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EL I NCONSCI ENTE, LA TCNICA

Y EL DISCURSO CAPI TALI STA


Nstor A . Braunstein
EL I NCONSCI ENTE,
L A TCNI CA Y EL
DI SCURSO CA PI TA LI STA
por
N STOR A . BRA UN STEI N
1.
si gl o
vei nt i uno
edi t or es
MXICO
ARGENTINA
3 a
grupo editorial
s i g l o vei nt i uno
si gl o xxi edi t or es , mxi co
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREPOS,
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BF28.E7
B73
2012 Braunstein, Nstor \
E l i nconsci ent e, l a t cni ca y el di scurso capi t al i st a / por Nstor A.
Braunstein. Mxico : Siglo XXI , 2011.
194p. (Psicologa y psicoanlisis)
I SBN-13: 978-607-03-0352-4
1. Psicoanlisis. 2. Inconsciente 3. Tecnologa Aspectos psicolgicos.
4. SubjetiN-idad 5. Formas del discurso. I . t. 11. Ser.
primera edicin, 2012
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 978-607-03-0352-4
derechos reservados conforme a la ley
impreso en mjica impresor, s.a. de c.v.
camelia nm. 4
col. el manto, iztapalapa
I N T RODU CCI N : EL M A L EST A R E N L A C U L T U RA
T EC N OL GI C A
Si empre hemos cre do y r epeti do que Fr eud desesti maba si stemti ca-
mente l os cami nos propuestos para superar el mal estar en l a cul tur a:
"L a vi da, como nos es i mpuesta, resul ta gravosa: nos trae hartos dol o-
res, desengaos, tareas i nsol ubl es. Para soportarl a no podemos pres-
ci ndi r de cal mantes". U na vez asentada esta di f ci l concl usi n (que
era, en ver dad, el punto de parti da) se dedi caba a di scuti r l os i ncon-
veni entes de cada una de las sol uci ones propuestas a esos i mpases: no
l e parec an aceptabl es el del i r i o col ecti vo que es l a rel i gi n, el del i r i o
si ngul ar de l a l ocura, el amor al pr j i mo, el amor sensual , el amor con
metas (sexual es) i nhi bi das, l a sati sfacci n atenuada que pr ocur an l a
subl i maci n art sti ca y el trabajo ps qui co o espi ri tual "que no conmue-
v en nuestra cor por al i dad" y sl o son asequi bl es para pocos seres huma-
nos, el repl i egue esteti ci sta sobre l a bel l eza, las i ntoxi caci n con drogas
,embri agantes que acaban por ser "pel i grosas y dai nas", l a sol edad y
el extr aami ento del mundo, el ai sl ami ento para "cul ti var el pr opi o
j ar d n", las tentati vas ori ental es de contr ol ar el deseo y domear las
aspi raci ones pul si onal es con tcni cas como el yoga, l a bsqueda de
sati sfacci ones perversas i ncndi ci onadas y sordas a l os recl amos de l a
ci vi l i zaci n, el i ntento de superar l a aversi n natur al de l os hombr es al
trabajo as como l a bsqueda m sti ca de fusi ones oceni cas. El f unda-
dor del psi coanl i si s era escpti co con rel aci n a todas estas estrategi as
de atemper ar el mal estar de l os humanos en el mu nd o y l a meta por
todos anhel ada de "al canzar l a f el i ci dad y mantener l a". Si el pr ogr ama
del pr i nci pi o del pl acer es el que fija su fin a l a vi da, forzoso era para
Fr eud reconocer que su cumpl i mi ento "es absol utamente i rreal i zabl e
y que las di sposi ci ones del Todo si n excepci n l o contrar an; se
di r a que el propsi to de que el hombr e sea 'di choso' no est conte-
ni do en el pl an de l a Creaci n". Si n embar go, pocos han observado
que l a condena que parece recaer sobre l a extensa l i sta de cami nos a
l a f el i ci dad deja u n ci erto resqui ci o i ntocado aunque, en ci erto modo,
suscepti bl e tambi n de serias reservas.
8 l N T R O r >U C C I N
Cabe r ecor dar sus pal abras:'
Hay por ci erto otro cami no, un cami no mejor, como mi embro de l a comuni -
dad, y con ayuda de la tcni ca gui ada por la ci enci a, pasar a la ofensixmcontra
la naturaleza y someterla a la voluntad del hombre. Entonces se trabaja con todos
para l a di cha de todos (p. 77) [cursivas m asl .
Es ci er to que despus d se el ogi o al c ui o pr ef er i bl e segu an
ci ertas reservas a las que al ud a como " u n f actor de desengao" e
i ndi caba que
Se han hecho extraordi nari os progresos en las ciencias naturales y su aplica-
ci n tcni ca consol i dando el gobi erno sobre l a naturaleza en una medi da antes
i ni magi nabl e. Los detalles son notori os; huel ga pasarles revista. Los hombres
estn orgul l osos de estos logros y ti enen derecho a el l o. Pero [sin embargo pa-
rece] que el poder sobre la naturaleza no es la ni ca condi ci n de l a fel i ci dad
humana, como tampoco es la ni ca meta de los afanes de la cul tura (p. 86).
Pese a su "huel ga pasarl es revi sta" de al gn modo se compl ac a
Fr eud en hacer l o y nombr ar a l a tel ef on a, l a tel egraf a, el aumento
de l a memor i a por el gr amf ono, l os avances de l a ar qui tectur a en
l a pr oducci n de casas cada d a ms conf or tabl es como susti tutos del
seno mater no, el av'unce en el d omi ni o sobre las enf ermedades y l a
mor t al i dad i nf anti l , l a anti sepsi a y una "l arga seri e de tal es benef i -
ci os que debemos a l a tan vi l i pendi ada poca del progreso tcni co y
ci ent f i co". N uevamente, l l egado a ese punt o, "se hace o r l a voz de
l a cr ti ca pesi mi sta": muchos de l os nal es a l os que las tecnoci enci as
ponen coto son mal es atr i bui bl es a l a tcni ca mi sma; por ej empl o:
"De qu nos si rve haber l i mi tado l a mor tal i dad i nf anti l , si j ustamen-
te eso nos obl i ga a l a mxi ma reserva en l a concepci n de hi j os... y
nos i mpone penosas condi ci ones en nuestra vi da sexual dentr o del
mat r i moni o y pr obabl emente contrarresta l a benefi ci osa sel ecci n
natur al ?" (p. 87). Prosegu a mostr ando l a sucesi n de las hazaas del
hombr e empezando por l a m ti ca conqui sta del f uego hasta l l egar
a l a i dea de que todas estas her r ami entas son per f ecci onami entos
de l os r ganos corporal es, tanto l os motri ces como l os sensori al es
' S. Freud, El malestar en la cultura, en O.C, vo!. xxi , Buenos aires, Amorrortu, 1976,.
I N T R O D U C C I N
9
y hace, a p ar t i r de el l o, u n "el ogi o del hombr e" en el que r esuenan
l os ecos del cor o de Antgona. Seal a el avance desde l os i deal es de
cul t ur a r epr esentados p or l os di oses hasta "l a si tuaci n actual donde
el hombr e se ha conver t i do en una suer te de di os-pr tesi s... ver dade-
r ament e gr andi oso cuando se col oca todos sus r ganos auxi l i ar es...
que en ocasi ones l e dan todav a mucho t r abaj o" (p. 90).
N o se l e escapaba el car cter t r ansi t or i o de sus reser\ ^as:
Es ci erto qu ti ene derecho a consolarse pensando que ese desarrol l o no ha
concl ui do en el ao 1930 d.G. pocas hi turas traern consi go nuevos pr ogr e-
sos, acaso de magni tud i ni magi nabl e, en este mbi to de l a cul tur a, y no harn
si no aumentar l a semejanza con un di os. A hor a bi en, en i nters de nuestra
i ndagaci n no debemos ol vi dar que el ser humano de nuestros das no se
si ente fel i z en su semejanza con un di os" (p. 91).
L o que vi no despus sobr epas las expectati vas de las i magi naci o-
nes ms desbocadas tanto en el avance de l a tcni ca gui ada p or l a
ci enci a como en l os pel i gr os i nher entes a ese avance y el mal estar en
l a cul t ur a del sujeto sumer gi do en l o actual : u n si stema de capi tal i smo
gl obal si n al ter nati vas a l a vi sta. N o p udo Fr eud i magi nar l a vi ol enci a
i ncompar abl e de l a segunda gr an guer r a, el genoci di o pl ani f i cado
ci ent f i camente, l a apar i ci n de ar mas devastador as, l a cont ami na-
ci n de las aguas y del ai r e, las nuevas enf er medades pr ovocadas or a
p or l a escasez, or a p or l a abundanci a, l a amenaza de ext i nci n de r e-
cursos natur al es y especi es ani mal es y vegetal es, l a cont r acepci n con
el aument o de l a posi bi l i dad de una vi da sexual no r egul ada ni p or l a
esper anza ni p or el t emor l a r epr oducci n, l a expl osi n demogr -
fica, el r i esgo ater r ador que i mp l i ca cual qui er "i ngeni er a gent i ca"
que cor r i j a el genoma humano, el aument o br ut al en l a desi gual dad
de l a di str i buci n de l a r i queza, el desar r ol l o de una memor i a uni ver -
sal y uni ver sal mer i te asequi bl e que podr a acabar en u n monop ol i o
cor por at i vo de l a i nf or maci n, el al cance mundi al de medi os de di f u-
si n de masas que t i enden a uni f or mar l a at enci n y l a conci enci a, l a
i nvenci n de sustanci as qu mi cas que p ueden actuar como f r macos,
es deci r , como medi ci nas y como venenos, p or l o cual tenemos tantos
moti vos par a f el i ci tar nos como par a dep l or ar el avance de l a qu mi ca,
el r echazo del pensami ento filo-sfico en nombr e del cl cul o i nf or -
mti co con desdn de t odo l o que no es "dat o" capaz de al i ment ar
l O
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a las omni pr esentes y omni sci entes computador as, el ol v i do de l a di -
mensi n metaf r i ca del l enguaj e en benef i ci o de l a pur a denotaci n
(neol engua or wel l i ana), l a mani pul aci n de las mayor as en nombr e
de l a democr aci a en pantal l a y como pantal l a de l a domi naci n, el
aumento de l a di scri mi naci n como pr otecci n de las "soci edades
avanzadas", las nuevas f or mas muchas veces degr adadas del arte,
l a exposi ci n al pel i gr o de l a ener g a nucl ear i ncl uso cuando sus
usos son "pac fi cos". En s ntesi s, que el si stema de pr oducci n no es
compati bl e con el pr i nci pi o del pl acer si no con el goceen sus f or mas
ms devastadoras que se sosti enen en el r ef or zami ento ti rni co del
supery.
El desarrol l o tcni co l l ega ahor a a eso que, segn podr emos cons-
tatar, es u n di scurso contr ar i o al psi coanl i si s y a l a l uci dez f r eudi ana,
u n di scurso P S T , "peste" o "post", v i sl umbr ado por L acan. L o rel aci o-
namos con el pasaje de las soci edades di sci pl i nari as de Foucaul t a las
soci edades de contr ol organi zadas por l os recursos tecnol gi cos que
supo denunci ar Del euze y que hace necesari o, hoy ms que nunca, un
"r et omo a Fr eud", es deci r, a l a escucha de esa voz que resiste al amo, l a
del i nconsci ente. El di scurso del psi coanal i sta ha si do y si gue si endo "el
revs del di scurso del amo". El amo cambi a de rostro, de nombr e y de
her r ami entas al tiempo que mul ti pl i ca sus prtesi s. El i nconsci ente no,
pues su esenci a es l a resi stenci a y l a bsqueda de cami nos para superar
l a censura. Es as que "el i nconsci ente es l a pol ti ca" ("L 'i nconsci ent
c'est l a pol i ti que"; L acan, 10 de mayo de 1967) y por el l o, por "el ma-
l estar en l a cul tur a", por el goce que se i nf i l tr a y obtur a l os cami nos del
deseo y al deseo mi smo, es que el s ntoma tiene si empre un al cance po-
l ti co, "bi opol t co" di r amos al udi endo a Foucaul t, ese pensador que
di o en el cl avo si n deci di rse a l l amar al cl avo por su nombr e: "goce", al
que conf und a pensando que se trataba del "uso de l os pl aceres".
A estas al turas del si gl o x x i Fr eud podr a compr obar que el "me-
j or " cami no que l v i sl umbr aba par a el hombr e est tan eri zado de
pel i gr os como el "peor " que hubi er a podi do i magi nar y que, si n em-
bar go, el mov i mi ent o del avance tcni co es avasal l ador e i mposi bl e
de detener y mucho menos ser a posi bl e vol ver atrs en l a hi stor i a
haci a u n pasado que por mi l moti v os deb a desvanecerse. Qu que-
da entonces? O r al i nconsci ente, es deci r, dar paso al di scurso de su
sujeto. L a pal abr a en l i ber tad y xtraf i a al cl cul o, surgi da de y en l a
transf erenci a, l a pal abra que r edi me y que puede crecer en medi o
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del pel i gr o mor t al que l e acecha en nuestros tiempos. L a pal abr a
poti ca en l a que pon a Hl der l i n sus esperanzas.
Para estar en condi ci ones de escuchar esa voz amor dazada, se i m-
pone, como quer a Der r i d a para s mi smo, ser "t ot al ment e hi st or i -
zante", no ol vi dar nunca "l a pr ocedenci a hi stri ca de todos l os con-
ceptos que uti l i zamos as como de nuestros gestos". Es por eso que
convi ene r epeti r : "M ej or pues que r enunci e qi en no pueda uni r su
hor i zont e a l a subj eti vi dad de su poca".
Tod o el mund o se compl ace en ci tar y reci tar esta frase de L acan
de 1953. Pero sabemos cul es esa subj eti vi dad, par ti cul ar mente en
nuestra poca pues no podr amos "r enunci ar " a ni nguna otra? Es
"una" esa subjeti vi dad? Ti ene "l a poca" una subjeti vi dad? Qu cl ase
de sujeto (gramati cal ) es "l a poca" para tener ese at r i but o supues-
tamente filosfico, ya que no podr a ser psi col gi co y mucho menos
cul t ur al de l a "subjeti vi dad"? Cmo uni r nuestro hor i zont e a una
subjeti vi dad epocal ? Hay una subjeti vi dad di f er ente en cada poca y
por l o tanto cabr a concebi r a l a subj eti vi dad como u n pr od uct o hi st-
ri co? A qu tendr amos que renunci ar, al psi coanl i si s? As l o sugi ere
l a i nti maci n retri ca de l a pr egunt a que si gue: "Cmo podr a hacer
de su ser el eje de tantas vi das aquel que no supi ese nada de l a di al c-
ti ca que l o l anza con esas vi das en u n movi mi ent o si mbl i co?" Estamos
l anzados con "esas vi das" l as de qui nes? en u n movi mi ent o que
nos reti n aunque, a l a vez, y desde el prraf o ant er i or del mi smo ar-
t cul o, se nos i mpone atravesar "una l arga ascesis subjeti va que nunca
sea i nt er r umpi d a" para l l egar a ser el eje de todas esas vi das.
Desde 2004 (cursos pubj i cados en I nt er net ) vengo i nsi sti endo en
que hay una i nqui etante anal og a entr e el nuevo "di scurso de l os
mer cados" que se expresa en las "soci edades de cont r ol " y el di scurso
del psi coanl i si s pues en ambos el l ugar de agente es ocupad o por
el sembl ante del obj eto @. En el pr i mer caso son l os "servomeca-
ni smos", estos i nqui etantes objetos si empr e en v as de ser obsol etos
que se venden a l os habi tantes d el mu nd o que qui er en estar al d a,
chi r i mbol os a l os que L acan l l am lathouses. En el segundo caso el
agente es esa f or ma de sembl ante del obj eto que encar na el psi coana-
l i sta cuando se di r i ge al sryeto atar antado por esos mi smos aparatos.
A l o l argo de mi s cursos de 2004 a 2006 abor d esa anal og a, expuse
las di ferenci as entre ambos y mostr que, compar t i end o una f r mul a
estr uctur al , er an entre s excl uyentes. Obser v y publ i qu en di sti ntas
I N T R O D U C C I N
opor tuni dades l a sucesi n de tres f or mas hi stri cas del di scurso del
amo (cl si co, capi tal i sta y "de l os mercados")*'^ y como cor r espond an
a las soci edades de sober an a, di sci pl i nar i as y del contr ol .
Si n abandonar el tema, l os aos 2007 a 2009 estuvi er on dedi cados
a estudi ar el tema de l a memor i a en psi coanl i si s y abundar on las
referenci as a las nuevas f or mas de al macenar l a memor i a medi ante
ser vomecani smos ci ber nti cos y el i nt ent o de excl ui r l a concepci n
f r eudi ana del tema cuya pi edr a basal es el concepto de r epr esi n. De
al l sal i er on dos l i br os que f uer on publ i cados pr i mer o ri espaol y
l uego tr aduci dos l f rancs y al i ngl s y u n ter cer o que esper al mo-
ment o de su apar i ci n.
E n 2010 y 2011 volv al tema de l os "servomecani smos", encontr una
convergenci a per o tambi n una confusi n con el concepto de "di sposi -
ti vo" y pude poner en contacto estos conceptos con el Gestell (di sposi ti -
vo) de Hei degger, con l os "aparatos i deol gi cos" de A l thusser y con l os
cuatr o di scursos pr ocl amados por L acan a l os que agreg, de repente y
en al gn moment o, el i nesperado "di scurso del capi tal i sta". De este re-
cor r i do puede segui rse l a trayectori a en las actas de las clases que se di c-
tar on en l a U N A M y se tr anscr i bi er on en <\ \ 'ww.nestorbraunstei n.com>.
E l ms r eci ente semestre de l os cursos en l a Facul tad de Fi l osof a
y L etras ( pr i mer o del ao 2011) tuvo como tema "L a tcni ca, el i n-
consci ente y el t i empo". E n l , con l a ayuda i nval or abl e de u n pbl i -
co atento, cr ti co y entr egado a apasi onantes di scusi ones, pude dar
una f or ma pr ovi si onal mente def i ni ti va a estos aos de r ef l exi n en l a
que tantos col egas, ami gos y compaer os i nt er vi ni er on y ayudar on,
en l a que tantos autores f uer on revi sados y ci tados, en l a que tantos
obstcul os hubo que r emover par a sostener l a mar cha del mot or de
estas el aboraci ones: el di scurso del psi coanl i si s.
De entr e ci entos de personas que par ti ci par on en esta obr a que no
es per sonal si no efecto de una col ecti vi dad de estudi osos, todos l os
cual es saben de mi agr adeci mi ento, hay u n nombr e que qui er o des-
tacar y al que qui er o dedi car estas pgi nas: V ctor Castro San ti l l an,
abati do por l a bar bar i e, ej empl o supr emo y subl i me del estudi ante
mexi cano.
Cuernavaca y Axico, D, F., junio de 2011
^"Los mercados", en plural, pues existen el mercado de la produccin y el consu-
mo de mercanc as, el financiero, el del trabajo y el de las conciencias y la memoria.
Sera ms fcil, aunque menos exacto, decir "discurso del mercado".
P RI M ERA PA RTE
L A H I ST O RI A H U M A N A ES L A H I ST O R I A DE L A ( S)
T CN I CA (S)
1. EL REL OJ , H E C H O DE PA L A BRA S.
DI SPOSI TI V OS Y SERV OM ECA N I SM OS
Comenzar con una ancdota per sonal r ef er i da a u n anti guo - q ui -
zs deber a deci r "al gui en que f u e" ami go. L a ami stad i mpl i ca una
expectati va o pr omesa de r eci pr oci dad per o, en el caso del que ha-
bl ar, tengo dudas sobre su condi ci n de ami go a par ti r de expre-
si ones i nsl i tamente hosti l es que l e escuch deci r en f echa reci ente.
L a "r azn" de su encono era una frase que me oy pr onunci ar hace
tr ei nta aos y que, es evi dente, si gue ar di endo en l como u n f ogoso
ti zn per sonal del que no consi gue recuperarse o del que goza con
r ecndi ta f rui ci n. Di r , par a caracteri zarl o en l o i ntel ectual , que se
trata de u n ci ent f i co r econoci do y pr emi ado al que desde hace mu -
chos, muchos, aos he descri to, r econozco que con ms exacti tud
que car i dad, como "f undamental i sta ci ent f i co". Esta atri buci n, si n
embar go, no hi zo que dejase de tr atar l o como ami go por sus gestos,
por su si ncera sol i dar i dad en momentos di f ci l es, por su i ntel i genci a
en l os asuntos en l os que es exper to, por l a humor sti ca or i gi nal i dad
de su l enguaje y por otras no menos apreci abl es vi r tudes. A l i gual que
me suced a con l , no me he pr i vado de l a ami stad de otros espec -
menes de f undamental i stas con l os que tampoco coi nci do; rel i gi osos,
pol ti cos, moral i stas y tambi n, por supuesto, psi coanal i stas que son
mi s col egas. S que l a exji )resi n "f undamental i sta ci ent f i co" parece
extravagante y es bi zar r a tanto si se pi ensa esta pal abr a en su senti do
en nuestr a l engua como si se l a tr aduce desde el f rancs o el i ngl s.
Recur r o a ese r ar o si ntagma (que parece ox mor on y opci n excl u-
yente: o f undamental i sta o ci ent f i co; no las dos cosas a l a vez) par a ca-
l i f i car l a postur a de este y de muchos i nvesti gadores que sl o encuen-
tr an "ver dad" o val i dez en l o establ eci do por l a ci enci a posi ti va. El l os,
haci endo gal a de una al tanera ar r oganci a, se per mi t en despreci ar y
agravi ar con l os ep tetos ms vi ol entos a todos l os que no compar ten
su cateci smo: f undamental i stas son l os que no concuer dan con el l os.
Son posi bl emente todos conocemos a al gui en as esos f anti cos
del saber exper i mental "demostr ado" que desdean por "retrgra-
[15]
i 6 D I S P O S I T I V O S Y S E R V O M E C A N I S M O S
dos" a qui enes pi ensan que hay razones que l a razn desconoce y no
condesci enden a las suti l ezas de l a filosofa di al cti ca a l a que l l aman
"oscura" por que en el l a l a "r eal i dad" emp r i ca se presenta como sos-
pechosa y contr adi ctor i a. Para l os mi embr os de esta especi e no hay
pecado mayor que dudar de l a "r eal i dad", de "l as cosas como son". El
suyo es u n i l umi ni smo apasi onado. Son par ti dar i os apasi onados de
l a ftmcin denotati va de las pal abras y se i r r i tan cuando se les hacen
notar las connotaci ones o l os val ores metaf r i cos de l os si gni fi cantes.
Gustan ci tar a u n Fr eud que habr a di cho que " u n ci gar r o es tambi n
u n ci gar r o". ( N o se les pi da que di gan dnde o cundo Fr eud di j o
eso.)
En aquel l a opor t uni dad, l ej ana ya, a comi enzos de l os ochenta,
este Bour ni si en (qui n que l ey l a novel a no se acuer da del f ar ma-
cuti co ateo que se extenuaba dando ar gumentos "ci ent f i cos" contr a
H omai s, el cur a del puebl o, en Madame Bovary?), este sacerdote de
bata bl anca, me oy deci r una frase i nspi r ada por l a epi stemol og a de
Bachel ard,^ aunque nunca fuese pr onunci ada exactamente as por el
vi ej o Gastn (1884-1962). L a frase en cuesti n era muy si mpl e y par a
m evi dente: " U n rel oj est hecho de pal abras" (es instrumenls ne sont
que des thoes materialises). N o s si a todos esa contundente af i r ma-
ci n les pr oduce una mol esti a semej ante a l a suf r i da por mi ami go
de cual qui er modo no por el l o dej aremos de i nter cambi ar opi ni o-
nes en l a medi da en que me l o per mi t an. M i quer i do f undamen-
tal i sta mi r l a mueca de su,antebrazo i zqui er do y no pud o ver en
el l a otr a cosa que u n obj eto metl i co que ten a i nscri tos deb amos
r econocer l o tanto l como y p una canti dad de nmer os r omanos
(no hab a rel ojes di gi tal es en esa poca) . El i nvesti gador, sensual i sta
i mpeni tente como si empr e l o f ue, era i ncapaz de per ci bi r en ese ob-
' Naturellement, des qu'on passe de Tobservation rexpri mentadon, le ca-
ractre pol mi quc de la conn^issance devient plus net encor. AJors il faut que le
phnomne soit tri, filtr, pur, coul dans le moule des instruments, produit
sur le plan des instruments. O r les instruments ne sont que des thories materiali-
ses. I I en sort des phnomnes qui portent de toutes pars la marque thorique"
(Gastn Bacheiard, Le nouvelesprit scientifique [1934], Pars, P U F , 1968, 10a. ed., p. 16).
Traduzco: "Naturalmente, desde que se pasa de la observacin a la experi mentaci n,
el carcter polmico del conocimiento se hace aun ms ntido. Es necesario entonces
que el fenmeno sea cribado, filtrado, depurado, volcado en el molde de los instru-
mentos, producido en el plano de los instrumentos. Pero los instrumentos no son sino
teoras materializadas. Surgen de all fenmenos que llevan por todas partes la marca
terica".
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j eto que mi r aba con i nsi stenci a otr a cosa que l a sustanci a r uda y dur a,
ar dua y ur di da por l a i ndustr i a. Se exasperaba al o r me deci r que esa
"cosa" no era si no "razn mater i al i zada" y que ese cacho de metal ,
como entonces l e di j e, era "mater i a raci onal i zada", or gani zada por
el l enguaj e. Yo qui se argi r en sus pr opi os tr mi nos: si "vel oci dad es
i gual a espaci o sobre ti empo", vi n mvi l cual qui er a, di gamos par a el
caso las agujas del susodi cho aparati to, que r ecor r e espaci os i gual es
en l apsos i gual es es u n "r el oj ", es deci r u n i nstr umento para medi r el
ti empo. L a razn ci ent ca or gani za a ci ertas sustanci as i norgni cas,
las somete a su i mper i o, las i ntr oduce en el i mper i o del cl cul o y as
las pal abras del pensami ento ci ent f i co pueden deveni r en utensi l i os,
en her r ami entas, que sirven a sus usuari os. Son adems, y eso tampo-
co puede verse en el cuadr ante de u n r el oj , mercancas, cuyo secreto y
mi ster i o es, por u n l ado, l a extr acci n de pl usval a y, por otr o, u n pl us
de gozar adscri to y adher i do al cuer po, a l a mueca i zqui er da y al oj o
del usuar i o. El mecani smo del r el oj es si ervo de nuestras i ntenci ones
y as nos encontr amos presentes, coi nci di endo todos a l a mi sma hor a,
para escuchar una conf er enci a o asi sti r a u n conci er to. Todos con-
certados por l os si gni fi cantes soci al es, l os del O t r o, encarnados en
u n mecani smo que f unci ona con "exacti tud". Qui n puede di vi di r y
matemati zar el ti empo, qui n puede hacer l o si n si gni fi cantes? Qu
es el ti empo cr onol gi co mi smo si no u n efecto de l a pal abr a que i n-
tr oduce di sconti nui dades en el flujo i nani mado del ti empo csmi co?
NTo sl o era Bachei ar d mi f uente de i nspi raci n en aquel ya l eja-
no encuentr o con mi "ami go". Ten a fresca tambi n l a l ectur a del
semi nar i o I I de Lacan^ (19^4-1955) que acababa de aparecer en f r an-
cs (con ms de vei nte aos de atraso). En esas pgi nas expl i caba
nuestr o maestro en psi coanl i si s que u n r el oj no es l o que cual qui er a
pi ensa, que no es l o contr ar i o ni tampoco u n si mul acr o de l o vi vi ente,
u n si mpl e ar ti f i ci o o artefacto como podr an serl o l a si l l a o l a mesa u
otr os objetos que se acomodan a nuestro cuer po y parecen extensi o-
nes de l (ci t., p. 94). Las mqui nas son al go di sti nto pues encar nan
l a acti vi dad si mbl i ca ms r adi cal de que el hombr e es capaz. M i frase
r el oj er a par ec a veni r de ese semi nar i o: "Las mqui nas ms compl i -
cadas no estn hechas si no de pal abras" (ci t., p. 63). A gr egaba L acan
^ J . Lacan, Seminarios del 12 de enero y del 22 de j uni o de 1955. Le Sminaire. Livre
I L Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique de la psychanalse-, Pars, Seuil, 1978,
pp. 94 y 343.
i 8 D I S P O S I T I V O S Y S E R V O M E C A N I S M O S
en una ref l exi n que ar ti cul aba su pensami ento sobre l a tcni ca
con el de Descartes que el filsofo del cogito buscaba en el hombr e,
preci samente, al engranaje, eso que f unci onaba como u n r el oj . El
mecani smo que acta como u n autmata, que mar cha sol o, que se
autor r egul a, no es l o i nhumano si no l o ms espec f i camente pr opi o
del hombr e. Se pr eguntaba: "En qu somos, en tanto que hombr es,
pari entes de l a mqui na?" (ci t., p. 45) N adi e antes de Descartes hab a
pensado o di cho que nuestros cuerpos son homestatos, una hi ptesi s
anti ci pador a de esa teor a de si stemas que tomar a vuel o en l a dcada
de 1970.. L a bi ol og a puede y debe entenderse con rel aci n a l os pr o-
cesos mecnicos de autor r egul aci n (feed-back) y l a bi ol og a r equer i da
por Fr eud en l os pr i nci pi os de su acti \ 'i dad ter i ca no deri vaba de
ni nguna hi ptesi s especul ati va sobre l a vi da si no de l a apl i caci n de
las leyes de l a ter modi nmi ca, de u n si stema de ecuaci ones de ener-
g a que sl o buscaba y encontr aba su f undament o en l a matemti ca,
en el despl azami ento de canti dades de exci taci n. Para Fr eud, en
una provocaci n equi val ente a l a que sacudi a " mi ami go", "el cere-
br o es una mqui na de soar " (L acan, ci t., p. 96) si n que por el l o l os
resul tados sean cal cul abl es o predeci bl es. Por esa i ncompati bl i dad
se sosti ene l a di screpanci a entr e las neuroci enci as y el psi coanl i si s.
El espaci o y el ti empo de las rel aci ones del sujeto, l a transferencia,
concepto y her r ami enta tcni ca, s , tcni ca, f undamental del psi coa-
nl i si s escapa y por def i ni ci n escapar si empr e al si stema bi nar i o de
ceros y unos, a l a al ter nanci a de una cor r i ente que pasa o no pasa a
travs de u n switch i nter r uptor . L a transf erenci a n o se l o vayan a de-
ci r a mi ami go es el espaci p donde actan l os fantasmas (fantas as)
que son i r r educti bl es al cl cul o. Vol ver emos sobre el l o.
As , el r el oj es u n pr oduct o de l a tcni ca, i m mecani smo que nos
si rve y nos dota de u n senti do exacto del pasar del ti empo, ms al l
de nuestras i mpreci si ones subjeti vas. De ah en ms es u n servomeca-
nismo, y me di spongo estoy dispuesto acepto, el dispositivo de una
exposi ci n escri ta que me i mpone or gani zar mi s pal abras de modo
que r espondan posi ti vamente al di sposi ti vo que pi de congr uenci a
entr e el nombr e del obj eto- l i br o, su t tul o, su gner o, el ensayo y
su conteni do, a centr ar me en t or no a l a rel aci n entr e l os "servo-
mecani smos", tema de mi di scurso y l os "di sposi ti vos" pensando
que, en pr i nci pi o, a esta pal abr a l a tendr emos que i nter r ogar con
u n propsi to anal ti co, usarl a con cautel a y acabar por i ncl ui r l a en
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u n "di scurso". L a pal abra "di s- poner", si n embar go, se nos presenta
como evi dente y un voca, per o habr de des-com-ponerse en el pr e-
f i j o "di s" ("pr ef i j o qu e si gni f i ca negaci n o con tr ar i edad, separaci n
o di sti nci n" segn el D R A E ) y el ver bo "pon er ": "di spon er " y
todos sus deri vados, pues, bi en podr an i n di car l o con tr ar i o de l o qu e
pr eten do tr ansmi ti r . Si "di s- pongo" de ci erta man er a a las pal abras en
l a fi'ase ("u n rel oj est hecho de pal abras") pu edo i n - di spon er a mi
au di tor i o o a mi s l ectores, i r r i tados por u n a supuesta "au daci a". Pro-
poner , di sponer, compon er , r eponer , sti poner. Si empr e pon er , i nsta-
l ar, poser, mettre, put, sellen, setzen. Poner en escena, di spon er sobre l a
escena y el espaci o de las pgi nas o del ti empo adj u di cado, u n com-
puesto de pal abras encadenadas tendi entes a evocar u n senti do qu e
pu ede contr aponer se, contra-posi ti vamente, a l os senti dos supuestos,
suposi ti vos. Estamos "di s-puestos", "pre-di spuestos" a r e- com- poner
el senti do del di sposi ti vo (en H ei degger se l l amar Gestell) o de l os
di sposi ti vos (en Fou cau l t, Del eu ze: dispositifs) y a separar de el l os, evi -
tan do l a conf ti si n i n tr odu ci da en el tema por otr o autor, A gamben ,
a l os obj etos de l os qu e nos servi mos: l os servomecani smos. Esa se-
par aci n conceptu al es nuestra pr i mer a tarea. En r esu men , me creo
en condi ci ones de demostr ar esta pro-posi ci n: un dispositivo no es un
servomecanismo. Es otr a cosa, ms ampl i a, y, a su vez, sl o se en ti en de
en el seno de u n di scurso.
