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Simon Vailh

Les crivains de Mar-Saba (suite)


In: chos d'Orient, tome 2, N2, 1898. pp. 33-47.
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Vailh Simon. Les crivains de Mar-Saba (suite). In: chos d'Orient, tome 2, N2, 1898. pp. 33-47.
doi : 10.3406/rebyz.1898.3187
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_1146-9447_1898_num_2_2_3187
LES
CRIVAINS DE MAR-SABA
(Suite.)
II
L'invasion persane suscite au vne sicle
dans notre monastre un crit hagiogra
phique d'une valeur incontestable. Il s'agit
de la vie de saint Anastase, soldat perse,
converti au christianisme, vers l'an 620,
ensuite moine durant sept ans au monast
re de l'abb Anastase, et martyr volont
aire Csare de Palestine et Bethsalo
de Perse, le 22 janvier 628. On se rap
pelle qu'en 614, les religieux de Mr-Saba
s'enfuirent au monastre d'Anastase, alors
abandonn sur la route de Bethlem
Jrusalem, puis, devant les menaces cons
tantes des Bdouins pillards, rsolurent
de s'y tablir poste fixe. L'ancien higou-
mne de Saint-Sabas, Justin, partagea leur
exil et devint le suprieur de cette nouv
elle colonie (1). C'est lui que nous retrou
vons plus tard la tte du monastre qui
eut le bonheur d'abriter dans ses murs le
futur martyr. Nous ne connaissons ce
couvent d'Anastase que par les deux
crits dj mentionns: la lettre du moine
Antiochus l'abb Eustathe et la vie de
notre Saint. Quel est cet abb Anastase,
mort sans doute dj, puisque sa fondation
tait compltement dserte? Bien des
moines ont port ce nom, mais aucun n'a
fond de monastre en Palestine. Il est vra
isemblable qu'il s'agit du patriarche Anast
ase, le successeur de Juvnal (458-478);
voici quelle occasion. Ce monastre se
trouvait d'aprs les documents 4 milles
de Jrusalem, sur la route de Bethlem,
distance qui correspond absolument celle
du couvent moderne de Mr-Elias. Nous
savons par la biographie de saint Tho
dose (2) que, prcisment cet endroit,
une riche dame du nom d'Iklia, cons-
(1) Antiochus, M. P. G., col. 1426.
{2) Der heilige Theodosios. Uzener, Leipzig, 1890, p. 13.
24, 106.
Echos d'Orient. 2e anne. N 2.
truisit un sanctuaire ddi Marie, ainsi
qu'un couvent, la fin du pontificat de
Juvnal. Elle dut se servir de la mdiation
oblige de l'abb Anastase, moine de
saint Passarion et chorvque, qui l'im
pratrice Eudocie eut galement recours
pour ses nombreuses fondations. Cette
intervention valut cet Anastase de don
ner au couvent son propre nom, qui lui
tait du reste commun avec celui de
Vieux Sjour ou Vieux Cathisma, plus
connu dans l'histoire. C'tait dj l'opi
nion des Bollandistes, adoptant celle d'un
certain Pierre Thomas : In conventu sanctce
Maria? Virginis, quarto ab urbe Hierosoly-
morun lapide, monachum creatum {Anas-
tasium) omnes inclamant scriptures, omnes
prjudicant historie (i).
A la premire nouvelle des souffrances
qu'endurait son religieux Csare, l'hi-
goumne Justin lui envoya deux autres
moines, porteurs de lettres, afin de le con
soler et de l'encourager dans la voie du
martyre. Quand Anastase partit pour la
Perse, un des moines retourna prs de
Jrusalem annoncer l'abb tous les v
nements qui venaient de se passer; le
second, nomm Georges, l'accompagna
dans ses nouvelles prgrinations pour le
soutenir de ses prires et de ses exhortat
ions, et mettre par crit les souffrances
du martyr. C'est la vie du Saint qui nous
le dit expressment. L'auteur serait donc
ce moine Georges, son compagnon de
route. C'est cette biographie qu'a utilise
visiblement Georges Pisids un crivain
de cette poque (2).
VIIIe SICLE
Le vme et le ixe sicles sont l'ge d'or
de la littrature sabate. L'existence des
(1) Ada sanctorum, t. III., januar., p. 52.
(2) M. P. ., t. XCII, p. 1680 et s.
Novemb
34
CHOS D'ORIENT
auteurs est pourtant enveloppe de t
nbres si paisses, qu'il est impossible
d'y faire pntrer une grande lumire.
En attendant les vies originales de ces
crivains, que l'Eglise a mis presque tous
sur les autels, aidons-nous des ouvrages
de seconde main et de tous les secours
que pourra nous fournir l'rudidion mo
derne.
Saint Jean Damascene et son ami saint
Cosmas oocupent la place d'honneur dans
cette brillante phalange. Leur vie est
entremle d'histoire et de lgende; il
n'est pas toujours ais de recueillir les
perles et de rejeter les scories. La pre
mire biographie, crite en arabe, est per
due ; celle que nous possdons du patriarche
Jean, au xe sicle, se prsente sans fausse
modestie comme lgendaire. Le pangyr
ique de Constantin Acropolite, du xie ou
xue sicle, n'a pas une grande valeur. On
peut nanmoins, l'aide de ces documents,
arrter les phases principales de la car
rire agite de ces deux moines, sans viser
toutefois prciser les faits, ni garantir
toujours leur authenticit.
Saint Jean naquit Damas d'une famille
riche, son pre devait tre le reprsentant
civil des chrtiens auprs des califes arabes.
Ses parents avaient, avant sa naissance,
adopt un enfant de Jrusalem, du nom
de Cosmas. Les enfants grandirent en
semble, partageant les mmes jeux, la
mme affection et la mme ducation. Le
pre de Jean racheta un jour sur le march
des esclaves un vieux moine sicilien,
appel aussi Cosmas, trs instruit et trs
vertueux, qu'il chargea d'lever ses deux
enfants ; ils apprirent ensemble la rhto
rique, la dialectique, l'arithmtique, la
gomtrie, la musique, la posie, l'astr
onomie, la philosophie et la thologie; en
un mot, ils parcoururent brillamment tout
le cercle des tudes les plus compltes de
cette poque. A la mort de son pre, Jean
lui succda dans sa charge et jouit d'une
influence relle sur l'esprit des divers
califes. La part qu'il avait prise par ses
discours apologtiques dans la lutte en
gage entre Lon l'Isaurien et les partisans
des images, lui valut d'attirer sur sa tte
l'animosit de ce prince. L'pisode de la
main coupe, survenu la suite d'un
odieux guet-apens, se rapporte cette
poque, 717-741. Il nous montre, avec la
pit de Jean envers la Sainte Vierge, la
haine dont le poursuivaient les membres
del dynastie isaurienne; en mme temps,
il nous sert de point de repre dans la
chronologie, On s'accorde d'ordinaire
faire partir Jean Damascene pour la laure
de Saint-Sabas, la suite de cet vnement.
Son vieux matre l'y avait prcd depuis
longtemps, peut-tre aussi son frre
adoptif qui semble avoir habit quelques
annes la ville de Jrusalem, pour y
gagner le surnom d'hagiopolite.
