 m).
Si bien el uso de sondeos para investigar el subsuelo data de los siglos atrs, resulta sorprendente que el
equipo para hacer sondeos en suelos blandos tambin tiene una larga historia. Jensen (1969) y Whyte
(1976) ilustran los tipos de equipos de perforacin en uso alrededor de 1700, y muchas de las herramientas
presentan un gran parecido con las utilizadas en la perforacin de percusin ligera, en la actualidad en el
Reino Unido.
La pila helicoidal fue inventada en el siglo XVIII de acuerdo a reportes escritos. A comienzos del siglo XIX
un constructor ingls en hombre Alexander Mitchell utiliz pilas helicoidales instaladas a mano en el diseo
fundaciones para faros. Esta tecnologa fue llevada a los Estados Unidos, donde los faros fueron
construidos sobre pilotes helicoidales a lo largo de la Costa Este, algunos de los cuales todava pueden ser
visitados hoy da. La instalacin era mano utilizando la fuerza bruta humana o el trabajo de animales.
Clasificacin de Suelos de Belidor (1729) en Das, B.-Principles of Geotechnical Engineering. 6th Ed. 2006
Peso Unitario y ngulo de Friccin Interna de algunos Suelos
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Un tiempo o despus de la introduccin de las pilas helicoidales en la industria de fundaciones, se mejoraron
los mtodos de perforacin de pilas e hincado de pilotes hasta el punto de que los pilotes helicoidales
instalados a mano ya no resultaban econmicos, y se abandon su uso. No fue hasta mediados del siglo
XX, que se desarrollaron equipos de instalacin trajeron nuevamente los pilotes helicoidales a la demanda.
El estudio de ingeniera de estabilidad de taludes en las excavaciones, as como en terraplenes, se inici en
1769 por J.R. Perronet en Francia. l ya haba investigado perforaciones y pozos de prueba para el diseo y
construccin de terraplenes. En 1776 C.A. Coulomb, tambin en Francia, public un artculo sobre el anlisis
de equilibrio lmite en mecnica de suelos. Las presas de terrapln en Gran Bretaa eran diseadas y
construidas con base en el conocimiento emprico. El reservorio Entwistle, construido en el ao 1837, fue la
presa ms alta del mundo hasta 1882, inicialmente con 33 m de altura y ms tarde elevada a 38 m. Ms de
260 terraplenes de ms de 15 m de altura fueron construidos en Gran Bretaa hasta 1930. En los Estados
Unidos se construyeron 360 terraplenes de ms de 15 m de altura.
Dentro de las prcticas agrcolas del siglo XVIII, los agricultores solan reemplazar suelos livianos con una
mezcla de arcilla y limo y drenaban sus tierras con zanjas rellenas con piedra alineada.
Guillaume Amontons (1663-1705)
En 1699, el fsico francs Guillaume Amontons redescubri las leyes
de la friccin al estudiar el deslizamiento entre dos superficies planas,
tema que ya haba sido estudiado por el italiano Leonardo da Vinci a
finales del siglo XV, pero desafortunadamente sus escritos no fueron
publicados hasta cientos de aos despus de sus descubrimientos.
Dos siglos despus de los descubrimientos de Leonardo da Vinci, el
fsico francs Guillaume Amontons, consider nuevamente el problema
de la friccin. En sus experimentos utiliz resortes para medir las
fuerzas laterales y por lo tanto debe de haber sido capaz de medir la
friccin esttica y cintica, aunque Amontons no era consciente de la
diferencia entre estos dos fenmenos de friccin.
Amonton postul las siguientes tres leyes de la friccin, estudiando es
deslizamiento seco de dos superficies planas:
La resistencia causada por el roce solo aumenta o disminuye en
proporcin a la mayor o menor presin (carga) y no de acuerdo
con la mayor o menor rea de las superficies.
La resistencia causada por el roce es ms o menos la misma para el hierro, plomo, cobre y madera
en cualquier combinacin, si las superficies estn recubiertas con grasa de cerdo.
La resistencia es ms o menos igual a un tercio de la presin (carga).
Amontons crey que la friccin era
predominantemente resultado del trabajo
realizado para arrastrar una superficie
sobre la rugosidad de otra, o de la
deformacin o el desgaste de la otra
superficie. Varios siglos despus del
trabajo de Amontons, los cientficos
crean que la friccin se deba a la
rugosidad de las superficies.
Amontons encontr un coeficiente de friccin independiente del material, de 0,33 y por tanto tambin crea
en la existencia de un coeficiente de friccin universal.
Henri Gautier (1660-1737)
Hubert Gautier, tambin conocido como Henri Gautier, (Nimes, 21 de agosto de 1660 Pars 27 de
Septiembre de 1737) fue un ingeniero francs, que en 1716, escribi el primer libro sobre la construccin de
puentes, Trait des ponts. Estuvo muy atrado por la ciencia matemtica, y se dedic a la astrologa
judicial. Fue nombrado ingeniero real y sus primeros encargos fueron en la Marina. Tambin fue utilizado en
Reservorio Thurston y Entwistle (Lancashire, Inglaterra)
Guillaume Amontons (1663-1705)
Dispositivo utilizado por Amontons para medicin de la friccin
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varias obras pblicas de Languedoc. Gautier se form como mdico, acudiendo finalmente a las
matemticas y la ingeniera. Ejerci como ingeniero durante 28 aos (desde 1689) de la provincia
d e Languedoc, hasta 1713, cuando se mud a Pars para convertirse en Inspecteur des ponts et
chausses (inspector de puentes y caminos del reino) en 1716. En 1693, Gautier, present su primera gran
obra: Trait de la construction des chemins (Tratado sobre las construcciones de carreteras de
Francia) (1693). Entre sus principales obras se cuenta su participacin como arquitecto en el Coursan
Bridge, como diseador en el Canal du Midi y como ingeniero en el Vauban Fort . En 1731 se retir del
ejercicio de la ingeniera.
El 18 de octubre 1685, Luis XIV de Francia, mediante el Edicto de
Fontainebleau, revoca el Edicto de Nantes, que reconoce la libertad de
culto para los protestantes, firmado en abril de 1598 por Enrique IV de
Francia.
Trabaj en el Fuerte Vauban en Nmes entre 1686 y 1688. En 1689 se
convirti en ingeniero en la provincia de Languedoc. Se convirti al
catolicismo de manos del abad Flchier, de la dicesis de Nimes, el 28
de junio 1689.
Public en 1693 el Trait de la construction des chemins (Tratado
sobre las construcciones de carreteras de Francia), publicado en
Toulouse (siendo el primer tratado moderno). Entre 1689 y 1694,
particip en la construccin del puente Coursan, Aude. Desde 1695
hasta 1713, trabaj en el Canal du Midi bajo las rdenes de Antoine
Niquet (en su Trait des ponts indica que los puentes del Canal du Midi,
l dirigi la construccin y proyect arcos ondulados hacia el lecho del
ro).
Despus de su segundo matrimonio, el 27 de febrero de 1700, obtuvo el
ttulo de Doctor en Medicina y de Ingeniero del Rey sirviendo en la Marina. Sin embargo, el intendente del
Languedoc, Nicolas Lamoignon Basville, lo emple para la construccin de obras pblicas.
En 1713 se convirti en uno de los primeros inspectores generales de Caminos y Puentes y se estableci en
Pars. En 1714, se definieron los inspectores de las intervenciones generales de los puentes y caminos.
Gautier fue encargado de las obras viales de la ruta de Brie par Rosoy y de los trabajos en Bourbonne-les-
Bains. En 1716, por razones de economa, el Regente, Philippe d'Orlans, redujo el personal Puentes y
carreteras. Los despedidos de la comisin, el 4 de febrero de 1716 fueron:
Lahite, Inspector General,
Gabriel , arquitecto, primer ingeniero,
La Gupire, Gautier y Fayolle, inspectores.
Henri Gautier en 1716 public la primera edicin del Trait des ponts. Fue el nico tratado de los puentes,
hasta que se public el de miland-Marie Gauthey en 1809-13. Hubo varias ediciones hasta 1768. Fue
traducido al alemn en 1759. En este libro defini la regla del espesor de una pila entre un cuarto y un
sexto de la apertura del arco adyacente.
Indica tambin, que la atagua necesaria, para permitir la construccin de una pila dentro de un ro, debe
tener un espesor igual a la altura de agua que debe soportar. Los pilotes a realizar a cada lado de la
atagua deben estar separados uno de otro por tres pies.
En 1717 public la Dissertation sur l'paisseur des cules des ponts, sur la largeur des piles (ensayo sobre
el grosor de los pilares del puente, y sobre la longitud de las pilas). En 1716 y 1721, se re-edit en
Pars el Trait de la construction des chemins.
En 1729, se decidi reparar el puente de Compigne. Gautier fue responsable de las especificaciones de los
trabajos. Sin embargo, se consider que la reparacin sera insuficiente a expensas de un costo
significativo. Luego se contrat al inspector Lahite para hacer un proyecto de reconstruccin total del
puente. Se construy un puente temporal de madera en 1730. El ingeniero Jean Hupeau dirigi los trabajos,
que se completaron en mayo de 1733.
Henri Gautier, incapaz de trabajar como contratista se retir, el 7 de noviembre 1731 por un decreto del
Consejo de Estado: " El rey fue informado que el seor Gautier, Inspector de Puente y Caminos de su
reino, despus de servir en calidad de ingeniero de Languedoc durante veintiocho aos, y desde 1716 y
hasta el da de hoy, en calidad de inspector general de Pars, ya no puede soportar el cansancio de un
trabajo tan doloroso en el que ha cumplido las funciones con la misma integridad y vigilancia, y Su
Majestad ha dispuesto de inmediato dar un testimonio de la satisfaccin que tiene de sus servicios de
auditora y de dar empleo a un sujeto capaz de cumplirlas dignamente ... Su Majestad en Consejo ha
comprometido y est comprometiendo, en sustitucin del Sr. Gautier, y en el citado cargo de inspector
de puentes y carreteras del reino, al seor Pitrou actualmente ingeniero de dichos puentes y carreteras
en la generalidad de Bourges ... as concedido y le da el Sr. Gauthier en auditora de la suma de 2000
libras, cada ao, para que sta le permita disfrutar de su vida en la forma de fondos de pensiones anual
del Estado sobre los puentes y carreteras ... "
En su Trait des ponts, Gautier sentencia sobre la tica del interventor:
Los contratistas no dudan en enriquecerse a costa del rey o
de quienes trabajan para ellos, y los ingenieros, los
inspectores de las obras, por el contrario, slo tienen en
mente la honestidad con la que actan y de ser muy
apreciados, y no dudan en considerar al primero como a sus
Henri Gautier (1660-1737)
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enemigos, cuando son infieles.
Adicionalmente, en su captulo sobre los muros de contencin,
Gautier dice que los suelos para uso en terraplenes se pueden
clasificar como: arena, tierra ordinaria, o arcilla (glaise), y
determin la pendiente natural de estos suelos en las dos primeras
categoras, midiendo el ngulo natural de reposo, al ser
amontonados, como 5:3 (31) para la arena seca limpia y 1:1
(45) para una tierra recin excavada y en terrones. No hizo
pruebas en arcilla, pero afirm que cuando est bien compactada
ejercer presiones menores que la tierra o la arena. Tambin da los
siguientes pesos unitarios: agua 63, 116 arena, tierra 84,
albailera 126 lb/ft.
En la presentacin de una teora para el diseo de muros de
contencin, parte de la observacin de que mientras la tierra se
mantendr en su pie, sin soporte, en su pendiente natural CA
(siguiente figura) la funcin de un muro de contencin, es
claramente retener la cua de tierra ABC situada por encima de la pendiente natural.
Asumiendo que el muro se ha construido hasta un altura CE. Luego, la altura de la tierra restante por
encima de este nivel, reposara en su ngulo de pendiente natural FG, y por lo tanto, requiere una base que
se extiende hasta F, donde EF = BE, y por supuesto la pendiente JG sera estable si el tringulo EFJ fuera
reemplazado por mampostera. Este argumento es el mismo para cualquier nivel entre C y B, por lo que el
perfil terico de un muro de contencin es el tringulo BCD en el que CD = BC.
En la prctica, el muro debe tener un ancho superior de corona finito, y usualmente se construye con una
inclinacin de la cara frontal de, por ejemplo, 1/5: 1. Como una regla simple, por lo tanto, el muro puede ser
construido con esta inclinacin y con la misma seccin transversal del tringulo BCD, en otras palabras, el
espesor medio del muro debe ser un cuarto de su altura. Gautier dio una tabla de dimensiones del muro,
y sigue la regla anterior exactamente para un muro de 20 pies (de 6.096 m) altura. A bajas alturas, sin
embargo, aumenta la proporcin ancho:altura para permitir el efecto proporcionalmente mayor de las cargas
vivas sobre la superficie de soporte y, ms bien ilgicamente, permite una pequea disminucin en la
proporcin en muros de mayor altura.
En 1721, Henri Gautier public un libro con sus reflexiones sobre la geologa "nuevas conjeturas del globo
terrqueo, donde se muestra cmo la tierra se destruye a diario, con el fin de cambiar el devenir de su
figura: cmo las rocas, los minerales, los metales y las montaas se formaron, los cuerpos extraos tales
como los restos de animales y conchas son encontrados sepultados, el pronto retorno de los mares, por
abismos de mares interiores que circulan bajo la corteza para producir el flujo y el reflujo. Esto muestra el
espesor determinado de la corteza, la profundidad de los mares, el gran vaco que ocupa el interior del
globo, la altura de nuestra atmsfera y muchas otras dificultades muy curiosas que an no se resuelven,
y de las que no tenemos ninguna razn".
Contina su explicacin: El propsito principal de este libro es la Tierra, y la forma en que est
compuesta, como la vemos en cualquier momento, y lo que por lo menos sabemos. .... no puedo
adelantar nada acerca de la disposicin de la Tierra, como lo es hoy, que no se haya probado mediante
experimentos o por conjeturas probables, de los que saben que algo pas de una forma u otra, y no se
sorprendan si en alguna parte de Francia, durante un trabajo de excavacin se encuentren marcas del
mar, en pozos ms profundos, en las canteras de piedra, en las minas de carbn, yeso, etc. se estn
constantemente descubriendo estos depsitos subterrneos con diferentes bancos de piedra, etc. lugares
en los que todos conjeturamos que todas estas tierras fueron una vez el fondo del mar. Pero para
entender ms fcilmente lo que digo en esta Tesis, abreviando aqu lo que he hecho, he dividido el tema
en cuatro partes.
1. En la primera, comento cmo cualquier tipo de formaciones rocosas se formaron sobre la Tierra y
en los mares, y cmo se establecieron all los cuerpos extraos encontrados, o como quedaron
enterrados.
2. En la segunda, explico cmo la Tierra se compone de una corteza gruesa que sobrepasa las 5390
toesas (toesas) de profundidad, incluyendo la profundidad del mar, que tiene 2390 toesas; que la
atmsfera desde la superficie del mar es compuesta por vapores suspendidos o nubes, es de 5705
toesas y el resto de la Tierra por debajo de la corteza y el mar, es una gran brecha similar a la de
un globo o de la vejiga, la piel se puede comparar con la corteza de la Tierra, y que supondra la
anulacin de 14 pulgadas y media de dimetro, llena de aire infinitamente ms sutil, como ms
agitado, que el que est fuera, y que compone la atmsfera que respiramos sobre la Tierra.
3. En la tercera parte, represento la forma en que en la Tierra est envuelta en materia etrea, y la
forma en que gira alrededor del sol, constantemente suspendida por el choque de sus rayos, en
proporcin a su equilibrio, con igual cantidad de materia etrea: la forma de la corteza, aunque sea
Teora de la cua de Gautier (1717) (en Skempton, 1994)
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leve, puede soportar el movimiento de la fuerza central, que la empuja en revoluciones continuas
desde su centro y es sostenida por el peso de la atmsfera, que empuja y comprime hacia dentro,
hacia su centro : de cmo los mares interiores que se encuentran bajo la corteza se mantienen, as
como los de fuera, en una experiencia natural, y cmo los hombres puede caminar sobre la corteza
interior, asumiendo que fuera posible que no siempre se dirigieran hacia el centro de la Tierra, de
como un Zenith comn a todos los seres humanos que habitan este mundo, ste sigue siendo
oscuro, en su lugar caminamos hoy en da sobre la Tierra de una manera nica con el punto Zenith
exactamente opuesto y diferente. Todava se puede ver cmo la corteza de la Tierra puede ser
deprimida en un lugar, para formar vastos mares, y subir en otro, para formar montaas.
4. En la cuarta, demuestro por nuevas hiptesis, cmo la Tierra podra estar formada en un principio
por el Autor de la Naturaleza, como los metales y los minerales se forman en su interior, como los
arroyos y los ros han sido la causa de la disolucin de la corteza para producir el diluvio que Dios
quera usar para reformar a la humanidad, cmo las secuencias de las montaas ms altas se
conformaron, cmo en tan poco tiempo la marea sube y baja, y los lugares donde se retir. Todos
los fenmenos ms sorprendentes que suceden en la tierra y en los mares, se explican por medio de
estas nuevas conjeturas, de una manera muy fcil y de acuerdo a los movimientos ms simples de
la naturaleza.
Pero las pruebas de explicaciones racionales de la formacin de la Tierra, no se pueden separar de la
enseanza de la Iglesia.
Publicaciones:
Henri Gautier - Trait de la construction des chemins - Toulouse - 1693
Henri Gautier - L'art de dessiner proprement les plans, porfils, elevations geometrales, et perspectives, soit
d'architecture militaire ou civile: avec tous les secrets les plus rares pour faire les couleurs avec lesquelles les
ingenieurs representent les divers materiaux d'une place - 1697
Henri Gautier - Trait des ponts - Paris - 1716 Google Livres
Henri Gautier - Dissertation sur les cules, voussoirs, piles et pousses des ponts - 1717
Henri Gautier - Histoire de la ville de Nmes et de ses antiquits - 1720 Google Livres
Henri Gautier - Bibliothque des philosophes et des savans tant anciens que modernes - 1723 Google Livres
Henri Gautier - Dissertation sur les projets de canaux de navigation, d'arrosage & pour la conduite des fontaines.
Henri Gautier - Dissertation sur la conduite des mts pour les vaisseaux du roi, depuis les forts o on les abbat
jusque dans les ports de mer auxquels on les destine - Paris
Henri Gautier - Dissertaion qui rsout les difficults sur la pousse des votes & des arches, diffrents
surbaissements, sur les piles, les voussoirs, la charge des pilotis, le profil des murs qui doivent soutenir des
terrasses, des remparts telle hauteur donne que ce puisse tre. Paris
Henri Gautier - Trait de l'art de laver les diffrents desseins qu'on envoie la cour - Lyon
Henri Gautier - Trait des armes feu, tant des canons dont on se sert sur terre et sur mer, avec leurs proportions,
comme des mortiers pour leurs jets de bombes, avec la manire de diriger leur porte - Lyon
Henri Gautier - Trait des fortifications; avec l'examen de toutes le mthodes dont on s'est servi jusqu'alors pour
fortifier les places - Lyon
Henri Gautier - Plusieurs lettres ou nouvelles conjectures sur la peste, & sur tous les corps anims & inanims - Paris
Henri Gautier - Nouvelles conjectures sur le globe de la Terre.
Bernard Forest de Blidor (1698-1761)
Bernard Forest de Blidor, nacido en Catalua (Espaa) en 1698 y fallecido en Pars el 8 de septiembre de
1761, fue un ingeniero militar francs.
El soldado
Hijo del oficial francs Jean Baptiste Forest de Belidor, un
oficial de dragones, muerto en Espaa antes de que Blidor
cumpliera los 5 meses, y su esposa, Marie Hber; fue recogido
por su padrino, Fossibourg, oficial de artillera, muerto a su
vez en 1711. Su viuda se retira a casa de su hermano, Cayot
de Blanzy, ingeniero jefe en Montreuil. Este le hace
beneficiario de su biblioteca y Blidor le acompaa en sus
destinos.
Ingresa joven en el ejrcito, partiendo en 1742 como
ayudante en la campaa de Baviera, durante la Guerra de
sucesin de Austria, bajo las rdenes de Philippe Henri de
Sgur y del duque Franois d'Harcourt. Sirve ms tarde a las
rdenes de Prncipe de Conti en Italia en 1744 y despus en
las Provincias Unidas, donde juega un papel activo durante el
sitio de Charleroi. Es nombrado coronel en reconocimiento de
sus servicios.
Era a su muerte brigadier del ejrcito real, caballero de San
Luis, inspector del arsenal de Pars y de la minas de Francia
(desde 1758), miembro de las academias reales de ciencias de Francia, Inglaterra y Prusia.
El hombre de ciencia y profesor
Blidor es nombrado profesor de artillera en la escuela de La Fre (Aisne) desde la creacin de este
establecimiento en 1720 e inspector general de minas de Francia. En 1722 entra como alumno en la
Academia de Ciencias de Francia, donde ser ms tarde asociado libre (1756), Publica en 1725 su Nouveau
cours de mathmatique l'usage de l'Artillerie et du Gnie, donde aparece por primera vez la palabra
sinusoide, Este curso se traducira al alemn en 1745. Ser empleado en todos los cursos de artillera y
Bernard Forest de Blidor (1698-1761)
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servir de referencia en la cole nationale des ponts et chausses.
En 1729 aparece La Science des ingnieurs dans la
conduite des travaux de fortification et d'architecture
civile, primera obra de sntesis en esta especialidad,
donde son abordados tanto el trazado de la obras
como su resistencia, as como el acondicionamiento
urbano de las plazas. Esta ltima parte ser copiada
literalmente por Louis de Jaucourt en la Enciclopedia.
La obra fue traducida al alemn y publicada en Viena
en 1757. Sobre el tema de los muros de contencin,
Blidor trata de explicitar los fundamentos del
reglamento de Vauban sobre las fortificaciones,
tomando en consideracin los taludes naturales de
tierra.
En este famoso tratado para ingenieros militares y civiles, Belidor expone ampliamente el diseo de muros
de contencin en mampostera. l adopta la clasificacin de Gautier de los tres grupos de material para
utilizar en terraplenes y toma para clculos estndar el caso de la tierra ordinaria con una pendiente natural
de 45. Si la tierra no tiene ninguna friccin, el empuje sobre un muro vertical con relleno horizontal, sera
igual al peso de la cua ABC (de la Figura de la Teora de la cua de Gautier), pero los suelos reales tienen
algo de resistencia (tenacit) y es razonable considerar el empuje como la mitad del peso. As Belidor est
postulando que
y demuestra que la resultante acta en el punto del tercio inferior de la altura del muro. No se considera la
friccin del muro. El anlisis se extiende a muros con sobrecarga inclinada las paredes que llevan un
pendiente de pago y a muros con contrafuertes internos o la cara interna inclinada, el principio de diseo
equilibrar los momentos del empuje de tierra y el peso del muro alrededor de la pata, tomando el peso
unitario de la mampostera como 1,5g y, a continuacin aumenta el espesor del muro un 25%. Belidor dice
que este factor de seguridad es particularmente deseable para los muros de muelles y muros de carreteras.
Para muros con la cara posterior vertical y la cara anterior inclinada en proporcin 1/5: 1, el espesor medio
(lo que permite el aumento del 25%) es un tercio de la altura si el relleno es horizontal. Belidor es muy
consciente de que este mtodo de diseo implica una buena cimentacin. Si el suelo no es duro, se debe
utilizar una base con pilas. Varios intentos para abordar los problemas de presin de tierras se hicieron
durante los siguientes cuarenta aos (a partir de 1729, cuando Belidor public su tratado), pero sin mostrar
mucho avance a la teora de Belidor. Este trabajo ha sido ampliamente discutido por Mayniel (1808) en su
Trait exprimentale, analytique et practique de la pousse de terres et des murs de revtement.
En su elogio, la Academia de las Ciencias dijo que:
Nunca obra alguna ha merecido ms este ttulo: contiene en efecto todos los principios
necesarios para poner a todos los ingenieros en condiciones de aplicar en la prctica todos los
conocimientos matemticos que la lectura de la primera obra les ha podido dar.
Publica en 1731 un tratado de balstica, Le Bombardier franois (El Bombardero francs), seguido en 1737
de su mayor obra L'arquitectura hydraulique, ou l'art de conduire, d'lever et de mnager les eaux pour les
diffrents besoins de la vie (publicada en cuatro volmenes entre 1737-1753) (La Arquitectura hidrulica),
donde es utilizado por primera vez el clculo integral en la resolucin de problemas tcnicos y que abarca la
ingeniera mecnica, molinos y ruedas hidrulicas, bombas, puertos y obras martimas. Ser todo el bagaje
proporcionado a los ingenieros hasta fin de siglo y obra de referencia de los alumnos de la cole nationale
des ponts et chausses. Edita en 1755 un Diccionario porttil del Ingeniero, que no es ms que una
compilacin resumida y abreviada del Diccionario de Arquitectura de Augustin-Charles d'Aviler, con algunas
partes aadidas.
Blidor acompa a Jean-Dominique Cassini y Philippe de La Hire en su expedicin para medir el meridiano de
Pars en los aos 1710s. Belidor fue el maestro de Abram Petrovich Gannibal, etope favorito de Pedro el
Grande. En noviembre de 1926 fue elegido miembro de la Royal Society. Se cas con la hija o nieta de de
Fossibourg.
La importancia de Blidor radica principalmente
en su trabajo como pionero de la ingeniera
basada en la ciencia. l estaba en estrecho
contacto con los crculos de la Acadmie des
Sciences, y por lo tanto tena acceso a los
ltimos conocimientos matemticos; a travs de
sus libros y de sus enseanzas en La Fere,
contribuy de manera significativa a la difusin
de este conocimiento. Belidor trat temas tales
como los de balstica, la estabilidad de muros de
contencin y el anlisis estructural de bvedas.
Principales obras:
Sommaire d'un cours d'architecture militaire, civile,
Friccin intergranular segn B.F. Belidor (1729)
Plano de la obra Arquitectura Hidrulica de B.F. Belidor (1737-1753)
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hydrolique, et des autres traitez les plus utiles aux ingnieurs et architectes (1720)
Nouveau cours de Mathmatique l'usage de l'Artillerie et du Gnie, o l'on applique les parties les plus tiles de cette science
la thorie et la pratique de diffrents sujets qui peuvent avoir rapport la guerre (1725)
La Science des ingnieurs dans la conduite des travaux de fortification et d'architecture civile (1729)
Le Bombardier franois, ou Nouvelle mthode de jeter les bombes avec prcision (1731)
Forest de Blidor, Bernard (1737-1739). Charles-Antoine Jombert, Libraire de lArtillerie & du Gnie, lImage Notre-Dame. ed
(2 vol). Architecture hydraulique, ou l'Art de conduire, d'lever et de mnager les eaux pour les diffrens besoins de la vie
(1796 par Prony, 1819 par Navier edicin). Paris, rue Saint-Jacques.
Dictionnaire portatif de l'ingnieur (1755)
Oeuvres diverses de M. Belidor concernant l'artillerie et le gnie (1764)
John Grundy, Jr. (1719-1783)
John Grundy, Jr. (1719-1783) fue un ingeniero civil ingls, que
trabaj en una serie proyectos de drenaje de canales y obras
portuarias. Vivi en Spalding, Lincolnshire desde 1739. Parte de su
legado fueron sus Report Books (Libros de Informes), diecisiete
volmenes que contienen las copias de sus informes y otros
documentos de apoyo de la mayora de sus proyectos, que en
algunos casos, son los nicos registros supervivientes de grandes
proyectos de ingeniera civil en Gran Bretaa. Estos informe
permanecieron olvidados por ms de un siglo y fueron
redescubiertos en 1988.
John Grundy era hijo de John Grundy, Sr. y Elizabeth Dalton. Su
padre era un profesor de matemticas y agrimensor, que ms tarde
se convirti en un ingeniero civil. John naci en el pueblo de
Congerstone, Leicestershire, donde fue bautizado el 1o de julio de
1719. La familia se mud a Spalding en el sur de Lincolnshire en
1739, despus de que su padre se convirti en ingeniero de las
obras de drenaje en Deeping Fen. Se uni a la Sociedad de los
Caballeros, en diciembre de 1739, y comenz a trabajar en su
primer proyecto de ingeniera conocido ese mismo ao. Esto fue por
una esclusa en Pinchbeck, donde el drenaje Blue Gowt se uni al River Glen. Su padre probablemente
supervis el proyecto, y los dos ingenieros trabajaron en planes para mejorarlo hasta el ro Witham en 1743,
que si bien no se llevaron a cabo en ese momento, fueron la base para el trabajo posterior. Se cas con
Lydia Knipe en enero de 1743, y tuvieron dos hijas, Mary y Lydia, que sobrevivieron hasta la edad adulta, y
cuatro nios ms que murieron cuando eran bebs. Su esposa muri en 1764, y se cas de nuevo en 1766,
con Ann Maud, la viuda del vicario de St. Neots.
Permaneci con sede en Spalding para el resto de su vida, y muri all el 15 de enero de 1783. En su
testamento, se asegur de que su viuda estuviera bien provista, y dej 1.000 a cada uno de sus cuatro
nietos. Tambin leg sus libros y manuscritos al Rev. J.G. Thompson, que era su nieto mayor, y ms tarde
se convirti en el vicario de la parroquia de Belton, cerca de Grantham.
Ingeniera de las obras
Grundy estuvo involucrado con proyectos importantes en Grimsthorpe entre 1746 y 1752, que incluan una
presa de tierra para crear un lago artificial, y volvi all de forma intermitente durante los prximos 20 aos.
Entre 1748 y 1764, trabaj como ingeniero para Deeping Fen, que incluy el mantenimiento del ro Welland.
Durante este tiempo, l tambin particip en trabajos de consultora y gan una buena reputacin por esto.
En 1762 se convirti en el recaudador de impuesto predial o territorial (Land Tax) en el distrito Spalding,
que a pesar de que slo le ocup durante unas pocas semanas cada ao, le gan ms dinero que su sueldo
de Deeping Fen. l renunci a la posicin en Deeping Fen en 1764, pero se mantuvo como un consultor.
Sus siguientes proyectos incluyeron el esquema de drenaje Holderness, la planificacin y supervisin de la
Louth Navigation que abri sus puertas en 1770, el esquema de drenaje Adlingfleet, la Driffield Navigation,
que tambin abri sus puertas en 1770, el esquema de drenaje Laneham y el esquema Weighton de drenaje
y navegacin, completado en 1775. l continu actuando como consultor para Deeping Fen durante este
tiempo, y tambin supervis la construccin del primero de los muelles en Hull, el ms grande de Inglaterra
cuando fue terminado en 1778.
Despus de 1775, estuvo mucho menos activo en el campo de la ingeniera civil, aunque sigui produciendo
informes cuando se le pidi. Su mayor logro en este perodo fue la produccin de sus Libros de Informes,
alcanzando 12 volmenes y 4000 pginas, con detalles de todos sus proyectos, a excepcin de las obras
de Deeping Fen.
Datos
La Ley para autorizar el esquema de Drenaje Holderness fue aprobada casi al mismo tiempo que la esposa
de Grundy durante 21 aos muri. l escribi una carta personal a su amigo, el ingeniero John Smeaton,
expresando su tristeza. Menos de dos meses ms tarde, los dos hombres visitaron el lugar el 4 de julio de
1764, y produjeron un informe diez das despus. Ms tarde, Grundy envi los dibujos de trabajo para la
esclusa terminal en el Humber a Smeaton, quien hizo algunas sugerencias y elabor una lista de materiales.
