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RECUPERACION MEJORADA

TERMICOS:
El propsito de los mtodos trmicos es aumentar la temperatura del crudo en
el yacimiento, de manera que ste pueda fluir ms fcilmente. Por lo tanto, es
deseable calentar el yacimiento eficientemente tomando en cuenta que no todo
el calor inyectado en el yacimiento permanece en l, ya que parte de este calor
se pierde con los fluidos producidos, y parte se pierde hacia las formaciones
adyacentes.
INYECCION DE VAPOR:
INYECCION DE AGUA CALIENTE:
La inyeccin de agua caliente es un proceso trmico de desplazamiento, el
proceso consiste en inyectar agua caliente a travs de un cierto nmero de
pozos y producir el petrleo por otros. Los pozos de inyeccin y produccin se
perforan en arreglos, tal como en los procesos de inyeccin convencional de
agua (waterflooding).
La inyeccin de agua caliente involucra el flujo de dos fases, agua y petrleo.
En este sentido, los elementos de la inyeccin de agua caliente son
relativamente fciles de describir, ya que se trata bsicamente de un proceso
de desplazamiento en el cual el petrleo es desplazado inmisciblemente tanto
por agua caliente como fra.
Exceptuando los efectos de temperatura y el hecho que generalmente se
aplican a crudos relativamente viscosos, la inyeccin de agua caliente tiene
varios elementos comunes con la inyeccin convencional de agua.

Mecanismos de Recuperacin.
Cuando se inyecta agua caliente a travs de un pozo, la formacin en la
vecindad del pozo es calentada, mientras que al mismo tiempo parte del calor
inyectado se pierde hacia las formaciones adyacentes. El agua caliente
inyectada suministra el calor necesario y como resultado su temperatura
disminuye. Adems, como el agua caliente se mueve alejndose del pozo de
inyeccin, sta fluye con los fluidos del yacimiento formando una zona
calentada en la cual la temperatura vara desde la temperatura de inyeccin en
el pozo inyector hasta la temperatura del yacimiento a una cierta distancia del
pozo inyector.
La recuperacin de petrleo mediante el desplazamiento con agua caliente se
debe principalmente a los siguientes mecanismos:
Mejoramiento de la movilidad del petrleo como resultado de la
reduccin de su viscosidad debido al incremento de la temperatura.
Reduccin del petrleo residual a altas temperaturas.
La reduccin del petrleo residual se debe a la expansin trmica del petrleo
a altas temperaturas y a los cambios de las fuerzas superficiales de los fluidos.
Estas fuerzas incluyen fuerzas interfaciales entre los fluidos y los fluidos y las
rocas. Los cambios en las fuerzas superficiales no reducen necesariamente las
fuerzas capilares.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA INYECCIN DE AGUA CALIENTE

Aunque el agua caliente es capaz de transportar una mayor cantidad de
calor(entalpa) que el vapor, en base volumtrica, en general la inyectividad del
vapores mucho mayor que la del agua caliente. La inyeccin de agua caliente
ser ventajosa donde las formaciones tengan una alta permeabilidad, suficiente
para mantener una tasa de inyeccin alta, con el objeto de minimizar las
prdidas de calor. Adems, como el incremento de temperatura logrado con el
agua caliente es menor que el logrado con vapor, la inyeccin de agua caliente
resultar ms efectiva en yacimientos que contengan petrleos viscosos que
exhiban una gran disminucin en viscosidad para incrementos de temperatura
relativamente pequeos. Aunque el agua caliente exhibe una razn de
movilidad ms favorable que el vapor, los datos de campo tienden a demostrar
que el agua caliente es susceptible a formar canales y a digitarse. Esto se debe
en parte a los efectos de gravedad.
La inyeccin de agua caliente puede ser deseable en el caso de formaciones que
contengan arcillas sensitivas al agua, puesto que el vapor podra daar la formacin.
Los problemas en los equipos de inyeccin de agua caliente, en general, sern
menos severos que en la inyeccin de vapor. Sin embargo, la cantidad
invertida en generadores, equipos de superficie y en el pozo, es comparable a
la del caso de la inyeccin de vapor.
Las prdidas de calor en las lneas de superficie y en el pozo, pueden causar
una seria disminucin en la temperatura del agua, mientras que en el caso de
vapor slo habr una reduccin en su calidad.
En el caso de petrleos livianos, donde la destilacin con vapor contribuye en
una alta proporcin a la recuperacin total, la inyeccin de agua caliente podra
no ser efectiva, ya que la destilacin no se har efectiva debido a la ausencia
de una fase gaseosa. Aunque esto, podra ser compensado por la inyeccin
simultnea de gas como proponen Slobod y Nielsen. En resumen, existen
reas donde definitivamente la inyeccin de agua caliente podra ser utilizada
econmica y eficientemente como un proceso de recuperacin.