L'higoumne de Mr-Saba, Nicodme,
le remit aux soins d'un vieillard morose,
hostile la posie et la musique, dont
Jean faisait ses dlices. Cette antipathie
irraisonne cra de fcheuses contrarits
au novice de la part de son matre. Ds.
qu'un vers ou une note frappait l'oreille
de ce dernier, il dversait sa bile sur le
dlinquant, l'accablait d'injures, parfois
de coups, et lui imposait les services les
plus rpugnants du monastre. Jean
endura tout sans se plaindre ; au contact
de ce moine grossier, sa vertu s'affermit
davantage. Sa douceur triompha la longue
de l'pre caractre de son matre, qui lui
accorda finalement sa pleine libert et gota
mme ses chants. Le dclin de sa carrire
est trs obscur; certaines biographies le
font sortir de son couvent, parcourir les
provinces de l'Orient, afin de fortifier les
volonts des chrtiens contre les assauts
des iconoclastes et succomber martyr de
son zle et de sa foi ; d'autres, au contraire,
racontent sa mort dans sa cellulle de Saint-
Sabas, et Jean Phocas, tmoin de cette tra
dition, vnrait encore son tombeau en
l'anne 1 1 77 . La date de sa mort prsente
les mmes difficults : celle de 754 runit
le plus de suffrages, tandis que d'autres
historiens prfrent celle de 780. Tout le
monde d'ailleurs s'accorde lui donner
une longue vieillesse ; il aurait vcu cent
quatre ans d'aprs son biographe. Si nous
LES
ECRIVAINS DE MAR-SABA
tions srs de cette donne, nous devrions
reculer l'anne de sa mort, cause de
ses rapports avec l'empereur Lon. Il n'a
pas d se retirei Mr-Saba dans une
vieillesse dcrpite, puisqu'il y composa
le plus grand nombre de ses ouvrages.
Le conciliabule de 754 voue sa mmoire
l'anathme avec celle de plusieurs apolo
gistes dfunts. Tant qu'on n'aura pas d
couvert la vie originale du Saint et prcis
quelques dates, les hypothses seront
permises, si elles ne sortent pas du
vme sicle.
L'existence de son ami et frre adoptif,
Cosmas, n'est pas mieux connue que la
sienne. A quelle poque se retira-t-il la
laure de Saint-Sabas et combien de temps y
passa-t-il? Voil autant de questions qui
n'ont point trouv de rponse. Une chose
est sre, c'est qu'il devint vque de
Majumas prs de Gaza, tandis que Jean
Damascene recevait l'Ordre de la prtrise.
H doit avoir galement compos ses rares
ouvrages dans sa grotte de Mr-Saba.
Tenter d'analyser les uvres du saint
Thomas oriental, c'est vouloir crire plu
sieurs volumes; d'autres l'ont fait, je me
contenterai de rsumer brivement leurs
conclusions. Nous pouvons l'envisager
comme thologien, exgte et pote. Tho
logien, il adressa de la ville de Damas ses
trois discours apologtiques Lon l'Isau-
rien. Le troisime discours est d'une
authenticit douteuse. Jean y nonce en
termes explicites le principe de l'ind
pendance de l'autorit spirituelle vis--vis
de l'Etat. Dieu, s'crie-t-il, a tabli dans
l'Eglise des aptres, des prophtes, des
pasteurs et des docteurs; saint Paul
n'ajoute point : et des empereurs..... L'ad
ministration politique appartient aux em
pereurs, le gouvernement de l'Eglise aux
pasteurs et aux docteurs. C'est un acte de
piraterie de s'immiscer dans ses affaires
intrieures.. Sal dchira le manteau de
Samuel; que lui est-il arriv? Dieu lui en
leva son royaume et le donna David
Nous vous obirons, empereur, dans ce
qui regarde les affaires de ce monde, nous
payerons les impts et les tributs, nous
vous serons fidles en toutes les choses dont
le soin vous a t confi; mais pour gou
verner l'Eglise et dcider des questions
religieuses, nous avons nos pasteurs qui
nous enseignent la doctrine et la tradi
tion des Pres (1).
11 composa de mme une srie de
petits traits, que l'on rencontrera dans
l'dition de ses uvres, bien que plu
sieurs de ceux qui lui sont attribus se
rclament d'autres crivains byzantins.
Son principal titre de gloire est la trilogie
thoogique, .compose Saint-Sabas et
ddie son ami saint Cosmas. Elle est
gnralement dsigne sous le titre de la
source de la connaissance, et comprend
trois parties bien distinctes:
i La Dialectique, renfermant en 68 cha
pitres la dfinition des termes philoso
phiques, qu'on trouve dans les crits des
Pres. Il suit pas pas le philosophe Por
phyre dans l'explication des Universaux,
et Aristote dans celle des catgories; 20 Le livre des hrsies contient l'num-
ration de cent hrsies. Il est emprunt en
grande partie saint Epiphane, Thodoret,
Lonce de Byzance, saint Sophrone et
Timothe de Constantinople, II dveloppe
aussi le systme religieux de l'iconoclasme,
du mahomtisme, ce qui lui est tout
fait particulier ;
30 La foi orthodoxe est une vritable
encyclopdie catholique, la Somme tho
logique de l'Orient, dont saint Thomas a
reproduit l'ordre et l'exposition. Jean
Damascene y expose les principaux ar
ticles de la foi. Dieu considr dans son
Unit et dans sa Trinit, la cration des
anges, du monde et de l'homme, l'Inca
rnation et la vie de Jsus-Christ, les sacr
ements et les fins dernires. Partisan d
clar de la thologie positive, il n'avance
rien qui ne soit longuement prouv par
les Pres, ou sanctionn par les Conciles.
Il s'attache de prfrence saint Gr
goire de Nazianze et Denys l'Aropagite,
et montre en retour une ignorance comp
lte de la littrature primitive de l'Eglise
(1) M. P. G., t. XCIV, p. 1296.
ECHOS D ORIENT
et de la littrature occidentale. Dom Ceil-
lier porte sur saint Damascene ce juge
ment qui nous parat trs juste : Le
style de saint Damascene dans ses ou
vrages dogmatiques est simple, clair et
net. Rarement il s'carte de son sujet, et,
pour le traiter avec exactitude, il n'emploie
ordinairement que des termes propres
sa matire. Souvent aussi, il copie les
propres paroles des crivains ecclsias
tiques, qui l'ont traite avant lui, ce qui
se remarque principalement dans ses livres
de la Foi orthodoxe. 11 est encore plus
simple dans ses homlies, moins travaill,
moins mthodique et trop diffus. Ses ou
vrages de controverse sont remplis de
toutes les subtilits de l'cole. Mais il y
tait comme oblig, parce qu'il avait
combattre des hrtiques qui employaient
contre l'Eglise toutes les ruses et les chi
canes de la philosophie d'Aristote. Il fal
lait les suivre dans leurs dtours, d
mler leurs quivoques, dvelopper leurs
sophismes; ce qui n'tait point possible
sans le secours de la dialectique. On ne
peut nier qu'il n'ait quelquefois adopt des
histoires fabuleuses et pris pour vritables
des crits supposs (i). Dom Ceillier fait
allusion l'ouvrage de Denys l'Aropagite,
erreur que le saint partageait avec tous
ses contemporains et la vie de saint
Barteam et de saint Joasaph, qui n'est pas
de lui, comme nous l'avons dit plut haut.
Exgte, saint Jean Damascene a mis au
jour des commentaires sur les ptres de
saint Paul et des parallles. Les comment
aires ne sont que des"scholies ou explica
tions abrges des homlies de saint
Chrysostome sur ce sujet. II en copie
quelquefois des phrases tout entires : mais
souvent il se contente d'en prendre le
sens. II faut en excepter certaines ptres,
qui dpendent manifestement de Thodo-
ret et de saint Cyrille d'Alexandrie. Sui
vent les parallles; c'est la comparaison
des sentences des Pres avec celles de
l'Ecriture sur un grand nombre de v-
(i) Histoire gnrale, des auteurs sacrs et ecclsiastiques.
t. XII, p. 97, Paris, 1862.
rites morales. Elles sont ranges par mat
ire et avec beaucoup de soin, suivant
l'ordre de l'alphabet grec. Saint Damascene
les avait d'abord distribues en trois
livres, dont le premier traitait de Dieu et
des choses divines; le second de l'tat et
de la condition des choses humaines; et
le troisime, des vertus et des vices :
mais il jugea depuis que son ouvrage
serait bien plus commode aux lecteurs,
s'il en divisait les titres par ordre alpha
btique. Ce qu'il y a d'avantageux dans
ce recueil, c'est que saint Damascene
nous y a conserv une quantit de fra
gments des ouvrages de plusieurs anciens,
dont nous n'avons plus de connais
sance (1).
