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LA CUARESMA

Julin Lpez Martn



En el tiempo de la gracia te escucho,
en el da de la salvacin te ayudo.
Pues mirad ahora es el tiempo de la gracia,
ahora es el da de la salvaciones !"#or $,"%.
Pocos tiempos lit&rgicos, en su retorno anual, ha'rn de(ado tan pro)unda huella como la
#uaresma en el pue'lo cristiano. Este ha sido de verdad uno de los tiempos )uertes*,
resultado de una larga historia multisecular de ha'er convocado a la milicia cristiana* para la
puesta a punto de las armas de la luz !c). +om ,-,,"%, para luchar contra nuestro enemigo el
dia'lo !c). E) $,,,.,/0 , Pe 1,2%.
En e)ecto, la #uaresma 3ue nosotros cele'ramos es una sntesis de un triple itinerario asc4tico
y sacramental la preparacin de los catec&menos al 'autismo, la penitencia p&'lica y la
preparacin de toda la comunidad cristiana para la Pascua. 5enominador com&n de este triple
itinerario interdependiente ha sido la cuarentena de das 3ue el 6e7or 3uiso cumplir, como dice
6an 8gustn, para aleccionarnos para la victoria* !9n Ps. $:,-%. El sim'olismo ''lico de los
cuarenta das, como perodo de prue'a y de tentacin, de 4;odo a trav4s del desierto .el de
9srael dur cuarenta a7os., pero tam'i4n de gracia y de accin divina en )avor de su pue'lo, ha
sido decisivo para con)igurar la )isonoma de la #uaresma cristiana. Mois4s, Elas y, so're
todo, el propio Jes&s, cuando a continuacin del 'autismo es llevado por el Espritu al desierto
!c). Lc <,,."%, han consagrado este tiempo, al 3ue la liturgia no duda en llamar sacramento
cuaresmal* !col. dom. 9%, es decir, perodo sagrado de salvacin y signo de la gracia de #risto
por voluntad de la 9glesia.
La #uaresma es, entonces, un verdadero sacramental puesto a disposicin de toda la
comunidad cristiana para 3ue reviva y renueve cada a7o el paso de la muerte a la vida, de la
esclavitud del pecado a la li'ertad de los hi(os de 5ios !c). +om 2,",% 3ue un da se realiz en
el 'autismo de cada uno !c). +om $,-.,,0 #ol ",,"%. Es esta dimensin pascual y 'autismal la
3ue el concilio =aticano 99 3uiso poner de relieve al ha'lar de la #uaresma
.Puesto 3ue el tiempo cuaresmal prepara a los )ieles, entregados ms intensamente a or la
Pala'ra de 5ios y a la oracin, para 3ue cele'ren el misterio pascual, so're todo mediante el
recuerdo o la preparacin del 'autismo y mediante la penitencia, d4se particular relieve en la
liturgia y en la cate3uesis lit&rgica al do'le carcter de dicho tiempo* !6# ,:>%.
El recuerdo del 'autismo y la penitencia, entendida 4sta no slo como prctica asc4tica, sino
especialmente como sacramento, son los principales elementos en 3ue se asienta la #uaresma
y el o'(etivo 3ue ha presidido la re)orma de este tiempo lit&rgico despu4s del concilio, a 'ase,
naturalmente, de la rica herencia de la tradicin cuaresmal.
,. ?96@A+98 5E L8 #B8+E6M8
El tiempo de #uaresma no es anterior al siglo 9= y en muchas 9glesias es ciertamente
posterior. 6in em'argo, la cele'racin de la Pascua cont siempre con una cierta preparacin,
consistente en un ayuno de dos o de tres das de duracin. En la antigCedad solamente se
cele'ra'a la eucarista los domingos, pero se ayuna'a todos los mi4rcoles y viernes del a7o,
e;cepto durante el tiempo pascual. Por eso, muy pronto, el ayuno 3ue preceda a la solemnidad
de la Pascua, iniciado en realidad el mi4rcoles precedente, termin por a'arcar la semana
entera.
Da en el siglo 9= este ayuno se e;tiende a otras dos semanas ms, de(ando los domingos, en
los 3ue tam'i4n esta'a prohi'ido ayunar. Esta 4poca es la 3ue conoce el mayor esplendor del
catecumenado de adultos, cuya &ltima etapa, la inmediatamente anterior a la recepcin de los
sacramentos de la iniciacin cristiana, se desarrolla'a en estas semanas anteriores a la Pascua.
@am'i4n es entonces cuando mayor impulso reci'e otra importantsima institucin pastoral de
la 9glesia antigua la penitencia p&'lica de los grandes pecados, con el rito de la reconciliacin
de los penitentes en la ma7ana del Jueves santo. 8un3ue este modo de o'tener el perdn de los
pecados dura'a varios a7os, lo mismo 3ue el catecumenado, sin em'argo, todos los a7os, al
comenzar el perodo de preparacin para la Pascua y a su t4rmino, en la ma7ana del Jueves
6anto, se cele'ra'an los ritos de entrada en el orden de los penitentes y el rito de la
reconciliacin, respectivamente.