LOS MECANISMOS DE DESPLAZAMIENTO EN ESTE PROCESO SON
los mecanismos de desplazamiento en este proceso son:
Mejoramiento de la movilidad del petrleo al reducir su viscosidad.
Reduccin del Petrleo residual por altas temperaturas.
Expansin trmica del Petrleo.

iencia aplicada a la inyeccin de vapor
Los crudos livianos fluyen sin mayor dificultad, pero los crudos pesados hay que ayudarlos
a salir. El 2,13% de la produccin mundial de crudo por da en 2008 se hizo por mtodos
de recobro mejorado, siendo el recobro trmico uno de los ms destacados.
La inyeccin de vapor es la tecnologa de recobro que mayor xito ha tenido en el mundo para la
recuperacin de crudos pesados. El proceso consiste en aumentar la temperatura del yacimiento,
conformado por un fluido muy viscoso que difcilmente se mueve. Al subir la temperatura con el vapor, se
baja la viscosidad y ste se torna ms fluido, lo que permite su fcil desplazamiento hacia la superficie. Es
como si tuviramos miel, que bajo la accin del calor aligerase su consistencia y fluyera mejor.

Sin embargo, inyectar vapor a un yacimiento tiene su ciencia, la misma a la que acudi un grupo de
expertos de Ecopetrol en el Instituto Colombiano del Petrleo, que en convenio con la Universidad
Industrial de Santander, se dio a la tarea de disear un software para evaluar la inyeccin de vapor en
yacimientos de crudos pesados.

Este software se compone de tres mdulos: en el primero se puede comparar qu tanto se parece el
yacimiento objeto de estudio con los yacimientos del mundo donde la inyeccin de vapor ha dado buenos
resultados. El siguiente mdulo est relacionado con el diseo del proceso de inyeccin de vapor, donde
se calculan todas las prdidas de calor que se presentan tanto en la superficie como en la profundidad del
pozo. Es decir, las prdidas que se generan durante el trayecto desde el sitio fuente del calor hasta la
profundidad del pozo, en donde est la formacin. Conocer estas prdidas permite saber cunta energa
se va a inyectar al yacimiento.
El software permite determinar
cunto calor se requiere
inyectar al yacimiento, as como
el efecto que puede producir.
Aqu tambin se encuentran los modelos analticos de investigadores mundiales en inyeccin a vapor
(Marx y Langenheim, Mandl y Volek, Closmann) que junto con el modelo diseado por la ingeniera Diana
Patricia Mercado, del ICP, sirvieron de base para el desarrollo de este producto tecnolgico. Si hasta el
momento se tiene el clculo de cunto calor se debe inyectar a los yacimientos, ahora se debe averiguar
cul es el efecto que genera ese calor en la produccin. Con los modelos analticos se determinan las
tasas de produccin de aceite y el factor de recobro como consecuencia de la inyeccin.

El tercer mdulo tiene que ver con los aspectos econmicos alrededor del proceso, y con ellos se
pretende determinar o estimar el flujo de caja que establece los costos o la inversin requerida para
implementar un proyecto de esta naturaleza.

Es importante sealar que el 2,13% de la produccin diaria de crudo generado en el mundo durante 2008
se hizo por mtodos de recobro mejorado, ocupando un lugar destacado los mtodos de recobro trmico,
entre los que se incluyen, adems de la inyeccin de vapor, la inyeccin de agua caliente y la combustin
in situ.

Estos estudios se desarrollaron hasta 2004 en forma manual, y ante la necesidad de consolidar la
informacin de una mejor manera, surge la idea de sistematizar los clculos de las prdidas de calor en
superficie y en pozo, cuando es conducido el vapor de agua a travs de stos para un proceso de
inyeccin.

La revisin terica preliminar de esta investigacin cont con la participacin del profesor Samuel Muoz,
a partir del trabajo realizado en la ctedra de yacimientos de la UIS, y de Diana Patricia Mercado, quien
dise el mdulo de prediccin en el cual se incluyeron, adems de los modelos, 4 analticos, las
correlaciones para el clculo de las propiedades trmicas de la roca y los fluidos.