Nous rangeons sous la mme rubrique
les nombreuses homlies de ce Saint,
bien qu'elles appartiennent un genre
tout oppos. Plusieurs sont authentiques
et furent prononces sur les lieux mmes
du mystre. On distingue les homlies
sur la Transfiguration, sur le figuier des
sch et la parabole de la vigne, sur la
Parascve et le Samedi-Saint, sur l'An
nonciation et la Dormition de la Vierge,
ainsi que des pangyriques de quelques
saints.
Pote : J'aborde enfin la posie de saint
Damascene. Comme c'est un terrain glis
sant, on me pardonnera de me couvrir de
l'autorit d'crivains plus comptents.
J'emprunte ce passage M. l'abb Marin,
qui a rsum dans son livre (2) les
diverses apprciations d'hommes tels que
Pitra, Bouvy, Stevenson, Christ et Krum-
bacher. On attribue un mlode hiro-
solymitain, saint Andr de Crte, l'inven
tion ou l'introduction dans la liturgie du
canon potique compos de huit ou neuf
odes successives divises elles-mmes en
strophes ou tropaires. C'est vers cette
poque (le dbut du vme sicle), une date
qu'il est impossible de prciser, que les
pomes de Romanos commencrent
tomber dans l'oubli. Matresse de l'empire
(1) Dom Ceillier, Op. cit., p. 86.
(2) Les Moines de Constantinople, p. 497. Paris, 1897.
LES ECRIVAINS DE MAR SABA 37
pendant trois quarts de sicles, l'hrsie
iconoclaste avait dispers les moines, ferm
les coles et les acadmies; plus que tous
les autres, les moines de la capitale avaient
souffert de la perscution ; leurs beaux
manuscrits liturgiques, vangliaires, psaut
iers, hymnaires aux riches miniatures,
avaient t dtruits ou mutils, et peu
peu, dans les glises dvastes, le silence
s'tait fait, l'ancienne posie des
tait morte.
Pour relever ces ruines du sanctuaire,
dit le cardinal Pitra, Dieu inspira la pense
de restaurer et d'embellir l'Eglise par un
vaste ensemble de cantiques nouveaux,
protestations savantes et populaires contre
toutes les hrsies qui avaient amen
l'Eglise d'Orient son humiliante dca
dence (i).
Le mouvement rgnrateur partit en
core des monastres , mais de deux
points plus loigns et plus tranquilles,
la Palestine et l'Italie mridionale.
Autour de saint Jean Damascene et de
Cosmas de Jrusalem, il se forma dans le
clotre de Saint-Sabas une florissante
cole de mlodes. On abandonna presque
entirement la forme ancienne des
pour le genre nouveau inaugur par Andr
de Crte. Et comme Y acclamation avait
caractris une premire priode de l'hym-
nographie grecque, le tropaire une seconde,
la troisime eut pour signe distinctif le
Canon.
Jean de Damas semble avoir port ce
genre nouveau la perfection, et son bi
ographe rsume ainsi le don et la mission
du nouvel hymnographe et de ses mules :
II a pris la harpe prophtique et le psal-
trion de David pour moduler de nou
veaux chants. Il effacera par ses accords
le cantique de Mose et vaincra le chur
de Marie. Il fera disparatre les profanes
(i) Hymnogr aphte, 51. L'hrsie iconoclaste ne me
semble pas tre la cause de l'introduction des Canons.
En effet. Lon l'Isaurien ne monte sur le trne qu'en
717, et la lutte contre les images commence beaucoup
plus tard. Or, l'inventeur du Canon, Andr de Crte,
vque en 713 et mort en 720, composa ses posies dans
son monastre, avant d'tre lve l'piscopat.
mlodies d'Orphe et les remplacera par
des hymnes spirituels. Il imitera les ch
rubins ; il rangera toutes les Eglises comme
des vierges battant le tambourin autour
de Jrusalem, leur mre, et, dans un nou
veau cantique, il redira la mort et la r
surrection du Christ. Nul n'exprimera
mieux les dogmes de la foi et ne con
fondra plus doctement l'oblique et perverse
hrsie. De ses lvres jailliront les bonnes
paroles, et il dira les uvres du roi
jamais suprieures toute admiration.
Sans essayer de dcrire l'uvre po
tique de Jean Damascene et de Cosmas,
il suffira de remarquer qu'ils brillent tous
deux au premier rang de la littrature
hymnographique palestinienne, ils sont
tous deux les reprsentants les plus con
sidrables g la posie des Canons. Jean
est, sinon l'inventeur, du moins le rfo
rmateur de YOctochos, le plus rpandu des
livres liturgiques de l'Eglise grecque, o
se trouvent groups sous huit tons musi
caux, des tropaires et des Canons sur la
Rsurrection, la Croix, la Vierge. Cos
mas, dit M. Krumbacher, est beaucoup
moins pote que Jean, mais cependant,
leur posie, tous deux, a les mmes
traits gnraux. Leur idal commun parat
tre la posie de saint Grgoire de Na-
zianze : on sait que Cosmas commenta
plusieurs uvres potiques de son mod
le. Tous deux sont en opposition bien
plus vidente encore que leur prdces
seur Andr de Crte avec la simplicit de
Romanos et de son cole.
L'habilet, la varit, le mcanisme de
la construction potique paraissent leurs
yeux plus importants que la chaleur du
sentiment et la clart de l'expression. Jean
se complat dans de difficiles et fatigantes
bagatelles. Au lieu de se contenter d'un
acrostiche trs simple, destin seulement
marquer d'un signe palpable la distinc
tion et le commencement des strophes la
manire des anciens mlodes, il rgle la
lettre initiale sur un acrostiche savant,
compos de distiques dactyliques. De tels
jeux d'adresse nuisent naturellement la
clart de l'exposition, et maints morceaux
ECHOS D ORIENT
sont aussi obscurs que certains churs
des anciens potes grecs. Jean est le seul
mlode qui ait de nouveau adopt pour la
posie religieuse le principe de la quant
it. Ses trois Canons sur la Nativit du
Christ, l'Epiphanie, la Pentecte sont
crits en trimtresiambiques; la technique
nouvelle y garde cependant ses droits,
car, par un luxe tout fait caractristique
d'efforts et de recherches, les syllabes ac
centues reviennent intervalles dter
mins. Chez Cosmas, aussi bien que chez
Jean, l'effort d'rudition et la thologie
mystique l'emportent sur le sentiment
potique (i). Leur uvre tmoigne d'un
travail considrable, elle abonde en rare
ts grammaticales, en subtiles recher
ches, en raffinements ingnieux, et c'est
par l qu'entre tous les potes religieux
de Byzance, Jean et Cosmas ont su ga
gner et retenir le plus longtemps l'admi
ration enthousiaste des Byzantins.
Si nous en croyons l'abb Marin (2), la
laure de Saint-Sabas pourrait encore r
evendiquer comme un de ses enfants saint
Andr de Crte, l'inventeur clbre des
Canons potiques; malheureusement, les
maigres ressources biographiques dont
nous disposons ne disent rien de semb
lable. Andr est originaire de Damas,
comme la plupart des mlodes; il naquit
vers l'an 650, vint Jrusalem, et s'y fit
moine, ce qui lui valut le surnom d'hagio-
polite. Depuis la mort de saint Sophrone,
le trne patriarcal de saint Jacques n'tait
occup que par des administrateurs,
qui Rome dlguait les pouvoirs ncess
aires. Le troisime locum tenens de Jru
salem, Thodose, dputa au VIe Concile
cumnique de Constantinople (680),
le prtre de la Sainte-Anastasie, Gr
goire, et le moine Andr pour le repr
senter au Concile. Le rle d'Andr est
des plus modestes, il n'intervient dans
(1) Krumhacher, Geschichte der byzantinischen litteratur, 2" dition, Munich, 1897, p. 674.
