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From the SelectedWorks of Andre de Macedo

Duarte
January 2008
De Michel Foucault a Giorgio Agamben: a
trajetria do conceito de biopoltica
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1
De Michel Foucault a Giorgio Agamben: a trajetria do conceito de biopoltica

Andr Duarte (Filosofia/UFPR-CNPq)



Poucos pensadores contemporneos exerceram impacto mais fortemente liberador e
criativo sobre as cincias humanas do que Michel Foucault. Decorridos quase vinte e cinco
anos de sua morte, a amplitude do legado de sua reflexo evidencia o carter generoso de
suas idias, as quais se disseminaram e renovaram campos distintos de investigao. No
entanto, o legado terico dos grandes pensadores no se esgota apenas na renovao de
reas j estabelecidas de conhecimento, mas se deixa comprovar, talvez de maneira ainda
mais evidente, na sua capacidade de formular conceitos que instigam a formao de novos
problemas e novos campos de investigao. Isto exatamente o que est ocorrendo agora,
um tanto tardiamente, com o conceito foucaultiano de biopoltica. Neste texto, pretendo
estabelecer uma breve reconstituio do caminho terico pelo qual Foucault chegou
formulao original deste conceito para, em seguida, apontar, ainda que sumariamente,
como o conceito de biopoltica foi retomado e desdobrado no pensamento de um dos
principais autores contemporneos, Giorgio Agamben, indicando as diferenas no modo
como ambos o empregaram ao traar seu prprio diagnstico crtico do presente.
1

Apresentado ao grande pblico em 1976, no ltimo captulo de Histria da
Sexualidade I, A vontade de saber, e desenvolvido perante uma audincia restrita no curso
proferido no Collge de France, tambm do mesmo ano, publicado posteriormente sob o
ttulo de Em defesa da sociedade, o conceito de biopoltica tardou quase duas dcadas at
ser realmente compreendido, considerado, absorvido e desenvolvido por outros
pensadores.
2
Certos pensamentos vo to profundamente raiz dos dilemas de sua poca
que tardam em ser compreendidos e assimilados por seus contemporneos. Alm disso, as

1
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Valencia, Pre-textos, 1998. No Brasil, at
agora a contribuio mais relevante a respeito da biopoltica a de Pelbart, P.P. Vida capital. Ensaios de
biopoltica. So Paulo, Iluminuras, 2003. Vejam-se ainda Maia, A. C. Biopoder, biopoltica e tempo
presente in (Novais, A. org.) O Homem mquina. So Paulo, Cia. das Letras, 2003; Ortega, F. Racismo e
biopoltica in (Aguiar, O.; Barreira, C.; Batista, E., orgs.) Origens do Totalitarismo, 50 anos depois. Rio de
Janeiro, Relume Dumar, 2001; Duarte, A. Modernidade, biopoltica e disseminao da violncia: a crtica
arendtiana ao presente in (Duarte, A.; Lopreatto, C.; Brepohl, M., orgs.) A banalizao da violncia: a
atualidade do pensamento de Hannah Arendt. Rio de Janeiro, Relume-Dumar, 2004.
2
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I A Vontade de Saber. 13
a
ed. Rio de Janeiro, 1999; Foucault, M.
Em defesa da sociedade. So Paulo, Martins Fontes, 2000.
2
novidades tericas introduzidas por Foucault em seu projeto de uma genealogia dos micro-
poderes disciplinares j eram, poca, mais do que suficientes para ocupar a ateno de
seus leitores dos anos 70 e 80. Afinal, se a tese foucaultiana de que o poder no apenas
reprime, mas, sobretudo, produz realidades, j era suficientemente inovadora e radical,
como no se surpreender ainda mais com a tese de que o sexo e a sexualidade, tal como
acreditvamos conhec-los, no eram simplesmente dados naturais reprimidos pela moral
crist e pelo capitalismo, mas haviam sido forjados por um complexo de dispositivos e
micro-poderes disciplinares historicamente datveis? A mensagem foucaultiana era clara,
mas indigesta: o discurso da liberao sexual promovido pela sexologia acabava
depreciando e esquadrinhando os movimentos de revolta e liberao.
3
O carter polmico
dessas teses fez com que as atenes se desviassem do ltimo captulo do volume I da
Histria da Sexualidade, justamente aquele em que Foucault formulara o conceito de
biopoltica, e que era considerado por ele como o mais importante de seu livro.
4

Alm disso, o prprio Foucault no chegou a desenvolver suficientemente o tema e
o conceito da biopoltica, pois operou uma verdadeira inflexo em seu projeto de uma
histria genealgica da sexualidade ao retornar, nos volumes dois e trs, ao mundo greco-
romano. No curso dessas transformaes tericas, o conceito de biopoltica viu-se
temporariamente abandonado e, justamente quando Foucault retomava o fio da meada de
uma reflexo sobre a vida e a biopoltica, a morte prematura veio romper-lhe o fio do
pensamento. Acrescente-se, ainda, que poca no se tinha fcil acesso s numerosas
entrevistas, hoje publicadas nos volumes que constituem os Dits et crits, e aqueles que
no tiveram o privilgio de escutar suas prelees no Collge de France tampouco tinham
outros elementos disposio para entender que o tema da biopoltica possua uma
importncia capital no pensamento foucaultiano. Compreendem-se, portanto, alguns dos
motivos pelos quais, h vinte anos atrs, quase ningum prestou a devida ateno ao
conceito de biopoltica.
Foi apenas a partir da dcada de 90 que o conceito de biopoltica passou a receber
novos e originais desenvolvimentos, inflexes e aprofundamentos, engendrando linhas de
investigao nem sempre concordantes entre si. Por que este sbito interesse generalizado

3
Foucault, M. Microfsica do Poder. 15
a
ed., Rio de Janeiro, Graal, 2000, p. 233.
4
Foucault, M. Microfsica do Poder. Op. Cit., p. 270.
3
pela questo da biopoltica, questo que vem ganhando cada vez mais vitalidade e
visibilidade nas discusses contemporneas? Dois motivos relacionados entre si podem
explicar porque o conceito de biopoltica tardou quase quinze anos para ser plenamente
reconhecido como instrumento de interrogao da poltica na modernidade. Em primeiro
lugar, para reconhec-lo era fundamental ultrapassar a rigidez dicotmica da distino
ideolgica tradicional entre esquerda e direita, aspecto que j se encontrava presente na
anlise foucaultiana do carter biopoltico do nazismo e do stalinismo. Ademais, era preciso
municiar-se de coragem visionria e de independncia de pensamento a fim de
compreender os traos de continuidade biopoltica entre, por um lado, as duas formas
supremas do horror poltico do sculo 20, caracterizadas por Hannah Arendt como
variaes de esquerda e de direita do fenmeno totalitrio, e, por outro lado, certas prticas
polticas da prpria democracia liberal parlamentar.
5
Em segundo lugar, o fenmeno da
biopoltica s poderia ser entendido enquanto forma globalmente disseminada de exerccio
cotidiano de um poder estatal que investe na multiplicao da vida por meio da aniquilao
da prpria vida a partir do advento recente da poltica transnacional globalizada e liquefeita,
segundo a terminologia de Bauman. Nesse sentido, penso que a reflexo de Deleuze sobre
as transformaes sociais iniciadas na dcada de 90, as quais ensejam o processo de
substituio do modelo disciplinar de sociedade pelo modelo de sociedade de controle,
articulada em redes de visibilidade e comunicao virtual imediatas, constitui o paradigma
a partir do qual Toni Negri e Michael Hardt puderam formular seu conceito de Imprio,
no centro do qual se encontra, justamente, uma apropriao do conceito foucaultiano de
biopoltica.
6