Entre una y otra cele'racin terminarn por transcurrir cuarenta das, sin duda por in)lu(o del
ayuno del 6e7or en el desierto. 8 )inales del siglo 9=, +oma ya tena organizada as la
#uaresma, participando en ella no solamente los catec&menos y los penitentes, sino toda la
comunidad. Por cierto 3ue el rito de entrada en la penitencia p&'lica es lo 3ue ha dado lugar al
mi4rcoles de #eniza.
8hora 'ien, dado 3ue los domingos no eran das de ayuno, el historiador de la #uaresma
advierte muchas )luctuaciones a la hora de empezar la cuenta atrs de los cuarenta das a partir
del comienzo del primitivo ayuno prepascual, o sea, el Jueves 6anto, o a partir del domingo de
Pascua o incluso del actual domingo de +amos. El resultado es una acumulacin de estratos o
perodos superpuestos, de manera 3ue ya en el siglo =99 no slo hay una #uadrag4sima .<:
das, desde el domingo 9 de #uaresma hasta el Jueves 6anto inclusive., sino tam'i4n una
Euincuag4sima .1: das, contados desde el domingo anterior al 9 de #uaresma hasta el de
Pascua., una 6e;ag4sima .$: das, 3ue avanzan hacia atrs otro domingo ms y concluyen,
asom'rosamente0 el mi4rcoles de la octava de Pascua. y una 6eptuag4sima ./: das, a 'ase de
ganar otro domingo a&n y concluir en el 99 de Pascua.
Esta especie de Precuaresma, en la 3ue se usa'a el color morado y se suprima el Floria y el
8leluya, ha durado hasta la promulgacin del nuevo #alendario romano en ,>$>. La re)orma
lit&rgica ha devuelto la #uaresma al su'strato ms clsico, el de la #uadrag4sima, aun3ue ha
conservado el mi4rcoles de #eniza y las )erias 3ue le siguen, pero en realidad )uera de la
cuenta de los cuarenta das.
En la antigCedad, ms importante a&n 3ue este movimiento de n&meros )ue el modo como
progresivamente )ueron llenndose de cele'raciones las semanas de la #uaresma, hasta dar
lugar a la comple(a liturgia estacional de la 9glesia de +oma durante este perodo. La
#uaresma ms antigua tena &nicamente como das lit&rgicos, en los 3ue la comunidad se
reuna .haca estacin cada vez en una iglesia distinta., los mi4rcoles y los viernes. Ms tarde,
en tiempos del papa 6an Len !<<:.<$,%, se a7adieron tam'i4n los lunes, y, posteriormente,
los martes y los s'ados. Ginalmente, en el siglo =999, durante el ponti)icado del papa Fregorio
99 !/,1./-,%, se completar la semana, dotndose de cele'racin tam'i4n al (ueves.
". E6@+B#@B+8 8#@B8L 5E L8 #B8+E6M8
El tiempo de #uaresma dura desde el mi4rcoles de #eniza hasta las primeras horas de la tarde
del Jueves 6anto. La misa de la cena del 6e7or pertenece ya al @riduo pascual. 8hora 'ien,
como el mi4rcoles de #eniza es un da la'oral, para la mayora de los cristianos la #uaresma
comienza con su domingo 9, a pesar de 3ue el citado da es de ayuno y a'stinencia.
La #uaresma descansa so're los domingos, denominados 9, 99, 999, 9= y = de #uaresma, y
5omingo de +amos, en la pasin del 6e7or, el &ltimo. Las )erias avanzan independientemente
de los domingos, aun3ue en su temtica lit&rgica guardan una cierta relacin con ellos. La
importancia de estas )erias es grande, pues ya el mismo =aticano 99 !c). 6# -1,<% y ahora el
nuevo #digo de 5erecho #annico recomiendan convocar al pue'lo y tener una 'reve
homila !can. /$/,-%.
Para dar cumplimiento a la disposicin conciliar, 3ue insista en la acentuacin de los
elementos 'autismales de la #uaresma, adems de los propios de la penitencia, y dado 3ue el
Leccionario dominical comprende tres ciclos de lecturas, se ha 3uerido 3ue el ciclo 8* sea
como el prototipo de lo 3ue de'e ser este tiempo lit&rgico. Para ello, despu4s de mantener en
los domingos 9 y 99 los temas tradicionales de las tentaciones del 6e7or y de la trans)iguracin,
por lo dems comunes a los tres ciclos, se han recuperado para los domingos 999, 9= y = los
evangelios clsicos de la #uaresma catecumenal la samaritana, el ciego de nacimiento y la
resurreccin de Lzaro. Estos domingos en los ciclos H* y #* se ocupan de aspectos del
misterio pascual y de la llamada a la conversin.