(2) Marin, loc. cit., p. 497. Avant le dernier arche
vque de Crte, Andr avait embrass la vie monastique
dans le clbre monastre de Saint-Sabas. Cf. aussi,
aucune discussion. L'hrsie monothlite
une fois condamne, Andr semble s'tre
fix dans la capitale, o il reut les saints
Ordres et introduisit des coutumes hiro-
solymitaines. Il devint ensuite archevque
de Gortyne, en Crte, en 713, et mourut
vers l'an 720. Son uvre principale est le
Grand Canon, form de 250 strophes, que
M. Krumbacher juge assez svrement :
II copie d'ordinaire Romanos. S'il s'avise
de marcher de ses propres pieds, il devient
sec, redondant, et se distingue beaucoup
plus par la rflexion que par le sentiment
et la verve potique. La longueur infinie
avec laquelle il dveloppe sa pense en
arabesques entortilles fatigue le lecteur
le plus bienveillant. Les dfinitions nomb
reuses, presque importunes, de ses
maximes dogmatiques produisent un effet
trs froid et sentent l'colier. Le soin p
nible, qu'il dpense amener des anti
thses, des jeux de mots et des compar
aisons, le rapproche davantage de la
posie artificielle de Jean Damascene et
de Cosmas que de l'lvation spontane
des anciens mlodes; lui, du moins, pos
sde sur Jean et sur Cosmas l'avantage
d'une description simple et comprhens
ible (1).
Un ouvrage, sorti avec plus de vra
isemblance de Saint-Sabas, c'est le martyre
de 60 plerins d'Amorium, venus en Pa
lestine sur la foi d'un trait et massacrs
par les Arabes en 723. Leurs restes furent
ensevelis au sanctuaire de Saint-Etienne,
Jrusalem, dans la proprit actuelle
des PP. Dominicains ; ils taient vnrs
le 21 octobre par les fidles de la Ville
Sainte. Le P. de Buck avait publi une
traduction latine, faite au xvme sicle, des
Actes de ces martyrs (2). Cette traduction
provenait d'un texte grec que le Pre ne
russit point dcouvrir, M. Papadopoulos-
Kerameus a eu la main plus heureuse, il
l'a dit dernirement (3).
A la suite du P. de Buck, il met la
(1) Geschichte, p. 675.
(2) \ Acta sanctorum, t. VIII, oct., p. 360 et s.
(3) : , etc., Saint-P
tersbourg, in-8, 1892, p. 26.
LES ECRIVAINS DE MAR-SABA 39
conjecture que la version grecque des
Actes remonte saint Jean Damascene.
On sait, en effet, que la relation de ce
martyre fut d'abord crite en syriaque,
ensuite traduite en grec par un moine du
nom de Jean. Mais on charge trop, je crois,
la mmoire de saint Damascene en lui a
ttribuant tous les crits qui portent la s
ignature de Jean. Il ne faut pas renouveler
son sujet l'erreur des braves gens qui
font remonter sainte Hlne toutes les
glises de la Palestine dont ils ignorent
l'origine.
La fin du vme sicle est claire par les
lueurs rougetres d'un immense incendie,
allum par les Arabes, qui dvore une
partie de notre monastre en touffant
20 de ses religieux, le 20 mars 797. Cette
horrible catastrophe est due la rapacit
des enfants du dsert, camps aux envi
rons de Mr-Saba, et qui comptaient
recueillir dans les cellules d'immenses
richesses. Ils s'aperurent bientt que
01 manquait absolument, mais que les
moines se souvenaient encore de l'h
rosme des martyrs et ne demandaient
qu' les imiter. C'est un de leurs compa
gnons de souffrances, chapp la mort
on ne sait comment plusieurs feuillets du
manuscrit sont dchirs cet endroit, qui
nous a retrac le tableau vivant de leurs
tourments et de leur sainte mort. Les
larmes viennent aux yeux, quand on voit
ces Bdouins procder froidement cette
dgotante besogne par pure cupidit et
amour du lucre. L'auteur de ces actes de
martyrs crivit peu aprs cet vnement
la demande expresse de son higoumne
Basile, absent par hasard de la laure, lors
de cette invasion. Il se mit l'uvre,
retraant avec complaisance les circons
tances les plus menues avec la vivacit et
l'enthousiasme d'un tmoin oculaire, mais
aussi, hlas ! avec le style apprt et manir
de son temps. Cette relation prsente une
valeur hors de pair pour notre couvent
et les monastres voisins, exposs chaque
jour de nouvelles attaques au milieu des
guerres civiles qui ravageaient alors la
Palestine et armaient les tribus les unes
contre les autres. Malheureusement, plu
sieurs feuillets ont disparu de l'unique
manuscrit qui contient ce rapport; les
Bollandistes l'ont dit en grec et en
latin (1). Ils le font suivre d'un pome
acrostiche du mme auteur la louange
des martyrs, mais ils n'en publient qu'une
traduction latine (2). Cet crivain est bien
connu sous le nom d'Etienne le Sabate
ou le Mlode; son travail n'est pas sign,
mais la biographie de saint Etienne le
Thaumaturge, crite cette poque par le
moine Lonce de Saint-Sabas, le lui attribue
en termes explicites (3). L'hsitation n'est
donc pas permise. Les Bollandistes identi
fient ce personnage avec saint Etienne le
Mlode, vnr par les Grecs le 28 octobre,
et qui nous a laiss des tropaires sur la
nativit et la circoncision de Jsus.
Nous ne connaissons rien de l'existence
de saint Etienne le Mlode, en dehors de
la part qu'il prit aux souffrances de ses
amis et du petit mot que Lonce nous a
conserv sur lui. Il se contente de l'appeler
la gloire de notre laure
sans entrer dans de plus amples
dtails. Ce saint Etienne est diffrent de son
homonyme et contemporain saint Etienne
le Thaumaturge, surnomm pareillement
le Sabate, dont nous parlerons plus loin.
Pour viter toute confusion, il suffit de se
souvenir que saint Etienne le Thaumaturge
mourut le 2 avril 794, et que saint Etienne
le Mlode vivait encore dans les premires
annes du ixe sicle. On attribue de mme
saint Etienne le Mlode un drame eccl
siastique COm-
pos vers l'an 790 et que les Bollandistes
confondent tort avec le fameux
du pseudo-Grgoire de Na-
zianze.
La composition de cette pice est assez
faible; la dramaturgie liturgique en tait
alors ses dbuts et l'on n'ignore pas le
scandale que ressentit au xe sicle Luit-
prand, l'ambassadeur d'Allemagne, la
(1) Acta sanctorum, t. Ill, mart., p. 156. Le grec est en
appendice.
(2) Ibid. p. 178.
(3), Ada sanctorum, t. III, jul., n 177, p. 578.
4 ECHOS D ORIENT
vue des mystres jous Sainte-Sophie
transforme en thtre.
Puisque nOUS parlons du ,
disons brivement o en est la question. De
puis l'importante dissertation de M. Brambs
et son dition de ce pome (i), il n'est
plus admis de l'attribuer saint Grgoire
de Nazianze. Tout le monde reconnat
sans peine que le drame ne saurait remonter
au del du xie sicle; mais ds qu'il s'agit
de mettre un nom en avant, les opinions
sont partages. Brambs le croyait du
xiie sicle et l'attribuait Thodore Pro
drome; Hilberg dmontra le mal fond de
cette hypothse; Dring penchait pour
Tzetzs. Adhuc sub judice lis est (2). Ce qui
est sr, c'est qu'on ne doit pas sortir du
xie ou du xne sicle.
IXe SICLE
Le ixe sicle s'ouvre par une biographie
fort prolixe et fort intressante d'un saint
de Mr-Saba, compose par un moine de
ce monastre. Il s'agit de la Vie de saint
Etienne le Thaumaturge et le Sabate
qu'crivit peu aprs sa mort, son disciple
Lonce. Une grande partie de ce document
est gare sans espoir de retour, et c'est
vraiment une grande perte, car elle
claircirait sans doute plusieurs points de
la chronologie de saint Damascene. Saint
Etienne, en effet, tait son neveu. N en 725
Damas, il vint dans sa dixime anne
la grande laure et fut plac sous la direc
tion de son oncle durant quinze ans ; aprs
quoi, il remplit diffrents emplois dans le
monastre, avant de se retirer dans le
dsert et d'y mener la vie d'hsychiaste.