Michel Foucault: do poder disciplinar ao biopoder

Os conceitos de biopoltica e biopoder surgem na reflexo foucaultiana como o
ponto terminal de sua genealogia dos micro-poderes disciplinares, iniciada nos anos 70. Ao

5
Arendt, H. Origens do Totalitarismo. SP, Cia das Letras, 2000.
6
Deleuze, G. Post-scriptum sobre as sociedades de controle in Conversaes. Rio de Janeiro, Editora 34,
1992. Negri, A. e Hardt, M. Imprio. Barcelona, Paids, 2002. No posso desenvolver aqui as implicaes
dessa hiptese, o que pressuporia analisar detidamente a obra de Negri e Hardt. De qualquer modo, esta
tambm parece ser a opinio de Pelbart, para quem O Imprio coincide com a sociedade de controle, tal
como Deleuze, na esteira de Foucault, a havia tematizado. Vida capital. Ensaios de biopoltica. Op. cit., p.
81.
4
mesmo tempo em que so depositrios de todo um conjunto de anlises previamente
estabelecidas, tambm inauguram pequenos deslocamentos, nem por isto irrelevantes, em
relao quilo que o autor havia pensado anteriormente em obras como A Verdade e as
Formas Jurdicas e Vigiar e Punir.
7
Assim, a compreenso do sentido do conceito de
biopoder depende, em um primeiro momento, do entendimento de algumas das teses
centrais da micro-fsica foucaultiana do poder. Entre tais elementos, destaco os seguintes:
primeiramente, o poder no concebido como uma essncia com uma identidade nica,
nem um bem que uns possuam em detrimento dos outros. O poder sempre plural e
relacional e se exerce em prticas heterogneas e sujeitas a transformaes: isto significa
que o poder se d em um conjunto de prticas sociais constitudas historicamente, que
atuam por meio de dispositivos estratgicos que alcanam a todos e dos quais ningum
pode escapar, pois no se encontra uma regio da vida social que esteja isenta de seus
mecanismos. Tais consideraes questionavam a concepo tradicional, jurdico-poltica,
do poder como instncia unificada na figura do Estado e do Soberano, ativo apenas no
sentido vertical, de cima para baixo, impondo, por meio da represso e da lei que diz no,
o espao do possvel e do permitido. Foucault no concebe o poder nem como violncia
legalizada nem como a violncia que escapa lei, pois, segundo suas anlises, as relaes
de poder no se constituem na base das relaes legais, no nvel do direito e dos contratos,
mas sim no plano das disciplinas e de seus efeitos de normalizao e moralizao. Em
poucas palavras, o que Foucault havia descoberto no era a impotncia ou inoperncia do
poder soberano, mas sim a maior eficcia de um conjunto de poderes que, em vez de negar
e reprimir, atuavam discretamente na produo de realidades e efeitos desejados por meio
de processos disciplinares e normalizadores. Em vez de excluso, complementaridade: para
o autor, desde o sculo 19 at o presente vivemos em uma sociedade em que se conjugam
um direito da soberania e uma mecnica da disciplina: entre esses dois limites, creio eu,
que se pratica o exerccio do poder, sem, entretanto, que esses limites coincidam entre si.
8


7
Foucault, M. Vigiar e Punir. 3
a
ed., Rio de Janeiro, Vozes, 1984; A verdade e as formas jurdicas. Rio de
Janeiro, Editora Nau, 1999.
8
Foucault, M. Em defesa da sociedade. Op. Cit., p. 45.
5
De qualquer modo, o problema da genealogia no era o da constituio do Estado ou do
Soberano, mas sim o da constituio dos sditos, dos sujeitos assujeitados.
9

Estas anlises implicavam abandonar a fico filosfica moderna que contrapunha o
Homem (bom), enquanto sujeito livre e autnomo a priori, ao (mau) Poder soberano que o
domina e coage de maneira repressiva e violenta. Por outro lado, o sujeito j sempre
pensado por Foucault como o produto de uma multiplicidade de relaes horizontais de
saber-poder que o caracterizam como sujeito assujeitado e disciplinado. apenas enquanto
tal, bem como apenas nas prprias instituies fechadas nas quais se produz tal sujeito,
como a escola, a famlia, a fbrica, o hospital, o exrcito, etc., que se definem as estratgias
possveis de resistncia em vista de processos autnomos de subjetivao. Afinal, qualquer
reao ou resistncia contra uma relao de poder se d sempre a partir de dentro das redes
de poder, num embate de foras: onde h poder h resistncia, de maneira que todo e
qualquer lugar social pode ser palco da resistncia a partir de estratgias distintas. Neste
projeto analtico, o corpo mostrava-se como a instncia privilegiada de atuao dos micro-
poderes disciplinares, sendo pensado como o campo de batalha no qual se travam conflitos
cotidianos entre as exigncias da normalizao disciplinar institucional e as linhas de fuga
da resistncia. Os micro-poderes disciplinares investem e atuam sobre o corpo, penetram o
corpo, forjam-no. Em sntese, a disciplina uma forma de organizao do espao e de
disposio dos homens no espao visando otimizar seu desempenho, bem como uma
forma de organizao, diviso e controle do tempo em que as atividades humanas so
desenvolvidas, com o objetivo de produzir rapidez e preciso de movimentos. A estes
elementos se acrescentam a vigilncia e o exame, considerados como elementos essenciais
do poder disciplinar. Foi assim que Foucault descobriu um corpo social produzido pelo
investimento produtivo de uma complexa rede de micro-poderes disciplinares que atuavam
de maneira a gerir e administrar a vida humana, tendo em vista tornar possvel a utilizao
dos corpos e a explorao otimizada de suas capacidades e potencialidades.

