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Musique : Alberto Hemsi, un compositeur au service de la culture spharade

- Herv Roten
Notre chronique musique est consacre Alberto Hemsi loccasion de la
sortie du disque oplas !e"ardies# ollection $atrimoine Musicau% des &ui"s
de 'rance de la 'ondation du &uda(sme 'ran)ais* +oir ,alement les
numros -! ./ et -! .0 o1 nous avions voqu, A* Hemsi*
$lus de cinq si2cles apr2s le%pulsion des &ui"s d3spa,ne, le rpertoire
musical 4udo-espa,nol est tou4ours bien vivant* 5nt,res dans le quotidien
des communauts spharades, ces traditions musicales, issues de l3spa,ne
du 6+e si2cle, ont t maintenues7 non sans 8tre in9uences par
lenvironnement culturel local* est ainsi quil e%iste des variantes
st:listiques non n,li,eables entre les chants 4udo-espa,nols dA"rique du
Nord ;<touan, <an,er, =ran7>, de l3mpire =ttoman ;5stanbul, !alonique,
5?mir, 3dirne, Rhodes, !a"ed>, etc*
&usquau dbut du 66e si2cle, ce rpertoire tait transmis de mani2re
essentiellement orale* -es chants sacrs en hbreu taient ,nralement
interprts par les hommes dans les s:na,o,ues, les chants pro"anes, en
4udo-espa,nol, par les "emmes dans le cadre domestique* 5l "audra
toute"ois attendre le dbut du 66e si2cle pour que des musiciens,
chercheurs, tels Alberto Hemsi, -on Al,a?i, Mosh Attias et 5saac -v:,
commencent collecter et consi,ner par crit une partie de ce
patrimoine*
$armi ces chercheurs, souli,nons limportance de Alberto Hemsi, collecteur,
compositeur, auteur des oplas se"ard@es# et du anconiero se"ard@#, une
antholo,ie tr2s compl2te des sources 4udo-espa,noles*
Alberto Hemsi ;ABCB - ACD/>
N le ED 4uin ABCB assaba - une bour,ade turque l3st de !m:rne
;5?mir> - de parents de nationalit italienne, Alberto Hemsi commence ses
tudes lFcole de lFAlliance 5sralite Gniverselle* 3n ACAH, bnIciaire
dune bourse, il est envo: Milan par la !ocit Musicale 5sralite de
!m:rne* Re)u en ACA. au onservatoire Ro:al de Musique de Milan, il "ait de
solides tudes avec les ,rands pro"esseurs du moment : le piano avec
Androli, lFharmonie, le contrepoint et la composition avec Jossi et
$erinello7
Appel sous les drapeau% vers la In de la $remi2re Kuerre mondiale, en tant
que su4et italien, il entre lFcole militaire et devient oLcier dFin"anterie*
Kri2vement bless au bras droit, il obtient plusieurs dcorations civiles et
militaires* Mevenu capitaine la In des hostilits il quitte lFarme pour se
consacrer uniquement au piano et la composition*
3n ACAC, apr2s lobtention de son diplNme dFinstrumentation, Hemsi dcide
de revenir dans son pa:s natal* !on retour est "8t par les siens, au son
dairs ancestrau% chants par sa ,rand-m2re maternelle* Marqu par la
beaut des chants quil entend, Hemsi prend conscience de la ncessit de
sauve,arder ce patrimoine qui rel2ve uniquement de la tradition orale*
3ntre ACEO et ACEH, Alberto Hemsi ensei,ne la thorie, le piano et le chant
choral !m:rne* Me ACE. ACED, il s4ourne Rhodes et l, en m8me
temps quFil donne des cours, il entreprend des recherches ethno,raphiques
et "olPloriques, notamment aupr2s des vieilles dames et des cantaderas, ces
chanteuses semi-pro"essionnelles, rputes pour leur belle voi%, que les
"amilles invitaient chanter lors dvnements particuliers ;maria,es et
autres "8tes>*
3n ACEB, la ommunaut 5sralite dFAle%andrie ;Q,:pte> lui propose le poste
de directeur musical du <emple 3liahou Hanabi* $ro"esseur de musique au%
coles de la ommunaut, il "onde et diri,e un orchestre dFinstruments
vent* 5l donne aussi des cours dharmonie et de composition au
onservatoire K* +erdi dFAle%andrie 4usquFen AC.O, puis au onservatoire de
Musique dFAle%andrie de AC/E AC/D* Apr2s la ,uerre du !ina(, il sFinstalle
$aris avec sa "amille en AC/D*
Au cours de sa carri2re parisienne, Hemsi assure la direction musicale de
deu% s:na,o,ues spharades, Jrith !halom et Mon 5saac Abravanel, ainsi
que des cours de litur,ie musicale au !minaire 5sralite de 'rance*
Musicolo,ue, travailleur acharn la cause 4udo-espa,nole, il anime une
srie dFmissions en lan,ue espa,nole la radio "ran)aise aIn de mieu%
"aire connaRtre le "olPlore 4udo-espa,nol* $eu de temps avant sa mort, en
ACD/, il est lu correspondant de lFAcadmie Ro:ale des Jeau%-Arts de !an
'ernando de Madrid en reconnaissance de son travail eSectu sur les