Ces donnes nous sont fournies par un
rsum chronologique, que Lonce place
aprs la mort du saint, l'exemple de
(1) De auctoritate tragdice christian qu inscribi
sold Gregorio Na^iaueno falso attribute?,.
Progr. 'Eichstadt, 884.
(2) Krumbacher, Geschichte, etc., p. 748. On y trou
vera la littrature nombreuse qu'a souleve la question ds
composition. Un abb franais, M. de la Rousselire. a
publi une traduction franaise de ce drame, suivie
d'tudes littraires et historiques. Une tragdie antique
sur la Passion. Paris, 1895, in- 18 de 274 pages.
Cyrille de Scythopolis, son modle en
hagiographie. La vie s'ouvre brusquement
par un dialogue entre saint Etienne et un
vieux moine du nom de Martyrius, mort
depuis en odeur de saintet. Autant qu'on
peut en juger par ce rsum, le saint
peut avoir trente-sept ans ce moment,
ce qui nous reporte l'an 762. C'est en
somme la moiti de l'ouvrage qui nous
manque, si les proportions sont observes,
puisque le saint mourut en 794.
Lonce n'a pas tout vu de ses propres
yeux, mais il a pris la prcaution d'inter
roger des tmoins dignes de foi ; son rcit
mrite donc toute crance. Il nous apprend
qu' partir du numro 115,1! nous raconte
les faits et les miracles qu'il a pu observer
lui-mme durant les quatre annes passes
avec son directeur 790-794. On ne saurait
rejeter le tmoignage d'un homme si sin
cre et qui n'a recul devant aucune f
atigue pour se mettre en rgleavec la vrit.
Au cours du rcit, il nous donne
quelques renseignements sur sa personne,
que nous sommes bien aises de recueillir.
Lui aussi est orignaire de Damas ; il se
rendit Jrusalem pour les ftes de Pques,
en 788, et revtit l'habit monastique dans
la Laure de Mr-Saba. Au bout d'une ou
deux semaines, il ressentit toutes sortes
de tentations qui le tourmentrent presque
deux ans sans lui laisser aucun repos. Il
avait l'envie de blasphmer les choses les
plus saintes, voyait son imagination obs
curcie des reprsentations les plus obscnes
et sentait sa volont dfaillir dans l'accom
plissement du devoir. Un abme se trouv
ait-il ses pieds, une sorte de vertige
instinctif le poussait malgr lui s'y pr
cipiter. Un jour, il saisit une pe pour se
transpercer et en finir avec la vie, mais
une pense pieuse le retint sur la pente
du dsespoir. Prires, mortifications, humil
iations de tout genre, rien ne parvenait
le dlivrer. Il semblait que tous les
dmons de l'enfer se fussent donn
rendez-vous dans son me pour lui refuser
toute tranquillit (1). Deux ans s'cou-
(1) A. SS. t. III, Jul., n 115 127.
LES
ECRIVAINS DE MAR-SABA
lrent ainsi, sauf trois ou quatre mois,
quand il s'adressa saint Etienne, lui
dvoila avec horreur sa conscience et reut
de lui des paroles de consolation et de
pardon. Ds lors il devint son disciple et
eut droit d'entre dans l'intrieur de son
saint directeur. A deux reprises diffrentes,
il fut guri de la fivre ; sa tante fut aussi
dlivre d'une maladie mortelle. Sa position
privilgie lui valut d'accompagner son
matre dans ses retraites prfres de
Castelluim, de Calamon et de Douca.
Il prparait le repas frugal de son
matre et l'assistait dans ses divers besoins.
Bien des fois, il trouvait les journes un
peu longues, s'ennuyait au logis tandis
que le Saint se plongeait dans la contemp
lation et l'extase, et mangeait les pro
visions en guise de passe-temps (1). Ou
bien il se disputait avec un Frre et chang
eait avec lui des amnits d'un genre
part (2). La nuit il succombait la fatigue,
s'assoupissait invariablement au milieu de
l'office et laissait tranquillement les autres
moines achever les Nocturnes pour dormir
dans son lit (3). Le saint le reprenait de
ses ngligences tantt avec douceur,
tantt avec svrit. Heureux Lonce! de
n'avoir pas d'autres fautes sur la conscience
et de les avouer d'une faon si ingnue !
11 est difficile de dterminer l'poque
laquelle Lonce composa cette biographie,
Ce fut srement aprs le martyre des
moines sabates, 20 mars 797, dont il
parle expressment (4). Ce fut aussi aprs
la mort du patriarche Elie, dont la date
est incertaine d'ailleurs. 11 crivit, nous
dit-il lui-mme, sous le pontificat de
Thomas (5), clbre mdecin et higoumne
de la laure de Souka dans le Ouady-Kha-
ritoun, avant sa nomination. Ce patriarche
est le second successeur d'Elie; en 807,
il dputa Charlemagne deux moines de
Saint-Sabas et du Mont des Oliviers, un
grec et un bndictin, pour rgler cer-
0)
(2)
G)
(4)
Ibid.
Ibid.
Ibid.
Ibid.
(5) Ibid.
n"
n
n"
n"
n*
128
151
M3
>77
136
taines questions litigieuses; il rpondait
en 82 1 aux lettres de saint Thodore Stu-
dite et envoyait Constantinople les deux
frres Grapti, qui devaient encourager de
leur science et de leur bravoure les dfen
seurs des saintes images. C'est entre ces
deux dates 807 et 821, que doit se placer
l'ouvrage de Lonce.
Il est distinct d'un autre Lonce, higou
mne du monastre de Saint-Sabas Rome,
qui publia la vie de saint Grgoire d'Agri-
gente, la fin du vne sicle. Le Codex 543
de Saint-Sabas lui attribuerait un second
ouvrage, qui porte ce titre : Leontii pres-
byteti COllectio , recueil
de dcisions et de bienfaisances de plu
sieurs moines (1). Ce recueil est d'un
autre moine Lonce qui vivait Mr-Saba
durant les annes 1 583-1 594.
C'est au ixe sicle et Mr-Saba qu'ap
partiennent galement les deux frres
Grapti, Thodore et Thophane. Ils taient
fils d'un saint, Jonas, qui termina ses
jours la laure de Mr-Saba (2). Jeunes
encore, ils s'y retirrent aussi. Leur solide
instruction et le zle qu'ils tmoignrent
pour la foi, les fit choisir par le patriarche
Thomas, encore un sabate, pour venir
en aide aux chrtiens perscuts Const
antinople. Thodore les soutenait de ses
discours, Thophane de ses posies. Lon
l'Armnien les soumit la flagellation,
puis les envoya l'embouchure du Bos
phore avec dfense expresse de leur donner
habits ou nourriture. Michel le Bgue les
rappela, comme tous les autres exils,
mais la haine du patriarche hritique, Jean
Lcanomante, obtint encore leur exil
Sosthne aux portes de la capitale. Ils
subirent un nouvel exil dans l'le d'A-
phousia, l'avnement de Thophile.
Enfin ce prince les ramena dans Constant
inople et les assujettit au cruel supplice,
qui leur a valu le nom de Grapti et leur
principal titre de gloire dans la postr
it. D'o tes-vous? leur dit-il d'un
(1) A. Ehrharde. Rmische Quartalschrifi 1893, t, I,V I.
p. 50 note
(2) Saint Jonas est vnr le 21 septembre.
