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MATERIALES PETREOS NATURALES

EXTRACCION Y COMERCIALIZACION

Desde su ubicacin en un afloramiento rocoso hasta su destino final como elemento
arquitectnico o artstico, la piedra natural sigue un proceso que en esencia abarca las fases
de seleccin y extraccin en cantera, corte y dimensionado de piezas, labra o terminacin
superficial, almacenaje y finalmente comercializacin de los productos.
1.- Extraccin del material en cantera
A pie de cantera, los tcnicos de Taller de Cantera Olnasa realizan estudios de geologa para
seleccionar la piedra de mayor calidad, que posteriormente es extrada y transportada al taller
para su transformacin.La extraccin del material en cantera se realiza de manera mecnica,
mediante la utilizacin de una banqueadora y una retroexcavadora.
2.- Corte y dimensionado de piezas
Los bloques extrados en la cantera son divididos en tableros de diferente espesor mediante el
telar, los hilos diamantados y las sierras de corte. Una vez obtenidos estos tableros se procede
al dimensionado final de las unidades de piedra mediante la utilizacin de las sierras con
disco diamantado.

3.- Labra o terminacin superficial
Es en la seccin de acabados donde se da la forma y textura final de las piezas, para lo que se
emplean tanto mtodos manuales como mecnicos, segn se requiera.

4.- Almacenaje
Una vez obtenidas las unidades de piedra natural con el formato y acabado deseado, se
procede a su paletizacin y almacenaje para su posterior comercializacin. Cada palee cuenta
con una tarjeta identificativa en la que se recogen las caractersticas del pedido y los
trabajadores implicados en su elaboracin.
5.- Comercializacin
La comercializacin de los productos se realiza en la oficina tcnica. En ella, los comerciales
ofrecen su asesoramiento basado en el conocimiento del material y los sistemas de aplicacin
y soluciones constructivas. A su vez, la oficina tcnica cuenta con una exposicin permanente
de productos se encuentra a disposicin de los clientes.


DISEO DE EXPLOTACIONES DE
CANTERA

1. INTRODUCCIN
En el sector de los ridos se est asistiendo a un cambio muy notable, en el que se ha pasado
sin solucin de continuidad de unas explotaciones casi totalmente anrquicas en sus formas y
planteamientos y donde bastaba con unas simples autorizaciones para iniciar los trabajos, a
un cmulo de exigencias tcnicas, de calidad, medioambientales, sociales, etc., que obligan al
cumplimiento simultaneo de mltiples requisitos en el planteamiento y el desarrollo de un
proyecto. Adems, las diferentes Administraciones sienten la necesidad de contar con los
informes favorables de un amplio nmero de Asociaciones, cuya oposicin, muchas veces, no
tiene gran justificacin o solidez tcnica, adems de imponer el requisito de integrar las
labores extractivas dentro de la poltica de ordenacin del territorio para un terico uso ms
racional de ste.
Hasta hace relativamente poco tiempo, los ridos se consideraban como un recurso mineral y
de escaso valor, razn por la cual las compaas mineras tradicionales no invertan en este
sector. Sin embargo, la acelerada demanda de productos de cantera y las mltiples
limitaciones, fundamentalmente de tipo ambiental, para la apertura de nuevas graveras y
canteras, han hecho que estos materiales hayan pasado a tener un carcter agotable y,
consecuentemente, a revalorizarse.
Por otro lado, las especificaciones de los productos son cada vez mayores y ms difciles de
cumplir de forma natural por los propios yacimientos, con lo que se acude a cubrir este dficit
en las plantas de tratamiento con sistemas que van incrementando su sofisticacin.
Las exigencias tcnicas generales de la explotacin se estn viendo fuertemente
incrementadas y existe una fuerte implantacin de criterios de calidad de los productos y de
garanta del cumplimiento de sus caractersticas y propiedades. En muchos pases, y Espaa
no es una excepcin, se est evidenciando la presencia de las corporaciones mineras
internacionales en el sector de los ridos. Son muchas las similitudes que existen entre ambos
tipos de empresas, la tecnologa de explotacin es parecida, la legislacin minero ambiental
tambin y la rentabilidad de las inversiones es del mismo orden de magnitud. Pero sobre todo,
es de la mano de estas corporaciones que se est viendo la implantacin del desarrollo minero
sostenible y, a partir de estas polticas, la introduccin de recientes desarrollos tecnolgicos y
criterios de produccin limpia.
No obstante, todava existen diferencias apreciables como son: el tamao ms reducido de las
explotaciones de ridos, las menores inversiones iniciales y el menor riesgo si se comparan
con otros sectores de la minera, al margen del carcter todava reducido fundamentalmente a
mbitos locales de los mercados de este tipo de productos, a pesar de su carcter
crecientemente regional e internacional.
En Espaa el sector de las canteras de ridos est sometido a fuertes presiones por parte de
los organismos ambientales de las Administraciones
Pblicas derivadas, en muchos casos, de la falta de actuaciones de los explotadores en
restauracin de terrenos y por la ausencia de proyectos mineros y planificaciones bien
elaboradas y ejecutadas.

