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Hlne Saranti-Mendelovici

La ratification des actes privs byzantins par une autorit civile


ou ecclsiastique
In: Revue des tudes byzantines, tome 46, 1988. pp. 167-180.
Rsum
REB 46 1988 France p. 167-180
Hlne Saradi-Mendelovici, La ratification des actes privs byzantins par une autorit civile ou ecclsiastique. La ratification
des actes de droit priv par une autorit civile ou ecclsiastique est une pratique nouvelle dans le notariat byzantin. Sa premire
mention vient de l'acte n 2 de Zographou dat de 1023 ou 1038. La plupart des actes ratifis qui nous sont parvenus portent la
signature d'vques. La signature des autorits, appose la fin des actes, aprs les signatures des tmoins et du rdacteur, ou
au verso, appuyait les documents, leur authenticit et leur contenu. La ratification des actes privs par une autorit montre un
loignement du droit justinien. Son origine est incertaine. Elle a peut-tre remplac l'insinuatio romaine disparue dj au 6e s.
Elle concide aussi avec des pratiques occidentales. Connue avant le 13e s., elle devient plus frquente sous l'influence latine.
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Saranti-Mendelovici Hlne. La ratification des actes privs byzantins par une autorit civile ou ecclsiastique. In: Revue des
tudes byzantines, tome 46, 1988. pp. 167-180.
doi : 10.3406/rebyz.1988.2228
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1988_num_46_1_2228
LA RATIFICATION DES ACTES
PRIVS BYZANTINS PAR UNE AUTORIT
CIVILE OU ECCLSIASTIQUE
Hlne SARADI-MENDELOVICI
On a souvent rpt que Byzance a maintenu le droit romain et que des
modifications taient imposes par les empereurs byzantins seulement
cause des besoins nouveaux d'un tat qui voluait constamment*. Mais on
peut dire d'une faon gnrale que les sources lgislatives insistent sur
l'obligation non-crite des empereurs ne pas s'loigner du droit classi
que1. De l'autre ct, la socit byzantine, qui, dans les nouvelles circons
tances historiques, avait des structures bien distinctes de celles de l'anti
quit, adoptait parfois des solutions diffrentes. Ainsi, on se trouve,
rarement il est vrai, devant un phnomne particulirement intressant :
ambigut cre par un dsaccord entre le droit officiel, traditio
nnellement romain, et les nouvelles pratiques de la vie quotidienne2.
Toute pratique qui s'loigne des normes gnrales du droit ancien
intresse les historiens, parce qu'elle rvle des changements survenus dans
* Cet article reproduit le texte d'une communication faite au 17e Congrs Int.
d'tudes Byzantines, Washington, 1986 : Abstracts of Short Papers, p. 306-7.
1. Cf. en dernier lieu les rflexions de Sp. Troianos,
, The 1 7th International Byzantine Congress, Major Papers, Washington,
D.C., August 3-8, 1986, p. 211-235.
2. Rappelons la pratique de l'ordalie, tmoignage par miracle, atteste rarement, mais
srement Byzance : F. Dlger, Der Beweis im byzantinischen Gerichtsverfahren,
Recueils de la Socit Jean Bodin, XVI, La Preuve, I, Antiquit, Bruxelles 1964,
p. 611-612 ; Carolina Cupane, Un caso di giudizio di Dio nel romanzo di Teodoro
Prodromo (I 372-404), RSBNN.S. 10-1 1, 1973-1974, p. 147-168. Sur l'ambigut du droit
byzantin, cf. H.-G. Beck, Nomos, Kanon und Staatsraison in Byzanz, Ost. Akad. der
Wiss., Phil.-hist. Klasse. Sitzungsberichte 384, 1981, p. 60s.
Revue des tudes byzantines 46, 1988, p. 167-180.
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HLNE SARADI-MENDELOVICI
la socit byzantine avec le temps. Dans le domaine du notariat, un
changement remarquable fut la confirmation des actes de droit priv par
un haut fonctionnaire civil ou un ecclsiastique de rang lev.
Au 13e sicle cette confirmation est mentionne dans une dcision de
l'archevque d'Ochrid Dmtrios Chomatianos concernant la validit d'un
testament. Le plaignant soutenait qu'un testament n'tait pas valide parce
qu'il n'avait pas t ratifi par le mtropolite de Corfou3. Mais cet argument
ne s'est pas vu accorder foi puisque, au moment de la mort de la testatrice,
le mtropolite se trouvait Rome. Ce qui est important pour nous, c'est que
l'absence de ratification du testament par le mtropolite est mentionne
ct d'autres arguments qui, d'aprs le droit civil, pourraient justifier
l'annulation d'un acte : l'absence du signon de la testatrice, l'absence de la
signature notariale, le fait que le testament fut mis par crit aprs la mort
de la testatrice.
D'un acte de vente de 1329 nous apprenons le cas de confirmation d'un
acte faux par l'vque de Csaropolis Mltios. Le particulier qui fabriqua
le faux lors d'une querelle avec le couvent de Chilandar prsenta le
document l'vque et lui demanda d'y apposer sa signature. L'vque
hsitait et exigeait que l'autre partie, les moines de Chilandar, soit prsente.
Mais le faussaire prta serment sur la croix de l'vque, et celui-ci,
convaincu que l'acte tait authentique, signa4. Plus tard, les moines de
Chilandar dcouvrirent le faux et demandrent rparation l'vque, qui
se trouva oblig de convoquer un tribunal ecclsiastique et de dnoncer le
faux qu'il avait auparavant confirm5.