CHOS
D'ORIENT
ton courrouc. Nous sommes de la
Palestine. Pourquoi avez-vous quitt
votre patrie pour venir dans les terres de
mon obissance, et n'obissez-vous point
mes ordres? Ils ne rpondirent rien,
et l'empereur les fit fouetter sur le visage
et sur tout le corps avec des nerfs de
buf. Puis, se tournant vers Je prfet :
Menez-les dans le prtoire, et crivez sur
leurs fronts ces vers, et ne vous mettez
pas en peine s'ils sont beaux ou non.
C'tait une ironie sanglante l'adresse de
Thophane, qui avait la rputation d'un
excellent pote. Le prfet les tendit sur
un banc et l'horrible besogne commena.
La pice comprenait douze vers iambiques,
que nous avons encore (i) douze vers
remplis d'injures et d'outrages pour la
personne des martyrs. Ils furent ensuite
exils tous deux Apame de Bithynie,
Moudania prs de Brousse, et relgus
dans une prison. Thodore y mourut des
suites de ses tortures. Son corps fut
rapport plus tard Chalcdoine, o un
riche personnage construisit pour le rece
voir un sanctuaire et un monastre,
appel Michaelitzs du nom du fonda
teur (2). Thophane composa la mmoire
de son frre un pome clbre, que l'Eglise
grecque chante encore le 27 dcembre,
au jour de sa fte.
Thophane survcut encore longtemps
son frre et vit la fin de la perscution.
11 assista la glorification des images
dans l'glise de Sainte-Sophie, 842, et ses
glorieuses cicatrices non moins que son
orthodoxie exemplaire lui obtinrent du
patriarche Mthode le sige de Nice. Bien
des Grecs, jaloux de cette promotion,
crirent au scandale contre le Syrien qui
venait leur ravir les honneurs ecclsias
tiques, au dtriment des prtres courtisans
et des prlats de cour. Mthode resta
sourd leurs plaintes et lui conserva sa
dignit. On ne connat pas au juste la
date de sa mort. Sa fte tombe le 1 1 oc
tobre pour l'Eglise grecque, l'Eglise
(1) Vita S. Theodori Grapti M. P. G., t. 116, p. 673.
(2) Ibid. le tmoignage du Logothte en note, p. 654
latine ne l'a point spar de son frre.
Une biographie tardive de saint Tho
dore Graptos, cite plus haut, tait le seul
document hagiographique dtaill que
nous pouvions consulter. M. Gdon
annonce deux reprises ( ) une vie indite
de Michel le Syncelle, secrtaire du
patriarche Thomas de Jrusalem et de
Mthode de Constantinople et leur con
temporain par consquent, qui renfermer
ait des donnes historiques sur les deux
Saints; mais, suivant son habitude, il ne
fournit pas d'autre renseignement. En
attendant cette dition plus que probl
matique, M. Papadopoulos-Kerameus a
publi, l'an dernier, une vie desdeuxfrres,
par la princesse Theodora Cantacuzne (2).
D'aprs les documents originaux Tho
dore mourut en 130 1 ; ses contemporains
avaient une grande estime de son talent.
Nous avons dj mentionn le Canon
de Thophane sur son frre et celui que
l'Eglise chante au dimanche de l'orthodoxie .
Pitra a dit de lui un pome pour la fte
de l'Epiphanie (3). Dans la description d'un
manuscrit grec de Vienne, Lambcius cite
aussi une posie de Thophane en l'hon
neur de la Sainte Vierge. On en retrouvera
d'autres certainement, car il tait un des
potes les plus brillants et les plus aims de
l'Eglise grecque. Dom Ceillier lui attribue
en outre une apologie indite contre les
juifs, qui gt dans les manuscrits grecs
778, 1249, 1293, de Paris. Est-ce vrai? ou
bien ne devons-nous pas penser Tho
phane, le Jeune, vque de Nice au
xive sicle? M. Ehrhard a examin une
homlie de Thophane contre les juifs
qui est peut-tre identique un des six
livres du codex parisien ; il se prononce
pour la paternit littraire du jeune Tho
phane (4).
() ^ dans le . . -
, t. 26. 27 dcembre, p. 309 et 311.
(2) ' .
'. Saint-Ptersbourg. 1897. in-8, p. 185-223.
(3) Analecta sacra, t. Ier, p. 408, Paris 1876.
(4) Op. cit., p. 51, note 2. M. Papadopoulos cite aussi
de lui un Canon sur saint Jean le Palolaurite au 26 juil-
et. Ce Saint, peu connu, est vnr d'ordinaire le 20 avril
II tait de la laure de Souka dans le Ouady-Kharitoun.
LES
ECRIVAINS DE MAR-SABA
Autrefois, un grand nombre d'ouvrages
taient mis sur le compte de Thodore
Graptos : une vie de saint Nicphore de
Constantinople, une lettre l'vque Jean
de Cyzique sur les tortures que Thophile
infligea son frre et lui, plusieurs crits
contre les iconoclastes, enfin un discours
sur les dfunts. Il a t prouv dernir
ement que cette attribution repose sur une
erreur, et que la plupart de ces crits
appartiennent son contemporain, saint
Nicphore de Constantinople. Les card
inaux Mai et Pitra surtout ont clair cette
question par leurs tudes approfondies, et
prpar de lasorte les matriaux abondants,
sinon complets, d'une dition des uvres
.de saint Nicphore. Somme toute, il ne
reste Thodore que la lettre de Jean de
Cyzique, dont l'authenticit est garantie
par son insertion dans la vie de saint
Thodore Graptos et le discours sur les
dfunts, qu'on lui conserve d'une manire
provisoire (i).
N'oublions pas un autre condisciple de
Lonce, de Thodore et de Thophane, saint
Thodore d'Edesse, sur la personne de qui
les erreurs ne se comptent plus. Fabricius
en faisait un archidiacre d'Edesse, qui
aurait vcu au xne sicle (2) ; il distinguait
en outre deux personnages tout fait
diffrents : Thodore le Sabate et Tho
dore d'Edesse. Ajoutons que cette distinc
tion n'tait pas suffisamment justifie. En
effet, si plusieurs manuscrits portaient l'ad
dition : Thodore d'Edesse et d'autres, celle
de : Thodore le Sabate, un grand nombre
accolait les deux surnoms et demandait
par suite l'unification du personnage. Le
Quien le mettait au rang des vques
d'Edesse, mais pensait qu'il vivait sous
les rgnes de Justin II, Tibre II et Maur
ice, 565-602 (3). La Bbliotheca maxima
et Cave le plaaient au xne sicle, et
M. Ehrhard lui-mme, aprs force hsita
tions, semblait se prononcer, en 1893 au
moins, pour le xie sicle (4). Or, l'on pos-
(1) Ehrhard, Op. cit., p. 51.
(2) Bibl. gr., t. X, p. 387.
(3) Oriens Christ., t. I.I, p. 9
(4) Op. cit., p. 54.
sdait depuis peu un document qui tran
chait dfinitivement toutes ces contro
verses. Un savant russe, M. Pomjalovs-
Kij avait dit, en 1892 (1), la biographie
de saint Thodore d'Edesse par son neveu
Basile, vque d'Emse en Syrie. Il rsulte
de ce document que Thodore est beau
coup plus ancien qu'on ne le pensait. N
Edesse dans la seconde moiti du
vme sicle, il embrassa la vie monastique
l'ge de vingt ans dans lalaure de Saint-
Sabas et obtint trente-deux ans la dignit
d'higoumne. Il la garda vingt-quatre ans,
et fut ensuite promu l'vch d'Edesse
par le patriarche d'Antioche. Des luttes
ardentes, avec diverses sectes d'hrtiques,
l'y attendaient. Il fut constamment soutenu
par le sultan de Perse, qui le chargea mme
d'une mission politique auprs de l'empe
reur Michel l'Ivrogne, 842-867. Il mourut
dans le monastre de Saint-Sabas.
Cette biographie mrite d'autant plus
de confiance que le neveu de Thodore,
Basile, l'avait suivi de prs durant la
seconde partie de son existence. Elle
abonde en pisodes curieux sur la situa
tion politique et religieuse des chrtiens
orientaux durant le ixe sicle, mais a besoin,
sous certains rapports, d'tre compare
et corrige parfois l'aide d'autres crits
du temps. La discussion est donc close.