Retor n emos por ahor a a nuestros cr on metr os. A dmi t amos qu e
cu al qu i er r el oj cu mpl e con l os requi si tos para ser vi sto como u n mo-
del o m n i mo y tri vi al de servomecani smo, u n o qu e, en l os ti empos
de Fr eu d y de L acan, a di f er enci a de hoy en d a, n o ten a pr ocedi -
mi en tos de au tocor r ecci n. A hor a bi en , con u n m n i mo esf uerzo de
l a memor i a podemos r ecor dar tantos y tantos pr ogr amas de r adi o y
tel evi si n en don de el condu ctor , l l egado el momen t o, di ce: "L a t i -
ran a del rel oj nos obl i ga a suspender ahor a este i nteresante di l ogo
qu e hu bi r amos qu er i do prosegu i r, etc. ...". El r el oj l e sirve 2i\ r
para decretar el fin del programa, pero en esa ci rcunstanci a l no
hacel o que qui eresi no l o que el rel oj , razn materi al i zada y materi a
raci onal i zada, l ey del tiempo soci al , l ei mpone. El , su entrevi stado, el
pbl i co, l os dueos de l a empresa de comuni caci ones, l os anunci a-
dores, todos, son " si ervos" del rel oj al que deben servi r. El rel oj marca
el ti empo de nuestras acci ones y nosotros l l evamos las marcas que l
nos i mpone cuando pauta nuestra exi stenci a. El " mecani smo" se ha
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tr ansf or mado en u n "ti r ano"; es u n dspota que i mpone su razn a
nuestros deseos. El di sposi ti vo del pr ogr ama medi ti co el anunci a-
dor compr u n ci er to t i empo de "sal i r al ai r e" debe obedecer a las
r denes que i mpar te el r el oj , sor do a cual qui er r ecl amaci n. Y l os
actores y espectadores? Somos l os servomecani smos de nuestros apa-
ratos prestadores de "servi ci os" que no son r ecor demos si no pr o-
ductos i ndustr i al es, mer canc as que se comer ci an, obj etos a l os qi i e
hay que cui dar r espetando sus nor mas de f unci onami ento, pr oteger -
l os del r obo eventual , darl es cuer da opor t unament e o cambi arl es las
bater as cuando se agotan. C omo dec a J ul i o Cortzar en su "Pr em-
bul o a las i nstr ucci ones para dar cuer da al rel oj "^ en u n cap tul o que
debo abrevi ar por razones de espaci o:
Piensa en esto: cuando te regal an un rel oj te regal an un pequeo i nfi erno
florido, una cadena de rosas, un calabozo de ai re. [...] Te regal an no l o
saben, l o terri bl e es que no l o saben- un nuevo pedazo frgil y precari o de
ti mi smo, al go que es tuyo pero no es tu cuerpo, que hay que atar a tu cuerpo
con su correa como un braci to desesperado col gndose de tu mueca. [...]
N o te regal an un rel oj, t eres el regal ado, a ti te ofrecen para el cumpl eaos
del rel oj.
N o nos apr esur emos a despedi r nos de Bachei ar d, nuestr o pr i -
mer f ar o, nuestr a pr i mer a l uz, nuestr o pr i mer anal i sta del "esp ri -
t u ci ent f i co" que supo or i entar nos en l a sel va de l a epi stemol og a.
"Razn mater i al i zada" y "mater i a r aci onal i zada". Qu boni t o, qu
exacto! Estos franceses, si eni pr e con esa el eganci a en el deci r, ese
r ef i nami ento, esa evocaci n del goce del enunci ado y en el enun-
ci ado que hace pensar en el goce de l a enunci aci n! ( A l susodi cho
ami go parece que el goce l e escuece, l e i r r i ta. Poco ha se quej aba
l en una r euni n de sabi os por que hay gente que di ce "gansadas"
as las l l am como l a de que un r el oj est hecho de pal abras y,
peor aun, que hasta hay i ngenuos y pedantes di spuestos a escucharl as
si n enf adar se). Pues del goce se trata: l os servomecani smos como el
embl emti co y par adi gmti co r el oj son i nstr umentos del goce, de l a
ser vi dumbr e vol untar i a (y aqu r esumi r l a r ef er enci a detal l ada que
si n embar go es necesari a y r equer i r a u n anl i si s por menor i zado al
^ J ulio Cortzar, Historias de cronopios y de famas, en Cuentos completos, vol. 1, Madrid,
Alfaguai-a, 1994, p. 417.
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Discurso de la serviduvibre voluntaria escri to en 1648, por ti enne de L a
Bode, l i mi tndome tan sl o a una ci ta o, si el l ector se di s-pone a
poner- atenci n, a.dos): L a pr i mer a:
Apenas puede creerse la faci l i dad con que el vasallo ol vi da el don de la l i ber-
tad, su apata para recobrarl a y l a natural i dad con que se sryeta a l a esclavi-
tud, que se dira que no ha perdi do su l i bertad sino ganado su esclavitud.
Y vaya, al i neado con el pr i mer o, el segundo entr ecomi l l ado:
N o es tan fcil el pjaro en dejarse coger por la red, ni el pez en caer al anzue-
l o como l o es el puebl o en dejarse seducir; maravi l l a ver cuan pronto se dejan
i r al menor halago que se les dispense. Teatros, juegos, farsas, espectcu-
los, gl adi adores, animales extraos, medal l as, cuadros, etc., f ueron para los
puebl os anti guos los i ncenti vos de la esclavitud, el preci o de su l i bertad, los
i nstrumentos de l a tirana. Al uci nados los puebl os, cebados en pasatiempos
fri vol os y hechizados por vanos placeres, se acostumbraron paul ati namente
a ser esclavos con ms faci l i dad y aun peor: como los ni os que aprenden a
leer por el atractivo de las estampas que conti ene el l i bro.
H ay, segn l a denunci a de este teenagerdi si gl o x v i i , i nstr umentos
de l a escl avi tud. Y l a ser vi dumbr e a l os "medi os" (di sposi ti vos de di -
versi n) no es al go novedoso. N ada es ms humano que l a aspi raci n
a entregar l a l i ber tad a cual q^ui er "sujeto supuesto saber".
C omo puede verse, no nqs al ejamos del tema de l os servomecanis-
mos y de l os dispositivos, a l os que agregamos l a necesari a r ef er enci a a
l os medios'^de comunicacin de masas como se les l l ama, segn L acan,
de u n mod o "ms o menos cor r ecto". L a Boti e ubi ca en l a hi stor i a
de l os "puebl os anti guos" esta escl avi tud aceptada vol untar i amente y
pr ovocada por toda clase de espectcul os. Y nosotros, l os que maneja-
mos con nuestros di sponi bl es servomecani smos de "contr ol r emot o"
l os botones del mund o enter o como espectcul o, qu podr amos
deci r del goce de l a escl avi tud medi ti ca y rel oj era, de l a sei vi dum-
bre, l a nuestra, a las exi genci as de l os mecani smos? N o son el l os l a
encar naci n de l a mal compr endi da "pul si n de muer te", mal com-
pr endi da si se l e pr etende buscar una razn bi ol gi ca?
Si gamos pensando en l os "servomecani smos", objetos tcni cos que
nos si rven para conduci r nuestras vi das en l a medi da en que obe-
22
D I SPO SI T I V O S y SE R V O M E C A N I SM O S
dezcamos a su pr ogr amaci n {pro-grama: l o escri to de antemano). L a
noci n de "si ervo" i mpl i ca desde hace mi l eni os que el trabajo pesado
( del mscul o o del cl cul o) es der i vado a las manos o al cerebro de
u n escl avo r obusto qti e trabaja bajo las consi gnas de u n amo que,
graci as a esta del egaci n de f unci ones, no ti ene que hacer otr a cosa
que dar las r denes y j uzgar de su cumpl i mi ent o. El contr ol con uno
o vari os dedos al go que es l i ter al mente "d i gi t al " de las f unci ones
de nuestras computador as, de nuestros crreos y tel f onos, y tambi n
de l a memor i a uni versal concentr ada en l a r ed nos si rve como i l ustra-
ci n obvi a de l a srvomecani ci dad, y en el susodi cho control se i ncl uy e
l a cor r ecci n automti ca (o casi ) de l os errores de nuestros dedos.
Y no son esos dedos, a su vez, l os servomecani smos de estructuras
i nf i ni tamente ms pequeas, autnti cos microchips, enceri ados en l a
caja craneana a l os que, desde Ramn y Cajal y aun antes, l l amamos
neur onas y de las que supuestamente cada uno de nosotros ti ene ca-
torce mi l mi l l ones aunque muchas veces dudo de que yo muchos
de mi s congner es, especi al mente esos que gobi er nan, tengamos tan-
tas? Vaya eso como otr a pr ueba de que l o pequeo gobi er na a l o
gr ande y que l a nanotecnol og a reci be hoy ms poderes que las m-
qui nas r udi mentar i as del pasado. N o por nada dec a Derri da^ poco
antes de mor i r que hay que revi sar l a expresi n "Di os es gr ande" pues
l a omni potenci a parece recl ui rse en l o nf i mo. Tal vez las nanotecno-
l og as den cabi da a una teol og a del punt o, ese punt o a par ti r del cual
se pr oduj o el estal l i do que l os ci ent f i cos l l aman Gr an Expl osi n.
L a ci enci a, l a episteme, tr adi ci onal mente ha si do vi sta (y se ha vi sto
a s mi sma) como gu a y pr ecur sor a del arte, de l a tekhn. Por l o me-
nos sta era l a i dea de A ri sttel es: l a ci enci a descubre leyes eternas e
i nmarcesi bl es, las rel aci ones necesari as de aquel l o que nunca deja de
escri bi rse y l os hombr es, ar mados con el conoci mi ento de esas leyes,
pr oducen objetos vari abl es, perecederos, cor r upti bl es, conti ngentes,
cosas que s dej an de escri bi rse y usarse, desti nados despus de un
ti empo a l a basura o, si cor r en con suerte, a l os negoci os de anti cua-
ri os y a l os museos. L a doxa convenci onal ha pr i vi l egi ado si empre al
saber matemati zado, teri co, por enci ma del saber hacer, prcti co,
tcni co. F^n efecto, l a doxa es vaya paradoj a! l a gr an def ensora de l a
^ Jacques Derrida, The Beast and the Sovereign, vol., I . C-hicago, Chicago University
Press. 2009, p. 258.
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epistemeen una opi ni n pbl i ca gober nada por el ci enti f i ci smo. Se ha
consi der ado que l a ci enci a presi de y pr ecede a l a ef i ci enci a aunque
puede haber ef i ci enci a si n ci enci a (tal el caso de l os artesanos) y ci en-
ci a si n ef i ci enci a (como es el caso, por l o comn, de l os astr nomos).
H emos de r econocer que el pr opi o pr ogr eso de las tcni cas ha vuel to
obsol eta esta cmoda y tr adi ci onal di sti nci n. H oy en d a l a ci enci a
si gue en muchas opor tuni dades y con entusi asmo el cami no i ndi cado
por el per f ecci onami ento de toda clase de i nstr umentos qu l l egan
i ncl uso a pr oduci r nuevas ecuaci ones y nuevas f or mas de l o real : al -
teraci ones en l a estr uctur a de l os ci dos nucl ei cos y, as , otras f or mas
de vi da, cr eaci n de ambi entes donde no ti enen val i dez ci ertas l e-
yes f si cas, sol uci ones sal i das de las combi nator i as ci bernti cas para
teoremas centenari os que l os gemetr as nunca pudi er on di l uci dar .
L a tcni ca no s ya l a si erva de l a ci enci a si no que con f r ecuenci a
l a rel aci n se i nvi er te y sucede l o contrari o."* L os servomecani smos
pueden or gani zar a l a razn e i ncl uso i mpugnar sus ms l abori osos
resul tados mostr ando que l os cl cul os real i zados por omni sci entes
computador as no conf i r man a las mej or pertrechadas de las teor as.
Por otr a parte, en l os ni vel es econmi co y pol ti co, l a organi zaci n y
l a i nter acci n entr e l os servomecani smos est en f unci n de l a di str i -
buci n del poder . El contr ol de l a acci n "tcni ca" de esta "mater i a
raci onal i zada" se i ntegr a en u n "dispositivo" {Gestell), una compl ej a
ar mazn de recursos {Bestelleri): di scursos, tcni cas, i nstal aci ones, per-
sonal capaci tado, materi as pr i mas, i nversi ones de capi tal , etc., que
ti ene f unci ones estratgi cas rel aci onadas con el conj unto de l a cul tu-
r a y de l a acti vi dad mundi al en todos l os pl anos. L a domi naci n del
di sposi ti vo tecnoci ent f i cd' (val e deci r, del conj unto de l os aparatos,
teor as y personajes que cumpl en f unci ones tcni cas) es l a pr i mer a
pal anca que per mi te l a domi naci n d l os cuerpos y de las conci en-
cias de todos l os seres vi vi entes (y no sl o de l os humanos) as como
del conj unto de l os recursos pl anetari os. Qui en contr ol a l os rel ojes
contr ol a el ti empo (A tenci n! El empo cr onol gi co; no el ti em-
po l gi co). Qui en contr ol a l os aparatos de posi ci onami ento gl obal
( G P S ) contr ol a el espaci o y el l ugar que en l ocupan l os organi s-
mos. (A tenci n! L os or gani smos; no l os sujetos). Qui en contr o-
^ Martin Heidegger [1953] en la conferencia que comentaremos extensamente en
las pginas siguientes de sus Vortrage und Aufstze, "La pregunta por la tcnica" ( "Die
Frage nach der T echni k") , Pfullingen, Vcrlag G unther Neske, 1954, p. 22.
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l a el mapa genomi co contr ol a l a i dent i dad. Qu i en contr ol a el saber
contr ol a el hacer y qui en goza de l a pr opi edad de l os aparatos que
per mi t en comput ar y cal cul ar contr ol a el actuar. Qu i en contr ol a l os
archi vos contr ol a l a memor i a, l a f or ma en que el sti jeto r ecti er da su
pasado y per ci be su presente. El de todos y el de todo.
Es i mpensabl e el poder si n esa conj unci n de contr ol es. Si n el
gobi er no que en gr i ego se dice, cibemetes.
2. EL DI SP OSI T I V O ( H EI DEGGER: GESTEL L )
L l egamos as al tema del dispositivo, en si ngul ar, y de l os i ncontabl es
dispositivos tcnicos, en p l ur al , que qui er o ..enlazar con l a p r p s
de l os servomecanismos, r econoci endo una di f er enci a de ni v el entr e
ambas noci ones p ara l uego p l antear u n tercer ni v el , ms general , que
i ncl uya a ambos: ese tercer ni v el ser el de l os discursos. A del anto des-
de ya una s ntesi s que p r omet o desarrol l ar p aul ati namente y r etomar
al l l egar a las concl usi ones sobre l a di sdnci n de tres ni vel es: u n p r i -
mer p l ano, a] de l os servomecani smos, de l os i nstr umentos tcni cos
que p r ol ongan l a acci n del cuer p o y de l a i ntel i genci a "prtesi s", si
se les qui er e l l amar as ; u n segundo p l ano, bl de l a organi zaci n del
uso de estos equi p os y aparatos al servi ci o del p oder (en sus di sti ntos
ni vel es y mani f estaci ones) que es el de l os di sposi ti vos, y un tercer
p l ano, c] de l a i ntegr aci n del conj unto de aparatos y di sposi ti vos en
una r ed comp l ej a y estr uctur al mente f or mal i zabl e, no emp r i ca, que
es l a de l os di scursos (sl o cuatr o) cuyas f rmul as f uer on avanzadas
p or L acan a fines de l a dcada de 1960 y son esenci al es p ar a l a com-
p r ensi n del cap i tal i smo como si stema y l a rel aci n que l os sujetos
guar dan con l .
U no de l os mvi l es de mi escri tura es l a conf usi n en tor no a l os
t
"di sposi ti vos" que no surge de l a entrevi sta dada p or Foucaul t a una
revi sta de psi coanl i si s eni j ul i o de 1977^ ni del p r of undo y p ostr er o
ensayo de Gi l es Del euze^ que comenta, amp l i f i ca y no si emp re res-
peta l a def i ni ci n y el concep to p r op uesto p or Foucaul t. L a conf u-
si n r ef er i da f ue sembr ada p or u n texto de Gi or gi o A gamben'^ que
supuestamente p r ol onga al de Foucaul t, que no menci ona el estudi o
de Del euze y que l l eva el mi smo t tul o de ste l ti mo: Qu*est-ce qu'un
dispositif? E n el p equeo ensayo de A gamben que se di scuti r en de-
' "Le jeu de Mi cl i el Foucaul t", Omicar?, (10), Pars, j ul i o de 1977, pp. 62-93.
^ Giles Del euze [1988], ("Qu es un dispositivo?", en Dos regmenes de locos. Val en-
cia, Pre-Textos, 2007, pp. 305-312. Traducci n de Pardo Tori o.
'* Gi orgi o Agamben, Qv'esl-ce qu'un dispositif?, Pars, Payot-Rivages (569), 2007. Tra-
duci do del italiano por Marti n Rueff.
[25]
26 E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
tal l e en el apar tado 5 de esta pr i mer a parte, el concepto de "di spo-
si ti vo" es di l atado de maner a exor bi tante hasta engl obar a todos l os
objetos de uso coti di ano, desde u n ci gar r i l l o hasta una computador a
y hasta el l enguaje mi smo, con l o cual l a pal abr a y l a concepci n
pr esuntamente i nnov adoi as de Foucaul t pi er den por compl eto su
senti do filosfico. C omo di je, l o que me pr opongo es contr aponer
a l os "servomecani smos" (que L acan en 1970 l l am, en una l ni ca
opor t uni dad, lathouses, vocabl o que tambi n di scuti remos) con l os
"di sposi ti vos" de Foi i caul ty Del euze y, a su vez, a stos, de l os "di scur-
sos", cuatr o, que, segn L acan, consti tuyen las f or mas del l azo soci al .
De i nmedi at o podr emos captar l a f ecundi dad de esta di f erenci aci n
de l os "servomecani smos" par a ver cmo el l os se i ntegr an a l os di spo-
si ti vos, al Gestell de H ei degger ent endi do como di sposi ti vo de todos
l os di sposi ti vos f oucaul ti anos, y ms tarde, en l a segunda parte del
ensayo, cmo, en nuestros ti empos, l os i nstr umentos tecnoci ent f i cos
se tr ansf or man en l os agentes de u n nuev o discurso, susti tuto y com-
pl ement o del di scurso capi tal i sta, que es el ^'discurso de los mercados^'.
E l trabajo de anl i si s conceptual par a di f er enci ar l os tres pl anos debe
(o pr etende) desembocar en i deas f ecundas que nos or i enten en el
estado actual de l a ci vi l i zaci n tecnol gi ca. E n el final de nuestro
trabajo i ntentar emos demostr ar que l a i nter acci n entr e a]] servo-
mecani smos, b\ di sposi ti vos ye]] di scursos per mi tedef i ni r tres ti pos
de soci edad que se suceden a l o l ar go de l a hi stori a: las soci edades de
sober an a, las soci edades di sci pl i nari as y las de contr ol .
Encami nar l a refl exi n teri ca evocando una exper i enci a perso-
nal . " Si empr e" , o sea, desde que puedo recordar, me l l am la aten-
ci n un model o arquet pi co de " di sposi ti vo" . Ese " ar queti po" no es
un pr oducto tcni co si no un asombroso obj eto natur al : l a web. S ; l a
tel araa, ese suti l entr etej i do de hi l os tenues donde esos bi chos de
ocho patas, poni endo en acto su saber i nsti nti v o, pr epar an una tr am-
pa, donde est ya pr ef i j ado, pr edet er mi nado, asi gnado (bestellt), cui -
dadosamente di seado, di s-puesto, el l ugar de l a mosca o el mosco
que habr de ser su al i mento. Es en l a web, admi r abl e constr ucci n de
l a natural eza, donde se pl asma l a i nesperada revancha de A r akhn so-
br e l a di osa artesanal que es M i ner v a, patr ona de las artes e i nv entor a
de l a r ueca (cf. Las metamorfosis de O v i di o y "l a tel a" de Las hilanderas
de Vel zquez). Es l a web habl o ahor a del I nt er net coi o i nmensa
organizacin catica (val ga el ox mor on) de l os di sti ntos di scursos (del
E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
27
amo, de l a hi stri ca, de l a uni ver si dad, del anal i sta, del capi tal i sta, de
l os mercados) como una enor me f razada que envuel ve al mu n d o y
en l a que se pr odu cen ^se tr aman y entr etej en las subjeti vi dades
del presente, i ncl uso para l os que no ti enen acceso a el l a. L a tueh, el
i nmenso hi per texto que todo l o acoge si n r emi l gos, si n autor n i obje-
ti vos, que se exti ende como l a tel a de l a ar aa y que vi ve en cada hi l o,
en cada l nea de su i ngrvi da mater i a:
The spider's touch, how exquisitely fine!
Feels t each thread, and Uves along the Une.
A l exander Pope, An Essay on Man (1734)
J uego con l os dos senti dos de web: di sposi ti vo etol gi co y orga-
ni zaci n i nf or mti ca. Es casual i dad que l os angl f onos hayan l l a-
mado web y l os f r ancf onos toile (tel a) al ms pr omi nent e, al ms
rico, al ms pr odi gi oso, al ms amenazante, al ms di v i no y di abl i co
de l os di sposi ti vos o servomecani smos (ya i ntentar emos acl arar esta
di syunci n) que hasta hoy se han pr odu ci do en l a hi stori a? Qui n
se atrever a a pensar qui nes son l os moscos y l as moscas que ti e-
nen su l ugar "asi gnado" (a-si gnado, pr e- par ado) en l a I nter net? Un
ser vomecani smo o u n di sposi ti vo? Todav a no hemos deci di do si se
trata de u n o u ot r o y, puesto que podemos navegar entr e las dos de-
nomi naci ones, cabe tambi n que r econozcamos pr ovi si onal mente
ci erta anal og a de ambas categor as. E n l a medi da en que "si rve" a
sus usuari os y al mi smo ti empo l os pone a su "servi ci o", si endo u n re-
curso tecnoci ent f i co, l a vj^b es u n "ser vomecani smo" y el ms avan-
zado entr e el l os. En l a medi da en que es u n conj unto di spar y hete-
rcl i to de i nf or maci ones, regul aci ones, pr oposi ci ones doctr i nar i as y
di str i buci ones j er ar qui zadas del saber-poder, or gani zada par a servi r
a di scursos contrapuestos y enf r entados entr e s por l a domi naci n
de las masas humanas a ni vel pl anetar i o, I nter net es u n "di sposi ti vo"
y no u n o cual qui er a, si no aquel que absorbe con vor aci dad a l a to-
tal i dad del saber, el que guar da en acto o en potenci a las coor dena-
das tempor al es, espaci al es e i denti tar i as de todos y cada u n o de l os
usuari os de ese gi gantesco "ser vomecani smo". Esta es l a nueva f or ma
hi stri ca que han tomado l os Uamadps "seres humanos". E n ese con-
j u nt o de las computador as i nter conectadas se encar na l a memor i a
y el saber de l a especi e. Y cada u n o est i nvi tado coacci onado a
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t omar su l ugar en l . Es al l , en ese sucedneo del Saber A bsol uto,
donde se def i ne el "ser soci al ".
Mostr emos desde ya nuestras cartas: l a web es un. di sposi ti vo, no
uno ms, es ^di sposi ti vo, en l a medi da en que se l a consi dere como
el gr andi oso ar chi vo de l a memor i a humana que todo l o cubr e y que
r ene el conj unto de las obras de l a cul tur a, el uni ver so como i nmen-
sa acumul aci n de si gnos en l a que figura (o figurar) todo l o que
puede l l egar a saberse. Un di sposi ti vo, el dispositivo, que se ofrece como
si fuese un servomecanismo neutral, casi natural, al al cance y a las r de-
nes de cual qui er a que pueda enchuf arse. U na tel araa que, como
tal , hace sembl ante de no tener i ntenci ones. L a web podr a ser vi sta
como u n ser vomecani smo si se l a redujese a l a condi ci n de obj eto,
u n obj eto entr e muchos, que cumpl e una f unci n i nstr umental en el
desar r ol l o del proceso de devel ami ento de l o real en l a que est com-
pr omet i da nuestr a especi e bajo las banderas de al guna modal i dad
hi str i camente deter mi nada del "di scurso del amo" y que se presenta
hoy en d a como "di scurso de l a ci enci a". Es l a r ed como muchos
pi ensan- el desti no (Geschick) encar nado de l a humani dad que hace
de toda l a i f or ni aci n acumul ada y de todo l o escri to a l o l ar go de
las eras, si mpl es precursores de este compendi o en constante creci -
mi ent o y arbori zaci n, si n autor, si n fin ni finalidades, u n pur o "me-
d i o" carente de objeti vos, u n "hi per texto" servi ci al y di sperso en el
que, graci as a l os esl abones (links) se consti tuye u n conj unto i nf i ni t o
d si gnos del que nada, del que nadi e, est, en pr i nci pi o, excl ui do y
al que cual qui er a, al que todos, ti enen acceso? Es "l a r ed", "l a tel a",
u n aspecto i ndi soci abl e del anthropos, del zoon politikon -as como l a
tel ar aa es una pr opi edad i ndi soci abl e del octpodo que l a segrega?
Es esta prtesi s del cer ebr o u n sembl ante, u n equi val ente, del obj eto
@ de L acan, causa del deseo y pr oveedor de u n goce sobrante, u n
pl us de goce del i ndi vi duo y de l a especi e? Puede def i ni r se a cada
ser humano como una "t er mi nal " sensori al y mot r i z del i nmenso
aparato? H emos vi vi do l os mi l eni os de nuestra hi stor i a para acabar
envuel tos en esta noOsfera, al etosfera, tecnosfera i mper sonal de las
babas segregadas por l a escri tura en f or ma de si gnos "i nteracti vos"
que r esponden a gol peci tos sobre u n mouse o sobre u n cri stal ?
En cual qui er caso, di sposi ti vo o ser vomecani smo di sposi ti vo si se
l a t oma como conj unto que ensambl a y gobi er na el saber humano
dent r o de estrategi as de poder , servomecanismo si se l a consi der a como
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u n obj eto o i n str u men to qu e si rve a sus usuari os per o a l a vez l os hace
si ervos de sus pr ocedi mi en tos y l i mi taci on es r ef u l ge l a sospecha
de qu e al go n o pu ede i ncl u i r se en l a r ed, hay al go qu e l a excede y
que di bu j a su l mi te, qu e n o pu ede archi varse en su estru ctu ra de
i nter conexi ones, u n obj eto escandal oso, qu e ti ene u n n ombr e y u n a
tradi ci n qu e es y tendr qu e ser cada d a ms mal di ta preci samente
por ser ina^simil^ihlc: el inconsciente freudiano, n o cu anti f i cabl e, n o cal -
cul abl e, i mper meabl e a su i ncl u si n en u n si stema bi n ar i o de u nos y
ceros. Cmo y qu i n podr a di gi tal i zar a l os su eos o a l os l apsus, a
l os s ntomas y al si nsenti do? N os en con tr amos ante u n pl u s de sabei
eso qu e n o pu ede saberse y ante u n i ncal cu l abl e pl u s de gozar.
Podr def i ni rse r etr oacti vamente, a par ti r de nu estra actu al i dad tc-
ni ca, al i nconsci ente, el qu e f u e postu l ado haci a 1900, como el Ot r o
del saber u ni versal mater i al i zado en l a red? Es u n a de mi s propuestas.
Un Ot r o del Ot r o cuya posi bi l i dad mi sma f u e negada por L acan:
"n o hay Ot r o del Otr o"? Ser "eso" el i nconsci ente, el Ot r o del suje-
to supuesto saber representado por l a web, u n Ot r o cuya natural eza
sl o pu ede devel arse cu an do l a hu man i dad toca su desf i no bajo l a
f or ma de l a codi f i caci n y regi stro del saber uni versal ? Es otr a de
mi s propuestas. El f u n damen t o de otr o dispositivo, el anal ti co, qu e
es l a al ternati va al domi n i o del saber i nf or mti co, u n espaci o don de
se construye otro saber? Consi der ar emos qu e el todo-saber de l a r ed
de compu tador as tropi eza con el n o- todo del i nconsci ente? Tambi n
eso pr opon go.
El l u gar del i nconsci ente en el mu n d o de las tcni cas posti ndu s-
tri al es, por l o tanto, el l ^^ar del di scurso psi coanal ti co, revs del
di scurso del amo, ser el tema cr u ci al de nuestras ref l exi ones en l a
segunda parte de este ensayo cu an do abor demos l a rel aci n entr e l os
servomecani smos y l os di scursos segn L acan, toman do en cu enta l a
domi n an ci a i n di cada por l del di scurso capi tal i sta.
Para escl arecer l a di sti nci n entr e di sposi ti vo (s) y servomecani s-
mos es r ecomen dabl e u n a excu r si n por l a hi stor i a i n cl u yen do l os
n ombr es equ vocamente convocantes, como si habl asen de l o mi smo,
como si n o hubi ese di f er enci a entr e sus pl anteami entos, de ci ertos
precursores^ y de Fou cau l t, Del eu ze y A gamben . Per mi tmonos, des-
pu s de seal ar l a ambi gu a y di scu ti bl e presenci a de A gamben , qu i tar
^I nsertemos desde ya sus nombres: Heidegger, McL uhan, Mumford, Althusser.
El . D I S P O S I T I V O ( k E I D E G O E R )
de l a l i sta de qui enes pr econi zar on el concepto de "di sposi ti vos" a L a-
can pues l nunca se pr egunt qu es u n di sposi ti vo aunque haya usa-
do (si no es que i nventado) l os si ntagmas "di sposi ti vo anal ti co" par a
ref eri rse al conoci do y tantas veces car i catur i zado ar r egl o asi mtri co
con el si l l n y el di vn y "di sposi ti vo del pase" para i nvesti gar las vi ci si -
tudes de l a ter mi naci n de u n anl i si s y par a deci di r de l os l ugares de
l os anal i zados en su i nsti tuci n. Dej emos de l ado el r ecuer do de que
l nunca \ lTn dispositivo', por l o menos hasta donde yo r ecuer do,
a aquel i nstr umento que i ni ci su f ama, el espejo, y que, de nuevo,
si l a memor i a no me fal l a, l os dems (Foucaul t, Del euze, A gamben,
tampoco H ei degger ), hayan pensado en ese artefacto tcni co (ser-
vomecani smo) que hi zo l a desgraci a de Narci so. El f amoso espejo,
model o de toda re-presentaci n {Vorstellung} que nos sumerge en el
i nsondabl e y maravi l l oso, a veces ter r i bl e, regi stro de l o i magi nar i o.
A hor a bi en, si qui tamos a L acan habr a que col ocar en su l ugar
de basamento y por eso l e cor r esponde u n l ugar pr i mer o en el
or denami ento de nuestras ref l exi ones a u n texto ms anti guo, el
f amoso ensayo de Hei degger, l a pregunta por l a tcni ca,^ donde l a
pal abr a "di sposi ti vo" encuentr a su exacto l ugar conceptual como Ges-
tell: l o que es puesto y di spuesto, el mar co, l a mont ur a, el soporte, l a
estanter a. El ver bo al emn 5m si gni f i ca, muy preci samente, poner ,
di sponer y deri va del l at n installare con el si gni f i cado de "poner al go
en el l ugar que l e estaba i ndi cado". Gestell: arraisonnement, tr aduce al
f rancs, escandal osamente, A ndr Pr eau (ci t.) que ti ene a l a mano
per o pr esci nde de l a pal abra "'dispositif, mucho ms preci sa. "Estruc-
tur a de empl azami ento", trasl uce al espaol , de maner a no menos
di scuti bl e, Franci sco Soler.^Dispositivo, es, pues, l o que est pre-pa-
r ado, di s-puesto, como un conj unto. En su trabaj o H ei degger r epi te
no menos de qui nce veces que el dispositivo {Gestell) es "l a esenci a de
^Martin Heidegger [1953]. "Die Frage..." cit. En francs: "La question de la techni-
que", en Essais et confrences, Pars, Gallimard (Tel, 52), pp. 9-48. Traduccin de Andr
Preau. De esa edicin tomo los nmeros de pgina. Las citas que siguen en espaol
han sido traducidas por m a partir del original en alemn. Entre las distintas versiones
en espaol recomiendo la de Francisco Soler: "La pregunta por la tcnica", en Filosofa,
ciencia y tcnica. Santiago de C^hile, 1997, pp. 111-148. De todos modos creo indispensa-
ble una vigilancia constante sobre los significantes heideggerianos y remitirse al texto
original para resolver cualquier duda.
Martn Heidegger, Filosofa, ciencia y tcnica, Santiago de Chi l e, Editorial Univcrsi-
taria,1997, pp. 111-148.