2. LOCALIZACIN DE YACIMIENTOS
Los datos geolgicos y medioambientales son la base de la realizacin de estudios previos e
inventarios de ridos. Estos inventarios consisten bsicamente en definir las explotaciones
potenciales de ridos en las proximidades de las zonas de demanda: grandes ciudades,
grandes estructuras lineales (ferrocarriles, carreteras, etc). Se tendrn en cuenta los espacios
protegidos por razones ecolgicas, vas de comunicacin, suelo urbanizable, agrcola, impacto
visual, etc. Todo ello debe hacerse tomando en consideracin la demanda de ridos previsible
en cantidad y calidad, as como las caractersticas geolgicas, geotcnicas y tecnolgicas de los
ridos de las zonas seleccionadas. Un buen inventario contemplar la posicin del nivel
fretico respecto de la futura explotacin, as como los planes de restauracin de las
explotaciones para su integracin despus del abandono.
Los trabajos de aproximacin previa a un yacimiento de ridos naturales deben permitir
definir:

Parmetros geomtricos
Parmetros hidrogeolgicos
Parmetros de material extrable
Parmetros ambientales

Parmetros geomtricos: Los yacimientos explotables para fabricacin de ridos de
machaqueo estn condicionados por un modelo geolgico y estructural, por lo que los
estudios de seleccin de zonas deben comenzar siempre por el estudio y desarrollo de un
mapa geolgico estructural. Una vez establecido un mnimo de calidad, homogeneidad y
continuidad en la formacin geolgica susceptible de ser canterable, se proceder a un estudio
fotogeolgico que permita definir con mayor detalle los puntos o zonas de afloramiento, el
buzamiento o inclinacin del cuerpo rocoso, los lmites por accidentes estructurales (fallas,
cabalgamientos) o sus lmites en relacin con los cambios laterales de facies.
El modelo geolgico del yacimiento, que incluya con precisin suficiente toda la informacin
sobre la forma y dimensiones en el espacio del cuerpo rocoso, es el elemento clave a la hora de
establecer el mtodo de explotacin. En zonas ridas y cobertura vegetal poco desarrollada,
muchas veces puede ser suficiente con un reconocimiento geolgico detallado para llegar a
establecer las caractersticas del modelo con muy pocos reconocimientos complementarios
(geofsica y sondeos, o incluso sin ellos), establecer el volumen explotable, la densidad de
fracturacin o diaclasado natural del material, familias de orientaciones preferentes de
debilidad del macizo rocoso, comportamiento mecnico de las discontinuidades y fracturas
(rozamiento, neoformacin de minerales arcillosos, fracturas selladas, etc.).
En otros casos, cuando la cobertera vegetal no permite realizar observaciones, los
reconocimientos mediante tcnicas geofsicas y de sondeos se hacen imprescindibles para
definir los parmetros geomtricos.