Participaron adems, Nelson Len, de la UIS, con el apoyo de trabajos de los estudiantes Kelly
Colmenares, Edwin Muoz, Silvia Rey y Johnnie Velasco. La herramienta permite hacer una evaluacin
rpida del proyecto y valorar la posibilidad de asumir estudios ms detallados.

Medicin automatizada para controlar
inestabilidad de pozos
El dispositivo mecnico y el software de control del MAC 1.0 disminuyen el riesgo
operativo por inestabilidad de pozos durante la perforacin y ofrece un apoyo esencial para
la toma de decisiones, generando beneficios econmicos.
Las actividades del ser humano que exigen una precisin milimtrica en su desarrollo han sido
reemplazadas considerablemente por el proceso de automatizacin, que opera con una mnima o casi
nula intervencin por parte del hombre. En algunos casos esta automatizacin se da para reducir costos,
en otros porque suple las deficiencias de procesos manuales que generan errores o porque evita la
exposicin de una persona a actividades de alto riesgo, entre otras opciones.

El hombre ha sido el autor de herramientas, mquinas, robots, sistemas de inspeccin y operacin, y
control de procesos automatizados para su propio beneficio, propiciando con ello el desarrollo
tecnolgico.

Una de estas aplicaciones fue diseada por investigadores del Instituto Colombiano del Petrleo (ICP). Se
trata del dispositivo MAC 1.0 para la Medicin Automatizada de Cavings y de cortes de perforacin, que
suple las dificultades que se presentaban en la medicin manual de estos datos y contribuye con el
control de la estabilidad de los pozos. De esta forma, la automatizacin es un aporte de trascendental
importancia para la operacin de Ecopetrol, porque mejora la calidad de la informacin y aporta al
proceso de toma de decisiones.

El prototipo y su aplicacin
Para controlar la inestabilidad de un pozo durante la etapa de perforacin se miden tres parmetros
fundamentalmente: el primero, relacionado con el flujo de los cortes producto de la perforacin en s
(ripios o cortes) y de la inestabilidad del pozo (cavings); el segundo tiene que ver con el tamao de las
partculas, es decir, qu tan grandes o pequeas son; y el tercero corresponde al estudio de la forma y las
texturas que tienen los cortes.

De esta manera, los perforadores saben qu est pasando en el fondo del pozo, en dnde se puede
presentar estabilidad o inestabilidad y en qu lugar es difcil obtener informacin. En esta labor de
medicin los investigadores se dieron cuenta de que la informacin de estos parmetros, especficamente
las mediciones manuales de los flujos, no era confiable, ya que se presentaban demasiados errores.
Estos flujos se miden de acuerdo con el tiempo que dura en llenarse un recipiente de cierto volumen.
El desarrollo de este dispositivo es un buen
ejemplo de trabajo en equipo, al integrar
diferentes disciplinas de investigacin
aplicadas a la estabilidad de pozos.

Como estos flujos se toman puntualmente cada hora o cada dos horas, de da o de noche, dependiendo
de los requerimientos, el dato que arrojaban estas mediciones era muy variable, lo cual a todas luces no
representaba un dato real del flujo constante. De esta forma, los expertos determinaron que el control en
la estabilidad del pozo se podra optimizar al mejorar el proceso de medicin; y teniendo en cuenta que no
exista en el mercado una herramienta que permitiera obtener informacin ms precisa y consolidada de
la estabilidad del pozo, Darwin Mateus, gelogo del ICP, con el apoyo del grupo de investigacin de la
Universidad Industrial de Santander (UIS), todos ellos formados en geomecnica, disearon el dispositivo
mecnico MAC y una interfase entre el equipo y el intrprete, que logra capturar datos precisos del
dispositivo y el software Sofmac, superando los inconvenientes del proceso manual.

Como prototipo, el MAC 1.0 se prob en su etapa inicial en las instalaciones del ICP, lo que permiti
ajustar algunos errores detectados y con la versin mejorada se realizaron las pruebas en pozo, con
resultados favorables. Lo que sigue es masificar su uso en otros pozos de Ecopetrol.

La informacin fortalece el trabajo de geomecnica, al obtener datos en tiempo real, debido a que se
realiza con el apoyo de la metodologa de monitoreo de la estabilidad on-site, ligado al proyecto de pozos
de la Vicepresidencia de Exploracin de Ecopetrol. MC 1.0 es otra forma de automatizar procesos, esta
vez aplicados a la industria petrolera.