E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
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l a tcni ca moder na". N unca r ecur r e a l a pal abr a en pl ur al , Gestellen,
cosa que l e hubi er a si do fci l ; si empr e H ei degger uti l i z a el si ngul ar:
dispositivo. El di sposi ti vo no es u n medi o para al canzar fines; es l a
"esenci a" {Wesen) de l a tcni ca. H ay que de-vel ar {entbergen), hacer
que se mani f i este, traer haci a adel ante (hervorbringen), esa "esenci a" o
"f undamento" (Grund) de l a tcni ca en al go que no es tcni co: en el
di sposi ti vo. A qu tiende l a tcni ca? A l a pr o- ducci n (herattsfordem)
que es el des- cubr i mi ento, l a revel aci n (a-letheia) de l o real i mper -
cepti bl e. Si el agua de l a represa l ejana se tr ansf or ma en i l umi naci n
de nuestras habi taci ones es por que l o real de l a l uz est conteni do y
ocul to en el agua hasta que l a acti vi dad humana, gui ada por l a ci en-
ci a, l o revel a, l o hace surgi r, en una acti vi dad que s tanto tcni ca
como poi ti ca (son l os dos senti dos de tekhn en gri ego: arte y prcti -
ca tr ansf or mador a). "Pues todo producirse f unda en el devel ami ento"
(p. 17) "y es por el l o que l a tcni ca no es u n medi o si no u n mod o
de l a desocul taci n (d^letheia)". Es una "pro-vocaci n" (herausfordern)
hecha a l a natural ez a que es por l a tcni ca conmi nada a l i ber ar una
ener g a que puede, como tal , ser extr a da y acumul ada. U na vez que
s di spone de el l a, s\ e:p\ ie.e asignar (bestellen, commettredice l a di scu-
ti bl e tr aducci n al f rancs) l a tarea de cal entar, i l umi nar , mantener l a
mar cha de l os motor es o l os equi pos de comuni caci n. Mi l es de usos
a l os que se presta el "hada el ectr i ci dad" segn el enor me cuadr o de
Raoul Du y al r ededor del cual gi r a el Museo de A r te M oder no de l a
ci udad de Par s. L a tcni ca i nter pel a y pro-voca a l a natural ez a. El
aparato que el l a pr oduce, pongamos como caso y ej empl o al avi n,
no es u n mer o obj eto (Ge^nstand) si no que est asi gnado a per mi -
ti r l a posi bi l i dad de u n transporte, y que l o est "en toda su cons-
trucci n, en cada una de sus partes... L a mqui na es absol utamente
dependi ente pues su ser sl o l o obti ene de una asi gnaci n que l e es
dada." (p. 23) Por qui n? Por el hombr e? No! Por el di sposi ti vo,
por el Gestell: tambi n el hombr e es asi gnado a real i zar el encargo
dentr o de l a i nmensa maqui nar i a del di sposi ti vo (el "modo de pr o-
ducci n", podr a deci rse en otr o vocabul ar i o, el mar xi sta). Por eso se
habl a de l os "recursos humanos", de l a "pobl aci n de u n hospi tal ",
etc. El hombr e tambi n es un "r ecur so" (Bestand) cal cul abl e, extra -
bl e, acumul abl e. " A l entregarse a l a tcni ca, l toma parte de l a asi g-
naci n como u n mod o del devel ami ento" (p. 25). "De modo que l a
tcni ca moder na, en tanto que de- vel ami ento que asi gna (bestellt) no
32
K L Di sposrri vo ( H E I D E G G E R )
es un acto pur amente humano" (p. 26). "Esta l l amada pr ovocador a
que acomoda al hombr e (al r ededor de l a tarea) es l o que l l amamos
el Di sposi ti vo {das Gestell) y nos arri esgamos a usar esta pal abr a en
u n senti do que es para nosotros compl etamente i nsl i to" (i d. )- ''En
su significaci7i (Bedeutung) habituar (nosotros subrayamos; no en l a
i nnovador a concepci n de H ei degger ) , en l a acepci n que pr opone
el di cci onar i o, el di sposi ti vo es un obj eto ti l , u n i nstr umento que
si rve para al go, por ej empl o, una estanter a par a l i br os o i ncl uso u n
esquel eto. Por esta razn el dispositivo, caracteri zado de este mod o i n-
audi to, esenci a de l a tcni ca moder na, no es en s nada i nstr umental .
En cambi o, f or ma parte de l o "tcni co" eso que muy bi en conocemos
sobre ejes, pi stones, cal ef acci n, esos mecani smos {mekhane) que se
or denan en u n ensambl aje. "El montaj e, no obstante, con las men-
ci onadas pi ezas consti tuti vas, entr a en el campo del trabajo tcni co,
que r esponde si empr e a l a pro- vocaci n del di sposi ti vo, per o nunca
es el di sposi ti vo mi smo ni , menos aun, l o pr oduce" (p. 28). El obj eto
tcni co no es el di sposi ti vo, el r el oj o el avi n, si no que esas cosas,
pr oduci das por el saber se i ntegr an en una conf i gur aci n {Ge-stell)
que l e es anter i or y exteri or.
Esto es l o que pr etendo destacar y subrayar en el di scurso de H ei -
degger: una cosa es el "di sposi ti vo" y otr a son l os objetos que el di spo-
si ti vo pone en acci n, i ncl uyendo al hombr e que l os usa o l os oper a.
H ombr es y mqui nas en el proceso de pr oducci n o en l a vi da mi sma
son "servomecani smos" ml ti pl es e i nter actuantes mi entr as que el
"di sposi ti vo", uno, ni co, l os enmar ca, flota por enci ma de el l os, les
asi gna sus l ugares y tareas. H i str i camente (en l a Historie que ex- pone
l a di sci pl i na de l a H i stor i a) l a ci enci a pr ecede a l os objetos tecnol -
gi cos que aparecen como sus apl i caci ones, per o en el suceder de l os
aconteci mi entos humanos (en l a Geschicht) son l os pr obl emas y l os
i nstr umentos de l a praxi s humana l os que i mpul san a esa pr oducci n
del saber que es l a ci enci a. U na cosa son l os i nstr umentos i nmanen-
tes a l a acci n sobre l a natural eza y sobre otros hombr es y otr a es el
di sposi ti vo trascendente, el que pone en acci n al i ndagar ci ent f i co,
(p- 30) L os hombr es no son l os que uti l i zan el di sposi ti vo si no l os que
son puestos a actuar en y por l .
El di sposi ti vo no tiene nada de tcni co, no es en nada una mqui na. l es
el modo segn el cual l o real (das Wirkliche) se devela, se revela, como re-
E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E O O E R )
33
curso {os Bestand). Ti ene l ugar en al guna parte ms all de cual qui er acto
humano? No. Pero tampoco tiene l ugar solamente en el hombre, ni de una
manera determi nante a travs ^/ hombre" [...] Nuestro hacer y nuestro no
hacer estn en todas partes, de manera ocul ta o encubi erta, provocados por
el dis-posidvo (p. 32).
N uestr o pr obl ema es saber si , de qu maner a y hasta que punt o,
nos compr ometemos y nos enganchamos en el domi ni o del di sposi -
ti vo. Cul c mo es el di sposi ti vo, en qu r ed ar acnoi de de m-
qui nas y ntj mer os estamos cogi dos? De qu cl cul os, en tanto.que
partes del di sposi ti vo, somos nosotros l os objetos cal cul ados por "l a
razn"? Es el di sposi ti vo un si nni mo o una s ntesi s del mod o hi s-
tri co de organi zaci n soci al , una estructura en estado de cambi o
permanente?
N o podemos eval uar el apor te de H ei degger si n tomar en cuen-
ta las consecuenci as ti cas y pol ti cas de su r ef er enci a al di sposi ti vo.
Est di f undi do y hasta es u n l ugar comn el pr ej ui ci o que hace de
H ei degger u n oposi tor ( un o-posi ti vo) a l a tcni ca y su despl i egue.
Esta si mpl i fi caci n tr ai ci ona l a f ecundi dad de su el abor aci n pi oner a
para pensar el mu nd o contempor neo que se va del i neando en el
si ngul ar moment o hi stri co de l a apocal pti ca amenaza de exti nci n
atmi ca. En novi embr e de 1955, dos aos despus de esta tan cel e-
brada "pr egunta por l a tcni ca", f ue i nvi tado H ei degger a pr onun-
ci ar una conf er enci a en su puebl o natal , Masski rch, una al dea r ur al
ubi cada en el corazn de bosques de l a Sel va N egr a. A l l di o una
versi n menos cargada de su, por momentos, abstrusa ter mi nol og a
filosfica, per o no por mas l i gera menos r i gur osa i dea de su pen-
sami ento acerca de l a tecnol og a. El t tul o con que se l a conoce es
Gelassenheity se ha tr aduci do como Serenidad. Pudo entonces exponer
su pensami ento teni endo en cuenta las pr i mer as repercusi ones de
su r eci ente ensayo y escl arecer al gunos de l os pr ej ui ci os surgi dos de
l ecturas apresuradas:'
Para todos nosotros, las instalaciones, aparatos y mqui nas del mundo tcni-
co son hoy indispensables, para unos en mayor y para otros en menor medi -
da. Ser a neci o arremeter ci egamente contra el mundo tcni co. Ser a mi ope
. ^M. Heidegger [1955], Serenidad, Barcelona, Ediciones del Serbal, 1989, pp. 35-82.
I raduccin de Ivs Zi mermann.
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El . D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
querer condenar el mundo tcni co como obra del di abl o. Dependemos de
los objetos tcni cos; nos desafan i ncl uso a su constante perfecci onami ento.
Sin damos cuenta, sin embargo, nos encontramos tan atados a los objetos
tcni cos, que caemos en rel aci n de servi dumbre con ellos.
Pero tambi n podemos hacer otra cosa. Podemos usar los objetos tcni-
cos, servirnos de ellos de forma apropi ada, pero manteni ndonos a l a vez tan
l i bres de ellos que en todo momento podamos desembarazarnos (oslassen) de
ellos. Podemos usar los objetos tal como deben ser aceptados. Pero podemos,
al mi smo ti empo, dejar que estos objetos descansen en s, como algo que en
l o ms nti mo y propi o de nosotros mi smos no nos conci erne. Podemos deci r
"sf al i nevi tabl e uso de los objetos tcni cos y podemos a l a vez decirles "no"
en l a medi da en que rehusamos que nos requi eran de modo tan excUisivo,
que dobl eguen, confundan y, finalmente, devasten nuesua esencia.
Pero si decirnos si mul tneamente "s " y "no" a los objetos tcni cos, no se
converti r nuestra rel aci n con el mundo tcni co en equvoca e insegura?
Todo l o contrari o. Nuestra rel aci n con el mundo tcni co se hace maravi l l o-
samente si mpl e y apaci bl e. Dejamos entrar a los objetos tcni cos en nuestro
mundo coti di ano y, al mi smo ti empo, los mantenemos fuera, o sea, los deja-
mos descansar en s mi smos como cosas que no son algo absol uto, si no que
dependen ellas mismas de algo superi or. Qui si era denomi nar esta acti tud
que di ce si mul tneamente "s" y "no" al mundo tcni co con una anti gua pa-
l abra: a Serenidad (Gelassenheit) para con las cosas.
Esta toma de posi ci n, con su ambi gedad entr e el "s " y el "no" a
l a tecni f i caci n creci ente de l a vi da humana, conf i r ma l o que l eemos
en su respuesta de 1953 (p. M ) a l a pr egunta por l a tcni ca:
La esencia de l a tcni ca moderna reside en el dis-positvo y ste forma parte
del desti no de devel ami ento. Estas proposi ci ones di cen muy otra cosa que
las afi rmaci ones, escuchadas con frecuenci a, de que l a tcni ca es la fatal i dad
de nuestra poca, donde "fatal i dad" si gni fi ca: l o que hay de i nestabl e en un
proceso que no se puede modi fi car. Cuando, por el contrari o, considera-
mos a la esencia de l a tcni ca, entonces el dis-positivo se nos presenta como
un desti no de devel ami ento. Es as como nos instalamos ya en el el emento
l i bre del desti no, el que no nos enci erra de manera al guna en una l gubre
i mposi ci n que nos obl i gara a arrojarnos con l a cabeza gacha en l a tcni ca
o, l o que acabar a por ser l o mi smo, a rebel arnos i ni J ti l mente contra ella y a
condenarl a como una obra di abl i ca. Por el contrari o, cuando nos abri mos
E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
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correctamente a la esenciade l a tcni ca, nos encontramos confrontados, de
una manera inesperada, con una l l amada emanci padora.
De ah no l e queda al filsofo de l a Sel va N egr a ms que u n paso
para admi ti r tanto l os ri esgos i mpl ci tos en el "pr ogr eso" de las m-
qui nas como l a pr omesa que hay en ese avasal l ador i mpul so tecno-
ci ent fi co para l a l i beraci n de las posi bi l i dades del hombr e a travs
de l a i nvenci n, l a pro-ducci n, l a cr eaci n {.piesis) de l o nuevo; al l
resi de el camp tr adi ci onal de l a tekhn en su si gni f i caci n or i gi nal :
arte. N o l e queda ms que u n paso para i nvocar l a pal abr a del poeta
(Hl derl i n) : "Pero donde hay pel i gr o (Gefahr), al l mi smo, crece l o
que salva ( das Rettend)".
Si la esencia de la tcni ca, el disposivo, es el pel i gro supremo y si, al mi smo
ti empo, l o que dice Hl derl i n es verdadero, l a domi naci n del di sposi ti vo
no puede l i mi tarse a hacer i naprensi bl e toda cl ari dad y todo devel ami ento,
a exti ngui r cual qui er destello de la verdad. Es entonces necesario, por el
contrari o, que sea justamente l a esencia de l a tcni ca l a que al bergue en s l a
emergenci a y el creci mi ento de aquel l o que salva. Una mi rada aguda pues-
ta sobre el dispositivo como desti no de devel ami ento har a aparecer, en su
surgi mi ento mi smo, aquel l o que salva [...1 L o que salva se arrai ga e i ncl uso
alcanza el mxi mo de su profundi dad, en aquel l o que consti tuye el mayor de
los pel i gros: l a domi naci n del dispositivo (pp. 38-39).
H ei degger es i ncansabl e ^n separar al di sposi ti vo de l os objetos en
l os que ste se concreta:
i
Es pues l a esencia de l a tcni ca, el Ge-stell, el trmi no general para todo l
tcni co? Si as fiiese, entonces sera, por ejempl o, l a turbi na de vapor, el ciclo-
trn, la estacin que emi te ondas hertzianas, un Ge-stell. [Vale la pena resaltar
el hecho; ni aun aqu, bajo l a f orma de negaci n, donde parecer a l gi co que
viniese a la pl uma, l a desi gnaci n Gestell aparece en pl ural : Gestellen. [N A B] .
La pal abra dispositivo no designa ni a un i nstrumento ( Gerat) ni a una clase
de aparatos (Apparaturen). Menos aun designa al concepto general apl i cabl e
a tales "recursos" (Bestnd). Las mqui nas y los equi pos son en i gual escasa
medi da casos particulares o especies del di sposi ti vo como l o son el hombre
en el tabl ero de comando o el i ngeni ero en las ofi ci nas de pl ani fi caci n de
la construcci n. Sin duda, todo el l o entra, a su modo, en el di sposi ti vo, sea
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E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R )
como parte i ntegrante de los recursos {Bestandstcke) o como recurso o como
asi gnaci n o como asi gnador {Besteller), pero el dispositivo no es nunca la
esencia de la tcni ca en el senti do de un ti po o especie {Gattung). El di spo-
sitivo es un modo "desti nal " {geschickhaft) del devel ami ento {Entbergens), a
saber, el modo pro-vocador (herausfordemd). Ea piesis es un modo desti nal
semejante (p. 40).
El di sposi ti vo en H ei degger ss s u per mi te l a i nter pr eta-
ci n una i nter venci n que despl aza a sabi endas el eje de su cons-
t r ucci n este vasto compl ej o del proceso de pr oducci n, l a "ern-
presa humana" en su conj unto, y est i ntegr ado por l os "recursos
humanos", por el saber tcni co, por las ci enci as y por l os pr oductos
tecnol gi cos que el l a per mi te pr oduci r . L os i nstr umentos no son di s-
posi ti vos y tampoco l o son l os hombr es que pr o- ducen mer canc as
u obras de arte. N o son l os tel f onos fijos o mvi l es, no son l os pi n-
cel es ni las pi ntur as ni l os pi ntor es, no son objetos ni proyectos, no
son pl anos ni edi f i ci os, no son leyes ni guardi anes del or den, no son
hi erbas medi ci nal es f i i sustanci as qu mi cas envasadas en una f bri ca.
Todos esos i ngr edi entes objeti vados del pr oduci r humano son "servo-
mecani smos", i nstr umentos, efectos de una tcni ca que se i ntegr a en
el i nmenso engranaje que H ei degger condensa con u n sol o vocabl o:
dispositivo. L a tecnol og a oper a y f unci ona en s mi sma y para s mi s-
ma pr oduci endo a l a vez al hombr e como sujeto y, a l a vez, bor r ando,
di sol vi endo, decr etando el fadingde ese sujeto como enti dad supues-
tamente autnoma que gobi er na el or den de su mu nd o. (No es as
que se me per mi ta l a i ntei | pol aci n como f unci ona el regi stro de
l o si mbl i co en l a concepci n de L acan?) El hombr e es el engranaje
que no se reconoce como tal y que suea ser el amo de l os mecani s-
mos que l o gobi er nan. N o es l a mqui na l a que se carga de f unci o-
nes "humanas" (i ntel i genci a, cl cul o, memor i a, emi si n de mensajes,
tr aducci n, etc.); es el hombr e que se pl i ega a sus exi genci as el que
se mecani za y se expone "al mayor de l os pel i gros: l a domi naci n del
di sposi ti vo".
Entr e l os ri esgos de l a tcni ca y aquel l o de l o que salva, l a tecno-
l og a hace y deshace, conf i gur a y r econf i gur a las subjeti vi dades de
nuestr o t i empo. . . como si empr e l o hi zo. N o hay en esto novedad.
L a noci n del "hombr e- mqui na" es ms que tri secul ar; naci en el
si gl o X V I I I con l a pr oducci n i ndustr i al . L a di f er enci a en l a poca
E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E O O E R )
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actual estri ba en l a potenci a de l os "medi os" a su "di s-posi ci n", en l a
re-l i gazn, re-l i gi n del ar chi vo ensambl ado en una uni dad mnmi ca
i ndi vi sa y omni pr esente; esto es, el ar mado de u n "hi per texto" ni co,
compl eto, si n l agunas, acaparador de todo cuanto el l enguaj e puede
pr oduci r combi nando bytes. L a hi stor i a de l a humani dad puede resu-
mi rse como el proceso que l l eva desde l a m ti ca y ti tni ca conqui sta
del f uego hasta l a subsunci n de todos l os seres vi \ i entes en u n saber
y en una memor i a ni ca y absol uta. El Gestell e H ei degger , omni pr e-
sente, casi omni potente. El aparato del poder : l a organi zaci n soci al ,
econmi ca, tcni ca y pol ti ca de l a soci edad de l os humanos, hoy gl o-
bal , en l a cul mi naci n del proceso de ensambl adur a del pl aneta, de
l os humanos, que se i ni ci con el descubr i mi ento de A mr i ca. Vol ve-
r aun a las i deas de H ei degger sobre l a tcni ca cuando i ntr oduzca
las concepci ones de M i chel Foucaul t acerca de l os "di sposi ti vos", en
el cap tul o 4.
3. H I ST ORI A DE LOS SERV OM ECA N I SM OS.
LOS "M EDI OS": LEWI S M U M F O R D Y M A R SH A L L M C L U H A N
La pal abr a "ser vomecani smo" fue pr econi zada, pro-puesta, por un
i ngeni er o francs, J oseph Farcot^ en 1862. Er a su i dea que una parte
de l a ener g a movi l i zada por un mot or pod a dedi carse a eval uar l a
mar cha del mot or mi smo y a i nt er r umpi r o r ei ni ci ar su movi mi ento
o mantener l o dentr o de ci ertos l mi tes mxi mos y m ni mos de acti -
vi dad aumentando l a efi ci enci a y el i mi nando l os pel i gros del funci o-
nami ento, por ej empl o, l os del r ecal entami ento acci dental . Farcot
no sl o apor t el neol ogi smo si no que conci bi ml ti pl es apl i caci o-
nes y al canz a patentar vari os i nventos en l o que fue segui do por el
i ngl s J ohn McFar l ane Gray en 1866. Er a muy conveni ente que las
mqui nas se regul asen a s mi smas medi ante mecani smos que l uego
se l l amar on defeedback, l i ter al mente, retroal i mentaci n. El hombr e se
l i ber aba de l a tarea de contr ol ar a las mqui nas y del egaba en ellas l a
i ngeni er i l tarea de control arse a s mi smas.
En ese senti do, l os "servomecani smos" er an, desde su concepci n
or i gi nal , apndi ces de l os senti dos corporal es y estaban a su servi ci o
del mi smo mod o que l os susodi chos senti dos deb an adaptarse al f un-
ci onami ento de estos artefactos que er an guardi anes de l a r egul ar i -
dad y detectores de.l as anor mal i dades mecni cas: "ve an", "med an",
"cor r eg an" como si fuesen y en ver dad er an "empl eados". La
noci n de "servi ci o r ec pr oco" entr e el obj eto y el cuer po est en el
or i gen de mi pr opuesta de desi gnar como servomecani smos,a esta
pl yade de aparatos que nos r odean y de l os que dependemos ms
con cada d a que pasa, as timegoes by. Convi ene r epr oduci r aqu l a
defi ni ci n del Di cci onar i o ( D R A E ) : "Si stema el ectr omecni co que se
acti va por s mi smo al detectar el er r or o l a di fer enci a entr e su pr opi a
actuaci n real y l a demandada". Es obvi o que el or gani smo ar i i mal es,
de por s, una organi zaci n de mecani smos de retroal i mentaci n, -es
ci er to, no "el ectr omecni cos" pero, s el ectr oqu mi cos, que detecta
l a di fer enci a entr e l o actuado y l o demandado y ti ende a l a autoco-
r r ecci n. Si n apel ar al uso de l a el ectr i ci dad, tanto el flotador de un
[38]
H I ST O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
39
tanque ( model o or gni co: l a saci edad de l a sed) como el ajustador
del pasaje de l a l uz {dimmer) en u n aparato pti co (model o: el di me-
tr o de l a pupi l a) son "servomecani smos". Per o l a pal abr a mi sma nos
encami na haci a el uso espec f i co que pr etendo darl e en l a conti nua-
ci n de mi ar gumento: objetos i ndustri al es tecnol gi cos pr oduci dos
por l a acci n oper ati va del saber ci ent f i co que suponen, de par te del
usuari o, u n conoci mi ento pr cti co de sus usos y l i mi taci ones y una
obedi enci a servi ci al , por no deci r servi l y a su composi ci n mater i al y
a las i nstrucci ones para su manej o.
Val e l a pena, l l egados a este punt o, i nter pol ar una nota eti mo-
l gi ca: todos sabemos del or i gen l ati no de l a pal abr a "si ervo" y sus
deri vados: servtLS (escl avo) como opuesto a liber (l i br e). L a pal abr a
"si ervo" se apl i ca tanto a l os hombr es como a las cosas, cor r esponde
tambi n a l os bi enes que no son l i bres y estn someti dos a una ser-
vi dumbr e: serva praedia. N i nguna sorpresa nos aguarda por el l ado
de l a l engua de l os r omanos, per o s cuando l l egamos al gr i ego don-
de el si gni f i cante es otr o, uno que ha teni do di sti nta f or tuna en las
l enguas occi dental es: therapen "ser ser vi dor de, estar al servi ci o de,
cui dar, atender". Therpon se di ce del "ser vi dor [de condi ci n l i br e o
escl avo], cui dador , escudero, vener ador [de u n di os]", therapeutikses
"servi ci al , "di l i gente" y therpeuma es entr e otras cosas, el "cui dado del
cuer po, l a ser vi dumbr e, el atav o, l a vener aci n y l a adul aci n l i son-
j er a". "Ser vomecani smo" es, par a nosotros, una pal abr a h br i da que
conj unta dos ra ces, l a l ati na del siervo y l a gr i ega del mekhan, que
si gni f i ca "mqui na, medi 0, cami no, r ecur so" y tambi n "r emedi o".
"Mqui na" es u n tr mi no que desi gna a l os objetos "aptos para com-
bi nar, par a hacer trabaj o r e i ngeni er o". A l consi derar el si gni f i cado,
cuando se t oman en cuenta l os or genes hel enos, el "si ervo" (pal abra
de pr ocedenci a r omana) convoca o sugi ere una i nesperada rel aci n
con l a teraputi ca y l a f ar maci a naci das en Greci a. Las mqui nas son
"teraputi cas" en gr i ego y, por el l ado l ati no, l os siervos sorv maqu ni -
cos en l a real i zaci n de operaci ones combi nator i as. L os "r emedi os"
a las carenci as y a l os mal es pr ovi enen de l os si ervos, humanos o me-
cni cos.
L a l i sta de estos "si rvi entes" o "terapeutas", si se i ncl uye en el l a
a l os i nstr umentos y utensi l i os, empezando por el f uego o el hacha
de s l ex y todos cuantos f uer on usados y si guen usndose como
cual qui er a se da cuent a ser a i nter mi nabl e: el l pi z y el mar ti l l o.
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H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
l a r ueda y el coche o cual qui er mod o de tr anspor te que no sean las
pi ernas, las pel cul as y l os tel e\ 'isores, las radi os, l os tel ef onos fijos y
ambul antes, l os artefactos el ctri cos en el hogar desde el ms humi l -
de de l os focos hasta l a ms sofi sti cada de las computador as por no
habl ar de l os equi pos especi al i zados que uti l i zan l os ci ent fi cos en sus
i nvesti gaci ones: ul tr ami cr oscopi os, acel eradores de part cul as, etc.
Sobra r ecor dar que el mu nd o en el que vi vi mos es, cada vez ms y en
u n proceso ver ti gi noso de compl i caci n, un mu nd o en que l a mate-
r i a se raci onal i za, l a razn se materi al i za, las pal abras (el si gni f i cante)
hacen l a r eal i dad. . . y a l os vi vi entes sl o nos queda adecuarnos a
ese desar r ol l o, a ese "pr ogr eso" tecnol gi co que no obedece a "nues-
tr a" vol untad y tampoco a l a vol untad de nadi e. A raas que somos,
efectos de l a tel a que creemos que f abri camos, moscas que tambi n
somos en nuestras propi as redes, "moscar aas" segn el portemanteau
lord que me pr opone Dani el K or en. El mu nd o nos es presentado,
de mod o cada d a ms evi dente, como una acumul aci n de servo-
mecani smos. Esa l uj ur i osa mul ti pl i caci n de las mqui nas obedece
a i nel uctabl es e i mprevi si bl es avatares de l a hi stor i a y se constata en
l a sucesi n de l os modos de pr oducci n que van del escl avi smo al
f eudal i smo, del f eudal i smo al capi tal i smo y del capi tal i smo al estado
actual donde las i nnovaci ones tecnoci ent f i cas mi smas per mi ten em-
pezar a habl ar de u n "poscapi tal i smo" o de una pr oducci n "hi per i n-
dustr i al ", "posti ndustr i al ", que f unci ona por s sol a y no obedece a de-
si gni os personal es, grupal es o soci al es, de personas o estados, o que
obedece a una enti dad i mper cepti bl e y omni pr esente que l l amamos
"l os mercados". Estos, en su^onj unt o (mercados de l a pr oducci n y
del consumo, mercados del trabajo, mer cados financieros), i ntegr an
u n ver dader o "di sposi ti vo" de ensambl aje de l a exper i enci a humana
gl obal (nuestra i dea de Ge-stell, nuestra maner a de l eer a H ei degger )
que se concr eta en el vi ejo sueo hegel i ano del Saber A bsol uto, sa-
ber si n fal l as, cuya mater i al i dad contempor nea se materi al i za en l a
omni sci ente web. El conj unto de l os servomecani smos se i ntegr a en el
di sposi ti vo. U no e i nf i ni t o.
I nstr umentos, ti l es, her r ami entas, i nvenci ones tcni cas que
modi f i can l a r el aci n del hombr e con el mt md o, ha habi do desde
si empr e, antes aun de ese adel anto r evol uci onar i o que f ue l a r ueda.
Para habl ar de l a anti gedad de al go deci mos que "es ms vi ej o que
el agua ti bi a". Cul es l a sabi dur a encer r ada en ese di cho popul ar ?
H I ST O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S ^1
Reconozcamos ( con Fr eud) que s , que es posi bl e y hasta evi dente
que l a humani d ad se ha er i gi do a par t i r de una transgresi n, de
un r obo, equi val ente al par r i ci di o or i gi nal . En el or d en del mi t o,
el que Pr ometeo hi zo a l os di oses cuando I es ar r ebat el f uego, ese
pr i mer i nstr r unento que per mi ti l a f abr i caci n del agua ti bi a. N o
es el moment o de habl ar de una hi stor i a de l a tcni ca que es con-
sustanci al con l a hi stor i a de l a hu mani d ad y que comi enza con l a
f echor a cr i mi nal de qi i i en tuyo que pagar entr egando su h gado
al bui tre.^ N adi e dudar que mucho ha cambi ado desde entonces
y que el r i t mo de l a i nnovaci n tecnol gi ca es en nuestr o t i empo
u n movi mi ent o pr epotente y exponenci al mente acel er ado r i t mado
por l a i nvenci n y el uso masi vo de ser vomecani smos, de mqui nas
"ter aputi cas".
El goce del cuer po mscul o y cer ebr o es trasl adado a las pr-
tesis, a estos objetos tcni cos, que l o conti nan. El mu nd o de cada ser
habl ante est conf i gur ado por l a tecnol og a, empezando por las pal as
y l os arados, l os mar ti l l os y l os mor ter os, las botel l as y el vi no. Todos
esos i nstr umentos l l evan en su mater i al i dad y si n saberl o l a memor i a
de l os gestos y de l os trabajos que l l evar on a su constr ucci n como
extensi ones del cuer po y de l a mente. L os objetos tcni cos consw an
l a hi stor i a de l a humani dad. L o i ntu por pr i mer a vez cuando estu-
di aba medi ci na y l a hi stor i a de l a medi ci na. Entend entonces que el
mdi co no es si no el sujeto de l os i nstr umentos o mqui nas con l os
que estudi a el cuer po del enf er mo. L i no es el mdi co de sangr as y
ventosas r i di cuhzado por M ol i er e, otr o el mdi co del estetoscopi o y
el ter mmetr o del "naci r ni ento de l a cl ni ca", otr o el de l os rayos X,
otr o el del mi cr oscopi o el ectr ni co y l a tomogr af a axi al computa-
ri zada. L o que acabo de deci r del mdi co val e par a todos nosotros:
^ Prometeo, benefactor de la humani dad y hroe cultural para latradicin romnti-
ca, emblema de la renuncia pulsional que tmda la cultura (y su malestar) para Freud,
es un criminal parricida, castigado por ese padre (Zeus) al qu<^ prentende burlar en las
varias versiones del mito debidas a Hesiodo, Esquilo, Platn, etc. Es l quien trae se-
gn versa el mi to las artes y las tcnicas (tekhn) y las pone a disposicin de los hom-
bres. Por ahora el ltimo avatar del titn es la no-pera, npera, de Lulgi Nono (1985)
que lleva el nombre del hroe transgresor (Prometeo, una tragedia deVascolt)\ n esa
pi eza musi cal , revol uci onari a en todo senti do, su figura es contrapl i csta a l a del l egis-
l ador, Moi ss, propuesta medi o sigl o antes en otra pera revol i i ci onari a: Moissy Aarn
de A i nol d Schoenberg. Cf., adems, Bernard Stiegler, La technique et le tetnps. 1. La faute
d'Epimethe, Pars, Galilc, 1994. Volveremos a Prometeo en un captulo ulterior.
42
H I ST O R I A DK LO S SE R V O M E C A N I SM O S
sbmos en l a r ed de l os aparatos que manej amos y nos manej an. En
el l os r adi ca nuestra pre- hi stori a.
L a tecnol og a pr ecede y presi de a l os modos de v i da y pr oduc-
ci n, a l as estructuras de l a econom a pol ti ca y a las subjeti vi dades
que a el l a se i ntegr an. L e a ayer en el per i di co u n art cul o acerca
de una ni a que aun no cumpl e tres aos y que di j o: "ste es el l i br o
de pap" y agar r u n K i ndl e: par a el l a ese apar ato de pl sti co susti -
tuye al l i br o con sus pgi nas i mpresas, a l a vez que ya sabe manej ar
con sus dedi tos muchas f unci ones del tel f ono cel ul ar. El padr e,
qui en aun no se hace a l a i dea de l eer u n "l i br o" que centel l ea en
l a pantal l a que por ta en l a pal ma de su mano, se pr egunta si no se
estn cr eando di f er enci as enor mes entr e las generaci ones, cada vez
con l apsos menor es entr e unas y otras, segn el ambi ente tecnol -
gi co en que l os ni os l l egan al mu nd o. . . y eso si n contar las di f e-
renci as geopol ti cas. El abi smo es cada vez mayor entr e l os ni os de
las soci edades posti ndustr i al es moder nas y las soci edades que son
tecnol gi cas tambi n, como todas, per o que manej an i nventos an-
ter i or es. N acer es nacer a u n estado de l a tecnol og a. L os ni os son
y ser n segn l os servomecani smos que (l os) manej en. El manda-
mi ent o actual par a l os padres en l a ci vi l i zaci n tecnoci ent f i ca es el
de i ncor por ar cuanto antes a sus hi jos en l a cul tur a ci ber nti ca. Si n
eso, son "r etar dados", arrirs. A l capi tal i smo gl obal l e ur ge hacer de
cada ni o u n apndi ce de l os servomecani smos de l a i nf or maci n,
enganchar l o, "enchuf ar l o" sjin di l aci n al mu nd o i nf or mti co. Las
computador as son l os artefactos de l a i ntegr aci n de l os f utur os
ci udadanos del mu n d o en 1^ comuni dad mundi al . Las i nsti tuci ones
educati vas naci onal es que gener aban "i dent i dad" con s mbol os "pa-
tr i os" ceden su l ugar a una pr ogr amaci n tr asnaci onal como las
cor por aci ones que l a r i gen y esa apr opi aci n de l os esp ri tus es
l i der ada por l os Estados U ni dos de (una par te de) N or teamr i ca.