Grundy luego actu como ingeniero para el proyecto, que incluy 17 millas (27 km) de una barrera en banco
(jarilln) para proteger la tierra al este del ro Hull de la inundacin generada por este drenaje. John
Hoggard supervis la construccin del banco, mientras que Joseph Page actu como ingeniero residente
John Grundy, Jr. (1719-1783)
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para la construccin de la esclusa y desages, y Charles Tate actu como agrimensor. Grundy hizo varias
visitas para comprobar el progreso, hasta que el drenaje principal y las compuertas (esclusa) se
completaron en octubre de 1767, aunque se sigui trabajando en el banco y drenajes menores hasta 1772,
bajo la supervisin de Hoggard.
El esquema de drenaje Laneham cubra un rea de unas 10 millas cuadradas (26 km) entre Laneham y
West Burton en Nottinghamshire en la orilla occidental del ro Trent . Grundy fue abordado en diciembre de
1768 por un grupo de terratenientes, y produjo sus primeros planos en febrero de 1769. Entre ellos un
drenaje interceptor a lo largo del borde occidental de la regin para enrutar varios cauces hacia a una
esclusa en el Trent, un jarilln (banco contra inundaciones) de 7 millas (11 km) para prevenir la inundacin
del ro, y un drenaje Madre con drenajes laterales para dirigir el agua lluvia a otra esclusa. Luego elabor
planos detallados, que sirvieron de base para una ley del Parlamento, y se qued en Londres durante marzo
y abril de 1769 para garantizar que la ley fuera aprobada. Se desempe como ingeniero de los Drainage
Commissioners que haban sido designados por la ley, y el proyecto fue terminado en mayo de 1772, a
tiempo y con un costo de 15000. Un cambio en el esquema original fue su decisin, al aadir un molino de
drenaje en Sturton, para elevar el agua del drenaje Madre hacia el Trent. Hizo siete o ms visitas al sitio
durante el curso del contrato.
Legado
Cuando muri, Grundy dej sus libros de informes y copias de todos sus informes posteriores a su nieto.
Fueron comprados por Sir Joseph Banks, quien fue presidente de la Royal Society, en 1793, y los informes
sueltos fueron reunidos en cinco volmenes subsecuentes. La familia Banks conserv los libros hasta 1918,
cuando se vendieron en una subasta. Nada ms se supo de ellos hasta 1955, cuando el volumen 2 fue
obtenido por el Instituto de Ingenieros Civiles de un librero en Londres. Posteriormente, los restantes 16
volmenes fueron descubiertos en la biblioteca de la Universidad de Leeds, donde haban estado desde
1930. Lord Brotherton los haba dado a la universidad como parte de una gran herencia, y fueron hallados
en 1988. Adems de los informes de Grundy, los volmenes contienen diagramas cuidadosamente
elaborados y planos, junto con copias de las estimaciones, actas de reuniones y otros detalles de sus
proyectos. El volumen 2 abarca su trabajo en Grimsthorpe, el volumen 4 abarca el trabajo sobre el ro Dee y
los volmenes 10 y 11 dan los pormenores del sistema de drenaje Laneham. Estos volmenes son
particularmente importantes debido a que hay muy pocos registros de estos proyectos.
En 1766, John Grundy publica su Report and estimates for an earth dam at Grimsthorpe in Lincolnshire. In
Surveys ... reports ... and estimates in works of draining, navigation, and other business in engineering,
by John Grundy of Spalding, Engineer, pp. 143-151 (Library, Institution of Civil Engineers.). All describe
como en 1748, un gran lago ornamental, de 32 acres de extensin, se form sobre la propiedad del duque
de Ancaster en Grimsthorpe, mediante la construccin de una presa de tierra.
Diseada por John Grundy, la presa (que an existe) tena una altura de 18 pies y ncleo central de arcilla,
como se sabe por su informe escrito en 1758. Ninguno de los dibujos originales parecen haber sobrevivido,
pero en 1766 las estimaciones producidas Grundy y una seccin transversal de una represa a construirse
aguas abajo, que aadira 20 acres extra al lago. Las estimaciones y la seccin no tienen fecha, pero hay
un informe sobre el sistema de fecha 1766 y un plano, elaborado por Grundy en 1767, mostrando el lago
existente y el sitio de la nueva presa propuesta (Binnie, 1976).
La presa iba tener una altura mxima de 25 ft., una pendiente ascendente de 3: 1, un talud de aguas
abajo de 2:1, un ancho de cresta de 20 ft, y un ncleo de arcilla de 6 m de ancho (como se muestra en la
siguiente Figura).
Los bancos deban ser de tierra apisonada, utilizando materiales disponibles localmente, y el ncleo se
especifica como de arcilla 'bien apisonada y humedecida' despus de ser 'templada' (tempered); la arcilla
iba a ser trada de un sitio seleccionado a cierta distancia. Grundy admite 2 in/ft de asentamiento, e indica
que la altura de la construccin inicial tendra que ser de 29 pies. Estos son los primeros detalles de
ingeniera conocidos de una presa de tierra inglesa, y que probablemente se aplicaron con poca variacin a
la presa construida en 1748. Una caracterstica especialmente interesante es el muro de ncleo de arcilla.
Ncleos de arcilla similares fueron utilizados en las presas construidas por los ingenieros del canal en el siglo
XVIII, y los ncleos 'de barro de arcilla', generalmente de seccin cnica, fueron una caracterstica
estndar en las presas de embalse del siglo XIX. La seccin transversal y los estimativos de Grundy son un
buen ejemplo de diseo racional basado en la experiencia, la observacin y el juicio de la ingeniera sin el
uso de anlisis, en un perodo en que el anlisis o no exista o tena insuficiente poder para ser susceptible
de aplicacin.
Jean-Rodolphe Perronet (1708-1794)
Seccin transversal de una presa - John Grundy (1766) en Skempton (1994)
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Jean-Rodolphe Perronet (27 de octubre de 1708, Suresnes
27 de febrero de 1794, Paris) fue un arquitecto francs,
especializado en ingeniera estructural. Es conocido por haber
realizado numerosas intervenciones de diseo y construccin
de puentes. Una de sus obras ms conocidas es el Pont de la
Concorde (1787), denominado inicialmente como puente de
Luis XV. Public unas tablas sobre arcos de puente que fueron
empleadas por los arquitectos de su poca.
Naci en Suresnes, en el seno de una familia acomodada
de Pars, su padre fue miembro de la guardia suiza. Fue
aprendiz a la edad de 17 aos, en el estudio de arquitectura
d e Jean Beausire, 'primer arquitecto' de la ciudad de Pars.
Fue el encargado del diseo y construccin del gran
alcantarillado de Pars (tambin denominado la gran cloaca de
Pars), las obras de terraplenes y el mantenimiento de los
caminos de la banlieue.
En el ao 1735 es nombrado como sous-ingnieur (sub
ingeniero o ayudante de ingeniero) y posteriormente ingeniero
en la generalidad de Alenon, y un ao despus (1736) ingresa al cuerpo de ingenieros de puentes de Pars,
y en este cargo construye la linterna de la baslica Notre-Dame d'Alenon. En 1747 es nombrado director
del cuerpo de diseadores reales (Bureau des dessinateurs du Roi), que tambin acababa de poner Daniel-
Charles Trudaine a cargo de la produccin de mapas y planeo para el reino; y trabajando posteriormente en
la afamada cole des ponts et chausses, que tuvo como sede inicial el hotel Bruant Liberal en Pars.
A Perronet se le encarg la tarea de ensear a los ingenieros de puentes y de caminos, as como de
supervisar su trabajo en las gnralits en las que trabajaban. Tambin recibi la direccin de planeacin
de todos los proyectos de carreteras y el derecho a organizar, dirigir e inspeccionar todo el trabajo en las
provincias, en colaboracin con los inspectores generales.
El Bureau se convirti en el Bureau des lves des ponts et chausses, luego en 1775 pas a llamarse
cole des ponts et chausses. Su fundador, inspirador y maestro, Perronet fue un verdadero padre
espiritual para sus estudiantes y utiliz un nuevo mtodo de enseanza que parece muy contemporneo a
los ojos modernos. Durante este periodo de su vida, Perronet se hizo amigo y mantuvo correspondencia,
con el constructor de puentes suizo Charles Labelye.
Una poltica con visin de futuro, que llev al primer departamento nacional del transporte en Francia, fue
iniciada por Enrique IV y Sully al final del siglo XVI. Durante la segunda mitad del siglo XVII, fue
reorganizada por Colbert como el Corps des Ingnieurs des Ponts et Chausses (Cuerpo de Ingenieros de
Puentes y Caminos), un grupo de arquitectos e ingenieros del Estado, durante el reinado de Luis XIV. En
1747, inici la cole des Ponts et Chausses (Escuela de Puentes y Caminos), la ms antigua institucin
acadmica en el mundo de la educacin en ingeniera civil, en el diseo de carreteras y puentes, con
Perronet como su primer director. Los primeros estudios tericos relativos a la estabilidad de los arcos, la
transmisin de fuerzas y la forma multi-radio, se llevaron a cabo en la escuela bajo la tutora de profesores
ilustres como: La Hire, Gautier, Belidor, Coulomb, y Mry.
En el Reino Unido, un joven ingeniero suizo, Charles Labelye, estaba construyendo el equivalente Ingls de
los puentes de Perronet en Francia. En su primer puente, el de Westminster (1750) sobre el Ro Tmesis,
desarroll el caisson, lo que hizo posible que los cimientos en pilares, pudieran ser construidos en aguas
profundas y de flujo rpido. Para resolver un problema que haba confundido a los constructores de puentes
desde la poca romana, Labelye utiliz enormes cajas de madera construidas en la orilla, flotando hasta su
posicin, y lentamente hundindolas hasta el fondo del ro con el peso de los pilares de mampostera
colocados a cada lado. Quince arcos de medio punto, gradualmente disminuyendo en longitud desde el
centro y aumentando en un elegante ngulo de cada, se convirtieron en un estndar de alta ingeniera y
arquitectura que se destac durante ms de cien aos.
Para construir los pilares que sustentan su puente de Westminster, Labelye utiliz la nueva tcnica. l tena
un 'caisson' construido para cada muelle, una gran caja de madera que flotaba hasta su posicin en el ro.
El pilar de piedra era construido en su interior y luego el peso de la mampostera lentamente forzaba el
cajn hasta el fondo, hacia un hoyo excavado en el lecho del ro. Cuando el pilar se terminaba, los lados del
cajn de madera eran retirados. Slo el fondo se quedaba enterrado bajo el pilar.
Jean-Rodolphe Perronet (1708-1794)
Puente de Westminster (Ch. Labelye)
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Hubo problemas con la ingeniosa nueva tcnica de Labelye. A un lado del ro el estrato es de grava, y all
los pilares quedaron firmes. En el otro lado el estrato es de arena movediza. Incluso mientras que el puente
estaba siendo construido, surgieron problemas cuando un pilar comenz a inclinarse hacia un lado. El pilar
ha sid reconstruido, pero la debilidad en el diseo es fundamental. En la poca victoriana el puente Labelye
sera sustituido por el actual puente de Westminster.
En 1750, Perronet fue nombrado inspector general y fue nombrado premier ingnieur du roi en 1763, cargo
que desempeo por ms de treinta aos, y se convirti en un miembro de la asociacin de la Acadmie des
Sciences en 1765. Adems de sus puentes, entre 1747 y 1791, 2500 km de carreteras fueron construidos o
reparados bajo su direccin. Tambin contribuy con el artculo Pompe feu et pinglier (bomba de
incendios) para la Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et de mtiers, publicada
desde 1751 hasta 1772, bajo la direccin de Diderot y D'Alembert.
En 1772, Perronet fue elegido miembro extranjero de la Real Academia Sueca de las Ciencias. Muri en
Pars, a los 85 aos. Fue elegido Fellow de la Royal Society en 1788.
La calle al lado de la sede de la Escuela de Puentes y Caminos (delimitacin de las calles de Pars VI y VII)
ahora lleva su nombre y una estatua con su efigie se erigi en la esquina noreste de la L'le de Puteaux,
junto al pont de Neuilly (cuya primera versin en piedra, construido en 1772 y que sobrevivi hasta 1942,
fue su obra).
Durante la construccin de un puente en Mantes en 1763, Perronet descubri que el empuje horizontal de
una serie de arcos elpticos, pasa a lo largo de los pilares en los extremos del puente. Armado con este
conocimiento, llev el puente de piedra de arco a su forma de diseo final con arcos extremadamente
planos, que recibieron apoyo durante la construccin con encofrado de madera (cimbra) y fueron montados
sobre pilares muy esbeltos, que se ampliaron la va fluvial para la navegacin y redujeron la socavacin de
la corriente. El resultado fue tambin estticamente agradable, el Pont de Neuilly de Perronet, ha sido
llamado el puente de piedra ms elegante jams construido.
Tena 80 aos cuando comenz el Pont de la Concorde, originalmente llamado el Pont Louis XV, en 1787. A
pesar del estallido de la Revolucin Francesa, continu la obra que, fue finalizada en 1791. Sus memorias,
Equipo de excavacin del fondo del ro (Labelye)
Plano del puente de Westminster
Pont de Neuilly despus de retirar los soportes centrales (J.R. Perronet)
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publicadas en 1782, dan una visin completa de su carrera hasta esa fecha. Sus principales obras fueron:
1750-1760 : Puente en Orlans.
1757-1765 : Puente en Mantes.
1758-1764 : Puente en Trilport.
1765-1786 : Puente en Chteau-Thierry.
1766-1769 : Pont Saint-Edne en Nogent.
1768-1774 : Puente en Neuilly-sur-Seine.
1770-1771 : Pont Les Fontaines.
1774-1785 : Puente en Sainte-Maxence sur lOise.
1775 : Puente en Biais-Bicheret.
1776-1791 : Puente en Nemours.
1784-1787 : Puente en Brunoy.
1786-1787 : Puente en Rosoy.
1786-1791 : Pont Louis XVI, posteriormente renombrado como Pont de la Concorde, Paris.
En su memoria de 12 pginas, Mmoire sur l'boulement qui arrive quelquefois a des portions de
montagnes et autres terreins eleves; et sur les moyens de prvenir ces boulements et de s'en garantir
dans plusieurs circonstances (Paris (no imprint). Reprinted in Oeuvres de M. Perronet, 2nd edn. Paris:
Didot, 1788,pp. 631-643.); Perronet inicia el estudio de ingeniera de la estabilidad de taludes. Los taludes
puede existir en suelos naturales, intactos (terre vierge) o en rellenos. Los taludes naturales que han
permanecido estables durante mucho tiempo seguirn en esa condicin, a menos que se introduzcan
cambios. Tales cambios pueden ser originados por:
1. Sobrecargando la parte superior de un talud, con tierra o una estructura pesada
2. Por excavacin en la pata del talud
3. Por la infiltracin de agua que reduce la resistencia
Los cortes pueden hacerse en suelos fuertes intactas, con lados verticales (Perronet debe estar hablando
aqu de excavaciones temporales), pero en tierras blandas y arenas secas, los taludes, incluso en masas
intactas, adoptarn una inclinacin de aproximadamente 30 con respecto al horizonte.
Rellenos de tierra que ha sido excavados hace algn tiempo y han perdido gran parte de su cohesin, o la
tierra recin removida, que tiene menos cohesin, reposar en ngulos que van desde aproximadamente
35 para los suelos ms fuertes (no de 45 como se suele afirmar) a alrededor de 30 para arenas y tierra
blanda, exactamente como en los taludes naturales, y en ngulos tan bajos como 18 o incluso menos para
las arcillas hmedas, aunque la grava gruesa y roca fracturada puede formar taludes de 40-45.
Estos ngulos se aplican a bancos de moderada altura, donde los taludes de borde estn aproximadamente
alineados. En bancos de gran altura, los taludes tienden a ser cncavos y reposan a menores inclinaciones
que las recientemente mencionadas. Un ejemplo es el terrapln de roca de relleno en el valle del Bois de la
Haie, en la ruta Pars-Nancy, con 142 ft (43.28 m) de altura y con pendientes promedio de 1: 1 de la
cresta al pie, pero con un perfil cncavo, con un seno inverso de 6' 8" (2.032 m).
Antes de hacer un corte en terreno montaoso, es deseable para investigar la naturaleza del terreno
mediante perforaciones (sondeos) y agujeros de barreno (trous de tariere) o por apiques (o zanjas); si las
capas de arcilla se encuentran inclinadas hacia el corte propuesto, el ingeniero no debe dudar en buscar
una ruta ms segura. En tales condiciones, los deslizamientos pueden tener lugar, bajo inclinaciones
bastante pequeas. Adems, la inestabilidad podra ocurrir an sin hacer un corte, si el agua penetra en el
talud y reduce la friccin. Un buen drenaje es importante, y Perronet describe brevemente dos casos
registrados, en Marly en 1758 y cerca de Croix-Fontaine en 1756, donde las medidas de drenaje
demostraron su eficacia en la estabilizacin de deslizamientos en capas de arcilla inclinadas.
Cuatro notas deben ser agregadas:
1. La primera edicin de las 'Oeuvres de M. Perronet' se public en folio: dos volmenes en 1782-83 y
un volumen suplementario en 1789. La segunda edicin de 1788 tiene el texto completo en cuarto
con un folio de atlas de placas.
2. La impresin original de mmoir on boulements (en la Bibliotheque Nationale) es de 5 julio de 1769.
Fue reimpresa en 1788, y tambin en el suplemento de 1789, pero sin fecha. Skempton en
'Landmarks on soil mechanics' de 1994, indica: "Estoy en deuda con el profesor Kerisel por
mandarme fotocopias del libro de memorias de 1769 y una versin manuscrita (tambin fechado) de
la biblioteca de la Ecole des Ponts et Chausees. El manuscrito tiene ocho dibujos explicativos
adjuntos.".
Pont de la Concorde (Pars, Francia)
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3. Se ha dicho en ms de una ocasin que Perronet, en este libro de memorias, es el primero en
describir las superficies de deslizamiento curvas. En realidad se est refiriendo solamente a la curva
(cncava) de la superficie del talud mismo. Esto est claro en el texto y demostrado por uno de los
dibujos ya mencionados.
4. Por lo que podemos aprender de la memoir de Perronet sobre fundaciones en pilas (impresa en los
volmenes de 1782 y 1788) se hicieron sondeos con tubera de varilla de hierro de 2 pulgadas de
dimetro, hincada en el suelo. A intervalos de 1 pie a lo largo de longitud de la varilla tena cavidades
o bolsillos, inclinados hacia abajo, con un reborde saliente en su borde inferior; estos rebordes
retenan pequeas muestras de suelo, capturadas al comienzo del retiro del varillaje.
Periodo Clsico de la Mecnica de Suelos - Fase I (1776 - 1856)
Durante este perodo, la mayora de los desarrollos en el rea de la Ingeniera Geotcnica vinieron de
ingenieros y cientficos en Francia. En el perodo preclsico, prcticamente todas las consideraciones
tericas utilizadas en el clculo de la presin lateral de tierras sobre muros de contencin, se basaron en
una superficie de falla arbitrariamente asumida en el suelo.
Desde finales del siglo XVIII, cuando se inician en Rusia los estudios de Tcnica de Suelos, materia
precursora de la Mecnica del Suelo, la evolucin de esta ciencia ha tenido un progreso ascendente.
Durante la primera mitad del siglo XIX, los ingenieros franceses, con una superior formacin matemtica se
ocuparon principalmente de establecer la teora matemtica de la elasticidad y abordaban los problemas de
mecnica del suelo al estilo de la escuela racionalista francesa, es decir, con un planteamiento riguroso del
mtodo matemtico.
En el primer cuarto del siglo XIX, parece que muchos de los conceptos ahora asociados con el principio de
esfuerzo efectivo se entendan intuitivamente. Telford utiliz la pre-carga durante la construccin del Canal
de Caledonia, en el ao 1809, 'con el fin de exprimir el agua y consolidar el barro', y Stephenson utiliz
drenes para disminuir la presin de poros durante la construccin del el terrapln de Chat Moss, para la
lnea del Ferrocarril entre Liverpool y Manchester entre los aos 1826 y 1829 "a fin de consolidar el suelo,
entre ellas (las ciudades) sobre las que el camino se iba a conformar "(Smiles 1874).
En su famoso documento presentado en 1776, el cientfico francs Charles Augustin de Coulomb (1736-
1806) utiliz los principios del clculo de mximos y mnimos para determinar la verdadera posicin de la
superficie de deslizamiento en el suelo detrs de un muro de contencin. En este anlisis, Coulomb utiliza
las leyes de la friccin y la cohesin de los cuerpos slidos. En 1820, casos especiales de trabajo de
Coulomb, fueron estudiados por el ingeniero francs Jacques Frederic Francais (1775-1833) y el profesor de
mecnica aplicada francs Claude Louis Marie Henri Navier (1785-1836). Estos casos especiales estaban
relacionados con rellenos inclinados y rellenos que soportan sobrecarga.
En 1840, Jean Victor Poncelet (1788-1867), un ingeniero militar y profesor de mecnica, extendi la teora
de Coulomb, proporcionando un mtodo grfico para determinar la magnitud del empuje lateral de tierras
sobre muros de contencin verticales e inclinados con superficies de rotura del terreno arbitrariamente
poligonales. Poncelet fue el primero en utilizar el smbolo para el ngulo de friccin del suelo. Tambin
proporcion la primera teora de capacidad portante ltima para cimentaciones superficiales.
En 1846, el ingeniero Alexandre Collin (1808-1890), proporcion los detalles para deslizamientos profundos
en taludes de arcilla, cortes y terraplenes. Collin afirm que en todos los casos la falla se produce cuando
la cohesin movilizada es superior a la cohesin existente en el suelo. Tambin observ que las superficies
reales de falla pueden aproximarse a arcos de cicloides.
El final de la Fase I del perodo de la mecnica clsica del suelo est generalmente marcado por el ao de la
primera publicacin de William John Macquorn Rankine (1820-1872), profesor de ingeniera civil en la
Universidad de Glasgow. Este estudio presentado en 1857, proporcion una notable teora sobre la presin
de tierras y el equilibrio de las masas de tierra. La teora de Rankine es una simplificacin de la teora de
Coulomb.
En resumen, el primer enfoque racional para el clculo de empujes sobre muros de contencin fue formulado
por Coulomb (1776), un famoso cientfico francs. Propuso una teora en 1776 llamada "La Teora Clsica de
presin de Tierras". Poncelet (1840) extendi la teora de Coulomb, presentando un elegante mtodo
grfico para encontrar la magnitud de la presin de tierras sobre muros de contencin. Ms tarde, Culmann
(1875) dio a la teora de Coulomb-Poncelet una formulacin geomtrica, proporcionando as el mtodo con
una base cientfica amplia. Rankine (1857) un profesor de Ingeniera Civil en la Universidad de Glasgow
propuso una nueva teora de presin de tierras, tambin denominada Teora Clsica de Presin de Tierras.
Charles-Augustin de Coulomb
En 1773, Coulomb formul la "teora de la cua" para determinar la
presin de tierras para suelos cohesivos y friccionantes y la
present a la Academie Royale des Sciences en un documento
titulado "Essai sur una aplication des regles de Maximis et Minimis a
quelques problemes de statique, relatifs a l'Arquitecture". En un
captulo de este ensayo, Coulomb trata acerca de la determinacin
del empuje lateral aplicado por el terreno sobre una estructura de
contencin. Esta determinacin es el paso ms importante en su
dimensionamiento. El trabajo de Coulomb es an hoy, en una de las
bases principales de los mtodos corrientes de dimensionamiento
de muros de contencin y a la luz del reciente desarrollo de la
Mecnica de Suelos, el modelo idealizado por Coulomb continua
siendo ampliamente utilizado.
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Naci en Angouleme el 14 de de junio de 1736 en Francia y muri
en Pars el 23 de agosto de 1806. Se recuerda por haber descrito
de manera matemtica la ley de atraccin entre cargas elctricas.
En su honor la unidad de carga elctrica lleva el nombre
de culombio (C). Entre otras teoras y estudios se le debe la teora
de la torsin recta y un anlisis del falla del terreno dentro de
la Mecnica de suelos.
Despus de recibir su primera educacin, su familia se traslad
a Pars y entr a estudiar en el Collge Mazarin, donde recibi
conocimientos humansticos y una muy buena formacin en
matemticas, astronoma, qumica y botnica.
En esta etapa de su educacin, la familia de Coulomb pas por
una crisis. A pesar de que su padre gozaba de una buena
situacin econmica, hizo algunas especulaciones financieras, no
muy afortunadas, que le hicieron perder todo su dinero,
trasladndose a Montpellier. Aunque su madre permaneci
en Pars, Coulomb debido a sus desavenencias con ella,
relacionadas con la eleccin de la carrera que debera seguir, dej Pars y se march a Montpellier a vivir
con su padre. Por esa poca el inters de Coulomb se centr principalmente en las matemticas y la
astronoma.
Eligi ser ingeniero militar, y en 1760, a la edad de 24 aos fue aceptado en la cole du Gnie en Mzires,
una escuela militar de Francia. Sali de all con el grado de teniente, y durante los siguientes veinte aos
despus de su graduacin, fue destinado a muy diversos lugares, estando siempre involucrado en proyectos
de ingeniera, diseo de estructuras, fortificaciones, puentes mecnicos y en muchas otras reas. Su primer
destino fue Brest, pero en Febrero de 1764 fue destinado a La Martinica, en las Indias Occidentales, donde
permanecera hasta 1772.
Pero La Martinica por entonces, era vctima de constantes ataques de barcos extranjeros hasta que
finalmente, en 1762, la isla fue capturada por los ingleses. Sin embargo, despus del tratado de Paris la isla
volvi a soberana francesa. Los franceses trataron entonces de hacer de la isla un lugar mas seguro, para
lo cual encargaron a Coulomb la construccin de un nuevo fuerte: Fort Bourbon. Este trabajo le llev
hasta 1772. En ese periodo mostr el lado prctico de sus aptitudes como ingeniero, pero sus experiencias
jugaran un papel ms relevante posteriormente en los trabajos tericos que escribi sobre mecnica.
Cuando volvi a Francia comenz a escribir importantes trabajos sobre mecnica aplicada, y present su
primera memoria a la Academia de Ciencias de Paris en 1773: Sur une application des rgles, de maximis et
minimis quelque problmes de statique, relatifs l'architecture.
Quiz el trabajo ms significativo desde el punto de vista matemtico que hizo Coulomb, fue utilizar el
clculo de variaciones para resolver problemas de ingeniera. Esta memoria fue altamente valorada por la
Academia de las Ciencias y como consecuencia de ello, fue nombrado corresponsal de Boussot en 1774.
Desde Bouchain, donde estaba destinado, fue enviado a
Cherburgo, y mientras permaneci all escribi una famosa
memoria que present para el premio de la Academia de
las Ciencias en 1777. En este trabajo invent la balanza
de torsin para medir la fuerza de la atraccin elctrica y
magntica. Gracias a este invento, Coulomb pudo formular
mas tarde la conocida ley de Coulomb.
En 1779 Coulomb fue destinado a Rochefort para colaborar
en la construccin de otro fuerte. Durante ese tiempo,
Coulomb llev a cabo sus investigaciones de mecnica,
utilizando los astilleros de Rochefort como laboratorio para
sus experimentos. Sus estudios le llevaron a escribir su
mejor trabajo sobre el rozamiento: Thorie des machines simples, con el cual gan el gran premio de la
Academia de las Ciencias en 1781.
De hecho, esta memoria cambi la vida de Coulomb. Fue elegido para la seccin de mecnica de la
Academia, y se traslad a Paris donde ocup un puesto permanente. Desde entonces, Coulomb no acept
nunca ms ningn proyecto de ingeniera, aunque continu como asesor en estas materias. Desde
entonces, dedic su vida ms a la fsica que a la ingeniera.
Comparti el primer premio de la Academia por su artculo sobre las brjulas magnticas y recibi tambin el
primer premio por su trabajo clsico acerca de la friccin, un estudio que no fue superado durante 150
aos. Coulomb es acreditado como la primera persona en usar la mecnica para resolver los problemas del
suelo. Como miembro de la French Royal Engineers, estaba interesado en la proteccin de las antiguas
fortalezas, cuyas murallas colapsaban fcilmente ante el fuego de can.
Escribi siete tratados importantes sobre electricidad y magnetismo, que present a la Academia de las
Ciencias entre 1785 y 1791. En estos trabajos desarroll una teora de la atraccin y de la repulsin entre
cuerpos de la misma y distinta carga elctrica respectivamente. Demostr la ley del inverso de los
cuadrados para tales fuerzas y examin los conductores perfectos y los dielctricos. Sugiri que no haba
un dielctrico perfecto, proponiendo que cada sustancia tiene un umbral sobre el cual se podra conducir
electricidad.
Estos trabajos establecen que la accin a distancia entre cargas elctricas es similar a la teora de la
gravitacin de Newton basada en la accin a distancia entre masas. En 1785 estableci la ley que ha
quedado unida a su nombre, la llamada ley de Coulomb, que establece que la fuerza de repulsin o
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atraccin entre dos cargas elctricas es directamente proporcional al producto de las cargas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas.
Aunque sus trabajos sobre electricidad y magnetismo fueron los ms importantes de Coulomb, constituyen
solo una pequea parte del trabajo que desarroll durante este periodo.
Entre 1781 y 1806 present a la Academia veinticinco memorias. Durante este tiempo Coulomb trabaj
estrechamente con Charles Bossut, Jean Charles de Borda, Gaspard de Prony y Pierre-Simon Laplace.
Coulomb muri el 23 de agosto de 1806 en Pars. La unidad de carga elctrica, el culombio, lleva este
nombre en su honor. El nombre Charles Augustin de Coulomb est grabado en una de las 72 placas que
Gustave Eiffel coloc alrededor del primer piso de la famosa torre de Paris, como homenaje a los cientficos
ms importantes de Francia.
A las leyes de friccin de Amontons, Coulomb aadi una propiedad ms:
Una vez empezado el movimiento, la fuerza de rozamiento es independiente de la velocidad.
Para proteger las fortalezas de los ataques de artillera, se colocaban terraplenes inclinados de tierra,
delante de las murallas. El enemigo tena entonces que cavar un tnel por debajo del macizo de suelo para
atacar la fortaleza y as, se converta en un blanco fcil.
La masa de suelo apoyada sobre la muralla, aplica una fuerza lateral al muro
que podra hacer que se vuelque o podra causar que se aleje de la masa del
suelo (se desplace hacia afuera).
Coulomb intent determinar el esfuerzo lateral actuante, para poder evaluar la
estabilidad de la muralla. Entonces postul que una cua de suelo ABC fallara
lo largo de un plano de deslizamiento AC, y que la cua generada empujara la
muralla alejndola, o la volcara a medida que se desplaza sobre un plano de
deslizamiento.
El movimiento de la cua a lo largo del plano de deslizamiento, slo se
producira si se supera la resistencia del suelo, a lo largo de dicha cua.
Coulomb asumi que la resistencia del suelo es proporcionada por la friccin
entre las partculas y el problema se convirti en el de una cua deslizndose
sobre un plano rugoso (friccionante).
Coulomb observ que, en la falla, se forma un plano de deslizamiento distinto detrs de un muro de
contencin que se desliza y sugiri que el esfuerzo cortante mximo sobre el plano de deslizamiento, para
fines de diseo, era la suma de la cohesin del suelo c, y la friccin Tan , dnde es el esfuerzo normal
sobre el plano de deslizamiento y es el ngulo de friccin del suelo.
Coulomb defini tcitamente un criterio para la falla de los suelos. Hoy en da, este criterio de falla de
Coulomb y su mtodo de anlisis siguen prevaleciendo.
