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Vol.

27/1 | 2009
Recherches
Le principe de triangulation
dans les rites maonniques
Un modle de communication original et
ses effets
Cline Bryon-Portet
p. 259-277
Index | Plan | Texte | Bibliographie | Notes | Illust
rations | Citation | Auteur
Entres dindex
Mots-cls :
communication, franc-
maonnerie, gestuelle, rituel
Keywords :
communication, freemasonry, gestural, ritual
Palabras claves :
comunicacin, francmasonera, gestual, ritual
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Triangulation de la prise de parole et de la
gestuelle en loge
Triangulation de lespace et du temps
rituels
Vers une triangulation de lindividu : pure
mtaphore ou symbolisme opratoire ?
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1Une tude attentive des rites maonniques
rvle lomniprsence dun principe de
triangulation diffrents niveaux,
notamment ceux de la prise de parole, de la
gestuelle, mais aussi de la gestion des
distances spatiales et des donnes
temporelles.
2Revtant des fonctions psychologiques,
sociales et symboliques, la triangulation
maonnique constitue un vritable modle
de communication. Un tel modle, dans
lequel prime le genre expressif, inscrit les
membres de la communaut au-del des
schmas de type interpersonnel et vise un
dpassement des contraires, cens oprer
un processus de mdiation-transformation
au sein de lindividu mme.
Triangulation de la prise de
parole et de la gestuelle en
loge
3La loge maonnique est lun des rares
lieux sociaux o la prise de parole en public
soit codifie de manire aussi rigoureuse et
dote dune charge symbolique aussi forte.
Lune des particularits du rite maonnique
rside dans le fait que toute action des
membres de la communaut, tout
positionnement des objets dans le temple,
est porteur dinformation et de sens.
Chaque chose est sa place, chaque
discours vient en son temps, et une telle
distribution garantit la cohrence dune
totalit harmonieuse. Lordre, recherch en
permanence, ne nat pas du respect de
consignes arbitraires. Il est produit par
lagencement savant des divers rouages
dun systme global que ladepte, en tant
que pice constitutive, sefforce de
comprendre et dintgrer. Mme les
clbrations religieuses, qui excutent un
rituel strict o les propos, suivant un
canevas prcis et extrayant des passages
du livre sacr, sont accompagns dune
gestuelle spcifique (signes de croix, etc.),
ne vont peut-tre pas aussi loin dans la
smantisation et la participation agissante
des membres du groupe, dans la mesure o
les spectateurs-acteurs se contentent den
suivre le cours sans pouvoir intervenir
individuellement dans son droulement.
1 Dans cette tude, nous nous attacherons principalement
lanalyse du Rite cossais ancien et acce (...)
4Les modes de communication mis en place
par le rituel maonnique1 sont dune telle
singularit quils mritent que lon sattarde
sur eux. En loge, la communication sinscrit
dans un schma qui na rien de linaire,
comme peut ltre le modle tlgraphique
de Claude Shannon, avec sa chane
metteur-Message-Rcepteur ; ni mme
simplement interactif ou circulaire, comme
celui tabli par les thoriciens de lcole de
Palo Alto. Elle suit un schma triangulaire,
et cela plusieurs niveaux. La premire
forme de triangulation est relative au
discours : en loge, on ne prend pas la
parole, on la demande. Et lorsquon la
demande, on ne sadresse pas directement
au Vnrable Matre dirigeant la loge, qui
peut seul laccorder, mais lun des deux
intermdiaires que lon nomme Premier
Surveillant et Second Surveillant. Enfin, le
Vnrable Matre lui-mme accorde la
parole en passant galement par lun des
deux intercesseurs sus-cits, lequel relaie
linformation au requrant. Ce dernier
sexprime alors, et nul ne peut linterrompre
ni mme sadresser lui, moins que la
teneur de ses propos ne ncessite une
censure brutale de la part du Vnrable
Matre (tel serait le cas pour des discours
vhiculant des idologies intolrantes,
extrmistes ou racistes).
2 Pascal Lardellier (2003) distingue entre les rites
dinteraction , qui mobilisent un nombre rd(...)
5Certains pourraient ne voir dans ce
procd quun artifice pompeux, participant
simplement de la thtralit du crmonial.
Cependant, les raisons de cette
triangulation de la parole sont plus
profondes quil ny parat et dpassent
largement le cadre de la dramaturgie.
Procd de mdiation, elle a pour objectif
dvacuer toute communication
interpersonnelle forme la plus usuelle
dans nos socits , et de tisser un lien
collectif en dpassant les changes
dindividu individu (il nest pas inutile de
rappeler lefficacit de ce que lon appelle
leffet de groupe en psychosociologie,
que les franc-maons retrouvent travers
l grgore ). Les rites maonniques ne
relvent donc pas de cette catgorie de
rites que Erving Goffman a baptiss rites
dinteraction , mais bien de rites
sociaux ou communautaires , selon
la typologie de Pascal Lardellier2. Et si lon
veut bien se souvenir du fait que le terme
communication (de communicare), signifie
tymologiquement mettre en commun
et implique les notions de partage, alors le
rituel maonnique atteint probablement
lobjectif de toute communication, dans ses
formes les plus paroxystiques.
6Le rituel maonnique apparat
doublement conjonctif. Il lest dabord en
tant que rituel ainsi que le note Claude
Lvi-Strauss :
[] le rituel est conjonctif, car il institue une
union (on peut dire une communion), ou, en
tout cas, une relation organique, entre deux
groupes (qui se confondent, la limite, lun
avec le personnage de lofficiant, lautre avec la
collectivit des fidles), et qui taient dissocis
au dpart (1962 : 46-47).