Gelogos, ingenieros mecnicos y electrnicos hicieron parte de su concepcin y puesta en aplicacin.
Darwing Mateus, Andrei Lache y Emerson Andrs Cceres, son los autores de este desarrollo.


La inyeccin continua de vapor es un mtodo de recobro mejorado, aplicado principalmente a crudos
pesados. La tcnica consiste en la inyeccin de vapor continuamente al reservorio desde un pozo
inyector, con el fin de aumentar la temperatura del petrleo y disminuir su viscosidad para propiciar el flujo
hacia un pozo productor. Es utilizado especialmente en yacimientos someros, con arenas de alta
permeabilidad o no consolidadas. El objetivo principal del mtodo es el aumento del recobro del crudo
mediante la reduccin de la saturacin residual de petrleo, el aumento de la permeabilidad relativa al
petrleo, el suministro de un empuje por gas como consecuencia del flujo de vapor en el reservorio y una
alta eficiencia de barrido. Los factores que favorecen la aplicacin de este mecanismo son crudos con
altas viscosidades, alta gravedad especfica y espesores de arena gruesos. Se deben disear
cuidadosamente los planes de inyeccin para disminuir al mximo las prdidas de calor desde superficie
hasta yacimientos adyacentes, principal falla de operacin. Aunque existen parmetros que limitan la
aplicacin del mtodo, han sido implementados planes pilotos en campos con condiciones muy adversas
donde se ha podido incrementar el recobro utilizando la inyeccin continua de vapor, un ejemplo es el
Campo Emeraude en la Repblica Democrtica del Congo, donde fue probado con xito este mecanismo.
Introduccin
Los mtodos de recobro mejorado son tcnicas aplicadas a yacimientos cuyos mecanismos primarios de
produccin han sido agotados, por lo que es necesario suministrarles energa para recuperar las reservas
remanentes, ms all de procedimientos de mantenimiento de presin. Esta es una situacin comn en la
actualidad; los grandes yacimientos tpicamente desarrollados estn agotando su energa y disminuyendo
su produccin. Los mtodos trmicos de recuperacin mejorada son un subgrupo de estos mtodos de
recobro mejorado y engloban los procesos de inyeccin de agua caliente, vapor y combustin in situ. La
inyeccin de vapor es el mtodo ms utilizado a nivel mundial y el que ms altos recobros reporta (50
60 por ciento). Su mayor efecto es la reduccin de la viscosidad del crudo para promover su flujo. Existen
dos maneras de realizar la inyeccin de vapor a los reservorios, como inyeccin continua de vapor y como
inyeccin cclica, la mayor diferencia entre ambos radica en el tiempo de exposicin al calor del crudo y el
rea de aplicacin. La inyeccin continua de vapor implica el uso de dos pozos, uno inyector y otro
productor, el yacimiento es enfrentado a un frente continuo de vapor que entra en l y propicia el cambio
en propiedades tanto de los fluidos como de la roca. La inyeccin cclica es un mecanismo de
estimulacin a pozos, donde el vapor se inyecta por el mismo pozo productor, el cual es luego cerrado por
un perodo de tiempo suficiente para que las propiedades del fluido cambien y sea ms fcil su
produccin. Es importante conocer las tecnologas aplicadas al recobro mejorado para implementarlas de
manera eficiente y rentable para as obtener mayores tasas de produccin y cubrir la creciente demanda
mundial de energa.
Fundamentos de la tecnologa
La inyeccin continua de vapor es un proceso por el cual se suministra calor al yacimiento para
incrementar su temperatura y aumentar la energa necesaria para desplazar el crudo. El vapor inyectado
al yacimiento transmite calor a la formacin y a los fluidos que esta contiene. La inyeccin de vapor es el
mtodo de recobro terciario mas utilizado actualmente. El proceso involucra la inyeccin de vapor
generado en superficie o en el fondo de pozo. Su principal objetivo es mejorar el factor de recobro. El
primer reporte que se tiene de inyeccin de vapor ocurri en 1934 en el Campo Woodson- Texas en
Estados Unidos, donde se realiz una prueba piloto por 235 das, durante los cuales se inyect vapor a
una formacin cuyo espesor eran 18 pies y estaba a 380 pies de profundidad, resultando en el aumento
en ocho veces de la tasa de produccin.
El xito de la tecnologa se logra mediante la reduccin de la viscosidad del crudo, lo que permite mejor