En 25 aos, present 25 artculos a la Academia sobre electricidad, magnetismo, torsin y aplicaciones de
la balanza de torsin, as como varios cientos de informes sobre ingeniera y proyectos civiles.
Aprovech plenamente los diferentes cargos que desempe durante su vida. Por ejemplo, su experiencia
como ingeniero lo llev a investigar la resistencia de materiales y a determinar las fuerzas que afectan a
objetos sobre vigas, contribuyendo de esa manera al campo de la mecnica estructural. Otro aporte es la
llamada Teora de Coulomb para presin de tierras, publicada en 1776, la cul enfoca diferente el problema
de empujes sobre muros y lo hace considerando las cuas de falla, en las que acta el muro, adems toma
en cuenta el ngulo de inclinacin del muro y del suelo sobre el muro de contencin. Tambin hizo
aportaciones en el campo de la ergonoma.
Modelo de Anlisis utilizado por Coulomb (Muni Budhu. 1999)
Teora de Coulomb
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Coulomb muri en 1806, cinco aos despus de convertirse en presidente del Instituto de Francia
(antiguamente la Academia de Ciencias de Pars). Su investigacin sobre la electricidad y el magnetismo
permiti que esta rea de la fsica saliera de la filosofa natural tradicional y se convirtiera en una ciencia
exacta. La historia lo reconoce con excelencia por su trabajo matemtico sobre la electricidad conocido
como "Leyes de Coulomb".
Coulomb fue el primero en introducir el concepto de resistencia al corte del suelo conformada por dos
componentes: cohesin y friccin interna.
Alec W. Skempton, en su artculo ' Landmarks in Soil Mechanics' de 1981, respecto del importante trabajo
de C.A. Coulomb, Essai sur une application des rgles de maximis et minimis quelques problmes de
statique, relatifs l'architecture (Mem. Acad. R. Sci., vol. 7,pp. 343-382) efectu el siguiente anlisis.
Coulomb ley su documento a la Academia el 10 de marzo y 2 de abril de 1773. Fue arbitrado, un ao ms
tarde por Bossut y Borda, y publicado en 1776. Una contribucin de importancia fundamental en la ciencia
de la ingeniera civil, el trabajo trata sobre la resistencia al corte de mampostera y de los suelos, la presin
de tierras, la estabilidad de los arcos y la resistencia de las vigas. Los puntos principales de la mecnica de
suelos son los siguientes.
(i) Coulomb presenta la idea de que la resistencia al corte S, que puede ser desarrollada en un rea de una
mampostera o en el suelo, en la que la fuerza normal es N, es la suma de la cohesin y un componente de
friccin
donde c es la cohesin (no direccional) por unidad de rea y 1/n, es el coeficiente de friccin interna.
(ii) Tambin introduce el principio de la bsqueda de una superficie de deslizamiento crtica, utilizando la
ecuacin (1), lo que da (por ejemplo) el empuje mximo en un muro de contencin o la resistencia a la
compresin mnima de una columna. En general, la superficie de deslizamiento en la que tiene lugar el
cizallamiento o cortante, puede ser curva, pero en los problemas analizados en el documento se asume por
simplicidad como plana.
Presin Activa de Coulomb
Presin Pasiva de Coulomb
Polgono de Fuerzas de Coulomb para Suelos Friccionantes y Cohesivos
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(iii) A continuacin, muestra que la resistencia a la compresin Q de una columna corta vertical de rea de
seccin transversal A es
donde la falla ocurre por cizallamiento a lo largo de un plano inclinado un ngulo respectoa a la horizontal
y
(iv) Para un material puramente cohesivo (con 1/n = 0), = 45 y
(v) Utilizando los principios (i) y (ii), Coulomb encuentra que en una condicin de equilibrio lmite, el relleno
de tierra detrs de un muro de contencin vertical de altura H, falla sobre un plano inclinado respecto a la
horizontal a este mismo ngulo , y el empuje total P
a
sobre el muro es
(vi) Adems, la presin unitaria a la profundidad z es
(vii) Integrando el momento de la presin P
a
dz alrededor de la base, entre los lmites z = 0 y z = H, el
momento de volcamiento en el muro, resulta ser
(viii) El ngulo no es la pendiente natural del relleno en tierra, como todas las investigaciones anteriores
haban asumido, y es independiente de la cohesin.
(ix) Si P
a
= 0 en la ecuacin (5), la altura lmite de una cara de suelo sin soporte vertical (altura crtica),
es inmediatamente obtenida
(x) En el anlisis anterior, la superficie superior del suelo o tierra de relleno, es horizontal. Para ilustrar los
resultados numricamente, Coulomb toma la pendiente natural de un relleno de tierra recin apuntalado,
45 (es decir, n = 1 si c = 0) y, al igual que Belidor, aumenta el ancho del muro en un 25%, como un factor
de seguridad. A continuacin, llega a la regla prctica para la estabilidad contra el sobre-giro (o
volcamiento), de que para un muro con una inclinacin de la cara frontal de 1/6:1, el ancho superior
debera ser H/7, y por lo tanto, el ancho medio (a media altura), es un poco menos de 0,25 H.
(xi) Comprende, sin proceder al anlisis, la existencia de presin pasiva si el muro es presionado contra la
tierra. Debe ser mayor que H, as como la presin activa debe ser menor que esta presin de fluido.
(xii) Por ltimo, Coulomb aborda el efecto de la friccin del muro y deriva expresiones para la presin activa
en trminos del ngulo del plano de deslizamiento y para este mismo ngulo (que es bastante menor que
sin friccin del muro). En su notacin ambas expresiones son incmodas, pero si sustituimos tan = 1/n, y
por simplicidad tomamos c = O, se obtiene la ecuacin (9) que se indica en la siguiente Figura.
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En un ejemplo numrico, tomando n = 1 y c = O y la friccin del muro como igual a la friccin interna,
Coulomb encuentra que la componente horizontal de la presin de tierras (P
a
cos ) es 0.125 H/2. Esto,
indica Coulomb, es demasiado bajo para el diseo, ya que la friccin del suelo sobre la mampostera no es
tan grande como la friccin interna. Tambin el agua puede percolarse en el relleno, reduciendo su friccin
interna y, an con disposicin de drenaje, ejercer cierta presin hidrosttica sobre el muro. Por lo tanto, en
la prctica, regresa a la conclusin de que los muros deben tener un ancho medio de aproximadamente un
cuarto de su altura.
Incluso hoy en da, el documento de Coulomb no es fcil de leer. En el momento de su publicacin, la
originalidad de su razonamiento, las dificultades de la notacin y la entonces extraordinaria conclusin de
que el plano de deslizamiento era mucho ms pronunciado que la pendiente natural, dificult el
reconocimiento de su importancia fundamental.
La sustitucin de tan
n
= 1/n, fue hecha por Reinhard Woltman (1753-1837), en su 'Beytrgezur
hydraulischen Architectur', vol. 3 (Gttingen, 1794) y es l quien primero presenta la siguiente expresin
familiar (si c = O)
Un paso ms hacia la aceptacin de la teora de Coulomb fue la publicacin de 'Recherches sur la pousse
des terres' (Pars, 1802) por G. CM. Riche de Prony (1755-1830), director de la Ecole des Ponts et
Chausses y profesor de mecnica en la Ecole Polytechnique. l introdujo el parmetro , donde tan =
n de Coulomb. As = 90 - y con un relleno horizontal y sin friccin del muro, el plano de deslizamiento
est inclinado a = /2 respecto de la cara posterior del muro, es decir, el plano de deslizamiento biseca el
ngulo entre el muro y la pendiente natural si c = 0. En la Figura anterior, las diversas soluciones obtenidas
por Coulomb se dan en trminos de y .
Ir a:
Coulomb's memoir on statics: an essay in the history of civil engineering - Libro escrito por Jacques Heyman, Charles Augustin
Coulomb
John Rennie (1761-1821)
En 1785, proyect la cimentacin de la Fbrica Albin sobre los
bancos arenosos del ro Tmesis, que consisti en una balsa de
mampostera a una profundidad tal que el peso de la estructura era
igual al del suelo excavado. Con esta idea se anticipa en ms de un
siglo a una de la tcnicas modernas de la Ingeniera de
Cimentaciones: las cimentaciones compensadas.
Fue un ingeniero civil escocs que dise numerosos puentes, canales
y puertos. Trabaj en problemas de drenaje, en la construccin de los
puentes de Waterloo y de Londres, y en obras martimas, como los
muelles de atraque de Londres o el rompeolas de Plymouth. En estas
estructuras concibi cajones huecos que repartan la carga sobre una
gran base para no sobrecargar los suelos blandos sobre los que se
apoyaban.
Naci en Escocia en el condado de East-Lothian, el 7 de junio de 1761
y muri el 4 de octubre de 1821. Entre sus principales obras se encuentran:
El muelle o espoln de Plymouth.
Resultados en trminos de y = 45 - /2. Coulomb (1776)
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El puente de hierro de Southwark.
El puente de Waterloo.
Los diques de Londres.
El canal de Lancaster.
Los Arsenales reales de Portsmouth, Chatam y
Sheernes.
Tambin dej escritas algunas obras como las
siguientes:
Report by Jhon Rennie, Engineer, respecting the proposed railway, Edimburgo, M. Anderson, 1824.
Interesting particular relative to that great national, Devon, 1821.
Reports as to the Wisbech Outfall, Londres, 1814.
Es importante considerar que la contribucin de los ingenieros ingleses, resolviendo los problemas por el
mtodo experimental, fue muy importante tambin. Inglaterra era el pas que estaba a la cabeza del
desarrollo debido al adelanto cronolgico de su Revolucin Industrial. Una de las manifestaciones ms
importantes de la misma fue la construccin del ferrocarril.
Esta nueva forma de transporte, a diferencia de los carruajes tirados por caballos, implicaba soportar
cargas muy grandes y resolver los problemas de movimientos de tierras inherentes a la ejecucin de los
trazados ferroviarios que, al imponer pendientes muy pequeas, obligan a cortes (desmontes) y terraplenes
muy importantes.
Los ingenieros ingleses no tenan una gran formacin cientfica, a diferencia de sus colegas franceses, y
para abordar los problemas preferan el mtodo experimental. Los resultados de sus ensayos no
contribuyeron mucho al desarrollo de la teora general de la Mecnica del Suelo, pero fueron muy tiles para
los ingenieros "al pie de obra" (o residentes de obra), dando respuestas inmediatas a sus problemas.
Jean-Henri Mayniel (1760-1809)
Comenz su carrera en la cole des Ponts et Chausses, pero fue transferido a los ingenieros del ejrcito
en 1792, ascendi al rango de Chef de Bataillon, y muri en Espaa durante la Guerra Peninsular
(informacin a travs de Armand M. Mayer Archives du Genie).
Algunas pruebas de empuje de tierras se llevaron a cabo en el siglo XVIII, y fueron descritas por Mayniel
quien en su 'Trait exprimentale, analytique et practique de la pousse de terres et des murs de
revtement', publicado en 1808, no escatim esfuerzos en el descubrimiento de trabajos impresos y
recuentos manuscritos de tipo terico y experimental en este tema. Pero las primeras pruebas realmente
significativas fueron hechas por l en 1806 y 1807, usando el aparato mostrado en la siguiente Figura. La
caja de madera, de 3 m de largo, 1,5 m de ancho y 1,5 m de alto, tiene una puerta con bisagras abajo en
un extremo.
Antes de hacer una prueba el recipiente de madera M, se llena con agua y se coloca suficiente peso en
este, para resistir la presin lateral sobre la puerta, producida por la arena o la tierra de relleno en la caja.
Entonces se deja correr el agua del recipiente M hasta que la puerta cede y se desarrolla una superficie de
deslizamiento en el relleno. Habiendo observado el movimiento de la puerta y el afloramiento del
deslizamiento, la puerta se fija y se retira el puntal K. Por medio de una cuerda, una polea y un dispositivo
de escala, se mide la fuerza requerida para deslizar M y esta es, por supuesto, igual a la componente
horizontal de la presin de tierras en la puerta cuando se produce la cedencia (yielding).
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Las pruebas se realizaron en la tierra suelta y compactada ligeramente inclinada, en tierra mezclada con
grava, y en arena suelta, a nivel con la parte superior de la caja o con una sobrecarga de talud, y el puntal
se coloc a diferentes alturas por encima de la bisagra. A partir de estas ltimas pruebas, Mayniel constat
que el centro de presin estaba localizado en el punto tercio inferior, al menos para los materiales sueltos.
En las pruebas en relleno de tierra ligeramente inclinado, el plano de deslizamiento estaba inclinado a
aproximadamente 62 respecto a la horizontal y la presin activa desarrollada bajo la parte superior de la
puerta, se haba movido aproximadamente 10 cm.
Skempton analiza en su trabajo, slo las pruebas en tierra suelta y arena, sin sobrecarga. Para aquellos
materiales, la pendiente natural y el peso unitario, y la presin de horizontal de tierras (P cos ) por metro
de ancho, se dan en la Tabla a continuacin, junto con los valores H y P cos / H = K cos .
Los valores de K cos concuerdan casi exactamente con la teora de Coulomb, dada por la ecuacin (9) en
la Figura de sus experimentos, presentada a continuacin, si
n
= = . Sin embargo, en el admirable
aparato de prueba de Mayniel, el ancho de la caja es demasiado pequeo (en comparacin con su altura)
para evitar apreciable friccin lateral. Si, por ejemplo, el empuje horizontal medido es tan bajo como en un
10%, debido a este efecto, los valores resultantes corregidos de K cos concuerdan estrechamente con la
teora de Coulomb con = (2/3) .
Sin embargo, debe hacerse hincapi en que Mayniel slo indica cmo se puede obtener la ecuacin (9), sin
derivar una solucin. Por otra parte, mediante un procedimiento que Skempton no pudo entender, deduce
coeficientes de friccin interna considerablemente menores que tan
n
. Este error lamentablemente reduce
la importancia de su contribucin, pero las propias pruebas siguen siendo un valioso registro.
Thomas Telford (1757-1834)
En 1810, junto al tambin ingeniero civil William Jessop, Thomas Telford ha contribuido de manera
significativa a los aspectos prcticos de Mecnica de Suelos e ingeniera geotcnica a travs de sus
trabajos de campo como el Canal Caledonian.
Naci el 9 de agosto de 1757 en Lengn, Escocia y falleci el 2 de septiembre de 1834. Fue un ingeniero
ingls, constructor de puentes, puertos y canales; primer presidente de la Asociacin Britnica de
Ingenieros Civiles, en 1820.
Sus investigaciones le llevaron a desarrollar una modalidad de pavimentos, lo que hoy en da en la evolucin
de esos pavimentos permite crear carreteras que perduren por temporadas largas.
Jean Victor Poncelet
Resultados de las pruebas de presin de tierras de Mayniel (1808)
Empuje de Coulomb
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En 1840 Poncelet present su desarrollo de una solucin
grfica para la teora de la cua de Coulomb para la
determinacin directa de la superficie de falla y las
presiones de tierra activa y pasiva.
Jean-Victor Poncelet (1 de julio de 1788, Metz 22 de
diciembre de 1867, Pars) fue un matemtico e ingeniero
francs que hizo mucho por recuperar la geometra
proyectiva (o descriptiva).
Estudi en la Escuela Politcnica y en la Academia Militar
de su ciudad natal. Fue oficial del ejrcito de Napolen y
particip en la campaa contra Rusia, y entre 1813 y 1814
estuvo preso en la prisin de Saratoff, despus de haber
sido dado por muerto durante la retirada de Mosc.
Sus descubrimientos matemticos ms importantes, que
habran de renovar la geometra proyectiva, fueron
gestados precisamente durante los dos aos de cautiverio. En ambientes matemticos se oye decir con
frecuencia que la geometra proyectiva moderna naci en la prisin de Saratoff. Se le considera fundador
de la geometra proyectiva, junto con M. Chasles y C. von Staudt.
Al volver a Francia, aprovechando los pocos ratos
libres que le dejaban sus funciones como ingeniero
militar, se dedic a poner por escrito y dar a conocer
sus descubrimientos, pues en esos das, los
matemticos franceses se ocupaban principalmente de
resolver problemas fisicos por aplicacin de las
matemticas.
Sus aportaciones son muy diversas en los campos de la
Mecnica, la Dinmica, etc. En el campo de la Mecnica del Suelo, estudiando la estabilidad de muros,
estableci un mtodo grfico para encontrar la tensin mxima sobre el muro.
En 1831 fue elegido miembro de la Academia de Ciencias, para ocupar el silln que el fallecimiento de
Laplace haba dejado vacante, aunque por razones polticas tard en aceptar el ofrecimiento. Muri en
1867.
Reviste especial importancia su obra Tratado de las propiedades proyectivas de las figuras (1822).
Tambin fue autor de un interesante tratado de mecnica fsica.
El mtodo propuesto por Poncelet es una fcil forma de obtener el empuje sobre un muro, que consiste en
determinar, una vez conocidos (como en todos los dems mtodos) los valores de y , obtener el plazo
de deslizamiento; una vez hallado este plano se obtiene rpidamente el empuje activo.
Robert Stephenson
Mtodo de Poncelet
Construccin de Rebhann-Poncelet
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En 1838, contribuy al ingreso de la primera lnea de tren a Londres.
Trabaj en las primeras compaas de ferrocarril, incluyendo la lnea de
Birmingham, la primera en entrar en Londres. Como ingeniero de
estructuras participa en la construccin del primer puente de
ferrocarril sobre el ro San Lorenzo en Montreal.
Naci en 1803 y muri en 1859. nico hijo de George Stephenson
(1781-1848), ingeniero civil y mecnico autodidacta, y beneficiario de
un punto de partida cultural muy superior al de su padre, fue su ms
directo colaborador.
Al regreso de un viaje a Colombia hizo notables mejoras en las
locomotoras que la empresa familiar fabricaba y fue nombrado ingeniero
jefe de la London and Birmingham Railway. En este puesto dirigi
importantes trabajos como la excavacin enBlisworth y el tnel de
Kilsby. Tambin la lnea frrea de Newcastle a Berwick, y cruz el ro
Tyne con un puente de seis arcos utilizando el recin inventado martillo
de vapor de JamesNasmyth para los cimientos. Construy el diseo
tubular creado por su padre en Menai Strait, llamado Britannia Bridge,
con gran xito.
Su padre, traz y construy la lnea de Liverpool a Manchester en 1830, sobre zonas pantanosas que
requirieron levantar numerosos puentes.
Alexandre Collin
El precursor de la mecnica de suelos, realiz en 1846, las primeras
medidas de la resistencia al esfuerzo cortante de suelos saturados sin
drenaje, y los primeros estudios sobre deslizamientos de taludes,
durante la construccin del canal de Borgoa. Present una memoria
sobre el tema a la Academia Francesa de Ciencias que fue rechazada
debido a la oposicin de Poncelet, que no se dio cuenta de la
profundidad de su planteamiento, slo alcanzada 60 aos ms tarde
por los trabajos de la Comisin Geotcnica de los Ferrocarriles Sueca.
Alexandre Collin naci en 1808, en Francia, cerca del nacimiento del
Sena, en la provincia de Aube, hijo de un empresario de la
construccin. Al salir de la cole Polytechnique, entr en el Corps Royal
des Ponts et Chausses (Real Cuerpo de Puentes y Caminos).
En 1833, a la edad de 25 aos, fue adscrito a la labor que se lleva a
cabo en el punto de separacin del Canal de Borgoa (Cte-d'Or),
cerca de la regin donde naci. l se benefici de la experiencia de
reunir los datos disponibles para una veintena de rupturas, tanto en los
terraplenes como en estructuras de relleno, secciones del canal y
bancos inclinados.
Su obra forma parte de una lnea de ingenieros como Vauban, Perronnet y Girard, quien le proporcion con
opiniones y experiencias. Mostr tanto un alto grado de practicidad en observaciones y experimentos, y
una notable capacidad de sntesis. Esto lo convirti en uno de los principales precursores de lo que se
convertira, en el siglo XX, en la mecnica del suelo.
Pero su experiencia, presentada en 1846 en Experimental Research in Spontaneous Slippage of Clay
Soils ("Investigacin experimental en el deslizamiento espontneo de los suelos arcillosos"), no encontr la
recepcin esperada. El libro fue redescubierto en 1946 por unos investigadores ingleses eminentes y
traducida inmediatamente. En cuanto a Collin, prosigui una exitosa carrera que lo vio avanzar en el tiempo
hasta la categora de Inspector General de Puentes y Caminos. Muri en 1890.
Puente Britannia sobre el Menai Strait en 1852
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George Gabriel Stokes
En 1851 present la Ley de Stokes, que se refiere a la fuerza de
friccin experimentada por objetos esfricos movindose en el seno de
u n fluido viscoso en un rgimen laminar de bajos nmeros de
Reynolds (flujo laminar). Esta ley es vlida en el movimiento de
partculas esfricas pequeas movindose a velocidades bajas.
Sir George Gabriel Stokes, primer Baronet (13 de agosto de 1819-1 de
febrero de 1903) fue un matemtico y fsico irlands que realiz
contribuciones importantes a la dinmica de fluidos (incluyendo
l as ecuaciones de Navier-Stokes), la ptica y la fsica matemtica
(incluyendo el teorema de Stokes). Fue secretario y luego presidente
de la Royal Society de Inglaterra.
En la mecnica de suelos se interpreta la Ley de Stokes como la
velocidad de cada de partculas slidas en fluidos.
La Ley de Stokes es todava vlida, y desempea un rol fundamental en la mecnica de suelos.
William John Macquorn Rankine
En 1856, Rankine desarroll su teora sobre el comportamiento de las arenas. Rankine fue pionero de los
estudios de plasticidad. En 1857 define un estado tensional, (conocido como el estado de Rankine),
correspondiente a una zona plastificada, en la cual las dos familias de lneas caractersticas son rectas.
Supone todo el semiespacio en plasticidad, en equilibrio lmite.
Naci en Edimburgo el 5 de julio de 1820 y muri el 24 de
diciembre de 1872 en Escocia. Ingeniero y fisico escocs.
Tras cursar dos aos Ingeniera Civil en la Universidad de
Glasgow retorn a Edimburgo y comenz a trabajar de
asistente de su padre, tambin ingeniero y retirado del
ejrcito, en la Edinburgh & Dalkeith Railway, hasta ser
nombrado catedrtico de ingeniera civil y mecnica de la
Universidad de Glasgow el ao 1855, cargo en el que
permanecera hasta su muerte.
Rankine propuso en 1843 una teora para explicar las
roturas por fatiga que se producan en los ejes de los
ferrocarriles, que posteriormente servira a Whler para
sistematizar mtodos de clculo vlidos que an hoy da se
siguen empleando para el diseo mecnico. Igualmente
propuso una teora de fallo bajo carga esttica (curva de
Rankine), que actualmente no se emplea, pero que sigue
siendo vlida para materiales frgiles.
En 1857, publica su investigacin On the Stability in
Loose Earth, su contribucin ms importante a la
mecnica del suelo y al estudio del comportamiento del
suelo, en la que propone un mtodo de clculo para
dimensionar muros de contencin mediante el la
determinacin de los empujes del terreno.
En su teora, Rankine no consider la cohesin aunque
saba de su existencia. Por lo anterior, se considera
que la teora de empuje presentada por Rankine es
elegante, pero en la prctica aplica simplificaciones
muy generales.
Rankine supone un suelo granular, homogneo e
incompresible en el desarrollo de su teora, despreciando la friccin entre el muro de contencin y el suelo.
En 1859 publica el Manual of Steam Engine, en el que realiza importantes contribuciones a la termodinmica
estableciendo el ciclo que lleva su nombre para el funcionamiento de las mquinas de vapor, e ideando la
escala de temperaturas Rankine. Su publicacin "Un Manual De Ingeniera Civil" fue el texto estndar de
estudio durante por lo menos medio siglo.
Ley de Stokes
Teora de Rankine
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Periodo Clsico de la Mecnica de Suelos - Fase II (1856 - 1910)
Durante el perodo industrial precedente al siglo XX, muchos de los procesos geotcnicos actualmente en
uso, para el mejoramiento de suelos tales como pilotaje, pre-carga, compactacin y desecacin, parecen
haber sido utilizados (Feld 1948; Skempton 1960b; Jensen 1969). Estas tcnicas fueron aplicadas de una
manera puramente emprica.
Varios resultados experimentales de pruebas de laboratorio sobre la arena aparecieron en la literatura
tcnica, en esta fase. Una de las publicaciones ms antiguas e importantes es del ingeniero francs Henri
Philibert Gaspard Darcy (1803-1858). En 1856, public un estudio sobre la permeabilidad de los filtros de
arena. Con base en estas pruebas, Darcy defini el trmino coeficiente de permeabilidad (o conductividad
hidrulica) del suelo, parmetro muy til en la ingeniera geotcnica de hoy.
Sir George Howard Darwin (1845-1912), profesor de astronoma, llev a cabo pruebas de laboratorio para
determinar el momento de volcamiento de un muro con bisagras que retena arena en estados suelto y
denso de compactacin. Otra notable contribucin, publicada en 1885 por Joseph Valentin Boussinesq
(1842-1929), fue el desarrollo de la teora de la distribucin de esfuerzos bajo reas que soportan carga en
un medio homogneo, semi infinito, elstico, e isotrpico. En 1887, Osborne Reynolds (1842-1912)
demostr el fenmeno de la dilatancia en la arena.
En resumen, Darcy (1856), sobre la base de sus experimentos en filtros de arena, propuso una ley para el
flujo de agua en los materiales permeables y en el mismo ao Stokes (1856) dio una ecuacin para la
determinacin de la velocidad final de cada de partculas slidas en lquidos. La teora de ruptura de Mohr
(1900) representada por los Crculos de Esfuerzos, es ampliamente utilizada en el estudio de la resistencia
al corte de los suelos. Una de las ms importantes contribuciones a la ciencia de la ingeniera fue realizada
por Boussinesq (1885) quien propuso una teora para determinar la distribucin de esfuerzos en las zonas
cargadas en un medio semiinfinito, elstico, homogneo e isotrpico.
Henry D'Arcy
En 1856 D'Arcy determin la frmula para la permeabilidad de las
arenas y en 1858, estableci la ley fundamental de la hidrulica
que rige la filtracin de agua a travs de los suelos, base de todas
las teoras actuales en este campo, a partir de los experimentos
que mont en el patio del hospital de Dijon. Como ingeniero se
encarg del proyecto del Canal de Borgoa, proyectando y
construyendo el sistema de suministro de agua potable a Dijon y
una parte del ferrocarril Pars-Lyon.
En su ciudad natal Dijon (Francia), fue encargado del estudio de la
red de abastecimiento para reducir la contaminacin provocada por
la industria de la mostaza principalmente. Proyecto filtrar las aguas
con filtros de arena, antes de distribuirlas. Pronto encontr que con
los filtros el caudal se reduca notablemente. Luego de una serie de
experimentos estableci que el flujo del agua a travs de un medio
poroso saturado, como en una columna de arena (filtro) es anlogo
al flujo en una tubera. Encontr que el flujo unitario a travs de la
columna de arena saturada de seccin conocida, era directamente
proporcional a la diferencia entre las alturas de los depsitos de
alimentacin y recogida del agua, e inversamente proporcional a la longitud de la columna.
La relacin entre las variables observadas se conoce como la Ley de D'Arcy, y es la ecuacin fundamental
del flujo en medio saturado. D'Arcy public esta ley como un apndice de su informe sobre la red de
distribucin de Dijon titulado "Les Fontaines Publiques de la Ville de Dijon" en 1856.
Naci Henry Philibert Gaspard D'Arcy, el 10 de Junio de 1803 en Junio en Dijon Francia y falleci el 3 de
Enero de 1858 cuando viajaba a Paris.
Aplicacin de la Teoria de Rankine
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Experimento de D'Arcy de flujo de agua en una columna de arena saturada horizontal y Ley de Darcy
La Ley de D'Arcy es todava vlida y desempea un rol fundamental en la mecnica de suelos.
George Bidell Airy
En 1857, Airy trabaj en la estabilidad de taludes.
En el ao 1897, mediante el uso de la cua de deslizamiento, Airy
deriva su teora para obtener las presiones laterales sobre las paredes
de un silo, as como el peso del producto ensilado que es absorbido por
las paredes por rozamiento.
Estas frmulas han sido usadas extensivamente por ingenieros ingleses,
en el clculo y construccin de silos de madera, acero y hormign
armado. Para todos estos materiales, Airy determina los dos
coeficientes y (por experimentacin) que, junto con la densidad del
producto almacenado, son suficiente para la obtencin de las presiones
laterales.
George Biddell Airy (Alnwick, 27 de julio de 1801 - Greenwich, 2 de
enero de 1892) fue un astrnomo y matemtico ingls.
Karl Culmann
En 1866, present su versin grfica de la teora de empujes de Coulomb.
Naci el 10 de julio de 1821 en Alemania y muri de neumona el 9 de diciembre de 1881 en Zurich, Suiza.
Su padre fue pastor de una iglesia. Fue un ingeniero estructural alemn especializado en la construccin de
puentes y considerado el fundador de la grafosttica (denominacin para el clculo grfico). Expuso el
resultado de sus trabajos en la obra Esttica grfica (1866). All aplic grficamente la teora de Coulomb a
muros de contencin.
Aunque el crculo de esfuerzos es invariablemente atribuido a Mohr, fue de hecho Culmann el primero en
concebir este medio grfico para representar el esfuerzo (o estrs -stress-). La contribucin de Mohr
consisti en hacer un estudio extendido de su uso, tanto para tensiones bidimensionales como
tridimensionales, y en el desarrollo de un criterio de resistencia basado en el crculo de esfuerzos, en un
momento en que la mayora de los ingenieros aceptaba teora de la tensin mxima de Saint-Venant como
un criterio de falla vlido. Para conocer las contribuciones relativas a Culmann y a Mohr, se recomienda
leer los excelentes relatos de la Historia de Resistencia de Materiales de Timoshenko (McGraw-Hill, 1953).
Nacido en Bergzabern, Rheinpfalz, en 1821, Karl Culmann se gradu de el Politcnico de Karlsruhe en 1841,
y de inmediato comenz a trabajar en Hof en los ferrocarriles bvaros. En 1849 la Comisin de Ferrocarriles,
como becario, lo envi a Inglaterra y los Estados Unidos por un perodo de dos aos, para estudiar la
construccin de puentes en esos pases, y valorar las locomotoras americanas, que podan hacer frente a
Karl Culmann (1821-1881)
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las pendientes ms pronunciadas y giros ms cerrados. Culmann document todo el viaje en varios
cuadernos de notas que incluan elaborados y detallados dibujos, de donde probablemente obtuvo su
'Teora de los Entramados (o Cerchas)'.
La excelente educacin en ingeniera que haba recibido, le permiti ver, desde un punto de vista terico, el
trabajo de sus colegas ingleses y americanos, cuyo experticio se bas en gran medida en la experiencia
(mtodo emprico). El resultado fue un informe de Culmann publicado en 1852, que influy fuertemente en la
teora de las estructuras e ingeniera puentes en Alemania.
Su nombramiento como profesor de Teora de Estructuras, en el Polytechnikum de Zurich en 1855 (en
donde permaneci hasta 1881)le dio la oportunidad de desarrollar y ensear sus ideas sobre el uso de los
mtodos grficos de anlisis de estructuras de ingeniera, que culminaron en su libro Die Graphische Statik,
publicado por Verlag von Meyer y Zeller en 1866. Las muchas reas de la esttica grfica tratadas en el
libro incluyen la aplicacin del polgono de fuerzas y el polgono funicular, la construccin del diagrama de
momentos flectores, la solucin grfica para vigas continuas (ms tarde simplificada por Mohr) y el uso del
mtodo de secciones para el anlisis de cerchas, as como las trayectorias de esfuerzos. Concluy el libro
con secciones sobre el clculo de las presiones sobre los muros de contencin y tneles.