Thodore, le moine de Saint-Sabas, et
Thodore, l'vque d'Edesse, ne sont qu'un
seul et mme individu. On a de lui des
chapitres asctiques composs Saint-
Sabas, durant qu'il tait suprieur, et dont
102 furent publis par le P. Pierre Pous-
sines dans le texte grec (2). Auparav
ant, 50 de ces chapitres taient connus
par la traduction latine de la Bibliotheca
maxima Patrum Lugduni (5). Un manusc
rit de Moscou lui attribuerait de plus un
ouvrage portant ce titre :
(4). Assemani distingue
() La vie de notre vnr P. Thodore, archevque
d'Edesse, introduction russe et traduction en la mme
langue. Saint-Ptersbourg, 1S92, in-8, p. xvm-147.
(2) Thesaurus ascetcus. Paris, 1684, p. 345.
(3) T. XXII-752) ; Cave, II- 185.
(4), Cod. Mosq. Typograph. 6 in-4* du xvie sicle.
44
ECHOS D ORIENT
deux ou trois Theodore d'Edesse () ; on
ne saurait donc affirmer qu'il s'agit ici du
moine de Saint-Sabas.
Mr-Saba fut une cole trs brillante de
mlodes ; c'est, avec Studium, celle qui
en compte le plus. Aux noms dj cits,
il convient d'ajouter les suivants, recueillis
par le cardinal Pitra .(2) : Sabas le Jeune,
qu'on ne doit pas confondre avec saint
Sabas le Jeune, moine sicilien, dont
M. Cozza-Luzi a publi rcemment la bio
graphie (3), Babylas, Aristobule et Gr-
gcire, un neveu de saint Jean Damascene.
Mais on ne saurait numrer leurs posies ;
la science de la posie byzantine en est
encore ses dbuts, bien des pices gisent
dans les manuscrits, d'autres sont ano
nymes ou tronques, et la reconnaissance
des auteurs et de leurs uvres est un
travail bien ingrat.
DU Xe SICLE A NOS JOURS
Jusqu'ici, nous avons suivi l'activit litt
raire de Mr-Saba pour ainsi dire pas
pas ; elle n'a pas d cesser brusquement
au ixe sicle, mais il nous est impossible
k de la retracer minutieusement dans les
sicles postrieurs. Du reste, elle perd de
plus en plus son cachet d'originalit pour
aborder le champ aride des parallles et
des chanes ou le domaine des considra
tions asctiques.
Le premier nom qu'on puisse citer est
celui de Marc, higoumne de Mr-Saba
dans la premire moiti du xie sicle. Il
crivit un commentaire sur le Typicon de
saint Sabas, qui traite en 95 chapitres de
ses principales difficults et lui est ordina
irement ajout en appendice. Nous avons
de plus deux vies de saints qui portent son
nom : celle du prophte Elie et celle de
saint Grgoire, vque d'Agrigente. La
dernire appartient son homonyme,
(1) Bibl. Orient. -231-370; III, 1-143 > U'325 sur
saint Thodore d'Edesse. Cf. sa biographie, Ehrard.
Op. cit., p. 55, Anahcta Bollandiana, t. XIII. 1894, p. 60
e\ Byzantinische Zeitschrift, 1B92, p. 632.
(2) Pitra. Analecta, p. XXXVII.
(3) Historia et Laudes SS. Sab.et Macarii junior um t
Siciha, auctore Oreste patriarcha Hieroscl. Romae, 1893.
suprieur du couvent de Saint-Sabas
Rome, au commencement du vme sicle.
11 existe aussi dans des manuscrits des dis
cours asctiques attribus Marc Macrin,
higoumne de la laure de Saint-Sabas. Il
n'est pas possible de dcider en ce moment
si ce sont deux personnes distinctes ou
bien une seule.
La mme remarque s'applique aux crits
venus jusqu' nous sous le nom de Basile
et qui sont originaires de Mr-Saba. La
Bihliotheca maxima Patrum Lugdunensis ( )
donne la version latine d'un petit trait
sur la vie asctique d'un certain Basile
Maleinos, prtre et suprieur de la sainte
laure. Ce trait se trouve de mme en
grec dans plusieurs manuscrits, par
exemple dans le Cod. Vatic. Reg., 23, o
le nom de l'auteur est fort clair. On doit
rejeter, en consquence, l'hypothse de
Stevenson et Fabricius qui lisent : laure de
Maleiniens (2). Cave attribue un second
Basile de Saint-Sabas le trait : Ascet
non esse captandos honores (3) contenu
dans un manuscrit. Les diteurs de la
Bibliotheca maxima placent le premier
Basile au xne sicle, l'poque du second
est inconnue. Tant que ces ouvrages ne
seront pas publis, on ne saurait se pro
noncer sur l'unit ou la dualit de per
sonne (4).
Dans le premier volume des
, M.PapadopOUloS
Kerameus a dit un Canon sur les pa
triarches de Jrusalem. Les Triadica (tro-
paires en l'honneur de la Sainte Trinit)
et les Theotocia (tropaires en l'honneur de
la Mre de Dieu) ont un acrostiche dis
tinct qui nous rvle le nom de l'hymno-
graphe-rouo^-'ou^^ou (5). M/appartient,
selon toute vraisemblance, au monastre
(1) t. xxii, 750-752
(2) Stevenson, Catalogus codd. gr. Regin. et PU. II,
p. 18. Voir aussi dans Vat. Palat. gr., 91 ssec. XIII.
ttevenson. Catalog., p. 45. Fabricius Harl. IX-9 dit
Sort : laurce Mallinorum.
(3) Hist, litter., II-5 (dissert. I).
(4) Ehrard. Op. cit., p. 52 et 53.
(5) Bouvy. Les dyptiques de l Egliie de Jrusalem dans
les Etudes prparatoires au plerinage eucharistique, p. 63.
Paris, 1893.
LES ECRIVAINS DE MAR-SABA
de Mr-Saba. II y a dans ce cantique
une belle et grande thologie. La doctrine
de la Trinit et celle de l'Incarnation y sont
admirablement formules. Les Triadica et
les Theotocia reprsentent la plus pure tra
dition dogmatique de l'Orient. Il n'y a
que cette note discordante sur le mystre
de la procession du Saint-Esprit, qui nous
empche de prendre part jusqu' la fin
la prire du mlode et de chanter avec lui
son cantique. Nil est un pote thologien,
et probablement un moine de Saint-Sabas.
Il reprsente honorablement, dans le moyen
ge byzantin, l'cole de saint Jean Damas-
cne, de Cosmas et des deux frres mart
yrs, Thophane et Thodore
La liste piscopaledeNil, commeccle
des stichres, contient 90 noms, depuis
saint Jacques, frre du Seigneur, jusqu'au
patriarche Grgoire; mais l'numration
des vques n'a rien ici de prcipit ; la
dernire ode ne clbre que trois pa
triarches; leur loge est prcis et caract
ristique.
On peut conclure de ces observations
que l'hymnographe Nil ou Neilos esta peu
prs contemporain du patriarche Grgoire,
et crivait sous le pontificat de son succes
seur. Notre document appartient donc
la fin du xme sicle ou au commencement
du xive. Nous ne chercherons pas identifier
notre pote avec un des nombreux cri
vains de mme nom dont parle Allatius ;
aucun ne semble avoir appartenu au pa
triarcat de Jrusalem, et, si on trouve les
noms de Nil Xanthopoulos, de Nil de Rhodes
et de Nil Doxopater, dans les catalogues des
rnlodes, les dates semblent peu conven
ir (1).
A la suite du Canon de Nil, M. Papado-
poulos nous donne un second Canon aussi
tendu, mais anony.ne sur le mme sujet
et de la mme poque. Peut-tre est-ce
encore un pote de Saint-Sabas (2).