Certains actes privs sont ratifis la fin ou au verso par la signature
d'une autorit civile ou ecclsiastique. Mais la plupart des actes ratifis qui
nous sont parvenus portent la signature d'vques6. Parfois celle-ci figure
avant les signatures des tmoins ; dans ce cas, on ne peut pas dire avec
3. J. B. Pitra, Analecta sacra et classica spicilegio solesmensi parafa, VI, Romae 1891,
col. 155 : ) ' ...
.
4. Actes de Chilandar, I, Actes Grecs, d. L. Petit et B. Korablev, W 17, 1911,
Prilozenie 1, n 11840-49.
5. Ibidem, n 11850"58.
6. MM, IV, p. 8028 (1259), p. 10923"30 (1274) ; VI, p. 1581518 (1212), p. 1671617 (1214),
p. 1712 (1214), p. 1744"6
(1214) ; Actes de Zographou, d. W. Regel, E. Kurtz, B. Korab
lev, W 13, 1907, Prilozenie 1, n 25 l34-'37 (1327) ; Actes de Chilandar, n 2429"30 (1307), n 5396"97 (1320), n 5940 (1321), n 6998" (1321), n 1427071 (1355), n 14368 (1355) ;
. A. Bes, , 2, 1911, . 4232'35
(1392-1393), . 5229 (1422) ; M. Goudas, "
, EEBS 4, 1927, . 248 au verso (l'acte est ratifi par trois mtropolites ;
1366) ; Actes de Kutlumus, d. P. Lemerle, Paris 1945, n 1664
(1330), n 297"* (1370), n 30'65 (1370) ; V. Mosin-A. Sovre, Supplementa ad acta graeca Chilandarii, Ljubljana
1948, n 256
(1310),
n 415"16 (1321) ; J. Tsiknopoulos, , Leukosia 1969,
p. 91-92.
LA RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 169
certitude si l'vque signait en tant que simple tmoin ou en sa qualit
d'autorit suprieure7. Dans d'autres actes, sa signature, appose aprs
celles des tmoins ou au verso de l'acte, tait suivie des signatures ratifica-
tives d'autres ecclsiastiques de rang lev8. Parfois, les actes des couvents
athonites taient prsents au prtos de la communaut monastique pour
ratification9. Il y a peu d'actes ratifis par d'autres ecclsiastiques de rang
lev10.
Les archontes lacs confirmaient galement les contrats. Ceci est attest
au 14e s. par Nicolas Cabasilas". A notre connaissance, le plus ancien acte
ratifi par un fonctionnaire lac est celui du protospathaire Andronic, juge
de Volron, Strymon et Thessalonique : il s'agit de la donation d'un petit
couvent faite par le moine Sabas au couvent de Lavra (fvrier 1023 ou
1038). L'acte, crit par le moine Ignace, porte la fin, aprs les signa des
tmoins, la bulle du juge : -
, , 12. Dans les autres
actes conservs, la formulation de la signature des archontes byzantins
(simple mention du nom, des titres et fonctions) ne nous aide pas dcider
s'ils signaient comme tmoins ou s'ils ratifiaient les actes en tant que
reprsentants des autorits. Une hypothse vraisemblable : si leur signature
figure avant celle des tmoins, ils signaient comme tels ; si leur signature
se trouve la fin de l'acte ou au verso, ils le ratifiaient en tant qu'autorits13.
Mentionnons aussi que, d'aprs une dcision patriarcale de 1400, un acte
de prt fut confirm sur demande du crancier par les skrtikoi kritai14.
7. Bes, art. cit., p. 5421 (1422-3), p. 10023 (1388) ; Actes de Lavra, I, d. P. Lemerle et
alii, Paris 1970, n 1856 (1014) ; III, Paris 1979, n 1484M344 (un mtropolite et un vque ;
1377).
8. P. ex. Actes de Chiandar, n 1 18 (1329) ; H. Hunger, Zwei byzantinische Urkunden
der spten Palaiologenzeit aus der sterreichischen Nationalbibliothek (Suppl. gr. 143
und 144), Z48, 1955, p. 306 (1394 ; le grand sacellaire signe au verso) ; G. I. Thocha-
rids, . ' '

, Thessalonique 1962, . 28 (1325) ; Actes de
Docheiariou, d. N. Oikonomids, Paris 1984, n 42 (verso) : aprs le mtropolite signe
comme tmoin le doulos de l'empereur, grand chartulaire, Laskaris Metochites (1. 21) ;
en 1373.
9. Actes de Chiandar, n 4437"41 (1319), n 1557'"73
(1374) ; Actes de Docheiariou,
n 59oom (signature du prtos et de l'ex-prtos ; 1424).
10. Actes de Chiandar,
n H2145152 (au verso ; 1327), n in166"177 (1328), n 1265155
(1335),
n 1472542 (1362).
11. I. SevCenko, Nicolas
Cabasilas' Anti-Zealot Discourse : A Reinterpretation,
DOP II, 1957, p. 96-97 (par. 14-15).
12. Actes de Zographou, p. 7.
13. Citons titre d'exemple quelques actes sur lesquels les archontes signent comme
tmoins : MM, IV, p. 46-48, 158-159,169-170 ; Actes de Chiandar, n 117 ; Actes de
Kutlumus, n 8 ; Actes de Docheiariou, n 38. Signatures ratificatives des archontes
byzantins dans Actes de Zographou, n 28 ( 1 330) ; Actes de Chiandar, n 1 23 ( 1 333), n 1 54
(1374) ; Actes de Docheiariou, n 45 (1377), n 48 (1381).