El domingo de +amos se centra en la proclamacin de la pasin del 6e7or, leda cada a7o
seg&n un evangelista sinptico, de la misma manera 3ue se hace en los domingos 9 y 99, en los
3ue los episodios de las tentaciones y de la trans)iguracin se toman tam'i4n de cada uno de
los citados evangelistas. D es 3ue el Leccionario dominical ha asignado un evangelio a cada
uno de los tres ciclos de 3ue consta Mateo para el ciclo 8*, Marcos, completado con Juan,
para el H* y Lucas para el #*.
8 partir del domingo = de #uaresma, antes domingo 9 de Pasin, se mantienen algunos
aspectos 3ue recuerdan el antiguo perodo, dedicado a preparar ms intensamente a los )ieles
para la cele'racin del misterio pascual.
Por otra parte, las lecturas del 8ntiguo @estamento de todos los domingos )orman entre s,
dentro de cada uno de los ciclos, unas series dotadas de )isonoma propia, presentando los
distintos momentos de la historia de la salvacin0 todo ello sin romper su relacin con el resto
de las lecturas del domingo respectivo.
La #uaresma comprende tam'i4n las cuatro primeras )erias de la 6emana 6anta. Estos das
tienen un marcado carcter de introduccin en la cele'racin de la pasin del 6e7or, a
e;cepcin de la misa crismal, en la 3ue se 'endicen y consagran los leos en la ma7ana del
Jueves 6anto. Esta misa es como un par4ntesis dedicado a poner de relieve cmo del misterio
pascual 'rotan los sacramentos de la 9glesia.
-. EL M9E+#ALE6 5E #EI9J8
La liturgia renovada ha 3uerido mantener la importancia tradicional de este da,
originariamente destinado a introducir a los penitentes en la penitencia p&'lica, entre otros
ritos, mediante la imposicin de la ceniza. El gesto es de origen ''lico y (udo, como se7al de
luto y de dolor. #uando en el siglo 9K la penitencia p&'lica empez a dar paso a la con)esin
privada y a la a'solucin individual de los pecados, el rito de la imposicin de la ceniza, le(os
de desaparecer, )ue aplicado a todos los )ieles.
?oy la ceniza es contemplada en el Misal no tanto como un recuerdo de 3ue el hom're es
polvo !c). F4n -,,>%, cuanto como un signo de una voluntad de conversin y de renovacin
pascual. Por eso se han introducido nuevos te;tos y una nueva )rmula al imponerla
#onvertos y creed en el Evangelio* !Mc ,,,1%. 8simismo resulta signi)icativo el momento
en 3ue de'e hacerse el rito despu4s de la homila, para mostrar cmo la conversin y la
penitencia surgen de la interpelacin 3ue nos hace la Pala'ra divina.
Por su parte, las lecturas contienen una )uerte llamada a la interiorizacin de las o'ras
penitenciales de la #uaresma !Mt $,,.$.,$.,2 ev.% y a la autenticidad de la conversin !Jl
",,".,20 ,a. lect.%. La segunda lectura es un magn)ico pregn cuaresmal As lo pedimos por
#risto de(aos reconciliar con 5ios... 8hora es el tiempo de la gracia, ahora es el da de la
salvacin* !"#or 1,":.$,"%. La Liturgia de las ?oras completa todo este programa con te;tos
de los pro)etas, especialmente 9s 12,,.," El ayuno 3ue yo 3uiero es 4ste a'rir las prisiones
in(ustas...*, y con un rico te;to de 6an #lemente +omano !lect. patr.%.
El espritu 3ue de'e presidir la #uaresma est sintetizado en la oracin siguiente
6e7or, )ortal4cenos con tu au;ilio al empezar la #uaresma para 3ue nos mantengamos en
espritu de conversin0 3ue la austeridad penitencial de estos das nos ayude en el com'ate
cristiano contra las )uerzas del mal* !col.%.
<. 5AM9IFA 9 5E #B8+E6M8 #+96@A @EI@85A PA+ EL 598HLA
El protagonismo 3ue ocupa #risto en todo el ciclo de los misterios del 6e7or 3ue se van
recordando a lo largo del a7o lit&rgico tiene en este domingo una e;presin e(emplar. Para
comprenderlo es preciso situarnos en la clave adecuada, es decir, en lo 3ue los distintos hechos
y momentos de la vida histrica de Jes&s representan para nosotros. Es esta vida completa,
evocada en el curso de un a7o, lo 3ue da la medida de la o'ra de nuestra progresiva
asimilacin a Jesucristo, el ?i(o de 5ios imagen de la gloria del Padre !c). +om 2,">0 " #or
-,,20 <,$%. El episodio de las tentaciones, proclamado por la liturgia de este domingo, no es
slo un momento decisivo en la vida de Jes&s0 es, so're todo, el drama de 8dn en el paraso,
de 9srael en el desierto y de cada cristiano en esta vida. En #risto esta'as siendo tentado t&*,
dir 6an 8gustn, mientras el pre)acio de la misa desvela el sentido de este primer domingo
cuaresmal
Por3ue #risto, al a'stenerse durante cuarenta das de tomar alimento, inaugur la prctica de
nuestra penitencia cuaresmal, y, al rechazar las tentaciones del enemigo, nos ense7 a so)ocar
la )uerza del pecado0 de este modo, cele'rando con sinceridad el misterio de esta Pascua,
podremos pasar un da a la Pascua 3ue no aca'a*.