En 1864, cre para Suiza, un plan maestro para el control de torrentes. Los trabajos de Culmann, entre
otras cosas, se han tomado para el diseo de los puentes arqueados centrales de la Torre Eiffel, y fueron
tambin citados por Pier Luigi Nervi, en su patente para la construccin de losas de piso en concreto
reforzado (hormign armado).
Culmann present su crculo de esfuerzos considerando los esfuerzos longitudinales y verticales en vigas
horizontales durante la flexin. Aislando un pequeo elemento de la viga y utilizando coordenadas
rectangulares, dibuj un crculo con su centro sobre el cero del eje del esfuerzo cortante (eje horizontal),
pasando por los dos puntos de tensin, representados por las tensiones de corte normal y conjugada sobre
las caras vertical y horizontal del elemento. Tom la tensin normal en las caras horizontales como cero. Al
hacer esta construccin, Culmann estableci un punto en el crculo, ahora conocido como el polo, y
demostr que los esfuerzos sobre un plano a cualquier inclinacin especifica podran ser encontrado por una
lnea a travs de este punto, trazada paralela al plano. Dicha lnea se una al crculo de nuevo en el punto
de tensin deseado. Culmann dibuj trayectorias de esfuerzos principales para una viga, obtenidas
directamente del crculo de esfuerzos.
Anlisis de una cercha (Culmann)
Solucin grfica de Cullman para empujes en muros de contencin
Esquema de los puentes arqueados de la Torre Eiffel (Maurice Koechlin - estudiante de Culmann y diseador de la
estructura)
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William Sooy Smith
En 1867, en pleno desarrollo de la infraestructura ferroviaria de los
Estados Unidos, introduce en el pas el uso de cajones neumticos
(pneumatic caissons) durante la construccin del faro
Waugoshanee en los Straits de Mackinack.
Naci el 22 de julio de 1830 y muri el 4 de marzo de 1916.
Egresado de la Academia Militar de West Point y oficial de carrera
del ejrcito de los Estados Unidos, ascendi hasta el cargo de
Brigadier General en el Ejrcito de la Unin durante la Guerra Civil
Americana.
En la vida civil fue un renombrado ingeniero involucrado en la
construccin de puentes, que incluy el primer puente ms largo
eregido totalmente en acero.
Desarrolla su carrera en la poca de expansin hacia el oeste de los
ferrocarriles y del desarrollo de los rascacielos. Es el primero en
usar en EEUU los cajones neumticos (Wagoshance Lighthouse, Estrechos de Mackinac, 1867). Artfice de
la transicin en Chicago de las cimentaciones superficiales a las profundas, inventando el mtodo de
Chicago de pilotaje en 1892, en el que se hace una perforacin circular de 1.0 m de dimetro, excavada a
mano, con una profundidad que vara entre 0.50 a 2.0 m, lo que depende de la consistencia de la arcilla. Se
ademn luego las paredes del agujero con tablas verticales, conocidas como forro. El forro se mantiene en
su sitio por medio de dos anillos circulares de acero. Se contina de la misma manera hasta el fondo, donde
se construye la pata de elefante y se vaca concreto en el sistema.
Crculo de esfuerzos (Representacin de Mohr basada en Culmann)
Esquema de Caisson Neumtico
Caisson Neumtico para una pila de puente
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Otto Mohr
En 1871, present una representacin grfica del estado de
esfuerzos en un punto dado, denominada "Crculo de Esfuerzos de
Mohr", que tiene una amplia aplicacin en las teoras modernas de
resistencia concernientes al suelo.
Naci el 8 de Octubre de 1835 en Wesselburen y falleci el 2 de
Octubre de 1918 en Dresden, Alemania. Mohr ide un mtodo
grfico para representar esfuerzos normales y tangenciales
actuantes en planos inclinados, cuando el material se somete a
esfuerzos biaxiales, de til aplicacin en el campo de los suelos.
Adems de un nico libro de texto, Mohr public numerosos
trabajos de investigacin sobre la teora de las estructuras y la
resistencia de los materiales. Las soluciones grficas a problemas
especficos fueron un tema comn en muchos de ellos. Tomando
prestada al trabajo anterior de Karl Culmann, ampli la
representacin grfica de la tensin alrededor de un punto a tres
dimensiones. Ms tarde, con los "crculos de esfuerzos" (1882) con
las que ahora son comnmente asociados, Mohr desarroll la
primera teora de la resistencia sobre la base de esfuerzos cortantes.
Mohr fue un entusiasta de las herramientas grficas y desarroll un mtodo para representar
visualmente tensiones en tres dimensiones, previamente propuesto por Carl Culmann. En 1882, desarroll el
mtodo grfico en dos dimensiones para el anlisis de tensin conocido como crculo de Mohr y lo us para
proponer la nueva teora de resistencia de materiales, basada en el esfuerzo cortante.
Christian Otto Mohr naci en 1835 en Wesselburen, en la inhspita costa del Mar del Norte de Schleswig-
Holstein de una familia de terratenientes. Despus de graduarse en el Instituto Politcnico de Hannover en
1855 (donde ingres a la edad de 16 aos), trabaj por primera vez, como Culmann, como un ingeniero de
ferrocarriles en Hannover y Oldenburg, diseando unas de las primeras cerchas de acero, as como algunos
de los ms importantes puentes de Alemania, antes de tomar posesin, a la edad de 32 aos en 1867, del
cargo de profesor de Ingeniera Mecnica en el Politcnico de Stuttgart. Durante esos aos, Mohr tambin
comenz su trabajo terico en la mecnica y la resistencia de los materiales. A pesar de una entrega sin
pulir, sus conferencias eran bien recibidas por los estudiantes debido a su simplicidad, claridad y concisin.
Siendo a la vez un ingeniero terico y prctico de ingeniero, Mohr saba tema a fondo y siempre era capaz
de traer algo fresco e interesante para la atencin de sus alumnos. Se retir en 1900.
En 1873 se traslad al Dresden Polytechnikum, donde continu con sus intereses en la resistencia de
materiales y la teora de estructuras. La contribuciones pioneras que hizo a la teora de las estructuras
incluyeron el uso de lneas de influencia para el clculo de las deflexiones de vigas continuas, una solucin
grfica de las ecuaciones de tres momentos, y el concepto de trabajo virtual para calcular los
desplazamientos en las juntas de las cerchas. Su trabajo en el crculo de esfuerzos incluy aplicaciones
bidimensionales y tridimensionales y, adems, formul las expresiones trigonomtricas de un material
elstico, relacionando esfuerzos y deformaciones, as como la expresin que relaciona los mdulos de
deformacin directo y de cortante. Como con el esfuerzo, demostr que las deformaciones de cizalladura y
directas, podan ser representadas grficamente por crculos en un sistema rectangular de coordenadas.
En 1874 , Mohr formaliz el concepto de estructura indeterminada contando grados de libertad, hasta
entonces una nocin intuitiva. Creyendo, como Coulomb haba hecho un siglo antes, que los esfuerzos de
corte provocaban las fallas en materiales de ingeniera, Mohr propuso un criterio de falla basado en las
envolventes tangenciales a los crculos de esfuerzos al momento de la fractura (o rotura) en traccin y
compresin. Asumi entonces que cualquier condicin de esfuerzos representada por un crculo tocando
Interior de un Caisson Neumtico
Enfermedad de Caisson Neumtico
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estas envolventes iniciara la falla. Este criterio de falla demostr producir una mejor concordancia con los
experimentos, que la teora de la deformacin mxima de Saint-Venant, que era ampliamente aceptada en
ese momento.
Mohr public su primera obra sobre los crculos de esfuerzo y deformacin en 1882, en Civilingenieur y se
repiti en 'Abhandlungen aus dem Gebiete Technischen der Mechanik' (2 edicin), una coleccin de sus
obras, publicada por Wilhelm Ernst & Sohn, Berln, 1914.
Combinando la teora de Coulomb con el estado de esfuerzos biaxial de Christian Otto Mohr, la teora pas a
conocerse como la teora de Mohr-Coulomb.
Mohr hizo numerosas contribuciones a la teora de estructuras, incluyendo el diagrama Williot-Mohr para
desplazamientos de cerchas o entramados, el mtodo de rea-momento para desviaciones de vigas, y el
mtodo de Maxwell-Mohr para el anlisis de estructuras estticamente indeterminadas. (Joseph Victor
Williot, 1843-1907, fue un ingeniero francs, y James Clerk Maxwell, 1831-1879, fue un famoso cientfico
britnico.)
Frederick Baumann
En 1873, presenta en Chicago su trabajo titulado "The art of preparing foundations with particular
illustration of the method of isolated piers", en donde afirma que el rea de la zapata depende de la carga
de la columna y recomienda valores de carga en arcillas.
Naci cerca de Berln el 6 de enero de 1826. Se educ en el Instituto Politcnico de Berln y la Academia de
las Artes. Lleg a Chicago en 1850 donde trabaj en una granja en Washington Heights hasta su
Un crculo de esfuerzos de Mohr presentado en su obra de 1882
Crculo de Mohr
Esfuerzos Principales
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incorporacin a la oficina de John Van Osdel como un dibujante de arquitectura en 1852. Su larga carrera
incluye colaboraciones con John Van Osdel, Burling Edward, y su primo, Eduardo Baumann. Una importante
labor incluye comisiones prestigiosas e innovadores diseos estructurales, incluyendo el desarrollo de las
fundaciones de zapatas aisladas. (Existente en el Washington Block). Con su esposa, Guillermina
Steenhauer, fue padre de 11 hijos. Muri, muy respetado en Chicago, a la edad de 95, el 18 de marzo de
1921.
Autor de The Art of Preparing Foundations for All Kinds of Buildings, with Particular Illustration of the
"Method of Isolated Piers" as Followed in Chicago. Publicado en 1873; en este se recomiendan valores de
tensiones admisibles en las arcillas de Chicago y se establecen, por primera vez en los Estados Unidos,
algunas conclusiones para cimentaciones superficiales:
El rea de una zapata ha de ser proporcional a la carga aplicada sobre ella.
El centro de gravedad de la base de la zapata debe coincidir con el centro de gravedad de las
cargas que actan sobre ella.
Vasili Dokuchyev
En 1875 Dokuchyev contribuy a "cartografiar los suelos".
Vasili Vaslievich Dokuchyev (1 de marzo de 1840 - 8 de noviembre de 1903) fue un destacado gegrafo
edaflogo ruso conocido por ser uno de los prceres de la geografa rusa, y por ser justamente considerado
padre de la ciencia de suelo o edafologa, y prcticamente el primer cientfico edaflogo. Fue uno de los
primeros cientficos en realizar un vasto estudio de los tipos de suelos.
Uno de sus trabajos ms importantes, fue el principio del anlisis integral del territorio que orient en
gran medida las investigaciones y sirvi de directriz para la solucin de variados problemas tericos,
metodolgicos y prcticos del estudio de la geografa en Rusia. Tambin cobra gran relevancia, su
introduccin del concepto geogrfico de suelo, que se aleja del sentido que le otorgan gelogos e
ingenieros para considerarlo como un sistema natural complejo, totalmente distinto a un estrato geolgico,
producto sntesis de la geografa en la cual se encuentra, e ntimamente ligado a sus factores, que pasan a
ser considerados por Dokuchaev como factores de formacin.
Fundacin sobre Zapatas Aisladas
Tipo de Fundaciones Aisladas y Continuas
Dokuchyev en la estepa (pintura al leo)
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Tambin desarroll un esquema de la clasificacin que describa cinco factores para la formacin del suelo.
l lleg a su teora despus de extensos estudios de campo en los suelos rusos en 1883. Su trabajo ms
famoso es el chernozem ruso (1883), que hizo la palabra conocida en el extranjero.
Ensea en San Petersburgo. Es enviado a estudiar los suelos rusos, por demanda de la "Sociedad
Econmica Libre Imperiale de San Petersburgo", que se inquietaba por las desastrosas consecuencias, para
la agricultura, de las severas sequas de los aos 1873 a 1875. Particularmente en Rusia, observa que los
suelos estaban ligados, en su naturaleza y distribucin, a los siguientes factores: clima, roca subyacente,
relieve, tiempo, agentes biolgicos (vegetacin, animales del suelo).
Joseph Valentin Boussinesq
En 1885 presenta su teora de distribucin de esfuerzos y
deformaciones por cargas estructurales sobre el terreno.
Naci en marzo 13 de 1842 en Saint-Andr-de-Sangonis en el sur de
Francia, y muri en febrero 19 de 1929. Fue el alumno ms destacado
de Saint-Venant y fue profesor en la Universidad de Lille desde 1873.
Entr en la Academia de Ciencias en 1886, ocupando la ctedra de
Mecnica en la Universidad de Pars. Sus contribuciones ms
importantes abarcan la dinmica, la ptica y sobre todo la teora de
la elasticidad en su libro Application des potentiels el l' tude de l'
quilibre et du mouvement des solides lastiques.
Lam y Kelvin ya haban utilizado funciones potenciales para estudiar
la deformacin de cuerpos esfricos, pero Boussinesq las aplica al
problema denominado "semiespacio elstico de Boussinesq" sometido
a carga puntual, de gran utilidad en Mecnica del Suelo. Sin embargo,
resolvi sus ecuaciones con relativa independencia de que los
modelos elegidos tuvieran una correspondencia real con el suelo, por
lo que puede considerarse un precursor "inconsciente" de la Mecnica del Suelo.
De 1872 a 1886, fue nombrado profesor de la Facultad de Ciencias de Lille, docente de Clculo Diferencial
e Integral en el Instituto Industriel du Nord (Ecole Centrale de Lille). Desde 1896 hasta su jubilacin en
1918, fue profesor de Mecnica de la Facultad de Ciencias de Pars.
En 1897 public coulement Thorie de l'tourbillonnant et des tumultueux liquides, una obra que contribuy
en gran medida al estudio de la turbulencia y la hidrodinmica. La palabra "turbulencias" nunca fue usada
por Boussinesq. Us frases como "coulement tourbillonnant et tumultueux".
Boussinesq desarroll un mtodo para el clculo del incremento de esfuerzos (esfuerzos inducidos) en
cualquier punto situado al interior de una masa de suelo. La solucin de Boussinesq determina el incremento
de esfuerzos como resultado de la aplicacin de una carga puntual sobre la superficie de un semi-espacio
infinitamente grande; considerando que el punto en el que se desea hallar los esfuerzos se encuentra en un
medio homogneo, elstico e isotrpico.
Chernozem
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Osborne Reynolds
En 1885, present el concepto de dilatancia en los suelos (aumento
de volumen que se presenta al comprimir una arena compacta en
una direccin).
Naci en Belfast, Irlanda del Norte, el 23 de agosto de 1842 - y muri
en Watchet, Inglaterra, el 21 de febrero de 1912.
Fue un ingeniero y fsico irlands que realiz importantes
contribuciones en los campos de la hidrodinmica y la dinmica de
fluidos, siendo la ms notable la introduccin del Nmero de Reynolds
en 1883.
Tras unos brillantes estudios en Cambridge, obtiene a la edad de 26
aos, la ctedra de Ingeniera en el Owens College de Manchester.
Aunque sus contribuciones ms importantes ataen al campo de la
Hidrulica, define en 1885 el concepto de la dilatancia en los suelos, o
cambio de volumen por aplicacin de esfuerzos cortantes. Para ello estableci una serie muy cuidada de
experimentos con arena, llegando a construir un aparato triaxial para ensayar suelos con diferentes grados
de saturacin, aunque no consigui comprender los conceptos de tensin total, efectiva e intersticial.
Allen Hazen
En 1890, establece propiedades granulomtricas de arenas y gravas para filtros.
Allen Hazen (1869-1930) fue un ingeniero qumico estadounidense que desarrollo
numerosos estudios para la depuracin de efluentes cloacales e industriales. Entre
ellos, un mtodo para determinar la permeabilidad de los suelos en funcin de su
granulometria.
Teoria de Boussinesq
Bulbo de presin bajo carga circular uniforme
Deformaciones en grupo irregular de esferas
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Con una medida simple de la uniformidad de un suelo Allen Hazen propuso el
coeficiente de uniformidad:
Cu = D60 / D10
Esta idea fue producto de Allen Hazen para clasificar arenas de filtro rpido de
acueductos, y en ella se incluyen:
D10: tamao mximo de las
partculas que constituyen la
porcin 10% ms fina del
suelo. Recibe el nombre
particular de dimetro
efectivo.
D60: tamao mximo de las
partculas que constituyen la
porcin 60% ms fina del
suelo.
Estos dos ltimos parmetros
no tienen nombres literales y el de dimetro efectivo fue ideado por Allen Hazen.
La obtencin del coeficiente de uniformidad es muy sencilla: consiste en trazar abcisas por los porcentajes
10,30 y 60 de material pasante hasta intersecar la curva granulomtrica semilogartmica acumulativa. Los
dimetros correspondientes a los puntos de interseccin sern , respectivamente, D10, D30 y D60. Estos
parmetros servirn para la obtencin de los coeficientes de uniformidad y curvatura que definen
cuantitativamente la graduacin de los materiales granulares.
El coeficiente de uniformidad (Cu) es la razn por cociente entre D60 y D10. No tiene valores lmites.
A medida que D60 se aleja ms de D10, aumenta el coeficiente de uniformidad, lo que significa que mejora
la graduacin del material. Si, por el contrario, son muy parecidas, tenemos un material mal graduado cuya
grfica tiende a una lnea vertical. De modo que Cu mide la mejor representacin de tamaos. En arenas
graduadas: Cu >6, mientras que las gravas bien graduadas son aquellas en las que Cu > 4.
Lewis Fry Richardson
En 1908, presenta su trabajo "The lines of flow of water in saturated
soils", en donde desarroll redes de flujo como una solucin grfica para
el anlisis de la filtracin, basndose en el "Elementary treatise on
electricity" de Clerk Maxwell (Oxford, 1881) para adelantar el mtodo del
ensayo y error, para resolver redes de flujo bidimensionales.
Lewis Fry Richardson (11 de octubre de 1881 - 30 de septiembre de
1953) fue un matemtico, fsico, meteorlogo y pacifista ingls. Fue
pionero en las modernas tcnicas matemticas de la prediccin del
tiempo atmosfrico y en la aplicacin de tcnicas similares para el
estudio de las causas de las guerras y el cmo prevenirlas. Tambin
destac por su trabajo pionero sobre fractales. Fue miembro de la Royal
Society.
Mecnica de Suelos Moderna (1910-1927)
A comienzos del siglo XX, una serie de grandes fallas en importantes obras, se produjeron lo que condujo a
la formacin casi simultnea de grupos de investigacin geotcnica en diversos pases. En Estados
Unidos, fallas de taludes en el Canal de Panam, condujeron a la formacin de la Comisin de Fundaciones
de EE.UU., de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles en 1913; y en Suecia, deslizamientos de tierra
durante la construccin del ferrocarril, resultaron en la formacin de la Comisin Geotcnica Estatal en el
mismo ao.
Tras una cantidad de fallas de terraplenes y diques, se cre un comit del gobierno dirigido por Buisman, en
Holanda en 1920. Casagrande (1960), sin embargo, seala la fecha de la llegada de la mecnica de suelos
Allen Hazen en MIT
Coeficiente de Uniformidad (Hazen)
Red de Flujo de Richardson
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moderna para el perodo comprendido entre 1921 y 1925, cuando Terzaghi public varios artculos
importantes relacionados con el desarrollo de presiones de poros en la arcilla durante la carga, y su
disipacin durante la consolidacin, y tambin public su libro Erdbaumechanik auf Bodenphysikalischer
Grundlage.
En este perodo, se publicaron los resultados de las investigaciones realizadas en arcillas, donde se
determinaron las propiedades y parmetros fundamentales de las arcillas.
Alrededor de 1908, Albert Mauritz Atterberg (1846-1916), un qumico sueco y cientfico del suelo, defini la
fraccin arcillosa como el porcentaje en peso de las partculas menores de 2 micras de dimetro. Se dio
cuenta de la importante funcin de las partculas de arcilla en los suelos y la plasticidad de los mismos. En
1911, explic la consistencia de los suelos cohesivos mediante la definicin de los lmites lquido, plstico, y
de contraccin. Tambin defini el ndice de plasticidad como la diferencia entre el lmite lquido y lmite
plstico. Este trabajo fue publicado en 1911 en ber die physikalische Bodenuntersuchung, und ber die
Plastizitt de Tone International Mitteilungen fr Bodenkunde, Verlag fr Fachliteratur. G.m.b.H. Berlin, Vol.
1, 1043.
En octubre de 1909, fall la presa de tierra de 17 m (56 pies) de altura en Charmes, Francia. Fue
construida entre 1902-1906. El ingeniero francs, Jean Fontard (1884-1962), llev a cabo investigaciones
para determinar la causa de la falla. En ese contexto, llev a cabo pruebas de dobre corte sin drenaje de
muestras de arcilla (de 0,77 m2 de superficie y 200 mm de espesor), bajo esfuerzo vertical constante, para
determinar sus parmetros de resistencia al corte. Los tiempos para el fracaso de estas muestras eran
entre 10 a 20 minutos. Los resultados fueron publicados en 1914 en Notice sur LAccident de la Digue de
Charmes Anns. Ponts et Chausses 9th Ser., Vol. 23, 173292.
Arthur Langley Bell (1874-1956), un ingeniero civil ingls, trabaj en el diseo y construccin del dique
externo en Rosyth Dockyard. Basado en su trabajo, desarroll relaciones para la presin lateral y la
resistencia de la arcilla, as como de capacidad portante de cimentaciones superficiales en arcilla y
present los resultados en 1915 en The Lateral Pressure and Resistance of Clay, and Supporting Power of
Clay Foundations Min. Proceeding of Institute of Civil Engineers, Vol. 199, 233272. Tambin utiliz
ensayos de caja de corte para medir la resistencia al corte sin drenaje de muestras de arcilla inalteradas.
Wolmar Fellenius (1876-1957), un ingeniero sueco, desarroll el anlisis de estabilidad de taludes de arcilla
saturada (es decir,en condicin =0 condicin) con la suposicin de que la superfice crtica de
deslizamiento es el arco de un crculo. Este anlisis desarrollado fue publicado en sus artculos de 1918
(Kaj-och Jordrasen I Gteborg Teknisk Tidskrift. Vol. 48, 1719.) y 1926. El artculo publicado en 1926
present las soluciones numricas correctas para los 'nmeros de estabilidad' de las superficies de
deslizamiento circulares que pasan por la pata del talud.
Karl Terzaghi (1883-1963) de Austria, desarroll la teora de la consolidacin de arcillas como la conocemos
hoy en da. La teora se desarroll cuando Terzaghi estaba enseando en el Colegio Americano Roberts en
Estambul, Turqua. Su estudio abarc un perodo de cinco aos, de 1919 a 1924. Utiliz cinco suelos de
arcilla diferentes. El lmite lquido de los suelos vari entre 36 a 67, y el ndice de plasticidad estaba en el
intervalo de 18 a 38. La teora de la consolidacin fue publicada en Erdbaumechanik clebre libro de
Terzaghi en 1925.
Estos trabajos, en gran parte provinieron de la apreciacin de Terzaghi, de la necesidad de complementar la
informacin geolgica con datos numricos, tras dos aos dedicados a la recopilacin de informacin
geolgica sobre los sitios de construccin de represas en EE.UU. (Terzaghi 1936).
En resumen, Atterberg (1911), un cientfico sueco, propuso pruebas sencillas para determinar los lmites de
consistencia de los suelos cohesivos. Fellenius (1927) dirigi una Comisin Geotcnica Sueca para
determinar las causas de falla de muchos terraplenes de ferrocarriles y canales. El llamado mtodo del
Crculo Sueco o el mtodo de Deslizamiento Circular fue el resultado de sta investigacin publicado en
1926.
Albert Mauritz Atterberg
Estudios importantes en arcillas entre 1910 - 1927. En Das, B.-Principles of Foundation Engineering
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En 1911, Atterberg ya haba desarrollado y present en Suecia,
las pruebas de lmite lquido y lmite plstico de arcillas y limos.
Naci el 19 de marzo de 1846 y falleci el 4 de abril de 1916 en
Suiza. Este cientfico de suelos, fue el creador de los lmites de
consistencia o limites de Atterberg que se utiliza para caracterizar
el comportamiento de los suelos finos, y que hizo posible el
entender el concepto de propiedades fsicas de los suelos.
Los lmites de Atterberg se utilizan para caracterizar el
comportamiento plstico de los suelos finos. Se basan en el
concepto de que en un suelo de grano fino slo pueden existir
cuatro estados de consistencia segn su humedad: Slido,
Semislido, Plstico y Lquido. Los contenidos de humedad en los
puntos de transicin de un estado al otro, son los lmites de
consistencia.
Un poco ms sobre Atterberg ...
Wolmar Fellenius
Wolmar Knut Axel Fellenius, naci el 10 de septiembre 1876 en Salem
Township, Condado de Estocolmo, y falleci en 1957. Aunque se
co0nsidera que puede existir un error de fechas y en realidad vivi
entre los aos 1867-1953.
Fellenius se matricul en 1894 en el departamento de ingeniera civil
y construccin, donde se gradu en 1898 del Instituto Real de
Tecnologa de Estocolmo. Entre 1899 y 1905 se desempeo en
algunos cargos de obras municipales y entre 1905 y 1911, fue
ingeniero de ferrocarriles y dirigi el departamento de diseo
estructural de los ferrocarriles suecos de Gotemburgo, donde fue
ingeniero jefe en el puerto, donde se destac la instalacin del
muelle de Stigenberg, el puerto pesquero Sannegrdshamnen y otros
proyectos de infraestuctura para el desarrollo del principal puerto del
pas. Al mismo tiempo, entre 1906 y 1911, trabaj como profesor de
ingeniera civil en la institucin educativa de construccin Chalmers.
Entre los aos 1908 y 1912, fue secretario de la Asociacin Tcnica
Municipal Sueca (de la cual se hizo miembro honorario en 1930), en
1911 fue Miembro de la Comisin para el Ferrocarril Estatal Rnninge-Power y entre 1914 y 1922 miembro
de la Comisin Estatal de Ferrocarriles Sueca (de la cual fue Presidente desde 1919).
Entre 1911 y 1943 fue profesor de ingeniera hidrulica en el Instituto Real de Tecnologa de Estocolmo
(KTH), e investig activamente la estabilidad de taludes, muelles y diques. Desde 1915 fue director del
departamento tcnico de ingeniera civil y construccin de la universidad, cuyo laboratorio creado por su
iniciativa. En 1919 se convirti en presidente de la Comisin Geotcnica de Suecia.
Fue nombrado en 1904 Teniente, en 1920 Mayor y en 1930 Teniente Coronel en el Cuerpo de Ingeniera
Civil. Se convirti en ciudadano honorario de la Universidad Tcnica de Karlsruhe en 1921, y recibi un
doctorado en ingeniera de la Universidad Tcnica de Darmstadt en 1936.
Lmites de Atterberg de Minerales Arcillosos
Representacin Grfica de IP
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Fellenius tambin ejerci amplias actividades de consultora, en diferentes instalaciones portuarias en varias
ciudades de Suecia y Noruega, y llev a cabo investigaciones de varios temas importantes durante la
construccin de los puertos, y junto con el profesor Otto Linton, construy un puente de pontones a
travs del estrecho de Traneberg, en Estocolmo. Public una larga serie de artculos relativos a la
construccin de puertos.
El Desarrollo del Mtodo de Falla Circular
Fellenius fue presidente de una comisin sueca, que fue creada en 1913 por la Administracin de
Ferrocarriles del Estado para investigar las fallas de taludes a lo largo de las vas. La Comisin examin 300
casos de fallas en taludes y deslizamientos de tierra, el informe final se present en 1922. Esta Comisin en
1916, junto a Knut Petterson y Hultin Sven, y otros expertos internacionales, elabor el estudio de la
estabilidad de los taludes del muelle en el puerto de Gotemburgo, y cre el trmino Geotecnia (del sueco:
"geoteknik").
En el caso de la falla del puerto de Gotemburgo, las investigaciones detectaron que en el muelle existe un
depsito de arcilla blanda, de 150 pies (45.72 m) de espesor. Se extrajeron 50 pies (15.24 m) de material, y
fueron sustituidos por relleno de arena. Se hincaron pilotes para estabilizar el muelle. Posteriormente, el 5
de marzo de 1916, varios cientos de metros de muros se deslizaron hacia el mar.
Fellenius extendi el mtodo del crculo de deslizamiento de suelos cohesivos y de suelos cohesivos -
friccionantes, y desarroll el anlisis de la estabilidad anlisis de taludes de arcilla saturados (es decir,
condicin f= 0), con la hiptesis de que la superficie de deslizamiento crtica es el arco de un crculo. Estos
desarrollos fueron pormenorizados en sus artculos publicados en 1918 y 1926. El artculo publicado en
1926, dio soluciones numricas correctas para los nmeros de estabilidad de las superficies de
deslizamiento circulares que pasan por el pie del talud. Este trabajo result en el desarrollo del "Mtodo del
Crculo de Deslizamiento Sueco", o "Mtodo Fellenius", en el que la superficie de falla ms probable se
determina por un mtodo combinado analtico y grfico. El mtodo fue trado a la atencin internacional por
Karl Terzaghi y Donald W. Taylor y fue ampliamente adoptado.
El mrito de Fellenius es haber desarrollado el mtodo de clculo de estabilidad de taludes, publicado en un
libro suyo en 1926, ampliamente utilizado hoy en da, y que se ha convertido en el procedimiento
indispensable para el estudio de taludes de presas, carreteras o de cualquier otro tipo.
El mtodo fue desarrollado por Fellenius como resultado de sus estudios sobre fallas en taludes de arcillas
sensibles en Suecia y fue el primer mtodo de las rebanadas a ser ampliamente aceptado y utilizado, que
reduce el sistema de fuerzas (esfuerzos) sobre el talud, a una estructura estticamente determinada. Este
es el mtodo de tajadas o rebanadas (slices) ms simple para producir el menor valor del factor de
seguridad, siendo generalmente el mtodo ms conservador.
El mtodo tambin se conoce como mtodo Fellenius, mtodo sueco o mtodo del crculo de deslizamiento
sueco. Tambin existe la regla Fellenius de 1927, para calcular la estabilidad de un terrapln, como una
relacin de la resistencia al corte real requerida y de la para resistencia al corte disponible, donde introdujo
el concepto de los factores de seguridad para las fundaciones, que se utilizan hoy en da (Fellenius 1926a,
1926 b), como la relacin entre la fuerza total disponible y las fuerzas que actan, o para la estabilidad de
taludes, como la relacin entre la resistencia y forzar momentos giratorios.
Fellenius haba sido hasta 1911 Director de Planificacin del puerto de Gotemburgo y desarroll el
procedimiento de clculo de estabilidad de taludes, estando al frente de una comisin para investigar
deslizamientos de tierra en los ferrocarriles suecos (que present el Informe Final en 1922), donde tambin
tom en cuenta la cohesin. Fue adoptada ms tarde por Krey, y Bishop desarroll otro mtodo similar.