14. MM, II, p. 381' 2 : ,
.
170
HLNE SARADI-MENDELOVICI
Encore plus intressante est la ratification des actes privs par l'empe
reur lui-mme : d'aprs Georges Pachymre, Joseph Blemmyds demanda
au patriarche et l'empereur de confirmer son testament15. La ratification
par l'empereur parat avoir t extrmement rare et accorde seulement
des personnes importantes de l'entourage imprial16.
Cette pratique atteste des conceptions nouvelles et un loignement de la
tradition lgislative et de la pratique notariale qui prvalait jusqu'au rgne
de Justinien. Il faut souligner qu' cette haute poque, les rglements sur
le notariat imposs par la lgislation s'appliquent dans toutes les provinces
de l'empire, comme le montrent les papyrus : seuls le rdacteur et les
tmoins confirmaient un acte par leur signature. Ni les spcialistes affects
la rdaction des actes notariaux, les tabellions, simples professionnels,
apparus au 2e s., ni les nomikoi, juristes une poque plus ancienne, puis
fonctionnaires ecclsiastiques, ni les autres personnes qui s'occupaient de
la rdaction des actes notariaux occasionnellement, ne garantissaient le
contenu de leurs actes en exerant une autorit quelconque17. Au contraire,
les Novelles 44 et 73 de Justinien en 537 et en 538 prcisent que les
rdacteurs des actes assuraient la validit des transactions seulement parce
qu'ils connaissaient l'affaire : c'est--dire que, si l'acte tait contest
comme faux devant le tribunal, le rdacteur devait tmoigner18. Donc son
15. Georges Pachymre, , d. I. Bekker, I, Bonnae 1835,
p. 3420"9 :
, .
16. Cf. la confirmation impriale et patriarcale du recueil de titres de proprit des
monastres de Macrinitissa et de Na Ptra en Thessalie et de Latomou Thessalonique
appartenant Nicolas Maliassne : MM, IV, p. 430 (cf. F. Barisic, Traits spcifiques du
diplomatarion des monastres Macrinitissa et Na Ptra, ZRVI 16, 1975, p. 93-103). Cf.
aussi la confirmation du testament de Maximos, fondateur du couvent de la Thotokos
de Kotein par l'empereur Michel (VIII) Ducas Ange Comnne Palaiologue en 1247 :
M. Gdn, (1247),
2, 1939, . 291. Sophronios Eustratiads dans '
, ' 3, 1930, . 318.
17. Cf. en dernier lieu Hlne Saradi-Mendelovici, Le notariat byzantin du ixe au xve sicle, thse de Doctorat, Universit de Montral, 1985, p. 55 et s. et note 115.
18. Novellae, Corpus Juris Civilis, 3, d. R. Schoell-G. Kroll, Berlin, 5e d., 1928,
Novelle 44 : :
; Caput I :

; Novelle 73, VII et VII, 1. Au
chap. VIII de la mme Novelle, le rdacteur des contrats des illettrs est inclus parmi
les tmoins ( ). Cf. en outre Codex
Justinianus, CJC, 2, d. P. Krger, 10e d., Berlin 1929, 4, 21, 16, 1, 2 et 3. Cf. aussi
M. Amelotti-G. Costamagna, Aile origini del Notariate Italiano, Roma 1975, p. 42-43 ;
S. Troianos, ,
. Festschrift fr Pan. J. Zepos, Anlsslich seines 65. Geburtstages am 1. Dezember
1973, I, Athen-Kln 1973, p. 711-714, et en dernier lieu Saradi-Mendelovici, op. cit.,
p. 52-58.
LA
RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 171
rle n'tait pas diffrent de celui des autres tmoins. On pourrait dire qu'il
tait un tmoin privilgi.
Ce mme systme notarial fut maintenu Byzance. Dans la lgislation
impriale, le rle du notaire n'a pas du tout chang. Les signatures
notariales avec le mot ( ct des formes plus simples
, ou etc.) montrent que le notaire
byzantin tait le tmoin par excellence cause de sa connaissance de
l'affaire. Dans les dcisions des tribunaux byzantins, la procdure adopte
pour prouver l'authenticit des actes tait fonde sur le mme principe19.
On comprend alors que la ratification de certains actes byzantins par une
autorit civile ou ecclsiastique montre une tradition diffrente, adopte
seulement dans la pratique. En l'absence de textes lgislatifs, qui explique
raient la signification de cette confirmation, nous devons nous tourner vers
la formulation des signatures. Il s'agit de variantes des expressions pour
confirmer , pour scurit et crdibilit : 20,
21, 22,
23, ' 24, ou simplement '
25 ou 26, 27,
28, 29,
30, 31, 32, 33,
34. Parfois la ratification du contrat est mentionne par
le rdacteur dans la formule de clture du texte avec des expressions du
type : ...,
, 35, -
...36, ,
, ... ... 37.
19. Saradi-Mendelovici, op. cit., p. 327-341, 346-348.
20. MM, IV, p. 10927 ; VI, p. 171 12.
21. Ibidem, p. 1746.
22. Actes de Chilandar, n 112144.
23. MM, VI, p. 15817.
24. Actes de Zographou, n 25 l35.
25. Actes de Chilandar, n05 443\ 117171, 118"6, 14367"68, 15461 ; Hunger, art. cit., p. 306
(1. 24 et verso 1. 1) ; Actes de Docheiariou, n 45' verso, n 48' verso.