Jes&s, en e)ecto, atraves el mar +o(o de su 'autismo en el Jordn !c). Lc <,,% y se adentra en
el desierto, donde es tentado. En el 'autismo ha sido investido para la misin, pero antes tiene
3ue superar la prue'a del desierto, donde el tentador tratar de impedir la realizacin de su
plan divino, 3ue desem'oca en la cruz. Es (ustamente 4sta la e;periencia del catec&meno y del
cristiano en su itinerario pre'autismal y penitencial de los sacramentos hasta llegar al 'an3uete
eucarstico, 3ue sella, en el primero, la iniciacin cristiana y, en el segundo, la conversin y la
reconciliacin con 5ios. En esto consiste el misterio de esta Pascua*, como dice el pre)acio0
es decir, el paso nuestro a trav4s del desierto cuaresmal para llegar cada a7o a la cele'racin
(u'ilosa de la resurreccin y, al )inal de nuestra vida, a la Pascua 3ue no aca'a*.
@odos los restantes te;tos ''licos y lit&rgicos de este domingo no hacen sino dar vueltas en
torno a este gran contenido )undamental. Las lecturas del 8ntiguo @estamento nos presentan
los primeros momentos del hom're y del pue'lo de 5ios, momentos de tentacin y de cada0
las segundas lecturas completan el mensa(e haci4ndonos re)le;ionar so're el pecado, so're el
'autismo y so're la )e. El evangelio contiene el relato de las tentaciones, cada a7o seg&n un
evangelista. ?e a3u el cuadro completo de la liturgia de la Pala'ra
Ao A Ao B Ao C
,L. lect. F4n ",/.>0 -,,./ F4n >,2.,1 5t "$,<.,:
6almo r. 1: "< >:
"L. lect. +om 1 ,".,> , Pe -,,2."" +om ,:,2.,-
vers. Mt <,<' M M
ev. Mt <,,.,, Mc ,,,".,1 Lc <,,.,-

Pero el cristiano slo vencer la tentacin si cumple el gran aviso.consigna para toda la
#uaresma y para toda su vida Io slo de pan vive el hom're, sino de toda la pala'ra 3ue
sale de la 'oca de 5ios* !Mt <,< M 5t 2,-%. Pala'ra salida de la 'oca de 5ios, alimento
principal del creyente, es el propio #risto, 3ue se nos da en la mesa do'le de la Pala'ra y del
sacramento
5espu4s de reci'ir el pan del cielo 3ue alimenta la )e, consolida la esperanza y )ortalece el
amor, te rogamos, 5ios nuestro, 3ue nos hagas sentir ham're de #risto, pan vivo y verdadero,
y nos hagas vivir constantemente de toda pala'ra 3ue sale de tu 'oca* !posc.%.
1. 5AM9IFA 99 5E #B8+E6M8 #+96@A E6 @+8I6G9FB+85A
?e a3u el segundo momento transcendental 3ue la #uaresma nos pone delante, contemplando
a #risto y mostrndonos en 4l el misterio de nuestra trans)ormacin interior por los
sacramentos. Jes&s, 'autizado para la misin salvadora, superada la tentacin 3ue se interpona
en su camino, es trans)igurado por su propia gloria de =er'o divino y es con)irmado por la
nu'e luminosa del Espritu y la voz del Padre con vistas al sacri)icio pascual de la muerte y
resurreccin. Los creyentes son llamados a escuchar con ms )idelidad la Pala'ra, para 3ue
tam'i4n ellos, 'autizados y con)irmados, a trav4s de la e;periencia penitencial de la
#uaresma, se encaminen hacia su per)ecta identi)icacin con #risto glorioso !c). , #or
,1,<>.1,.1/0 E) <,""."<%.
6an Len Magno, en la lectura patrstica del A)icio, comentando el episodio, se7ala tres
vertientes del mismo. La primera, ale(ar de los corazones de los discpulos el escndalo de la
cruz*0 la segunda, )undamentar la esperanza de la 9glesia santa, ya 3ue el cuerpo de #risto en
su totalidad podra comprender cul ha'ra de ser su trans)ormacin y sus miem'ros podran
contar con la promesa de su participacin en a3uel honor 3ue 'rilla'a de antemano en la
ca'eza*0 y la tercera, la con)irmacin de la )e de todos* en la redencin de #risto gracias al
testimonio de Mois4s y de Elas y del propio 6e7or, es decir, por la unidad de los dos
@estamentos.