flujo del crudo a travs del aumento de la relacin de movilidad, hacia los pozos productores. La
efectividad del mtodo se basa en el incremento del recobro mediante varios puntos:
1. Reduce la saturacin de petrleo residual y mejora el valor de permeabilidad relativa al petrleo (Kro).
2. Incrementa la eficiencia del barrido de fluidos.
3. Permite la vaporizacin y destilacin de las fracciones ms livianas de hidrocarburo, que luego se convierten
en condensados y pueden ser producidos.
4. Provee un mecanismo de empuje por gas debido al frente de vapor que se desplaza y lleva al crudo hacia
los pozos productores.
El proceso depende de los siguientes parmetros:
1. Cambio de las propiedades, a condiciones de yacimiento, del crudo. Se observa el cambio de
comportamiento de fases, densidad, viscosidad, compresibilidad, composicin y propiedades PVT de los
fluidos presentes.
2. Propiedades de la roca tales como permeabilidad absoluta, porosidad y compresibilidad.
3. Propiedades de interaccin roca fluido, afectadas por el incremento de la temperatura, como tensin
interfacial (disminuye), permeabilidad relativa (Kro aumenta), presin capilar (disminuye para sistemas
agua- petrleo), mojabilidad (el agua moja ms a la roca debido el descenso entre el ngulo de contacto
crudo-agua).
4. Propiedades trmicas de la formacin y los fluidos que contiene como calor especfico, conductividad
trmica, coeficiente de expansin trmica y los cambios que se producen con el incremento de la
temperatura.
5. Condiciones del yacimiento y sus alrededores, como saturacin inicial de crudo, formaciones adyacentes,
heterogeneidad, presin y temperatura del mismo.
6. Geometra del flujo, patrones de flujo, espaciamiento, localizacin y espesor inyeccin-produccin.
7. Condiciones relacionados al programa implementado como tasa de inyeccin de vapor, presin y calidad del
vapor, cantidad acumulada de vapor, etc.
El proceso consiste en lo siguiente, se cuenta con un pozo inyector y un pozo productor, desde el pozo
inyector se le inyecta a la formacin vapor que ha sido generado bien sea en superficie con equipos
destinados a esta labor (generadores de vapor) o con el uso de generadores especiales en el hoyo, que
mediante combustin calientan el agua suministrada y proveen el vapor para la tcnica. Al llegar a la
formacin el vapor se mueve a travs de los poros interconectados y en las zonas ms cercanas al pozo
el crudo se vaporiza y es empujado hacia adelante; parte del crudo no es removido, sin embargo el crudo
remanente estar a mayor temperatura. A medida que avanza el frente de crudo tambin avanza el frente
de vapor, parte del cual eventualmente se condensar debido a las prdidas de calor hacia las
formaciones adyacentes. El agua condensada se encontrar a la misma temperatura del vapor y generar
un banco de condensado caliente, que permite el empuje de parte del crudo a medida que se enfra y
llega a la temperatura de yacimiento, punto desde el cual se incorpora como influjo de agua. Esto define 3
zonas principales en el rea de influencia del vapor. La zona de vapor donde predomina el efecto de la
destilacin. La temperatura del yacimiento es casi igual a la del vapor y solo se mueve el petrleo
gaseoso que ha sido vaporizado y el agua, el lquido permanece inmvil. La temperatura del vapor
permanece casi constante, disminuyendo en la direccin del flujo. La temperatura y la presencia de la
fase de vapor permite que las fracciones ms livianas se vaporicen y muevan hasta el banco frio de
crudo, dejando atrs a las fracciones ms pesadas, cuya saturacin puede quedar en 15 por ciento,
dependiendo de su viscosidad y de la temperatura del vapor. En esta zona ocurre un empuje por gas. Se
estima que se puede aumentar en 20 por ciento el recobro debido a esta zona y se logra enriquecer el
crudo.
En la zona de agua caliente la expansin trmica del petrleo toma lugar, haciendo que el crudo se
expanda y se mueva, disminuyendo la saturacin residual. Si la viscosidad del crudo disminuye con la
temperatura, el influjo de agua caliente ser un mtodo eficiente de recuperacin.
Luego se presenta la zona de agua fra, el recobro de esta zona est determinado principalmente por las
propiedades trmicas del crudo. La expansin trmica del crudo se encarga de aportar entre el 3 y 5 por