26. Actes de Chilandar,
n 15465, n 15572.
27. Ibidem,
n 2430, n 69".
28. Thocharids, op. cit., p. 287a8a.
29. Tsiknopoulos, op. cit., p. 924.
30. Ibidem, p. 92'.
31. Actes de Lavra, III, n 14840.
32. Actes de Zographou, n 28131.
33. Actes de Docheiariou, n 5973"74.
34. Goudas, art. cit., p. 248.
35. Actes de Docheiariou, n 4216"'9 verso.
36. Actes de Kutlumus,
n 2973.
37. Ibidem,
n 30155 158IS9.
172 HLNE SARADI-MENDELOVICI
Sur quelques actes, conservs en copies mdivales, le copiste signalait
brivement : ... ou -
38. La signature des autorits, appose la fin des
actes, aprs les signatures des tmoins et du rdacteur, ou au verso,
appuyait donc les documents, leur authenticit et leur contenu.
Il est certain que cette confirmation n'avait pas la mme signification que
la signature des tmoins. Dans le second testament de l'higoumne de
Kutlumus Chariton, il y a une distinction subtile entre les personnes qui
assumaient une certaine autorit et les tmoins : tant donn que, selon
les lois, le testament et le codicille qui le suit doivent tre confirms par des
signatures et des tmoignages de personnes importantes (
: 1. 155), je
demande... au prtos et .l'vque d'Hirissos et du Mont Athos et aux
higoumnes des couvents de la Sainte Montagne de confirmer ce testament
avec leurs signatures, d'une part en tant qu'archontes et surveillants de la
Sainte Montagne, de l'autre comme tmoins dignes de foi (
' ,
: 1. 157-158) 39.
Cette interprtation est confirme par d'autres sources. Les expressions
rfj 40 ou 41 ou
\ 42 ou 43
ou 44 montrent que les vques n'taient pas
prsents la rdaction des actes ; ils les confirmaient une fois signs par
les tmoins et le rdacteur45.
Quelques actes ratifis sont plus explicites et nous permettent de retracer
la signification exacte de la confirmation par des autorits. En 1214
l'vque d'Hiron Nictas signa deux sries d'actes qui lui taient prsents
par les parties contractantes, qui affirmaient que les actes taient tablis de
leur propre volont (
' ou
)46. En 1 366 trois mtropolites ratifirent un acte ',
38. MM, VI, p. 167'6-'7, p. 17189.
39. Actes de Kutlumus, n 30154"159.
40. MM, IV, p. 10924"25 ; VI, p. 171910, p. 1744 ; Actes de Chilandar, n 118"4-"5.
41. Ibidem, n 4437.
42. Actes de Docheiariou, n 42'4.
43. Thocharids, op. cit., p. 283a'4a.
44. Tsiknopoulos, op. cit., p. 928.
45. Intressant est le cas de l'acte de Chilandar n 147 (an 1362). Il s'agit d'un acte de
garantie entre le logothte de la mtropole de Zichna et le couvent de Chilandar tabli
dans ce couvent. Plus tard le document fut amen par un moine de Chilandar Zichna
pour tre ratifi par des ecclsiastiques importants de la mtropole
. Puisque l'acte ne porte pas d'autres signatures de tmoins, on se
demande videmment si ces ecclsiastiques ne signent pas comme tmoins.
46. MM, VI, p. 171", p. 1745"6.
LA RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 173
aprs avoir reu la confirmation par le donateur qu'il s'agissait d'un acte
authentique ( ...)47 Dans ces cas, les vques
dclaraient donc que les actes en question n'taient pas falsifis (
' ou ou -
) ; ils voquent le cas de l'vque de Csaropolis Mltios, mentionn
plus haut, qui hsitait confirmer l'acte sans avoir t assur qu'il tait
authentique.
D'autres sources montrent une autre signification de la signature des
autorits, celle de confirmer le contenu mme de la transaction, en
montrant qu'elle tait lgale et conforme aux lois civiles et ecclsiastiques.
En 1377 un est sign par le mtropolite de Serrs,
l'vque de Splaion et plusieurs ecclsiastiques, qui dclarent que l'acte
tait conforme aux lois ( -
, )48. Le testament du doulos
de l'empereur, le skoutrios Thodore Sarantnos, est confirm par le
mtropolite de Berroia et par d'autres ecclsiastiques comme tant tabli
conformment aux lois (
, )49.
Sur ce point le discours de Nicolas Cabasilas est encore plus explicite :
l'archn devait confirmer non pas tous les contrats, mais seulement ceux
qui taient lgaux ; il devait rflchir sur le contrat ; il devait examiner qui
tait le vendeur et l'acheteur ; par sa confirmation, l'archn dclarait que
la transaction tait conforme la loi et qu'elle devait tre valide. L'archn
agissait donc comme tuteur ou comme juge50. En identifiant le rle de
l'archn lac celui d'un juge ou d'un tuteur, Cabasilas le distingue de celui
du notaire et des tmoins.
Il est vrai que certaines lois des premiers sicles byzantins menaaient de
peines svres les notaires qui rdigeraient des actes illgaux51. Les actes de
nomination, qui appartiennent tous la dernire priode byzantine
(13e- 14e s.), soulignent aussi l'obligation pour le futur notaire d'tablir des
47. Goudas, art. cit., p. 248 '"2 verso.
48. Actes de Lavra, III, n 14839"40.
49. Thocharids, op. cit., p. 284a 7a. De la mme faon la typik diathk de Nophyte
le Reclus est ratifie par l'vque de Paphos, le moine Bacchus : Tsiknopoulos, op. cit.,
p. 928-9.