Anlisis de la falla del Puerto de Gotemburgo en marzo 5 de 1916
Construccin del plano de falla circular en el Muelle Stigberg, en el puerto de Gotemburgo (Fellenius 1926a)
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Fellenius public varios trabajos sobre el anlisis de estabilidad de
taludes y fundaciones entre 1916 y 1927, de los cuales el ms
conocido es su "Erdstatische Berechnungen" en 1926 (que
reconoce los primeros trabajos de Petterson y Hultin) y "Clculo
de la estabilidad de Represas de Tierra", presentado al II
Congreso de Grandes Presas, Washington, DC, en 1936. Sus
numerosas publicaciones sobre la construccin de concreto
reforzado entre 1902 y 1910 fueron la base de los principios de
diseo sueco de concreto reforzado. Fue uno de los iniciadores de
la Sociedad Internacional de Investigaciones Hidrulicas, en la
que se desempe como presidente desde su fundacin hasta
despus de la II Guerra Mundial.
Su hijo Bror y su nieto Bengt tambin estuvieron activos en el
campo de la ingeniera geotcnica.
Bibligrafa Seleccionada
Fellenius, W. (1926)a. "Jordstatiska berkningar med friktion of kehesion och
under antagande av cirkulrcylindriska glidytor." Kungliga Vg- och Vatten-byggnadskren 1851-1926, Festskrift, Stockholm,
pp. 79-127.
Fellenius, W. (1926)b. "Erdstatische Berechnungen mit Reibung und Kohsion und unter nnahme kreiszylindrische Gleitflchen."
Ernst Vorlag, Berlin, 48 p.
El Nacimiento de la Mecnica de Suelos
A comienzos del siglo XX, Karl Terzaghi se encarg de recopilar y exponer a la academia, lo que en adelante
se conocera como una nueva ciencia denominada 'Mecnica del Suelo'. Junto a un grupo de ilustres
colaboradores, y a travs de un extenso listado de publicaciones, le present a la comunidad de ingenieros
civiles (ya diferenciados de los ingenieros militares) las bases para el estudio sistemtico del
comportamiento del suelo como material de ingeniera, dando tambin lugar al nacimiento de la ingeniera
geotcnica.
Los ms importantes contribuyentes al desarrollo de la mecnica de suelos son los siguientes:
Karl Von Terzaghi
En 1925 publica "Erdbaumechanik", en donde sienta las bases y punto de partida para la Mecnica de
Suelos.
Vida temprana
Naci en Praga (que en ese tiempo era la capital de la regin austriaca de Bohemia) el 2 de octubre de
1883, y muri el 25 de octubre de 1963, en Winchester, Massachusetts.
Karl von Terzaghi, fue el primognito del teniente coronel del
Ejrcito Anton von Terzaghi y Amalia Eberle en Praga. Luego del
retiro de Anton Terzaghi del ejrcito, la familia se traslad a
Graz, Austria. A la edad de diez aos, Terzaghi fue enviado a un
internado militar. All desarroll un inters por la astronoma y la
geografa. A los catorce aos, Terzaghi entr en una escuela
militar diferente, en Hranice, la 'Corona de Bohemia'. l era un
estudiante excelente, sobre todo en la geometra y las
matemticas, y se gradu con honores en la edad de diecisiete
aos.
En 1900, Terzaghi ingres en la Universidad Tcnica de Graz para
estudiar ingeniera mecnica. Se interes por la mecnica
terica, pero casi lleg a ser expulsado de all. Se gradu con
honores en 1904. Posteriormente, cumpli un ao de servicio
obligatorio de un militar. En cumplimiento de sus obligaciones
militares, tradujo y extendi ampliamente un popular manual de
geologa de campo, del ingls al alemn. Regres a la universidad
por un ao y combin el estudio de la geologa con cursos sobre
temas tales como la ingeniera de carreteras y ferroviaria. En poco tiempo produjo su primer trabajo
acadmico, cuyo tema es la geologa de las terrazas en el sur de Estiria (Austria).
Los primeros aos profesionales
Su primer trabajo fue como ingeniero de diseo junior para la firma Adol Baron Pittle, de Viena. La firma
estaba cada vez ms involucrada en el campo relativamente nuevo de la generacin de energa
hidroelctrica, y Karl se vio envuelto en los problemas geolgicos que enfrent la empresa. Sus
responsabilidades aumentaron rpidamente, y en 1908, ya estaba manejando un frente de construccin, los
trabajadores, y el diseo y construccin de estructuras de acero reforzado. Se embarc en un proyecto
ambicioso y desafiante para la construccin de una represa hidroelctrica en Croacia.Continu con gran
xito hacia un proyecto an ms catico en San Petersburgo. Durante seis meses en Rusia, desarroll
algunos nuevos mtodos grficos para el diseo de tanques industriales, que present como tesis para su
Bengt H. Fellenius (nieto de Wolmar Fellenius)
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doctorado en la universidad. Su creciente lista de logros empez a abrirle ms oportunidades.
La experiencia prctica en los proyectos de Croacia y Rusia, junto con un creciente inters en la geologa,
expuso a Terzaghi a las lagunas en el conocimiento de las condiciones geolgicas subyacentes a los
proyectos de construccin y las consecuencias de ingeniera resultantes de estas condiciones. Luego
decidi ir a los Estados Unidos de Amrica, lo que hizo en 1912, para explorar los limitados avances en la
ingeniera de movimientos de tierra.
En los EE.UU., por su propia cuenta, emprendi una gira de ingeniera de los principales sitios de
construccin de presas en el oeste. Esto no fue un viaje normal, pero era su oportunidad de reunir los
informes y de primera mano el conocimiento de los problemas de muchos proyectos diferentes, y lo
aprovech al mximo antes de regresar a Austria en diciembre de 1913. Cuando estall la Primera Guerra
Mundial, se encontraba reclutado en el ejrcito como oficial de la direccin de un batalln de 250 hombres
de la ingeniera. Sus responsabilidades nuevamente aumentaron, hasta llegar a manejar 1000 hombres, y se
enfrent en combate en Serbia y fue testigo de la cada de Belgrado. Despus de un breve perodo en la
gestin de un campo de aviacin, se convirti en profesor en el Colegio Real de Ingeniera del otomano en
Estambul (ahora Universidad Tcnica de Estambul).
Aqu inici una poca feliz, muy productiva, en la que comenz su trabajo de toda la vida de brindar la
verdadera comprensin en la ingeniera, del suelo como material de ingeniera cuyas propiedades se pueden
medir en forma estandarizada. Instal un laboratorio y usando equipos rudimentarios, comenz su
revolucin.Sus mediciones y anlisis de los esfuerzos sobre los muros de contencin, fueron publicados por
primera vez en ingls en 1919, y fue rpidamente reconocido como una nueva contribucin importante a la
comprensin cientfica del comportamiento fundamental de los suelos.
Al final de la guerra, se vio obligado a dimitir su puesto en la Universidad, pero se las arregl para encontrar
un nuevo puesto en el Robert College de Estambul. Aqu pas su lengua de enseanza del francs al ingls,
y otra vez construy un laboratorio a partir de equipos sencillos. Esta vez, estudi varios aspectos
experimentales y cuantitativos de la permeabilidad de los suelos al agua, y fue capaz de llevar a cabo
algunas teoras para explicar las observaciones.
All comenz su trabajo de investigacin sobre el comportamiento de los suelos, el asentamiento en las
arcillas y la falla por tubificacin en arenas bajo presas.
l invent todos los nuevos aparatos para la medicin, y pas muchos largos das de trabajo para efectuar
las mediciones l mismo. En 1924, public gran parte de este trabajo en su Opus Magnum, Erdbaumechanik,
en idioma alemn, que revolucion el campo con gran xito. El resultado fue una oferta de trabajo en el
Massachusetts Institute of Technology (MIT), que l acept de
inmediato.
Ms tarde esa obra clsica fue traducida al ingls (1960), recibiendo la
Ingeniera Civil un fuerte impulso al iniciarse una era de investigaciones
por eminentes cientficos, en diferentes escenarios geolgicos en el
mundo, que permiti la construccin de grandes puentes, rascacielos,
puertos, tneles y presas, donde la poca resistencia de los suelos, en el pasado lo haban hecho casi
imposible.
El libro contiene la ecuacin diferencial fundamental para el proceso de consolidacin asociado con la
compresin de la arcilla, una ecuacin anloga a la ecuacin de difusin que rige el flujo de calor en los
slidos, dependiente del tiempo. El libro tambin contiene la teora de la tensin efectiva para explicar el
comportamiento de los suelos bajo cargas.
ltimos aos
Una de sus primeras tareas en los EE.UU. fue conseguir la atencin de los ingenieros a su trabajo. Aunque
las ideas de Terzaghi fueron recibidas con escepticismo en algunos crculos de ingeniera civil, sigui
escribiendo, dictando conferencias, y demostrando la validez de sus conceptos mediante su aplicacin
prctica.
Procedi a hacer por escrito una serie de artculos para el Engineering News Record, que fueron publicados
en el invierno de 1925, luego como un pequeo libro en 1926. Encontr las instalaciones del MIT
abominables y la obstruccin de la administracin. Apart a un lado esos obstculos, y una vez ms
estableci un nuevo laboratorio orientado a hacer mediciones en suelos con instrumentos de su propia
invencin. Entr en una nueva fase de publicacin prolfica y una implicacin de ejercicio profesional con
rapidez creciente y lucrativa, como ingeniero consultor en muchos proyectos de gran envergadura.
En 1927, en una interesante coincidencia, Aurelia Schober Plath , posteriormente se convertira en la madre
de la famosa poetisa Sylvia Plath, trabaj como secretaria de Terzaghi. Ella era de origen austraco y
trabaj para Terzaghi en la traduccin de un manuscrito en alemn que trataba sobre nuevos principios de
la mecnica de suelos. Despus del trabajo cenaban juntos, y la conversacin chispeante Terzaghi la
llevaba a la tragedia griega, a la literatura rusa, a las obras de Hermann Hesse, a los poemas de Rainer
Mara Rilke, as como los escritos de los grandes filsofos del mundo. Ella afirma que la experiencia le afect
para el resto de su vida y que "se dio cuenta de lo estrecho que haba sido mi mundo y que la auto-
educacin podra y debera ser una emocionante aventura para toda la vida. Fue el comienzo de mi sueo
para la educacin ideal de los hijos que esperaba algn da tener". De 1926 a 1932, Arthur Casagrande,
otro pionero de la mecnica de suelos e ingeniera geotcnica, trabaj como asistente privado de Terzaghi
en el MIT.
Terzaghi era muy solicitado como un compaero de cena y era un conversador fascinante. Sus miradas
llamativas y el poder evidente era muy atractivo para las mujeres. En 1928 conoci a la joven estudiante
de Harvard de doctorado en geologa, Ruth Dogget, y se enamoraron profundamente.
Portada del libro de Terzaghi en 1925
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De 1925 a 1929, Terzaghi trabaj en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts donde inici el primer
programa estadounidense sobre mecnica de suelos y consigui que esta ciencia se considerase como una
materia importante en la ingeniera civil. Siendo Profesor en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts -
MIT, USA, 1926, Terzaghi construy su propio aparato de consolidacin en pequea escala.
En 1928, Terzaghi tuvo suficiente del MIT y su presidente, y decidido a regresar a Europa. Acept una
ctedra en la Vienna Technische Hochshule en el invierno de 1929. Se cas con Ruth, que se convirti en
su editora y colaboradora tambin. Un corto viaje de consultora a Rusia antes de tomar posesin de su
cargo le horroriz, y pas a oponerse al sistema comunista caracterizndolo como un rgimen ejemplificado
por la brutalidad y el caos. Hizo de Austria su base, viaj incesantemente por toda Europa, en consultora y
docencia, y en hacer nuevos contactos profesionales y colaboraciones. Su carga de trabajo docente ahora
era relativamente ligera, as que continu sus investigaciones experimentales, y estuvo especialmente
interesado en los problemas de asentamientos de las fundaciones, y de la lechada. Comenz a escribir el
manuscrito de una versin mucho ms actualizada y ampliada del Erdbaumechanik, ahora preparado para
dos volmenes. Sin embargo, la agitacin poltica en Austria comenzn a interferir con su trabajo, y en
1935 decidi tomar una licencia de Viena entre 1935 y 1936.
Comenz su ao sabtico con un corto viaje a consultar con Fritz Todt (ingeniero alemn que trabaj para
el partido Nazi) y los arquitectos de los grandiosos planes propuestos para los inmensos edificios en el sitio
del Nazi's Party Day Rally en Nuremberg. Esto llev a un conflicto sobre la mejor manera de apoyar una
cimentacin superficial, lo que condujo a una discusin con el propio Hitler, quien tom un gran inters en
todos los detalles de la arquitectura. Terzaghi regres a Amrica, donde presidi y dict una conferencia
plenaria en la Primera Conferencia Internacional de Mecnica de Suelos en la Universidad de Harvard, en
1936.
Fue a travs de la inspiracin y la gua de Terzaghi, desarrollada en el anterior cuarto de siglo, que fueron
presentados los trabajos en la Conferencia, cubriendo una amplia gama de temas, tales como la resistencia
al corte, el esfuerzo efectivo, los ensayos in situ, el penetrmetro de cono holands, las pruebas de
centrifugacin, el asentamiento por consolidacin, la distribucin elstica de esfuerzos, la precarga para la
mejora del suelo, la accin de las heladas, las arcillas expansivas, la teora de arco de la presin de la
tierra, la dinmica del suelo, y los terremotos. Durante el siguiente cuarto de siglo, Terzaghi fue el espritu
que gui el desarrollo de la mecnica de suelos e ingeniera geotcnica en todo el mundo.
A tal efecto, en 1985, Ralph Peck escribi que "pocas personas durante la vida de Terzaghi habran estado
en desacuerdo que l no fue solamente el espritu rector de la mecnica de suelos, sino que fue el centro
de investigacin y aplicacin en todo el mundo. En los aos siguientes (a la Conferencia de Harvard de
1936) se involucr en proyectos en todos los continentes excepto Australia y la Antrtida.".
Continu Peck diciendo "An hoy en da, difcilmente se puede mejorar su evaluacin contempornea del
estado de la mecnica de suelos, como la expres en sus documentos de resumen y los discursos
presidenciales.".
Hizo una gira de conferencias en muchas otras universidades, pero descubri que las perspectivas de
empleo eran sombras. Regres a Viena en noviembre de 1936, poco despus del nacimiento de su primer
hijo, Eric.
En Viena, regres a una controversia desagradable profesional y poltica, que slo super con cierta
dificultad. En ese momento declar memorablemente "La patria que me seala como un nazi, los nazis
como un bolchevique, y los bolcheviques como un idealista conservador. Ciertamente, slo uno de los tres
podra estar en lo cierto, y son los bolcheviques". Escap de Viena con frecuencia por los extensos viajes
de consultora a importantes proyectos de construccin en Inglaterra, Italia, Francia, Argelia y Letonia;
acumulando una gran cantidad de experiencia en la prctica de la ingeniera.
En 1938, Terzaghi emigr a los Estados Unidos y tom un puesto en la Universidad de Harvard. Antes de la
final de la guerra, particip como consultor en el sistema de metro de Chicago, la construccin del puerto
de Newport News, y construyendo el Normandie, entre otros. En la Universidad de Harvard desarroll y
expuso su curso sobre geologa aplicada a la ingeniera.
En 1939, Terzaghi present la 45a Conferencia James Forrest en la Institucin de Ingenieros Civiles de
Londres. Su intervencin se titul "Mecnica de Suelos - Un nuevo captulo en Ciencias de la Ingeniera". En
ella proclam que la mayora de las fallas de cimentacin que ocurran ya no eran "actos de Dios."
En 1943 se convirti en ciudadano estadounidense y public su Theoretical Soil Mechanics seguido por
Soil Mechanics in Engineering Practice de K. Terzaghi y R.B. Peck en 1948, este ltimo probablemente sea
el libro ms conocido por los graduados de Ingeniera Civil en el mundo.
As se pudo difundir por el mundo traducido a varios idiomas su teora sobre los Esfuerzos Efectivos
Portada de 'Mecnica de Suelos en la
Prctica de la Ingeniera' de Terzaghi
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Hidrodinmicos y de la Consolidacin en un rgimen de flujo estacionario o constante.
Fue galardonado con la Medalla Frank P. Brown en 1946. Permaneci como profesor de tiempo parcial en la
Universidad de Harvard hasta su jubilacin en 1953 a la edad obligatoria de 70 aos. En julio del ao
siguiente, se convirti en el presidente del Consejo Consultivo para la construccin de la presa de Asun.
Renunci a este cargo en 1959 despus de entrar en conflicto con los ingenieros rusos a cargo del
proyecto, pero continuaron sus consultas sobre varios proyectos hidroelctricos, especialmente en la
Columbia Britnica. Muri en 1963 y sus cenizas enterradas en el sur de Waterford, Maine, cerca de "Bear
Corner", el retiro de la familia.
La extraordinaria carrera de Terzaghi fue descrita con amplia documentacin en el libro From Theory to
Practice in Soil Mechanics (Wiley, 1960). En este libro se recopilaron todas las publicaciones de Terzaghi
hasta 1960 (256). A Terzaghi se le otorgaron numerosos premios honorficos, incluyendo la Medalla Norman
de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) en los aos 1930, 1943, 1946 y 1955. Universidades
de ocho pases diferentes concedieron a Terzaghi nueve ttulos de doctor honoris causa. Durante muchos
aos desempe el cargo de Presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y
Cimentaciones.
Legado
La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles estableci
en 1960 el Premio Karl Terzaghi a un "autor de notables
contribuciones al conocimiento en los campos de la
mecnica de suelos, ingeniera del subsuelo y de
movimiento de tierras, y la construccin y movimiento
de tierras subterrneas". La Biblioteca Terzaghi y
Peck, que es administrada por el Instituto Geotcnico
de Noruega, en Oslo, Noruega, mantiene una extensa
coleccin de sus documentos. La presa Mission en
Columbia Britnica, Canad, fue renombrada en su
honor como la Presa de Terzaghi en 1965.
Terzaghi no slo inici la mecnica de suelos sino que
hasta su muerte ejerci una profunda influencia en
esta ciencia y, dos das antes de fallecer, an
trabajaba diligentemente en un artculo cientfico. Los escritos de Terzaghi aportan importantes
conocimientos sobre muchos temas, en especial la teora de la consolidacin, el proyecto y construccin de
cimentaciones, el clculo de ataguas y el mecanismo de deslizamiento de taludes. Quiz la aportacin ms
importante de Terzaghi a la mecnica de suelos fue su forma de tratar los problemas que se plantean en
ella, de acuerdo con la metodologa que l ense y supo poner en prctica.
Ir a:
El Legado de Terzaghi en la Ingeniera Geotcnica
Terzaghi y la Mecnica de Suelos
La Clasificacin Geomecnica de Terzaghi (1946)
Terzaghi, el ingeniero y el escndalo Fillunger
Terzaghi y el SPT
La Ingeniera Geotcnica despus de 1927
La publicacin de Erdbaumechanik auf Grundlage Bodenphysikalisher por Karl Terzaghi en 1925 dio a luz a
una nueva era en el desarrollo de la mecnica de suelos. Terzaghi es conocido como el padre de la
mecnica de suelos moderna, y con razn, como se ha visto anteriormente.
El primer trabajo profesional de Terzaghi en Inglaterra fue en 1939, cuando fue contratado para investigar
una falla de talud en el embalse Chingford (Cooling y Golder 1942). Como resultado, John Mowlem cre en
1943 el primer laboratorio de mecnica de suelos comercial, en el Reino Unido, y se llam Soil Mechanics
Ltd. Whyte (1976) reporta que para 1948 otros cinco contratistas y un consultor, disponan divisiones de
suelos.
Un estmulo importante a la investigacin en suelos en el Reino Unido, fue dado por Cooling, que influy en
una serie de ingenieros (por ejemplo, Skempton, Bishop y Golder) que trabajaban en la Building Research
Sobre de Primer Da - Correos de Austria
Estampilla en homenaje a Terzaghi
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Station en la dcada de 1940. En 1948, comenz su publicacin Gotechnique, y para 1955 un gran nmero
de importantes documentos en mecnica de suelos se haban publicado sobre temas tales como la
investigacin de campo, infiltracin, estabilidad de taludes y asentamiento.
La investigacin de sitio moderna, se diferencia de sus antecesoras principalmente, debido a la necesidad
de cuantificar el comportamiento del suelo. Terzaghi, en su conferencia James Forrest a la Institucin de
Ingenieros Civiles ICE, de Londres (1939) seal que, en 1925 los mtodos de muestreo en los EE.UU. eran
"primitivos", con muestras de tubos sellados siendo casi inaudito. El trabajo de Casagrande entre 1925 y
1936 demostr la influencia de la perturbacin del suelo durante el muestreo (reportada por A. Casagrande
en 1932) y condujo al desarrollo en los EE.UU. de "procedimientos complejos e ingeniosos para obtener
muestras casi inalteradas hasta un dimetro de 5" (Terzaghi, 1939). Al mismo tiempo, se hicieron avances
considerables en Dinamarca, Francia, Alemania, Suecia e Inglaterra.
R.V. Southwell (1938) describe los mtodos de relajacin para resolver la ecuacin de flujo en un medio
poroso, presentados por l originalmente en 1935. Donald W. Taylor (1948), presenta una discusin sobre el
uso de factores parciales en la estabilidad de taludes, en lugar del factor de seguridad total. Hansen (1965)
sugiere reemplazar el tradicional sistema de factores de seguridad totales, por el mucho ms consistente
sistema de factores de seguridad parciales.
En el Reino Unido, Cooling y Smith (1936) reportaron un intento temprano de muestreo inalterado del
suelo usando un tubo partido de 105 mm de dimetro, forzado en el terreno desde la parte posterior de un
camin. Para 1937, la herramienta era un tubo de 105 mm de dimetro hincado en el suelo (Cooling y Golder
1942; Cooling1942), con una relacin de rea (la relacin de rea de suelo desplazada con el rea de la
muestra) de aproximadamente 20%. La perforacin era con un perforador de pozos "hincado en la forma
habitual con barrenos, cinceles, etc" (Cooling 1942). Para el ao 1945 el tubo de muestreo se haba
convertido en el U100, que est todava en uso hoy en da (Longsdon 1945).
En 1949, el primer borrador del proyecto de Civil Engineering Code of Practice for Site Investigations fue
emitido para comentarios. En ese tiempo Harding (1949) entreg un documento a la Divisin de
Construccin de Obras de la Institucin de Ingenieros Civiles en el que se detallan los mtodos de
perforacin y muestreo disponibles entonces. Las recomendaciones formuladas en dicho documento, y los
debates sobre el informe de Skempton, Toms y Rodin, conforman la base de la mayora de las tcnicas
todava en uso, en la investigacin de sitio en el Reino Unido.
En 1953, Terzaghi dijo en relacin con la investigacin de sitio que "hemos adquirido todos
los conocimientos necesarios para una interpretacin racional de los datos observacionales y
experimentales. Desde 1950, han tenido lugar cuatro principales cambios. En primer lugar, muchos de los
mtodos present antes y despus, fueron objeto de crticas como consecuencia de las diferencias
entre predicciones y observaciones posteriores. En segundo lugar, un nmero considerable de las lecciones
aprendidas antes de 1950 han cado en el olvido: pocos muestreadores U100 en uso hoy en da, son del
nivel requerido por Hvorslev (1949) para la toma de muestras inalteradas, y an queda mucho trabajo de
campo sin ser supervisado por los ingenieros. En tercer lugar, pocos ingenieros tienen experiencia o
conocimiento de las tcnicas de perforacin y sondeo para las investigaciones in situ, y la mayora de los
clientes no son conscientes de la importancia de esta parte del trabajo. Finalmente, en los ltimos aos se
ha visto la introduccin de sofisticados y costosos mtodos de ensayo y anlisis por computador, que no
puede ser sensiblemente aplicados a las muestras y las predicciones de las condiciones del suelo de
calidad indeterminada.
La 1a Conferencia de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Fundaciones ISSMFE
fue celebrada en la Universidad de Harvard en 1936, con Karl Terzaghi como su presidente. La Conferencia
fue posible debbido a la conviccin y esfuerzos del profesor Arthur Casagrande de la Universidad de
Harvard. Cerca de 200 personas representando a 21 pases asistieron a esta Conferencia. Fue a travs de
la gua e inspiracin de Terzaghi en el cuarto de siglo precedente que los trabajos llegaron a la Conferencia
cubriendo un amplio rango de tpicos tales como:
Esfuerzos efectivos
Resistencia al corte
Ensayos con el penetrmetro de cono holands
Consolidacin
Ensayos centrfugos
Teora elstica y distribucin de esfuerzos
Precarga para control de asentamientos
Arcillas expansivas
Accin de las heladas
Terremotos y licuacin de suelos
Vibracin de maquinaria
Teora de arco de presin de tierras
A continuacin se presentan algunos aspectos destacados en el desarrollo de mecnica de suelos e
ingeniera geotcnica que ocurrieron despus de la 1a Conferencia de ISSMFE en 1936:
Publicacin del libro Theoretical Soil Mechanics por Karl Terzaghi en 1943 (Wiley, New York).
Publicacin del libro Mecnica de Suelos en la Prctica de la Ingeniera de Karl Terzaghi y Ralph
Peck en 1948 (Wiley, New York).
Publicacin del libro Fundamentos de Mecnica de Suelos de Donald W. Taylor en 1948 (Wiley,
New York).
Inicio de la publicacin de Gotechnique, la revista internacional de mecnica de suelos en 1948
en Inglaterra.
Presentacin del artculo sobre concepto = 0 de arcillas por A. W. Skempton en 1948.
Publicacin de artculo de AW Skempton sobre los parmetros A y B del agua de presin de poros
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en 1954, que hizo el clculo de los esfuerzos efectivos ms prctico para varios trabajos de
ingeniera.
Publicacin del libro "La medicin de las propiedades del suelo en la prueba triaxial" por A.W.
Bishop y B.J. Henkel en 1957 (Arnold, Londres).
ASCE Conferencia de Investigacin sobre la Resistencia al corte de suelos cohesivos, celebrada en
Boulder, Colorado, en 1960.
Despus de una breve interrupcin por la II Guerra Mundial, se llev a cabo la 2a Conferencia de ISSMFE,
en Rotterdam, Holanda, en 1948. Asistieron cerca de 600 participantes y se publicaron siete volmenes de
memorias. En esta conferencia, A. W. Skempton present el prominente artculo sobre el concepto = 0 en
arcillas. Las Conferencias de ISSMFE haban sido organizadas casi cada cuatro aos en diferentes partes
del mundo. Como consecuencia de la conferencia de Rotterdam, se gestaron Conferencias Regionales en
Ingeniera Geotcnica como:
Conferencia Regional Europea sobre Estabilidad de Taludes, Estocolmo (1954).
1a Conferencia Australia-Nueva Zelanda sobre Caractersticas de Cortante de los Suelos (1952).
1a Conferencia Pan Americanarence, Ciudad de Mxico (1960).
Conferencia de Investigacin sobre resistencia al corte de suelos cohesivos, Boulder, Colorado,
(1960).
A comienzos de la dcada de 1950, las soluciones de diferencias finitas asistidas por computador y los
elementos finitos, fueron aplicados a varios tipos de problemas de la Ingeniera Geotcnica. Estas
soluciones an constituyen una importante y til herramienta de trabajo en la profesin.
Desde los primeros das, la profesin de la ingeniera geotcnica ha recorrido un largo camino y ha
madurado. Ahora es una rama establecida de la ingeniera civil, y miles de ingenieros civiles declaran que la
ingeniera geotcnica es su rea de especialidad preferida.
Desde la primera conferencia en 1936, a excepcin de una breve interrupcin durante la Segunda Guerra
Mundial, las conferencias ISSMFE se han celebrado cada cuatro aos. En 1997, el nombre ISSMFE fue
cambiado a ISSMGE (Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera Geotcnica) para reflejar
su verdadero alcance. Estas conferencias internacionales han sido fundamentales para el intercambio de
informacin sobre las actividades de investigacin en ingeniera geotcnica nuevas y en curso.
Hasta principios de la dcada de 1960, los Ingenieros Geotcnicos estaban agrupados en la ISSMFE
(International Society of Soil Mechanics and Foundation Engineering). Luego aparecieron nuevas
sociedades como la ISRM (International Society for Rock Mechanics) en 1962 y la IAEG (International
Association of Engineering Geology) en 1970.
Ir a: El Ascenso de la Geotecnia en 1936
Comits Tcnicos ISSMGE entre 19972001 (basados on Ishihara, 1999)
Conferencias ISSMFE (1936 1997) e ISSMGE (19972009)
Presidentes de las Conferencias ISSMFE (1936 1997) e ISSMGE (19972009)
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Comit N / Nombre de Comit
TC-1 Instrumentacin para Monitoreo Geotcnico
TC-2 Prueba Centrifuga
TC-3 Geotecnia de Pavimentos y vas de ferrocarril
TC-4 Ingeniera Geotcnica de Terremotos
TC-5 Geotecnia Ambiental
TC-6 Suelos no saturados
TC-7 Escombreras (o presas de relaves)
TC-8 Heladas
TC-9 Geosintticos y reforzamiento del suelo
TC-10 Caracterizacin Geofsica del sitio
TC-11 Deslizamientos
TC-12 Validacin de la simulacin por computador
TC-14 Ingeniera Geotcnica Marina (u Offshore)
TC-15 Turbas y suelos orgnicos
TC-16 Caracterizacin de las propiedades del suelo de ensayos in-situ
TC-17 Mejoramiento del suelo
TC-18 Fundaciones en pilas
TC-19 Preservacin de Sitios Histricos
TC-20 Prctica Profesional
TC-22 Suelos endurecidos y rocas blandas
TC-23 Ingeniera Geotcnica de Diseo del Estado Lmite
TC-24 Muestreo de suelos, evaluacin e interpretacin
TC-25 Suelos tropical y residuales
TC-26 Sedimentos calcreos
TC-28 Construccin subterrnea en suelos blandos
TC-29 Prueba de esfuerzo-deformacin de Geomateriales en el Laboratorio
TC-30 Ingeniera Geotcnica de Costas
TC-31 Educacin en Ingeniera Geotcnica
TC-32 Evaluacin y manejo de Riesgos
TC-33 Socavacin de las fundaciones
TC-34 Deformacin de los Materiales Terrestres
Karl Terzaghi en su artculo de 1951 (Bjerrum, et. Al., 1960), sobre " La Influencia de los estudios modernos
de suelos en el Diseo y Construccin de Fundaciones", coment respecto de las fundaciones lo siguiente:
"Las fundaciones puede describirse adecuadamente como un mal necesario. Si un edificio se va a construir
sobre un afloramiento de roca slida, no se requiere cimentacin. Por lo tanto, en contraste con el edificio
en s, que satisface necesidades especficas, apela al sentido esttico, y llena sus espacios con orgullo, las
cimentaciones slo sirven como remedio para las deficiencias de cualquier capricho que la naturaleza haya
previsto para el apoyo de la estructura en el lugar que ha sido seleccionado. Teniendo en cuenta que la
gloria no acompaa a las cimentaciones, y que las fuentes del xito o el fracaso se ocultan
profundamente en el suelo, las cimentaciones siempre han sido tratadas como hijastros, y sus actos de
venganza por la falta de atencin pueden ser muy embarazosos."
Las observaciones formuladas por Terzaghi son muy importantes y deben ser consideradas por todos los
Arquitectos e Ingenieros. Los arquitectos o ingenieros que no deseen hacer uso del creciente conocimiento
en el diseo de fundaciones no estn prestando ejercicio fiel a su profesin. Debido a que las
subestructuras son tan importantes como las superestructuras, las personas bien calificadas en el diseo
de subestructuras siempre deben ser consultadas y el antiguo proverbio de que una "una puntada a tiempo
ahorra nueve" siempre debe tenerse en cuenta.