3 La truelle, outil liant par dfinition , souligne Gilbert
Garibal (2004 : 130).
4 Sur cette distinction des diffrents niveaux de
communication (contenu / relation), on consultera(...)
5 Pour cette analyse du schma de Claude Shannon, on se
reportera louvrage de Philippe Breton et (...)
7Il lest ensuite en tant que rituel particulier
mettant en place des moyens de liaison
internes, redondants avec sa fonction
premire. Lesprit de convivialit est crucial
dans les loges, comme le prouve ce
moment privilgi que constituent les
Agapes , mais aussi les nombreux
vocables, symboles et mtaphores
exprimant la fraternit : la truelle 3, le
ciment , la corde nuds , les lacs
damour , la chane dunion , le
compagnon , les frres et surs .
Le pote Alphonse de Lamartine, grand
admirateur de la res maonnica, pleinement
conscient de son essence fdratrice,
dclarait dans un discours prononc en loge
en 1848 : Vous cartez tout ce qui divise
les esprits, vous professez tout ce qui unit
les curs, vous tes les fabricateurs de la
concorde (cit par Garibal, 2004 : 23). La
franc-maonnerie remplit une fonction
phatique prpondrante, pour reprendre la
terminologie que Roman Jakobson applique
la linguistique. Car sil est vrai quelle agit
ce niveau de communication que
reprsente le contenu du message, par la
transmission de valeurs, elle uvre
principalement au niveau de la relation4. L
encore, nous nous trouvons fort loigns du
schma de Claude Shannon, qui tend
rduire le rel son aspect informationnel,
la notion de rseau et la quantit
dinformations qui circule en son sein5.
6 Calendrier maonnique du Grand Orient de France datant
de 1873 partiellement reproduit par Grard (...)
8La mdiation que le rituel maonnique
tablit dans le cadre de la prise de parole
constitue une vritable discipline laquelle
il convient de se soumettre, et qui contrarie
les inclinations naturelles des individus,
habitus parler librement ou demander
lautorisation de sexprimer directement la
personne qui dirige un dbat. Or, toute
discipline vise transformer, par une action
contraignante, une materia prima. Tel est
bien le cas de la franc-maonnerie, qui se
dfinit elle-mme comme une institution
philanthropique, philosophique et
progressive 6, travaillant au
perfectionnement moral et intellectuel de
lhumanit et proposant ses membres un
changement de cadre mental, cens
soprer durant le rituel.
9Ensuite cette mdiation, prcieux outil de
rgulation, favorise lordre et la
pondration, car elle rend impossibles les
interventions intempestives, les dbats
plusieurs voix o nul ne sentend, les
conflits engendrs par des membres en
dsaccord ayant lopportunit de sadresser
les uns aux autres. Le respect dautrui et la
courtoisie sont dailleurs inscrits comme
autant de devoirs dans un texte fondateur
de 1735, faisant office de Constitution pour
la maonnerie franaise. Ainsi est-il stipul,
au 6
e
devoir, qu
[] aucun Frre naura des entretiens secrets
et particuliers avec un autre sans une
permission expresse du Matre de la Loge, ni
rien dire dindcent ou dinjurieux sous quelque
prtexte que ce soit, ni interrompre les Matres
ou Surveillants, ni aucun Frre parlant au
Matre, ni se comporter avec immodestie ou
rise (partiellement reproduit par Gayot,
1991 : 62).
10Ce qui fait dire au franc-maon Gilbert
Garibal, docteur en philosophie et psycho-
sociologue, que
[...] les frres, du nophite au vtran ,
frquentent la loge pour communiquer, avec
eux-mmes et les autres. Cette communication
fonctionne dautant mieux que la loge est aussi
communicante . Autrement dit, quelle prend
bien soin dviter la formation de clans, castes
et autres sous-groupes, nuisibles son unit
(2004 : 129).
11La parole maonnique nest donc pas,
loin sen faut, un instrument de pouvoir
des fins de manipulation, mais utilise une
mthode originale daccouchement des
esprits, assez proche de la maeutique et de
la dialectique socratiques ( la diffrence
prs que celles-ci taient
interpersonnelles). En outre, en mettant les
locuteurs dans une position dattente de
leur tour de parole, le rituel temporise au
sens tymologique du terme , cest--dire
carte toute spontanit et oblige une
certaine maturation de la rflexion. Car
comme le souligne Oswald Wirth les ides
se mrissent par la mditation silencieuse,
qui est une conversation avec soi-mme.
Les opinions raisonnes rsultent de dbats
intimes, qui sengagent dans le secret de la
pense. Le sage pense beaucoup et parle
peu. (2001 : 122)
12Accordant une importance aussi grande
la communication non-verbale (comme
cest le cas dans la plupart des traditions
rituelles, qui font du corps un vecteur
majeur de transmission de certaines
valeurs), la maonnerie applique un
procd de triangulation identique au plan
de la gestuelle. ce sujet, il est
indispensable doprer une partition entre
ce qui relve de la gestuelle
daccompagnement et du message
proprement dit , ainsi que le font
remarquer Philippe Breton et Serge Proulx.
La gestuelle daccompagnement est
forme par tous ces gestes que nous
faisons lappui dune communication ,
elle est donc bien distincte du langage
des signes , o cest le geste qui
constitue la communication (2002 : 63 et
48). Dans ce cas, la gestuelle se
transforme en signes cods et signifiants .