50. SevCenko, art. cit. : ... ) ,
,
' ... '
; ; ...
,
'
,

, ...
,
, , .
51. Amelotti-Costamagna, op. cit., p. 39-40.
174 HLNE SARADI-MENDELOVICI
actes conformes aux lois52. Mais hormis ces prcautions, les notaires
romains et byzantins n'taient jamais considrs comme garants de la
lgalit des transactions dont ils rdigeaient les actes. D'ailleurs il leur tait
pratiquement impossible de le faire, parce qu'en ralit tous n'taient pas
des spcialistes en droit. Selon la tradition ancienne, affirme par la
lgislation impriale, toute personne lettre pouvait remplacer les notaires
spcialiss53.
La question qui se pose maintenant est de chercher l'origine de la
ratification des actes privs par une autorit, tant pour en confirmer
authenticit que pour assurer la lgalit des transactions.
Les falsifications taient trs rpandues ds la haute poque byzantine54.
Le tmoignage des tmoins et du notaire devant le tribunal tait le meilleur
moyen de montrer l'authenticit des actes privs. Dans le cas o le notaire
tait mort, on recourait la comparaison de l'criture de l'acte avec
d'autres documents du mme notaire et la comparaison des signatures55.
Justinien a voulu revtir les actes notariaux d'lments externes garantis
sant leur authenticit. C'tait le protocole, utilis pour tous les actes
notariaux de la ville de Constantinople. Il s'agissait d'un papyrus qui
mentionnait en haut le nom du cornes sacrarum largitionum et l'anne de sa
fabrication. Le lgislateur esprait qu'avec ce support de l'criture la
falsification serait rendue difficile56. Une deuxime mesure fut une formule
complexe de datation avec laquelle on devait commencer les contrats (l'an
du rgne de l'empereur, le nom du prfet, l'indication du mois et du jour
52. S. Lampros, NE 15, 1921, p. 164 (n 5720-22) ; A. Dain, Formule de commission
pour un nomikos et un exarchos , REB 16, 1958, p. 166-167. L'expression -
... du prostagma exarchikon du 14e s.
(C. Sathas, MB, VI, p. 645-646) semble se rfrer la Novelle 44 d Justinien et
l'obligation du notaire d'tablir seul les actes qu'il signait. Ce rglement rapparat la
fin du texte.
53. Saradi-Mendelovici, op. cit., p. 77, 83, 206-254.
54. F. Dlger, Urkundenflscher in Byzanz, Stengel-Festschrift E.E. Stengel, Mnst
er-Kln 1952, p. 3-20 {Byzantinische Diplomatik, Ettal 1956, p. 384-402). Cf. en dernier
lieu S. Troianos, , ' 5, nov. 1982,
. 47-52.
55. D. Simon, Untersuchungen zum justinianischen Zivilproze, Mnchen 1969, p. 296 s. ;
Troianos, ..., art. cit., p. 711-714.
56. Novelle 44, eh. II. Cf. aussi les scholies des Basiliques, 22, 2, 1, scholies 3, 8, 9, 10,
1 1 (d. H.J. Scheltema-D. Holwerda). Sur le protocole, cf. L. Wenger, Die Quellen des
rmischen Rechts, Wien 1953, p. 746-747 ; Idem, Signum, RE, II A2, 1923, col. 2370-2373 ;
Amelotti-Costamagna, op. cit., p. 40, 53-54 ; M. Amelotti, Unitariet e particolarismi
del documento bizantino, Actes du XVe Congrs International de Papyrologie, IVe partie,
Bruxelles 1979, p. 150 ; et, en dernier lieu, Livia Migliardi Zingale, In margine a Nov.
Just. 44, 2 : T , Studi in onore di Arnaldo Biscardi, IV, Milano
1983, p. 151-175.
LA RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 175
en toutes lettres, grecques ou latines57). Ainsi les falsifications seraient
rendues impossibles ( ).
Un pas de plus est franchi dans la Novelle 73. Pour confrer aux
documents notariaux une force de preuve accrue, les deux parties, si elles
le voulaient, pouvaient enregistrer les documents aux Archives de l'tat :
)
,
(Novelle 73, eh. VII, 3). Il s'agit de insinuatio, connue dj
dans le droit romain58. Les empereurs des 4e-6e s. ont progressivement rendu
l'insinuatio obligatoire pour certains types de contrats59. La lgislation
impriale explique que ce systme avait pour but d'assurer l'authenticit
des actes et de leur confrer une valeur incontestable et perptuelle [sicut
igitur securus erit60 ou obtineant (les actes) inconcussam ac perptuant
firmitatem61]. Mais ce n'est pas tout. Par la Novelle 127, ch. 2, de l'an 548,
Justinien ordonna que, en cas de perte du contrat de dot, l'acte de
l'enregistrement aux Archives de l'tat, pourrait remplacer l'original et tre
utilis comme moyen de preuve devant le tribunal.
Mais ces mesures n'avaient pas d'avenir. Le protocole et la date spcifi
que furent abandonns plus tard, tandis que, d'aprs la prface de la
Novelle 15, des irrgularits entachrent le systme d'enregistrement dj
durant le rgne de Justinien.