5e manera a&n ms sint4tica, el pre)acio de la misa recuerda tam'i4n cmo #risto, despu4s
de anunciar su muerte a los discpulos, les mostr en el monte santo el esplendor de su gloria,
para testimoniar, de acuerdo con la ley y los pro)etas, 3ue la pasin es el camino de la
resurreccin*.
Para completar esta ense7anza )undamental de 3ue por la cruz se llega a la luz*, seg&n el
dicho popular, las primeras lecturas proponen la )igura de 8'rahn, a la vez 3ue evocan otra
etapa de la historia de la salvacin, la representada por el patriarca padre del pue'lo de los
creyentes, dispuesto a sacri)icar a su hi(o &nico .)igura de #risto. y depositario de la primera
alianza. Las segundas lecturas nos ha'lan de nuestra )utura trans)ormacin gloriosa a imagen
de #risto y del amor in)inito de 5ios hacia nosotros
Ao A Ao B Ao C
,L. lect. F4n ,",,.<a F4n "",,.".>ss
F4n ,1,1.,".,/.
,2
6almo r. -" ,,1 ,,1
"L. lect. " @im ,,2.,: +om 2,-,.-< Glp -,,/.<,,
vers. Mt ,/,1 M M
ev. Mt ,/,,.> Mc >,,.> Lc >,"2.-$
Las oraciones de la misa y algunos te;tos del A)icio divino se sit&an en otro plano, ms
contemplativo, y piden 3ue la eucarista, en la 3ue se nos da el cuerpo glorioso de #risto
!posc.%, 'orre nuestros pecados, santi)i3ue los cuerpos y las almas de los )ieles y nos prepare
a cele'rar dignamente las )iestas de Pascua* !supero'l.%. Es muy signi)icativa esta toma de
conciencia de la necesidad de limpieza interior ante el misterio de #risto trans)igurado. En
esta puri)icacin (uega .Ncmo noO. un decisivo papel la escucha de la Pala'ra de #risto, tal
como lo manda la voz del Padre, 3ue se de(a or so're el hi(o amado. Esta es la respuesta,
hecha plegaria, de la iglesia
6e7or, Padre 6anto, t& 3ue nos has mandado escuchar a tu ?i(o, el Predilecto,
al4granos con el gozo interior de tu pala'ra0
y, puri)icados por ella,
contemplaremos con mirada limpia
la gloria de tus o'ras* !col.%.
Bn 'ello complemento doctrinal y espiritual al contenido de este domingo de #uaresma lo
constituyen los te;tos de la misa y del A)icio de la )iesta de la @rans)iguracin del 6e7or, el $
de agosto.

$. LA6 5AM9IFA6 999, 9= D = 5EL 8PA 8* LA6 69FIA6 5E L8 =958
Los )ieles 3ue han entrado en la #uaresma siguiendo a #risto y con 4l vencen las prue'as
contemplando el rostro trans)igurado de su 6e7or, centran su atencin en el misterio de su
propia trans)ormacin interior. Era necesario, pues, 3ue el cuadro cristolgico de nuestra
asimilacin al ?i(o de 5ios se completase con la iniciacin, me(or reiniciacin, a los
sacramentos 3ue consagran el comienzo de la vida cristiana el 'autismo, la con)irmacin y la
primera comunin. Para el cristiano adulto esta reiniciacin pasa necesariamente por la
penitencia, segundo 'autismo y paso previo para acceder a la eucarista, especialmente si ha
pecado gravemente.
8 todo esto estn dedicados los domingos 999, 9= y = de la #uaresma del a7o 8*, presididos
por los evangelios de la 6amaritana, del ciego de nacimiento y de la resurreccin de Lzaro.
6e trata de tres pasa(es evang4licos 3ue en la antigCedad )orma'an parte de las misas de los
escrutinios cuaresmales de los candidatos al 'autismo, las cuales tenan lugar precisamente en
estos mismos domingos. Ms tarde, al perder importancia el catecumenado de adultos, estas
misas )ueron desplazadas a los das entre semana, a e;cepcin del evangelio de la resurreccin
de Lzaro, sin duda a causa de su inter4s evocativo de la pasin y resurreccin del 6e7or. Este
evangelio contri'uy a 3ue el domingo = de #uaresma )uese popularmente conocido como el
domingo de Lzaro. La recuperacin de todos estos evangelios ha estado marcada por el deseo
de a)irmar la temtica 'autismal de la #uaresma !c). 6# ,:>%.
8nte la e;traordinaria relevancia de estos evangelios, es (usto 3ue todo el resto de lecturas,
cantos y oraciones no hagan sino pro)undizar en los aspectos cate3u4ticos, doctrinales y
espirituales de cada uno de ellos. El Leccionario de la misa presenta el siguiente panorama en
los tres domingos
Dom. 1. lect. Salmo r. 2. lect. Vers. Evang.
CICLO A!