El diseo de fundaciones es una rama de la Ingeniera Civil. La experiencia ha demostrado que la mayora de
estas ramas han pasado en sucesin por dos etapas, la emprica y la cientfica, antes de llegar a la actual
que puede llamarse la etapa de madurez. La transicin de la ingeniera de fundaciones de la etapa emprica
a la cientfica se inici a comienzos del siglo XX. El diseo de fundaciones en la etapa emprica se bas
principalmente en la intuicin y la experiencia. Sola haber muchos fracasos ya que el procedimiento de
diseo era slo por ensayo y error.
La contribucin de Terzaghi para el desarrollo de la Mecnica de Suelos e Ingeniera de Fundaciones es tan
grande que l verdaderamente puede ser llamado el Padre de la Mecnica de Suelos, y su actividad se
extendi por un perodo de cerca de 50 aos a partir del ao 1913. Su impresionante carrera est bien
documentada en el libro "De la Teora a la Prctica de Mecnica de Suelos" (Bjerrum, L., et. Al., 1960).
Terzaghi defini la Mecnica de Suelos de la siguiente manera:
La Mecnica de Suelos es la aplicacin de las leyes de la mecnica e hidrulica a los problemas de la
ingeniera relacionados con los sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas de partculas slidas
producidas por la desintegracin mecnica y qumica de las rocas, independientemente de si contienen o
no una mezcla de componentes orgnicos.
El trmino Mecnica de Suelos se acepta ahora generalmente para designar la disciplina de la ciencias de la
ingeniera que se ocupa de las propiedades y el comportamiento del suelo como material estructural.
Todas las estructuras se construyen sobre los suelos. Nuestro principal objetivo en el estudio de la
mecnica de suelos es establecer ciertos principios, teoras y procedimientos para el diseo de una
estructura sana y salva. El tema de la Ingeniera de Fundaciones se ocupa del diseo de varios tipos de
subestructuras bajo el suelo y diferentes condiciones ambientales.
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Muchos investigadores en el campo de la Mecnica de Suelos fueron inspirados por Terzaghi. Algunas de las
notables personalidades que siguieron sus pasos son Ralph B. Peck, Arthur Casagrande, Alec W Skempton,
etc. Debido a los incesantes esfuerzos de estos y otros innumerables investigadores, la Mecnica de Suelos
e Ingeniera de Fundaciones ha llegado para quedarse como una parte muy importante de la Ingeniera
Civil.
En la era cientfica actual, el diseo de fundaciones basado en anlisis cientficos ha recibido mucho mpetu.
Las teoras se han desarrollado sobre la base de las propiedades fundamentales de los suelos. An se puede
evidenciar un desempeo insatisfactorio de algunas estructuras construidas incluso sobre principios
cientficos. Las razones de tan pobre comportamiento son muchas. La masa del suelo sobre el que se
construir una estructura es de carcter heterogneo y ninguna teora puede simular la condiciones de
campo. La propiedades fundamentales del suelo que determinamos en los laboratorios pueden no reflejar
realmente las propiedades del suelo in situ. Una combinacin de juicio entre la teora y la experiencia es
esencial para el desempeo exitoso de toda estructura construida sobre el terreno. Otro mtodo que est
ganando popularidad es el enfoque observacional. Este procedimiento consiste en hacer observaciones
pertinentes con suficiente anticipacin durante la construccin para detectar signos de distanciamiento
entre las condiciones reales y las asumidas por el diseador y proceder a modificar el diseo o el mtodo de
construccin de acuerdo a los resultados.
La Ingeniera Geotcnica ha seguido progresando y se han realizado importantes avances en nuevas reas
tales como la aplicacin del mtodo de elementos finitos para resolucin problemas geotcnicos, la
comprensin del comportamiento de pilas y geotecnia en alta mar. El efecto de la globalizacin tambin ha
introducido nuevos desafos a los ingenieros geotcnicos donde la comprensin de la Mecnica de Suelos
bsica, es importante para complementar la experiencia local en las obras en diferentes partes del mundo.
En resumen, el desarrollo de la ciencia de la Mecnica de Suelos e Ingeniera de Fundaciones del ao 1925
en adelante fue fenomenal. Terzaghi estableci los procedimientos definitivos en su libro publicado en 1925
para determinar las propiedades y las caractersticas de resistencia de los suelos. La Mecnica de Suelos
moderna naci en 1925. La etapa actual de los conocimientos en mecnica de suelos y procedimiento de
diseo de las fundaciones son en su mayora debido a las obras de Terzaghi y su grupo de dedicados
colaboradores.
El trmino 'Geotecnologa' fue probablemente introducido por primera vez por R. Glossop cuando present
la Octava Conferencia de Rankine en 1968. Los ingenieros de Asia tambin han contribuido
significativamente a la prctica de la ingeniera geotcnica y algunos nombres notables incluyen a Kenji
Ishihara, Chin Fung Kee, Za-Chieh Moh, AS Balasubramaniam, E. W. Brand y Lee Seng.
La evolucin de la teora de la capacidad portante
La determinacin de la capacidad portante del suelo, basada en la teora de presin de tierras clsica de
Rankine (1857) se inici en 1857 con G.E.Pauker, un ingeniero militar ruso (1889) (en "An explanatory
report on the project of a sea-battery" (in Russian), Journal of the Ministry of Ways and Communications,
St. Petersburg,), quien fue el primero en proponer una frmula analtica para determinar la estabilidad de
cimientos, en la que la profundidad de la fundacin fue reemplazada por una sobrecarga equivalente; y fue
modificada por Bell (1915). La teora de Pauker era aplicable slo para los suelos arenosos, pero la teora de
Bell tom en cuenta tambin la cohesin. Ninguna teora tuvo en cuenta el ancho de la fundacin. La
evolucin posterior dio lugar a la modificacin de la teora de Bell para incluir tambin el ancho de una
zapata.
Los mtodos de clculo de la capacidad de carga ltima de zapatas superficiales alargadas por la teora
plstica se desarroll considerablemente en los aos transcurridos desde que Terzaghi (1943) propuso por
primera vez un mtodo, teniendo en cuenta el peso del suelo por el principio de superposicin. Terzaghi
extendi la teora de Prandtl (1921). Prandtl desarroll una ecuacin basada en su estudio de la
penetracin de un punzn metlico largo y duro en materiales ms blandos para el clculo de la capacidad
de carga mxima. Supuso que el material no pesaba y que solamente posea cohesin y friccin. Taylor
(1948) extendi la ecuacin de Prandtl, considerando el efecto de la sobrecarga del suelo sobrecargado a
nivel de cimentacin.
No existe en la actualidad una solucin analtica exacta disponible, para calcular la capacidad de soporte de
las zapatas, debido a que el sistema bsico de ecuaciones que describen los problemas de cedencia no es
lineal. Por las anteriores razones, Terzaghi (1943) propuso por primera vez una ecuacin semi-emprica para
calcular la capacidad de carga ltima de zapatas alargadas, teniendo en cuenta la cohesin, la friccin y el
peso del suelo, y reemplazando la presin de sobrecarga con una sobrecarga equivalente al nivel de la base
de la fundacin. Este mtodo fue para la condicin de falla de corte general y el principio de superposicin
fue adoptada. Su trabajo era una extensin de la obra de Prandtl (1921). La forma final de la ecuacin
propuesta por Terzaghi es la misma que la dada por Prandtl.
Con posterioridad a la obra de Terzaghi, muchos investigadores se interesaron en este problema y
presentaron sus propias soluciones. Sin embargo, la forma de la ecuacin presentada por todos estos
investigadores se mantuvo la misma que la de Terzaghi, pero sus mtodos de determinacin de los factores
de capacidad portante eran diferentes.
La mecnica de suelos es la teora de la base natural del suelo; su papel entre las ciencias de la ingeniera
es enorme y solo puede ser comparado con la "resistencia de materiales". Sin el conocimiento de los
principios de la mecnica de suelos, es imposible disear correctamente las modernas estructuras
industriales, edificios de apartamentos, especialmente los ms altos; autopistas, y estructuras hidrulicas.
El uso de la mecnica de suelos permite la completa utilizacin de la capacidad portante de los suelos, y un
clculo ms acertado de las deformaciones de los suelos de apoyo, bajo el efecto de las cargas externas
aportadas por las estructuras, y as se obtienen soluciones no slo econmicas, sino confiables.
La contribucin de los cientficos soviticos al desarrollo general de la mecnica de suelos, como una de las
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reas ms complejas en la mecnica del medio continuo, y la base cientfica de la ingeniera de
fundaciones, fue excepcionalmente grandiosa. La complejidad de los problemas estudiados por la mecnica
de suelos, se debe al hecho de que el suelo es un medio disperso, y en sus poros hay atrapados gas y
agua. Las deformaciones en el suelo no slo ocurren instantneamente, y las propiedades del suelo cambian
cuando es compactado por una sobrecarga. Las leyes de deformacin de suelos arcillosos o arenosos,
congelados o hundidos, son diferentes en muchos aspectos. El suelo de base es usualmente estratificado,
irregular, con nivel de agua subterrnea variable, y est frecuentemente sujeto al efecto de las fuerzas
hidrodinmicas.
Las investigaciones en el rea de los cimientos de las estructuras comenzaron Rusia antes de la Gran
Revolucin de Octubre. Es necesario aclarar que el primer curso de cimientos y fundaciones fue publicado
en San Petersburgo en 1869 por V.M. Karlovich. El mtodo de investigacin de la prdida estabilidad de
cimientos que fue propuesto por V.I. Kurdyumov en 1891 es ampliamente utilizado por los cientficos
soviticos y extranjeros an hoy en da: G.E. Pauker (1889) y S.I. Belzetskii (1914) desarrollaron teoras
simplificadas de estabilidad, y P.A. Minyaev (1914) fue el primero en proponer el uso de la teora de
elasticidad para determinar deformaciones del terreno, que posteriormente fueron ampliamente empleadas
en la prctica el diseo.
Sin embargo, el vigoroso y acompasado desarroll de la mecnica de suelos, comenz durante la era
sovitica cuando los equipos de cientficos exhibieron oportunidades sin precedentes en el desarrollo de sus
investigaciones.
En 1923, N.P. Puzyreskii public el libro "Clculos de Fundaciones", que present los mtodos ms
avanzados de calcular vigas sobre una base continua entre otros mtodos que utilizaban la hiptesis del
mdulo de reaccin de la subrasante.
El denominado mtodo de condiciones iniciales, luego fue ampliamente desarrollado por el Profesor A.N.
Krylov (1930) y otros investigadores soviticos, ampliamente trmino los mtodos para calcular vigas sobre
una base elstica ms amplia. En el libro "Fundaciones" (1934), N.P. Puzyreskii investig ampliamente las
oportunidades ofrecidas para estudiar procesos en el suelo utilizando la teora de la elasticidad. Su pupilo el
Profesor I.V. Yaropol'skii desarroll sus ideas an ms.
Dentro de la evolucin de la Ingeniera Geotcnica, primero apareci y se desarroll la prctica y luego se
fueron sumando los descubrimientos y avances cientficos dentro del esquema de teora y anlisis. De esta
manera, en el siglo XIX no exista una aproximacin cientfica o sistemtica a los problemas de fundaciones,
y hasta haba cierta reluctancia a aceptar los conocimientos cientficos (Glossop, 1968).
En la edicin del 60avo aniversario de la revista especializada Geotechnique, se recopil la influencia de esa
publicacin en el desarrollo de las ideas geotcnicas, clarificando el estado del arte desde el siglo XIX
(Chrimes, 2008). Se indic que el peso del desarrollo tecnolgico ha sido muy importante y se contina en
la actualidad (Glossop, 1968). Muchos desarrollos se han realizado empricamente, para luego ser
interpretados tericamente, como se presenta en la siguiente tabla.
Hay ejemplos significativos, como la aplicacin de la compactacin dinmica en suelos finos, que a priori
era considerada como imposible por sus propios creadores, y en donde la experimentacin motiv un cambio
en la concepcin terica del fenmeno y la formulacin de nuevos modelos para entenderlo (Menard y
Broise, 1976).
DESARROLLO FUENTE
1779 Coulomb invent el cajn a aire comprimido Glossop 1968
1802 Berigny invent la inyeccin en aluviones con arcilla y cal hidrulica Glossop 1968
Hussein & Goble 2004
1811 Telford aplic precarga para reducir asentamientos en arcilla Glossop 1968
1827 Telford introdujo la idea del ncleo arcilloso en presas. Glossop 1968
1830 Cochrane emple el cajn con la vlvula de aire Glossop 1968
Hussein & Goble 2004
1839 Primer ensayo de carga de pilotes en USA Hussein et 2004
1841 Triger estudi efectos del aire comprimido sobre la salud Glossop 1968
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
1852 Michoux estudi el congelamiento de suelos Glossop 1968
1860 Se funda Keller (Alemania) Keller
Hussein & Goble 2004
1866
Jacob: presas con taludes 3:1 para aguas arriba y 2:1 para taludes aguas
abajo
Glossop 1968
1867 Hawkesley introdujo la inyeccin con cemento para presas en roca Glossop 1968
Hussein & Goble 2004
1883 Stephenson aplic el rebatimiento de agua subterrnea por medio de pozos Glossop 1968
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
Hussein & Goble 2004
1802 Rennie utiliz vapor en piloteadora
1835 Pilotes con camisa de acero en Inglaterra
1843 Naysmyth invent el martinete a vapor (Escocia)
1846 Clarke, Freeman y Varley usaron martinete a aire comprimido en Inglaterra
1865 Tratamiento de pilotes de madera con creosota en USA
1867 Vulcan desarroll su martinete a vapor en USA
1888 Formula Engineering News para pilotes hincados
1893 Grandes Cajones excavados a mano en Chicago
1893 Mckiernan-Terry construy el martinete de doble accin (USA)
1893 Raymond us pilotes hormigonados in situ en USA
1896 Hennebique us pilotes prefabricados en Francia
1908 Raymond emple pilotes prefabricados en USA
1908 Bethlehem introdujo pilotes H de acero en USA
1908 Frankignoul invent el pilote Franki en Blgica
1910 Primer ensayo esttico de pilares en Chicago
1913 ASCE cre el Comit de Fundaciones
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Hussein & Goble 2004
Durante el siglo XX, la Ingeniera Geotcnica, tambin, como producto de accidentes, guerras o decisiones
polticas, tuvo importantes avances, algunos de los cuales merecen ser mencionados:
James K. Mitchell, durante su conferencia "Current Problems And New Directions In Geotechnical And
Geoenvironmental Engineering" durante el lanzamiento del Nottingham Centre for Geomechanics, de
la Universidad de Nottingham, en el Instituto Virginia Tech, presentada el 26 de septiembre de 2002,
efecta a travs de un mapa mental, basado en una trascendetal premisa, un pormenorizado recuento del
estado-del-arte de la prctica de la Ingeniera Geotcnica a nivel mundial, que se considera an vigente. La
premisa o punto de partida es la siguiente:
Para entender dnde estamos y ayudar a predecir hacia dnde vamos, es til revisar en
dnde hemos estado.
A continuacin, a manera de mapa mental en sucesin de ideas, se describe la evolucin de la Ingeniera
Geotcnica, incluyendo destacados aspectos que han evolucionado hacia una rama de gran importancia
hacia finales del siglo XX, la Ingeniera Geotcnica Ambiental y la Geotecnologa.
HITOS DESTACADOS EN EL DESARROLLO DE LA INGENIERA GEOTCNICA
Antes de 1940 - Karl Terzaghi
Despus de la Segunda Guerra Mundial: las demandas polticas y sociales para:
Las nuevas estructuras e instalaciones
Proteccin y mejora del medio ambiente
Nuevos recursos
La mitigacin de los riesgos de desastres naturales
LA MECANICA DE SUELOS Y LA EDUCACIN EN INGENIERA DE FUNDACIONES EN 1949
Alcance del campo limitado principalmente a:
Clasificacin de Suelos
Capilaridad y flujo
Anlisis de esfuerzos por teora de la elasticidad
Consolidacin y anlisis de asentamientos
Resistencia al corte
Estabilidad de taludes
Presiones laterales
Capacidad portante
Cimentaciones superficiales y profundas
Amplio nfasis en las arcillas y arenas saturadas
DESARROLLOS ENTRE 1950 - 1960
Estabilidad de taludes
Resistencia al corte
Estructura del suelo, causas de la sensibilidad en las arcillas
Propiedades de las arcillas compactadas
Diseo de pavimentos
Estabilizacin de suelos
Carga transitoria
DESARROLLOS ENTRE 1960-1970
Presin de poros, anlisis bajo esfuerzo efectivo
Fenmenos fsico-qumicos
Mecnica de Rocas
Aplicaciones informticas
Anlisis de elementos finitos
Interaccin suelo-estructura
1926 Delmag invent el martinete a explosin (mezcla de benzol)
Ejemplos de avances en la Ingeniera Geotcnica, producto de accidentes, guerras o decisin poltica
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Dinmica del Suelo
Licuefaccin
Presas de tierra y enrocados (escolleras)
Proyectos en alta mar, regiones heladas y lunares
DESARROLLOS ENTRE 1970-1980
Modelos constitutivos
Ensayos in situ
Suelos expansivos
Dinmica del Suelo
Pruebas Centrfugas
Suelos parcialmente saturados
Ingeniera geotcnica ssmica
Construccin subterrnea
DESARROLLOS ENTRE 1980-1990
Riesgo y confiabilidad
Aguas subterrneas y geohidrologa
Ingeniera geoambiental
Geosintticos
Tierra reforzada
Mejoramiento del suelo
DESARROLLOS ENTRE 1990-2000
Contenedores de residuos
Rehabilitacin de sitios
Mitigacin del riesgo ssmico
Recuperacin de tierras
Infraestructura
Aplicaciones geofsicas
Sistemas de informacin geogrfica SIG
CONTRIBUCIONES MS SIGNIFICATIVAS DE LA INVESTIGACIN EN EL REINO UNIDO ENTRE 1950 - 2000
1. Mecnica de suelos del estado crtico
2. Deformaciones menores y rigidez no lineal
3. Ensayos triaxiales bajo esfuerzos efectivos
4. Anlisis numrico
5. Modelado centrfugo
6. Efectos de la estructura y la fbrica
7. Esfuerzos residuales en suelos OC
8. Suelos parcialmente saturados
9. Anlisis de esfuerzos efectivos en taludes y estructuras de contencin
10. Mediciones de campo en el BRE (Building Research Establishment)
SITUACIN EN EL SIGLO XXI
MBITO DE LA GEOTECNOLOGA
Ingeniera Geotcnica
Geologa e ingeniera geolgica
Geofsica
Geoqumica
Geohidrologa
Sismologa
Ingeniera Civil
Minera e ingeniera mineral
Ingeniera del petrleo
Ciencia y tecnologa de la informacin
PROYECTOS Y PROBLEMAS
Fundaciones para todo tipo de estructuras
Infraestructura de transporte (carreteras, aeropuertos, ferrocarriles, puertos y subterrneos)
La recuperacin de tierras
Seguridad ssmica - mitigacin del riesgo ssmico
Recuperacin de Recursos
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Energa
Conservacin y restauracin de estructuras antiguas
Disposicin y eliminacin de residuos
Rehabilitacin de sitios y mejoramiento del medio ambiente
Suelos y rocas como material de construccin
Profundidades ocenicas, regiones heladas, espacio exterior
Proteccin de amenazas naturales y reduccin de riesgos (deslizamientos, tornados, huracanes,
tsunamis, inundaciones, suelos expansivos, etc.)
NUEVAS TECNOLOGAS Y MATERIALES
Tierra reforzada
Mezcla de suelos profundos
Jet grouting
Grouting de compactacin
Geosintticos
Micro-pilotes
Micro-tneles
Geocompuestos
Mtodos geofsicos
INVASIVIDAD DE LAS MEDICIONES (en orden descendente de invasividad)
Medicin Mtodo
Satlites, aeronaves Helicptero
Caminar sobre suelo Perturbacin, <1m
Perturbacin, <100 m Percepcin remota, fotografas
Percepcin remota, electromagnetismo,
magnetismo
Magnetismo, gravedad, GPR, conductividad
Ssmica, resistividad, muestreo: geoqumico,
biolgico, de suelos
Penetrmetros; sondeos y muestras, mediciones de
fondo de pozos, tomografa
APLICACIONES DE LOS MTODOS NO INVASIVOS
Caracterizacin de subsuelo para:
- Eliminacin de residuos, contencin, recuperacin
- Construccin de infraestructura
Localizacin de:
- Cavidades
- Recursos naturales
- Servicios subterrneos
- Minas terrestres enterradas y municiones sin estallar
Monitoreo a:
- Movimientos del terreno
- Decadencia de la infraestructura
Investigaciones arqueolgicas o forenses
Bsqueda y rescate
NUEVAS REALIDADES EN LA PRCTICA DE INGENIERA Y CONSTRUCCIN
Participacin pblica
Asuntos legales y regulatorios
Salud y Seguridad
Decisin y anlisis de riesgos
Sustitucin de la prctica de diseo-licitacin-construccin la de diseo-construccin
Cuestionable relacin costo/beneficio
Economas en dificultades
Objetivos mal definidos
ALGUNAS NECESIDADES DEL CONOCIMIENTO
Licuefaccin y predecir sus consecuencias
Evaluacin de terrenos mejorados
Prediccin de deformaciones
Trabajo con terrenos difciles
Capacidad portante de fundaciones
Caracterizacin de sitios mejorados
Modelos constitutivos (siempre!)
TEMAS EN LOS QUE SE HA VENIDO PROFUNDIZANDO RECIENTEMENTE
Pilotes y pilas perforadas
Ingeniera geotcnica ssmica y licuefaccin
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Comportamiento constitutivo, mecnica
Mejoramiento del suelo y estabilizacin
Propiedades y comportamiento
Micro-mecnica
Transporte de contaminantes
Estabilidad
Geosintticos
Presiones laterales, excavaciones
Otros
ALGUNAS NUEVAS FRONTERAS DE LA INGENIERA GEOTCNICA
Micro-mecnica
Nanotecnologa
Procesos biolgicos
"Observar dentro del suelo" ('Seeing into the earth')
Materiales inteligentes
Auto-monitoreo y sistemas de correccin
PREGUNTAS CLAVE
Qu es el suelo?
Cmo responde a diferentes estimulos?
Por qu se responde de esta manera?
Cmo relacionamos las respuestas a estas preguntas con el problema o proyecto en cuestin?
Propiedades Mecnicas Fundamentales
Cambio de volumen
Esfuerzo-deformacin
Resistencia
Conductividad hidrulica (y sus cambios con el tiempo)
PROBLEMAS SIN RESOLVER MS IMPORTANTES
Mercantilizacin de los servicios
Reducir la brecha entre "el estado de la prctica" y "estado del conocimiento" - transferencia
rpida de los mejores resultados de la investigacin a la prctica
Comportamiento ssmico de estructuras de tierra
Los desplazamientos de las estructuras de tierra durante y despus de la construccin
Caracterizacin y diseo de materiales comprendidos entre el suelo y la roca
Efectos del tiempo suelos alterados
Caracterizacin de sitio mejorados
Cmo generalizar y simplificar la disciplina
INVESTIGACIN DE ALTA REMUNERACIN EN EL 2010
Ensayos in situ ms rpidos, ms econmicos, y ms confiables
Mtodos rpidos de evaluacin/caracterizacin/investigacin de sitio
Mtodos de anlisis de alto nivel ms baratos, y ms fciles de usar
Nuevas y mejores tecnologas de mejoramiento del terreno
Cmo aplicar los SIG y la WWW, para maximizar el valor de nuestra base de conocimientos
colectivos
Implementacin en el Siglo XXI del Mtodo Observacional - integracin en tiempo real de
observaciones, datos de pruebas, anlisis y diseo durante la construccin
Los desafos de la Ingeniera Geotcnica son muchos, las oportunidades para marcar la diferencia son
grandes, y se requieren importantes esfuerzos para liderar el camino en los momentos emocionantes e
impredecibles que quedan por delante.
Sucesores de la Ingeniera Geotcnica
Continuando el trabajo iniciado por Karl Terzaghi y los precursores de la mecnica de suelos anteriores a l,
se desarroll una escuela de importantes investigadores, que contribuyeron a enriquecer an ms la
Ingeniera Geotcnica, tal y como la conocemos en la actualidad.
Arthur Casagrande
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Naci en Austria el 28 de agosto de 1902. Renombrado por sus diseos
ingeniosos de aparatos de prueba del suelo y la investigacin
fundamental sobre la filtracin y licuefaccin del suelo, tambin le
acreditan el desarrollo del programa de enseanza de la mecnica del
suelo en Universidad de Harvard a comienzos de los aos 1930s,
continuado desde entonces en muchas universidades alrededor del
mundo.
A los 22 aos (en 1924), Casagrande obtiene su ttulo de ingeniera
civil en la ciudad de Vienna. Luego de eso permanece en la universidad
como asistente a tiempo completo del laboratorio de hidrulica.
Despus de la primera guerra mundial no haba mucha oferta de
trabajo para el campo de la ingeniera civil, esto y la muerte de su
padre provocaron que Casagrande decidiera emigrar hacia los Estados
Unidos. Estando all visit el MIT (Massachusetts Institute of
Technology) para una entrevista de trabajo, donde conoci a Karl Von
Terzaghi, el cual inmediatamente le dio empleo como su asistente
privado. Pronto se convirti en la mano derecha de Terzaghi, quien fue
su ms grande inspiracin. Desde 1926 hasta 1932, Casagrande
trabaj junto a terzaghi en diversas investigaciones de tcnicas y aparatos para el estudio de los suelos,
todas estas investigaciones pertenecan al MIT. En 1929 ambos ( Casagrande y Terzaghi) viajan a Vienna
para instalar lo que sera el ms grande centro de investigacin de la mecnica de suelos.
Regresa por su propia cuenta a los Estados Unidos y, desde MIT, se convierte en un pionero haciendo
grandes aportes a la mecnica de suelos, como son: la copa de Casagrande para determinar el lmite
lquido, la prueba del hidrmetro, fue el primero en conducir la prueba de cortante triaxial, entro otros. Es
seguro asumir que la "lnea A" en la carta de plasticidad es por el nombre de Arthur.
En 1932 ingresa a la universidad de Harvard, donde comienza el programa de mecnica de suelos y
fundaciones. Todos los programas de esta materia a nivel mundial adoptan el mismo formato de este que
ide Casagrande, y por eso se le reconoce, despus de Terzaghi, como la figura ms relevante de la
mecnica de suelos. Casagrande sirvi de inspiracin para muchos ingenieros geotcnicos importantes de la
historia. Aunque tambin se le da crdito a Terzaghi por los avances producidos en Harvard, fue
Casagrande quien en realidad desarroll los programas que hoy en da se utilizan.
En 1936 organiz la primera conferencia de mecnica de suelos e ingeniera de fundaciones, algo que
Terzaghi consider como demasiado debido al poco tiempo que tena dicha ciencia. Sin embargo despus de
esta conferencia, la mecnica de suelos se vuelve una parte esencial de la ingeniera civil, y se considera
este periodo como la formacin de la mecnica de suelos moderna. El trabajo de Casagrande en Harvard
dur alrededor de cuatro dcadas, en las cuales public numerosas publicaciones.
Las contribuciones de Casagrande a la mecnica de suelos le fueron reconocidas otorgndole el Rankine
Lecturer por la Asociacin de Ingenieros civiles del Reino Unido, y tambin recibi el primer premio
Terzaghi Lecturer por la ASCE (American Society of Civil Engineers).
Durante su estada en Harvard fue presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y
Cimentaciones. Tambin sirvi como presidente del ISSMFE (International Society for Soil Mechanics and
Fundation Engineering) en los aos 1960. Escribi ms de cien notas de investigacin e informes sobre
muchos grandes temas, desde asentamientos hasta cargas dinmicas en suelos.
Arturo Casagrande muere a la edad de 79 aos el 6 de septiembre del ao 1981 y se considera hoy en da
junto con Terzaghi el padre de la mecnica de suelos moderna.
Ralph Brazelton Peck
Naci en Winnipeg, Canad, hijo nico de padres estadounidenses,
Orwin K y Ethel Huyck Peck, el 23 de junio de 1912, y falleci de
insuficiencia cardaca congestiva el 18 de febrero de 2008, en su casa
en Albuquerque, Nuevo Mxico, a los 95 aos. Desarroll la prctica
totalidad de su carrera profesional en el campo de la mecnica de
suelos y la ingeniera geotcnica.
La familia Peck se mud a los Estados Unidos cuando el joven Ralph
Brazelton tena seis aos. Recibi el grado de Ingeniero Civil del
Instituto Politcnico Rensselaer en 1934, y fue galardonado con una
beca de tres aos para estudios de posgrado. La mayor parte de su
trabajo de graduacin fue en las estructuras con nfasis en las
matemticas y la geologa. El 14 de junio 1937 Peck se cas con
Marjorie Truby. Adems, ese mismo da complet su trabajo de grado
y obtuvo un doctorado en ttulo en Ingeniera Civil.
Peck inicialmente crea que su campo de estudio eran las estructuras, pero luego se centr en la ingeniera
geotcnica. Tuvo la oportunidad de trabajar con Karl Terzaghi al principio de su carrera. En varias
ocasiones Terzaghi dio Peck asesora sobre mecnica de suelos y de hecho influy en su carrera. Peck y
Terzaghi colaboraron en varios manuscritos y su trabajo ha sido fundamental en la mecnica del suelo.
Peck estuvo tres dcadas en la Universidad de Illinois. Durante ese tiempo, influy en una cantidad
inimaginable de los estudiantes. Tambin fue muy influyente como ingeniero consultor. All ayud a
prcticas pioneras en fundaciones, instalaciones de almacenamiento de mineral, proyectos de tneles,
presas y diques. El proyecto del Mar Muerto fue una de las obras ms importantes de Peck. Ms tarde dijo
que "No hay duda de que el Mar Muerto de trabajo es la actividad ms alto vuelo de las que se haba
envuelto"
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Ralph Peck gan un ttulo de Ingeniero Civil en 1934 y Doctorado en Ingeniera Civil en 1937, ambos del
Instituto Politcnico Rensselaer en Troy, Nueva York. En 1938-39 asisti al curso de Mecnica de Suelos en
la Universidad de Harvard y fue un asistente de laboratorio de Arthur Casagrande, encargado de dictarlo.
De 1939 a 1942 Peck fue ingeniero asistente del Metro de la ciudad de Chicago, en representacin de Karl
Terzaghi que era un consultor en el proyecto de metro de Chicago. Se incorpor a la Universidad de Illinois
en 1942, y fue profesor de la Fundacin de Ingeniera desde 1948 hasta 1974. Desde 1974, el profesor Peck
fue profesor emrito de la Universidad de Illinois, y consultor en ingeniera geotcnica.
En 1948, junto con Karl Terzaghi, Ralph Peck fue co-autor del libro de texto ms influyente en la ingeniera
geotcnica, Mecnica de Suelos en la Prctica de la Ingeniera (Soil Mechanics In Engineering Practice). En
el ao 1953 con Walter E. Hanson y Thomas H. Thornburn, Peck fue co-autor del libro de texto
ampliamente utilizado Ingeniera de Fundaciones (Foundation Engineering).
En 1942, el Dr. Peck se uni al Departamento de Ingeniera Civil de la Universidad de Illinois, donde
permaneci como profesor y mentor hasta su jubilacin como profesor emrito en 1974. Despus de
mudarse a Albuquerque, el Dr. Peck continu su prctica de consultora activa, que incluye trabajos en 44
estados de los EE.UU. y 28 pases de los 5 continentes. Sus ms de mil proyectos de consultora incluyen:
los sistemas de trnsito rpido en Chicago, San Francisco, y Washington, el sistema de oleoducto de
Alaska, la Baha de James proyectos en Quebec, y los diques del Mar Muerto. Su ltimo proyecto fue el
puente Rion-Antirion en Grecia.