A la moyenne poque byzantine, l'enregistrement des actes privs aux
Archives n'tait plus pratiqu. La Novelle 50 de l'empereur Lon VI le Sage
57. Novelle 47, ch. I, II et scholies 2, 3, 4 des Basiliques, 22, 2, 2. Cf. E. Durando, //
tabellionato notariato nette leggi romane, nette leggi medioevali italiane e nette posteriori
specialmente piemontesi, Torino 1897, p. 36-37 ; H. Wolff, Der byzantinische Urkund
enstil gyptens im Lichte der Funde von Nessana und Dura, Revue internationale des
Droits de l'Antiquit, Srie 3, 8, 1961, p. 116 s., surtout p. 144-150 ; Amelotti-Costama-
gna, op. cit., p. 40-41, 54-55 ; Amelotti, Unitariet..., art. cit., p. 150-151.
58. Sur l'insinuatio, cf. F. Martel, Sur l'enregistrement des actes de droit priv, Paris
1877 ; B. Hirschfeld, Die gesta municipalia in rmischer und frhgermanische Zeit,
Marburg 1904, qui pense que l'origine de l'insinuatio est occidentale (p. 12-13) ;
H. Steinacker, Die antiken Grundlagen der frhmittelalterlichen Privaturkunde, Leipzig
1927, p. 51, 77-78, 171. La thse de A. Steinwenter (Beitrge zum ffentliche Urkunden
wesen der Rmer, Graz 1915, p. 88 s.), selon qui des contrats, propose par
la Novelle 73, n'est pas une insinuatio, mais une constatation de l'authenticit des actes
privs, est suivie aussi par N. van der Wal (Manuale Novellarum Justiniani ; aperu
systmatique du contenu des Novelles de Justinien, Groningen- Amsterdam 1964, p. 14
n. 5), mais repousse par D. Simon (op. cit., p. 297 n. 1 19) et M. Talamanca (Documento
e documentazione. I. Diritto romano, Enciclopedia del Diritto 13, 1964, p. 555).
59. Codex Justinianus, 8, 53, 25 (loi de Constantin le Grand en 3 1 6), 6, 23, 1 8 (an 397) ;
Codex Theodosianus, d. Th. Mommsen-P. M. Meyer, Berlin 1904-1905, 3, 5, 13 (loi de
Theodosius II, an 428) ; Codex Justinianus, 8, 53, 34 et 36, 3 (ans 529, 531) ; Novelle 127
(an 548).
60. Codex Justinianus, 6, 23, 19, 1 (an 413).
61. Ibidem, 8, 53, 30 (an 459).
176 HLNE SARADI-MENDELOVICI
abolit la loi justinienne sur pour toutes les donations qui
dpassaient les 500 nomismata. D'aprs Lon VI, si la donation tait faite
par un document, elle tait automatiquement valide, et l'enregistrement
n'tait qu'une . Le mme texte nous informe que,
l'poque de cet empereur, n'tait plus applique dans la
pratique62. Au 11e s., la Peira (53,2) dclare que depuis longtemps (
) aucune donation n'tait enregistre et
que la Novelle 50 de Lon VI avait invalid cette ancienne loi63.
Ainsi les premiers empereurs byzantins ont adopt trois mesures pour
faire face au problme de l'authenticit des actes notariaux : le protocole,
la date spcifique et l'enregistrement aux Archives publiques. Et G. Ferrari
a suggr que la ratification des actes remplace l'insinuatio64.
Malheureusement, les sources byzantines ne nous offrent pas de rense
ignements supplmentaires ce sujet. La Peira (53, 2), qui parle de la
disparition de l'enregistrement des actes, prcise que celui-ci fut remplac
par la rdaction des contrats par le notaire et leur confirmation par les
signatures des tmoins65. Cette interprtation suit la dfinition de la fides
du document notarial par les Novelles 44 et 73 de Justinien : le tmoignage
du rdacteur et des tmoins constitue des preuves suffisantes de l'authent
icit des actes. Notre source ne connat pas la ratification des actes par une
62. P. Noailles-A. Dain, Les Novelles de Lon VI le Sage, Paris 1944, p. 1959 10 : ...
... Sur cette
Novelle, cf. H. Monnier, La Novelle L de Lon le Sage et l'insinuation des donations,
Mlanges P.F. Girard, II, Paris 1912, p. 237-289 ; Idem, Les Novelles de Lon le Sage.
Introduction-droit public-droit pnal-les personnes-les biens, Bordeaux-Paris 1923,
p. 171-173. Selon K. E. Zachariaevon Lingenthal {Geschichte des griechisch-rmischen
Rechts, y d., Berlin 1892, p. 305), l'insinuatio disparut l'poque des empereurs
iconoclastes ; position contraire de Monnier, La Novelle..., art. cit., p. 240 s. La seule
mention de l'insinuatio dans les actes privs byzantins que nous connaissons est dans
MM, IV, p. 204 : 500
. On se demande naturellement s'il s'agit d'une influence latine. Cf. aussi
G. Phteinos, Ta , Chios 1 864, p. 1 8624 :
.
63. JGR : Zpos, IV, . 221-222.
64. La question de la ratification des actes privs fut pose pour la premire fois par
G. Ferrari, / documenti greci medioevali di diritto privato dell' Italia mridionale e low
attinenze con quelli bizantini d'Orient e coipapiri greco-egizii, Leipzig 1 9 1 0, p. 1 5-22 (pour
l'Italie), 83-86 (pour les actes byzantins de l'Orient). Mais son analyse est brve,
incomplte en ce qui concerne les actes byzantins et cre la confusion. Sans procder
une analyse exhaustive de la signification de la ratification des actes privs par une
autorit, il la rapproche de l'ancienne insinuatio (p. 85-86). Cette thse a t suivie par
A. Albertoni (Per una esposizione del diritto bizantino con riguardo all'
Italia, Imola 1 927,
p. 88) et Monnibr (La Novelle..., art. cit., p. 289).