Le rite maonnique appartient cette
seconde catgorie. Il constitue lun des
rares langages des signes qui ne trouve pas
son origine dans une incapacit produire
de loralit, comme cest le cas avec le
langage des sourds et des malentendants,
par exemple.
7 Le ternaire simpose nous dans des domaines trs
divers parce quil ralise lquilibre entre (...)
13Tandis que ltre humain sapproprie
inconsciemment, par un phnomne de
mimtisme, lensemble des codes corporels
qui prvalent au sein de sa culture ainsi
que lont rvl des chercheurs en
kinsique tels que Ray Birdwhistell (Winkin,
1981 : 61-77) , et qui trahissent parfois
malgr lui son tat et ses intentions, le
franc-maon apprend un systme de signes
quil reproduit sciemment et adapte divers
contextes. Lorsquil rentre dans le temple,
lapprenti fait trois pas. Les bras, les mains
et les pieds du maon sont disposs en
querre. Les gestes sont prcis, calculs,
parfaitement matriss. Ils traduisent en
outre la mdiation, leur modlisation
ternaire reprsentant la rconciliation
dialectique du mme et de lautre, la dualit
dpasse car augmente de lunit7. Seule
linstitution militaire sest peut-tre
approche de ce dispositif corporel
complexe dans son crmonial : les
positions du garde--vous, le salut militaire,
les demi-tours, forment dailleurs des
querres, ce qui na rien de surprenant si
lon considre les relations troites que
larme et la franc-maonnerie ont
entretenues partir du XIX
e
sicle, ainsi que
la dmontr Jean-Luc Quoy-Bodin (1987).
8 Affirmation du philosophe allemand Friedrich Nietzsche.
14L encore, il ne sagit pas de faire
excuter au maon une srie de contorsions
absurdes, mais plutt de mettre ses
membres en conformit avec son esprit.
Inversement, on tente de produire un
quarrissage de la pense par la rigueur
comportementale que lon impose une
chair gnralement livre une certaine
libert. La tension physique quengendrent
des positions si peu familires lhomme
est en effet propice leffort et au travail.
Combattant la nonchalance, qui se
manifeste par une attitude de relchement,
ce maintien artificiel et peu confortable du
corps requiert une attention soutenue, et
suscite son tour la concentration. Il a un
effet structurant. Plantagenet ne sy trompe
pas lorsquil dclare : remarquons
combien cette marche rituelle est
pnible : brutalement coupe par trois
arrts, elle brise notre lan ; chaque fois
elle nous contraint un nouvel effort pour
repartir (2001 : 161). Au-del de cette
ide, tenace en Occident, selon laquelle
ce qui ne nous tue pas nous rend plus
fort8 et qui veut que toute souffrance ft
revtue dun caractre initiatique, selon
lexemple de la passion christique, le
formalisme rigide inflig au corps conduit
avant tout un dressage dont nous
tudierons ultrieurement la nature et les
effets.
15Enfin, force est de constater que la
gestuelle extrmement contraignante
prescrite par le rituel recoupe laspect
fonctionnel que recouvre la triangulation de
la parole, aux effets pondrateurs. propos
de la position dite de lordre, posture
obligatoire et assez inconfortable pour ceux
et celles qui sexpriment oralement, Jules
Boucher remarque ainsi que
indpendamment de la valeur relle du
signe, il faut remarquer que ce geste, si
simple en apparence, empche tout autre
geste et par suite toute vhmence.
Combien dorateurs profanes parlent
plus encore avec leurs mains quavec leur
voix ! (1998 : 323).
Triangulation de lespace et
du temps rituels
9 Voir notamment La dimension cache (1971).
16On sait, depuis les tudes fort clairantes
menes par Edward T. Hall dans le domaine
de la proxmique9, que la gestion de
lespace et les distances qui sparent des
individus sont, en elles-mmes, un acte de
communication, mais aussi des donnes
remplies de sens rvlant des
appartenances culturelles parfois
insouponnes. La franc-maonnerie
tmoigne, si besoin en tait encore, de
limportance que revtent les donnes
spatiales dans laccomplissement et la
comprhension des rles incombant
chaque communicant dans un contexte
particulier.
17En loge, le positionnement des individus
dans lespace du temple dfinit des
fonctions spcifiques : lOrient, o se lve
la lumire, est situ le Vnrable Matre,
lOccident crpusculaire est le Couvreur, et
ainsi de suite cest dailleurs lune des
raisons pour laquelle la gomtrie tient une
place cruciale dans la voie maonnique. De
la mme manire, le positionnement des
objets de culte ne doit rien au hasard. Il est
toujours investi dune signification, il est
signifiant par lui-mme. Il va sans dire que
cet ancrage territorial du systme
smantique travers une localisation
pertinente des personnes et des choses
permet de rendre trs concrets les
messages symboliques que vhicule la
crmonie ( ici, tout est symbole ,
dclare-t-on lapprenti lors de son
initiation). Cest ainsi que la modlisation
ternaire de la parole, mdiatise entre le
requrant et le Vnrable Matre par une
tierce personne (Premier ou Second
Surveillant), senracine galement dans une
triangulation spatiale, ce qui aboutit une
rptition du schma ternaire. En effet,
celui qui sollicite la parole pour le requrant
auprs du Vnrable Matre est toujours le
Surveillant qui se trouve sur les colonnes
opposes, face au requrant. Ce croisement
des prises de parole forme donc un triangle
visible, un triangle humain qui incarne
gographiquement la dynamique du chiffre
trois.