999 E; ,/,-./ >< +om 1,,.".1.2 Jn <,<" Jn <,1.<"
9= , 6am ,$,,ss "" E) 1,2.,< Jn 2,," Jn >,,.<,
= Ez -/,,".,< ,"> +om 2,2.,, Jn ,,,"1 Jn ,,,,.<1

El domingo 999, 'asndose en el episodio del pozo de Jaco' y en el dilogo de Jes&s con la
mu(er samaritana so're el don de 5ios y el agua viva, se centra en el sim'olismo sacramental
de este elemento del 'autismo, es decir, en el Espritu 6anto derramado en nuestros corazones
!".Q lect.%, el manantial 3ue salta hasta la vida eterna !evang.% para colmar totalmente la sed del
hom're !l.Q lect. y salmo r.%. 6an 8gustn comenta 'ellsimamente este evangelio en la lectura
patrstica del A)icio, y el pre)acio de la misa, inspirado en la liturgia hispanomozra'e,
recuerda cmo #risto, cuando pidi de 'e'er a la 6amaritana, ya ha'a in)undido en ella la
gracia de la )e*.
El domingo 9= propone otro 'ello sm'olo 'autismal la luz 3ue cura la ceguera de la
humanidad, ceguera de nacimiento. Por eso, el 'autismo )ue llamado sacramento de la
iluminacin por los 6antos Padres. Mientras la primera lectura evoca la eleccin de 5avid,
)igura de #risto, Huen Pastor 3ue gua a su pue'lo aun3ue camine por ca7adas oscuras* !c).
salmo r.%, la segunda invita a caminar como hi(os de la luz, al tiempo 3ue dice al 3ue est en
pecado Levntate de entre los muertos y #risto ser tu luz. Iuevamente, 6an 8gustn
comenta el evangelio, y el pre)acio se7ala tam'i4n los e)ectos de la redencin de #risto
Por3ue 4l se dign hacerse hom're
para conducir al g4nero humano, peregrino en tinie'las,
al esplendor de la )e0
y a los 3ue nacieron esclavos del pecado
los hizo renacer por el 'autismo,
trans)ormndolos en hi(os adoptivos del Padre*.
La resurreccin de Lzaro, en el domingo =, ha'la de la vida 3ue es #risto mismo en el
misterio pascual en virtud del Espritu 6anto. Ese Espritu resucit a Jes&s, del mismo modo
3ue puso en pie al pue'lo de 9srael sepultado en su desgracia !l.Q y ".Q lect.%. En el 'autismo y
en la penitencia, el #risto 3ue como hom're llor a su amigo Lzaro, como 5ios y 6e7or de
la vida lo levant del sepulcro*, para mostrar cmo por medio de sus sacramentos* devuelve
a los hom'res a la vida nueva !pre).%.

/. LA6 5AM9IFA6 999, 9= D = 5E LA6 8PA6 H* D #*
Las lecturas, especialmente los evangelios, de los domingos 999, 9= y = del ciclo 8* pueden
tomarse todos los a7os, si razones pastorales lo aconse(an as. 6in em'argo, el Leccionario de
la misa, 3ue es lo 3ue con)igura el contenido cele'rativo de cada da, propone los )ormularios
de la liturgia de la Pala'ra para los ciclos H* y #*. #ada domingo, por tanto, dentro del
respectivo ciclo, tiene unidad propia, la se7alada por el evangelio, al 3ue se acomodan las dos
primeras lecturas. Por cierto, las del 8ntiguo @estamento contin&an presentando las etapas de
la historia de la salvacin 3ue iniciaron en el domingo 9 de #uaresma. ?e a3u el cuadro
Dom. 1" lect. Salmo r. 2. lect. Vers. Evang
CICLO B!
999 E; ":, ,.,/ ,2 , #or ,,""."1 Jn <,<" Jn ",,-."1
9= " #or -$,,<ss ,-$ E) ",<.,: Jn -,,$ Jn ,",":.--
= Jer -,,-,.-< 1: ?e' 1,/.> Jn ,","$
CICLO C!
999 E; -,,.2ss ,:" , #or ,:,,.$ Mt <,,/ Lc ,-,,.>
9= Jos 1,>.," -- " #or 1,,/.", Lc ,1,,2 Lc ,1,,.-.,,.-"
= 9s <-,,$.", ,"1 Glp -,2.,< Jl ",," Jn 2,,.,,

Los grandes temas del ciclo H*, tomados del evangelio de 6an Juan, proponen aspectos del
misterio pascual a 'ase de las comparaciones 3ue el 6e7or hace del templo !dom. 999%, de la
serpiente de 'ronce levantada por Mois4s en el desierto !dom. 9=% y del grano de trigo 3ue cae
en tierra para morir y dar )ruto !dom. =%. En cam'io, los evangelios del tercer ciclo, de 6an
Lucas, e;cepto el &ltimo, aun3ue parece en realidad una pgina arrancada del evangelista de la
misericordia, giran en torno a la compasin divina hacia el pecador actitud de Jes&s ante unos
hechos luctuosos !dom.999%, el hi(o prdigo !dom. 9=% y el perdn de la mu(er ad&ltera !dom.