L a memor i a es col ecti vi zada ms al l de las comuni dades de or i gen
y atraxdesa todas las f r onter as. Es l a r ed i nf or mti ca l a que hoy "da"
el ser y sus coor denadas tempor al es, espaci al es y mental es. A dems,
medi ante las "redes soci al es", def i ne nuevas modal i dades del v ncu-
l o ami stoso y amor oso.
Desde hace al gunos aos v engo i nsi sti endo en l a conveni enci a de
pensar en l os "servomecani smos" como mi i dos agentes de u n nuevo
di scurso (sembl antes del obj eto @ de L acan ^ya se expl i car ) y
H I ST O R I A DE LO S SER V O M EC A N I SM O S
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cre a que, al pr i vi l egi ar esta pal abra, hac a u n apor te a l a comp r en-
si n del sujeto conf i gur ado p or l a cadena si gni f i cante tal como l o
vemos en nuestra poca y tal como se presenta en l a exper i enci a del
psi coanl i si s: el hombr e (l a muj er ) si rvi ente de sus aparatos, de l os
psi cof rmacos of reci dos p or l a i ndustr i a, de l os medi os masi vos de
comuni caci n, del show, del mu nd o concebi do como u n i nmenso
mal en el que hay que aprovechar Jas "opor tuni dades", de l a or gani -
zaci n bur ocr ti ca del estado con sus pr ocedi mi entos de estandari za-
ci n y eval uaci n y de una democr aci a hueca.
A cl ar emos: el sujeto ($) es (y ha si do) si empr e r epr esentado p or
u n si gni f i cante par a otr o si gni f i cante, es u n ef ecto de l a pal abr a que
emi te (S 2) ante l a pal abr a que l o nombr a (S 1). Eso, en tanto que
es una def i ni ci n estr uctur al , no cambi a, atravi esa las pocas hi st-
ri cas, l os modos de pr oducci n y las tcni cas; no hay l ugar par a u n
"nuev o suj eto" en l a teor a como l o p r obar emos al anal i zar el l ugar
del sujeto en l os cuatr o di f er entes "di scursos" del i neados p or L acan
haci a 1970. L o que s cambi a son las modal i dades de l a exi sten-
ci a subjeti va segn cul es sean l os si gni f i cantes que l o r epr esentan,
qui n sea el amo (a el egi r entr e tres: anti guo o escl avi sta, moder no
o capi tal i sta, p osmoder no o de l os mer cados), cul es l os servome-
cani smos y cul el equi l i br i o o las tensi ones entr e l os di scursos de
esos tres amos. Dec a que cr e a que esta i nsi stenci a en l os "servome-
cani smos" era una apor taci n antes de i nvesti gar a f ondo el tema
per o como si empr e sucede cuando uno cree estar i nv entando o
descubr i endo al g o encontr que era tan sl o el conti nuador , si
no el r ep eti dor i nconsci ente (el adj eti vo no es excusa vl i da) de
otr os pensadores. Esto l o deja a u no con una sensaci n agr i dul ce:
hay que r enunci ar a l a sati sfacci n narci si sta de pensarse como u n
i nnov ador per o se reci be a cambi o l a r ecompensa de saber que uno
no est tan l oco como par a atr i bui r se el descubr i mi ento de verda-
des i nsl i tas. Por otr a par te, al i ncl ui r el p r op i o di scurso en tma
geneal og a, se puede tr ansmi ti r con mayor f aci l i dad l a i dea que se
p r op one r emi ti endo tanto l os mr i tos como las fal l as a ancestros
ms o menos presti gi osos. <
L os "servomecani smos" r eci bi er on de par te de autores pr oceden-
tes de Estados U ni dos de N or teamr i ca, l a mayor potenci a tecnol -
gi ca en el si gl o xx, el nombr e, tan popul ar , de ''medid' en i ngl s, me-
di os, p l ur al de mdium. (Cuando no se hace una acl araci n especi al
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H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
se enti ende que l os "medi os" son l os "medi os de di fusi n de masas").
Seal ar el parentesco de l os trmi nos era, ste s, un "descubr i mi en-
to", aunque bi en modesto y tampoco muy novedoso: el del r ec pr oco
desconoci mi ento que exi ste entre l a filosofa conti nental (de l a que
pr oceden l os presti gi osos nombr es europeos que hemos veni do ci -
tando) y l a acti vi dad de l os pensadores "nor teamer i canos" (gri ngos)^
a l os que se descal i fi ca con f recuenci a medi ante i nuendos, es deci r,
apreci aci ones de mal a l eche. Esta si tuaci n es par ti cul ar mente do-
l orosa cuando el tema en estudi o es el de l a tecnol og a contempo-
rnea, donde l os nombr es del neoyor qui no Lewi s M u mf or d (1895-
1990, autor de dos obras esenci al es: Tcnica y civilizacin (1934) y El
mito de la mquina, publ i cado a su vez en dos vol menes; La tcnica y
el desa^Tollo del hombre (1967) y El pentgono del poder (1970)) y del ca-
nadi ense M ar shal l M cL uhan (1911-1980) que escri bi , por nombr ar
tambi n sl o sus l i bros ms conoci dos y ms espec fi cos para nuestro
tema. La galaxia Gutenberg (1962), Comprender a los medios. Las exten-
siones del hombre (1964), El medio es el mensaje (1967) y Guerra, y paz en
la aldea global (1968), ardua y ampl i amente debati dos en el Occi den-
te enter o, aunque f uer an si empre y si stemti camente i gnorados por
l os destacados estudi osos europeos a l os que hemos escogi do como
embl emas de nuestro di scurso en las pgi nas anteri ores: Hei degger,
L acan, Foucaul t, Del euze, Sti egl er y A gamben.
Comencemos con el precursor, M umf or d , qui en, tal vez si n co-
nocer a Hei degger, hace ms,de medi o si gl o (1963), oponi endo l o
t
^ Es un inuendo llamarlos "giingoj^"? En absoluto. Corresponde aqu interpolar una
digresin y recordar las opiniones de*}ean-Luc Godard en su intrigante pelcula Elogio
del amor (2001), dedicada de punta a cabo a impugnar los fundamentos de la industria
flmica de Estados Unidos, un pas, dice el cineasta que ni siquiera tiene nombre. Pone
en boca de uno de los personajes la afirmacin de que hay mvichos "Estados Unidos",
como los de Brasil, o tres "Estados Unidos de Norteamrica" contatido a Mxico y
Canad, de modo que llamar "gringos" a los ciudadanos o habitantes (uno de los dos
de los qvie estaremos hablando con el mayor de los respetos era un canadiense) que
tienen por bandera a la de las barras y estrellas no es descalificarlos me parece
sino simplemente dar un nombre a algo que no lo tiene: Puede alguien decir con
claridad qu quiere decir "escritor americano" o pelcula "norteamericana" o "invento
estadunidense"? El adjetivo y el sustantivo "gringo", originado en la lengua espaola
para llamar a los "angloamericanos" (otra denominacin incorrecta pues incluye a los
jamaiquinos, a los canadienses de origen ingls, etc.) es suficientemente claro y no en-
cuentra mejor expresin en ingls y en el resto de las lenguas para nombrar a los que
estn incluidos en esta denominacin. "Yanquis" son los naturales de Nueva I nglaterra
o del norte del pas aunque por extensin puede aplicarse a los nativos de) pas entero.
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
45
que l l l amaba "tcni cas autor i tar i as" a las "tcni cas democr ti cas"
f ue capaz de af i rmar:^
A travs de la mecani zaci n, l a automati zaci n y el control ci bernti co, las
tcnicas autori tari as han acabado por superar su debi l i dad ms i mportante,
su dependenci a ori gi nari a de esos servomecanismos resistentes y a veces acti-
vamente dscolos y desobedientes, l o bastante humanos todava como para
albergar propsi tos que no si empre son coi nci dentes con los del sistema
(cursivas m as). _
Creo conveni ente resal tar este rasgo novedoso pr omovi do por el
ensayi sta de N ueva Y or k: l os servomecani smos no son l os aparatos
que manej amos: somos nosotros en tanto que podemos hacer obst-
cul o al proceso de pr oducci n ("d scol os y desobedi entes") y a l o que
se pi de y se espera de nosotros. Es nuestra eventual i ncapaci dad o
desobedi enci a l o que pone en ri esgo l a acci n del proceso i ndustr i al :
las mqui nas, el l as, son previ si bl es y cumpl en con su deber. En cam-
bi o, l os humanos estamos i ncl ui dos como servomecani smos en una
tarea en l a que no conocemos nuestro l ugar y en u n proceso que nos
trasci ende. Pr eguntamos pr ovocando y contami nando l a ref erenci a:
Se trata de l a absor ci n de l os "recursos humanos" en u n di sposi ti vo
{Ge-stell) de l a pr oducci n? A gr ega M u mf or d :
El centro de la autori dad en este nuevo sistema no es ya una personal i dad
visible, un rey todopoderoso: iiicluso en Las dictaduras totalitarias el centro reside
ahora en el sistema mismo, invisilple pero omni presente. Todos sus componen-
tes humanos abarcando a l a'l i tes tcnicas y gerenciales y l l egando i ncl uso
al sagrado sacerdocio de l a ci enci a, los que ti enen acceso al conoci mi ento
secreto por medi o del cual se ejerce suti l mente el control total , estn tam-
bi n ellos atrapados en la propi a perfecci n de la organizacin que han i n-
ventado. [...] El pel i gro [Gefahr, en Hei degger, acotemos] para la democra-
cia no procede de al gunos descubri mi entos ci entfi cos o de determi nadas
i nnovaci ones el ectrni cas. Las compul si ones humanas que gobi ernan a las
tcnicas autori tari as de nuestros das proceden de una poca anteri or aun
a la i nvenci n de la rueda. El ori gen del pel i gro es este: desde que l i acon y
Gal i l eo defi ni eron los mtodos y objetivos de las tcnicas, nuestras grandes
^L. Mi i mi ord, "Democratic and authoritarian techniques", Technology and Culture,
Baltiniore, J ohns Hopki ns L-niversit)' Press, vol. v (1), 1964, pp. 1-8.
46
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
transformaci ones fsicas han sido efectuadas por un sistema que del i berada-
mente el i mi na toda referenci a a l a personal i dad humana, i gnora el proceso
hi stri co, sobrestima el papel de la i ntel i genci a abstracta y hacedel control dela
naturaleza fisica, en ltima instancia, del control del hombremismo, el objetivo capital
dela existencia. [...] Por qu nuestra poca se ha rendi do tan fci l mente a
los control adores, mani pul adores, regul adores de las tcni cas autoritarias?
La respuesta a esta pregunta es a la vez paradji ca e i rni ca. Las tcni cas
actuales di fi eren de las anteri ores, las muy crudas y brutal es de los sistemas
autori tari os del pasado, en un aspecto si ngul ar y en apari enci a favorabl e:
han aceptado el pri nci pi o bsico de l a democraci a, el de que cada uno de los
mi embros de la sociedad debi era tener una parti ci paci n en sus benefi ci os.
A l l l enar gradual mente esta parte de l a promesa democrti ca, nuestro siste-
ma adqui ri una ftierza sobre l a comuni dad total que amenaza con barrer
con cual qui er otro vestigio de democraci a. Se nos pi de que rati fi quemos un
espl ndi do soborno. [...] Una vez que nuestras tcni cas autori tari as hayan
consol i dado sus poderes con l a ayuda de sus nuevas formas de control de las
masas, con su panopl i a de sedantes, tranqui l i zantes y afrodisiacos, podr en
algn senti do sobrevivir l a democracia? L a pregunta es absurda: la vi da mis-
ma no sobrevivir sino en aquel l o que pase por el embudo de l o mecni co
col ecti vo (cursivas m as).
M u mf o r d no se per mi te entrever con H ei degger (y H l der l i n) "l o
que sal va" en medi o del pel i gr o si no que voci f er a como u n pr of eta
apocal pti co. A sustado al parecer por sus pr opi os presagi os se vi o f or-
zado a r estr i ngi r el al cance de su amenaza: "Esto no es una pr edi cci n
de l o que suceder si no una advertenci a ante l o que podr a suceder"
(ci t.). N ada y nadi e podr a coi kci di r mej or con el H ei degger de 1955
(l o sab a M umf or d?) . En l a Sel va N egr a, en el ya ci tado di scurso a l os
campesi nos de M asski rch ("Sereni dad", ci t.), se refi ri el filsofo del
Dasein a "L a amenaza supr ema". Consi ste en que
j unto a la ms alta y efi ci ente sagacidad del cl cul o que pl ani fi ca e i nventa,
coi nci di r a l a i ndi ferenci a hacia el pensar refl exi vo, una total atisencia de
pensami ento. Y entonces? Entonces el hombre habr a negado y arrojado de
s l o que tiene de ms propi o, a saber: que es un ser que refl exi ona. Por el l o
hay que salvaguardar esta esencia del hombre. Por el l o hay que mantener
despi erto el pensar refl exi vo.
H I S T O R I A D E E O S S E R V O M E C A N I S M O S
47
L a amenaza supr ema es que l a tcni ca cumpl a con Sus promesas
y l l egue a ejercer u n contr ol total sobre el pl aneta y sus recursos, i n-
cl uyendo a l os seres vi vi entes, l os que habl an y l os que no. Que ofrez-
ca "u n mu nd o f el i z" donde las operaci ones mecni cas de l os nuevos
artefactos encuentr en y ejecuten las "sol uci ones" para l os pr obl emas
vi tal es y l os hombr es se vean descargados de pensar cul es su l ugar
en el mu nd o si mpl i f i cado por el "contr ol r emot o y automti co". Que
l a col mena humana gl obal , l o que l l amar emos el hombriguero, se haga
real i dad. Es seguro que H ei degger no conoc a l o expuesto por L acan
a sus al umnos unos meses antes, en el mi smo ao 1955:*
Nos llega la i magen de una creaci n esencialmente si mbl i ca, es deci r de
una mqui na, la ms moderna delas mquinas, mucho ms peligrosa para el hombre
quela bomba atmica: la mquina de calcular. Se los estoy di ci endo, ustedes l o es-
cuchan y no l o creen l a mqui na de calcular tiene una memori a. A uste-
des les di vi erte deci rl o pero no l o creen. Desengense. Ti ene una forma de
memori a que est destinada a cuestionar todas las i mgenes que nos hemos
dado hasta ahora de l a memori a. Las cosas se regi stran en l a mqui na en el
estado de mensajes, t- ,,] Qu es un mensaje en el i nteri or de una mqui na?
Es algo que procede por abertura o por ci erre, como una l mpara el ectrni -
ca, por s o por no. Es algo arti cul ado, del mi smo orden que las oposiciones
fiindamentales del regi stro si mbl i co.
Unos aos despus del art cul o sobre las, tcni cas democrti cas y
las autori tari as, en el d pti co ya ci tado: El mito de la mquina {TheMyth
of the Machine, N ueva Y ork, I ^ar cour t Brace J ovanovi ch, vol . i , 1967 y
I I , 1970) M u mf o r d i nt r oduj o el concepto vi si onar i o de l a ''megamqui-
na" que, par a oper ar correcta y ef i ci entemente necesi ta de
una concentraci n de poder pol ti co y econmi co, de comuni caci n i nstan-
tnea y de un sistema de al macenami ento de la i nformaci n capaz de guar-
dar huellas de todo evento para lo cual estenuevo invento de la computadora
ser suficiente (cursivas m as).
Di gamos que su "megamqui na" es una megamemor i a, u n mecani s-
mo que guar da las huel l as de cual qui er aconteci mi ento, eso a l o que
^ J . Lacan, Le Sminaire. Lixrm I I , Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique de la
psychanalse, Pars, Seui l , 1978, p. 111. Clase del 19 de enero de 1955.
48 H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
hoy nos hemos acostumbr ado y que M u mf o r d supo avi zorar hace cua-
r enta aos> L a domi naci n ejerci da por este engendr o sobre l os "ser-
vomecani smos" que son l os humanos que creen manej ar l o pasa por el
''registro' de sus actos y de sus "i denti dades" bi ol gi cas y personal es y
r equi er e una acumul aci n y al macenami ento de l a memor i a col ecti va
para l o cual l a computador a (no se conoc a aun I nter net per o ya pod a
preverse su apari ci n) ser a suf i ci ente. El proceso de mecani zaci n del
al macenami ento de datos hace de cada i ndi vi du ^ "conjunto finito
de datos y ci f ras que puede di gi tal i zarse, esto es, someterse a cl cul o.
L a cul mi naci n de esa reducci n se al canzar en el d a no l ejano en
que l a i denti dad est objeti vada por el mapa genomi co y l l egarn a ser,
en consecuenci a, presci ndi bl es l os ml ti pl es nmer os a l os que hoy
se r ecur r e para i denti f i car a u n habi tante del pl aneta: del documento
de i denti dad, del pasaporte, de l os tel f onos, de las cuentas bancari as,
de las tarjetas de crdi to, de l a i nscri pci n en l a seguri dad soci al , de
l a agenci a de recaudaci n de i mpuestos, etc. Saberl o todo acerca de
todos por medi o de una mqui na ni ca y ubi cua que asi gna nmer os
como i denti dades (tal como suced a en esos precursores que f uer on
l os campos de concentr aci n) habr dej ado de ser una f antas a para-
noi ca. Eso pasar, guste o no guste; se cumpl i r por que ya est i nscri to
y ya va trazando su cami no en el pr ogr ama de l a megamqui na. N o
se puede nadar en contra de l a cor r i ente de l a hi stori a que es l a del
i r r ef r enabl e per f ecci onami ento de l os artef actos que al numer ar nom-
br an y asi gnan l ugares en el di sposi ti vo del poder. De dnde, de qu
al ternati va, podr a pr oceder "l o que salva"?
M u mf o r d f ue uno de l os rquchos pensadores de l a posguer r a que
vi er on con escepti ci smo y al ar ma el pr ogr eso tecnol gi co aunque to-
dos (desde H ei degger y aun desde el si gl o xi x, desde M ar x)^ com-
^ K. Marx [1867], "Maquinaria y gran industria", El capital, vol. 2, cap. 13, Mxico,
Siglo XXI , 1975, pp. 451-613. Traduccin de Pedro Scaron. Marx, cien aos autcs,
toma la definicin ya entonces vigente de la mqui na como "un autmata enorme, com-
puesto de innumerables rganos mecnicos dotados de conciencia propia, que actan
de comn acuerdo e ininterrumpidamente para producir un objeto comn, estando
todos esos rganos subordinados a una tuerza motriz que se nmevc por s misma" (p.
511) y se permite subrayar esa definicin mostrando que, segn ella, el autmata no es
la mqui na sino el sryeto. "La mquina central de donde arranca todo el movimiento,
no es un autmata sino un autcrata" (p. 512). "En la manufactura y el artesanado el tra-
bajador se sil-ve de la herramienta; en la fbrica sirve a la mquina. All parte de l el
movimiento del medio de trabajo; aqu es l quien tiene que seguir el movinento de
ste. En la manu actura los obreros son miembros de un mecanismo vivo. En la fbri-
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
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prend an que no ten a ni ngn senti do oponer se a l , conocedores
como eran del fracaso del movi mi ento anti maqu ni co que tuvo al -
guna f uerza y se pl ante acci oaes concretas contr a l a i ndustr i a en l a
pr i mer a mi tad del si gl o xi x. El nombr e de M u mf o r d puede ser uni do
a l os de M ahatma Gandhi (cuyo s mbol o era l a rueca artesanal de l a
I ndi a en oposi ci n al tel ar i ndustr i al de Gr an Br etaa), al del cr eador
de l a ci bernti ca, N or ber t Wi ener , al de su contempor neo anti me-
di ti co, M ar shal l M cL uhan, que tanto apr endi de las pr i mer as obras
de . M umf or d, al d ri i nter mi nabl e catl ogo de cr ti cos que l l egan,
en def i ni ti va, hasta las acti tudes i ntel ectual es de resi stenci a ej em-
pl i fi cadas hoy por el i tal i ano Gi or gi o A gamben ( n. en 1942) que
enen sus reductos en l os mbi tos acadmi cos. A su vez, estos pensa-
dores f uer on precedi dos y acompaados por escri tores de obras de
ficcin que mostr aban l os "peUgros" i nher entes al "pr ogr eso" ci ent fi -
co, entre l os cual es creo conveni ente destacar (entr e ci entos) cuatr o
creaci ones par ti cul ar mente si gni fi cati vas: E. M . Forster con su i ncre -
bl e rel ato (i ncre bl e por ser r i gur osamente pr of ti co, hasta en sus
nfi mos detal l es) The machine stops (1928), dos obras har to conoci das
que han servi do para pl asmar nuestras peores pr emoni ci ones: Brave
New World , de A l dous H uxl ey (1935), novel a de conteni dos f ranca-
mente reacci onari os como l o seal con agudeza M ax H or khei mer *"
y 1984 de George O r w el l (1948), cr eador de l a i magen terror f i ca del
Bi g Br other y su neol engua y, finalmente, ahor r ando todo di scurso
cr ti co, obr a pr emoni tor i a en u n ni vel poti co i nmar cesi bl e a l a que
deberemos evocar de nuevo 'en el hi l o de nuestra exposi ci n, La in-
vencin de Morel, de A dol f o ^ic>y Casares (1940), que i nspi r a A l ai n
Robbe Gr i l l et y a A l ai n Resnai s para hacer una de las obras mayores
del ci ne de todos l os ti empos: El ao pasado en Marienbad (1961). El
comentar i o de estas (y otras) obras de ficcin y ci enci a-f i cci n excede
l os l mi tes que qui er o i mponer a este ensayo y por eso me restri nj o,
no si n pesar, a su mer a menci n.
ca existe un mecanismo inanimado independiente de ellos, al que son incorporados
como apndices vivientes l . . . | Mediante su transformacin en autmata, el medio de
trabajo se enfrenta al obrero, durante el proceso mismo de trabajo, como capital, como
trabajo inanimado que domina y succiona la fuerza de trabajo viva (pp. 515-516)". La
idea de la servidumbre de los hombres como "recursos" en el proceso tiene en Marx
im claro precursor.
Max Horkheimer [1967], Critica de la razn instrumental, Buenos Aires, Sur, 1969,
pp. 66-68. Traduccin de H . A. Murena.
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
L a "megamqui na" obedece a una mi si n capi tal : el l a l l eva el re-
gistro ("memor i al de las cosas acaeci das"), pal abr a esenci al para l a
conti nuaci n de nuestro di scurso, no sl o por l os tres registros de l a
exper i enci a (real , si mbl i co e i magi nar i o) segi m L acan, si no, f un-
damental mente, por l o que i mpl i ca como preservaci n del pasado.
Registro es pal abr a deri vada del l at n regerere (tr anscr i bi r ), que a su
vez der i va de gerere (l l evar, conduci r , ejecutar gesti ones). De ese ge-
rere der i van pal abras como gesta, gestaci n, di ger i r , i nger i r , sugeri r,
etc. Las mqui nas, stas que nos ocupan, se encar gan de encaj onar
y organi zar, "or denar ", l a memor i a de todos l os datos al macenabl es:
son "regi stradoras". Qui enes las manej an son "gerentes", managers.
Contr ol ar es guar dar y r egul ar el acceso a l os regi stros, a l os archi vos.
H oy ms que nunca, menos que maana, el ejerci ci o del poder exi ge
l a mani pul aci n de l a memor i a como su condi ci n previ a. L a domi -
naci n es contr ol de l a memor i a i ndi vi dual y col ecti va. Ya se sabe:
Who Controls the past controls thefuture: who controls the present controls the
past (G. O r w el l [1948], 1984). L a "neol engua" (newspeak), model o y
desi dertum de obj eti vi dad en el habl a, constr ui da por acumul aci n
de neol ogi smos tecnol gi cos, i nf i l tr ada en el mu ndo enter o por el
i ngl s de l os tecncratas, aspi rante y esperanza de u n f ut ur o i di oma
uni versal , es u n i nstr umento de contr ol de l a memor i a en l os tres
ti empos de l a gramti ca, esos tres ti empos uni f i cados por el l ema del
Big Brother es tambi n, a su vez, una cr eaci n neol i ng sti ca.^ Re-
gi strar es contr ol ar el pasado y el f ut ur o. Qu ms puede pedi r el
amo i ntempor al , el de si empre, con sus cambi antes facetas?
Para "regi strar" l os datos convi ene no sel ecci onarl os (para el l o ha-
br a que pensar, cuando l o r eqvi er i do y suf i ci ente es acumul ar l os si n
r ef l exi onar ): basta con i gnor ar l a pr egunta por el senti do de l o que
se guar da. N unca se sabe l o que el f ut ur o puede r equer i r . Todo ti ene
que ser "gr abado". I mpor t a poco si habr o no ti empo y opor t uni -
dad par a el anl i si s y l a di secci n mi nuci osa de l os aconteci mi entos,
i ncl uso l os ms banal es. Las bodegas de l a r etenci n mnmi ca no re-
qui er en ya de espaci o, edi f i ci os ni ti empo; ahor a es cuando "el saber
no ocupa l ugar ". N ada puede escapar a l a i nmensa maqui nar i a de l a
memor i a computada, base del cl cul o de l a subj eti vi dad de hoy. El
^ Jaime Semprn, Djense el illustralion de la novlangae fran<;aise, Pars, Editions de
rEncycl opdie des Nuisances, 200.5. Volveremos sobre el tema del lenguaje "maqui-
nado".
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
51
hecho en s, en br u t o, habr de ser desmenuzado hasta sus m ni mos
el ementos di gi tal es, hasta sus t omos i nf or mti cos. Las cont i nui da-
des deben ser di suel tas y tr ansf or madas en trazos separ ados, di scr e-
tos, di sconti nuos. El t i empo y el espaci o deben ser "nombr ados" en
u n l enguaje i nequ voco que los haga ni cos y per mi t a i ntegr ar l os en
u n si stema de coor denadas y nada se pr esta a el l o tan bi en como el
nmer o, el mater na, en u n si stema nu mr i co (bi nar i o) de cer os y
unos. Es l o que l l amar emos "di gi t al i zaci on de l a r ef er enci a" par a si g-
ni f i car que l a r ef er enci a no r emi t e a u na "cosa" de este mu nd o, r eal
o ficticia, si no a u n conj u nt o de ci fr as que cor r esponde a esa cosa y
per mi t e l ocal i zar l a por medi os ci ber nti cos. En el l enguaj e habl ado,
en el di scur so cor r i ent e, sa es l a f unci n del si gni f i cante: establ ecer
cortes, si ngul ar i zar , l i mi t ar l a ambi gedad. Con l a di gi tal i zaci on, l os
i mper cepti bl es, l os i ncor pr eos, el nanosegundo, el nanogr amo, el
nanomi l met r o l l egar n a ser las uni dades atmi cas que per mi ti r n el
cl cul o exacto y l a pr edi cci n i nequ voca. Par a r egi str ar al go es nece-
sari o saber con pr eci si n dnde estaba el ser vi vi ente {cardinalizactn:
gr ados, mi nu t os, segundos, nanosegundos de l at i t u d y l ongi t u d) y a
qu hor a {calendarizacin: ao, mes, d a, mi nu t o, etc.), haci endo qu
acci n o pensando qu. Desde l a per specti va tcni ca el nombre de l a
cosa es su nmero. Sl o l o cal cul abl e (comput abl e) es cont r ol abl e y
di gno de consi der ar se como exi stente. Par a cont r ol ar hay que saber,
par a saber hay que gr abar , escr i bi r , r egi str ar , todos l os datos, todas las
coor denadas. H ay que numer ar . El ar chi vo f ue si empr e l a f uent e del
poder y hoy, en ti empos del ar chi vo absol uto, estn sentadas - di gi ta-
l i zaci on medi ant e las bases par a el poder absol uto. El si gni f i cante
ti ene que ser di acr ti co y su poder depende de que se evi te toda po-
si bl e conf usi n. A l a ambi gu a f l otaci n de l os si gni f i cados, i nevi tabl e
cuando se usa l a pal abr a, se opondr l a pr eci si n del nmer o que
se escri be y es l e do por mqui nas. El mu nd o es u n l aber i nt o que se
or dena graci as a nfi mas di f er enci as i n( t r o) du ci das por el si gni f i can-
te. Recor dando al pr i mer Lacan:^ "Es el mu nd o de las pal abr as el
que cr ea el mu nd o de las cosas, pr i mer ament e conf undi das en el hic
et mine del t odo en deveni r ". Mas ay! las pal abr as no acaban con l a
i nccr t i du mbr e: pu eden deci r u na cosa y t ambi n su cont r ar i o. Es por
^ Jacques Lacan [1953], "Funcin y campo de la palabra y el lenguaje en psicoan-
lisis". Escritos I , Mxico, Siglo XXI , vol. 1, 1984, p. 265.
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H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
eso que el amo ama al nmer o hasta el punto de i denti f i carse con l :
el nombr e del padr e, el or gani zador i mpr esci ndi bl e e i nel udi bl e del
conj unto de l os si gni fi cantes en el mu nd o de l a tcni ca es su nmer o.
El or den es or di nal y hay que sub-ordi narsc. L a confi .i si n debe evi -
tarse a toda costa. Es pel i grosa l a l etra I pues puede confi andi rse con
el nmer o 1. Tambi n l a O con el O y hasta l a S con el 5. Es por eso
qu se ha i nv entado u n or den "al f anumr i co" que evi ta esos si gnos
dudosos. Fci l es i magi nar el ri esgo que r epr esentan el sueo y su
l ectur a fi-eudiana para el di scurso del amo. Qui n qui er e tr aduci r
u n l apsus en l enguaj e al f anumri co? Qu se podr a apr ender de un
sueo tr aduci do al l enguaj e di gi tal de ceros y unos? Se podr pr e-
deci r u n sueo como se pr edi cen l a hor a y las caracter sti cas de una
nevada? Qui n se atreve a pensar l o que sabe y l o que cree saber?
E l otr o autor, el otr o gr an desconf i ado cuando no oposi tor
a l a tecnol og a que hi zo ref erenci a a l os "servomecani smos" en el
mi smo senti do y al mi smo ti empo que M u mf or d f ue, como hemos
evocado, el canadi ense M ar shal l M cL uhan. El i r r umpi en el pensa-
mi ento contempor neo con u n l i br o que hi zo poca: Understa?iding
Media, cuyo subt tul o era l a escueta def i ni ci n de l o que entend a por
"media": TheExtensions ofMan (N uev a Y or k, M cGr aw H i l l , 1964). H a-
b a l e do ya a M umf or d? Es casi seguro. Y a H ei degger? N ada parece
i ndi car l o. M cL uhan consi der a las tecnol og as el ectrni cas como
extensi ones de l a conci enci a humana y pr onunci una de las frases
que mar car on el pensami ento de l os aos sesenta: ''el medio es el men-
saje' junto con l a cl ebr e anti i paci n de nuestro f utur o como "aldea
globar. Sosten a que l os medias (todos l os i nstr umentos y l os objetos
pr oduci dos por l a tcni ca) model aban l os ambi entes soci al es y po-
l ti cos y or gani zaban las rel aci ones humanas. El l os er an, en v er dad,
en s mi smos, el mensaje, i ndependi entemente de l os "conteni dos"
que supuestamente transmi t an. Por eso tem a, tambi n l , l a prdi -
da de l os control es democr ti cos a manos de esos nuevos si stemas de
comuni caci n y advert a del pel i gr o (Gefahr!) de que l os humanos se
tr ansf or masen en "ser\ ^omecani smos" de una tecnol og a contr ol ada
por unos pocos a expensas de las mayor as. Con el cor r er del ti empo
y antes de su muer te en 1980 se f ue i ncr ementando su pesi mi smo y su
vi si n sombr a de l os aconteci mi entos pues ve a cmo l a tecnol og a
se adel antaba y rebasaba todo contr ol . Dec a:
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
53
La verti gi nosa vel oci dad del cambi o aumenta el ai sl ami ento de los i ndi vi duos
que ya estn en s fragmentados. A l a vel oci dad de l a l uz el hombre pi erde
sus metas, sus objetivos y su i denti dad personal . Ll ega a ser un tem en un
banco de datos tan slo un software, fci l mente ol vi dado y profundamente
resentido.
Para M cL uhan, l os "medi os", prtesi s, "extensi ones del cuer po",
equi val en a nuestros "aparatos" tcni cos y si i i mjprl s hympl ^^
no tan restri cti vo como el que ahor a pr opongo para l os "servomeca-
ni smos"; L os "'medid^del canadi ense abarcan mucho ms que l os de
l a comuni caci n masi va contempor nea {mass media). El i ncl uye en
su desmesurado catl ogo de "medi os" a l a pal abr a habl ada, a l a pal a-
bra escri ta, al nmer o, a l a r ueda (extensi n del pi e), a l a vesti menta
(extensi n de l a pi el ) , al l i br o (extensi n del oj o), a l a habi taci n, al
di ner o, a l os rel ojes, a l os automvi l es, etc. Su l i br o ti ene cap tul os
para 26 medi os di f er entes... y aun ah no apar ec a el medi o por ex-
cel enci a, I nter net, que acab por r euni r y conj ugar en l a prcti ca a
todos l os dems.