18Nous reproduisons ci-dessous le schma
en vigueur au Rite cossais (au Rite
Franais, la position des colonnes et des
surveillants est inverse par rapport au Rite
cossais, mais la triangulation spatiale
demeure), qui montre bien le croisement
systmatique de la parole et la triangulation
spatiale qui en rsulte :

Agrandir Original (png, 41k)
19Il est noter, cependant, qu linverse
de la plupart des rites (notamment des rites
politiques), o se jouent des rapports de
domination et de sujtion, hypostasis ce
ballet qui dfinit les fonctions, exprime les
allgeances, confirme les rangs et les
statuts (Lardellier, 2003 : 95), le rite
maonnique, crateur de lien social, ne fait
gure reposer les rles assigns aux
adeptes sur la situation professionnelle et
financire que chacun occupe sur lchelle
sociale, dans le monde profane. Cest ainsi
quun ouvrier dusine accdera
progressivement au grade de Matre, tandis
que le PDG dune grande entreprise ouvrira
sa voie maonnique au grade dApprenti,
comme tout un chacun, avec les corves
qui accompagnent cette premire tape
(installation du Temple, prparation des
Agapes et service durant le repas, etc.), qui
se veut un apprentissage de la patience et
de lhumilit, une familiarisation, aussi,
avec une dimension symbolique souvent
inconnue du nophyte.
20Dautre part, les fonctions de chacun ne
sont gure figes, puisque les membres du
groupe changent de rle au fil des ans. Or,
ce principe dgalit et de circularit est,
encore une fois, spatialement et
communicationnellement inscrit. Au Rite
cossais Ancien et Accept, par exemple, le
Vnrable Matre, aprs avoir occup des
fonctions centrales lOrient durant
quelques annes, se voit-il relgu
lOccident, prs du Parvis. Outre que ce
positionnement diamtralement oppos lui
confre un angle de vision et par
consquent un angle de comprhension
diffrent sur le Temple, il traduit le passage
dune position suprieure une position
infrieure. En devenant Couvreur, il quitte
la place dominante et ordonnatrice pour
une place dexcution, en contre-bas. Il en
va de mme pour les autres officiers de la
loge (citons linterversion des Premier et
Second Surveillants, notamment).
10 Maria Deraisme, par exemple, avec la fondation du Droit
Humain, en 1893. Avant cela, ds le xviii
e
(...)
21On ne stonnera donc gure que le
niveau figure parmi les outils et symboles
privilgis de linstitution, ni mme que le
principe dgalit prsidant aux travaux
maonniques ait pu contribuer la diffusion
des ides mancipatrices jadis mises par
les philosophes des Lumires. Sans verser
dans la thorie du complot ou du projet
intentionnel que certains, tel labb Barruel
(1803), prtent la franc-maonnerie, il
semble avr quen favorisant le brassage
social (puis la mixit, partir du XIX
e
sicle,
dans quelques obdiences10), les loges
prcipitrent la chute dun rgime
ingalitaire. La Franc-Maonnerie vint
ainsi offrir un excellent terrain de culture au
ferment des ides rvolutionnaires ,
souligne Oswald Wirth (2001 : 54). Les
ides progressistes quelle vhiculait taient
dailleurs juges subversives et
dangereuses, tant par le pouvoir politique
que par le pouvoir ecclsiastique. On peut
aisment le comprendre la lecture de
certains textes du dix-huitime
sicle : Ramener les hommes leur
galit primitive par le retranchement des
distinctions que la naissance, le rang, les
emplois ont apport parmi nous. Tout
maon en loge est gentilhomme (Le sceau
rompu, 1745 : 22 ; cit par Gayot,
1991 : 125). Tout semble concourir faire
de lespace maonnique un espace
sociopte, selon le mot de Edward T. Hall,
un lieu de partage, de cohsion et
dintgration.
22Comme lespace de la loge, le temps
maonnique se trouve lui aussi soumis au
principe de triangulation. Il serait fastidieux
et surtout ambitieux de vouloir dresser une
liste exhaustive de ce temps triangulaire,
tant celui-ci est riche. Quelques exemples
significatifs suffiront nanmoins en rendre
compte. Les maons, tout dabord,
travaillent entre les heures symboliques de
Midi et Minuit (priodes elles-
mmes transitoires puisquelles marquent
tout la fois lapoge du jour et de la nuit,
et leur dclin imminent), lge non moins
symbolique et transitionnel de trois ans .
Parmi les ftes maonniques, mentionnons
galement les ftes de la Saint-Jean dhiver
et de la Saint-Jean dt, correspondant
aux deux quinoxes. Comme les heures de
midi et de minuit, les quinoxes traduisent
un point dquilibre prcaire et
transitionnel, lapoge dun tat et par
consquent sa proche dchance, selon la
loi de la dialectique des contraires.
23Autre expression de cette triangulation,
lors de louverture et de la fermeture des
travaux, le Vnrable Matre, assist des
Premier et Second Surveillants, procde
lallumage puis lextinction des feux. Au
dbut de la tenue, chacun dentre eux se
tient devant lun des trois piliers nomms
Sagesse, Force et Beaut, afin dallumer
des bougies. Faisant le tour dans le sens
des aiguilles dune montre, ils changent
leur place et chaque officier se retrouve
ainsi, linstant daprs, face au pilier devant
lequel tait positionn son voisin de gauche.