=%.
En el domingo =, por lo dems, se mira ya a la pasin del 6e7or, aspecto )undamentalmente
destacado por las oraciones de la misa y por la mayora de los te;tos del A)icio divino0 en
concreto, por la lectura patrstica, esta vez de 6an 8tanasio, de una de sus cartas so're la )echa
de la Pascua. 8s e;presa la colecta de la misa los sentimientos de #risto en vsperas de los
acontecimientos centrales de su vida
@e rogamos, 6e7or 5ios nuestro, 3ue tu gracia nos ayude,
para 3ue vivamos siempre de a3uel mismo amor
3ue movi a tu ?i(o a entregarse a la muerte
por la salvacin del mundo*.

2. EL 5AM9IFA 5E +8MA6 EI L8 P869AI 5EL 6EPA+
Es el &ltimo domingo de la #uaresma, a pesar de 3ue da paso ya a la 6emana 6anta. 5e nuevo
la liturgia y la piedad popular se unen en la sntesis de este da, verdadera cele'racin
dominical de la pasin y, a la vez, conmemoracin de la entrada triun)al de Jes&s en Jerusal4n.
Por eso, el ttulo del domingo ha 3uerido unir am'os aspectos, por lo dems per)ectamente
coherentes, pues la entrada del 6e7or en la #iudad 6anta, 3ue va a ser escenario de los hechos
culminantes de su vida, signi)ica la de)initiva visita de 5ios a su pue'lo !c). Mt ",,1.>0 Lc
/,,$0 ,>,<<%.
La procesin de los ramos, rito de entrada de la misa, se empez a cele'rar en Jerusal4n0 de
)orma 3ue la peregrina gallega Egeria la descri'e en su 5iario de via(e, escrito hacia el a7o
-2:. 5espu4s se e;tiende a todo el Ariente, a Espa7a !siglo =99, a las Falias y, )inalmente, a
+oma !siglo K9 o K99%. La procesin est precedida de la 'endicin de los ramos y de la
proclamacin del evangelio de la entrada de Jes&s en Jerusal4n0 detalle importantsimo, por3ue
revela cmo la liturgia no se limita a recordar hechos pasados, sino 3ue actualiza y revive lo
3ue recuerda, de )orma 3ue los )ieles realmente reci'en y aclaman a #risto, representado en el
o'ispo o en el sacerdote 3ue preside a la comunidad. Por eso, la r&'rica dispone 3ue marche a
la ca'eza de su pue'lo, detrs de la cruz, en la procesin. La lectura del relato evang4lico se
hace cada a7o seg&n un evangelio sinptico.
6in em'argo, el centro de la cele'racin lo va a ocupar la pasin del 6e7or, leda tam'i4n,
cada a7o, seg&n un sinptico. 5e este modo, con las peculiaridades cate3u4ticas y de acentos
propios de cada evangelista, se prepara la proclamacin de la pasin seg&n 6an Juan, 3ue se
har el =iernes 6anto, el relato de ms )uerte colorido pascual, reservado por ello para dicho
da por la liturgia. La pasin del 6e7or es el gran tema 3ue la 9glesia medita a lo largo de todo
el domingo.
8s, comienza pidiendo en la misa 3ue las ense7anzas de la pasin nos sirvan de testimonio
!col.%, para concentrarse en seguida en el tercero de los cantos del poema del 6iervo de Dahveh
!9s 1:,<./ ,L lect.% y en el imponente himno de la carta a los Gilipenses, 3ue revela el misterio
del anonadamiento de #risto y de su posterior e;altacin !Glp ",$.,, "L lect.%. Entre am'as
lecturas se canta el salmo 3ue recit el 6e7or en la cruz 5ios mo, 5ios mo, Rpor 3u4 me
has a'andonadoS* !6al ",%. Jes&s, es, en e)ecto, el (usto perseguido por los impos, 3ue, no
o'stante, muere para dar la vida
#risto, nuestro 6e7or, siendo inocente,
se entreg a la muerte por los pecadores,
y acept la in(usticia de ser contado entre los criminales.
5e esta )orma, al morir, destruy nuestra culpa,
y al resucitar, )uimos (usti)icados* !pre).%.
Por supuesto, la 9glesia no olvida 3ue la pasin desem'oca en la resurreccin, ni, menos a&n,
3ue la eucarista actualiza el &nico sacri)icio de #risto* !supero'l.%. Esta sntesis entre pasin
y glori)icacin, de la 3ue es un anticipo la entrada triun)al de la misa .la procesin., aparece
continuamente en el A)icio divino. Haste citar, por e(emplo, esta ant)ona de los Laudes
#on los ngeles y los ni7os
cantemos al triun)ador de la muerte
T?osanna en el cieloT* !ant. "%.