ciento del recobro; el desplazamiento del crudo depende bsicamente de la reduccin de la saturacin
residual con la temperatura, esto puede traer entre 10 y 20 por ciento del recobro en las zonas no barridas
por vapor, aqu tambin se condensa las fracciones vaporizadas anteriormente. En la zona fra el recobro
es similar al influjo de agua y la saturacin residual de hidrocarburo queda entre 20 y 25%.
Ventana de aplicacin
Se prefiere a los yacimientos someros debido a que se minimizan las prdidas de calor a travs del pozo;
formaciones ms profundas poseen mayor temperatura y no se aprovecha del todo el calor del vapor. La
presin es mayor en yacimientos ms profundos por lo que se necesita suministrar ms calor y se
aumentan el riesgo de fallas operacionales. De acuerdo a Abdus y Thaker (1994) el rango de
profundidades que en las que se utiliza la tcnica vara entre 300 y 5000 pies. Aunque la temperatura no
limita al proceso, es deseable que se encuentre entre 300 a 400 F.
Debido a la diferencia de densidad entre el crudo y el vapor se observa una segregacin del vapor lo que
causa la invasin de los pozos productores por el vapor y genera que solo 1/3 del yacimiento sea barrido.
Una recomendacin importante para evitar esto es la inyeccin en el fondo del pozo. Cerca de dos tercios
del calor del vapor se utiliza para calentar a la formacin, por lo que gran parte del calor no se utiliza para
el desplazamiento de fluidos
El agua es escogida por poseer una alta capacidad de transporte de calor frente a otras sustancias, bien
sea en su fase lquida o de vapor, por poseer el calor latente ms alto y estar disponible fcilmente. El
generador de vapor provee vapor cuya presin est entre 2000 a 2500 libras por pulgada cuadrada (lpc),
con calidad de entre 80 a 85 por ciento. El agua utilizada debe ser limpia para evitarla corrosin del
equipo y partculas slidas suspendidas en el vapor. Debe ser de dureza menor a 1 parte por mill n
(ppm), slidos totales disueltos menores a 20 por ciento y menos de 5 ppm de slidos suspendidos, con
un pH entre 7 y 12.
Espesor
Esto influye en la prdida de calor a las formaciones adyacentes, por lo tanto mientras ms gruesa la
formacin, mejor el desempeo del proceso. Por lo general es recomendable que el espesor de la
formacin se encuentre entre 20 y 400 pies.
Permeabilidad
Debe ser lo suficientemente alta para permitir la inyeccin de vapor y el flujo de crudo hacia los pozos
productores. Se estima que el rango deseable abarca entre 100 y 4000 milidarcys (md).
Saturacin de petrleo residual original
Se sugiere que sea mayor al 40%. Las porosidades esperadas deberan ubicarse sobre el 20 por ciento
para hacer del mtodo rentable econmicamente
Viscosidad del crudo
Los rangos estndares de aplicacin reportan viscosidades entre 1000 a 4000 centipoises (cp), aunque
autores coinciden en que para viscosidades menores el mtodo es tambin aplicable.
Gravedad API
Entre 10 y 36API.
En general se espera que la saturacin de crudo sea alta y su viscosidad tambin. Es aplicable a crudos
livianos, aunque el empuje por agua es un mejor mtodo para producirlos. Se presentan problemas
tcnicos al usar yacimientos heterogneos o con alto contenido de arcillas hinchables, que comprometen
la permeabilidad. No es recomendado en yacimientos carbonticos.
Prdida de calor
En este proceso el vapor es el medio que se utiliza para transmitir el calor a la formacin. Solo una parte
del calor que se le transmite al vapor en el generador llega a la formacin.
Zonas de prdida de calor
1. Superficie: generador y tuberas. Cerca del 20 por ciento del calor se pierde en el generador y de 3-5 por
ciento en las tuberas que llevan el calor hacia el pozo inyector, an estando bien aisladas.
2. Pozo, tubera de inyeccin y revestimiento: a medida que el vapor se desplaza a travs del pozo existe
prdida de calor debido a la diferencia entre la temperatura del vapor y las formaciones que atraviesa el
pozo. Es significativa en pozos muy profundos o con tasa de inyeccin baja, es por esto que las tuberas
de inyeccin son bien aisladas. Existen maneras de evitar las prdidas, por ejemplo, rellenar el espacio
anular con crudo, gas presurizado o series de tuberas de aislamiento concntricas.