Ce mouvement circulaire en trois tapes
autour des trois piliers forme une roue
spatio-temporelle dynamique, proche de la
svastika indienne. Certains maons voient
dailleurs dans ce moment crmoniel une
reprsentation de la cration du monde
(Doignon, 2005), un espace-temps zro
partir duquel apparaissent progressivement
lespace et le temps sacrs. Cette
interprtation semble corrobore par
lallumage des bougies qui provoque le
passage des tnbres la lumire, ainsi
quil est fait dans la Gense o les mots fiat
lux prcdent lapparition des diffrents
lments du monde ; mais galement par la
signification attribue aux trois piliers : la
Sagesse conoit , la Force excute ,
et la Beaut orne . Il sagit bien dun
acte de cration primordial, similaire celui
du Grand architecte de lunivers , et se
droulant en trois phases, savoir
conception, ralisation puis contemplation
esthtique du produit fini.
24Lomniprsence de la figure deltaque,
suggrant, selon certains maons, un
triangle temporel, semble confirmer ces
vues. Ainsi Jean-Marie Ragon peroit-il les
points de cette figure gomtrique comme
voquant le Pass, le Prsent et lAvenir
(1853 : 369). Le sens de cette triade
correspond parfaitement la philosophie
maonnique, ancre dans la tradition et
tourne vers lavenir dun monde meilleur
via une tentative de perfectionnement au
quotidien. Les franc-maons se sont
dailleurs souvent inspirs, dans leurs
rflexions, du clbre tableau de Gauguin
intitul Do venons-nous ?, Qui sommes-
nous ?, O allons-nous ?, preuve que leur
voie sinterroge sur lidentit et le devenir
de lhomme travers les trois temporalits
classiques que nous reconnaissons. Car
comme toute tradition, la franc-maonnerie
opre un niveau la fois diachronique et
synchronique. Soucieuse de transmettre
des valeurs rgulatrices, elle agit sur laxe
vertical du pass, o la mmoire relie la
chane gnrationnelle un temps originel,
mais galement sur laxe horizontal de
lespace communicationnel qui met les
vivants en prsence (Debray, 1997). Nous
pouvons rsumer ainsi ce mouvement
maonnique, qui se nourrit au prsent de la
sagesse des anciens pour tenter de
construire une socit idale.

Agrandir Original (png, 30k)
11 Il semble utile de rappeler que le terme sacr, issu du
latin sacer, voque ce qui est spar (sp (...)
25Ajoutons enfin que le temps du rituel est
rythm par trois coups de maillet, rpts
trois fois, par la triade Vnrable Premier
Surveillant Second Surveillant, au dbut
et la fin de la tenue. Ce rythme ternaire
ouvre et ferme laccs au temps sacr, de
mme que les pas dentre sur le pav
mosaque, puis la sortie hors du temple,
quivalent un va-et-vient entre lespace
sacr intra-muros et lespace profane
laquelle les adeptes sont rendus ds la fin
de la crmonie rituelle11. Lorsque
commencent les travaux, le Vnrable
Matre naffirme-t-il pas nous ne sommes
plus dans le monde profane ? La figure du
Vnrable est semblable celle dun chef
dorchestre (mtaphore chre aux
chercheurs de Palo Alto) qui, par ses coups
de maillet injonctifs, introduit des ruptures
rythmiques dans le temps mais aussi dans
lespace communicationnels de la
crmonie (silence/possibilit de prise de
parole, immobilisme/gesticulation, position
debout/assise), donnant le tempo dune
partition connue. Elle cre en outre une
synchronie interactionnelle , pour
reprendre une expression de William
Condon et de Edward T. Hall, chaque
participant agissant en mme temps que
ses confrres et de manire identique
eux. Et si, pour les thoriciens modernes,
toute communication doit tre envisage
comme un systme, dans lequel les
multiples lments interagissent les uns par
rapport aux autres, le rituel maonnique
possde cette particularit rare quil est un
systme intentionnel et pr-rgul, qui
cherche optimiser au maximum ce
caractre systmique et interactionnel.
Ainsi en est-il de la triple batterie et de
lacclamation , lannonce desquelles
tous les maons frappent rapidement trois
fois dans leurs mains, et rptent ces
gestes trois fois, en criant Libert ,
galit , Fraternit .
12 Sur le temps, voir louvrage dEdward T. Hall, La danse
de la vie. Temps culturel, temps vcu (198 (...)
26Les penseurs de ce que lon a appel la
nouvelle communication , en effet, ont
montr que lespace et le temps12, au-del
de leur aspect physique,
mathmatiquement mesurable, forment des
cadres culturels organiss et vcus de
manire diffrente dun continent un
autre, engendrant ainsi des modes de
communication spcifiques. Mais de telles
constructions, relatives puisque variant
selon les poques et les lieux, sont
gnralement le fruit dune laboration
longue et inconsciente, dtermine par
lhistoire particulire des peuples et les
paramtres environnementaux dans
lesquels ils sinsrent. Les individus
rpondent ainsi des codes et rgles
tacites sans avoir conscience dvoluer dans
une dimension artificielle. Or, la maonnerie
offre lexemple dun programme culturel
conscient et volontaire, dune composition
smantique qui saffiche comme telle, et qui
a cependant l est le paradoxe une
prtention universelle (les Ordres
internationaux, faisant fi des divers
particularismes locaux, appliquent le mme
rituel aux quatre coins de la plante),
comme si sa valeur atteignait quelque
absolu en saisissant lessence de lhomme,
le point nodal de ses aspirations.
Vers une triangulation de
lindividu : pure mtaphore
ou symbolisme opratoire ?