Es autor de ms de 250 publicaciones tcnicas, y se desempe como Presidente de la Sociedad
Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de Fundaciones ISSMFE desde 1969 hasta 1973. En 1974,
fue galardonado con la Medalla Nacional de Ciencia por el presidente Gerald Ford. Algunos de sus muchos
honores incluyen la Medalla Norman, el Premio de Wellington, y el Premio a la Trayectoria Destacada en la
educacin de la Sociedad Americana de Ingenieros. Recibi la ASCE del OPAL, premio sobresaliente de
Ingeniera Civil en el ao 2005, y es el nico proyecto fuera de los Estados Unidos en recibir este honor.
Fue conocido como el padrino de la Mecnica de Suelos. Le sobreviven su hija y su yerno-, Nancy Peck
(Allen) Young, y su hijo y su nuera-, James (Laurie) Peck, y sus nietos, Michael Young y Peck Maia.
Laurits Bjerrum
Hijo de Chresten A. Bjerrum y Henrietete Krag Hansen, naci el 6 de
Agosto de 1918 en Farso Noruega y fallece el 27 de Febrero de 1973.
Fue el primer director de Instituto Geotecnico Noruego y galardonado
con el premio Terzaghi.
Recibi un ttulo en Ingeniera Civil de la Universidad Tcnica de
Copenhague, Dinamarca, en 1941. En 1951 recibi un doctorado en
ciencias de tecnologa del Instituto Federal de Tecnologa de Zurich,
Suiza. Mientras asista a la Universidad Tcnica de Dinamarca, trabaj
en el Laboratorio para el Harbour Work And Foundations entre 1941-
1942. Fue empleado por el Dr. Ostenfeld como Jefe de la Seccin de
Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones de 1941 a 1947. En
1947 se convirti en un miembro del personal de la Erdbauabteilung
der Versuchaanstalt fur Wasserbau and Erdbau (ETH), Zurich, Suiza,
y permaneci all hasta 1951.
Entre 1951 y 1973, fue Director de Instituto Geotcnico de Noruega
en Oslo. Dict clases regulares en las universidades de los Estados
Unidos y Europa. Entre los lugares en los que ense estn el MIT,
Cambridge, MA, EE.UU., Terzaghi Lecture, ASCE, y conferencia de Rankine, Institucin de Ingenieros Civiles
de Londres.
Fue miembro de la institucin danesa de Ingenieros Civiles, el Instituto Noruego de Ingenieros de Caminos,
miembro de la British Institution of Civil Engineers, la Sociedad Internacional de Mecnica de Rocas,
miembro de la Academia de Ciencias de la Tcnica de Dinamarca, miembro de la Academia de Ciencias de la
Tcnica de Dinamarca, miembro de la Academia de Ciencias Tcnicas, Noruega, y un miembro de la Real
Sociedad Noruega de Ciencias y Letras. Se le concedi un Dr. Sc. HC de Loyola College, Baltimore, MD,
EE.UU., en 1965, el Premio Karl Terzaghi en 1971. Miembro Honorario de la Sociedad Geotcnica de
Noruega, y miembro correspondiente del Instituto de Ingenieros Civiles de Venezuela. Fue el sexto (6o)
Presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de la Fundacin en el perodo
diciembre 1965-1969.
Muri el 27 de febrero de 1973. Bjerrum y sus colegas publicaron en NGI una gran cantidad de reportes
especialmente sobre el mecanismo de las caractersticas de resistencia al corte, de sensibilidad de los
suelos, y la estabilidad de taludes.
Delwyn G. Fredlund
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Naci en marzo de 1940 en Canad. Ph.D., Se gradu de la Universidad de
Saskatchewan, Canad, en 1962, 1964 y 1973, respectivamente, en la
Universidad de Alberta, Canad en maestra y un doctorado. El Profesor
Fredlund se ha centrado en el estudio de la mecnica de suelos no saturados,
que presidi como jefe del Consejo Nacional de Ciencias Naturales de la
Fundacin de Canad (NSERC) en ms de 20 proyectos (incluidos tres
proyectos clave), las Naciones Unidas y el International Development Research
Centre (IDRC), financiado por la cooperacin internacional, la Fundacin
Canadiense para el Desarrollo Internacional (CIDA) financiado por dos proyectos
de cooperacin internacional.
Ha publicado la primera monografa Internacional de mecnica de suelos no
saturados, "Mecnica de Suelos de los suelos no saturados", con ms de 500
artculos, incluyendo las principales revistas acadmicas del mundo. Se
desempe como Jefe del Departamento de Ingeniera Civil Ingeniera de la Universidad de Saskatchewan,
Canad (1989 - 1994), Presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera
Geotcnica en los miembros profesionales de mecnica de suelos no saturados (TC6) (1990 - 2002).
Profesor Honorario de la Universidad de Saskatchewan (Profesor Emrito), y lder mundial en revistas
acadmicas en este campo.
Nilmar Janbu
El Profesor Emrito Nilmar Janbu, reconocido erudito en la ingeniera
geotcnica en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnologa (NTNU),
naci en 1922 y falleci en Trondheim (Noruega) el 4 de enero de 2013, a
los 91 aos.
Janbu estuvo activo en el trabajo geotcnico hasta hace pocos aos. Era
un colega querido por muchos en la comunidad geotcnica y la ingeniera
en Noruega y en el extranjero, y un fabuloso educador en ingeniera
geotcnica. Su entusiasmo motiv a cientos de estudiantes de ingeniera
civil en NTH/NTNU para elegir la ingeniera geotcnica como su
especializacin.
Nilmar recibi su grado de maestra en la Universidad de Harvard en
Cambridge, Massachusetts, EE.UU., en 1949, donde trabaj con los
profesores Karl Terzaghi y Arthur Casagrande. En 1954, defendi con
xito su tesis de doctorado, tambin en Harvard. Nilmar Janbu se uni al
NGI (Norway Geotechnical Institute) en 1952, en estrecha colaboracin
con Laurits Bjerrum y Kjrnsli Bjrn. Nilmar se estableci y se convirti en
el lder del departamento de NGI y los laboratorios en Trondheim. En 1961, cuando NTH (acrnimo anterior
de NTNU) abri un nuevo Departamento de Ingeniera Geotcnica en Trondheim, Nilmar fue nombrado su
primer profesor.
Nilmar Janbu se hizo internacionalmente reconocido por su trabajo dentro
de la ingeniera geotcnica. l tena un conocimiento profundo del
comportamiento mecnico de los suelos, y con los aos desarroll
muchos conceptos nuevos e hizo valiosas contribuciones a la solucin
prctica de problemas de ingeniera geotcnica, incluyendo los
asentamientos, la estabilidad de taludes y las deformaciones. Adems de
su enseanza, trabaj tambin como consultor y solucionador de
problemas, tanto para organizaciones privadas como para organismos
gubernamentales.
El Profesor Janbu hizo numerosas contribuciones a la Ingeniera
Geotcnica, pero la que probablemente es ms conocida, es el anlisis de
estabilidad de taludes utilizando parmetros adimensionales, que es
esencialmente su tesis doctoral en la Universidad de Harvard en 1954.
Nilmar fue profesor invitado por todo el mundo, como Australia, Brasil,
Canad, India, Japn, China, Rusia y los EE.UU.. En 1985, imparti la
prestigiosa "Conferencia Rankine" en el Imperial College de Londres. Escribi ms de 130 publicaciones
cientficas, incluyendo entre las principales:
Anlisis de estabilidad de taludes con parmetros adimensionales, Tesis doctoral, Universidad de
Harvard Soil Mechanics. Serie 46. Cambridge, EE.UU. 1954.
Gua de soluciones prcticas en ingeniera de fundaciones (Veiledning ved Lsning av
Fundamenteringsoppgaver), con L. Bjerrum y B. Kjrnsli, NGI Publicacin No 16 de 1956.
Fundamentos de geotecnia ("Grunnlag i geoteknikk"), Tapir. Trondheim. 1970.
Clculos de estabilidad de taludes, en la Ingeniera de Represas de Terrapln. R. Hirschfeld (ed.).
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Nueva York. 1973, pp 47-86.
Modelos de suelo en ingeniera. 25a Lectura Rankine, Geotechnique 35, No. 3, Londres. 1985, pp
241-285.
Gerald A. Leonards
El profesor Gerald Allen Leonards naci el 29 de abril de 1921 en Montreal, Quebec, Canad, de padres
inmigrantes rusos, y en 1960 se convirti en un ciudadano naturalizado de los EE.UU.
Para ganar dinero extra mientras estaba en la escuela secundaria,
entre otros trabajos, como le gustaba decir, trabaj en la fbrica de
pajillas de soda (o pitillos) de su to. Obtuvo su licenciatura en
ingeniera civil en 1943 en la Universidad McGill en Montreal, donde
se destac tanto en lo acadmico y en el atletismo. Despus de su
graduacin (1943 a 1944), comenz su carrera como diseador
estructural en GL Wiggs & Company en Montreal. Luego se
desempe como jefe de un grupo de estudio para el Departamento
Canadiense de Minas y Recursos en Ottawa (1944 a 1945) y como
ingeniero de suelos (1945 a 1946) para el Departamento de
Transporte de Canad. En el invierno de 1944, tambin particip
como conferencista en McGill y present su primera instruccin
formal en mecnica de suelos. Fue el comienzo de una carrera
ilustre.
En mayo 13 de 1945, se cas con Beryl Freed en Montreal, quien
muri en septiembre 5, 1994. Al darse cuenta de la importancia del
floreciente campo de la mecnica de suelos y tcnicas de
cimentacin, Gerald y Beryl se trasladaron en 1946 a Lafayette,
Indiana, donde se uni al personal de la Universidad de Purdue como instructor y comenz a trabajar en
estudios de postgrado con el Profesor Ralph Fadum. Sus dos hijos, David y Helen, nacieron en Lafayette.
Recibi los grados de maestra y doctorado en ingeniera civil de Purdue en 1948 y 1952, respectivamente.
Su tesis doctoral es un trabajo seminal en la resistencia de arcilla compactada, titulado, "Caractersticas de
resistencia de arcillas compactadas", demostrando los efectos de la historia de cargas previa del material.
Tuvieron un hijo y una hija nacidos en Lafayette. El profesor Leonards muri el Sbado, 1o de febrero de
1997.
El Maestro
Comenz a ensear en la Universidad McGill en 1944 y en Purdue en 1946. El Dr. Leonard fue ascendido al
rango de profesor asistente en 1952, profesor asociado en 1955 y profesor en 1958. Fue director de la
Escuela de Ingeniera Civil de 1964 hasta 1968.
Sus conferencias fueron inspiradoras y en la vanguardia de la profesin. Su profundo conocimiento era
fenomenal. Sus cursos de Ingeniera Avanzada deFundaciones y Mecnica de Suelos Aplicada son
considerados clsicos por los centenares de exalumnos de posgrado de Purdue. El alumnado lo escogi
como el "mejor profesor de ingeniera civil" en 1976.
Fue autor o coautor de 96 trabajos profesionales que no slo abarcaron temas geotcnicos y de
cimentaciones sino que tambin contribuy a otras reas de la ingeniera civil. A pesar de que se retir de
la enseanza en 1991, cuando fue nombrado profesor emrito, l sigui contribuyendo de manera
significativa al programa de investigacin y desarrollo de los estudiantes de posgrado en la Universidad
Purdue.
El Investigador
Los intereses en la investigacin del porfesor Leonards fueron muy amplios e hizo contribuciones pioneras a
los conocimientos sobre la resistencia y la compresibilidad de suelos arcillosos compactados, la resistencia y
consolidacin de los depsitos naturales de arcilla blanda, agrietamiento de presas de tierra, accin de las
helada, diseo de pavimentos flexibles y rgidos, anlisis de conductos enterrados, fundaciones en pilotes,
estabilidad de taludes y terraplenes en arcillas blandas, esfuerzo-deformacin y licuefaccin de la arena y
Carta de Estabilidad para suelos =0
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metodologas para la investigacin de fallas. Efectu numerosas publicaciones a nivel nacional e
internacional. Era un orador tcnico muy solicitado y dict numerosas conferencias invitadas en congresos
e instituciones, aqu y en el extranjero. El libro sobre "Ingeniera de Fundaciones", que edit, fue publicado
por McGraw-Hill en 1962 y rpidamente se convirti en una referencia estndar a nivel mundial.
El Ingeniero
A lo largo de su carrera, la visin y experiencia del Dr. Leonards fue buscada para proyectos de movimiento
de tierras y cimentaciones de todo el mundo, algunos de los cuales implicaron la investigacin de fallas. Fue
miembro de la Primera Delegacin EE.UU.-URSS de Intercambio Cientfico en Mecnica de Suelos e
Ingeniera de Fundaciones en 1959. Fue nombrado como el nico no europeo en sentarse en una comisin
oficial del Gobierno de Italia para investigar formas de estabilizar la Torre de Pisa. El Dr. Leonard fue un
participante activo en la ASCE (Life Fellow) y en la Transportation Research Board (TRB).
En 1980 fue honrado por la Sociedad Americana de
Ingenieros Civiles con la presentacin de la Conferencia
Terzaghi. En 1988 fue elegido miembro de la Academia
Nacional de Ingeniera y en 1989, el Dr. Leonard fue
honrado por la Universidad de McGill en Montreal, donde se
convirti en Doctor en Ciencias, honoris causa. l tambin
fue presentado con el Premio Terzaghi 1989. Durante su
carrera recibi numerosos premios de las sociedades
profesionales y tcnicas, incluido el mximo galardn de la
ASCE, la Medalla Norman, que se adjudic en 1965.
Los Estudiantes
Desde la perspectiva de los estudiantes, "GAL" era un
profesor dedicado e investigador. Su filosofa geotcnica
se resume en "entender la fsica del fenmeno" . l sola
decir: "Nosotros aprendemos ms de nuestros errores que
de nuestros xitos."
Los estudiantes admiraron sus conocimientos de ingeniera y su intuicin, y la profundidad y claridad de sus
conceptos. Nunca perdi la oportunidad de aprender ms acerca de su campo y de compartir sus puntos de
vista sobre los nuevos desarrollos.

En el otoo de 1996, fue nombrado profesor adjunto en el Instituto de Tecnologa de Georgia y la
Universidad de California, Berkeley, adems de su trabajo en la Universidad Purdue, que en ese momento se
haba extendido por ms de 50 aos. Se estableci la beca de posgrado Gerald y Beryl Leonards, en
Ingeniera Geotcnica, en su honor en la Universidad de Purdue.
Leonards fue miembro fundador del Greater Lafayette Press Club, un miembro de la American Contract
Bridge League, un Kentucky Colonel, miembro del Templo de Israel, afiliado a los Hijos de la sinagoga de
Abraham, y un rbitro de la Asociacin Americana de Arbitraje. Otros intereses de Jerry no acadmicas
incluyen arqueologa, puente, golf y tenis.
La Conferencia Leonards, fue establecida en la Universidad de Purdue en su honor en el ao 2003.
George Geoffrey Meyerhof
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George Geoffrey Meyerhof naci 29 de mayo 1916, en Kiel, Alemania, y fue
profesor emrito de Ingeniera Civil, Universidad de Dalhousie. Fue Jefe del
Departamento de Ingeniera Civil y Decano de Ingeniera de la Universidad
Tcnica de Nova Scotia en Halifax durante muchos aos. Despus de
graduarse como ingeniero civil en la Universidad de Londres en 1938, trabaj
durante varios aos con ingenieros consultores estructurales en Inglaterra y
posteriormente obtuvo el ttulo de Doctor en ingeniera. Era hijo del fallecido
profesor Otto Meyerhof, Premio Nobel de Fisiologa.
En 1946 se uni al personal de la Building Research Station cerca de
Londres, Inglaterra, donde llev a cabo una amplia investigacin sobre la
mecnica de suelos y los problemas de cimentaciones, especialmente en el
diseo de fundaciones y la capacidad de carga de cimentaciones. En 1950
obtuvo su doctorado en ingeniera de la Universidad de Londres, y
posteriormente, por sus destacadas contribuciones en este campo, la
Universidad de Londres le otorg el grado de Doctor en Ciencias en 1954. Despus de emigrar a Canad en
1953, se convirti en ingeniero supervisor de la Oficina de Montreal de la Fundacin de la Canada
Engineering Corporation, donde estuvo a cargo del diseo de varios edificios, puentes y otras estructuras
de ingeniera civil. En 1955 se uni a la Nueva Escocia Technical College (coocida luego como TUNS) y con
el tiempo, se convirti en Jefe del Departamento de Ingeniera Civil y Decano de Ingeniera de la Universidad
Tcnica de Nova Scotia en Halifax, NS, entre 1964 y 1970.
Ms conocido por su trabajo en la capacidad portante de cimentaciones, fue el autor de ms de 200
artculos y un libro de ponencias seleccionadas sobre temas de estructuras y mecnica de suelos, que han
sido publicados por las sociedades cientficas y de ingeniera en varios pases, y un folleto de "Memorias de
un Ingeniero Civil en la Segunda Guerra Mundial" ('Memories of a Civil Engineer in World War II').
Fue miembro de la Sociedad Real de Canad, miembro de
la Academia Canadiense de Ingeniera y de muchas otras
sociedades cientficas y de ingeniera en Canad y en el
extranjero, y un ingeniero registrado. Fue miembro
fundador de la escuela secundaria de Halifax, y un
defensor de la msica y el teatro en Halifax. En 1999 fue
honrado al ser nombrado miembro de la Orden de Canad
por su distinguido servicio en la ingeniera geotcnica. La
Asociacin de Ingenieros Profesionales de Nueva Escocia
le otorg el reconocimiento ms prestigioso, el Premio FH
Sexton, por sus excepcionales servicios profesionales de
ingeniera, prestados a la Provincia de Nueva Escocia.
Fue galardonado en el ao 2000 Becas de Honor de la
Institucin de Ingenieros Civiles (Reino Unido) por sus
contribuciones a la ingeniera geotcnica de renombre
mundial. Recibi la Medalla del Centenario de Canad, la
Medalla de Plata del Jubileon de la Reina, y la Medalla de
Oro del Jubileo de la Reina por su destacado servicio a
Canad. Adems, recibi la Medalla Duggan y la Medalla
Julian C. Smith del Instituto de Ingeniera de Canad, el Premio RF Legget de la Sociedad Geotcnica
Canadiense, el Premio de Ingeniera de la Asociacin de Ingenieros Profesionales de Nueva Escocia, y el
Premio Karl Terzaghi de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles por su destacada contribucin a la
ingeniera de fundaciones.
Fue el primer Presidente de la Sociedad Geotcnica canadiense, miembro del Consejo del Instituto de
Ingeniera de Canad, miembro del Consejo de la Institucin de Ingenieros Civiles de Gran Bretaa,
Conferenciasta Terzaghi de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, Conferencista Buchanan de la
Texas A&M University, y Conferencista Hardy de la Sociedad Geotcnica Canadiense. La Universidad
Tcnica de Aachen, Alemania, otorg al Dr. Meyerhof el grado honorario de Doctor en Ingeniera, y la
Universidad de Gante, Blgica, le otorg el grado honorario de Doctor en Ciencias. Tambin se le otorg el
grado honorario de Doctor en Ingeniera por la Universidad Tcnica de Nova Scotia, as como Doctor
Honorario en Ciencias de la Universidad McMaster, Hamilton, y la Universidad de Queen en Kingston. Recibi
el Doctor honorario en Derecho por la Universidad de Concordia.
George Geoffrey Meyerhof, CM, PHD, DEnghc, DSc hc, Dr. Ing. hc, D es Sc.hc, LL D hc, Hon FICE, FEIC,
Fasce, FRSC, FCAE, P. Eng. falleci el 2 de enero 2003, los 86 aos, en Queen Elizabeth II Health Sciences
Centre, Halifax, Canad.
Bibliografa Seleccionada
The ultimate bearing capacity of foundations, Geotechnique, Band 2, 1950, S.301-333
Influence of Roughness of Base and Ground-Water Conditions on the Ultimate Bearing Capacity of Foundations,
Gotechnique, Band 5, 1955, S. 227-242
Some recent research on the bearing capacity of foundations, Canadian Geotech. J., Band 1, 1963, S. 16-26
Compaction of Sands and bearing capacity of piles, J. Geotech. Eng. Division ASCE, Band 85, SM 6, 1959, S.1
Harry Bolton Seed
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Naci el 19 de Agosto de 1922 en Bolton, Inglaterra y falleci el
23 de Abril de 1989. Fue precursor de la nueva rea la ingeniera
ssmica geotcnica; como la investigacin que condujo a una
comprensin del comportamiento del suelo y la respuesta del
suelo durante los terremotos.
Primeros Aos
Harry Bolton Seed naci en Bolton, Inglaterra, el 19 de agosto
1922, en el seno de la familia de un gerente de una fbrica de
algodn. Pas su infancia en el centro industrial de Lancashire y
asisti a la Farnworth Grammar School, donde expuso talento
tanto en los deportes y como en lo acadmico. A la edad de 18
aos, eligi una beca para estudiar en el King's College de la
Universidad de Londres, sobre una carrera como un posible
futbolista profesional. Sus estudios fueron interrumpidos por la II
Guerra Mundial, cuando sirvi al ejrcito como teniente.
Despus del servicio militar, Seed regres a la Universidad de
Londres para terminar sus estudios y recibi un ttulo en
Ingeniera Civil en 1944 y un doctorado en Ingeniera Estructural en 1947. Su ttulo de su tesis fue
"Deformaciones No Elsticas en el Concreto y sus Efectos en el Diseo". Seed tambin fue capitn del
equipo de ftbol de la Universidad de Londres, y del equipo All-England durante este perodo.
Despus de dos aos como profesor asistente en el King's College, Seed lleg a la Universidad de Harvard
para estudiar la mecnica de suelos, bajo la tutela de Karl Terzaghi y Arthur Casagrande. Recibi su ttulo
en Mecnica de Suelos de Harvard en 1948, y pas el siguiente ao como profesor en Harvard, seguido por
un ao como ingeniero de fundaciones de la Thomas Worcester Inc., de Boston.
Carrera en la Universidad de California, Berkeley
En 1950 se uni a la facultad de ingeniera civil en la Universidad de California, en Berkeley, donde pas los
siguientes 39 aos como educador, investigador y consultor. l hizo del programa de ingeniera geotcnica
en Berkeley, uno de los mejores del mundo. Un factor importante en este desarrollo fue haber reunido
colegas de diferentes reas de la ingeniera geotcnica, incluyendo la ingeniera geolgica y la mecnica de
rocas, as como la mecnica de suelos e ingeniera de fundaciones.
Se desempe como director del Departamento de Ingeniera Civil de 1965 a 1971. Dirigi con xito 50
candidatos a grado de Ph.D., que terminaron sus tesis durante sus carreras. Muchos decidieron seguir su
ejemplo y desarrollar carreras en la universidad. Harry se senta muy orgulloso del xito de sus estudiantes
de doctorado, y se alegr muchsimo de ver tres de ellos ingresar a la Academia Nacional de Ingeniera.
Muri de cncer en su casa de Orinda, California el 23 de abril de 1989.
El Padre de Ingeniera Geotcnica Ssmica
El profesor Seed public cerca de 300 artculos y reportes, sobre diversos temas en Ingeniera Geotcnica.
Sus primeras investigaciones sobre la interaccin pilote-suelo, sobre la compactacin del suelo y las
influencias de los mtodos de compactacin en la estructura del suelo y las propiedades mecnicas
proporcion la base para la comprensin actual. Sus contribuciones a los mtodos de anlisis de diseo de
pavimentos fueron de primera categora.
En la dcada de 1960s l fund una nueva rea de investigacin, la ingeniera geotcnica ssmica, y es
comnmente considerado como el padre dicha materia. Sus trabajos pioneros incluyeron el desarrollo del
mtodo lineal equivalente (SHAKE) para el anlisis ssmico de respuesta de sitio, el anlisis de la interaccin
suelo- estructura del suelo, la evaluacin y mitigacin de la licuefaccin del suelo, etc.
En el nuevo campo se abordaron temas como la licuacin de arenas saturadas durante episodios de cargas
cclicas, las caractersticas de resistencia de suelos no cohesivos, y la mecnica de los deslizamientos
durante la ocurrencia de sismos. El trabajo de Seed contribuy a determinar la influencia de las condiciones
del suelo en daos de edificaciones cuando se presentaba un sismo. Naturalmente, en el nuevo campo de
Seed haba trascendentales aplicaciones prcticas.
Investig muchos desastres de gran
magnitud, como el Gran Terremoto de
Alaska de 1964 (cuando comenz la
investigacin que condujo a una
comprensin del comportamiento de los
suelos y la respuesta del suelo durante los
terremotos, que es la base del actual
diseo ssmico en todo el mundo), el
terremoto de San Fernando, California en
1971, la falla de la Represa Teton, Idaho
en 1976, el deslizamiento en el puerto de
Niza, Francia en 1979, y en 1985 el
terremoto de Ciudad de Mxico; que condujo, con la ayuda de modernos mtodos de anlisis y tcnicas
experimentales, a una comprensin bsica de sus causas y de las medidas que se deben adoptar para
evitar situaciones similares en el futuro.
Interaccin Suelo-Estructura en terremoto de Caracas, 1967
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Se desempe como consultor en cientos de proyectos en todo el mundo, incluyendo ms de 100 grandes
represas, ms de 20 plantas de energa nuclear, e innumerables edificios importantes e infraestructura de
transporte. Su investigacin, basada en slidos principios cientficos, condujo a una revisin total de los
conceptos y mtodos para el diseo geotcnico ssmico, as como la revisin de los cdigos de
procedimientos de prctica de diseo, y regulaciones en todo el mundo.
Form parte de un equipo internacional llamado por el gobierno de Egipto, bajo el patrocinio de la Agencia
para el Desarrollo Internacional, para estudiar la presa de Asun en Egipto, donde despus de los
terremotos se hicieron preguntas sobre su resistencia ssmica. All, tuvo la seguridad de millones de
personas prcticamente en sus manos. Tambin se desempe como consultor de la represa Tarbela en
Pakistn, la presa de Oroville en California y el Proyecto Alaska Pipe-Line.
En 1972 anunci que si el terremoto de San Fernando hubiera sucedido un ao antes (el 9 de febrero de
1970, en lugar del 9 de febrero de 1971), la presa ms baja en altura del Van Norman Reservoir se habra
roto y enviado 6 millones de galones de agua en cascada sobre 80,000 personas que vivan bajo sta.
Haba estudiado la mecnica de suelos de la zona y la cantidad de agua (menos en el momento del sismo)
en el depsito antes de llegar a esa conclusin.
En una entrevista de 1985 con United Press International, se le pregunt si los expertos en ssmica deben
revelar sus hallazgos o tratar de predecir el futuro, y l record una vez cuando viva en Berkeley,
directamente sobre la falla de Hayward. Cerca de all, record, viva una pareja de ancianos cuyo
patrimonio era exclusivamente su casa. Deba advertirles del posible desastre? l decidi no hacerlo y
marido y mujer vivieron sin la preocupacin adicional.
Seed, sin embargo, se mud de all.
Honores y Premios
Seed recibi numerosos premios y honores durante su carrera. Fue elegido miembro de la Academia Nacional
de Ingeniera en 1970 y de la Academia Nacional de Ciencias en 1986. Recibi la Medalla Nacional de la
Ciencia, la ms alta distincin cientfica de la nacin, de parte del presidente Reagan en 1987. La Sociedad
Americana de Ingenieros Civiles le concedi ms premios que a cualquier otro ingeniero en la historia de la
sociedad, entre ellos dos Medallas Norman, tres Medallas James J.R. Croes, cuatro Premios Thomas A.
Middlebrooks, y el premio Thomas Fitch Rowland, el premio Wellington, el premio Walter A. Huber a la
Investigacin, y el premio Karl Terzaghi. Fue elegido miembro honorario de la Sociedad Americana de
Ingenieros Civiles en 1985, miembro de honor en el Instituto de Investigacin de Ingeniera Ssmica en
1988. Fue galardonado con premio de Enseanza Distinguida y como Profesor de Investigacin de Facultad
de la Universidad de California en 1986. Fue conferencista de la ctedra Karl von Terzaghi y de la
Conferencia Rankine entre muchas ctedras, de muchas sociedades profesionales. En 1993, la Sociedad
Americana de Ingenieros Civiles estableci la Medalla H. Bolton Seed en su honor.
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Con otros. The landslide at the port of Nice on October 16, 1979. Report No. UCB/EERC-88/10.
Alec Westley Skempton
Fue profesor del Imperial College de la Universidad de Londres, donde
introdujo la enseanza de la mecnica de suelos. Fue presidente de la
Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y Fundaciones. Sus
contribuciones han discurrido sobre presiones efectivas, capacidad de
carga y estabilidad de taludes.
Nacido en 1914 en Northampton y fallecido en Londres en 2001, es el
nico hijo de Alec y Beatrice Skempton, fue educado en Northampton
Grammar School. Se fue a estudiar Ingeniera Civil en el City & Guilds
College, y luego asisti al Imperial College de Londres. All desarroll
un inters en la geologa y la investigacin.
A continuacin, comenz la investigacin en concreto. Sin embargo,
se le ofreci un empleo en la seccin de concreto de la Building
Research Station en Garston, Hertfordshire. La oportunidad de
investigar percibiendo un salario era entonces rara. Tom una
Maestra en Ciencias para investigacin y se traslad en 1936. Una
seccin de mecnica de suelos acababa de ser creada en Garston,
dirigida por Leonard Cooling. Atrado por la nueva rea, Skempton se
transfiri para trabajar con Cooling.
Sigui un perodo muy activo en el que se desarroll la nueva seccin y se prob y ensay en numerosas
aplicaciones de campo. De particular inters fue el trabajo realizado sobre el colapso del terrapln del
embalse de Chingford en el norte de Londres, durante su construccin en 1937. Fue construido ms rpido
de lo que era usual, sin permitir suficiente tiempo para la consolidacin y el aumento en la resistencia de la
fundacin en arcilla blanda. Karl Terzaghi fue contratado por el contratista para dar una segunda opinin.
Estuvo de acuerdo con la conclusiones del joven Skempton. Una relacin de amistad involucrando respeto
mutuo se desarroll.
Skempton se cas con Mary (conocida como Nancy) Wood, una graduada del Royal College of Arts, en
1940, ella iba a ser su compaa constante y apoyo hasta su muerte en 1993.
En 1945 fue invitado a dar unas conferencias sobre Mecnica de Suelos en el City & Guilds College por
Sutton Pippard, jefe del departamento de Ingeniera Civil. En 1946 se incorpor a la universidad a tiempo
completo. Diez aos despus su grupo de mecnica de suelos haba ganado fama internacional. Un curso de
posgrado de un ao de duracin, se estableci en 1950. Skempton haba reunido un grupo de personal muy
talentoso, que se anim a perseguir una amplia gama de intereses. El tema dominante fue la observacin y
la solucin de problemas de ingeniera reales.
En ese momento Skempton era consultado sobre problemas de orden prctico, a razn de uno por mes. El
informe sobre cada uno de ellos era meticulosamente encuadernado por Nancy, que era, entre otras cosas,
una encuadernadora profesional.
El grupo an permanece, quizs debido a los principios con los que se cre. En 1957 Skempton se convirti
en el segundo presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y de Ingeniera de
Fundaciones, sucediendo a Terzaghi. Se convirti en Profesor de Mecnica de Suelos en 1955 y jefe del
Departamento de Ingeniera Civil en 1957. Fue elegido Miembro (Fellow) de la Royal Society en 1961 y
Miembro Fundador de la Academia Real de Ingeniera en 1976.