3. Prdida a las formaciones adyacentes.
Los generadores de vapor en el fondo del hoyo evitan las prdidas de calor en superficie y en el pozo.
Utilizan combustible y aire, que son inyectados por separado, creando una cmara de combustin en el
pozo frente a la formacin de inters; el combustible es encendido por una chispa elctrica y calienta al
agua que es inyectada en la cmara de combustin y se vaporiza. Entre sus ventajas se encuentran la
disminucin de las prdidas de calor, menos contaminacin, mayor temperatura del vapor, presurizacin
del reservorio y facilidades de operacin costa afuera.
Eficiencia del barrido
El barrido depende de la relacin de movilidad, debido a que por lo general la Kro es independiente de la
viscosidad, entonces este parmetro esta dado por la relacin de viscosidad entre el crudo y el agua;
mientras menor sea este valor, menor ser el barrido.
El espaciamiento de los pozos depende de las caractersticas del yacimiento y de parmetros
econmicos. Es comn que el plan de explotacin contemple un espaciamiento mnimo que permita la
aplicabilidad de recobro secundario y terciario, lo que evita la perforacin a futuro para implementar estas
prcticas.
Caso de estudio
Prueba piloto de Inyeccin de Vapor en el Campo Emeraude (costa afuera).
El campo Emeraude contiene altas cantidades de reservas de crudo viscoso (100 cp, a condiciones de
yacimiento). Fue explotado por 14 aos antes de decidir implementar la inyeccin de vapor,
recuperndose apenas el 3% de petrleo in situ, y quedando el reservorio agotado. De continuar con
mecanismos de produccin primarios solo se alcanzara entre el 5 y el 10 por ciento de recobro en un
plazo de 20 aos. Se consideraron varios mtodos de recobro mejorado, entre ellos la inyeccin de agua,
que irrumpi rpidamente en los pozos productores; la combustin in situ fue probada en condiciones de
laboratorio pero se desestim debido a que la mayor parte del crudo quedara como residuo en la
formacin. El suministro de agua alcalina tambin fue probado e igualmente reprobado debido a
problemas de incompatibilidad entre el agua alcalina y el agua de formacin. En pruebas de laboratorio la
inyeccin continua de vapor arroj resultados prometedores. Como consecuencia de esto se implement
en programa de inyeccin de vapor con los siguientes objetivos:
1. Probar la viabilidad de la tcnica en condiciones adversas como perforacin de pozos con taladros
inclinados que utilizan bombas para produccin, cementacin de zonas fracturadas y generacin de vapor
con agua de mar.
2. Evaluar el comportamiento del reservorio frente al mtodo, el tiempo de intrusin de vapor a los pozos, tasa
de recobro y la relacin crudo-vapor.
Caractersticas geolgicas del reservorio y de los fluidos.
El campo se encuentra 20 km hacia el sur, costa afuera de la Republica Democrtica del Congo. La
estructura es un anticlinal cortado por una falla. Los reservorios son someros (entre 200 a 500 metros de
profundidad) y estn compuestos por rocas como calizas limolticas o dolomticas. La prueba piloto para
implementar la tcnica se realiz en los yacimientos de calizas limolticas, las cuales contienen la mayor
cantidad de crudo y se poseen 50 metros de espesor. La estratigrafa del rea seleccionada vara entre
limolitas, desde poco consolidadas a muy compactas pero fracturadas y calizas compactas. La
permeabilidad de los yacimientos considerados se ubica desde 0,1 a 5 md hasta 50 md. El crudo presente
resulta ser subsaturado, cuyo punto de burbuja es 333,6 lpc. Relacin gas petrleo disuelto (Rs) de 266
PCN/BN, viscosidad de 100 cp y de 22API.
Con la aplicacin del mtodo desde marzo de 1985, se busc aprovechar la inyeccin de vapor para la
vaporizacin de las fracciones ms livianas de crudo, la expansin trmica del crudo y la reduccin de la
viscosidad del crudo. En condiciones de laboratorio, utilizando ncleos limolticos saturados a condiciones
adiabticas de yacimiento, se logr recuperar el 84,5 por ciento del crudo con una temperatura de
inyeccin de 459F y una presin de 450 lpc. Basndose en los resultados de esta prueba, se instalaron
dos sistemas de inyeccin con cinco pozos cada uno (4 productores y 1 inyector), con un espaciamiento
de 130 metros entre los pozos. Se esperaba que la zona calentada cubriera una vasta rea, de manera