27La franc-maonnerie introduit lhomme
dans l empire des signes , pour
reprendre lexpression que Roland Barthes a
forge propos de la culture japonaise.
Signes corporels et symboles divers
jalonnent le laborieux parcours de ladepte.
Mais au stade de ce constat, il convient de
sinterroger sur la fonction que remplissent
ces signes : simple jeu danalogies au sein
duquel lindividu se meut plaisamment ; ou
vritable projet transmutatoire engageant
ltre lui-mme, faisant de lui lobjet dun
changement radical ? Dchiffrage dun
langage cod ou rgles opratives modifiant
lhumain en profondeur ?
28La rponse est donne ds le grade
dapprenti, puisque lon exhorte le jeune
initi dgrossir la pierre brute, qui nest
autre que lui-mme. Oswald Wirth (2001)
rappelle, en guise dintroduction au premier
tome de son ouvrage : De la cration de
lhomme par lui-mme nat lhomme
perfectionn, le Fils de lHomme . Do
limportance accorde au corps, matire
imparfaite quil faut patiemment ennoblir
pour que sennoblisse aussi lesprit, et dont
la mtanoa ou conversion dbute lors de
linitiation, ainsi que le relve Bruno Etienne
(2002). Michel Foucault a fort bien montr
que le dressage des esprits tait
indissociable du dressage des corps, ce que
les institutions dites totales ont
galement compris et exploitent avec brio
(1993 : 31-31). Linteraction corps-
esprit/esprit-corps est reconnue depuis fort
longtemps, puisquen des sicles reculs
lascse corporelle, au sein de linstitution
religieuse et de certaines socits
mystiques, avait pour but de purifier lme.
Blaise Pascal ne dclarait pas autre chose
lorsquil affirmait quil faut sagenouiller et
faire les gestes de la foi pour croire
29En revanche, il existe une diffrence
notable entre le dressage pratiqu par les
institutions totales, au rang desquelles on
peut ranger larme, et celui auquel
procde linstitution maonnique. Car le
premier dveloppe un conditionnement de
type pavlovien, privatif de toute libert de
pense, dexpression et de comportement,
tandis que le second, anti-dogmatique et
mancipateur, a pour effet de librer le
sujet de ses prjugs (le maon est dit
libre et de bonnes murs ). Le rituel
maonnique ne peut donc tre bnfique
que sil est rigoureux et que son sens est
parfaitement compris. Tout symbole, tout
rite mise en action des symboles
perdent leur valeur, et ne sont plus que des
simagres ds quils ne sont plus
exactement respects comme ils devraient
ltre , affirme avec raison Jules Boucher.
Puis de renchrir : Et le plus souvent ils
ne sont pas respects, parce quils ne sont
pas compris (1998 : 323).
13 Selon Philippe Breton et Serge Proulx (2002), la
communication se dcline en trois modes : mode in(...)
14 Le geste est le signe extrieur de cette volition ,
dclare Jules Boucher (1998 : 323).
15 Mircea Eliade affirme que linitiation correspond une
mutation ontologique du rgime existenti (...)
30Le corps est bien plus quun vecteur de
communication vise informative.
Favorisant le mode expressif13, il est le
creuset matriciel dans lequel
saccomplissent de vritables
transformations mentales14. Au-del du fait
quil est un langage dont il faut dcoder le
sens pour en saisir la pleine valeur, le
dispositif matriel et physique du rituel
maonnique possde un caractre
performatif, qui se rvle son tour
hautement signifiant par les changements
cognitifs, sentimentaux et
comportementaux quil introduit. On rejoint
l la conviction de la philosophe Hannah
Arendt, pour laquelle tre et paratre
coexistent , et celle de nombreux penseurs
avanant lhypothse que toute
transformation ontologique senracine
ncessairement dans une transformation
phnomnale15. Ainsi pourrait-on
appliquer, en linversant, lapproche de John
Austin : Quand faire, cest dire . Des
btisseurs de cathdrales et maons francs
opratifs, en effet, qui en furent la source
dinspiration principale, la maonnerie
spculative a conserv une certaine
concrtude travers la mise en geste des
mots et la mise en acte des ides. Pascal
Lardellier, voquant le rle de ce corps,
puissamment smantique , souligne avec
justesse que
[...] le rite exige toujours de ses participants
une dmonstration physique, une cration de
prsence (E. Schieffelin). Ne pouvant en
aucun cas tre vcu de manire abstraite, in
absentiae, il impose une incarnation, sans
laquelle aucune action symbolique ne saurait
tre atteinte. Car pour tre crdible, ce rite se
doit dtre vcu, investi de lintrieur
(2003 : 94).
31En outre, leffet cathartique produit par la
mise en scne des corps effet identique
celui que revtait la tragdie selon
Aristote ne doit pas tre nglig. Llve
de Platon voquait avec raison cette
imitation qui est faite par des personnages
en action et non au moyen du rcit , et qui
opre la purgation propre pareilles
motions (1952 : 1449b). son tour,
Jacqueline de Romilly a mis en vidence la
fonction psychologique et sociale de la
tragdie grecque, qui permettait
dextrioriser la violence via un phnomne
didentification du spectateur lacteur-
personnage, et de lvacuer ainsi hors des
murs de la cit. Le rituel maonnique
accomplit une purification assez semblable
grce au spectacle visuel quil livre. Il va
mme plus loin que la tragdie si lon
considre que tous les spectateurs sont
galement des acteurs de la pice qui se
joue, le geste se joignant lobservation.