65. '

,
.
LA RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 177
autre autorit, ou, tout au moins, elle ne la rapproche pas de l'enregistre
ment. Serait-ce parce que la ratification des autorits n'tait pas approuve
par la lgislation impriale ? On comprend alors l'absence de mention de
cette nouvelle pratique dans la dcision du juge byzantin. Une explication
analogue pourrait tre propose pour l'affirmation de la Peira que l'insi-
nuatio servait dans le pass pour que le percepteur d'impt connaisse les
nouveaux propritaires des immeubles66. Le juge passe sous silence le fait
que, dans les lois anciennes et surtout celles de Justinien, l'insinuatio
assurait l'authenticit des actes privs.
La ratification des actes privs par les autorits civiles ou ecclsiastiques
est dj connue dans le systme notarial occidental. Ds le haut Moyen
Age, les seigneurs, les vques et mme les rois confirmaient par leur
souscription ou leur sceau les actes privs67. Cette pratique des droits
germaniques disparut progressivement selon le degr de la diffusion du
droit romain. Faudrait-il voir ici une influence latine sur le notariat
byzantin ? Ce n'est point certain. Il est significatif que le plus ancien acte
ratifi est le Zographou n 2 de 1023 ou 1038 donc avant l'arrive des
Latins en Orient. Mais, d'autre part, il est aussi sr que ces ratifications se
multiplient partir du 13e s.
Examinons maintenant les origines du deuxime usage de la ratification
des actes, savoir celui de garantir la lgalit des transactions. C'est l une
ide nouvelle par rapport la lgislation et la pratique ancienne. Ce
pouvoir semble driver de la juridiction des juges. Nicolas Cabasilas l'avait
vu ainsi. Rappelons que nous connaissons certains actes ratifis par les
juges : l'acte de Zographou n 2 (1023 ou 1038) et un acte de 1400 ratifi
par les skrtikoi kritai68. En 1333, un acte de vente du prtostratr
Thodore Synadnos pour le couvent de Chilandar est ratifi au verso par
deux douloi impriaux, dont un est juge gnral de Thessalonique69. Cinq
autres douloi signent aprs le texte et avant le rdacteur : il s'agit proba
blement de tmoins. En 1374, un accord entre les hritiers Isaris et le
couvent de Chilandar fut tabli du mtropolite et de la
. Au verso signaient le mtropolite et trois douloi de l'empereur, qui
66.
, ,
,
..., '
.
67. . GiRY, Manuel de Diplomatique, Paris 1894, p. 712-713, 835 s. ; A. de Board,
Manuel de diplomatique franaise et pontificale. II. L'acte priv, Paris 1948, p. 137-142.
Cette pratique se retrouve dans les actes des rgions byzantines occupes par les Latins :
E. Gerland, Neue Quellen zur Geschichte des lateinischen Erzbistums Patras, Leipzig
1903, p. 1821819, 184ft", 19514"15, 197910.
68. MM, II, p. 381.
69. Actes de Chilandar, n 12395"96.
178
HLNE SARADI-MENDELOVICI
affirmaient que l'acte tait tabli . Il s'agissait peut-tre de
juges70. D'autre part, les vques pouvaient aussi ratifier les actes privs en
tant que juges, puisque la lgislation impriale, ds le 4e s., leur avait
reconnu la juridiction en matire ecclsiastique aussi bien que civile.
On pourrait peut-tre retrouver l'origine de cette pratique dans l'insinua-
tio des premiers sicles byzantins. Les responsables de l'insinuatio taient
les juges et les magistrats municipaux71. Au 5e s., les actes taient enregistrs
dans la ville de Constantinople par le magister census et dans les provinces
par les gouverneurs provinciaux, les magistrats municipaux ou les defenso-
res72. Ceux-ci exeraient entre autres des fonctions judiciaires. Dans une
scholie des Basiliques 22, 4, 7 (Novelle 73, ch. 7, 3), la terminologie
employe pour interprter la loi justinienne est particulirement intres
sante. Pour dsigner les magistrats des premiers sicles byzantins chargs
de l'insinuatio, le scholiaste emploie le mot (

)73. Il est intressant de noter qu'au lieu d'utiliser des
termes connus par les sources des premiers sicles byzantins pour dsigner
l'enregistrement (comme , , ,
, etc.), notre scholiaste emploie le mot et
que nous trouvons constamment dans les signatures ratifica-
tives.
Mais si l'implication des juges dans l'activit notariale n'est pas une
pratique nouvelle, la nature de cette implication partir de la moyenne
poque byzantine est compltement diffrente. Les anciens juges ou les
magistrats qui exeraient un pouvoir judiciaire, en enregistrant les actes,
participaient une procdure purement bureaucratique, tandis que,
comme nous avons pu le voir, les juges byzantins ou les vques confir
maient parfois le contenu mme des transactions en apposant leur signa
ture au bas des documents.