A f i r maba en La galaxia Gutenberg, p. 32 de l a edi ci n en i ng^ (yo
tr aduzco):
En l ugar de tender haci a una vasta Bi bl i oteca de Al ejandra, el mundo se
ha transformado en una computadora, un cerebro el ectrni co, exactamente
como en una fbul a i nfanti l de ci enci a-fi cci n. Y as como nuestros sentidos
han emi grado fuera de nosotros, as tambi n el Bi g Brother se traslada al
i nteri or. De modo que, a menos que estemos conscientes de esta di nmi ca,
entraremos de gol pe en una fase de terrores pni cos, los que exactamente
corresponden a un mundi l l o de tambores tribales, de i nterdependenci a ab-
soluta y de coexistencia forzada.
L amentemos l a r ec pr oca i gnor anci a en que se sosti enen l os pen-
sadores gr i ngos y l os f r ancf onos (A gamben, aunque escri be en i ta-
l i ano, es i nmedi atamente tr aduci do al f rancs y a travs de esa l en-
gua se l e conoce i nter naci onal mente). A dmi t amos tambi n que es
i mposi bl e que Foucaul t, Del euze, etc., no hayan conoci do l os textos
de M u mf o r d y M cL uhan que se di scut an en todas las uni versi dades
angl osajonas y er an l a comi di l l a del ambi ente i ntel ectual y de l os mass
media de l a poca. Foucaul t, el pr over bi al hi stor i ador de l a l ocur a y
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H I S T O R I A D E E O S S E R V O M E C A N I S M O S
de l a sexual i dad, que en esa poca pasaba buena par te de su ti em-
po en C al i f or ni a, no ci ta ni una vez a estos dos autores en las mi l es
de pgi nas de sus escri tos y reportajes y l os i gnor a ol mpi camente
cuando da su def i ni ci n y ej empl i f i ca, en 1977, eso que bauti za como
"di sposi ti vos".
Si n embar go, no se puede ol vi dar y casi no es necesari o recor-
d ar que, pese a esa i ncur i a eur opea por el pensami ento gr i ngo,
casi todos l os i nventos que han model ado el pai saje tcni co del mu n-
do dndol e su conf i gur aci n actual , han si do patentados y pr omovi -
dos por nor teamer i canos (contr aej empl os, y de peso: l a f otograf a,
el ci ne y l a r adi o) y que son l os gr i ngos l os que se han apoder ado
de l a i ndustr i a de aquel l os artef actos (medi os) que obedecen a l a
def i ni ci n del di cci onar i o y l os han usado par a pr omover su i dea
de l a "i ndustr i a cul tur al " como, con toda preci si n, l a l l amar on M ax
H or k hei mer y T heodor W. A dor no. ^
El leitmotiv de M cL uhan es l o que desde l a dcada de 1920 ven an
l l amndose l os media, abrevi atura cmoda y despus mundi al ment e
aceptada de "medi os de comuni caci n de masas"; masas, agregue-
mos, en el senti do pr opuesto por L e Bon y l l evado a su cni t por
F r eud. Tanto M cL uhan como M u mf o r d conoc an al dedi l l o las obras
de F r eud sobre l a ci vi l i zaci n y l o ci taban con f r ecuenci a. N o cabe,
si n embar go, consi derarl os como "cul tural i stas". L a concl usi n a I?t
que M cL uhan arri b se convi rti en u n esl ogan que ya hemos men-
ci onado: "E l medi o es el mensaje". El no conoci l a r ed y por eso sus
ej empl os son ms el emental es: el f oco el ctr i co y l a tel evi si n, per o
no deja de i ncl ui r en su c o n c i t o a ni ngn i mpl ement o cul tur al , em-
pezando por l a pal abr a habl ada y por l a pal abr a escri ta consi deradas
tambi n como "medi os", "extensi ones del hombr e" segn una consi -
der aci n con l a que expresaremos nuestr o f r anco y total desacuerdo.
M cL uhan demuestr a de maner a i mpecabl e cmo el f oco i ncandes-
cente i nventado por Edi son cambi las condi ci ones de l a vi da de l a
especi e; si n embar go, arguye que l a l ampar i l l a es u n "medi o" que no
ti ene ni ngn conteni do per o que es, en s mi smo, u n mensaje y una
pr omesa de bienestar.^** L a val oraci n ti ca de l a l uz depende de l o
^ Max Horkhei mer y T h. W- Adorno [1969], "La industria cultural. I lustracin
como engao dr masas", en Dialctica de. la ilustracin, Madrid, Trotta, 1994, pp. 16.5-
212. Traducci n lie J.J. Snchez.
Heidegger, ms lcido, para nada naif, ya comprend a que esta "neutralidad" de
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
55
que es i l umi n ad o por el l as; nunca deja de tener una connotaci n po-
l ti ca que no podr a ser "neutr al ". L a ut i l i d ad de l os "medi os" depen-
de de l os fines a l os que se l es desti na. En el mu n d o occi dental , en l as
zonas "desarrol l adas", todos l os artefactos (l uz ar ti f i ci al , temper atur a
regul ada, conexi ones a I nter net, etc.) son pr ometi d os a l os asi stentes
a cual qui er "evento" y cumpl en con su f unci n per f or mati va. C omo
si empre, mi l aptop cuando l l ega a esta pal abra^ me l a ca por
"preforn ati va". N o es n l apsus, [jo!, es una compul si n de r epeti -
ci n de l a que no sabe l i brarse. Su f al l o me r ed i me en el mo men t o de
escri bi r: me obl i ga a no conf i ar en el l a y pensar en l o qu encontr ar
el l ector si l a dejase l i br ada a sus operaci ones. Tampoco "l e gusta"
que escri ba M cL uhan con una mayscul a y si n i nter val o despus de
l a c y que haya una mayscul a en med i o de una pal abra. A s que todas
l a veces tengo que cor r egi r su Mcluhan. Y el nor teamer i cano (en este
caso, canadi ense) no podr a ser ms cl aro como vi si onar i o exposi tor
de l a concepci n que i ntento tranmi ti r:^^
A l adoptar i ncesantemente nuevas tecnol og as, nos rel aci onamos con ellas
como servomecanismos. Es por el l o que, para estar en condi ci ones de usarlas,
debemos ponernos al servi ci o de estos objetos, estas extensi ones de nosotros
mi smos, como a dioses o a rel i gi ones subal ternas. U n i ndi ano es el servome-
canismode su canoa, como el cowboy de su cabal l o o el ejecuti vo de su rel oj
(cursivas m as).
D el mi smo mo d o que el panal f o r ma par te de l a abeja y el d i que
del castor, as nuestras extensi ones l l egan a ser nosotros, l o esenci al
de nosotros mi smos. T ammn l o dec a M cL uhan en Understanding
Media-}'^
Fi si ol gi camente, el hombre, en el uso normal de su tecnol og a (de las va-
riadas extensi ones de su cuerpo) es modi fi cado si n cesar por el l a y a l a vez
encuentra si empre nuevas maneras de modi fi car su tecnol og a. Los hombres
los objetos tecnocientcos es un engao pues cada uno de ellos est integrado en el
Ge-stell (en el dispositivo) y que, lo sepamos o no, los artefactos de la tcnica, desde
la rueda hasta la bomba de neutrones, forman parte de la empresa de control de la
naturaleza y de los hombres... empresa que para nada es neutral.
" Marshall McLuhan, Understanding Media. The extensions of Man, Nueva York, Rout-
ledge and Kegan Paul, 1964, p. 51,
^2 I d-, p. 56.
56 H I S T O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
se transforman, si cabe deci r, en l os rganos sexual es del mundo maqu ni co,
como l a abej a l o es en el rei no vegetal , que permi ten de ese modo l a fecun-
daci n y l a evol uci n haci a formas si empre nuevas. E l mundo de l a mqui na
corresponde al amor del hombre al cumpl i mentar sus anhel os y deseos, pri n-
ci pal mente proveyndol o con ri quezas.
Que no se crea que esta al usi n a l os hombres como "rganos
sexual es del mu nd o maqu ni co" y a esta rel aci n amorosa del hombr e
cO ri l a mqui na es sl o una af ortunada metf ora ms o menos ai sl ada
en l a obra del provocati vo "medi l ogo". Ya en su pr i mer l i bro, The M&-
chanicalBde (1951, reedi tado: N ue\ ^Y ork, T he Gi ngko Press, 2002),
hab a af i rmado l a rel aci n erti ca entre el hombr e y l o que aun no l l a-
maba las "extensi ones de su cuerpo". El t tul o de l a obra con su al usi n
a M ai cel Duchamp: Ta novia mecnica, hace ref erenci a a l a atracci n
l i bi di nal que ejercen las mqui nas y a l a expl otaci n comerci al de esa
atracci n que es f undamental para l a i ndustri a de l a publ i ci dad. El
deseo se mecani za y las mqui nas se hacen deseantes. Fue qui z M cL u-
han el pr i mer o en percatarse de l a mani obr a "f reudi ana" de l os anun-
ci antes que promov an l a venta de coches mostrando anal og as entre
l os aparatos mecni cos y el di seo de l os automvi l es y l a anatom a
f emeni na. L a eroti zaci n de toda mercanc a (cuyo model o es l a cur-
vi l nea botel l a de Coca Col a) era una f rmul a de segura rentabi l i dad
para el xi to en el mercado. I nversamente, l a j erga tecnomecni ca y l a
ti pograf a rebuscada de l os anunci os serv an suti l mente para i nci tar a
l a compra de ropa i nteri or f emeni na. M cL uhan descubri esta al i anza
i nconsci ente entre l a tecnol ^g a de punta y l a sexual i dad, en l ti ma
i nstanci a, entre el goce tecnolgico y el carcter de remedi o i magi nari o
para l a castraci n (f eti chi smo) que ten an l os gadgets promovi dos por
l a i ndustri a capi tal i sta. Compr ar i mpl i ca cargarse de val ores fl l eos: es
l a l gi ca del consumo. Y no es l a i dea macl uhi ana de l a "al dea gl obal "
una anti ci paci n de l a si tuaci n actual donde, medi ante tecnol og as
di gi tal es y graci as a una memor i a absol uta al macenada en containers
f uera de todo cer ebr o, cual qui er a puede l l egar a saberl o todo sobre
cual qui er otro? No se perci be u n rel ente perverso en el proyecto mi s-
El saber sobrevuela al mundo humano; gira en la noosfera tecnocientfica de
Vernadsky, en la cristiana de Tci l hard de Chardi n, en la aletosfera de Lacan o en la
estratosfera satelital. Los hombres son los sujetos-soporte del saber; estn integrados a
l por sus "medios de comuni caci n".
H I S T O R I A D E E O S S E R V O M E C A N I S M O S
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mo de "saberl o t odo" cuyo trasf ondo es l a pretensi n de "saber-gozar"
bor r ando as l a fal l a i nherente al saber por l a presenci a mi sma del
i nconsci ente, o sea, de aquel l o de l o que no se puede saber? "Saber-
gozar" es el fantasma perverso y l a i deol og a del consumo suntuari o
como desmenti da de l a castraci n es su mani f estaci n ms transparen-
te. Se podr compr ar l o que fal ta cuando es al Ot r o al que l e fal ta? L a
fijacin l i bi di nal i nstaurada en l a estructura perversa se f undament a
en l a necesi dad de desmenti r que exi sta ot r o goce que el goce flico.^^
Contr a todas las evi denci as, l a madr e debe segui r si endo fl i ca y el f eti -
che o el i nstr umento tecnoci ent f i co t oman y ocupan el l ugar susti tuti -
vo de l o que a el l a l e fal ta, de l o que ho puede fal tarl e si n que pel i gr en
el t r ono y el al tar. Fascinus gs el f al o y l os compl ejos aparatos que t odo
l o pueden como prol ongaci ones del goce del cuer po son l os mejores
ejempl os de l o fasci nante. L a hi j a y el hi j o, consumi endo, pr et enden
r epudi ar l a percepci n de l a fal l a en el l a, en el Ot r o: N unca f ue ms
ci erta l a expt'esi n fetichismo de la mercanca.
Comprender a los medios l l eva u n subt tul o que ya subrayamos: Exten-
siones del hombre. Y no es l a expresi n "extensi ones del hombr e" {man,
np woman) una cl ara anti ci paci n del objeto i ndustr i al como sembl an-
te del objeto fal l ante, de aquel l o que se ha separado del cuer po, es
deci r, del objeto @ como encubr i mi ent o y desmenti da feti chi sta de
l a castraci n? Qui zs esa sea l a ms escueta y resol uti va de cuantas de-
finiciones se han dado de l os medi os, l os servomecani smos o l os que
L acan bauti z como lathouses, creando u n neol ogi smo que encontra-
mos tan rebuscado como i hnecesari o. Vol veremos dent r o de poco a
esta desi gnaci n per o ant ^ pr eguntemos: Qu ms e-vi dente (sal ta
a l a vi sta) como extensi n del cuer po, met oni mi a y metf ora del ser,
que el f al o al que se tuvo que r enunci ar por l a castraci n? El f eti che es,
segn l a propuesta f r eudi ana de 1927, el objeto desti nado a desmenti r,
a desesti mar, l a castraci n y, en parti cul ar, l a castraci n de l a madr e.
Su f unci n per mi te af i r mar que exi ste u n sol o goce y se es el goce
fl i co, que no hay goce Ot r o que el del fal o (Braunstei n, ci t.). El f eti -
che (recordemos que, eti mol gi camente, "f eti che" si gni fi ca feiti^Oy l o
facti ci o, el artefacto) es una prol ongaci n fantasmti ca del cuer po que
j uega u n l ugar deci si vo en l a econom a ps qui ca del sujeto. Ese sujeto
Nstor A. Braunstein, El goce: un concepto lacaniano, Buenos Aires, Siglo XXI , 2006,
pp. 243-266.
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H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
sujeto es ste el moment o de r ecor dar l o vi ene mar cado por el
i mposi bl e cumpl i mi ent o de l a pr omesa de l a rel aci n sexual y de l a
anul aci n de l a fal ta i nstaurada en el ser desde l a separaci n de l a pl a-
centa. En tanto que per di da, esa pl acenta, ar queti po del objeto @, es
"causa del deseo". Para nacer es preci so haber estado "enchuf ado" al
cuer po de l a madr e medi ante l a pl acenta y "desenchufarse" de l per-
di endo esa conexi n vi tal . Despus de haber naci do se exper i menta de
di versas maneras l a al ternanci a entre/ or y , entr estar enchuf ado
y desenchuf ado a l os di sti ntos objetos (objetos de l a pul si n) que son
def i ni ti vamente sacri fi cados por l a castraci n si mbl i ca, por l a firncin
del Ot r o que es cumpl i da por el si gni f i cante del N ombr e del Padre. El
sujeto de l a ci vi l i zaci n (tecnol gi ca, por natural eza y por def i ni ci n)
requi ere si empre del sembl ante de l a conexi n con el mu nd o (del l en-
guaje) que L acan l l am "al etosfera". En ese senti do es que toda tel e-
comuni caci n, cual qui era sea l a v a empl eada, es u n "enchuf e" con
ese i nmenso or gani smo, con esa asoci aci n j er r qui ca y mundi al que
nos per mi ti r emos l l amar ''hombriguero'\ l hombri guero es la real i dad
fundante y fiandamental, l ti ma en el tiempo, ni siquiera ya del todo
concretada y por eso pr i mor di al aquel l o a l o que nos di r i gi mos a
par ti r de l a cual exi sten las "hombr i gas" (hombr es, hembras, hor mi -
gas) que, puesto que habl an, son capaces de deci r "yo".
En el final, el hombr i guer o. En el pr i nci pi o, en el mi t o, Pr ometeo,
el sober bi o titn, el titn de l a soberbi a, que f ue casti gado por Zeus
y encadenado a l a r oca del Cucaso donde cada d a r eci b a l a voraz
vi si ta del gui l a que tomaba l i bras de l a car n de su h gado, ese h -
gado que se regeneraba cada no^che. El casti go no ser a eter no, pues
estaba escri to que H r cul es l o l i berar a, aunque por si empr e deber a
l l evar u n ani l l o en el que estaba engar zado u n f r agmento de l a enor-
me roca. Roca engarzada en l o l encadenado par a si empre a l a
roca? El cr i men de Pr ometeo hab a si do el de ensear a l os hombr es
las operaci ones que necesi taban par a sobrevi vi r dada l a f undamen-
tal i ndef ensi n del cachor r o humano, del r eci n naci do, f r ente a las
coerci ones de l a natural eza (Ananke), las numerosas tcni cas descri -
tas por Esqui l o y condensadas en l a l eyenda al r ededor de un obj eto
pr i mor di al : el f uego. Escuchemos el al egato del ti tn en l a tragedi a:
L o cual dir yo, no en son de queja contra ios hombres, sino porque veis
cunto les regal mi buena vol untad. Ellos, a l o pri mero, vi endo, vean en
H I S T O R I A D K L O S S E R V O M E C A N I S M O S
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vano; oyendo, no oan. Semejantes a los fantasmas de los sueos, al cabo de
siglos an no hab a cosa que por ventura no confundi esen. N i saban de l abrar
con el l adri l l o y la madera casas halagadas del soL Debajo de ti erra habi taban a
modo de giles hormigas en l o ms escondi do de los antros donde jams llega
la luz. No hab a para ellos signo ci erto, ni de i nvi erno, ni de l a fl ori da pri mave-
ra, ni del verano abundoso en frutos. Todo l o hac an sin uno, hasta tanto que
no les ense yo las intrincadas salidas y puestas de los astros. Por ellos invent
los nmeros, ciencia entre todas emi nente, y la composi ci n de las letras, y l a
memori a, madre de las musas, universal hacedora. Yo f ui el pri mero que unci
al yugo las bestias fieras, que ahora dobl an l a cerviz a l a cabezada, para que sus-
tituyesen con sus cuerpos en las ms recias fatigas. Y puse al carro los caballos
humi l des al freno, ufana de l a opul enta pompa. N i nadi e ms que yo invent
esos carros de alas de l i no que surcan los mares. A los hombres todo les pasaba
sin posi bi l i dad de elegir por faltar en ellos el conoci mi ento. Caan enfermos?,
pues no hab a remedi o ni nguno, ni mai i j ar, ni poci n, ni bl samo, sino que se
consuman con la falta de medicinas, antes de que yo les ensease las saluda-
bles preparaciones con que ahora se defi enden de todas las enfermedades [...]
Puse a los mortales en cami no de arte {tekhn) dificilsimo, y les abr los ojos,
antes ciegos, a los signos de la l l ama. Tal fue mi obra. Pues y las preciosidades,
ocultas a los hombres en el seno de la fierra: el cobre, el hi erro, l a plata y el
oro, quin podra deci r que los enconU antes que yo? Nadi e, que bi en l o s,
si ya no quisiere jactarse temerari o. En concl usi n, yelo todo en junto: por
Prometeo tienen los hombres todas las artes (tekhn)".
Su casti go no sl o es pr opor ci onado al cr i men si no que es tal i ni -
co, es una venganza del pa^re bur l ado. Consi ste en padecer bajo el
yugo de u n i nstr umento de tor tur a que l mi smo per ge, las cade-
nas de metal , forjadas no por el titn del f uego si no por el di os del
f uego, por Hef esto, el hi jo si n padr e, pues H er a segn H esi od o
l o conci bi si n l a medi aci n de Zeus, u n di os tan f eo y espantoso que,
al nacer, su madr e l o ti r por las fal das del O l i mpo. H ef esto (Vul ca-
no) es el tutor del f uego, de l a f r agua, de l os escul tores y de l a meta-
l ur gi a, i ncapaz de sostenerse sobre sus pi es. El bal dado di os del f uego
es qui en debe amar r ar a Pr ometeo y el ti tn, hr oe de l a cul tur a para
el r omanti ci smo, apstol de l a r enunci a pul si onal par a F r eud, v i v i r
encadenado y agr egar amos por nuestr a par te condenado a mi -
S. Freud [1931], "Nota sobre la conquista del fuego", en O. C, vol. xxi i , Buenos
Aires, Amorrortu, 1976., pp. 173-178.
6o H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
r ar i nmvi l el espectcul o que l e of r ecen las "cadenas" de tel evi si n,
el espectcul o de l o que parece moverse mi entr as aguar da al her c-
l eo semi di s que habr de l i ber ar l o de l a parl i si s tecnol gi ca que l ,
en su hybris, l l eg a pensar que era u n regal o que pod a of r endar a l os
mor tal es ar r ebatndosel o al sol .
Las tcni cas y l os objetos que el l as per mi t en f abr i car son modos
de enf r entar a l a i mpotenci a, a l a i ndef ensi n del ser humano, de su-
pl i r a l a f al ta que est en el or i gen. En ese senti do podemos cal i fi car
como "perv^ersa" a l a f unci n de l os servomecani smos que pr ol ongan
las acti vi dades del cuer po y en apoyo de ese ep teto no encontr amos
observaci ones ms per ti nentes que las f or mul adas por Fi er r e Kl os-
sowski (1905-2001) }^ Fue este sagaz escri tor qui en pl ante con mayor
l uci dez l os temas del goce del O t r o, del goce del escl avo y del goce
per ver so y qui en supo seal ar l a f unci n cor r uptor a de l os servome-
cani smos or i entados a l a pr oducci n del pl us de gozar en l a maqui -
nar i a sadi ana, tal como hoy en d a l a vemos f unci onar a ni vel mu n-
di al . L os aparatos del goce actan medi ante l a degr adaci n del otr o,
del partenaire. Kl ossowski destacaba l a i ncomuni cabi l i dad y el si l enci o
i mpuesto a l os sujetos en tanto que objetos someti dos a l a vol untad
perversa: todas las rel aci ones "personal es" estn i nconexas entr e s;
ti enen l ugar en f or ma r adi ada y conver gen al r ededor de un centr o
despti co que es el poder del amo l i ber ti no; nada queda di sponi bl e
par a l a si mpat a y l a sol i dar i dad. Esa sol edad r adi cal de las v cti mas es
compensada y supl i da por l a f abr i caci n y el consumo de pr oductos
uti l i tar i os, de gadgets, de aparatos gozgenos:
Pues el acto de fabri car conci erne a l a manera en que el ser humano se con-
duce no sol amente con respecto a todo bi en en tanto que fabri cabl e, sino
tambi n de su pr opi o cuerpo y del cuerpo del otro en tanto que objeto capaz
de transformarse en i nstrumento. Qu propensi n se benefi ci ar de el l o en
forma de demanda? Cul ser l a oferta? La forma en que l a i ndustri a se con-
cibe a s mi sma con sus i nnumerabl es tcni cas llevara a creer que ella podr a
neutral i zar a las fuerzas pulsionales medi ante la producci n de objetos ins-
trumental es, fabri cados, uti l i tari os. [...] La fabri caci n de objetos uti l i tari os,
cada vez ms compl ejos, rene dos o tres facultades, determi nadas por una
operaci n cual qui era y separa a l o sensible de su agente corporal : no slo
Fierre Klossowski [1970], I .a monnaie vivante, Pars, Payot, Rivages-Poche, 1997,
pp. 31-37.
H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
6 l
"ojos para no ver" y "o dos para no escuchar" que sobrepasan a las l i mi taci o-
nes del ejerci ci o manual , si no que i ncl uso el instrumento c{ue ellos componen
seproyectal mismo en los objetos a producir como otras tantas hi nci ones psqui cas
y mentales di ferenci adas a las cuales responden los objetos i nvol ucrados.
I nst r ument os que son r ganos ci ber nti cos si n cuer po vi vi ente,
correl atos del cuer po si n r ganos de Del euze y Guat t ar i . L a l ectur a
que practi ca I Cl ossowski de l a "razn, i nst r ument al " acent a el carc-
ter perverso de esta oper aci n de prtesi s de l os r ganos y f unci ones
del cuer po y del psi qui smo por medi o de aparatos que susti tuyen al
pl acer de r gano der i vado de l a exci taci n de las f uentes (Quelle)
de las pul si ones. H ay una esenci a perversa, concr et ament e feti chi sta,
que se mani f i esta en el pasaje del pl acer or gni co (Organlust) al goce
i nst r ument al del sryeto pr omet ei cament e "enchuf ado" a mqui nas
o drogas. En el cuer po l i br ado a sus oper aci ones f si cas, en l a pr o-
ducci n, en l a escri tura, en l a creaci ti art sti ca, en l a guer r a, etc.,
las acci ones manual es pod an ser vi stas como obedi entes y compl a-
ci entes con las aspi raci ones de l a vi da on r i ca que er an captadas y de
al gn mod o exorci zadas medi ant e el trabajo y l a acci n. El mscul o
se pon a al servi ci o del deseo y se esforzaba, aunque en vano, por rea-
l i zarl o. El deseo persi st a i nsati sfecho per o, en su movi mi ent o, trans-
f or maba l a r eal i dad ext er i or y conf i gur aba l a pr opi a vi da (efectos alo
y autoplsticos, dec a Freud^^ a par t i r de Fer enczi ). Mas en el mund o
de l a tcni ca, cuando el i nst r ument o ha l i ber ado a l os r ganos sen-
sori al es, mano, boca, oreja, 'ojos, estas fuerzas nutr i entes del sueo
dejan de oper ar al servi ci o del aparato cor por al de las pul si ones, tal
como ven an haci ndol o desde el pr i nci pi o de l os ti empos. L as m-
qui nas de cmput o y l os f r macos, cuando no l os aparatos robti cos,
r eci ben l a del egaci n del saber-gozar y del (en)soar de l os cuerpos.
En vez de l a pot enci a poti ca del sueo ent r an en acci n fuerzas
materi al es, tangi bl es, al servi ci o t ant o de l a perversi n ut i l i t ar i a como
de l a perversi n l i sa y l l anament e sexual que es ahoi a posi bi l i tada
por un agente ext r acor por al , el instrumento, que real i za el f antasma
de al canzar una ci erta sati sfacci n. Este objeto no es el i nal canzabl e
objeto per di do de l os i ni ci os que ha si do pr evi ament e desarti cul ado
y despr endi do de l a r epr esentaci n (ment al ) par a ser susti tui do bajo
Si gmund Freud [1924], "La prdida de la realidad en las neurosis y en las psico-
sis", O .C , cit., vol. XI X, p. 195 y n. 7.
6a H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
nuevos di sfraces en su rearti cul aci n i nstrumental .^^ Sade f ue el p i o-
ner o en l a i nvenci n de estas mqui nas que hoy ha desembocado en
l a l ucrati va i ndustr i a de l os gadgets sexual es, mani f estaci n l a ms pal -
pabl e y casi cari catural de las modal i dades del pl us de gozar ofreci das
al sujeto de l a ci vi l i zaci n hi p er o p osti ndustr i al p or el si stema de l a
p r oducci n y el consumo de bi enes "gozabl es" en rel aci n con todos
l os senti dos y f unci ones del cuer p o y l a men t e. P o r eso concl uye
K l ossowski di ci endo "que el i nstr umento es el agente i nmedi ato del
f antasma ... que conoce de otr a maner a y mej or a su obj eto que l o
que j ams podr a l ogr ar l a mano" y que "el obj eto se expl ci ta ni ca-
mente segn el contacto i nstr umental ". Qui en qui er e el obj eto ( p ul -
si onal ) r equi er e del i nstr umento que si mul a ("hace sembl ante de")
dar acceso a l . L a "perversi n" es l a puesta en acto del f antasma que
el i nstr umento cump l e cuando no es l qui en l o engendr a y l o nu-
tre: ese "servomecani smo" que i mp ul sa el uso r epeti ti vo, adi cti vo, del
p r oducto of r eci do p or l a i ndustr i a. Las "sati sfacci ones" son mer canti -
les, tecnol gi cas. L a compul si n y l a dep endenci a de l os objetos que
i nducen este acci onar i nsi stente (es el "condi ci onami ento op er ante"
que ensal zan l os psi cl ogos cogni ti vo- conductual es y se mani f i esta de
mod o ej emp l ar en l a dep endenci a de drogas, vi deoj uegos, etc.) pare-
ce i ni ntel i gi bl e, i r r aci onal , en tanto que es u n acci onar ai sl ado de su
soporte or gni co. U n nuevo or gani smo humano ya que no u n nue-
vo sr yeto ha sur gi do p or l a acci n de l a perversi n i nstr umental
sobre l os "mecani smos fisiolgicos" del pl acer y de l a memor i a. Cada
servomecani smo exteri ori za y es el agente real i zador de u n fantas-
ma. K l ossowski es i mpl acabl e ^n l a di secci n de este mecani smo de
f unci onami ento del si stema de p r oducci n de sembl antes del goce
que no es otr a cosa que el f unci onami ento cada d a ms perverso
de l os procesos de p r oducci n y consumo. K ant, v a Fr eud y M ar x,
con Sade. Caben muchas preguntas que r educi r emos a dos: Cmo
se p uede i ndustr i al i zar l a p r oducci n endgena de catecol ami nas, l a
Puede considerarse como una ilustracin imprescindible de esta tesis el filme de
J an Svankmajer, Los conspiradores delplactr. Repblica Checa, 1996.
Dany-Robert Duibur, La cit perverse, Libralisme et pomographie, Pars, Denol,
2009. En esa obra: sobre el "isolisnio" en Sade (esa incomunicabilidad sealada por
Klossowski), pp. 143-145. Sobre las mquinas de gozar y el "castillo sadiano", pp. 157-
165. Sobre los instrumentos al servicio y como semblantes del goce en el mundo con-
temporneo, pp. 329-333. Sobre el arte y los desechos o residuos, pp. 333-347.
H I ST O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
63
f abr i caci n de emoci ones "f uertes", l a secr eci n a chor r os del pl us de
gozar? Cmo se puede hacer r entabl e a l a mastur baci n convi rti n-
dol a en u n bi en que ti ene "val or de cambi o"? Respuesta: medi ante
l a pr oducci n de sembl antes del goce pul si onal , de sembl antes de
@. L os mercados pr oducen y mer canti l i zan, a travs de l os "medi os",
l a adr enal i na y l os restantes n eur o transmi sores segregados por l os
cuerpos gozantes. A travs de l os r ganos de l os senti dos* pr i nci pal -
mente a travs del oj o por medi d se aparat l l am tel evi sor, se
desencadena el proceso de desti l aci n de l a l i bi do, del combusti bl e
que al quemarse pr oduce el goce. L a i ndustr i a f abri ca en el i nter i or
de l os cuerpos l a ener g a {''essenc\ que se con-
sume en el ti empo de l a vi da humana. L a pl usval a s anuda en y con
el pl us-de-gozar. L a ci enci a ha desentr aado uno de l os secretos de l a
i ndustr i a: l a pr oducci n "endgena" (?) de torrentes de fluidos que
i nundan las sinapsis.^^ Se puede f abr i car l i bi do y vender l a en el mer -
cado a sus pr oductor es mi smos: pocas i ndustri as hay ms rentabl es.
El cer ebr o se proyecta al exter i or y cumpl e (per f or ma) l a f unci n
fl i ca a travs de l os "adel antos tecnol gi cos" que l a ci enci a pr opone
si n tr egua como "nuevos" sembl antes del @. Cul es el pr eci o de esta
encef al i zaci n del mundo? M cL u han es expl ci to y su di agnsti co no
f unda ni ngn opti mi smo y ni nguna esperanza utpi ca. A p unt a con
cl ar i dad las consecuenci as de esta "extensi n del hombr e" ms al l
de nuestros aparatos sensori omotores:^^
Nuestros sistemas nerviosos s expanden por los medi os el ectrni cos y nues-
tros cuerpos fsicos ocupan ^os espacios exteri ores. Ponemos as en marcha
una di nmi ca por l a cual todas las tecnol og as previas que son meras exten-
siones de las manos, los pies y los di entes todas esas prol ongaci ones de
nuestros cuerpos que i ncl uyen a nuestras ci udades sern traducidas en
trmi nos de sistemas i nformti cos. L a tecnol og a el ectromagnti ca requi ere
un aumento de l a doci l i dad humana y una suspensin de l a medi taci n tal
como ahora cuadra a un organismo que usa su cerebro afuera de su crneo y sus
nervios afuera de su piel.
Recor demos aquel l a observaci n a l a que al udi mos y a l a que no
f al tan rasgos de pi card a hecha p or Si gmund Fr eud al comi enzo de
^'^ De dopamina en el nucleus accumbens, diran los neurofisilogos.
2^ I d., p. 64.
64 H I S T O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
SU "Compl ement o metapsi col gi co a l a teor a de l os s u e o s " . E n el
segundo prraf o de ese art cul o escri bi :
A l acostarse con el propsito de dormi r, se despoja el hombre de todas aquellas
envolturas que encubren su cuerpo y de aquellos objetos que son un compl e-
mento de sus rganos somticos o una sustitucin de partes de su cuerpo, esto
es, de los lentes, de la pel uca, de la dentadura postiza, etc. Y obra i gual mente
c su psi qui smo, renunci ando a la mayora de sus adquisiciones psquicas.
[...] El dor mi r es, somti camente un retorno a la estancia en el seno miatern.