El Lunes, Martes y Mi4rcoles 6antos prolongan este am'iente prepascual del domingo de
+amos. Las primeras lecturas recogen los cantos del 6iervo 9s <",,./0 <>,,.$ y 1:,<.>,
mientras los evangelios narran episodios 3ue ha'lan de la inminencia de la pasin la uncin
en Hetania !Jn ,",,.,,%, el anuncio de la negacin de Pedro y de la traicin de Judas !Jn ,-,",.
--.-$.-2% y la revelacin de 4sta !Mt "$,,<."1%.

>. L86 GE+986 5E L8 #B8+E6M8
El tiempo de #uaresma era el &nico en contar en la liturgia romana con )ormularios propios
para la misa y el A)icio de cada uno de los das. Esta herencia, naturalmente, ha pasado a los
actuales li'ros lit&rgicos, si 'ien adaptada a la esctructura del tiempo y a la ordenacin de los
te;tos dentro de ella. #omo hemos hecho con otros tiempos, tan slo nos vamos a )i(ar en el
Leccionario de la misa y en el del A)icio de lectura.
Las lecturas del perodo cuaresmal han sido escogidas en )uncin de los temas propios de la
cate3uesis y de la espiritualidad de este tiempo. En la misa, las primeras lecturas pertenecen al
8ntiguo @estamento y armonizan con el evangelio. 5esde el lunes de la cuarta semana se
o)rece una lectura semicontinua del evangelio de 6an Juan, evangelio 3ue ya no se de(ar,
salvo alg&n da de la 6emana 6anta y de la octava pascual, hasta el domingo de Pentecost4s.
Este uso del cuarto evangelio en las &ltimas semanas de la #uaresma y durante todo el tiempo
pascual es una caracterstica propia de la liturgia romana.
En las semanas tercera, cuarta y 3uinta se han previsto unos )ormularios de lecturas a
voluntad, de )orma 3ue puedan leerse en cual3uier da de a3u4llas los evangelios de la
6amaritana, del ciego de nacimiento y de la resurreccin de Lzaro, si solamente se leen en el
ciclo T8T en los domingos correspondientes.
En cuanto al Leccionario ''lico del A)icio de lectura, durante las tres primeras semanas se lee
de manera casi continuada el li'ro del U;odo, la historia de 9srael a trav4s del desierto,
pro)eca de la #uaresma cristiana. Esta lectura se completa con pasa(es del Levtico y del li'ro
de los I&meros en la cuarta semana. 8 partir del domingo = y hasta el mismo @riduo pascual
inclusive se lee la carta a los ?e'reos, interpretacin de la antigua alianza a la luz del misterio
pascual de #risto. 6in em'argo, en los primeros das de la 6emana 6anta estas lecturas se
toman de los cantos del 6iervo y de Lamentaciones del pro)eta Jeremas.
Por su parte, el Leccionario patrstico presenta enorme variedad de temas, todos ellos
relacionados con la #uaresma y el misterio pascual. #onvenientemente. agrupados, son 4stos
a% La #uaresma, tiempo de tentacin y de victoria
8)raates mi4rcoles 9.
6an 8gustn domingo 9. martes 99.
6an 8tanasio domingo =.
#onstitucin Faudium et spes s'ado 9=.
6an Fregorio Iacianceno s'ado =.
6an Len domingo 99.
'% La #uaresma, tiempo de gracia y de perdn
6an 9reneo mi4rcoles 99.
6an ?ilario (ueves 99.
@e)ilo de 8ntio3ua mi4rcoles 999.
M;imo el #on)esor mi4rcoles 9=.
c% La penitencia cuaresmal
#lemente +omano mi4rcoles de #eniza.
6an Fregorio Iacianceno s'ado 999.
6an Len (ueves despu4s de #eniza.
6an Pedro #rislogo martes 999.
d% La plegaria
6an #ipriano martes 9.
6an Juan #risstomo viernes despu4s de #eniza.
@ertuliano (ueves 999.
e% La caridad )raterna
6an 8m'rosio viernes 99.
8sterio de 8masea (ueves 9.
6an Hasilio lunes 999.
Elredo viernes 9.
6an Fregorio Iacianceno lunes 9.
6an 9reneo s'ado despu4s de #eniza.
6an Len martes 9=.
)% #risto y su misin redentora
6an 8gustn mi4rcoles =.
6an 8ndr4s de #reta domingo de +amos.
6an 8tanasio viernes 9=.
6an Hasilio Martes 6anto.
#onstitucin Faudium et spes s'ado 9.
6an Gulgencio de +uspe viernes =.
6an Juan #risstomo lunes 99.
6an Juan Gisher lunes =.
Argenes lunes 9=.
La pasin del 6e7or
6an 8gustn martes 99. Mi4rcoles 6anto.
6an Len (ueves 9=. martes =.
6an Melitn Jueves 6anto.
h% El 'autismo
6an 8gustn domingo 999. domingo 9=.
i% La 9glesia
#onstitucin Lumen gentium (ueves =.
6an 9reneo viernes 99.
El 87o Lit&rgico
H8# popular
Madrid. ,>2<, pgs ,11.,/-