32Les gestes que lapprenti excute sont
dailleurs trs vocateurs : le bras et la
main disposs en querre au dessous de la
gorge sont destines juguler les passions
provenant du cur et les empcher de
troubler lme, ainsi que lexplique le rituel
au premier degr du Rite cossais ancien et
accept. Ce signe dit guttural devient
un signe pectoral au grade de
compagnon, la main se situant alors au
niveau du cur.
Franc-maon form par les outils de sa
loge (gravure anglaise du XVIII
e
sicle,
Bibliothque nationale, Paris)

Agrandir Original (jpeg, 80k)
33Lobjectif opratif est si prpondrant que
certains, tel Jules Boucher, font remarquer
que ces positions correspondent des
chakras et mobilisent ainsi les centres
dnergie de ltre. Par ailleurs, lide dune
thrapie de groupe fonde sur une
approche systmique, cest--dire sur une
rgulation des relations que les lments du
groupe entretiennent les uns avec les
autres, est assez proche, mme si elle
diffre dans sa mise en uvre, des
thrapies familiales de Don D. Jackson et de
Paul Watzlawick et plus largement duMental
Research Institute, fondes sur la notion
dhomostasie.
16 Les devoirs enjoints aux Maons libres, texte
partiellement reproduit par Grard Gayot (1991 : 61)
34Laspect physique est tellement essentiel
quun maon doit tre un homme exempt
de dfaut du Corps, qui peut le rendre
incapable dapprendre lArt 16, de lavis de
certains adeptes. Il ne sagit bien
videmment pas de discrimination, mais de
la conviction que les lumires de la
maonnerie demeureraient jamais
inaccessibles celui dont un corps infirme
ne permettrait pas laccomplissement du
rituel, la spcificit de linitiation tant par
ailleurs le vcu dune progression
extrieur/intrieur. On voit l tout ce qui
peut sparer la tradition maonnique de
certaines mystiques ou traditions
sotriques proposant une lvation
spirituelle en sadressant directement et
uniquement lesprit. Passer du contact
sensible des choses matrielles leur
conceptualisation, de la conceptualisation
limagination, de limagination la
monstration, de la monstration
lintriorisation, et de cette dernire une
apprhension de nature intuitive : tel est
lun des objectifs de la voie maonnique.
Mais linstar de la tradition alchimique,
cette dernire sappuie toujours,
initialement, sur un support physique, un
substrat matriel, destin servir de
dclencheur transmutatoire.
17 La physique quantique postule, par exemple, quun chat
peut tre la fois mort et vif. Elle dmon (...)
35Dans laccession un mode de
connaissance intuitif, le maniement des
symboles joue un rle dterminant.
Signifiant moins abstrait, moins arbitraire
surtout, que ne le sont les mots, forms de
lettres et de sons conventionnels selon la
linguistique saussurienne, le symbole
possde en effet une sorte de lien naturel
avec le signifi, puisquil procde par
substitutions et transferts smantiques. Il
tient lieu de jonction entre les ralits
strictement matrielles et les concepts
purement intelligibles, les sens et la raison
(lide dune runion de deux parties
spares est dailleurs prsente dans
ltymologie du mot symbole,
sumbolon , et du verbe grec
sumballein qui signifie mettre
ensemble ). Sil est un vecteur
dinformation et de communication
privilgi, cest prcisment parce quil est
dot de cette nature bicphale qui introduit
ladepte dans un entre-deux. Il cre une
voie mdiane, ou troisime voie, pour ceux
qui refusent le rductionnisme du
matrialisme et de lidalisme. Procdant
par triangulation, vitant le pige du
principe de non-contradiction dAristote,
que la physique quantique a rcemment
mis mal17, il ouvre des perspectives
nouvelles. En outre, la plupart des
symboles prtendent luniversalit.
Empruntant au registre de Jung, on peut
dire que ceux-ci possdent une dimension
archtypale qui les rend accessibles
chacun.
18 Sur cette distinction, voir Bruno tienne (2002 : 21-22).
19 Voir galement Franois-Andr Isambert (1979).
36Lefficacit du symbole notamment du
symbole de condensation, ralisant une
propagation affective et nergtique
inconsciente, par opposition au symbole de
rfrence18

, a t releve par nombre de
chercheurs. Pascal Lardellier note
ainsi : Et le contexte rituel dans son
ensemble va aller jusqu gnrer des tats
modifis de conscience, la ralit devenant
symbolique, et le symbolique performatif,
puisque capable de transformer cette
ralit (2003 : 92)19. Les alchimistes, qui
uvraient galement partir dune voie
initiatique, hermtique et hermneutique,
rptaient inlassablement les mmes gestes
dans les mmes alambics, assortis des
mmes prires, paroles et symboles, ce qui
tait cens produire un veil de la
conscience et une transformation
corporelle, conjointement une
transmutation de la matire
hermtiquement scelle, sujet et objet ne
faisant plus quun.
37En conclusion, on peut dire que le rituel
maonnique repose sur lintuition que
lhomme est une vaste structure de
relations externes et internes, dont le
perfectionnement dpend dune alchimie
communicationnelle plusieurs niveaux.