Parmetros hidrogeolgicos: Tienen como finalidad establecer la posicin del nivel fretico
de la futura explotacin que se configura como uno de los condicionantes de la explotacin, ya
que mantener un bombeo permanente de la cantera puede significar un aumento
extraordinario de los costes de operacin.

Parmetros del material extrable: Constituyen el aspecto ms determinante sobre el
mayor o menor inters que puede tener un yacimiento de cara a su explotabilidad para
fabricacin de ridos en referencia a la calidad del material vendible, dado los requerimientos
de calidad.
Las propiedades y el comportamiento de muchos materiales elaborados con ridos, como el
hormign o las mezclas bituminosas, dependen tanto de las proporciones en que entran a
formar parte sus componentes, como de las propiedades individuales de cada uno de ellos.
Solamente mediante el conocimiento y valoracin de las propiedades de estos materiales a
travs de los oportunos ensayos y anlisis, es posible proyectar de manera adecuada un
hormign o una mezcla bituminosa, cuantificar las propiedades de los ridos para atender la
correcta dosificacin en cada caso y anticipar su futuro comportamiento.
Las caractersticas de los ridos dependen tanto de las propiedades intrnsecas del propio
rido (composicin mineralgica, grado de alteracin, textura, forma, tamao de grano,
naturaleza del cemento de la roca, porosidad, permeabilidad, absorcin y retencin de agua,
tamao y presencia de discontinuidades, etc.), como de su proceso de fabricacin
(granulometra, forma, limpieza del producto, etc.).
Las propiedades de los ridos que hay que considerar para estimar su calidad para las
diferentes aplicaciones son, bsicamente, las siguientes:

Naturaleza petrolgica, con objeto de determinar las caractersticas mineralgico
texturales que establecen tanto las propiedades geomecnicas y de durabilidad del rido (por
ejemplo, adherencia o adhesividad al ligante). La composicin mineralgica tambin se centra
en el estudio de porcentajes de minerales estables, de minerales lbiles, de minerales
oxidables, reactivos, hidratables, etc.

Texturas superficiales por su influencia en el rozamiento interno y en la resistencia al
pulimento del rido, tamao y forma del grano o cristal, porosidad y tamao de poro.

Densidad de conjunto: funcin de la mineraloga y porosidad.

Propiedades mecnicas: mdulos elsticos de conjunto, funcin de mdulos elsticos de los
minerales y de los poros presentes.

Resistencia a la compresin, choque y atricin para valorar su calidad mecnica.

Compacidad, por su influencia en la absorcin de agua y de ligante.

Actividad superficial de las partculas respecto al ligante y al agua.

La mineraloga es un factor determinante, aunque difcilmente cuantificable.
As, las propiedades de estabilidad qumica, gravimtricas, elctricas, espectrales, magnticas,
elsticas, dureza superficial de las rocas, dependen de la composicin mineralgica, de los
poros y del fluido (aire, agua, agua salada, etc.), que rellena los poros, as como del tamao y
distribucin de los mismos que permite o impide la accesibilidad de los fluidos del medio de
trabajo a la roca. Los tests de aptitud para un determinado tipo de uso dependern de las
condiciones mecnicas a las que se someta el material, del ambiente fsico qumico creado
por el aglomerante y de las condiciones climticas o, en general, ambientales en las que se
ponga el material. Por lo tanto, los estudios mineralgicos de detalle (Rayos X) y los estudios
petrogrficos (lminas delgadas) constituyen un mtodo de trabajo fundamental, sin
descartar las tcnicas complementarias como el MEB (Microscopa Electrnica de Barrido),
que permiten diagnosticar simultneamente mineraloga y aspectos texturales.