9
Isso no significava negar o poder do Estado ou negar que os micro-poderes disciplinares pudessem ser
acoplados s estratgias estatais de poder e aos interesses econmicos da burguesia. A tese foucaultiana a de
que se deve sempre partir de determinadas tcnicas relativamente autnomas de poder e de excluso, para,
ento, compreender como e porque elas puderam ser generalizadas, isto , porque puderam despertar o
interesse poltico e econmico de uma determinada classe social. Cf. Foucault, M. Vigiar e Punir. Op. Cit., p.
194.
6
Foi apenas no final do percurso genealgico de sua investigao que Foucault
chegou aos conceitos de biopoder e biopoltica, tendo em vista explicar o aparecimento, ao
longo do sculo 18 e, sobretudo, na virada para o sculo 19, de um poder disciplinador e
normalizador que j no se exercia sobre os corpos individualizados, nem se encontrava
disseminado no tecido institucional da sociedade, mas se concentrava na figura do Estado e
se exercia a ttulo de poltica estatal com pretenses de administrar a vida e o corpo da
populao. Evidentemente, esta descoberta pressupunha combinar as anlises
desenvolvidas em Vigiar e Punir, definidas como uma antomo-poltica do corpo, com o
que Foucault agora denominava, no volume I da Histria da Sexualidade, como a
biopoltica das populaes. Se no h uma contradio entre as anlises do poder
disciplinar e aquelas relativas ao conceito de biopoder, na medida em que ambas tomam os
processos de normalizao como sua base comum, no se pode deixar de notar que tal
conceito imps uma ligeira mutao no curso das pesquisas genealgicas de Foucault. A
partir do momento em que passou anlise dos dispositivos de produo da sexualidade,
Foucault percebeu que o sexo e, portanto, a prpria vida, se tornaram alvos privilegiados da
atuao de um poder disciplinar que j no tratava simplesmente de regrar comportamentos
individuais ou individualizados, mas que pretendia normalizar a prpria conduta da espcie,
bem como regrar, manipular, incentivar e observar macro-fenmenos como as taxas de
natalidade e mortalidade, as condies sanitrias das grandes cidades, o fluxo das infeces
e contaminaes, a durao e as condies da vida, etc. A partir do sculo 19, j no
importava mais apenas disciplinar as condutas, mas tambm implantar um gerenciamento
planificado da vida das populaes. Assim, o que se produz por meio da atuao especfica
do biopoder no mais apenas o indivduo dcil e til, mas a prpria gesto calculada da
vida do corpo social. Compreende-se porque o sexo se torna o alvo de toda uma disputa
poltica: a partir do sculo 19, ele o foco de um controle disciplinar do corpo individual,
ao mesmo tempo em que est diretamente relacionado aos fenmenos de regulao das
populaes, conferindo um acesso do poder soberano vida da prpria espcie. A
sexualidade, tal como produzida por toda uma rede de saberes e poderes que agem sobre o
corpo individual e sobre o corpo social, isto , o sexo como produto do que Foucault
chamou de dispositivo da sexualidade, ser ento a chave para a anlise e para a produo
da individualidade e da coletividade. A partir dessa mutao, que complementa as anlises
7
relativas anteriores ao poder disciplinar, as figuras do Estado e do poder soberano voltam a
ser importantes, pois ambos constituem a instncia focal de gesto das polticas pblicas.
Em sua anlise do biopoder, Foucault se encarregou de demonstrar a importante
transformao que afetou o prprio poder soberano a partir do momento em que ele tomou
a vida como seu alvo prioritrio de investimento. A este propsito, o ttulo do captulo final
da Histria da Sexualidade elucidativo: Direito de morte e poder sobre a vida. A tese
foucaultiana era a de que a relao tradicional que o poder soberano havia estabelecido
desde a Antiguidade em relao vida dos sditos poderia ser formulada em termos de um
direito de causar a morte ou de deixar viver, de tal modo que a vida era apenas a
conseqncia resultante de uma concesso do poder constitudo. Deixando de exercer seu
direito de impor a morte, o poder soberano garantia a vida. Tratava-se a da forma de
atuao de um poder soberano adaptado figura de uma sociedade na qual o poder se
exercia por meio do confisco, apoderando-se de bens, dos corpos e da prpria vida dos
sditos. A partir do sculo 17, Foucault observa o surgimento discreto de um novo
mecanismo de exerccio do poder, o poder disciplinar, que deixa de agir apenas pela
negao para atuar na produo e organizao de realidades. Ser no termo deste
desenvolvimento, aberto pela nova dinmica do poder disciplinar, que se operar um
importante deslocamento no poder soberano de impor morte, visto que, na virada para o
sculo 19, tal poder passar a se afirmar como um poder que gere a vida.
10
Em suma,
opera-se a um importante deslocamento de nfase: se antes o poder soberano exercia seu
direito sobre a vida na medida em que podia matar, de tal modo que nele se encarnava o
direito de fazer morrer ou de deixar viver, a partir do sculo 19 se opera a transformao
decisiva que d lugar ao biopoder como nova modalidade de exerccio do poder soberano,
que agora ser um poder de fazer viver e deixar morrer.
11

A partir de ento, interessa ao poder estatal estabelecer polticas higienistas e
eugnicas por meio das quais se poder sanear o corpo da populao, depurando-o de suas
infeces internas. justamente nesse ponto que a genialidade de Foucault se evidencia: ali
onde nossa conscincia moderna, iluminista, nos levaria a louvar o carter humanitrio de
intervenes polticas que visam incentivar, proteger, estimular e administrar o regime vital

10
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I. A vontade de saber. Op. Cit., p. 128.
11
Foucault, M. Em defesa da sociedade. Op. Cit., p.287.
8
da populao, ali tambm nosso autor descobre a contrapartida sangrenta desta obsesso do
poder estatal pelo cuidado purificador da vida. Foucault compreendeu que a partir do
momento em que a vida passou a se constituir no elemento poltico por excelncia, o qual
tem de ser administrado, calculado, gerido, regrado e normalizado, o que se observa no
um decrscimo da violncia. Muito pelo contrrio, pois tal cuidado da vida traz consigo, de
maneira necessria, a exigncia contnua e crescente da morte em massa, pois apenas no
contraponto da violncia depuradora que se podem garantir mais e melhores meios de
sobrevivncia a uma dada populao. No h, portanto, contradio entre o poder de
gerncia e incremento da vida e o poder de matar aos milhes para garantir as melhores
condies vitais possveis. Como o enunciou Zygmunt Bauman, toda aposta na pureza
produz sujeira, toda aposta na ordem cria monstros.
12
A partir do momento em que a ao
do soberano foi a de fazer viver, isto , a de estimular o crescimento da vida, e no
apenas a de impor a morte, as guerras se tornaram mais sangrentas e os extermnios se
multiplicaram, dentro e fora da nao:

As guerras j no se travam em nome do soberano a ser defendido; travam-se em
nome da existncia de todos; populaes inteiras so levadas destruio mtua em nome
da necessidade de viver. Os massacres se tornaram vitais. Foi como gestores da vida e da
sobrevivncia dos corpos e da raa que tantos regimes puderam travar tantas guerras,
causando a morte de tantos homens. E, por uma reviravolta que permite fechar o crculo,
quanto mais a tecnologia das guerras voltou-se para a destruio exaustiva, tanto mais as
decises que as iniciam e encerram se ordenaram em funo da questo nua e crua da
sobrevivncia.
13


Sob as condies impostas pelo exerccio do biopoder, o incremento da vida da
populao no se separa da produo contnua da morte, no interior e no exterior da
comunidade entendida como entidade biologicamente homognea: So mortos
legitimamente aqueles que constituem uma espcie de perigo biolgico para os outros.
14

por isso que no sculo 19 tambm se opera uma transformao decisiva no prprio racismo,
que deixa de ser um mero dio entre raas ou a expresso de preconceitos religiosos,
econmicos e sociais para se transformar em doutrina poltica estatal, em instrumento de

12
Bauman, Z. Amor lquido. Sobre a fragilidade dos laos humanos. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2004, p.
158.
13
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I A vontade de saber.Op. Cit., p. 129.
14
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I A vontade de saber.Op. Cit., p. 130.
9
justificao e implementao da ao mortfera dos Estados. A descoberta da importncia
poltica do racismo como forma privilegiada de atuao estatal, fartamente empregada ao
longo do surto imperialista europeu do sculo 19, e radicalizada cotidianamente ao longo
do sculo 20, tendo no nazismo e no stalinismo seu pice, tem de ser compreendida em
termos daquela mutao operada na prpria natureza do poder soberano. Num contexto
histrico biopoltico, no h Estado que no se valha de formas amplas e variadas de
racismo como justificativa para exercer seu direito de matar em nome da preservao,
intensificao e purificao da vida. O racismo justifica os mais diversos conservadorismos
sociais na medida em que institui um corte no todo biolgico da espcie humana que
estabelece a partilha entre o que deve viver e o que deve morrer.
15
Na medida em que os
conflitos polticos do presente visam a preservao e intensificao da vida do vencedor,
conseqentemente eles no expressam mais a oposio antagnica entre dois partidos
adversrios, segundo o velho binmio schmittiano do amigo-inimigo, pois os inimigos
deixam de ser opositores polticos para ser considerados como entidades biolgicas. J no
podem ser apenas derrotados, tm de ser exterminados, pois constituem perigos internos
raa, comunidade, populao: A morte do outro no simplesmente a minha vida, na
medida em que seria minha segurana pessoal; a morte do outro, a morte da raa ruim, da
raa inferior (ou do degenerado, ou do anormal), o que vai deixar a vida em geral mais
sadia; mais sadia e mais pura.
16

A descoberta no apenas da biopoltica, mas tambm do paradoxal modus operandi
do biopoder, o qual, para produzir e incentivar de maneira calculada e administrada a vida
de uma dada populao, tem de impor o genocdio aos corpos populacionais considerados
exgenos, certamente uma das grandes teses que Foucault legou ao futuro. No se tratava
de descrever um fenmeno histrico do passado, mas de compreender o cerne mesmo da
vida poltica contempornea, motivo que Foucault enuncia j de sada, nas primeiras
pginas do captulo final do primeiro volume da Histria da Sexualidade: O homem,
durante milnios, permaneceu o que era para Aristteles: um animal vivo e, alm disso,
capaz de existncia poltica; o homem moderno um animal, em cuja poltica, sua vida de
ser vivo est em questo.
17
Em outras palavras, ao descrever a dinmica de exerccio do

15
Foucault, M. Em defesa da sociedade, op. cit., p. 304.
16
Foucault, M. Em defesa da sociedade, op. cit., p. 305.
17
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I A vontade de saber.Op. Cit., p. 134.
10
biopoder, Foucault tambm enunciou um diagnstico a respeito da poltica e seus dilemas
no presente, aspecto reconhecido e aprofundado nas reflexes de Agamben.

Giorgio Agamben: a biopoltica no corao do presente

Inspirando-se em Foucault, mas tambm nas reflexes de Hannah Arendt e de Carl
Schmitt, Giorgio Agamben pensa a biopoltica no entrecruzamento de quatro conceitos
diretivos da poltica ocidental: poder soberano, vida nua (homo sacer), estado de exceo e
campo de concentrao. Se coube a Foucault a descoberta do carter biopoltico da poltica
moderna, a partir do sculo 19, ele no teria se concentrado na anlise da principal instncia
biopoltica do sculo 20, os campos de concentrao dos regimes totalitrios, analisados
detidamente por Hannah Arendt. Esta autora, por sua vez, ao analisar os campos de
concentrao no foi capaz de compreend-los em seu carter biopoltico, motivo pelo qual
ela no teria compreendido que a dominao total pretendida pelo totalitarismo o
correlato necessrio da transformao da vida nua em poltica, isto , da politizao do fato
da vida nua. A tarefa a que Agamben se dedica justamente desvelar o sentido da
biopoltica a partir da anlise dos nexos existentes entre vida nua, poder soberano, estado de
exceo e campo de concentrao, os quais perpassam toda a poltica ocidental e
encontram, na modernidade, a sua mxima saturao.
Comecemos pela importante correlao estabelecida pelo autor entre o carter
rotineiro dos assassinatos em massa ocorridos ao largo dos sculos 19 e 20, e a freqncia
com que se instaurou o chamado estado de exceo durante esse mesmo perodo de tempo.
No mago dessa correlao se encontra o princpio poltico da soberania tal como definido
por Schmitt, isto , como a instncia poltica capaz de decidir e impor o estado de exceo
em face de uma situao de perigo para o poder constitudo. Trata-se a de uma situao
jurdica paradoxal na qual a lei suprime a lei, na medida em que se abolem, por meio da lei,
certas garantias e direitos individuais e coletivos, expondo os cidados ao risco iminente da
morte violenta e legalmente justificada. O soberano est simultaneamente dentro e fora do
ordenamento legal, pois, ao mesmo tempo em que o institui, tambm se exime dele, do
mesmo modo como o estado de exceo um estado de indiferenciao entre fato e direito:
o soberano o ponto de indiferena entre violncia e direito, o umbral em que a violncia
11
se torna direito e o direito se torna violncia.
18
O poder soberano , pois, a instncia capaz
de determinar e traar o tnue limite entre a vida protegida e vida exposta morte,
politizando o fenmeno da vida ao inclu-la e exclu-la simultaneamente da esfera jurdica,
motivo pelo qual um regime biopoltico simultaneamente uma tanatopoltica, visto que
tanto garante o incentivo quanto o massacre da vida. Para Agamben, o estado de exceo,
no qual a vida nua era, simultaneamente, excluda da ordem jurdica e aprisionada nela,
constitui a regra e o prprio fundamento oculto da organizao soberana dos corpos
polticos no Ocidente.
19
Em outras palavras, a instituio do poder soberano simultnea
definio do corpo poltico em termos biopolticos desde tempos imemoriais, e o Estado
moderno apenas retomaria o vnculo oculto existente no Ocidente entre poder poltico e
vida nua, numa relao de incluso excludente que encontra na situao paradoxal do
estado de exceo sua confirmao primeira. Distintamente de Foucault, portanto,
Agamben refere a biopoltica no apenas modernidade, mas prpria tradio do
pensamento poltico do ocidente, argumentando que a instituio do poder soberano
correlata definio do corpo poltico em termos biopolticos:

A politizao da vida nua a tarefa metafsica por excelncia na qual se decide
sobre a humanidade do ser vivo homem, e ao assumir esta tarefa a modernidade no faz
outra coisa seno declarar sua prpria fidelidade estrutura essencial da tradio metafsica.
O par categorial fundamental da poltica ocidental no o de amigo-inimigo, mas antes o da
vida nuaexistncia poltica, zoe-bios, excluso-incluso. H poltica porque o homem o
ser vivo que, na linguagem, separa a prpria vida nua e a ope a si mesmo, e, ao mesmo
tempo, se mantm em relao com ela em uma excluso inclusiva.
20


Ao centrar sua reflexo na figura ambgua do soberano, que est simultaneamente
dentro e fora do ordenamento legal, visto possuir o poder de declarar o estado de exceo,
no qual a lei suprime a lei e se instaura a indiferenciao entre fato e direito, Agamben
chega caracterizao da figura simetricamente inversa do soberano, a figura do homo
sacer, o prottipo da vida nua, suprflua, desprotegida e exposta morte violenta. O homo
sacer definia no antigo direito romano o homem que era includo na legislao na exata
medida em que se encontrava totalmente desprotegido por ela: tratava-se daquele indivduo
que, por ser tipificado como homem sagrado, poderia ser morto por qualquer um sem que

18
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 47.
19
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., pp. 17-18.
20
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 17-18.
12
tal morte constitusse um delito, desde que tal morte no fosse o resultado de um sacrifcio
religioso ou de um processo jurdico: A vida insacrificvel e qual, no obstante, se pode
matar, a vida sagrada.
21
Para Agamben, portanto, no se pode pensar a figura do
soberano sem que ela implique a figura correlata do homo sacer, de modo que enquanto
houver poder soberano haver vida nua e exposta ao abandono e morte. Soberano
aquele com respeito ao qual todos os homens so sagrados, isto , podem ser mortos sem
que se cometa homicdio ou sacrifcio, ao passo em que o homo sacer, por sua vez, aquele
em relao ao qual qualquer homem pode se comportar como se fosse soberano, pois
qualquer um pode mat-lo. Assim, se a esfera da soberania aquela na qual se pode matar
sem cometer homicdio e sem celebrar um sacrifcio, ento ela necessariamente se
complementa com a instituio da figura do homo sacer, a figura sagrada que est
duplamente excluda, tanto da ordem divina quanto da humana, e que, sendo insacrificvel,
est continuamente exposta morte violenta:

... o homo sacer oferece a figura originria da vida aprisionada no bando soberano e
conserva assim a memria da excluso originria atravs da qual se constituiu a dimenso
poltica. O espao poltico da soberania se teria constitudo, pois, atravs de uma dupla
exceo, como uma excrescncia do profano no religioso e do religioso no profano, que
configura uma zona de indiferena entre sacrifcio e homicdio.
22


A partir dessa complementaridade entre as figuras do soberano e do homo sacer,
Agamben reconsidera o mito de fundao do Estado Moderno, de Hobbes a Rousseau. O
que se trata de compreender que o estado de natureza no uma condio anterior
fundao do Estado, mas uma condio que, ao menos potencialmente, habita o interior de
todo Estado constitudo, jamais sendo relegada a seu exterior. Em outras palavras, o estado
de natureza o estado de exceo sobre o qual decide o soberano, situao que est sempre
includa no ncleo oculto da cidade soberanamente constituda. Assim, a fundao do
Estado no pe um fim absoluto ao estado de natureza, na medida em que o poder soberano
justamente aquele que preserva o direito de agir soberanamente e impor a morte aos
cidados a cada momento, definindo-os como vida nua. O estado de exceo o instante
em que a bios, a vida qualificada, se converte ou se torna indiscernvel em relao zoe:
so os corpos dos sditos, absolutamente expostos a receber a morte, que formam o novo

21
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., pp. 107-108.
22
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., pp.108-109.
13
corpo poltico do Ocidente.
23
No se deve, pois, pensar a fundao do Estado em termos
de um contrato que abole o estado de natureza, pois o que se institui na fundao uma
zona de indistino e indiferenciao entre natureza e cultura, que no nem apenas da
ordem da physis e nem apenas da ordem do nomos. A realidade que surge com a fundao
do Estado no a cidade, mas o bando, que mantm reunidos o soberano e a vida nua.
A diferena especificamente moderna dessa estrutura biopoltica que perpassa os
corpos polticos do ocidente se encontra no fato de que, a partir da virada do sculo 18 para
o sculo 19, cada vez mais o estado de exceo vem se tornando a regra, tanto pela
multiplicao das ocasies em que ele declarado, quanto, mais recentemente, pela sua
prpria durao.
24
Em outras palavras, cada vez mais vem se tornando tnue e instvel a
linha divisria que desde sempre demarcou a fronteira entre a vida qualificada (bios
politikos), isto , a vida que merece ser vivida e que, portanto, deve ser protegida e
incentivada, e a mera vida (zoe), a vida nua desprovida de garantias e exposta morte.
Seguindo uma inspirao benjaminiana, Agamben observa que, se em nosso tempo, o
estado de exceo se tornou a regra, ento no devemos nos espantar pelo fato de nossa
poltica comportar fenmenos como o totalitarismo, campos de extermnio, campos de
concentrao, campos de refugiados, favelas, prises secretas, etc.
25
Vivemos sob um
regime biopoltico cada vez mais intenso e saturado, sob a contnua necessidade de
redefinir o limiar entre o que est dentro da ordem poltica (e, portanto, uma vida que
deve ser protegida) e o que est fora (tornando-se, portanto, vida descartvel e matvel), em
suma, vivemos cada vez mais sob o jugo da dinmica da proteo e destruio da vida por
meio de sua incluso excludente do aparato jurdico regulado pelo poder soberano,
fenmeno que se aproxima de seu ponto mximo:


23
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 159.
24
Recorde-se que o Patriotic Act declarado pela administrao Bush logo aps o ataque terrorista de 11 de
setembro de 2001 permanece em vigncia at hoje, cinco anos depois.
25
Agamben, G. Stato di Eccezione. Torino, Bollati Boringhieri, 2003. Veja-se a tese VIII de Benjamin: A
tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo em que vivemos na verdade a regra geral.
Precisamos construir um conceito de histria que corresponda a essa verdade. Nesse momento perceberemos
que nossa tarefa originar um verdadeiro estado de exceo; com isso, nossa posio ficar mais forte na luta
contra o fascismo. (...) O assombro com o fato de que os episdios que vivemos no sculo XX ainda sejam
possveis, no um assombro filosfico. Ele no gera nenhum conhecimento, a no ser o conhecimento de
que a concepo de histria da qual emana semelhante assombro insustentvel. Cf. Benjamin, W. Sobre o
conceito de Histria. In Walter Benjamin. Obras escolhidas. Magia e tcnica. Arte e Poltica. SP:
Brasiliense, 1985, p. 226.
14
Se verdade que a figura que nosso tempo nos prope a de uma vida
insacrificvel, mas que se converteu em algo eliminvel em uma medida inaudita, a vida
nua do homo sacer nos concerne de maneira particular. (...) Se hoje no h uma figura
determinvel de antemo do homem sagrado , talvez, porque todos somos virtualmente
homines sacri.
26


Na modernidade, poltica e vida nua se entrelaam e se tornam fenmenos
correlativos, no podendo ser compreendidos seno em sua correlao: a vida e seus
fenmenos vitais se politizam, ao passo em que a poltica versa exatamente sobre a vida e
seus fenmenos (sexualidade, necessidade, etc.). Por isso, o debate poltico se tornou o
debate sobre que forma de organizao resultaria mais eficaz para assegurar o cuidado, o
controle e o desfrute da vida nua, fenmeno que, por sua vez, torna obsoletas as
distines polticas tradicionais (como as de direita e esquerda, liberalismo e totalitarismo,
pblico e privado).
27
Subjacente a esta tese se encontra a descoberta de que uma mesma
estrutura biopoltica perpassa tanto o fenmeno totalitrio quanto as democracias liberais.
Seguindo agora uma inspirao arendtiana, Agamben observa que um dos traos que
melhor caracteriza a democracia moderna em relao democracia clssica , justamente, a
liberao e a promoo da zoe, isto , a transformao da vida nua em uma forma de
vida, no sendo casual que, nestes regimes, se busque promover a felicidade e a liberdade
humanas no mbito mesmo da vida nua, que antes selava a escravido do homem.
Evidentemente, no se trata de identificar democracia e totalitarismo, ou de negar os
avanos e conquistas da democracia em relao aos governos totalitrios, mas sim de
demonstrar a crescente e necessria convergncia entre estes regimes, revelada na aparente
contradio de que no momento mesmo em que parecia haver vencido definitivamente a
seus adversrios e ter chegado a seu apogeu, ela [a democracia] se revelou, de forma
inesperada, incapaz de salvar da runa sem precedentes a essa zoe a cuja liberao e a cuja
felicidade ela havia dedicado todos os seus esforos.
28
Se, como o afirma Agamben, o
campo de concentrao se tornou o paradigma oculto do espao poltico da modernidade,

26
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 147.
27
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 155.
28
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 20: Nossa poltica no conhece
hoje nenhum outro valor (e, em conseqncia, nenhum outro desvalor) do que a vida, e at que as
contradies que isto implica sejam resolvidas, nazismo e fascismo, que fizeram da deciso sobre a vida nua o
critrio poltico supremo, seguiro sendo, desgraadamente, atuais.
15
ento preciso apreender os seus disfarces e variaes, pois ele no se encontra ausente nas
democracias liberais.
29

Para verificar a validade heurstica de tal hiptese, basta conferir as estatsticas a
respeito do nmero gigantesco de refugiados,
30
de aptridas, de imigrantes sem documentos
e de seres humanos que, mesmo quando includos formalmente no mbito jurdico-poltico
da cidadania, se encontram, de fato, dela excludos, involuntria (por motivos scio-
econmicos) ou mesmo voluntariamente, como o atesta o imenso contingente de denizens,
neologismo com o qual se designam os indivduos que negam a cidadania (citizenship) na
medida em que jamais exercem seu direito de voto, nada mais sendo, na verdade, do que
residentes portadores de permisso para trabalhar.
31
A reflexo de Agamben tambm nos
ajuda a identificar outras figuras contemporneas do homo sacer e do campo como o nomos
secreto da biopoltica moderna, a saber, a cobaia humana de experimentos mdicos, tanto as
que no souberam o que se passava com elas, quanto aquelas que estavam privadas das
condies para dar seu consentimento em participar do experimento; o ser humano em
coma profundo, mantido vivo por meios tecnolgicos; os detidos em campos de refugiados;
os suspeitos de vnculo com o terrorismo ou de imigrao ilegal, detidos em aeroportos e
mantidos incomunicveis, incapazes de recorrer a qualquer autoridade de seu pas ou do
pas que os detm; as periferias das grandes cidades, sobretudo naqueles casos em que o
confronto entre duas foras soberanas, a polcia e o crime organizado, gera um duplo
espao de indistino em que a autoridade (seja ela legal ou para-legal) se encontra
puramente diante da vida nua que pode ser descartada sem mais. Neste sentido, as prises
brasileiras e de outros pases do terceiro mundo tambm constituem exemplo magistral do
campo de concentrao como nomos biopoltico moderno: tais prises so um espao
ambguo de incluso (no sistema jurdico formal) e de total excluso do prisioneiro da
legislao e da cidadania, o que permite que este, antes de ser considerado um cidado
portador de direitos temporariamente limitados, seja considerado como a encarnao
excessiva h sempre um excedente de prisioneiros nestas prises da vida que no
merece viver, que pode ser descartada e assassinada sem que se cometa delito, o que