L a i dea de Fr eud nos pone en l a pi sta de M cL uhan: al i rse a d or mi r
el hombr e suspende todo aquel l o que dur ante el d a cor r esponde a
l a tecnol og a. Se desenchuf a de l a al etosfera, hubi ese di cho L acan,
y se r eengancha con l o real , con el cuer po mater no. A paga radi os y
tel evi sores, pone a descansar a su computador a, desconecta l os te-
l f onos cel ul ares y se l i ber a de todas las prtesi s con las que parece
que su vi da no puede conti nuar . Qu son l os "medi os", servomeca-
ni smos, etc., todas esas "extensi ones del cuer po", si no objetos de l os
que hay que apartarse par a poder dor mi r ? L os objetos tecnol gi cos,
anzuel os del goce, son l os estorbos que di f i er en o i mpi den el reposo
y el r ei nado absol uto del pr i nci pi o de pl acer. Eso no qui ta que tam-
bi n quepan en l a def i ni ci n de "servomecani smos" las pasti l l as para
combati r el i nsomni o pr oduci dos por l a i ndustr i a qu mi ca y que uno
i n- cor por a (mete en el cuer po) par a adormecerse, al i gual que todo
ti po de artefactos tal es como el l i br o atar xi co o l a tel evi si n hi pno-
ti zador a que se ven desde l a c^ma. El catl ogo de estos medi os prot-
sicos consumi dos en l a vi da vi gi l , pr ol ongaci ones somti cas, sembl an-
tes y susti tutos del f al o someti do a l a castraci n, es i nter mi nabl e. . .
como i nagotabl es son su demanda y su devoraci n por el hombr e
tecnol ogi zado del mal estar en l a cul tur a.
En l a mi sma poca del "compl emento metapsi col gi co" que veni -
mos de ci tar, Fr eud dejaba pasar de l ado y hasta combat a una
r ef er enci a tal vez esenci al par a nuestr o tema (que es el mi smo de
K l ossowski ): l a rel aci n entre l os servomecani smos y l a perversi n.
En ef ecto, u n autor a qui en hoy tendr amos ol vi dado si no fuese por
l a menci n que Fr eud hi zo de l , E. J entsch (1906), expon a una
S. Freud [1915], en O. C, cit., vol. xiv, p. 221.
H I ST O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
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i dea que ti ene l a mxi ma per ti nenci a par a el anl i si s de esta rel aci n
y l o hac a por u n cami no i nusi tado al subrayar el efecto "omi noso",
"si ni estro", unheimliche^ que i nvar i abl emente afecta e i nfecta al l ector
de esas hi stori as en donde l a di sti nci n entr e l o vi vi ente y l o muer to,
entre l o ani mado y l o i nani mado, es di f ci l de deci di r. Para J entsch
el rel ato del ar ener o {Der Sandmann) de E. T. A . H of f mann, escri to
haci a 1815, era u n ej empl o supr emo de este efecto> de per pl ej i dad
omi nosa debi do a l a i mposi bi l i dad par a el pr otagoni sta (y tambi n
para el l ector ) de resol ver el di l ema de l o que se mueve en vi r t ud de
su pr opi a ener g a, vi vi ente, y l o i nqui etantemente extr ao, l o que se
mueve por graci a de procesos mecni cos como sucede con el aparato
tcni co, con el r obot. Fr eud, apr esur adamente, descarta l a pr opuesta
de J entsch y desv a el tema de l a oposi ci n entr e l o ani mado y l o i na-
ni mado haci a l a cuesti n de l a angusti a de castraci n haci endo val er
l a ecuaci n entr e l os ojos y l os geni tal es mascul i nos tal como podr a
verse ar guy e F r eu d en el mi t o y en el dr ama de Edi po.
En el cuento de H of f mann, el pr otagoni sta, N athanael , segn una
hor r enda l eyenda o da en l a i nfanci a de boca de su madr e y rati fi ca-
da por una cri ada, se si ente amenazado por u n monstr uo que echa
arena en l os ojos de l os ni os que no qui er en dor mi r se hasta hacerl os
sal tar de sus rbi tas, ensangrentados, y despus l os guar da y se l os
l l eva en una bol sa. L a fbul a del ar ener o es el pr i mer ej empl o de l o
omi noso y si ni estro en el rel ato. N athanael i ntuy e que ese ar ener o es
u n personaje de l a r eal i dad, u n vi si tante de su casa, i deal i zado por
el padr e y abor r eci do por l a madr e, el abogado Coppel i us. Despus
de u n extr ao encuentr o con Coppel i us en el que su padr e muer e,
N athanael sufre u n pi socuo f ebr i l y del i r ante del que di f ci l mente
se r ecuper a. Ms tarde, ya adol escente, est compr omet i do en ma-
t r i moni o con Cl ara, her mana de u n ami go, per o su amor se esfuma
cuando aparece l a bel l a y muy f emeni na mueca O l i mpi a. El l a es el
obj eto mecni co, l o no vi vi ente, que J entsch se esmera en resal tar
como apoyo para su tesis. O l i mpi a es u n mani qu fabr i cado por u n
extr ao equi po i ntegr ado por el sabi o Spal l anzani , presentado como
el "padr e" de O l i mpi a, el abogado Coppel i us, pr esunto responsabl e
de l a muer te del padr e de N athanael , y el vendedor de i nstr umentos
pti cos, Coppol a, r eencar naci n de Coppel i us, una figura demoni a-
S. Freud, "Lo ominoso" [1919], en O. C, cit., vol. xvi i , pp. 215-252.
66 H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S
ca. O l i mp i a, l a mar i oneta, es el obj eto del amor apasi onado y f atal de
N athanael . N o podemos ol vi dar en este moment o l a propuesta del
desdeado J entsch y, en esa I mea de pensami ento, consi derar en el
rel ato de H of f mann l a f asci naci n que p r oducen l os objetos mecni -
cos que i mi t an l a vi da y el mov i mi ento y se presentan como susti tutos
posi bl es del obj eto amor oso. Las muecas arti f i ci al es han teni do una
p r of i cua descendenci a l i terari a e i ndustr i al segn l o p r ueban rel a-
tos como La Eva futura de Vi l l i f s de I Tsl e A d am o "Las H ortensi as"
del turuguayo Fel i sberto H er nndez y l a l ucrati va empresa de f abri ca-
ci n de comp aer os sexual es de caucho o pl sti co que se cargan de
tantas cual i dades "humanas" sensori al es y vi tal es como sea posi bl e
"tr ansmi ti r l es". El r azonami ento de Fr eud en "L o omi noso", l i gando
l a angu&a de N athanael a l a castraci n, resul ta l mi smo muti l ado
en tanto que descui da u n p unt o esenci al descubi erto p or Fr eud per o
aun no suf i ci entemente el aborado en su teor a, l a pul si n vi sual (ob-
j eto de anl i si s en l a "metapsi col og a" de esos aos, cuando estudi aba
l a gramti ca de l as pul si ones en el exhi bi ci oni smo y el voyer i smo).
Vohdendo al rel ato: N athanael es u n voyeury "ve" (goza con) escenas
que deber an estar pr ohi bi das para l (Urszenen, escenas pri mari as)
como l a cpul a (Coppola) entr e sus padres o entre su padr e y el
mago ? en t r e el f abri cante de prtesi s sexuadas que es ese mago y
^* Es arriesgado, ante la falta de documentos concretos, hablar de la homosexuali-
dad del padre de Hoffmann pero, adems de lo que el relato sugiere, puede citarse el
artculo biogrfico de Eri ka Tunner cuyos datos coinciden con todas las biografas del
escritor {Le nouveaudictionnaire des d^teurs, Pars, Laffont, 1994, pp. 1469-1471) donde
se dice: "El padre, abogado, prefiere leer a los poetas e interpretar msica ms que
litigar. Se separa muy rpido de su miyer. De su padre [Hoffimann] no oye hablar sino
a medi a voz y por subentendidos. Esta herida lo har sufrir durante su vida entera".
En la primera de las escenas dramticas de "El arenero", se cuenta como Nathanael
(ETA H ?) se introduce subrepticiamente en el cuarto de su padre para ver lo que
sucede all cuando llega el abominable Coppelius, odiado por su madre e idolatrado
y atendido servilmente por el padre; "Comprend que slo l, Coppelius, podra ser
el hombre de arena. Era un monstruo que dejaba dolor, penuria y destruccin sin fin
por donde pasaba. Yo, escondido, estaba como hechizado. A riesgo de ser descubierto
y con la clara conciencia de que en ese caso sera duramente castigado, me qued
inmvil; con la cabeza estirada, espiando a travs de la cortina. Mi padre recibi a Co-
ppelius con toda solemnidad. "A trabajar!", dijo ste con un graznido ronco y se quit
el abrigo. Mi padre tambinse quit su batade dormir(cursivas mas), silencioso y sombro
y ambos se pusieron largos delantales negros...", etc. Traduccin de Andrea Pagni.
E.T .A . Hoffmann. Cuentos fantsticos, Buenos Aires, Corregidor, 2005, p. 83.
Esta hiptesis interpretativa sobre una escena homosexual entre el padre y el are-
H I ST O R I A D E LO S SER V O M EC A N I SM O S
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l a mueca mi sma que parece ani mada y l l eva a N athanael a u n trgi -
co final, el casti go i nconsci entemente buscado por haber echado esas
mi radas sobre l o que no puede verse medi ante spy glasses. En ese pun-
to aparece, para Freud, el tema de l a castraci n, pero l o hace de una
manera secundari a en l o que respecta a nuestra comprensi n del
ef ecto si ni estro que pr oduce en l os l ectores el rel ato de H of f mann.
L a i ntui ci n de J entsch sobre l a oposi ci n entre l o i nerte y l o vi vi ente
recupera todo su val or, segn l o podemos apreci ar, en nuestro actual
mund o de prtesi s que apuntan y obti enen ef ectos "perversos", es
deci r, propi os de l a sexual i dad humana que no conoce de "objetos
natural es" y que es humana preci samente por l a desvi aci n tcni ca
(l enguajera) de las sati sf acci ones "natural es".
L a f antas a de l os escri tores que j uegan con l a i ndi sti nci n entre
el utensi l i o y el ser vi vi ente o el cuerpo sensi bl e pul si onal no hace
si no poner en evi denci a l os poderes del f antasma capaz de crear
otra real i dad sexual , "extra" o "ant i " natural . Capaz de pr oduci r a
las Ol i mpi as de nuestra poca ci bernti ca, poca de l a pul si n vi sual
sati sf echa a travs del shozomedi ti co, del goce obteni do o real zado
por productos qi i mi cos, de l a eroti zaci n de todas las partes del or-
gani smo que son todas y si empre? mani f estaci ones de l a sexual i -
dad, humana, cuya esenci a es l a transgresi n y que ha dado l ugar a l a
i nmensa bi bl i ograf a de l o que se da en l l amar "perversi n" . N uestra
buena ami ga Manya Stei nkol er, tal entosa psi coanal i sta y escri tora de
N ueva Y ork di ce en u n trabaj an i ndi to: "L a obra de H of f mann
demuestra el hor r or de l a uni f i caci n del sujeto con el obj eto del
deseo, revel ando l a monstruosi dad de cual qui er final 'sal udabl e' o
de cual qui er apaci guami ento o sol az por medi o del amor . . . Todos
l os hombres esperan, evi dentemente, que sus muj eres se compor ten
como autmatas. El hu mor de l a f bul a de H of f mann deri va por l o
tanto de observar que en el or den soci al preval ente se transf orma a
las muj eres en autmatas. En este senti do, el extrao amor de N atha-
nael est soci al i zado a l a perf ecci n. L a apari enci a de automaton y el
carcter mecni co de l a mueca no hacen si no subrayar el carcter
mecni co de las rel aci ones 'i ntersubjeti vas', en especi al aquel l as que
son, bsi camente, rel aci ones con el obj eto per di do, ef ectos de l a ac-
nero, Coppelius, puede sustentarse con un rosario de citas del cuento, todas conver-
gentes, pero que exceden el ofcyetivo de este ensayo dedicado a los servomecanismos.
68
H I ST O R I A H E T O S SER V O M EC A N I SM O S
ci n pulsional. Ol i mpi a, la mueca de *E1 areneroes una adi ci n
omi nosa al renovado mundo de las mercanc as y destaca el papel de
l a muj er como mercanc a erl la vida burguesa".
En la sociedad tecnoci entfi ca cules son los lmites entre lo
mecni co y lo viviente? En qu medi da podemos distinguir entre los
cuerpos ani mados y sus prolongaciones protsicas cuando, cada vez
ms, las funciones corporales estn reguladas por sustancias y uten-
silios inventados por la tcni ca, cuando cada vez hay ms cyborgs, que
son organismos cibernticos obteriidos por la mezcl a de rganos his-
tolgicos y aparatos reguladores de su funci onami ento? Ya no se trata
slo de los lentes o las dentaduras postizas sino de marcapasos, sus-
tancias inyectadas de 'liberacin lenta', drogas que regulan el estado
de ni mo o procuran el olvido de lo displacentero, mi crochi ps que
controlan los pasos y las acciones de alguien, etc. Y el otro, nuestro
prj i mo: ser un viviente o es una mqui na operada por el "enca-
denami ento" significante? Segn vimos, de,acuerdo a l a propuesta
de J entsch, lo siniestro resulta de l a i ndetermi naci n de la respuesta
a esta pregunta angustiante: Si somos Nathanael, qui n es nuestro
partenaire, es Ol i mpi a, la autmata, o es l a fiel y constante noviecita
con la que el j oven aspira a casarse, de nombre Clara? O tras O l i m-
pia, el gadget sexual, se esconde el fabricante de servomecanismos
con sus distintos rostros: Coppeli us, Coppol a, Spallanzani? Qu es
lo viviente y qu lo muerto en nuestro trabajo, en nuestras pasiones,
en el goce de nuestros cuerpos?
4. L OS D I SPOSI T I V OS E N L A OB R A D E F O U C A U L T Y D E L E U Z E
Qui en qui era leer una monograf a exhausti va sobre l a hi stori a y el
uso de i a palabra "dispositivo" (y su posi ble confti si n con los "servo-
mecani smos") encontrar en I nternet un erudi to estudio de Frank
Kessler que vi ene acompaado por una bi bUografa "bastante" com-
pleta pues los nombres de los autores gringos si guen faltando^ Se
ver aparecer en esa resea no slo los nombres de Foucault, De-
leuze, Guattari (y Hei degger, aunque no se atreva a traduci r Gestell
como dispositivo), si no tambi n otros de i mportanci a pero que no
researemos aqu como los de F. Baudry, F. Lyotard, M. de Certeau,
etc., as como una di scusi n esclarecedora acerca del ci ne y l a tele-
visin como "medi os". Fal tarn tan slo dos nombres europeos de
i mportanci a (el artculo de Kessler es del ao 2006) que son aquellos
que nos convocarn en apartados siguientes: los de Gi orgi o Agamben
y Bernard Stiegler, discptilo y conti nuador de J acques D erri da y tam-
poco el del predecesor de Stiegler en el tema: G^orges Si mondon. Y
faltar tambi n un cuarto nombre, anterior, i mpresci ndi ble e i gnora-
do por todos: el de Loui s Althusser y su concepci n de los "aparatos
i deolgi cos del Estado" que resi de en una ardi ente proxi mi dad con
los "dispositivos" de Foucault. Althusser, ese desdi chado precursor a
qui en nadi e cita hoy en rel aci n con este concepto que ha i do ganan-
do en actuali dad y notori ec^d.
El trmi no dispositivo aparece tard amente en la obra de Foucaul t
(1977, eit.) en un di l ogo con psicoanalistas del c rcul o nti mo de
J acques Lacan. Foucault, que si empre reconoci a Hei degger y a
Ni etzsche como los dos filsofos que ms i nfl uyeron sobre su pensa-
mi ento, nunca hi zo referenci a al i mpresci ndi bl e artculo de Hei deg-
ger de 1953 que comentamos en nuestro cap tul o 2, "La pregunta
por la tcni ca", centrado en la noci n de GestelL^ L a obvia traducci n
* <:^^^vw.let.uu.nl/~Frank.Kcsslc^/..ynotes%20on%2(Mispositif.PDF>.
^ Cabe preguntarse si Foucault ley alguna vez ese artculo esencial. Segn uno
de sus bigrafos, Paul Vcync (Foucault, sa pense, sa personne, Paris, Le Li vre de Poche.
Biblio-Essais, p. 10, n. 2), Foucault no ley de Hei de^er ms que el artculo "Sobre
[69]
70
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O R R A D E F O U C AU L T V D EL EU Z E
de Gestell como dispositivo y el parentesco de su propuesta con los me-
dia de los autores gri ngos parece que se le escapa por compl eto. Del
mi smo modo^ el tan reconoci do arquel ogo y geneal ogi st de la cl -
ni ca, de la l ocura, de la sexual i dad, de la econom a pol ti ca, etc., omi -
te seal ar cual qui er rel aci n entre sus "di sposi ti vos" y los "aparatos
i deol gi cos del Estado" que moti var on el i nf l uyente y muy debati do
estudi o de L oui s A l thusser en 1970.^Descui do, i gnoranci a del i bera-
da, angusti a de las i nf l uenci as, evi taci n de las fuentes? No podemos
deci r l o. . . pero descartamos la posi bi l i dad de una i gnoranci a si rnple
y l l ana. L a falta de referenci as a H ei degger y A l thusser, si n embargo,
no es obstcul o para que anal i cemos y val oremos l o or i gi nal de su
propuesta y aquel l o en l o que se adel anta y compl eta a sus (por l)
"ol vi dados" precursores.
L a "novedad" f oucaul dana consi ste en la i ntegraci n de la no-
ci n de di sposi ti vo con la de las prcti cas y las f ormas de ejerci ci o
del poder, algo que A l thusser hab a af i r mado aos antes con l uj o de
cl ari dad. Para Foucaul t hay dos ti pos de prcticas: las epistmicas (di s-
cursi vas) y los dispositivos materi al es que i ntegr an a esas prcti cas del
saber di scursi vo con las acti \ i dades no-di scursi vas. L os "di sposi ti vos"
cumpl er i la f unci n de mostrar cmo las rel aci ones de poder l l egan
a ser las condi ci ones de posi bi l i dad para la f ormaci n y la puesta
en prcti ca pol ti ca (en las di mensi ones tcti ca y estratgi ca) de los
saberes. El poder es la categor a esenci al en la doctr i na de Foucaul t
que arti cul a los temas di spersos de la filosofa, la epi stemol og a y la
hi stori a de la ci enci a con las prcti cas di sci pl i nari as y el ejerci ci o de
la autor i dad y de la f uerza. \ a. noci n de di sposi ti vo no toma senti do
si no en.su rel aci n con el poder, con el saber y con la subj eti vi dad;
se i ntegra con l a de "gober nabi l i dad" de los hombres. El pr i mer o
de los di sposi ti vos abordado de maner a espec f i ca y con r i gor f ue el
"di sposi ti ti vo di sci pl i nari o", eje temti co de Vigilar y castigar,''^cuyo
pr i mer di seo tcni co (arqui tectni co) anal i zado como "obj eto" que
l a esencia de la verdad" y los seminarios del filsofo sobre Nietzsche que tuvieron el
efectoparadjico de hacerl o nietzscheano, s, mas noheideggeriano (nota de Daniel
Koren).
^Loui s Althusser, "I dol ogie et appareils idcol ogiques de EFtat", La Pense(151),
Pars, 1970. Traduccin al espaol de D omenec Bergad, Posiciones, Mxi co, Grijal bo,
1977, pp. 75-137.
^M. Foucaul t [191S],Villar y castigar, Mxi co, SigloXXI , 1976.
L O S D I S P O S I T I V O S E N L A O B R A D E F O U C A U L T Y D E L E U Z E
mostraba esta i ntegraci n de l o di scursi vo con l o no di scursi vo fue el
panpti co de Bentham, el evado por Foucaul t y por sus lectores en-
tre los que gustosamente me cuent o a l a categor a de par adi gma
del funci onami ento de las "soci edades di sci pl i nari as".
El aspecto esenci al de l a tcni ca en Foucaul t se i ncl uye en l o pol ti -
co, en l o que l uego l l l amar a "bi opol ti ca". No es tan sl o el de-vela-
miento de l a ver dad, como pr opone H ei degger , esa aletheia que revela
l o ocul to en la natural eza y l o i ntegr a a l a acci n de los hombr es, si no
algo mucho ms concr eto, pulsional^^s se nos per mi te deci r l o u n
si stema de domi naci n de los cuerpos medi ante una composi ci n
de los di scursos y del poder. Por el l o Foucaul t se per mi te r ecur r i r a
si ntagmas i mpensabl es en la obr a de H ei degger tales como "tecnol o-
g a pol ti ca del cuer po", "tecnol og a de l a ver dad", "tecnol og as del
ser" y "tcni cas de vi da". La hei degger i ana "pr egunta por l a tcni ca"
(que tal vez Foucaul t nunca conoci ) es tr ansfor mada por el filsofo
francs en una cuesti n bi opol ti ca que da l ugar a "el ementos extra-
di scursi vos" y resalta el l ugar del cuer po, del cuer po muti l ado y tr on-
chado en su rel aci n con el poder por l a acci n de los di sposi ti vos: ^
El capi tali smo, que se desarroll a fines del siglo xv i n y comienzos del xi x,
socializ ante todo un pri mer objeto, el cuerpo, en funci n de la fuerza pro-
ducti va, de la fuerza de trabajo. El control de la sociedad sobre los i ndi vi duos
no slo se efecta por la conci enci a o por la i deologa, si no tambi n en el
cuerpo y con el cuerpo.
Esta l ectur a no es aj en^ e i ncl uso al i enta a una eventual l ectur a
pol ti ca del texto de H ei degger : puede l l egar a deci rse que l a i dea
est i mpl ci ta a todo l o l argo de DieFrage nach der Technik. Convi ene
i ntentar esa l ectur a pol ti ca aun cuando dudemos de que H ei degger
mi smo la hubi ese admi ti do. El filsofo de l a Selva Negr a pti es de-
bemos vol ver a l escri b a en palabras que es i mper i oso ci tar en
rel aci n con las de Foucault:*^
El develami ento conci erne en pri mer trmi no a la naturaleza como el pri n-
ci pal rservoi i o de los recursos {Bestnd) de energ a. El comportami ento
^Michel Foucault, DiL^ et crits,'vo\ . i i , Pars, Gallimard, 1994, pp. 209-210.
^Martin Heidegger, "L a question de la technique", en Essais et confrences, Pars,
Gallimard (Tel, 52), p. 29.
72
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BR A D E FO U C A U L T Y D EL EU Z E
"asi gnador" del hombre, de modo correspondi ente, se revela de entrada en
la apari ci n de la ci enci a moderna, exacta, de la natural eza. El modo de re-
presentaci n propi o de esta ci enci a sigue al pi e a l a natural eza consi derada
como un compl ejo calculable de fuerzas. La fsica moderna no es una fsi-
ca experi mental porque apl i que a l a natural eza aparatos para i nterrogarl a,
si no, por el contrari o y ya como pura teor a conmi ti a a l a naturaleza a
mostrarse como i m compl ejo cal cul abl e y previ si bl e de fuerzas que l a experi -
rnentaci n est asignada {bestellt) a i nterrogar, para l l egar a saber si y cmo la
natural eza, as i nti mada, responde a l a i nvocaci n.
L a natural eza es servi dora de u n pr oyecto "del hombr e". Pero as
tambi n el hombr e mi smo est (di s)puesto al servi ci o del Gestell:
El guardabosques que mi de y pesa la l ea talada y que sigue en apari enci a
los mi smos cami nos y del mi smo modo en que l o hac a su abuel o est hoy, l o
sepa o no, asignado {bestellt) por la i ndustri a de los aserraderos. Est asigna-
do a hacer que pueda disponerse de la celulosa y esta di sponi bi l i dad, por su
parte, es requeri da por las demandas de papel para los di ari os y las revistas
ilustradas. Estos, a su vez, i nterpel an a la opi ni n ptblica para que esta engu-
l l a las hojas impresas, con el fin de que ellas mismas puedan ser asignadas a
una formaci n de opiriiin de la que ha reci bi do la demanda (bestellbar) (i d.,
p. 24).
Puede deci rse ms cl ar amente que l a natural eza y l os hombr es
f or man par te de l a esenci a de l a tcni ca y que sta es el 'di sposi ti vo
de l a expl otaci n capi tal i sta | l o sepa o no" qui en f unci ona como su
agente, l o di ga o no H ei degger con esas pal abras? Tanto el hombr e
como el rbol tal ado son "recursos" cal cul abl es e i ntegrados en u n i n-
menso di sposi ti vo que l i ga l a tal a de rbol es con l a i ndustr i a del papel
y con el show business a travs de l a i mpr esi n de i mgenes mul ti co-
l ores y atracti vas para u n pbl i co vi do de di stracci ones.^ En l o que
acaba l a "r epr oducti bi l i dad tcni ca de l a obr a de ar te" a l a que regre-
Bestnd: nuevamente l a traduccin al francs es equvoca pues usa la palabra
fonds, es decir, fondo, que confunde ms de lo que informa; la traduccin al ingls se
acerca un poco ms a la idea pues dice standing reserve, pero la palabra espaola a la
que hemos recurridoy que hubiera podido usarse mediante sus equivalentes, tanto en
ingls ''resource" como en francs, "ressourc", expresa con claridad meridiana la idea
de Heidegger.
L OS D I SPO SI T I V O S EN L A O BRA D E FO U C A U L T Y D EL EU Z E
73
saremos de l a mano de Wal ter Benj am n! Pero as como el abuel o del
guardabosques sab a o cre a saber para qui en trabajaba (el dueo de
l a ti erra) no l o sabe su ni eto en el si stema capi tal i sta, Pero ambos, el
uno y el otro, estn i ntegrados a u n "di sposi ti vo", tcni co en ambos
casos, en el que ocupan su l ugar.
El meol l o de l a tard a concepci n de Foucaul t (1977) acerca de
los di sposi ti vos resi de, preci samente, en ref orzar l a idea^^de esta asi g-
naci n o consi gnaci n y en operar un suti l desl i zami ento del texto
de H ei degger (de 1953) a l a real i dad pol ti ca y econmi ca del ca^
pi tal i smo i ndustri al de avanzada, ms cl aramente \ dsible despus de
l os trabajos de H or khei mer , A d or no y Marcuse y de l a moda de l os
di scursos sobre i a "soci edad de consumo" que tuvo su apogeo en l a
dcada de l os sesenta. El cal l ado mecani smo de i ntervenci n filos-
fica habr a si do l a traducci n, no admi ti da como tal pero correcta,
necesari a, del Gestell como dispositif. Podr a uno preguntarse a esta
al tura por qu nos i nteresa tanto esta pal abra (una "mera" pal abra?)
y su uso por di sti ntos autores en nuestra di scusi n sobre l a tcni ca.
L a respuesta ti ene que ver con l a tcni ca mi sma, con l a tcni ca de l a
argumentaci n. Todos entendemos que l a termi nol og a es el i nstante
poti co del pensami ento, que l a el ecci n af ortunada de u n si gni f i -
cante def i ne el val or del di scurso mi smo en f unci n de l a capaci dad
devel adora de l a pal abra poti ca. Es necesari o que tengamos i deas
cl aras de l o que af i rmamos cuando habl amos de "di sposi ti vos". A f al ta
de una def i ni ci n taxati va y ri gurosa de l o que Foucaul t enti ende por
di sposi ti vo, hemos de recurri r a las expresi ones ms bi en descri pti vas
que uti l i z en l a conversaci n con aquel l os psi coanal i stas y autores
prxi mos a Jacques L acan (J acques-A l ai n Mi l l er, Grard Mi l l er, Guy
L e Gauffey, A l ai n Grosri chard, J udi t h Mi l l er, Catheri ne M i l l ot , etc.)
en l a que present sus i deas y que t oman el l ugar de l a def i ni ci n
f al tan te;
I ntento ubi car bajo esta denomi naci n, primero, a un conjunto defi ni ti va-
mente heterogneo que i ncl uye discursos, i nsti tti ci ones, confi guraci ones
arqui tectni cas, decisiones regl amentari as, leyes, medidas admi ni strati vas,
enunci ados cientficos, proposi ci ones filosficas, moral es, filantrpicas. En
resumen: cosas dichas tanto como no dichas; stos son los el ementos del
di sposi ti vo. El dispositivo mi smo es l a red que se establece entre estos ele-
mentos. En segundo trmi no l o que querr a i denti fi car en este "di sposi ti vo"
74
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BRA D E F O U C A U L T Y D EL EU Z E
es preci samente la natural eza de l a conexi n que puede exi sti r entre esos
el ementos heterogneos. As, ci erto discurso puede aparecer ora como
programa de una i nsti tuci n, ora, por el contrari o, como un el emento que
permi te justi fi car y enmascarar una prcti ca que, en s, permanece muda, o
fiancionar como rei nterprctaci n posteri or de esa prcti ca, darl e acceso a i m
nuevo campo de raci onal i dad. En sntesis, entre estos el ementos, sean ellos
discursivos o nO, hay como un juego, cambios de posi ci n, modi fi caci n de
fimciones que pueden, tambiii ellas, variar nri ri m En tercer lugSLr,
enti endo como dispositivo a. una especie di gamos de formaci n que ti ene
como su funci n pri nci pal en un momento hi stri co dado l a de responder a
una urgencia. Por l o tanto el di sposi ti vo tiene una funci n estratgi ca domi -
nante como, por ejempl o, l a reabsorci n de una masa de pobl aci n flotante
que resul taba estorbosa para una econom a mercanti l i sta: hubo entonces un
i mperati vo estratgi co que actu como l a matri z de un di sposi ti vo que se
convirti poco a poco en el control -sujeci n de l a l ocura, de l a enfermedad
mental , de l a neurosis-
Por l o que estas frases dan a entender, el di sposi ti vo ejecuta ml ti -
pl es f unci oi i es. Puede aparecer como el pr ogr ama expl ci to ("di scur-
si vo o no", di cho en pal abras o mater i al i zado en eqvi i pos, aparatos,
edi f i ci os, etc.) de una i nsti tuci n, como u n el emento que per mi te
j usti f i car u ocul tar una prcti ca, o como una i nter pr etaci n a posterio-
ri de esta prcti ca a l a que otor ga u n ci er to campo de r aci onal i dad,..
o como todo el l o a l a vez. El di scurso se agrega a mod o de una puesta
en pal abras que vi ene a raci onal i zar l o ya exi stente y compl ementa
l a coer ci n soci al ya exi sten^, ms o menos vi ol enta, con el l engua-
j e i ntegr ando as u n conj unto mul ti l i nal y di nmi co. A l sumarse el
di scurso al ej erci ci o del poder se consti tuye ese conj unto coi upl ej o,
trabaj ado si empr e por conf l i ctos de poder, que l l amamos "di sposi ti -
vo". Es abusi vo deci r que consi ste esenci al mente en una i ncl usi n
de l os cuerpos gozantes en l os di scursos, de l o vi vi ente (bios) en el
aparato de l a domi naci n? U na pol ti ca del cuer po, una "bi opol ti -
ca". Se abre aqu una i nesperada conexi n entr e Foucaul t y l a tesis
l acani ana de l os cuatr o di scursos que contempl a cuatr o i ntegrantes
en todo di scurso: el S^ (si gni f i cante amo) , el S^ (conj unto del si gni f i -
cante, saber), el $ (sujeto esci ndi do r epr esentado por el S^ par a el S^)
y u n el emento que podr amos l l amar excedente o extfad .scursi vo, el
obj eto @, extr a do del cuer po, pl us de gozar y causa del deseo. Este
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BR A D E F O U C A U L T Y D EL EU Z E
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l l amado a l a i ncl usi n del cuer po en l a estr ucmr a del di scurso, esta
i nnovaci n r adi cal , hab a si do i nscr i ta por L acan a fines de 1968 y re-
conoci da por Foucaul t de mod o no expl ci to, a su pr opi a maner a, en
el di l ogo al que i e i nvi tado por al gunos de sus di sc pul os, en 1977.
Los di sposi ti vos pr omovi dos entonces por Foucaul t, con sus compo-
nentes extradi scursi vos, no ser an si no l a materi al i zaci n de l os (cua-
tr o) di scursos de L acan segn creemos y trataremos de demostr ar en
l a segunda par te de esta obr a.
A dems de def i ni r se por el ensambl aje de el ementos heter og-
neos, di scursi vos y no,^ u n di sposi ti vo fiDucaultano se caracteri za por
su gnesi s: es u n pr oducto hi stri co, r esponde a necesi dades estra-
tgi cas. El di sposi ti vo, una vez consti tui do, per manece r el ati vamen-
te establ e mi entr as ti ene l ugar u n proceso de sobr edeter mi naci n
mci onal : cada efecto, cada el emento, posi ti vo o negati vo, quer i do o
no quer i do, entr a en resonanci a o contr adi cci n coi l l os dems i nte-
grantes del conj unto y exi ge u n reajuste; es di nmi co, coyuntur al , so-
meti do a tr ansf or maci ones. Por otr o l ado, nos encontr amos tambi n
con u n proceso de per petua r ef oi mul aci n tcti ca de sus medi os de
oper aci n y estratgi ca con rel aci n a l os objeti vos finales. En pocas
pal abras: u n di sposi ti vo es una estr uctur a en movi mi ent o per petuo.
Como en segui da veremos, ser Gi l es Del euze, en 1988, en ocasi n
de su l ti ma i nter venci n pbl i ca, qui en i nsi sti r en este aspecto.