Proposant un modle interactionniste
global, fond non seulement sur le dire ,
mais aussi sur le voir , le faire et le
ressentir , il utilise le principe de
triangulation de la prise de parole, de la
gestuelle ainsi que de la gestion spatio-
temporelle, qui vise produire une
dialectique visible-invisible, transcendance-
immanence, thorie-pratique. In fine, celle-
ci doit engendrer une triangulation de
lagent lui-mme (du type soufre-sel-
mercure, soit esprit-me-corps), cest--
dire une transmutation de lindividu par la
rconciliation des contraires quopre le
modle ternaire, prlude lunification
finale de ltre. La philosophie maonnique,
avec son approche praxologique, semble
bien faire partie de ces systmes
d ides qui deviennent des forces
matrielles , selon les mots de Rgis
Debray (1994 : 22). Cette thse
mdiologique se trouve dailleurs nonce
prs dun sicle auparavant et dans des
termes similaires par le maon Edouard
Plantagenet (1992 : 142), lorsque ce
dernier explique que lide froide ,
purement abstraite, entre en contact avec
les sentiments fcondants durant le rituel et
se transforme soudainement en ide-
force en sintgrant dans notre
personnalit . Loin de se cantonner au
plan individuel, cette transformation du
maon vise transformer son tour
lensemble de la collectivit maonnique et
mme de la socit profane, tant entendu
que le perfectionnement des parties
constitutives dun groupe participe
galement du perfectionnent de la structure
globale.
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Notes
Les obdiences maonniques sont des
Ordres . Lobdience mixte internationale
Le Droit Humain a dailleurs fait de Ordo ab
Chaos sa devise. Rappelons, enfin, que les
franc-maons se mettent lordre , lordre
tant une position particulire constitutive du
rituel.
1 Dans cette tude, nous nous attacherons
principalement lanalyse du Rite cossais
ancien et accept.
2 Pascal Lardellier (2003) distingue entre les
rites dinteraction , qui mobilisent un
nombre rduit de personnes (deux cinq), et
les rites sociaux ou communautaires .
3 La truelle, outil liant par dfinition ,
souligne Gilbert Garibal (2004 : 130).
4 Sur cette distinction des diffrents niveaux
de communication (contenu / relation), on
consultera avec profit louvrage de Paul
Watzlawick, Janet Helmick Beavin et Don D.
Jackson (1976).
5 Pour cette analyse du schma de Claude
Shannon, on se reportera louvrage de
Philippe Breton et Serge Proulx (2002 : 130-
131).
6 Calendrier maonnique du Grand Orient de
France datant de 1873 partiellement reproduit
par Grard Gayot (1991 :111).
7 Le ternaire simpose nous dans des
domaines trs divers parce quil ralise
lquilibre entre deux forces opposes : lactif et
le passif , affirme ainsi Jules Boucher
(1998 : 92).
8 Affirmation du philosophe allemand Friedrich
Nietzsche.
9 Voir notamment La dimension cache
(1971).
10 Maria Deraisme, par exemple, avec la
fondation du Droit Humain, en 1893. Avant
cela, ds le xviii
e
sicle, furent cres des
loges dadoption o la prsence des
femmes tait atteste. Aujourdhui, seules
quelques loges encore attaches aux origines
ne reconnaissent pas la mixit (la Grande Loge
Nationale Franaise, notamment).
11 Il semble utile de rappeler que le terme
sacr, issu du latin sacer, voque ce qui est
spar (spar prcisment du monde profane,
terme provenant de profanum, qui signifie ce
qui est devant le temple , lextrieur de
lenceinte sacre).
12 Sur le temps, voir louvrage dEdward T.
Hall, La danse de la vie. Temps culturel, temps
vcu (1984).
13 Selon Philippe Breton et Serge Proulx
(2002), la communication se dcline en trois
modes : mode informatif, mode argumentatif et
mode expressif. Ce dernier mode est celui qui
fait la part belle limagination, la cration,
au partage des sentiments.
14 Le geste est le signe extrieur de cette
volition , dclare Jules Boucher (1998 : 323).
15 Mircea Eliade affirme que linitiation
correspond une mutation ontologique du
rgime existentiel (1992 : 12).
16 Les devoirs enjoints aux Maons libres,
texte partiellement reproduit par Grard Gayot
(1991 : 61).
17 La physique quantique postule, par
exemple, quun chat peut tre la
fois mortet vif. Elle dmontre galement que la
lumire peut tre considre comme
phnomne ondulatoire et phnomne
corpusculaire, selon les instruments de mesure
que lon utilise.
18 Sur cette distinction, voir Bruno tienne
(2002 : 21-22).
19 Voir galement Franois-Andr Isambert
(1979).
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Titre Franc-maon form par les outils de sa loge (gravure anglaise
du XVIII
e
sicle, Bibliothque nationale, Paris)
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Pour citer cet article
Rfrence papier
Cline Bryon-Portet, Le principe de
triangulation dans les rites
maonniques ,Communication, Vol.
27/1 | 2009, 259-277.
Rfrence lectronique
Cline Bryon-Portet, Le principe de
triangulation dans les rites
maonniques ,Communication [En ligne], Vol.
27/1 | 2009, mis en ligne le 01 novembre
2009, consult le 28 aot 2014. URL :
http://communication.revues.org/1353 ; DOI :
10.4000/communication.1353
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Auteur
Cline Bryon-Portet
Cline Bryon-Portet est matre de confrences
en sciences de linformation et de la
communication, Directrice de la communication
lENSIACET-INP de Toulouse (cole Nationale
Suprieure des Ingnieurs en Arts Chimiques et
Technologiques Institut National
Polytechnique) et chercheure associe lunit
mixte de recherche tats Socits Idologies
Dfense (ESID) de lUniversit Paul Valry,
Montpellier3. Courriel : soline33@yahoo.fr
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