29
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 156.
30
Estatsticas desatualizadas, vlidas apenas at 2001, avaliam que h 15 milhes de refugiados no mundo.
Sabe-se que o problema se agravou intensamente depois dos ataques de setembro de 2001.
31
Agamben, G. Moyens sans fins. Notes sur la politique. Paris : Rivages, 1995, p. 35.
16
explica o altssimo ndice de mortes violentas que ocorrem nestas instituies peculiares,
que no se ocupam da reintegrao do preso, mas de sua excluso e eliminao do convvio
social. O preso, o favelado, o migrante e o imigrante, em suma, o pobre e o miservel so
outras tantas figuras que confirmam o carter biopoltico e aportico da poltica
contempornea, democrtica ou autoritria: eles constituem o elemento que no pode ser
includo no todo de que formam parte [isto , o Povo como instncia poltica constituinte da
soberania] e o que no pode pertencer ao conjunto em que j est sempre includo
32
. Trata-
se, pois, de repensar o que um campo de concentrao, isto , a que tipo de ordenamento
poltico-jurdico ele pertence, e no simplesmente tom-lo como um fato histrico do
passado, como acontecimento delirante, mas felizmente j superado. Ou seja, o campo de
concentrao o espao de politizao da vida enquanto mera vida nua entregue ao
sacrifcio, enquanto vida sagrada, matvel, suprflua, descartvel. O campo de
concentrao todo espao de exceo que escapa ao direito formal constitudo, muito
embora no seja uma pura exterioridade em relao ao direito. Por isso, aqueles que so
aprisionados nos campos so includos no direito, por meio de sua prpria excluso do
direito. Se os campos de concentrao so espaos nos quais o direito s vale na medida em
que instaura a excluso para alm do direito, por meio do direito, ento aqueles que a so
capturados no podem argumentar contra a ilegalidade que sofrem: os campos so
realidades nas quais fato e direito se confundem, nas quais os fatos criam direito e o direito
cria os fatos, de modo que ali tudo possvel, como afirmou Arendt. Ao final do livro,
Agamben resume assim sua tese a respeito do campo como paradigma oculto da biopoltica
moderna:

O campo, na medida em que seus moradores foram despojados de qualquer
condio poltica e reduzidos vida nua, tambm o espao biopoltico mais absoluto
jamais realizado, no qual o poder s tem diante de si a pura vida sem qualquer mediao.
Por tudo isto, o campo o paradigma mesmo do espao poltico no ponto em que a poltica
se converte em biopoltica e o homo sacer se confunde virtualmente com o cidado. A
pergunta correta com respeito aos horrores do campo no , por conseguinte, aquela que
inquire hipocritamente sobre como foi possvel cometer, neles, delitos to atrozes em
relao aos seres humanos; seria mais honesto, e sobretudo mais til, indagar atentamente
sobre os procedimentos jurdicos e os dispositivos polticos que tornaram possvel chegar a
privar completamente a alguns seres humanos de seus direitos e prerrogativas, at o ponto

32
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 226.
17
em que realizar qualquer tipo de ao contra eles j no seria considerado como um delito
(neste ponto, de fato, tudo se havia tornado possvel).
33


Para o autor, portanto, de nada adianta apelar ao carter sagrado da vida como o
ncleo de um direito humano fundamental, visto que o poder soberano se constitui,
justamente, ao traar a partilha entre a vida que merece viver e aquela que pode ser
exterminada. Em outras palavras, a atual sacralidade da vida, assumida por todas as faces
polticas como valor supremo, no constitui o plo oposto ao do poder soberano, mas sim a
sua prpria exposio morte. A mera vida nunca poder se dissociar do processo pelo
qual o poder soberano instaura o corte entre a vida protegida e a vida abandonada, isto , a
vida entregue ao bando, relegada quela esfera marginal que cai fora do ncleo mesmo da
comunidade poltica e que, estando banida, pode ser capturada e morta exceo provm
de ex-capere, capturar fora. A vida sagrada a vida aprisionada no bando soberano, qual
se pode dar morte violenta sem que se cometa homicdio:

A sacralidade da vida, que hoje se pretende fazer valer frente ao poder soberano
como um direito humano fundamental em todos os sentidos, expressa, pelo contrrio, em
sua prpria origem, a sujeio da vida a um poder de morte, expressa sua irreparvel
exposio na relao de abandono.
34


Tais consideraes soam, ao menos em parte, como uma advertncia tese
enunciada por Foucault de que, contra esse poder ainda novo no sculo 19, as foras que
resistem se apoiaram exatamente naquilo sobre que ele investe isto , na vida e no homem
enquanto ser vivo, de maneira que foi a vida, muito mais do que o direito, que se tornou o
objeto das lutas polticas, ainda que estas ltimas se formulem atravs da afirmao de
direito.
35
At certo ponto, Agamben parece ter razo, pois no podemos deixar de
reconhecer que, atualmente, quase sempre em nome dos direitos humanos e da
preservao da vida que se decretam e se impem intervenes blicas, ditas humanitrias,
reforando-se assim o ncleo paradoxal da biopoltica, segundo o qual a manuteno da
qualidade de vida de uns implica e exige a destruio da vida de outros. Para o autor,
essencial repensar a poltica para alm dos direitos humanos, concebidos como o prprio

33
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., pp. 217-218.
34
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p. 109.
35
Foucault, M. Histria da Sexualidade, vol. I A vontade de saber.Op. Cit., p. 136.
18
locus de inscrio da biopoltica moderna, j na prpria Declarao de Direitos dos Homem
e do cidado.
Refletindo a partir das crticas propostas por Arendt em relao aos paradoxos dos
direitos humanos em face da multiplicao, no sculo 20, de aptridas e refugiados,
Agamben enxerga nas Declaraes de Direitos a base de fundao da biopoltica moderna,
pois representam a figura original da inscrio da vida natural na ordem jurdico-poltica do
Estado-nao: com a Declarao dos Direitos do Homem e do cidado a vida nua natural,
isto , o resultado de haver nascido num determinado territrio que se torna a fonte e
portadora dos direitos. Estabelece-se assim uma correlao entre o portador dos direitos dos
homens, derivados de seu nascimento, e o princpio de soberania que se encarna na nao,
que tambm deriva do verbo nascere, de sorte que as declaraes de direitos da
modernidade sinalizam o trnsito da antiga soberania, que migra do direito divino dos reis
para o corpo soberano da nao. O resultado final que o portador da soberania no o
cidado consciente e partcipe ativo da vida poltica, mas a vida nua do homem que nasce
em determinado territrio, fato que encerra conseqncias biopolticas devastadoras, como
o nacionalismo xenfobo e assassino, para no mencionar o problema dos refugiados e o
problema da distino entre interveno humanitria e ao poltica. O problema insolvel
que os refugiados representam desde a primeira guerra mundial diz respeito ao fato de que
eles instauram uma crise no Estado-nao ao produzirem um curto-circuito na fico que
leva do nascimento nacionalidade, fazendo aparecer a vida nua que est em seu
fundamento oculto:

No possvel compreender o desenvolvimento e a vocao nacional e biopoltica
do Estado moderno nos sculos 19 e 20 se se esquece que em sua base no est o homem
como sujeito livre e consciente, mas, sobretudo, sua vida nua, o simples nascimento que, na
passagem do sdito ao cidado, foi investido como tal em princpio de soberania. A fico
implcita aqui a de que o nascimento se faa imediatamente nao, de modo que entre os
dois termos no possa existir qualquer separao.
36


No mesmo sentido, no por acaso que testemunhamos hoje a freqente separao
entre intervenes humanitrias e decises polticas, visto que tal separao constitui o caso
extremo do descolamento entre direitos dos homens e direitos dos cidados. Como

36
Agamben, G. Homo Sacer. El poder soberano y la nuda vida. Op. Cit., p.163.
19
sabemos, as organizaes humanitrias (Alto Comissariado para os Refugiados, Mdicos
Sem Fronteiras, ONGs as mais diversas, etc.) se dirigem sempre e apenas vida nua, e
nunca problematizam, politicamente, a proliferao desta mesma vida nua, da qual se
alimentam. A prpria existncia reiterada do campo de concentrao em nossos dias a
prova cabal do descolamento contemporneo entre nascimento-direito-cidadania, isto ,
entre vida nua e Estado-nao: ali onde se violam estes vnculos surge o campo como o
locus para recolher os infratores. O mais das vezes, tais infratores no fizeram nada de
criminoso, no podem ser acusados de nenhuma conduta criminosa, apenas violaram o lao
que une cidadania e nascimento. Como esta violao tornou-se contnua na situao poltica
do presente, ento o campo tambm se tornou uma realidade excepcional contnua, uma
regra. A situao de exceo cria o campo como locus indeterminado, no qual a exceo a
regra e ningum tem direito algum.
A despeito de iluminadora, a reflexo de Agamben assume um contorno sombrio,
na medida em que se interrompe sem aprofundar a considerao das possibilidades da
resistncia ao biopoder, e justamente a que as reflexes de Negri e Hardt ganham
destaque. Seguindo de perto a intuio foucaultiana de que, onde h poder, ali tambm se
instauram estratgias de resistncia, Negri e Hardt conferem um novo sentido ao conceito
de biopoltica, ampliando-o de maneira a considerar as novas possibilidades da prpria
resistncia. Contra as redes de investimento e explorao do trabalho material e imaterial,
em suma, contra o biopoder que produz e reproduz no apenas mercadorias, mas tambm
subjetividades e conscincias, Negri e Hardt detectam o alastramento daquilo que
denominaram como a biopotncia plural da Multido, manifesta em laos de cooperao
social, de unio afetiva e poltica, de subverso e escape, de protesto e criao, de
inteligncia e desejo.
37
Nas poucas oportunidades em que se dedica a transcender o
diagnstico biopoltico do presente para pensar as formas de resistncia contemporneas,
Agamben parece trilhar uma via semelhante quando reflete sobre a noo de forma-de-
vida, de uma vida que no pode dissociar-se de sua forma, que no pode jamais ser
apreendida como vida nua, pois, em seu viver, isto , em seus atos e comportamentos,

37
Peter Pl Pelbart caracteriza essa mutao em uma frmula cristalina: biopoltica no mais como o poder
sobre a vida, mas como a potncia da vida. Pelbart, P.P. Vida capital. Ensaios de biopoltica. Op. Cit., p. 83.
20
nunca se trata simplesmente de meros fatos, mas sempre de possibilidades de vida,
sempre e antes de tudo de potncias:

Nenhum comportamento e nenhuma forma de vida humana jamais so prescritos
por uma vocao biolgica especfica, nem alocados por uma necessidade qualquer, mas,
ainda que habituais, repetidos e socialmente obrigatrios, sempre conservam o carter de
uma possibilidade, ou, dito de outra forma, eles sempre pem em jogo o prprio viver.
por isso que, enquanto um ser de potncia, que pode fazer e no fazer, fracassar ou ser bem
sucedido, perder-se ou reencontrar-se, o homem o nico ser na vida do qual sempre se
trata da felicidade, o nico ser cuja vida est designada felicidade, irremedivel e
dolorosamente. Mas isto constitui, de sada, a forma-de-vida como vida poltica.
38


Esta vida poltica, entendida como forma-de-vida orientada para a felicidade, s
concebvel para alm da ciso biopoltica, instaurada pelo poder soberano capaz de
instaurar o estado de exceo e, assim, traar o limite instvel entre vida qualificada e vida
nua. Isto quer dizer que a considerao da vida poltica como forma-de-vida destinada
felicidade, visto que entregue sua potencialidade, sua capacidade de atualizar-se,
depende em primeira instncia da considerao de uma poltica para-estatal, que escape de
uma vez por todas ao jogo biopoltico da soberania. Agamben encontra a instncia de uma
tal poltica no-estatal, em que vida e forma-de-vida no se dissociam, isto , em que a vida
assumida como vida em potncia, no que chamou de experincia de pensamento.
Pensamento, no certamente enquanto exerccio individual, mas como um experimentum
que tem por objeto o carter potencial da vida e da inteligncia humana, isto , trata-se de
pensar o pensamento como experincia de uma pura potncia de pensamento em cada
pensamento.
39
O que Agamben parece querer dizer aparentemente, sob inspirao de
Heidegger que preciso experimentar o pensamento como um engajamento absoluto
daquele que pensa em seus pensamentos, de tal maneira que, a cada momento, a vida esteja
totalmente engajada no viver, isto , se afirme como possibilidade e no como mero fato ou
coisa dadas, imutveis, visto que s pode haver uma verdadeira comunidade poltica em se
tratando de seres que no so em ato, que no so j de sada isto ou aquilo, que no
possuem uma identidade que lhes tenha sido pr-designada: A experincia de pensamento
de que se trata aqui sempre experincia de uma potncia comum. Comunidade e potncia

38
Agamben, G. Moyens sans fins. Notes sur la politique. Op. cit., p. 14.
39
Agamben, G. Moyens sans fins. Notes sur la politique. Op. cit., pp. 19-20.
21
se identificam sem resduo, pois a inerncia de um princpio comunitrio em cada potncia
funo do carter necessariamente potencial de toda comunidade.
40

Sem dvida, tais consideraes podem parecer vagas e abstratas, talvez at mesmo
frgeis. De todo modo, antes de abandon-las ainda caberia interrogar se elas no contm a
traduo da verdade secreta da intuio foucaultiana segundo a qual, em face do biopoder,
s nos resta lutar pela realizao da vida em suas virtualidades, pela vida como
plenitude do possvel.
41



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40
Agamben, G. Moyens sans fins. Notes sur la politique. Op. cit., p. 20.
41
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22
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