En l os usos y contextos en que Foucaul t r ecur r e a l a pal abra "di s-
posi ti vo" se di sti nguen al gunas r ef or mul aci ones que hacen aparecer
construcci ones si ntagmti cas novedosas: entr a en escena u n conj un-
to i ndef i ni do, l axo e i nagi tabl e de "di sposi ti vos" vi ncul ados entr e s :
di sposi ti vos de sexual i dad, di sci pl i nar i os, asi stenci al es, de al i anza, de
subjeti vi dad, de ver dad, de poder . N o se podr a hacer una l i sta ex-
hausti va de l os di sposi ti vos como, por el contr ar i o, se i mpone una
enumer aci n estr uctur al r gi da de l os di scursos en l a enseanza de
L acan: cuatr o "y sl o cuatr o". Si n embar go, hay al go muy cl aro y que
no admi te conf usi n: para Foucaul t l os di sposi ti vos, al i gual que l os
di scursos para L acan, no son nunca objetos emp r i cos: son si empr e
un pr oduct o del anl i si s hi stri co y filosfico que l os ai sl a como "re-
des de rel aci ones entr e el ementos heter ogneos" y es el conj unto
^Entramado de leyes, edificios, fbricas, reglamentos, instrumentos tcnicos, re-
glamentos, trabiijadores, administradores, relaciones con el poder poltico, etctera.
76 L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BR A D E F O U C A U L T Y D EL EU Z E
mol ecul ar de tal es tomos i ntegr ados de maner a var i abl e en cada
u no de l os i ncontabl es di sposi ti vos el que "establ ece l a natural eza
del nexo que puede exi sti r entr e esos el ementos". Es el todo el que
def i ne l a fijncin de las partes. A del antndonos a Del euze podr a-
mos deci r que el di sposi ti vo es una actual i zaci n (agencement) de l a
estr uctur a.
M e parece que, contr ar i amente a l a pr etensi n de Foucaul t, no
se puede establ ecer ui l r gi da di sti nci n entr e prcti cas epi stmi cas
(sl o di scursi vas) y di sposi ti vos que i ncl uyen el ementos no di scursi -
vos. E n r eal i dad, una l ectur a cui dadosa de l a sucesi n de sus textos
per mi te detectar u n pasaje, ms aun, u n cambi o deci si vo, en el pen-
sami er i to de Foucaul t: las prcti cas epi stmi cas, pur a y pr opi amente
di scursi vas, que atr aj er on su atenci n en el per i odo ar queol gi co
(en l os aos sesenta: Las palabras y las cosas. La arqueologa del saber.
El nacimiento de la clnica) ter mi nan por f or mar par te el l as mi smas de
l os di sposi ti vos que se teor i zar on con ul ter i or i dad. Por eso Foucaul t
se per mi ti , r etr oacti vamente, mucho despus de l as pr i mer as obras
"ar queol gi cas", habl ar de dispositivos de la verdad, dispositivos de la sub-
jetividad, etc., que en u n pr i nci pi o hubi er an f or mado par te de las
prcti cas epi stmi cas. Es en las i nvesti gaci ones "geneal gi cas" del pe-
r i odo poster i or (l os aos setenta: Villar y castigar. Historia de la sexuali-
dad, etc.) donde aparecen expl ci tamente las expresi ones dispositivo
disciplinario" o "dispositivo de la sexualidad\ n resumen: l a noci n de
dispositivo, expuesta en 1977, per mi te captar r etr oacti vamente su pr e-
senci a defaci en la l l amadas "prcti cas epi stmi cas" de l os aos se-
senta, anter i or es al i nters de J'oucaul t por el poder y por l os desti nos
de l os cuer pos someti dos a l a domi naci n. ^
L o que ahora querr a hacer es i ntentar mostrar que l o que l l amo di sposi ti vo
es un caso mucho ms general de la epi steme. O ms bi en que l a episteme
es un di sposi ti vo espec fi camente di scursi vo, a di ferenci a del di sposi ti vo que
es discursivo y no discursivo, si endo sus el ementos mucho ms heterogneos.
En este pr r af o de l a conver saci n con l os psi coanal i stas se ve con
cl ar i dad que, de todos modos y par a Foucaul t, l a episteme S U con-
j u n t o adqui er e, a posteriori, u n nuevo estatuto: es el l a mi sma u n di s-
^Mi chel Foucaul t, Omicarf (10), 1977, cit., p. 65, reproduci do en Dits et crits, ci t.,
pp, 300-301.
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BR A D E F O U C A U L T Y D EL EU Z E
77
posi ti vo al i ado con l os dems de su mi sma especi e. I nmedi at ament e
despus de esa af i r maci n J acques-A l ai n M i l l er y Guy L e GaufFey i nte-
r r ogar on a Foucaul t acerca de su i dea de i r ms al l del di scurso con
l a noci n de di sposi ti vo si endo que, de todos modos, no pod a al can-
zar al go que fiiese "no di scursi vo". Foucaul t no qui so ceder sobre este
punt o i nsi sti endo en que l a di mensi n i nstuci onal era "l o soci al no
di scursi vo". Son i nstructi vas estas l neas del di l ogo:
J acques-Alai n M i l l er: La i nsti tuci n es evi dentemente al go di scursi vo.
M i chel Foucaul t: Si t qui eres, pero, con mi cosa esta (mon truc) del di spo-
sitivo no es muy i mportante deci r: esto es di scursi vo, esto no l o es.
Es i ndi scuti bl e que, al mar gen de esta di screpanci a sobre l os as-
pectos di scursi vos o no de l os di sposi ti vos, l a noci n de Foucaul t, del
l ti mo Foucaul t, se trasl adaba del campo epi stmi co, ms o menos
acadmi co, al de las l uchas p or el poder , con una autocr ti ca expl ci ta
al per i odo ant er i or de su obr a, al impasse en el que reconoce haber
estado desde Las palabras y las cosas cuando se pr opon a hacer una
"hi stor i a de l a ^^^we". Pasaba Foucaul t casi i nsensi bl emente de u n
anl i si s de l a ar queol og a del saber a "una anal ti ca de las rel aci ones
de poder " y el "di sposi ti vo" se conver t a as en u n i nst r ument o con-
ceptual esenci al dent r o de su pr oyecto filosfico. Pues es del goce
el de l os cuer p os de l o que el di sposi ti vo, di scursi vo o no, "eso no
es muy i mpor t ant e", di spone.
A l ai n Gr osr i char d se l o i ^arc con toda cl ar i dad, al udi endo a una
cl ebr e tesi s de M ar x:
Debemos ver un cambi o en l a i dea que tienes del uso a dar a tus libros?
Escoges tus objetos, las maneras de abordarl os, en fijncin de nuevos objeti -
vos, que ser an hoy los de las luchas a sostener y de un mundo al que hay que
transformar ms que i nterpretar?
A l o que Foucaul t r espondi que su noci n de di sposi ti vo ten a,
en ef ecto.
... una funci n ms bi en estratgi ca, que supon a una ci erta mani pul aci n
de relaci ones de fuerzas, una i ntervenci n raci onal y concertada en ellas.
78 L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BRA D E FO U C AU L T Y D EL EU Z E
para desarrollarlas o para bl oquearl as en tal o cual di recci n, para estabili-
zarlas, para uti l i zarl as, etc. El dispositivo est si empre i nscri to en un juego de
poder (cit-, pp. 64-65).
L o qne sor pr ende en l a pr opuesta de Foucaul t es que ofrece el e-
mentos par a l a el abor aci n pol ti ca de l a actual i dad y el anl i si s cr -
ti co de l os modos de ejerci ci o del poder al mi smo ti empo que l
denegaba este aspecto pol ti co de su pr opuesta. El anl i si s teri co y
tcni co de l os di sposi ti vos de l a domi naci n y las fazor s estratgi -
cas de ese anl i si s par ecen di soci ados de su uti l i zaci n. En ver dad,
Foucaul t era r enuente a l i gar su pensami ento con l a acci n pol ti ca.
Ese d a, di ri gi ndose aJ .-A. M i l l er , di j o:
T sabes que yo nunca entro en pol mi cas y que de l a pol ti ca estoy alejado
(c L ,p. 78).
Foucaul t mur i en 1984, si ete aos despus^ ^ de f or mul ar su pr o-
puesta de l os di sposi ti vos. Fue poco ms tarde, en 1988 cuando tuvo
l ugar u n Encuentr o I nter naci onal dedi cado a Michel Foucault, philo-
sophcy edi tado en Par s (Seui l , 1989) y en Bar cel ona (Gedi sa, 1995).
En esa ocasi n Gi l es Del euze pr esent u n texto ti tul ado "Qu es
u n di sposi ti vo?,"^^ en el que acerca l a pr opuesta de Foucaul t a sus
pr opi os "pr ocedi mi entos col ecti vos de enunci aci n" {agencements cO-
llectifs d^nonciation) }^ No hay que dejarse engaar por el homenaj e
"N'utilisez pas la pense pour donne^ une pratique politique une valeur de vrit'' (M.
Foucault, Dits et crits Til, Pars, Galli mard, 1994, p. 135).
Los aos dedicados a La historia de la sexualidad (3volmenes, Mxi co, Siglo XXI )
a los cursos en Estados Uni dos y los realizados en el Collge de France culmi nando en
Le courage de la vrit (1983-1984), Pars, Galli mard, Seui l, 2009.
G. Deleuze, reproduci do en Dos regmenes de locos. Valencia, Pre-Textos, 2007, pp.
305-312. Traducci n dej . L . Pardo Torio.
En verdad, la palabra agencement, a la que Deleuze era tan afecto, no podra tra-
ducirse mejor al espaol que como "dispositivo", segn reconoce el traductor de Dos
regmenes de locos, en una nota al pie de su versin (cit., p. 123). El ni co problema que
l encuentra surge, justamente, cuando tiene que usar dos palabras distintas para agen-
cement y dispositif, siendo que toda otra traducci n al espaol de agencement (agencia-
miento, componenda, arreglo) diferente de "dispositivo" dicen mal o demasiado poco
con relaci n a la expresi n dcleuziana. En el captulo 9del libro de Deleuze, Kafka: por
una literatura menor, se lee, en la edicin en espaol, el ttulo que parece una repeticin
"Qi es un dispositivo?". El original francs, sin embargo, no permite dudas: Chapitre
9: "Qu'est-ce qu'un agencement?"
L OS D I SPO SI T I V O S EN T A O BR A D E FO U C A U L T Y D EL EU Z E
79
de Del euze a Foucaul t. Del i cadamente Del euze despl aza al di sposi -
ti vo de Foucaul t y l o l l eva en di r ecci n a sus pr opi as concepci ones
maqu ni cas, a su i dea del r i zoma, de l a arbori zaci n, de curvas de
v i si bi l i dad y de enunci aci n, de di spersi n de l neas de f uer za y l-
neas de subjeti vaci n. Por ej empl o cuando di ce "L os di sposi ti vos son
mqui nas de Raymond Roussel segn el anlisis de Foucault, mqui nas
de hacer ver y de hacer habl ar " (cursi vas m as) .^^Fpucaul t, hay que
r econocer l o, nunca s pl g las corl ea maqu ni cas caras a
Del euze y Guattar i aunque haya, s, habl ado al guna vez de l a "m-
qui na del panpti co". De todos modos, no es nuestr o obj eti v o aqu
acl arar las di f erenci as entr e l a pr opuesta de Foucaul t y su par ti dar i a
(por no deci r ar bi tr ar i a) l ectura por Del euze. Para Foucaul t el di s-
posi ti vo establ ece rel aci ones entr e l os el ementos heter ogneos que
l o consti tuyen y, aunque nunca se estanca en u n estado de qui etud,
ti ende a l a estabi l i dad, mi entr as que para Del euze es u n or gani smo
i nestabl e, u n entr amado {agencement) de l neas di vergentes, sujetas
si empre a cambi os i mprev i si bl es, a ter r emotos y tsunami s, y sus con-
tornos son di fusos y cambi antes. Di gamos que Del euze se apr opi a de
l os di sposi ti vos f oucauki anos est en su der echo, cl aro, aunque su
acto ter i co podr a ser ms expl ci to y l os tr ansf or ma en agua que
muev e las aspas de su pr opi o mol i no.
N os i mpor t a l a posi ci n de Del euze por que el filsofo del Antiedi-
po i nsi ste en l o esenci al y l o ms descui dado de l os "di sposi ti vos"
propuestos y pr omov i dos por Foucaul t: que su obj eti v o l ti mo, su
fuerza, su razn de ser, es l a pr oducci n de subjeti vi dades, al go que
tambi n hab a seal ado A l ^i usser al caracteri zar a l os aparatos i deo-
l gi cos del Estado cuando sosten a que "L a i deol og a i nter pel a a l os
i ndi v i duos en tanto que sujetos". Del euze escri be:
El estudi o de los procesos de subjetivacin parece ser si n duda una de las
tareas fundamental es qxie Foucaul t ha legado a sus sucesores (p. 308) [ . . ]
Pertenecemos a estos dispositivos, actuamos en ellos. A l a novedad de un dis-
positivo en comparaci n con las anteri ores l a denomi namos su actual i dad,
nuestra actual i dad. L o nuevo es l o actual . L o actual no es l o que somos sino
M. Foucault, [19631, Rayrnond Roussel, Mxico, Siglo XXI , 1973, traduccin de P-
Canto. Cuando Foucaiilt se refiere a "las mquinas" (los telares) de Roussel lo hace en
trminos que poco tienen que ver con los "dispositivos" a los que se dedicara quince
aos despus, anacrni camente invocados por Deleuze.
8o L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BRA D E FO I T C AU L T Y D EL EU Z E
ms bi en aquel l o en l o que nos converti mos, aquel l o en que nos estamos
convi rti endo, es decir, el Otro, nuestro deveni r-otro. En todo di sposi ti vo hay
que di sti ngui r l o que somos (que es l o que ya no somos) y aquel l o en l o que
nos estamos comi rti endo; la partedela historia y taparte delo actual. La hi stori a
es el archi vo, el contorno de l o que somos y dejamos de ser, mi entras que l o
actual es el esbozo de aquel l o en l o que nos vamos transformando. Mi entras
que l a hi stori a o el archi vo es l o que aun nos separa de nosotros mi smos, l o
actual es ese Otro con qui en ya empezamos a coi nci di r (p. 310). [...] No;
no se trata de predeci r sino de estar atentos a l o desconoci do que l l ama a
nuestra puerta (p. 311).
L os di sposi ti vos son, par a Del euze, agencements collectifs d'nonciation,
pr ocedi mi entos col ecti vos de enunci aci n, que f unci onan di rec-
tamente en l os procedimientos maquinicos {agencements machiniques) y
no se puede establ ecer una r upt ur a o u n cor te r adi cal entr e l os re-
g menes de si gnos ("epi stmi cos") y sus objetos ("materi al es"). L a
mqui na, como nuestr o pr over bi al r el oj , est hecha de pal abras: el
di sposi ti vo de enunci aci n es maqu ni co: es una mqui na de pr od u-
ci r y movi l i zar a las subjeti vi dades. L os enunci ados se mater i al i zan
en objetos \ sibles que oper an en el seno de l os di sposi ti vos, per o
esos objetos no son, en s , di sposi ti vos. Las mqui nas oper an en el
seno de di scursos. C omo en l a di scusi n de Foucaul t con sus ami gos
psi coanal i stas, tampoco se di sti ngue con cl ar i dad en las propuestas
de Del euze cmo l os di sposi ti vos podr an ser otr a cosa que mqui nas
si gni f i cantes, di scursos, donde el el emento no l enguaj er o, el obj eto
@, ocupa el l ugar (es el l ug^teni ente) de l o real d ent r o del di sposi -
ti vo. L os el ementos "maqui nal es" del di sposi ti vo del euzi ano i nd i can
tambi n, al i gual que l o "no di scursi vo" en Foucaul t, l a presenci a de
u n resto y de u n exceso: el pl us de gozar, pr eci o pagado por el cuer-
po para i ntegrarse a esos compl ej os heter ogneos, mul ti vector i al es,
que son l os di sposi ti vos. Por l a pr di da real de @ que Del euze no
r econoce y por eso se ve l l evado a di stanci arse de L acan es que l os
sujetos se ven tr ansf or mados en "mqui nas deseantes" dotados de esa
potenci a soci al posi ti va y pr oducti va que Del euze atr i buye al deseo
como f uerza motr i z, como f uerza capaz de establ ecer conexi ones y
de i ncr ementar el poder de l os cuerpos. Si el obj eto @, l o Real que
f al ta como consecuenci a de l a Ley, es causa del deseo, el sujeto ser
u n agente acti vo, mqui na deseante. Estos prraf os no estn gui ados
L O S D I SPO SI T I V O S EN L A O BR A D E F O U C A U L T Y D E L E U Z E
81
por un afn conciliatorio si no para mostrar l a convergenci a de L acan
(el L acan del goce, no el previo, del significante), de Foucaul t (el
Foucaul t de los dispositivos biopolticos, no el previo, de las prcti cas
epistmicos) y de Del euze (el del Antiedipo ms que el de l a Lgica del
sentido).
5. GI ORGI O A G A M B E N Y L A E XT E N SI N SI DE RA L
D E L DI SP OSI T I V O
E l pol mi co filsofo i t al i ano, Gi or gi o A gamben, pr et endi endo u bi -
car su pensami ent o en l a cont i nu aci n di r ecta del de Fou cau l t, pr o-
nu nci en 2006 u na breve conf er enci a qu e f u e t r adu ci da al f r ancs
en 2007 y qu e l l eva el mi smo t tu l o qu e l os textos de Fou cau l t y
de Del eu ze: Qu'est-ce qu^un dispositif?^ Cu r i osament e este texto f u e
t r adu ci do al i ngl s con el equ voco t tu l o de What is an apparatusl
[ St anf or d, St anf or d U ni ver si ty Press, 2009]. ''Aparato'^ es u na ter gi -
versaci n del t tu l o or i gi nal , si n du da, per o pr esenta u na ventaj a
no cal cu l ada por el au t or n i por sus tr adu ctor es: l a de apr oxi mar
l a noci n de di sposi ti vo a l a de l os "aparatos" teori zados por L ou i s
A l thu sser {op. cit.) en l os aos sesenta: ''aparatos ideolgicos del Esta-
do" ( f ami l i a, escuel a, i nst i t u ci ones), A I E , qu e no deb an conf u ndi r se
con l os aparatos "t cni cos" del Estado como l a admi ni str aci n de l os
tr anspor tes y l a r ecau daci n de i mpu estos o con l os aparatos "r epr e-
si vos" (j u r di co-pol ti cos) del Estado como l a pol i c a o el ej r ci to.
L a noci n de "apar ato de Estado" si rve par a u bi car en el tema gene-
r al de l os "di sposi ti vos" al filsofo mar xi sta f r ancs cu ya i nf l u enci a
y cu ya r ef er enci a no se menci onan n i en l a obr a de Fou cau l t n i en
l a de Del eu ze y qu e sl o tr adu cci n di scu ti bl e (al i ngl s) per-
mi t e vi sl u mbr ar en l a de A gamben . H oy A l thu sser podr a l l amar l os
"dispositivos i deol gi cos del Estado" y no se ver a en l a necesi dad de
cambi ar u na sol a de sus f or mu l aci ones. E l mecani smo de acci n de
l os A I E postu l ados por A l thu sser, encami nados a "l a r epr odu cci n
de l as rel aci ones de pr odu cci n", es l a vi ol enci a si mbl i ca ej er ci da
sobre l os i ndi vi du os con el obj eto de evi tar o di smi nu i r l a acci n
de l a vi ol enci a f si ca, or gni ca, aqu el l a con l a qu e actan l os apa-
ratos represi vos del estado. E l Estado es, en s y en su conj u nt o, u n
enor me "apar ato" qu e or gani za y r egu l a a u na or gani zaci n hete-
r ognea de di sposi ti vos^ i deol gi cos, tcni cos y represi vos y r egu l a,
^ Giorgio A gamben, Qu'est-ce qu'un dispositif?, Pars, Payot SeRivagcs, nm. 569, 2007.
E n el sentido especfico dado a la palabra por Foucault.
[82]
G I O R O I O A G A M B E N Y E L D I S P O S I T I V O
83
r educi endo al m ni mo necesari o par a su super vi venci a, el uso de l a
vi ol enci a sobre l os cuer pos. El compl i cado apar ato del Estado si rve
a l os fines del ej er ci ci o del poder : l o muestr a y/ o l o encubr e; en
todo caso l o r egul a. A l thusser, por su par te, no se pi ensa a s mi smo
como el "descubr i dor " de este compl ej o si stema si no que r emi te a
u n pr esti gi oso pr ecur sor , A nt oni o Gr amsci , qui en hab a seal ado
que el Estado i ncl u a a l a ''sociedad civif con sus i nsti tuci ones: i gl e-
sias, escuel as, si ndi catos, etc. A s como seal amos en su momen-
to que Foucaul t no pr opon a una def i ni ci n de sus "di sposi ti vos",
debemos ahor a r econocer que tampoco l o hace A l thusser cuando
abor da l os "aparatos" del Estado. Se r ef i er e l a "ci er to nmer o de
real i dades que se of r ecen al espectador i nmedi at o baj o l a f or ma
de i nsti tuci ones i ndependi entes y especi al i zadas" de las que pr o-
pone "una l i sta emp r i ca que, natur al mente, deber exami nar se en
detal l e, someterse a pr ueba, recti fi carse y r ecomponer se" (ci t., p.
92). Su "l i sta" i ncl uye l os A I E r el i gi oso, escol ar, f ami l i ar , j ur di co,
pol ti co, si ndi cal , de l a i nf or maci n, cul tur al , etc. Se ve o no que
en nada se di f er enci an estos A I E de l os "di sposi ti vos" de Foucaul t?
Son l o mi smo! Estos aparatos no f unci onan pr i or i tar i amente con
l a vi ol enci a si no con l a i deol og a, aunque, de mod o secundar i o,
pueden r ecur r i r a l a r epr esi n f si ca y se mani f i estan, en todo mo-
ment o, "l as ms suti l es combi naci ones, expl ci tas o tci tas, entr e l os
respecti vos papel es del apar ato (r epr esi vo) del estado y l os aparatos
i deol gi cos" (ci t., p. 95). Si al ter mi nar l os aos sesenta A l thusser (y
L acan) r econoc an al apar ato educati vo como el escenari o deci si vo
par a l a pr oducci n- r epr oducci n de las subj eti vi dades a travs de
l a i nter pel aci n de l os i ndi vi duos como sujetos, hoy, posi bl emente,
atr i bui r an ese papel deci si vo a l os "medi os" masi vos de comuni -
caci n que ya par a entonces teor i zaban M u mf o r d y M cL u han. L o
que Foucaul t y Del euze agr egar on con su noci n de di sposi ti vos a
l os "apar atos" de A l thusser es, de todos modos, muy i mpor tante: l a
"mater i al i dad" de l a i deol og a r econoci da por ste se concr eta en
una domi naci n y una acci n di sci pl i nar i a sobre l os cuer pos, u n
aspecto que escap al "mater i al i sta" que era A l thusser per o no a
L acan que, tambi n en 1969-1970, per or aba sobre l os di scursos y
descubr a el goce encar nado en el obj eto @, abi er to como sabe-
mo s a las susti tuci ones por "sembl antes" que l a i ndustr i a of rece
como "utensi l i os", como "ser vomecani smos" {gadgets) tecnol gi cos
84
G I O R G I O A G A M BE N Y E L D I SPO SI T I V O
que pr omet en y poster gan i ndef i ni damente ese goce.^Desde l os ve-
nerabl es rel ojes de cuer da hasta l os ms sofi sti cados telfiDuos m-
vi l es i ntegr ados a computador as i nter neteadas. Desde las caji tas de
msi ca hasta el l abor ator i o musi cal domsti co.
Es hor a de vol ver a A gamben tras esta di gresi n que nos l l ev al
campo r ot ur ado por A l thusser con su r ef er enci a a l os "aparatos".
El pr of esor i tal i ano, si n ci tar - - - al i gual que no l os ci ta F oucaul t a
l os autores gr i ngos y haci endo, l s , una expl ci ta y j usta r ef er en-
ci a a H ei degger y su Gestell, se basa en l a entrevi sta ya comentada
que Foucaul t concedi er a a Ornicar? en 1977 y pr opone dar "una
gener al i dad ms ampl i a aun a l a cl ase de por s muy vasta de l os
di sposi ti vos de Foucaul t" (ci t., p. 30). "Gener al i dad ms ampl i a"..,
equi val e a tergiversacin? Tal es l a duda que se apoder a de nosotros
cuando escuchamos l a def i ni ci n (l si ti ene una que pr oponer )
dada por A gamben y que convi ene compar ar , tr mi no a tr mi no
con l a f al l i da def i ni ci n de Foucaul t (ci tada en el apar tado anter i or ;
A gamben l a r epr oduce en las pgi nas 8 a 10 de su opscul o). Di ce
nuestr o autor :
L l amo di sposi ti vo a todo l o que tiene, de un modo u otro, la capaci dad de
capturar, ori entar, determi nar, i nterceptar, model ar, control ar y asegurar los
gestos, las conductas, las opi ni ones y los discursos de los seres vivientes [esta-
r pensando que hay opiniones y discursos de los animales? ... o de las mquinas?].
N o tan slo pues las prisiones, los asilos, los panpti cos, las escuelas, l a confe-
sin, las fbricas, las di sci pl i nas, las medi das jur di cas, cuya arti cul aci n con
el poder es en ci erto senti do evHente, si no tambi n el bol grafo, la escri tura,
l a l i teratura, l a filosofa, la agri cul tura, el ci garri l l o, la navegaci n, las com-
putadoras, los tel fonos celulares y, por qu no, el l enguaje mi smo, quizs
el ms anti guo de los dispositivos en el cual , hace ya muchos mi l es de aos,
un pri mate, posi bl emente incapaz de darse cuenta de las consecuencias que
le sobrevendr an, tuvo la i nconci enci a de dejarse enredar (ci t., pp. 31-32).
^Mi amigo Jacques Nassif , a quien debo tantas observaciones fecundas sobre este
texto, me seala otro sesgo que toma la palabra "aparato" cuando recordamos que,
para Freud, el psiquismo, el alma, es tambin un aparato: seelisches Apparat.E n la con-
cepci n freudiana se renen la idea del aparato cuyo modelo es el ptico (micro o
telescopio) y el orgni co (aparato digestivo o respiratorio). E l alma (Seele) es el aparato
del gocemovido por el significante, el modelo de tcjdos los "aparatos".
G I O R G I O A G A M BE N Y E E D I SPO SI T I V O
85
H ay que rendi rse ante l a amp l i t ud y l a f aci l i dad de esta def i ni ci n
y de esta enumer aci n; d ganme, d ganme p or favor, qu cosa que
resul ta ser una f or maci n de l a cul tur a se escapa de esta def i ni ci n
de "di sposi ti vo". Cuando l eo l a exor bi tante extensi n de l a noci n as
el aborada me si ento sofocado y me vi enen ganas de acabar con l os
di sposi ti vos y vol ver me di snegati vo.
El desconci erto aumenta al l eer las l neas si gui entes que nos l l evan
a una obj eci n de peso. A gr ega A gamben:
Hay por l o tanto dos clases [clases de qu, preguntamos?]: los seres vivientes
y los dispositivos. Entre ambas, coi no terceros, los srijetos. L l amo sujeto a l o
que resul ta de l a rel aci n y, por as deci rl o, del cuerpo a cuerpo entre los
vivientes y los dispositivos (p. 32).
H ab amos entendi do que, segn este i nf l uyente autor i tal i ano,
naci do en 1942, el l enguaj e y todo l o que l p er mi te concebi r debe
ser ent endi do como "di sposi ti vo". Per o ahor a se anunci a al go que
no es "di sposi ti vo" y eso son l os "seres vi vi entes" (val e deci r, p l an-
tas, ani mal es y hombr es, todos j unt os) que estn trabados en u n
combate que l os enf r enta a l os di sposi ti vos que no ser an vi vi entes
- y p or l o tanto estar an muer tos. Esto suena conoci do: l a N atur al eza
contr a l a Cul tur a. L a V i da (or gni ca) contr a l a M uer t e (i nor gni ca,
i nani mada) y no l a muer te como conti nuaci n de l a vi da. Dej emos
de l ado a las especi es botni cas y ani mal essabemos que muchas
de el l as estn en trance de desaparecer p or l a acci n destr ucti va de
las ci enci as apl i cadas, p or Ja acti vi dad tecnol gi ca del h o mbr e
aunque no nos hayamos enter ado de que esas especi es, como tal es,
se hayan opuesto a l os artefactos de l a humani dad si no que parece,
ms bi en, que suf r en pasi vamente sus estragos si n p oder def ender -
se. Dej emos de l ado a mi p er r a que "combate" y se op one vi ol enta-
mente a mi s i ntentos de p oner l e una cadena par a que no se escape
cuando saco el auto de l a cochera. L i mi tmonos a l o ms obvi o, l o
de l a l ucha de l os sujetos en u n cuer p o a cuer p o entr e sus organi s-
mos y l os di sposi ti vos. L os hombr es combati endo contr a el l en-
guaje? Contr a l os di sposi ti vos? Qu hombr es, qu muj er es, ser an
sos? Dnde? No vi ven el l os en el hombr i guer o or gani zado p or l a
pal abr a, pal abr a hecha Gestell, ar ti cul ada en di scursos?
L a oposi ci n de l o \ i vo del 0 1 gani smo y l o muer to de l a mqui na es un
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G T O R G I O A G A M B E N Y E E D I SPO SI T I V O
l ugar comn, u n tpi co r ecur r ente cuyos antecedentes podemos rastrear
desde l a ci ta que hi ci mos de El capital en nuestro cap tul o 3 (p. 48). Re-
cor demos que M ar x i ndi caba que el trabajo de l os obreros l os convert a
en "apndi ces vi vos" del "trabajo muer to" deposi tado en las mqui nas.
L a oposi ci n, tan frecuente y hasta r emani da, del mecani smo i nerte y
"desal mado" contra l os cuerpos \ i vi entes es equ voca pues convoca a una
i denti fi caci n emoci onal de l os l ectores pam que se si entan "mal tratados
por l os mecani smos". As no se puede si no entorpecer al pensami ento.
Se desconoce l a presenci a de l o vi vi ente i ncor por ado como "razn" en l a
mqui na y de l o mecni co oper ando en l os sujetos de cual qui er cul tur a
en tanto que esos stijetos son efectos de l a arti cul aci n si gni fi cante. Es
preci samente el pensami ento de l a tcni ca l o que nos salva de caer en
ese error. Dec a L acan comentando las l ecturas si mpl i stas de l a freudi ana
"pul si n de muer te": "L a vi da sl o es acogi da por l o si mbl i co como frag-
mentada y descompuesta. El ser humano mi smo est en parte fuer a de
l a vi da, par ti ci pa en el i nsti nto de muer te. Es sl o desde al l que puede
abordarse el regi stro de l a vi da".
Es ej empl ar el di l ogo que opuso en ese semi nar i o a L acan con
u no de sus mej or es di sc pul os. Octavi o M anonni :
Lacan: Somos seres encarnados y pensamos si empre a travs de algn arti -
ficio i magi nari o que deti ene, obstruye, embrol l a l a medi aci n si mbl i ca que
resul ta, de este modo, constantemente despedazada, i nterrumpi da.
Manonni : Me molesta que m quede el sentimiento de que este redobl ami en-
to i magi nari o no slo despedaza sino que es tambin el al i mento indispensable
del lenguaje simblico. Si el lenguaje es privado compl etamente de este al i mento,
se convierte en la mquina, es decir, en algo que ya no es humano.
Lacan: Nada de senti mi ento. N o vaya a deci rme que l a mqui na es muy
mal a y que perturba nuestra existencia. N o se trata de eso. L a mqui na no es
si no l a sucesin de los pequeos ceros y unos y del mi smo modo est zanjada
la cuesti n de si el l a es humana o no l o es. Defi ni ti vamente no l o es. Sl o
queda por saber si l o humano, del modo en que usted l o enti ende, es, en
verdad, tan humano.*
Y si el desti no de l a hu mani dad fuese el de i mpul sar y pr esenci ar
este constante avance de l o si mbl i co, de l o automti co, de l o i nor -
J . L acan, Le Sviinaire. Lixrre II, Le moi dans la thorie de Freud et dans la technique de la
psychanalse, Pars, Seui l , 1978, pp. 113 y 367 respectivamente.