de poder aprovechar al mximo los efectos de expansin, vaporizacin y el mantenimiento de presin. El
rea escogida tena bajo buzamiento para evitar la segregacin del vapor, bajas relaciones agua-crudo y
gas-crudo y bajas tasas de recobro. Se construyeron dos plataformas para albergar los equipos de
generacin de vapor y de perforacin. Durante la aplicacin de la prueba, la produccin de crudo y su
anlisis, el corte de agua, temperatura y presin fueron medidas regularmente. La tasa de inyeccin de
vapor fue de 513 bbl/d. En las primeras etapas no se not cambio alguno en las condiciones del
yacimiento, sin embargo el 70 por ciento del vapor inyectado era producido en pozos de formaciones
adyacentes, evidenciado por el aumento en el corte de agua de esos pozos. Luego de 5 meses de
implementacin, se registr el incremento de la produccin de 63 a 284 bbl/d, al mismo tiempo el corte de
agua aument de 10 a 50 por ciento y la relacin gas petrleo disminuy, la temperatura de fondo de
pozo aument de 30 a 90 F y la salinidad del agua de formacin disminuy, lo que evidenci el
desplazamiento del vapor dentro del yacimiento. Las conclusiones a las que se llegaron con el estudio
fueron:
La aplicacin de la inyeccin continua de vapor es una solucin original para aumentar la cantidad de
crudo recuperado en lugar del uso del recobro primario, a pesar de las dificultades que presenta el
yacimiento (yacimiento costa afuera, somero, heterogneo y agotado). Los problemas tcnicos
(espaciamiento apropiado entre los pozos, perforacin y cementacin de zonas agotadas y fracturadas,
unidades de bombeo adaptadas a pozos inclinados, produccin de vapor con agua de mar) fueron
solucionados. Como resultado final la inyeccin de vapor pudo ser implementada como mecanismo de
recobro mejorado en los yacimientos del Campo Emeraude, ya que esta mejor la tasa de produccin de
crudo, incrementndola casi cuatro veces. Actualmente empresas operadoras como Perenco Oil and Gas,
continan desarrollando esta tecnologa para el aprovechamiento del campo.
Recobros esperados
El recobro generado por esta tcnica se ubica entre 50-60 por ciento, con valores que pueden llegar al 75
por ciento.
Costos asociados
La implementacin de estos planes de manera econmicamente rentable depende principalmente de la
relacin vapor-crudo durante el proceso, la cual puede ser estimada con anticipacin. Un proyecto de
inyeccin de vapor debe ser capaz de pagar por su inversin y generar un retorno aceptable de la
inversin. En la actualidad estos proyectos resultan ser costosos debido a un tercio crudo recuparado es
utilizado para generar el vapor necesario.
Conclusiones
El uso de mtodos trmicos de recobro mejorado es un opcin comn en campos donde los yacimientos
han agotado su energa y necesitan ser estimulados para recuperar las reservas restantes que poseen.
Debido a la facilidad de la tcnica y a su amplia aplicacin resulta en un mecanismo aprovechable frente a
otras metodologas. La inyeccin continua de vapor permite aumentar la tasa de produccin de los
reservorios donde se implementa y por lo general arroja resultados satisfactorios y los mayores recobros
en mtodos probados de recobro mejorado. Es importante el conocimiento de las condiciones geolgicas
de las formaciones y de las propiedades de los fluidos para el diseo del mejor programa de inyeccin.
Debido a su impacto en la reduccin de la viscosidad, esta tcnica emplea como buenos candidatos a
reservorios con crudos pesados y extrapesados, muy abundantes en Venezuela y futuros contenedores
de las mayores reservas a ser explotadas.
Referencias
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2. COUDERC, B.M., VERPEAUX, J.F., QUETTIER, M. Emeraude Vapeur: A Steam Pilot in an Offshore
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3. DONALDSON, E.C., CHILINGARIAN, G.V., YEN, T.F.: Enhanced Oil Recovery, II Processes and
Operations, Elsevier, E.E.U.U. (1989).
4. LAKE, L. Enhanced Oil Recovery, Prentice Hall, E.E.U.U. (1989).
5. LATIL, M. Enhanced Oil Recovery, Instituto Francs de Petrleo, Francia (1980).
6. SATTER, A., THAKER, G. Integrated Petroleum Reservoir Management. A Team Approach, PennWell
Books, E.E.U.U. (1994).
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