Parmetros ambientales: La puesta en marcha y desarrollo de un proyecto de explotacin
exige dar respuesta a un captulo cada vez ms grande y complejo de aspectos
medioambientales, que es necesario conocer y cuantificar a partir del cada vez ms
absolutamente necesario Estudio Medioambiental de Base. Este tipo de iniciativas no
solamente se constituyen en una herramienta bsica de una gestin medioambiental correcta,
sino que son considerados modernamente como herramientas de competitividad.
En lo que se refiere al conjunto de restantes factores que definen la potencialidad de una masa
rocosa como yacimiento de ridos de machaqueo, existen algunas normas sencillas y prcticas
que establecen que deben, al menos tenerse en cuenta los siguientes aspectos:

Caractersticas intrnsecas del yacimiento:

Naturaleza del afloramiento, estructura del mismo en relacin con la topografa del terreno

Nivel fretico regional.

Estado tensional y distribucin de diaclasas y fracturas en el macizo rocoso.

Cobertera no utilizable.

Composicin mineralgica, grado de alteracin de los minerales, estabilidad qumica,
partculas friables, minerales oxidables, hidratables, hinchables y materia orgnica.

Propiedades de conjunto de la roca: dureza, fragilidad, mdulo elstico, dilatacin trmica,
etc.

Aptitud para la molienda, desgaste de los elementos de trituracin, produccin de finos, etc.

Forma y propiedades de superficie de los productos de trituracin.

Caractersticas extrnsecas del yacimiento:

Situacin respecto del centro de consumo.

Tipo de instalaciones, flexibilidad, rendimiento, etc.

Tipo de demanda.

Impacto ambiental, suelo edificable en proximidades a reas urbanas.

Caractersticas climticas de la zona en la que se ubica la obra.

Es a partir de la consideracin de este conjunto de factores que se podr tomar una decisin
respecto a la explotacin o no de una masa rocosa para la obtencin de ridos de machaqueo.


3. CONVENIO TERMINOLGICO EMPLEADO EN EXPLOTACIONES DE CANTERA
El procedimiento para realizar la explotacin queda definido por la aplicacin de unos
parmetros o criterios de diseo de la excavacin, que permiten alcanzar las producciones
programadas, de la forma ms econmica posible y en las mximas condiciones de seguridad.

Pie de banco
Cara de banco
Anchura de banco
Fondo de explotacin Talud final
Talud de trabajo
Altura de banco
Talud Berma de banco

Los parmetros geomtricos principales que configuran el diseo de las excavaciones
corresponden a los siguientes trminos:

Banco: es el mdulo o escaln comprendido entre dos niveles que constituyen la rebanada
que se explota de estril y/o mineral, y que es objeto de excavacin desde un punto del
espacio hasta una posicin final preestablecida.

Altura de banco: es la distancia vertical entre dos niveles o, lo que es lo mismo, desde el pi
del banco hasta la parte ms alta o cabeza del mismo.

Talud de banco: es el ngulo delimitado entre la horizontal y la lnea de mxima pendiente de
la cara del banco.

Talud de trabajo: es el ngulo determinado por los pies de los bancos entre los cuales se
encuentra alguno de los tajos o plataformas de trabajo. Es, en consecuencia, una pendiente
provisional de la excavacin.

Lmites finales de la explotacin: son aquellas situaciones espaciales hasta las que se
realizan las excavaciones. El lmite vertical determina el fondo final de la explotacin y los
lmites laterales los taludes finales de la misma.

Talud final de explotacin: es el ngulo del talud estable delimitado por la horizontal y la
lnea que une el pie del banco inferior y la cabeza del superior.

Bermas: son aquellas plataformas horizontales existentes en los lmites de la excavacin
sobre los taludes finales, que coadyuvan a mejorar la estabilidad de un talud y las condiciones
de seguridad frente a deslizamientos o cadas de piedras.

Pistas: son las estructuras viarias dentro de una explotacin a travs de las cuales se extraen
los materiales, o se efectan los movimientos de equipos y servicios entre diferentes puntos
de la misma.
Se caracterizan por su anchura, su pendiente y su perfil.

ngulo de reposo del material: es el talud mximo para el que es estable sin deslizar el
material suelto que lo constituye y en condiciones de drenaje total, despus de vertido.