musiques spharades*
<itulaire de nombreu% pri% internationau%, compositeur reconnu, Alberto
Hemsi laisse une Tuvre musicale importante ;plus de /. opus>, souvent
indite et dune e%ceptionnelle qualit : de nombreuses pi2ces pour chants
et piano ;Uol Nidre, Vom ,uila, +isions bibliques, etc*>, pour chTur ;!i%
chTurs en ladino, Wuatre pi2ces hbra(ques, etc*>, pour un ou deu% pianos
;<rois danses ,:ptiennes, <rois danses bibliques, etc*>, pour violon ou
violoncelle et piano ;plusieurs !uites spharades>, enIn pour diSrents
ensembles et orchestre s:mphonique ;Manses bibliques, <ableau
s:mphonique, etc*>*
Gne ,rande partie de ses Tuvres ne%iste que sous la "orme de calques ou
de manuscrits, actuellement conservs par la 'ondation du &uda(sme
'ran)ais apr2s la donation des archives du Maestro Hemsi consentie par sa
veuve, Mme M:riam apelutto Hemsi* -e catalo,ue complet des Tuvres de
Hemsi ainsi que divers complments din"ormations sont disponibles sur le
site 5nternet de la 'ondation du &uda(sme 'ran)ais ;XXX* "d4"* or,>*
-es oplas se"ardies
$ublis en Q,:pte ;vol* 5-+, Ale%andrie, ACHE-ACHB> et en 'rance ;vol* +5-6,
Aubervilliers, AC0C-ACDH>, les oplas se"ardies# sont un recueil de chansons
4udo-espa,noles pour voi% et piano composes par Alberto Hemsi partir
de mlodies et nombreu% "ra,ments de posies espa,noles collects dans
les communauts spharades entre ACEH et ACHD*
est en eSet Rhodes, en ACEH, que Hemsi commence vritablement son
travail sur le "olPlore 4udo-espa,nol* !on pro4et de collecte est annonc
dans le 4ournal du Jn Jrith d5stanbul, Hamenora, en ACE.* -ob4ecti" de
Hemsi est ambitieu% Y il souhaite A> recueillir les diSrents te%tes et
musiques traditionnels des &ui"s spharades Y E> composer partir des
mlodies collectes un rituel musical pour solistes, chTur et instruments Y
H> composer des pi2ces pour des concerts, tou4ours bases sur les mlodies
recueillies Y .> tablir une collection de te%tes et de musiques des romances
espa,nols prservs dans la tradition de certaines communauts depuis le
6+e si2cle*
3ntre ACE. et ACED, Hemsi recueille de nombreu% romances ;ballades
mdivales>, coplas ;chants caract2re reli,ieu% hbra(ques> et canti,as
;chants de la vie quotidienne>* Apr2s son installation en Q,:pte, en ACEB, il
poursuit ses collectes aupr2s des &ui"s spharades dAle%andrie o1 la plupart
de ses in"ormateurs sont ori,inaires d5?mir, d5stanbul mais aussi de
Jul,arie et de &rusalem* 3n ACEC, il "onde Ale%andrie lQdition orientale
de musiques# qui publiera notamment les cinq premiers cahiers des oplas
se"ardies#* 3n ACHE, puis ACHH, Hemsi entreprend deu% missions
particuli2rement "ertiles de collecte !alonique* $uis, durant lt ACH., il
retourne dans lRle de Rhodes o1 il trouve de nouveau% in"ormateurs* Apr2s
ACH/, ses recherches se rduisent et, le%ception dune chanson date des
annes AC.O, aucune autre pi2ce de sa collection ne comporte de dates
ultrieures ACHD*
Apr2s la !econde Kuerre mondiale Hemsi, tr2s aSect par lanantissement
des communauts spharades de !alonique, Rhodes et bien dautres
encore, met un terme ses missions et se consacre la composition*

Murant ses annes de collecte, Hemsi a recueilli EHO posies Z certaines
comportant plusieurs variantes - aupr2s de 0/ in"ormateurs identiIs ;.C
"emmes et A0 hommes>* Me ce corpus important, il retiendra 0O mlodies
traditionnelles quil met en musique dans les oplas se"ardies en les dotant
dune partie de piano*
Mans le dernier volume de la srie, Hemsi e%plique sa dmarche
compositionnelle :
Gne autre [diLcult\, bien plus comple%e, se prsenta lors de la
composition des parties pianistiques, dont la ralisation sFavrait asse?
complique, parce quFil ne sFa,issait nullement ]dFaccompa,ner]
simplement les dits chants, mais de les encadrer dans de petits tableau%
s:mphoniques, aIn de les "aire su,,rer autant que possible, lFambiance,
lFtat dF^me, le su4et et la mlodie# *
-es oplas se"ardies# oSrent ainsi une vision renouvele de la tradition
orale 4udo-espa,nole ma,niIe par la pense cratrice du compositeur*
ette s:mbiose entre chant traditionnel et art savant, spontanit orale et
pense crite, est particuli2rement russie dans lTuvre dAlberto Hemsi, un
compositeur au service de la culture spharade*
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