Au xive sicle, un moine de la laure cri
vit un pangyrique, dont l'autographe nous
() Bouvy, op. cit., p. 69. Le Pre donne auparavant
la traduction du Canon de Nil.
(>) Bouvy, p. 70 et s.
est parvenu dans le codex 1 3
5- 1 36 du Saint-
Spulcre. L'auteur y a runi bon nombre
de biographies et d'homlies, qui se rap
portent spcialement notre monastre.
Il renvoie d'autres recueils de la bibli
othque pour les morceaux qu'il ne voulait
pas insrer dans son anthologie (1).
Le xve sicle ne fournit jusqu'ici aucun
travail littraire. N'oublions pas du reste
que le monastre souffrit beaucoup des
perscutions cette poque, et fut mme
compltement abandonn partir de 1450.
Les sicles suivants donneraient sans
nul doute un grand nombre d'crivains,
mais il faut se borner. D'ailleurs, nous
devrions le plus souvent nous contenter
d'une simple nomenclature, puisque eurs
ouvrages sont encore dans les manuscrits.
Quand M. Papadopoulos Kerameus aura
termin le travail qu'il poursuit avec tant
de zle et d'abngation, nous pourrons
avec plus de certitude analyser l'immense
activit littraire de la laure. Sous la direc
tion de patriarches instruits et d'higou-
mnes passionns pour l'tude, Mr-Saba
se rveille de son long assoupissement et
jette un dernier clat avant de s'teindre
compltement. Citons toutefois certains
noms, qui ont chapp l'oubli durant
ces trois derniers sicles.
Un manuscrit de 1550 contient at Joseph
le Sabate, dont l'existence nous tait abso
lument inconnue, un Canon
. Un autre manuscrit de 1827 cite
encore de Cet auteur huit
en l'honneur de saint Sabas, qui se chan
taient tous les samedis l'aurore (2).
L'higoumne hae, qui repeupla la laure
avec des moines du mont Sinai, en 1550,
a compos divers crits et opuscules, ment
ionns dans les manuscrits, et qui seront
sans doute bientt publis. Son
a paru dans le quatrime volume
des ' (. 104). On a, de plus, un
'discours, .
Son successeur Nathanal, 1566, apporta
Mr-Saba plusieurs saintes images de
(1) Papadop. Ker., . . , . 238.
(2) Papadop., op. cit., t. II, p. 399 et 465,

CHOS D'ORIENT
l'le de Chypre. Il nous en donne, dans le
codex 138 du Saint-Spulcre, une descrip
tion de sa propre main (1).
Un autre manuscrit du vieux fonds de
la bibliothque contient deux lettres du
patriarche Germain, du temps o il tait
higoumne de Saint-Sabas. Le premier
volume des ' renferme une lettre
encyclique de lui, qui est assez offensive
pour les oreilles latines. La chronologie de
sa vie n'est pas trs sre. M. Papadopoulos
assigne son patriarcat les annes 1522
1577. La date extrme est assez juste,
puisqu'il tait patriarche en 1575 et donna
peu aprs sa dmission, mais je ne rpon
drais pas de la premire, il semble s'tre
retir depuis Saint-Sabas, o un grand
nombre de manuscrits du sicle
portent la signature de Germain, vque.
Vers le mme temps, le moine Acace
crivait un commentaire sur le grand
Canon d'Andr de Crte, dont il reste un
fragment dans le codex 365 du Saint-S
pulcre (2). Enfin, en 1592, le moine
Antoine crivait un pangyrique en deux
volumes d'une manire presque identique
celle de son prdcesseur anonyme du
xi v sicle.
M. l'abb Ehrhard ajoute, depuis les re
che rches de M. Papadopoulos, les trois noms
suivants qui sont du xvin0 sicle. L'higou-
mne. Joannice (1 759-1 797) adressa au
hirodiacre Ezchiel, en 1787, un -.
sur les causes des tentations et sur leur
utilit . Ce suprieur est un des crivains
et des copistes ies plus fconds de la laure.
Plus de trente manuscrits sont copies de
sa main. Deny s fit, en 1788, un recueil de
posies, et Paul, au dbut de ce sicle,
compila divers crits asctiques. J'oubliais
la paraphrase de la vie de saint Chariton
par l'higoumne Joannice, traduite en
langue vulgaire et conserve dans plusieurs
manuscrits.
Pour tre complet, il nous faudrait en
core mentionner les diverses traductions
ou les ouvrages de premire main, dus
(0 Papadop.. op. ri\. t. I", p. 245.
(2) Of. ci!., p. 387.
la plume des moines arabes, gorgiens,
armniens et syriens de Saint-Sabas.
Ils sont trs nombreux, mais ils attendent
des spcialistes pour voir le jour. La vie
de saint Jean Damascene en arabe, con
sulte par le patriarche Jean, est sortie vra
isemblablement de notre monastre, comme
le rcit de la prise de Jrusalem mentionn
plus haut, et la tradition arabe des bio
graphies de Cyrille.
Le rle de copiste est bien ingrat, c'est
lui cependant qui nous a conserv les
uvres de l'antiquit classique, des Pres
et des autres crivains ecclsiastiques. On
sait de quel zle on entourait dans les
couvents cette dure fonction. La laure de
Mr-Saba est, sans contredit, la premire
maison religieuse de l'Orient ce point
de vue. Si nous consultons aujourd'hui de
si prcieux manuscrits, enrichis parfois
d'enluminures lgantes et de peintures
artistiques, c'est ces moines obscurs, qui
n'ont mme pas transmis leur nom, que
nous en sommes redevables. Qu'il me soit
permis en terminant de citer une liste,
bien incomplte encore, de ces travailleurs
consciencieux, qui ont pour un moment
impos silence leurs scrupules et lgu
leur signature la postrit. Elle est faite
l'aide des ouvrages de M. Papadopoulos
etjde l'article si souvent cit de M. Ehrhard.
VIIIe SICLE
Evangiaire du vmc
sicle, par Antoine.
Xe SICLE
Thodore en 987.
Kalos, prtre et notaire de Saint-Sabas,
XIe SICLE
Symonen 1019.
Nicdias en 1027.
Jean en 1071-1072.
Grasime en 1089.
Grasime d'Antioche en 1099.
XIIe SIECLE
Antoine.
LES
ECRIVAINS DE MAR-SABA 47
' XIVe SICLE
Nicphore Salomon,
xm-xive sicle.
Mathieu en 1330.
Gabriel, de Saint-Sabas, crivait Chypre
n 1334.
Dorothe, de Jrusalem, en 1384.
Jacques en 1392.
XVe SICLE
Denys en 1482
Michel Koubi^ianos, xve sicle.
XVIe SICLE
Symon en 1539.
Joachim, higoumene en 1540.
Sophrone en 1541.
, surnomm Mathousala, en 1 542.
Grgoire en 1550.
Joasaph Sarbou en 1556.
><?/ 1 565-1595.
Nathanal, higoumene en 1566.
Antoine en 1592.
Mlce en 1398.
Germain, vque et higoumene, seizime
sicle.
Grasime du Ploponse, xvie sicle.
Jrmie, xvie sicle,
Jean, xvie sicle.
XVIIe SICLE
Grgoire en 1601.
Joseph en 16 12.
Parthnios en 16 16.
Pasiosen 1623.
Cyrille, chantre, en 1627.
Galactios, higoumene, en 1030.
Laurent en 1634.
Sraphin, 1674- 1676.
Agorastos, xvne sicle.
XVIIIe SICLE
Abraham de Csare en 1735.
Abraham de Smy rne, 1 747-1 751.
Paz//, t 1762.
Joannice, higoumene, 1 759-1 797.
Abercius en 1782.
Denys en 1788.
Samuel en 1799.
Hirothe, xvme sicle.
XIXe SICLE
Jacques, 181 5.
Joasaph, higoumene, 1 822-1 860.
Jacques, 1844.
Simon Vailh
Cadi-Keui, prs Constantinople.