Skempton enfrent toda la gama de problemas de ingeniera. Su sntesis de la ingeniera y la geologa era
particularmente notable. Hizo contribuciones a la geologa, particularmente a la geologa del Cuaternario,
tan
importante para su inters en la estabilidad de los taludes naturales. A medida que avanzaba el proyecto de
autopistas, particip en los deslizamientos de la carretera de circunvalacin Sevenoaks, la M6 y la M4, que
retrasaban o amenazaban con retrasar la finalizacin de estas nuevas carreteras. La investigacin de estos
movimientos en masa involucr el pre-corte de arcillas plsticas rgidas por congelamiento Cuaternario del
suelo. El deslizamiento en la Autopista M6, se produjo contemporneamente a la construccin del gran
terrapln de la Represa en Mangla en Pakistn. Superficies similares de cizallamiento se encontraron en la
cimentacin. Skempton estudi el problema y recomend medidas correctivas.
En 1984 el gran dique de contencin de terrapln de la Represa en Carsington, en Derbyshire, desarroll un
deslizamiento justo antes de su finalizacin. Skempton fue contratado por el propietario, la Severn Trent
Water, para dirigir las investigaciones sobre la falla. stas demostraron el importante papel de la geologa
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del Cuaternario y de la falla progresiva en arcillas plsticas, lo que hizo el terrapln mucho menos seguro de
lo que se pensaba por sus diseadores.
El tercer mbito en el que Skempton trabaj era la historia de la ingeniera. Fue Presidente de la Newcomen
Society para el Estudio de la Historia de la Ingeniera y Tecnologa de 1977 a 1979 y escribi muchos
artculos. Jug un papel importante en el desarrollo de los intereses de la Institucin de Ingenieros Civiles,
en la preservacin de su propia historia, ayudando a cambiar una organizacin que echaba a la basura los
libros antiguos cuando necesitaba ms espacio, a una con un sistema de archivo activo y que publica libros
sobre la historia de la ingeniera. Por lo general, hizo un gran trabajo de investigacin bibliogrfica por s
mismo, produciendo, por ejemplo, los Primeros Informes y Mapas Impresos (1665-1850) en la Biblioteca de
la Institucin de Ingenieros Civiles (1977).
Su gran amor fuera ingeniera era la msica clsica, y se convirti en un flautista competente en la vida
adulta para mejorar este disfrute. l y Nancy eran entusiastas jugadores de croquet y miembros activos del
Hurlingham Club durante muchos aos.
Skempton fue un hombre excepcional, un lder para ejemplo, sin exhorto, un acadmico singular que
consideraba la investigacin como su primera prioridad, un estudiante cuyo enfoque requera ntima
asociacin con la prctica de la ingeniera y las reales en el campo, un gran pensador cuyos intereses
mltiples reforzaron y se refrescaron unos a otros a travs de una larga y activa carrera, un ingeniero que
nunca pretendi ser inteligente, pero que tena la costumbre notable de tener razn. Como profesor siempre
discuta con sus alumnos como un igual, pero a los que haban preparado sus argumentos inadecuadamente
les daba problemas, independientemente de su edad. Sus propios hbitos de trabajo eran meticulosos, y l
no aceptaba nada hasta que hubiera ensamblado, trazado y analizado los datos por s mismo, formado sus
propias conclusiones y escrito en su elegante y muy afilada prosa.
Fue uno de los ms influyentes ingenieros civiles britnicos del siglo XX . Fund la primera escuela del Reino
Unido de la mecnica de suelos en el departamento de ingeniera civil. Tambin actu como consultor en
proyectos de ingeniera civil en todo el mundo, quizs el ms importante es la presa de Mangla en Pakistn,
y desempe un papel clave en la investigacin a raz del colapso de la presa Carsington.
As como sus inmensas contribuciones cientficas y profesionales a la ingeniera civil, el Profesor Skempton
es el principal historiador de la geotecnia. Escribi muchos artculos y libros, y debido a su inspiracin y
liderazgo, el tema ahora recibe la atencin que merece con fuertes vnculos histricos en las instituciones
de Ingenieros Civiles y de Ingenieros Estructurales.
En 1945 fue invitado a dar conferencias sobre Mecnica del Suelo en el City & Guilds College por parte del
Dr. Sutton Pippard, jefe del departamento de Ingeniera Civil. En 1946 se incorpor a la universidad a tiempo
completo. En 10 aos de enseanza, su grupo de la mecnica del suelo adquiri fama internacional. Un ao
de curso de postgrado de enseanza fue creado en 1950.
En 1957 se convirti en el segundo Presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica del Suelo y la
Fundacin de Ingeniera, logrando el premio Terzaghi. Se convirti en profesor de Mecnica del Suelo en
1955 y jefe del departamento de Ingeniera Civil en 1957. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1961
y miembro fundador de la Real Academia de Ingeniera en 1976.
Su sntesis de la ingeniera y la geologa es particularmente notable. Hizo contribuciones a la geologa en s,
en particular, la geologa del Cuaternario, tan importante para su inters en la estabilidad de laderas
naturales.
Ir a la Biografa detallada de Alec Westley Skempton
George F. Sowers
Naci el 23 de septiembre de 1921 y falleci el 23 de octubre de 1996
en los Estados Unidos. Fue vicepresidente de la Sociedad Internacional
de Mecnica de Suelos. Public mas de 130 documentos relacionados
con la mecnica de suelos, que hoy en da se utilizan en los programas
de ingeniera civil en los EE.UU. George F. Sowers, profesor del Instituto
Georgia Tech y Presidente del Grupo Law de Empresas Consultoras, fue
un destacado profesor y consultor durante 50 aos. De los proyectos
de represas en la India a sumideros cercanos al campus del Georgia
Tech, Sowers fue uno de los expertos en ingeniera geotcnica ms
buscados.
Durante su carrera Sowers escribi ms de 130 artculos tcnicos y 8
libros, incluyendo el ampliamente conocido 'Introductory Soil Mechanics
And Foundations'. George Sowers naci en Cleveland, Ohio en 1921.
Siguiendo los pasos de su padre el ingeniero George B. Sowers (quien
se especializ en diseo de fundaciones diseo de puertos y
construccin pesada, y por ello el jven George desde muy nio
acompaaba a su padre en inspeccin de tneles, elaborando mapas
geolgicos y observando cimentaciones), recibi su ttulo en ingeniera
civil de la Case Western Reserve University en 1942. Durante sus estudios, trabaj a tiempo parcial como
asistente de ingeniera de la firma de consultora de su padre, en la construccin de puertos en Ohio y
brevemente como ingeniero asistente en hidrulica de la Tennessee Valley Authority, en Knowville
Tennessee, donde conoci y se cas con una compaera hidrloga llamada Frances Adair Lott, de
Greenwood, Mississippi.
En 1944 entr al servicio militar y sirvi como instructor en Mantenimiento Electrnico para la Marina de los
EE.UU. ste fue su entrenamiento formal en la enseanza. Despus de la Armada, Sowers se convirti en
estudiante de Karl Terzaghi y Casagrande Arthur en la Universidad de Harvard, donde complet su maestra
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en ingeniera civil en 1947. Habiendo sido educado por estas autoridades de primera clase en el campo de la
mecnica de suelos, las habilidades Sowers fueron reclutadas por universidades y empresas de ingeniera
por igual. Finalmente acordaron una posicin conjunta en el Instituto de Tecnologa de Georgia y la
compaa consultora en ingeniera Thomas C. Law.
Durante los siguientes 50 aos, Sowers encontr xito en stas dos carreras: como profesor regente de
Ingeniera Civil de Georgia Tech y Vicepresidente, Vicepresidente Senior y Presidente de la Junta en la firma
consultora Law. Fue un ingeniero profesional registrado en diez estados y un gelogo matriculado en el
Estado de Georgia.
George, el fundador Thomas C. Law, y el entonces presidente George Nelson vertieron sus corazones y
mentes en la construccin de la empresa. Una y otra vez, a veces con grandes sacrificios, reinvirtieron las
ganancias en el negocio, en lugar de gastar el fruto de su considerable trabajo. Durante los siguientes 50
aos, Law pas de ser un grupo de empleados que trabajaban en el stano de una librera, a ser un lder
mundial en una amplia gama de disciplinas de ingeniera y cientficas. George, con su conocimiento, energa
y trabajo tico, fue parte integral del xito de la compaa.
El trabajo de consultora de George, generalmente involucr la evaluacin de sitios, para determinar la
causa de una falla estructural, o para proporcionar los datos necesarios para disear y construir
estructuras apropiadas para la propiedad. Estaba constantemente comparando las propiedades de un sitio
con su "base de datos mental" de conocimientos geolgicos y de ingeniera. "George se acerc a cada
proyecto como si estuviera resolviendo un misterio", dice David Alcott. "Bsicamente, le gustaba resolver
problemas, y l los resolva en trminos de geologa".
Gran parte de la consultora de George fue en el sudeste de Asia y en el sureste de Estados Unidos,
trabajando en represas. Pas un tiempo considerable de consultora en Amrica del Sur y Central, sobre
todo en la Carretera Panamericana y otros proyectos de transporte. Tambin es bien conocido por su
trabajo con el terreno de piedra caliza en el Caribe y los EE.UU., especialmente Puerto Rico y Florida. En la
dcada de 1970s, George trabaj tambin en la evaluacin de los sitios propuestos para las centrales
nucleares. Las consideraciones principales eran la geologa y la actividad ssmica de los sitios, porque la
estabilidad y la propensin hacia los terremotos eran de gran preocupacin.
Como profesor y consultor, Sowers era un narrador talentoso, y poda
exponer una serie de estudios de casos, ejemplos prcticos y el
aprendizaje emprico que eran pertinentes para la Ingeniera
Geotcnica. Tena la habilidad de dar vida a temas mundanos, y en
1971 fue distinguido como el profesor del ao del Georgia Tech.
Adems, su libro de texto, Mecnica de Suelos y Fundaciones
Introductoria, se convirti en material de lectura estndar para una
generacin de ingenieros civiles.
Su experiencia se extendi mucho ms all del aula, y se hizo
internacionalmente conocido por su conocimiento de la ingeniera de
presas rellenas de tierra y roca, ingeniera vial, y la construccin de
edificios sobre sumideros naturales (en calizas solubles). Tambin fue
un pionero como perito para pleitos de construccin. George Sowers
particip en el liderazgo de muchas sociedades profesionales, entre
ellos como Presidente de la Divisin de Ingeniera Geotcnica de ASCE,
Presidente del captulo Georgia de la ASCE, y Vicepresidente de la
Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera de
Fundaciones.
Durante su ltimo ao de vida luchando contra el cncer, George trabaj fervientemente en completar su
ltima contribucin tcnica titulada Building on Sinkholes: Design and Construction of Foundations in Karst
Terrain (1996), disponible en la ASCE. George falleci en 1996.
Bibliografa Seleccionada
1948 Discussion of classification and identification of soils: ASCE Transactions, v. 113.
1953 Discussion on methods for making highway soil surveys: ASCE Transactions, v. 118A.
Application of geophysical exploration: AIME Transactions, Mining Engineering, August.
1961 Earth and rockfill dam engineering: Bombay, Asia Publishing House.
1954 Soil problems in the southern Piedmont regions: ASCE Proceedings, v. 80, March.
1956 Foundation investigation for industrial sites: Industrial Development, v. 3, no. 5, September, p. 714.
1957 Trench excavation: Bulletin of Construction Safety Association of Ontario, Canada, September.
Portada del clsico libro de Sowers
Imagen de un sumidero -sinkhole- del libro de Sowers en 1996
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1961 Use and misuse of earth dams: Consulting Engineer, July.
1964 Excavation failures and their prevention: Construction, March, p. 28.
1973 Remote sensing for water resources: Civil Engineering, no. 2, p. 3542.
1974 Engineering approach to responsibility for unexpected problems in foundations: ASCE, Boston Society of Civil Engineers
Section, Journal, v. 61, no. 4, October, p. 201223.
1975 Failures in limestones in humid subtropics: ASCE, Geotechnical Engineering Division, Journal, v. 101, no. GT8, August, p.
771787.
Engineering properties of Georgia soils: Georgia Geologic Survey Bulletin 60.
1977 Dam failure at Toccoa Falls: USCOLD Newsletter, no. 54, November, p. 1316.
1978 Reconnaissance report on the failure of Kelly Barnes Lake Dam, Toccoa Falls, Georgia: Washington, D.C., National
Academy of Sciences, Committee on Natural Disasters.
1979 Introductory soil mechanics and foundations: Geotechnical engineering [fourth edition]: New York, Macmillan.
(with Carter, R. B.) Paracti rockslide, Bolivia, in Voight, B., ed., Rockslides and avalanches, Volume 2: Engineering sites:
New York, Elsevier.
1981 Lost-ground subsidences in two shallow tunnels, in Resendiz, D., and Romo, M. P., eds., Soft-ground tunneling failures
and displacements: Rotterdam, Netherlands, A. A. Balkema
There were giants on the earth in those days: ASCE, Geotechnical Engineering Division, Journal, v. 107, no. GT4, April.
1983 Residual soils of Piedmont and Blue Ridge: Transportation Research Record 919, p. 1016. 1984 (with Akins, K. P. )
Tunneling under a building with thin rock cover: ASCE, Geotechnical Engineering Division Journal, v. 110, no. 3, p. 311318.
Ancient earthworks: Geotechnical News, v. 2, no. 4, December.
1986 Correction and protection in limestone terrain: Environmental Geologic Water Science, v. 8, nos. 1/2, p. 7782.
1988 Foundation problems in residual soils, in Proceedings, Conference on Engineering Problems of Regional Soils: Beijing,
International Academic Publishers.
1992 (with Schuster, Robert L.) Volcanic debris, avalanche, and lahar deposits, in Proceedings of the Twelfth International
Conference on Soil Mechanics and Foundation Engineering, Rio de Janeiro, 1989, Volume 4: Rotterdam, Netherlands, A. A.
Balkema, p. 24532461.
1994 Geotechnical issues in site selection and project development: Association of Engineering Geologists Bulletin, v. 31, no. 2,
p. 209216.
Donald Wood Taylor
En su libro de 1948, Donald Taylor reconoci que la interconexin y la dilatacin de las partculas
densamente empaquetadas contribua a la resistencia pico de un suelo. Las interrelaciones entre el
comportamiento de cambio de volumen (dilatacin,contraccin, y la consolidacin) y el comportamiento
al cortante estaban conectadas por la teora de la plasticidad, utilizando la mecnica de suelos del estado
crtico propuesta por Roscoe, Schofield, y Wroth, con la publicacin de "On the Yielding of Soils" en 1958 .
La mecnica de suelos del Estado Crtico es la base para muchos modelos
constitutivos contemporneos avanzados, que describen el comportamiento del suelo.
Naci en Worcester, Massachusetts, en 1900 y muri en Arlington,
Massachusetts, en 1955. En 1922 se gradu de la Academia de
Worcester, en la costa de Estados Unidos y trabaj en el Departamento
de Servicio Geodsico y en la New England Power Association durante
nueve aos, despus enseo en el Departamento de Ingeniera Civil
del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, hasta su muerte.
Particip activamente en la Sociedad de Ingenieros Civiles de Boston,
donde fue su presidente, y la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles.
De 1948 a 1953, ocup el cargo de secretario de la Sociedad Internacional
de Mecnica de Suelos Cimentaciones.
Su contribucin incluye estudios sobre el problema de la consolidacin en
la arcilla, la resistencia al corte y dilatancia de las arenas, y la estabilidad
de taludes. Su artculo titulado "Estabilidad de taludes" recibi el mximo
galardn de la Boston Society of Civil Engineers - el Premio Desmond
Fitzgerald. Escribi el libro de texto "Principios bsicos de mecnica de suelos", que ha sido ampliamente
utilizado, y es un clsico de la mecnica de suelos.
Aleksandar Sedmak Vesic
Nacio en Yugoslavia en 1924 y falleci el 3 de mayo de
1982 en los Estados Unidos. Fue Decano de la Escuela
Pratt de Ingeniera de la Universidad de Duke desde
1974 hasta su muerte en 1982. Hizo muchas
contribuciones a la ingeniera civil, especialmente en el
mbito de la ingeniera geotcnica. Gran parte de su
trabajo se centr en la distribucin de esfuerzos
derivada de las cargas en los suelos.
Vida
Vesic naci en Yugoslavia en 1924 y recibi su
doctorado de la Universidad de Belgrado. Se cas poco
despus con la ingeniera Milena Sedmak, y pas la
primera parte de su carrera como docente en el
Instituto Geotcnico de Blgica en Ghent, Blgica. De
all se traslad al Georgia Tech en 1958, en Atlanta, y
luego a la Universidad de Duke en 1963, donde acept
ser profesor de tiempo completo y en donde, en 1965
cre un gran simposio en ingeniera de fundaciones, al que asiti todo el que era 'alguien' en la Mecnica de
Suelos de la poca. Continu enseando en la Escuela Pratt de Ingeniera hasta su muerte en 1982. Su
A. S. Vesic en la Biblioteca de la Universidad de Duke
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esposa sigui continuamente activa en la comunidad de ingeniera, hasta su muerte en 2007.
Carrera
En el Instituto Tcnico Belga, Vesic desarroll un
trabajo pionero en los campos de la capacidad de
carga en geotecnia, y en las vigas sobre
subrasantes totalmente elsticas. Desde all, su
obra revolucion el anlisis de la capacidad de
soporte de pilas. En la Universidad de Duke, su
trabajo sobre excavaciones con explosivos, convirti
el campo en una ciencia confiable y predecible.
Vesic, continuamente se esforz por profundizar en
el estudio de la ingeniera, publicando y
contribuyendo en muchos artculos y libros dirigidos
hacia la educacin de los estudiantes de ingeniera
en el estndar de los principios y tcnicas de
la ingeniera geotcnica. Por su dedicacin a la
Universidad de Duke, y ms especficamente a la
Escuela Pratt de Ingeniera, la escuela bautiz a la
jefatura del departamento de ingeniera civil, como
el profesorado Aleksandar S. Vesic.
Para honrarlo an ms, la biblioteca tcnica, de matemticas, y ciencias, pas a llamarse Biblioteca Vesic
en 1982, poco despus de su muerte. Esta biblioteca llev su nombre hasta su cierre en 2008.
Investigacin y Contribuciones a la Ingeniera
Vesic hizo muchas contribuciones al campo de la mecnica de suelos, escribiendo numerosos artculos y
libros sobre cimentaciones sobre pilotes y cimentaciones profundas, cargas en fundaciones
superficiales, cohesin y estudios del fondo ocenico.
Su investigacin encontr que muchos de los clculos utilizados para determinar la relacin entre la
capacidad de carga, y el ngulo de friccin del suelo, eran inexactos a elevados ngulos de friccin. A
travs de su investigacin encontr que el ngulo real de falla es ms pequeo que el predicho por los
modelos existentes. Esto hace que esos modelos sean excesivamente conservadores y pueden limitar las
envolventes mximas de diseo o aadir costos innecesarios a un proyecto.
Gran parte de su investigacin tambin apunt ms hacia la aplicacin de ingeniera hacia materiales de
construccin reales. Vesic, continuamente investig superficies de carretera de material rgido (concreto),
as como pavimentos flexibles (asfalto). Esta investigacin se centr principalmente en que tan bien, las
sobrecargas son transferidas desde la superficie de la carretera, a travs de las diversas capas de base, al
subsuelo. A partir de ah, desarroll ideas de cmo estas cargas pueden ser soportadas por los
suelos existentes. Gran parte de su trabajo, fue utilizado en las tcnicas de construccin y mantenimiento
empleadas por los diseadores del Sistema Americano de Autopistas Interestatales.
A.S. Vesic y Robert Koerner en la Universidad de Duke, 1966
Modos de falla por capacidad portante. (a) Falla general. (b) Falla local. (c) Falla por punzonamiento
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Una de sus investigaciones ms interesantes, fue sobre el uso
de explosivos para propsitos de excavacin. Desarroll
teoras, y esencialmente cre la ciencia para determinar cmo
se comportaran las cargas explosivas, si ciertos parmetros
del suelo eran conocidos. Posteriormente, ampli su trabajo
para incluir los dispositivos con tanto potencial explosivo,
como los atmicos. Este trabajo permiti
explosiones ms controladas, aumentando su precisin y
reduciendo su tamao. A partir de esta investigacin,
las voladuras podran ocurrir en reas donde antes era
imposible.
Otra gran parte de su investigacin, se centr en el
comportamiento de los suelos en el fondo del ocano. Estos
suelos tienden a tener una consistencia plstico o
lquida consistencia, lo que hace difcil de predecir su
comportamiento. Los primeros modelos subestimaron la fuerza
de desprendimiento de objetos incrustados en este tipo de
suelos. Vesic centr gran parte de su esfuerzo en comprender
cmo la succin de suelos densos y adhesin del suelo
alrededor objetos embebidos, se puede atribuir a las cualidades conocidas del material de suelo.
Fue el primer presidente del comit de cimentaciones profundas de la Sociedad Americana de Ingenieros
Civiles.
Premios y Distinciones
Highway Research Board Award 1969
Thomas A. Middlebrooks Award, ASCE 1974
Distinguished Service Award, Duke University
Principales Libros y Artculos
Design of Pile Foundations, Transportation Research Board, 1977.
A Study of Bearing Capacity of Deep Foundations, Georgia Institute of Technology, 1967.
Analysis of Structural Behavior of AASHO Road Test Rigid Pavements, Highway Research Board,
1970.
Theoretical Analysis of Structural Behavior of Road Test Flexible Pavements, Highway Research
Board, 1964.
Breakout Resistance of Objects Embedded in Ocean Bottom, 1969.
Quarrying with Nuclear Explosives, 1970.
Analysis of Ultimate Loads of Shallow Foundations, 1973.
Engineering Properties of Nuclear Craters, Report 6, 1967.
Mechanics of Pile-Soil Interaction in Cohesionless Soils, 1975.
Bearing Capacity Therory from Experimental Results". Journal of the Soil Mechanics and
Foundations Division 98: 1311-1324. Diciembre. 1972.
Leonardo Zeevaert Wiechers
Naci el 27 de noviembre de 1914 en el estado de Veracruz
(Mxico) y falleci el 16 de febrero del 2010. Realiz sus estudios
de secundaria en el Colegio Alemn, y sus estudios de
preparatoria en la Escuela Nacional Preparatoria (Colegio de San
Ildefonso). Ingres en 1932 a la entonces Escuela Nacional de
Ingenieros de la Universidad Nacional de Mxico, en donde
obtuvo el ttulo de Ingeniero Civil en 1939.
Su inquietud por ampliar sus conocimientos le llev al Instituto
Tecnolgico de Massachusetts, al que ingres en 1939 para
realizar estudios de posgrado en Ingeniera Civil. En su plan de
estudios incluy la asignatura de Mecnica de Suelos que
imparta el Prof. D.W. Taylor, asignatura por la cual despus
sentira una poderosa atraccin. En 1940 obtuvo el grado de
Maestra, con una tesis sobre fotoelasticidad.
El conocimiento que adquiri en los Estados Unidos lo aplic en
beneficio de nuestro pas cuando al regresar entr a trabajar a la
Comisin Nacional de Irrigacin, adems destin parte de su
tiempo a brindar servicios de ingeniero consultor.
En 1942, por recomendacin del profesor Taylor, conoci al Prof. Karl Von Terzaghi, con quien tuvo la
oportunidad de colaborar en la investigacin de la estabilidad de las cortinas de relleno hidrulico del
Sistema Hidrulico Necaxa. As que tuvo que pasar tres meses en la oficina del Dr. Terzaghi, en la
Universidad de Harvard para realizar la planeacin de la investigacin y, posteriormente, residi varios ms
en el sitio de la presa.
Esto fue el inicio de una gran amistad entre los doctores Zeevaert y Terzaghi, de la que obtuvo valiosas
enseanzas. Por este motivo, la Sociedad Mexicana de Mecnica de Suelos le pidi hacer la semblanza del
Prof. Terzaghi en 1983 con motivo del centenario de su nacimiento.
Su constante superacin y la relacin con el Prof. Terzaghi hicieron que ste lo invitar, en 1947, a
colaborar con l en la Universidad de Illinois, en problemas especiales de mecnica de suelos, donde tuvo el
Capacidad portante de fundaciones superficiales
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nombramiento de investigador visitante. Dos aos despus obtuvo el grado de Doctor en Filosofa en dicha
Universidad con la tesis "Investigacin de las propiedades mecnicas de la arcilla lacustre volcnica de la
ciudad de Mxico".
Junto con un grupo de destacados especialistas fund la Sociedad Mexicana de Mecnica de Suelos en
1954, de la cual fue su primer presidente, cargo en el que permaneci hasta 1968. Su prestigio
internacional fue patente al haberle nombrado la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos,
Vicepresidente por Norteamrica, durante el perodo 1961-1965.
Su amplia experiencia dentro de la actividad docente la inici en 1941, fue el primer profesor de mecnica
de suelos e ingeniera de cimentaciones en la Facultad de Ingeniera de la UNAM, labor que desempe
hasta 1974, ao en el que lo conoc personalmente y lo invit a colaborar en la Seccin de Mecnica de
Suelos de la Divisin de Estudios de Posgrado de la Facultad de Ingeniera para que impartiera la asignatura
de Cimentaciones, lo que dio origen a la ctedra de Cimentaciones, y a los seminarios de Cimentaciones
superficiales y de Cimentaciones profundas, cursos que son sinnimo de excelencia y motivo de orgullo para
la DEPFI.
Contribuy en la elaboracin de otros libros publicados en el extranjero, entre los que destacan: el volumen
en honor del Prof. Nathan M. Newmark; el libro en honor del Prof. De Beer y, el ms reciente, el Ground
Engineer's Reference Book, editado en Inglaterra.
Como reconocimiento a su labor, en 1986 la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico lo design "Profesor Emrito" y en 1989 le otorg
el "Premio Universidad Nacional" en el rea de Innovacin Tecnolgica.
En 1994, el Colegio Alemn le otorg el Premio "Alexander Von
Humboldt" y la medalla "Cum Laude" en el rea de Ciencia y
Tecnologa. El Instituto Politcnico Nacional honr al Dr. Zeevaert, al
instituir en 1993 la "Conferencia Leonardo Zeevaert", en la Semana de
la Geotecnia.
Una de las aportaciones ms importantes del trabajo profesional del
Dr. Zeevaert lo constituye la bsqueda de soluciones y mtodos de
clculo para diferentes problemas de cimentaciones tanto para
solicitaciones estticas como ssmicas. En el primer aspecto se pueden
mencionar los sistemas de cimentacin empleados exitosamente en la
ciudad de Mxico, basados en los conceptos de cimentaciones
compensadas mediante cajones y cimentaciones compensadas con
pilotes de friccin, considerando, en este caso, el efecto de la friccin
negativa.
Otro tpico de gran inters para el Dr. Zeevaert fue el comportamiento ssmico de cimentaciones y
estructuras; sus trabajos de 1947 pueden considerarse pioneros en el tema. Su preocupacin por realizar
mediciones e incorporar esta informacin en el diseo ssmico de obras de ingeniera lo llev a proponer la
instalacin de dos acelergrafos de tres componentes, uno de los cuales fue colocado a fines de 1961 en la
cimentacin de la torre Latinoamericana y el otro en el Alameda Central.
La trascendencia de la propuesta se constat durante los sismos del 11 y 19 de mayo de 1962, ya que se
obtuvo por primera vez en Mxico la informacin instrumental para el clculo de los espectros de respuesta
del centro de la ciudad de Mxico, y que sirvieron de base para formular el Reglamento para Diseo Ssmico
del Distrito Federal.
La Torre Latinoamericana tuvo un comportamiento dinmico que se calific excelente durante el sismo de
1957, por lo que el American Institute for Steel Construction otorg al Dr. Zeevaert un premio especial
Torre Latinoamericana
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despus del sismo. Este premio fue el primero que se concedi al edificio ms alto localizado fuera de los
Estados Unidos, cimentado en un subsuelo de condiciones difciles y sujeto a sismos intensos. En 1986 The
International Iron and Steel Institute le otorg el premio al diseador de una estructura de acero de 43
pisos que ha resistido cinco sismos de gran intensidad.
En el diseo de la cimentacin de la torre Latinoamericana utiliz un mtodo para calcular los perodos de
resonancia del subsuelo, cuya aproximacin se verific en el sismo de 1957. Esto le hizo encontrar la forma
de obtener los parmetros que requerira su procedimiento de clculo, lo que le impuls a disear en 1965 el
pndulo de torsin libre.
Como ingeniero le llamaron poderosamente la atencin los sedimentos lacustres de la ciudad de Mxico,
tanto por el inters de adquirir conocimientos sobre el tema, como por la necesidad de incorporarlos en el
anlisis y diseo de proyectos en los que el factor de seguridad tena que ser alto.
Toda la investigacin al respecto y su experiencia la ha aplicado en cada una de sus obras, ms de 700,
entre las que destacan, el edificio de Seguros La Comercial, la Bolsa de Valores de Mxico, el Banco de
Comercio, la Embajada Americana, el Puerto de Liverpool, el Hotel Mara Isabel, etc.
Entre los innumerables proyectos, sin duda su obra ms conocida que constituye uno de los smbolos de la
ciudad de Mxico y por la que el Dr. Zeevaert siente un gran orgullo y cario muy particular, es la torre
Latinoamericana. Para valorar este magnfico proyecto debe tomarse en cuenta que se realiz hace ms de
49 aos, cuando el Dr. Zeevaert tena 36 aos de edad.
Con un procedimiento de su invencin dise dos edificios colgantes; el de la Compaa de Seguros
Monterrey y el de Celanese Mexicana. Ha sido consultor de empresas privadas tanto nacionales como
extranjeras; asimismo, ha desarrollado importantes funciones como asesor de instituciones del gobierno.
Realiz estudios para la expansin y construccin de fbricas e industrias de equipos pesado, aceras,
fbricas de papel y silos.
En lo relativo a ingeniera de costas, ha realizado estudios sobre navegacin en ros, accin de oleajes
sobre la costa, e hidrulica de lagunas marginales. Para el diseo de un puerto de altura en Acapulco, en la
laguna de Tres Palos, realiz importantes estudios sobre la corriente litoral y su accin, y con ello dise el
canal de entrada. Dise el puerto y marina para pequeas embarcaciones del hotel Las Hadas en
Manzanillo, Col., adems, de puertos y marinas en el Estero de Punta Banda, Baja California, y en Careyes,
Jalisco.
Debido a su brillante trayectoria profesional, en 1987, la American Society of Civil Engineers lo invit a
impartir la Twenty-third Terzaghi Lecture, el doctor ha sido el nico mexicano que recibi esta distincin.
L a personalidad del Dr. Zeevaert ha dejado una huella indeleble en todos aquellos que han tenido la
oportunidad de tratar con l, ya sea como colaboradores en su despacho o como alumnos en la UNAM.
La bsqueda de la solucin ptima basada en el conocimiento de la fsica de los problemas, su seriedad en
el ejercicio de la ingeniera, el rigor y disciplina que se impone a s mismo y que comunica y exige a sus
colaboradores en beneficio de los usuarios y de la sociedad, ha hecho que en cada proyecto que ha
intervenido sea en si una investigacin, razn por la cual puede afirmarse que la escuela Zeevaert ha
formado a grande nmero de profesionales de alta calidad para la ingeniera civil en Mxico.
Pndulo de Torsin Libre
Edificio Celanese
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