Certains actes privs nous prsentent un autre aspect de la question, qui
peut expliquer ce nouveau rle des juges byzantins et des vques. C'est la
mention d'une permission spciale accorde par ces autorits, surtout par
70. Ibidem, n 15426. P. Lemerle (Documents et problmes nouveaux concernant les
juges gnraux, 4, 1964, . 37-38) se
demande mme si ces douloi taient des juges gnraux. Personnellement je crois que
les deux douloi qui signent un acte priv en 1374 avant le tmoin et le rdacteur et qui
dclarent que l'acte fut tabli devant eux (Actes de Lavra, III,
n 145) agissaient en tant
que tmoins (contre Lemerle, p. 36).
71. Codex Theodosianus, VIII, 12, 1,2 (Codex Justinianus, 8, 53, 25) ; VIII, 12, 3 ;
Codex Justinianus, 1, 56, 2.
72. Codex Theodosianus, VIII, 12, 8, 1 ; Codex Justinianus, 6, 23, 18 ; 8, 53, 30, 1 ; 8,
53, 32.
73. d. H.J. Scheltema-D. Holwerda, p. 1407.
LA RATIFICATION DES ACTES PRIVS BYZANTINS 179
les vques. Elle est indique dans les actes par des expressions brves, du
type , , , etc.74. Le but de cette permission
n'est pas toujours discernable. Parfois il s'agit de la permission des
autorits ecclsiastiques pour l'alination de biens ecclsiastiques, dfen
due normalement par les lois75. Dans d'autres transactions, l'intervention
des vques tait galement ncessaire : avec d'autres ecclsiastiques, les
vques informaient les femmes vendeuses des biens dotaux de la loi
concernant ces transactions76. Les vques confirmaient par leur signature
que cette procdure (la ) avait eu lieu77.
Donc, si les vques en leur fonction d'administrateurs suprmes de la
proprit ecclsiastique ou en leur fonction de juges en matires civiles,
ordonnaient qu'on procde une transaction parce qu'elle tait conforme
aux lois, ils pouvaient galement confirmer par leur signature la lgalit des
transactions. La consquence de cette volution est la ratification des actes
par les vques avec des dispositions et des formules de garantie suppl
mentaires, qui drivent de leur pouvoir ecclsiastique78. Rarement la
permission pour tablir l'acte d'une transaction venait de l'empereur
lui-mme79.
La confirmation des actes des transactions par les autorits en vertu de
leur fonction de juge voque une pratique semblable de l'Occident
mdival. Dans les pays de droit germanique, un grand nombre de contrats
taient rdigs devant les officiers : les juges, autres viri clarissimi ou
legitimi homines et les chevins (scabini). Le recours aux tribunaux pour
tablir des actes privs est considr par les historiens du notariat occident
al comme une conception germanique, primitive , selon A. de Boiiard,
et certainement pas romaine80. Ainsi la notitia, un type de contrat germani-
74. Par exemple : MM, IV, p. 10814"16, 192330, 3083"3, 3102526, 31 1 30, 312'2"14 ; Actes de
CMandar, nos 8552"54, 1121820, 1171213, 1542326 ; Hunger, art. cit., p. 306 (verso 1. 1) ; Actes
de Lavra, III, n 1483*41 ; Actes de Docheiariou, nos 4257"58, 45' verso.
75. Par exemple : MM, IV, p. 106-109, 308-312. Sur l'inalinabilit de la proprit
ecclsiastique, cf. K. Rhalls,
', Athnes 1903 ; Dorothe, mtropolite
de Larissa,
, Athnes 1951 ; J. Konidars, 9"u
12" , Athnes 1979, . 254-263.
76. Basiliques, 29, 7.
77. Actes de Saint- Pantlmn, d. P. Lemerle et alii, Paris 1982, n 12.
78. Nous connaissons le cas de la typik diathk de Nophyte le Reclus, o l'vque
de Paphos ordonne tous les higoumnes, moines et toute autre personne de respecter
les dispositions de Nophyte ; suivent les maldictions de l'vque et sa signature
ratificative : Tsiknopoulos, op. cit., p. 91-92.
79. Actes de CMandar, n 52 (an 1320) ; cf. aussi n 5397.
80. de Bouard, op. cit., p. 17-18.
180 HLNE SARADI-MENDELOVICI
que, n'est que le rsultat de l'application du formulaire judiciaire aux
contrats81. Il est significatif que les juges confirment aussi les actes de
l'Italie byzantine82, mais l'poque normande ces actes sont plus nomb
reux83 : on expliquera ce phnomne par l'influence directe des droits
latins de l'Italie.
Il est intressant de voir que ces pratiques concident avec les tendances
byzantines. Nos sources tmoignent que Byzance n'ignorait pas la ratifica
tion des actes privs par une autorit avant que les Croiss n'occupent
l'empire en 1204. Cette pratique, rare auparavant, devient plus frquente
sous l'influence latine, mais elle n'est jamais gnralise dans le systme
notarial byzantin. Son origine reste incertaine. Il est cependant intressant
de voir que les Byzantins ont adopt tardivement une pratique qui s'oppos
ait leur tradition romaine. Dans les derniers sicles de son histoire,
Byzance s'loignait de la tradition romaine dans le domaine du notariat,
alors que, partir du 12e s., la diffusion du droit romain en Occident limitait
la pratique des droits germaniques. Ces tendances inverses doivent se
placer dans l'volution plus gnrale, historique, politique et sociale, des
deux mondes mdivaux.
Hlne Saradi-Mendelovici
Queen's University
Kingston, Canada K7L 3N6
81. Ibidem, p. 76-78.
82. Ferrari, op. cit., p. 18.
83. Ibidem, p. 19-20.