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87
gni co, de l o "l enguaj er o" que se hace cargo de l a regul aci n de l o
vi vi ente humano? No es sa "l a esenci a" de l a tcni ca que al canza sus
fi nes cont r ol ando las fuerzas ci egas? de l a N atur al eza (escri ta
as, con mayscul as) como si del mi sm si mo Di os se tratase? No ha-
br que cont r aponer el Deus sive Natura spi nozi ano a u n Deus sive Ars,
donde es el arte (tekhn) el que se da a s mi smo sus medi os y sus fines
qu i ncl uyen el r econoci mi ent o de l os l mi tes a su.i deal omni pot en-
cia? No ocupa l a tcmc--orientada por l a ci enci a l os al tares de
l a ci vi l i zaci n en esta poca post- o hi per i ndust r i al domi nada por las
i nescrutabl es leyes y desi gni os de l os mercados? No es a el l a a qui en
se pi den l os mi l agr os que antes di spensaban l a santi dad y l a pur eza
del al ma del supl i cante? L a i dea puede traduci rse en tr mi nos qui z
sorprendentes para,l os l ectores de Fr eud per o consonantes con l o
expresado por L acan desde el comi enzo de su enseanza, desde l os
pr i mer os dos semi nari os: l a pul si n de muer t e, en l a concepci n de
Fr eud, conduce a l o i nani mado, per o eso i nani mado no es l a muer t e
como estado de i ner ci a, i nor gni ca (l o que no pasa de ser una pobr e
metf or a), si no el j uego del si gni f i cante que cul mi na en l a mqui na
de cl cul o, en el equi po de gobi er no de las subjeti vi dades, en l a su-
mi si n del sryeto al j uego de si gni fi cantes, de ceros y unos. Gobierno,
en gr i ego, segn descubre l a eti mol og a, es cibemetesy f ue Pl atn en
La Repblica qui en i nt r oduj o l a noci n del t i monel como gober nante
y que da l ugar a eso que hoy conocemos como ci bernt ca. Ya i ncl uso
en 1954, en el semi nar i o I I , Lacan^ pon a a sus al umnos a j ugar par a
mostr ar l a deter mi naci n si mbl i ca de l os automati smos de l a repe-
ti ci n y a r ef l exi onar sobreda sucesi n de al fas, betas, gamas y del tas
en l a edi ci n publ i cada del semi nar i o de "L a carta robada".^ En este
senti do l o muer t o de las mqui nas no es l o cont r ar i o de l a vi da "si no
' J . Lacan [8 de diciembre de 1954], Le Sminaire. Livre II, cit., p. 63. Se dice all: "As
comienza la circulacin de la palabra y se infla hasta el punto de constituir el mundo
del smbolo que permite los clculos algebraicos. La mquina es la estructura despren-
dida de la actividad del sujeto [funcionando por s sola - N A B]. E l mundo simblico
es el mundo de la mquina". El seminario se dedic a "jugar" el 30 de marzo de 1955,
cit., pp. 221-224.
^'J. Lacan, "E l seminario sobre La cartarobad\ 1, Mxico, Siglo XXI , 1984,
pp. 5-35. Antes aun, en 1938, en el artculo sobre "Los complejos familiares" Lacan se
haba ya enfrentado con la nocin del "instinto de muerte" como un falso instinto :
"I ncluso es verdad que el genio mismo de Freud cede al prejuicio del bilogo". Cf. J .
Lacan, "Les complexes familiaux dans la formation de Tindividu", Autrescrits, Pars,
Seuil, 2001, p. 35.
88 G I O R G I O A G A M B E N Y E L D I SPO SI T I V O
l a conti nuaci n de l a vi da por otros medi os" como nos atrevemos a
deci r parafraseando a Cl ausewitz. L a tcni ca (ars) no se opone como
"artificial*' a una vi da que sera "natural ": es una estrategia de l o vi-
viente que, podr a incl uso decirse, en l enguaje darwiniano, se hace
ms compl ej a y ms eficiente en tanto que presenta "ventajas adap>-
tativas" en l a l ucha por l a sobrevivencia. Lo que no i mpl i ca ol vidar l o
seal ado desde Heidegger, Mumford y M cLuhan acerca de los pel i-
gros ecol gi cos y filosficos que l a mi sma tcni ca conl l eva. No hay
enfrentami ento de l a vida y l a muerte y tampoco ehfrentmiento de
l a natural eza y l a cultura.^ La vida, esa que estudia l a biol oga, resul ta
ser una al ternanci a de ceros y unos {on ~ ofj) y es apreheiisibl e en
una numeraci n bi nari a; por eso es que puede decirse, con Freud,
que l a vi da es el cami no que lleva a l a muerte, a l o i nani mado, que
l a vi da sl o puede definirse por su rel aci n con l a muerte y es a ese
descubri mi ento que se refieren las tesis sobre el instinto de muerte:
"La mqui na encama l a actividad simbUca ms radical en el hombre
[.,.] D e ah el carcter decisivo de l a referenci a a l a mqui na cuando
se trata d fundamentar a l a bi ol og a" (Lacan, Livre I I , cit., p. 95),
Sorprende que G i orgi o A gamben pueda siquiera pl antearse l a
existencia separaday hasta contrapuesta de l a vi da y del l enguaje (de
l os dispositivos tcni cos y discursivos) como si l o esencial , como si l a
naturaleza del hombre, no fiiese l a de servirse de l a pal abra y de los
aditamentos tecnol gi cos (que son el efecto instrumental de l a facul -
tad l enguajera) para conduci r su existencia. Los instrumentos ^his-
tri camente contingentes, progresivamente compl icados y exactos
forman parte del lenguzge ques inseparabl e del ser humano, un ser
cuya "natural eza" l o distingue de las dems especies y que consiste en
ser, "por natural eza", cul tural e i nstrumental . Su "medi o ambiente"
es la naturaleza regulada por el smbolo. Los neurofisil ogos de hoy des-
cubren l a al ternanci a on-off en el pasaje o no de l a descarga de una
neurona a otra en cada conexi n sinptica. Esta presenci a del smbo-
^N . A. Braunstein, "Las pulsiones y l a muerte", en La m-flexin de los conceptos de
Freud en la obra de Locan, Mxi co, Siglo XXI , 1983, p. 77. All escribamos: "La pulsin
de muerte est ms all de las regulaciones naturales. Hace del vivir una inscripcin
histrica, historiza al hombre y al acontecer. L a historia es l a marca dejada por el tro-
quel de l a insistencia repetitiva en l a vida de los hombres. TeftAn opuesta a dtS'. Con-
cretbamos as l o propuesto pginas antes (p. 47): "T a contraposicin heideggeriana
es ms ajustada que l a fireudiana [Eros opuesto a Tnatosl pues elude los equvocos
biologistas ineluctablemente vinculados a los conceptos de vida y muerte".
G I O R G I O A G A M BE N Y E L D I SPO SI T I V O
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l o en l a natural eza, este abrir y cerrar de puertas, al ternancia de ceros
y unos de l a numeraci n binaria, val e tambi n para todo proceso de
transmisin de "mensajes", dotados o no de sentido. E l homo sapiens
es l enguajero y no puede vivir en ni nguna parte y en ni ngn tiempo
histrico fuera de l a real izacin de esa vocaci n tecnol gi ca que co-
menz, ya dijimos, cuando Prometeo se apoder del fuego.* Preci-
samente por eso es que postul amos hace casi treinta aos que "nada
hay rns siriisti^, ms M T C ^ ^ ' T ^^ que el hombre". La tekhn, las artes,
no son un aditamento o una parte ms o menos prescindibl e de l a
especie. E l organismo humano esta habitado desde siempre y hasta
en l a ms recndi ta de sus cl ul as por el l enguaje. Ese l enguaje no
se suprime ni siquiera, y se es el descubrimiento de Freud, cuando
nos retiramos a dormi r pues el inconsciente sigue forjando historias,
mezcl ando pal abras con i mgenes, componi endo poti camente sus
sueos, escenificando sus aspiraciones pul sional es, prol ongando l as
pasiones. Est bien recordar que Lacan dijo que para el hombre el
l enguaje es un parsito, un chancro, un cncer. Pero l as tres imge-
nes remiten a l o mismo: l os significantes estn incorporados (built-in,
dir amos para usar el vocabul ario de l os constructores de servome-
canismos) incorporados al organi smo... l o que no garantiza que las
rel aciones entre el hombre y el l enguaje sean armni cas. E l l engua-
j e no es un "instrumento" a nuestra "disposicin" ("un dispositivo")
pues constituye nuestra esencia mi sma: no l o tenemos; l o somos. Pre-
cisamente porque las rel aciones son a tal punto confl ictivas es que l a
especie puede y debe ser definida, no a partir de una concepci n del
hombre prehistrico sino a| partir del hombre actual , ste de l a al dea
gl obal , este sirviente de sus mecanismos, este usuario de l a neol en-
gua, este habitante de l a civil izacin cientfica que investiga a su an-
tecesor, presuntamente originario, con carbono catorce, con anl isis
de A D N , con curiosidad por l os rudimentarios precursores comporta-
mental es que actan en los animal es y en l as formas de vida humana
ya extintas, etc. E l pictgrafo de escenas de caza que habitaba en
" Es interesante seal ar que en l a tradicin de l a Bibl iajuda l a tcnica (foija de los
metal es, invencin de los instrumentos musical es, cuidado del ganado) es aportada
por l a descendencia de Can, el .asesino, a travs de los hijos de Lamec. Lamec {Gen:
4:18-24) era, l tambin, un asesino que jEue el primer poeta y el primer bigamo (se
cas con Addah y con Zil l ah). La rel acin entre tcnica y crimen (perversin de I<>
"natural "?) tiene fuertes soportes en l a mitol oga.
G I O R G I O A G A M BE N Y E L D I SPO SI T I V O
las cavernas hace decenas de mi l es de aos es una "constr ucci n"
del ci ent f i co ci bernti co de nuestros d as. Es cuando i nvesti gamos
l o que hac an nuestros ancestros y l os "documentos" que nos l egar on
cuando, i nvi r ti endo l a mar cha del ti empo, nos conver ti mos en pre-
cursores y fabri cantes de nuestros antepasados.
De este modo l l egamos a l os sujetos, esos "terceros" que estar an
i nterpuestos entre l os vi vi entes y l os di sposi ti vos, si endo el l enguaj e,
para A gamben, u n di sposi ti vo (uno ms?) que manej an l os vi vi entes.
Entre Natural eza y Cul tura? Gomo podr a haber Un sujeto f uer a de
l a def i ni ci n de que el si i jet es representado p or u n si gni f i cante para
otr o si gni fi cante? Es en y por el l enguaje, en y p or el O tr o, como el su-
j eto se consti tuye. Es el or den si mbl i co el de l a mqui na el que
se apr opi a de l os cuerpos. Qui n es ese sujeto? Ci er tamente el sujeto
del i nconsci ente, el de las pul si ones, el f or zado a desear en vano, a
desear si n tregua y si n r emedi o, el de l a compul si n a l a repeti ci n,^
el asi ento de aspi raci ones al goce que deben ser restri ngi das pues las
pul si ones mi smas no son orgni cas si no que estn i nstal adas en el
l enguaj e y en el r gi men de l os i ntercambi os. Recor dar emos que el
sujeto es eso que se consti tuye en el campo del O t r o como "menos
uno", como aquel l o que "descompl eta", que r omp e l a uni dad esfri -
ca, cerrada, del O t r o absol uto? Que u n sujeto es el resul tado de una
"separ aci n" del campo homogneo del O t r o donde l entr a en u n
pr i nci pi o bajo l a f or ma y l a especi e de l a al i enaci n"?^** O , si nos atre-
vemos a pl antear l o de esta maner a, que el sujeto atenci n! no el
cuer po, no el i ndi vi duo, no el or gani smo, no el ci udadano, no el "ser
vi vi ent e" el sujeto, deci mos, ^ parletre, el sujeto del i nconsci ente, es
l o que no podr a exi sti r al mar gen de l os aparatos y di sposi ti vos en l os
que baa su exi stenci a. En este senti do podemos objetar l a f or mul a-
^J. Lacan [19 de enero de 1955], /-e Sminaire. Livre // (cit., p. 112): "Aqu reencon-
tramos lo que Ies indicaba, que el inconsciente es el discurso del Otro. Este discurso
no es el del otro abstracto, del otro en la dada, de mi interlocutor, ni siquiera sim-
plemente el de mi esclavo; es el discurso del circuito en el que estoy integrado. Yo soy
uno de sus eslabones. Es, por ejemplo, el discurso de mi padre, en tanto que mi padre
ha cometido errores que yo estoy absolutamente condenado a repetir es lo que se
llama supery. Estoy condenado a reproducirlo porque es necesario que yo retome el
discurso que l me ha heredado, no tan slo porque yo soy su hijo, sino porque uno
no detiene la cadena del discurso y yo estoy precisamente condenado a transmitirlo en
forma aberrante a alguien ms".'
J . Lacan, Le Sminaire. Livre XI . Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse,
Pars, Seuil, 1973, pp. 185-208.
G I O R G I O A G A M BE N Y E L D I SPO SI T I V O
ci n de A gamben: no hay u n cuer po a cuer po entr e l os seres vi vi entes
y l os di sposi ti vos pucs l os "seres vi vi entes", en tanto que humanos,
son u n efecto del l enguaj e y de l os di sposi ti vos pr opi os de su tiempo
y l ugar. Si empr e l o han si do, si empr e el sujeto es el resul tado del pr o-
ceso de separaci n de u n ser pul si onal y gozante con respecto al goce
del O t r o. El ser que se despr ende de sus aparatos al i rse a d or mi r y so-
ar no l o hace con ml os "di sposi ti vos" o l os "servomecani smos" si no
en i ^el aci n con el l os, aun al "desenchufarse" del mundo. "A par tar se"
si gni fi ca conti nuar cor r i endo por el cauce de l os di sposi ti vos qu de-
mandan, si n pal abras, l a al i enaci n, l a i ncl usi n no confl i cti va del ser
en el conj unto que hemos l l amado el hombr i guer o o, si se pr efi er e l a
denomi naci n ms convenci onal y acadmi ca, "l a soci edad".
El pr obl ema con l a conferenci a- art cul o de A gamben es que, al
pr etender dar una gener al i dad "aun ms ampl i a" a l a noci n de di s-
posi ti vo de Foucaul t, acaba por di sol ver l a novedad filosfica buscada
por ste y por Del euze, esa que ya estaba presente en el Gestell de
H ei degger , en l os aparatos de A l thusser y en l os di scursos de L acan.
L a semi l l a de l a confusi n que si embr a A gamben pasa por l a i ndi s-
tincin entr e l os vastos "di sposi ti vos" y l os puntual es i nstr umentos
o "servomecani smos" que son objetos "tecnol gi cos", gadgets, por l o
comn mercanti l es, pr oductos de l a i ndustr i a. N adi e es dueo de u n
di sposi ti vo, cual qui er a es el pr opi etar i o de una l i nter na o u n fsfo-
r o. U na cosa son las cosas que se f abr i can para r esponder a ci ertas
demandas en nuestro mu nd o y otr a l os enor mes ensambl ajes hete-
r ogneos de el ementos di scursi vos a l os que podemos, si bi en nos
vi ene y con Foucaul t, l l amar di sposi ti vos. N o es l a mi sma l a categor a
o el conj unto que podr a i ncl ui r a u n ci gar r i l l o y a l a filosofa, a u n
tel fono mvi l y a l a agr i cul tur a, a u n bol grafo y al l enguaj e. L a "ge-
ner al i dad" anhel ada por A gamben acaba con toda "especi fi ci dad" y
di suel ve una her r ami enta par a el anl i si s filosfico que fue cui dado-
samente i ntr oduci da por H ei degger ( Gestell) y desarrol l ada por sus
conti nuador es {dispositifs).
Para A gamben, me atrever a a deci r, el l enguaje es el di sposi ti vo
maestro ( como se di ce l l ave maestra) de todos l os di sposi ti vos. M u y
sugesti vo si n duda, per o, as , todo acaba por ser "di sposi ti vo" y, por
l o tanto, nada l o es. El vocabl o pi er de su val or di acr ti co y se hace
cor r el ati vo de cuanto en el mu nd o hay de cul tur al . Es ci er to que una
pl uma est di spuesta par a acoger a l a mano que l a manej a y que u n
9^
G I O R C i l O A G A M B E N Y E L D I SPO SI T I V O
ci gar r o ti ene u n l ugar par a l a boca del f umador as como l a or ej a
se i ntegr a con el tel f ono. Manos, bocas y orejas que son conf i gur a-
das por las mer canc as y objetos tcni cos que se pr oponen como sus
apndi ces. Estos "di sposi vos" son "extensi ones del hombr e" como
quer a M cL uhan. . . per o de tal mod o han per di do su r el aci n con
el concepto mucho ms ampl i o y con las l i stas si empr e i mpreci sas
que esbozaran A l thusser y Foucaul t. Por eso es pr ef er i bl e l l amar con
ot r o nombr e a l os gadgets mer canti l es (sembl antes de @); nuestr a
pr opuesta de desi gnarl os servomecanismos se antoj a como per ti nente y
dotada del necesari o aval hi stri co y filolgico.
Cuando A gamben di ce "parece que hoy no hay u n sol o i nstante
de l a vi da de l os i ndi vi duos que no est model ado, contami nado o
contr ol ado por u n di sposi ti vo" (ci t., p. 34) no hace si no r ecor dar
una si tuaci n que nada tiene de novedosa si no que es i nt empor al y
transhi stri ca. Si empr e l a vi da humana ha tr anscur r i do en u n am-
bi ente de "di sposi ti vos", conj untos compl ej os y heter ogneos de
agenci as i nsti tuci onal es como l os de Foucaul t (por ej empl o, l os "di s-
posi ti vos de al i anza", segn l a l eg ti ma l ectur a que hace Foucaul t de
L vi -Strauss), o "servomecani smos" i nstr umental es, como l l amamos
a cual qui er tcni ca que comi enza por el f uego par a coci nar l os al i -
mentos y l l ega hasta l os ml ti pl es aparatos y aparati tos of r eci dos por
l a i ndustr i a que L acan nombr hei degger i anamente lathouses, i nte-
grantes de l a aletosfera. El tema est ampl i amente desar r ol l ado en ese
l i br o esenci al y tambi n precursor, escri to en l a mi sma poca de l a
que veni mos habl ando, en 1967, por M ax H or khei mer .*^ El mu nd o
consi der ado como efecto de^l enguaje no es una novedad que br ot
de r epente con las ondas hertzi anas o con el I nter net. A gamben da
una nueva muestr a de su i r r epr i mi bl e tendenci a a encontr ar como
novedoso l o que es estr uctur al : as l e sucede tambi n cuando teor i za
l a "vi da desnuda" o el "estado de excepci n" que no son, como pr e-
tende, rasgos sor pr endentes de l a actual concentr aci n y di stri buci n
del poder si no que han estado a l o l ar go de l a hi stor i a y, si se nos
per mi te deci r l o, son "tan vi ejos como el agua ti bi a".
Encuentr a A gamben que "en l a ra z de todo di sposi ti vo se encuen-
tra u n deseo humano de f el i ci dad" (ci t., p. 37). Cmo?! No recuer-
da l a Ni etzsche di ci endo: "El ser humano no aspi ra a l a f el i ci dad;
" Max Horkhei mer, Crtica de la razn instrumental, Buenos Ai res, Sur, 1969.
G I O R G I O A G A M BE N Y E L D I SPO SI T I V O
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sl o el i ngl s hace eso"?*^Tampoco se l e ocur r e ar ti cul ar esa tan re-
mani da noci n del "deseo de f el i ci dad" exi ste, en ver dad, tal cosa
una vez que hemos r econoci do al i nsti nto de muer t e? con el mal es-
tar, con l a bendi ta exi genci a de l a "r enunci a pul si onal " i mpuesta a l os
habi tantes del l enguaj e, con el vaci ami ento del goce que el psi coan-
lisis desi gna como "castraci n". L a castraci n hace de l os sembl antes
del obj eto @, r adi cal mente per di do (l os "medi os", las prtesi s, l os
i nstr umentos of reci dos por l a cul tur a), re-medi os para el desampar o
que se encarecen por su r ecndi to val or f l i co. L a "potenci a espe-
c f i ca del di sposi ti vo" de l a que habl a el filsofo i tal i ano, r enuente
si empre al psi coanl i si s, es una cl ara metf or a de al go que no al canza
a nombr ar , el f al o, as como l enguaj e ci f r ado (desexual i zado) es l o
que en A gamben se desl i za al habl ar de "nuestr o cuer po a cuer po
con l os di sposi ti vos". El sujeto no es "u n ter cer o" entr e el or gani smo
vi vi ente y el di sposi ti vo i nani mado si no que l os pr oductos i ndustri al es
y l enguaj eros que aqu l l amamos "servomecani smos" son extensi ones
y regul adores del f unci onami ento del cuer po humano, sembl antes
del obj eto i r r emi si bl emente per di do, del pl us de gozar que causa el
deseo. "Medi os"^"di sposi ti vos", "servomecani smos", "aparatos", "pr^
tesis", "extensi ones", etc., por qu no deci r sembl antes y susti tutos
(Ersatz) del f al o of reci dos al sujeto atravesado por esa castraci n que
l o hace si bdi to del l enguaj e y l a Ley? Es el obj eto @ el que traza l os
surcos en l os que se consti tuye todo sujeto r ecur r i endo a las prtesi s
del si gni f i cante que pr ocede, tanto cuando es pal abr a como cuando
es artef acto, si empre, del campo del O t r o. Y aqu , hay que r epeti r l o
tal como l o di j i mos cuando ^bor damos a Foucaul t, l a di f er enci a entr e
di scursi vo y no di scursi vo ha per di do ya toda rel evanci a.
F. Nietzsche [1888], Crepsculo de los dolos, Madrid, Alianza, 1986. Aforismo 12, p.
31. E l "no" es subrayado por Nietzsche. Traduccin de Snchez Pascual.
6. E L L EN GU A J E ES ( L A ) T CN I CA Y ES (EL ) A RT E
POR E L C A M I N O DE LA GRAMATI CALI ZACI N
Todos l os servomecani smos estn hechos de y con pal abras. Razn
mater i al i zada, ya di j i mos, y tambi n materi al i zaci n per o no sl o de
l a razn, si no tambi n del goce, de u n pl us de gozar que el "aparato"
entr ega al cuer po. L a condi ci n de estos artefactos es tr i pl e en el
regi stro econmico:
d\ n valor de cambio, son mer canc as que se pr oducen y con-
sumen,
b] tienen valor de uso, como obj etos o i nstr umentos que sati sfacen
demandas y,
c] tienen valor de goce, pues son feti ches que encubr en y desmi en-
ten l a castraci n.
J unt o a l o evi dente de su val or uti l i tar i o y conf or tabl e se escon-
den dos secretos; l a pl usval a mar xi sta y el pl us de gozar l acani ano.
Son aparatos ms o menos provechosos a l a vez que causas de deseo,
respuesta a demandas que vi enen del Ot r o y que el suj eto hace "pr o-
pi as" como i ntegr ante de l a cul tur a en u n estado deter mi nado de l a
tecnol og a. A l a vez, son tentati vas de pr ovocar y "hacer servi r" u n
excedente de goce en ci ertas zonas del cuer po que Fr eud se anti ci p
a l l amar "er genas": las f uentes de l a pul si n. Cabe tambi n agregar
que son anti ci pos de bi enestar o emoci ones: pl acebos. Cada uno de
el l os, como pr omesa de bi enestar y ef i ci enci a, equi val e a u n deci r
per f or mati vo. Son "extensi ones del hombr e", de su cuer po. Prtesi s
que se mont an y desmontan. I nstr umentos cada vez ms compl ej os
que se van sucedi endo en l a hi stor i a de l a ci vi l i zaci n. N o son una
novedad de nuestros ti empos: l a cul tur a nunca f ue otr a cosa que u n
compl ej o si stema, u n di sposi ti vo o Gestell tcni co y di scursi vo ar mado
por hechos y promesas que se cumpl en o no, que decepci onan o
no l o di cho val e par a una cer emoni a rel i gi osa, par a una botel l a
de al cohol o par a u n aparato de tel evi si n. Si las pal abras hacen
a l os rel ojes (y tambi n a l os exactos rel oj eros, sos i nvi si bl es servi -
[94]
E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y ES A R T E
95
dores del tiempo i mper sonal cuyas horas de trabaj o estn ocul tas en
el mecani smo del cr onmetr o) es por que el l enguaj e es ya, en s ,
una tcni ca consustanci al con l o humano, ni anter i or ni posteri or, una
tcni ca del di scurso especi fi cada como l engua "natur al " (sea l a espa-
ol a que da "l a hor a espaol a" como l a de Ravel o l a sui za de
l os embl emti cos cuc.s) que es consti tuti va del l azo soci al . N o hay
tcni ca si no por y a travs del l enguaj e que se especi fi ca en l enguas:
toda tcni ca es l enguaj era aunque pr etenda i gnor ar l o. N o hay tcni -
ca ni i nstr umento que ri o pase por el di scurso y por al guna clase de
escri tura que es memor i a gramati cal i zada. L a cul tur a es u n i nmenso
di sposi ti vo de tr anscr i bi r l a exper i enci a y l a vi da de l os hombr es: "san-
gre, sudor y l gri mas", as como de i nscr i bi r suspi ros y pensami entos,
objetos de uso coti di ano o monumentos y dems construcci ones que
se guar dan y dej an rastros, que podr n ser l e dos en u n pr obl emti co
fiituro (hipomnemat). L o que queda: u n montn de cementer i os y
documentos de actos (fal l i dos) anteri ores.
Gramaticalizacin es el nombr e de ese proceso de i nscri pci n, de
excavar surcos en l a tierra, de dej ar marcas y pi ntur as en l os obje-
tos artesanal es o i ndustri al es, de conservar con escri turas i mpresas o
el ectrni cas l os hechos, tanto l os tri vi al es como l os trascendental es.
(Qui n sabe cul es son unos y cul es l os otros?). Gr amti ca es l a
vocaci n de l a humani dad cuando tr asmuta l o vi vi do en si gnos que
se al macenan, en soportes materi al es de l a pul si n de muer te. L a
pul si n de muer te es, como quer a Fr eud, el pasaje de l o vi vi ente a
l o i nani mado. Y qu ms i nani mado al mi smo ti empo que movi -
l i zado r que las l etras d^l al f abeto y l os nmer os que r esguar dan
l o que ya no vi ve, grafi smos que per mi t en vol ver a hacer presentes
(re-presentar) las gestas y las transi tori as exi stenci as de l os i nstantes
y de l os seres vi vi entes que ya no estn? Qu ms i nani mado que el
r tmi co pasaje de l os astros por el firmamento cuyas conj unci ones y
di syunci ones regi stran con mi nuci a l os f^sicos y astr nomos? La pul-
sin de muerte es la pulsin gramaticalizadora, esa pasin fundamental de
la especie lenguajera. Trasmutndose en memor i a, memor i a escri ta, es
como el humano vi ve para l a muer te. Es as como aparece desapare-
ci endo en l os trazos que deja de sus pasos sobre l a tierra... y ahor a,
por l os avatares de l a aventura tecnol gi ca, ms al l . Per aspra ad astra.
N o hay tcni ca or i gi nar i a: cada una l l eva en s l a sedi mentaci n
de una l arga hi stor i a de modi f i caci ones progresi vas. Cual qui er espec-
96 E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
tador de un filme antropol gi co (los de J ean Rouch son modelos)
apreci ar el incalculable aporte de generaciones sucesivas que dejan
sedimentadas en su cultura las complicadas maniobras requeridas
por los medios tcni cos en apariencia ms "primitivos". Cuntos si-
glos de constante innovacin se esconden en las tcnicas culinarias,
en los modales en l a mesa, en l a confecci n de textiles, en la caza con
arco, en la roturaci n de la tierra, en la caza de ballenas de los siglos
xvi n y X I X descrita por Mel vi l l e... por no hablar de l o "moderno" o
lo "contemporneo" de un cami n o de nuestros infalibles y nanom-
trieos artefactos registradores, siempre-ya obsoletos?
E l lenguaje no es "un" dispositivo sino la condicin de todo dispositivo',
amal gama de lo discursivo y lo tcni co, de lo pulsional y lo legal, d
lo di cho y lo escrito en la pizarra por el amo-maestro {maitre) cuan-
do esgrime la tiza, ese cacho de yeso, como instrumento que es una
prtesis de su dedo. E n este sentido consideramos vlido y vigente el
concepto de "dispositivo" de Foucaul t y Del euze, tal como fiie recor-
dado y citado en el captulo 4. Es por el lenguaje hablado y escrito
(registrado) que se produce el acoplamiento de los rganos del cuer-
po de las zonas ergenas y los instrumentos o medios tcnicos
propios del homo faber E l ser humano, como Prometeo, vive amarrado
a sus aparatos o cadenas y paga con monedas de goce trozos de su
h gado el tributo a los dioses, el impuesto debido a su arrogancia
"contra natura". Y as vive hoy, conectado a las cadenas informticas
que habilitan dos alternativas del goce en las rocas del Cucaso que
ocupan el planeta entero, el que se sostiene sobre los hombros de su
hermano Atlas: on Une - off ^ne.
L a l engua que hablamos, los complejos utensilios que manej a-
mos, nuestras tcni cas y artes actuales, no son el resultado final sino
el presupuesto fundamental. No llegamos a ellos: estn en nuestro origen
como especie. Ni ngn humano puede i mpunemente dejar de ser el
fiel sirviente de sus tcni cas de sobrevivencia en ese coiijunto que
l l amamos "cul tura". Formamos parte de lo que hacemos y decimos.
N o hay un "mundo real " afuera de nuestras vidas: el ni co "mundo
real " es el de l a tcni ca en el momento en que se habl a. E l hombre
es lo que ha llegado a ser hoy; no lo que fue en el tiempo cronol gi co
de pasados mi l eni os, en esa ficcin llamada historia que la ci enci a
contempornea permite (re) construir. E l hombre es lo que ser con
rel aci n a l a ci enci a y a la tcni ca que vendrn: una apertura al fu-
FX L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
97
t ur o i mpr evi si bl e, "el esbozo de aqu el l o en l o qu e nos conver t i mos"
(Del euze, ci t.) - Y el pasado? M edi ant e las tcni cas l enguaj er as que
hoy manej amos nos pr egu nt amos po r l os or genes del l enguaj e,
Qu hab a in principi? L a cu l t u r a maqu ni ca e i nst r u ment al de
nuestr o t i empo ha puesto en mar cha u n di sposi ti vo de l a i nvesti ga-
ci n de l os or genes que se si r ve de apar atos t ecnoci ent f i cos que, a
medi da que se per f ecci onan, per mi t en f o r mu l ar nuevas pr egunt as
sobr e l o qu e hu bo en l a pr ehi st or i a y f abr i car (ms que "r econs-
t r u i r ") u n pasado del que, si n el l os, nada sabr amos y, sobr a deci r l o,
nada sab an nuestr os antepasados. Es el conj u nt o i ndi soci abl e de
episteme y tekhn, el saber hacer de l a t cni ca, ciencia y arte, l o que
consti tuye y def i ne al anthropos, ese ani mal pr o du ct o r de hi st or i a(s).
Por eso estaba descami nada l a censur a qu e Scr at es f or mu l aba a
l a t cni ca de l a escr i tur a, u na mnemo- t cni ca, en no mbr e del sa-
ber "ver dader o" segn nos cuent a l a f bul a de Pl atn (Fedro) en
esa r ed-acci n del di l ogo qu e l nos dej .* Si n el t ext o de Pl atn,
pr odu ct o de l a i nscr i pci n de gr af i smos qu e ah se i mpu gna, nada
sabr amos de las obj eci ones socr ti cas, esas qu e se pr o l o ngan en las
cr ti cas a las i nnovaci ones t ecnol gi cas emi t i das po r sector es de i n-
tel ectual es supuestamente "pr ogr esi stas". (En ver dad at emor i zados
por el pel i gr o que cr ece, de maner a necesar i a e i nevi t abl e, j u nt o a
l o que, de maner a posi bl e y cont i ngent e, sal va das Rettende: no
ser a ms exacto t r adu ci r l o como redime?)'^ H u mana es l a especi e del
saber: homo sapiens, es deci r , l a qu e se def i ne y se di f er enci a po r ser,
' Platn, Fedro o de la belleza. Obras completas^Madrid, Aguilar, 1979, pp. 88L884. Tra-
duccin de E de Samaranch. Ubicar a Platn en el lugar de un opositor a la escritura
(como letra muerta) en nombre de la palabra viviente es una simplificacin abusiva y
frecuente. Es indispensable, al respecto, leer el texto de J acques Derrida, "L a farmacia
de Platn", en La diseminacin, Madrid, Espiral / Fundamentos, pp. 91-262. Traduc-
cin de J os M. Arancibia,
^"Salvacin" es algo que se concede desde afuera por alguna superioridad ben-
vola o es algo que uno encuentra y a lo que se aferra como la tabla tras el naufragio,
"Redenci n" remite a una falta originaria? y es corrrelativa de esa hyhris que nos hace
ser, fatalmente, necesariamente, to deinotaton, lo ms pavoroso, segn el inquietante
y ominoso (ungeheuer, unheimliche) decir del segundo coro de la Antgona. de Sfocles.
Tanto los vocablos "salvacin" como "redenci n" tienen connotaciones religiosas que
se pueden evitar al aplicarse al destino tcnico de la humanidad que ante toda di-
cultad encuentra respuestas... excepto ante la muerte... et quand mme, diran hoy los
ingenieros genticos. L a "salvacin" est del lado de la "salud" mientras que la "reden-
cin" es prxi ma al "rescate": das Rettende.
98
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a l a vez, habl ante y tecnol gi ca, di cho de ot r o mod o, escri bi ente
y dotada de archi vos, de memor i a hi sti 'i ca. Qui n se atrever a a
f abul ar el mi t o de unos hombr es pr i mi geni os, si n l enguaj e, si n ley,
si n escri tura, si n tcni cas, si n mnemotecnicas o regi stros del pasado
(hipomnemat).
C on l a pal abra gri ega hipomnemat pr etendo desi gnar, j u nt o a va-
ri os autores franceses (Der r i da, Foucaul t^ Sti egl er, etc.), a todo sus-
tr ato mater i al de l a memor i a. Val e tanto para las tabl etas de arci l l a
babi l oni as como para l os papi ros, las estelas mayas, las bi bl i otecas, las
f otograf as o l os datos archi vados di gi tal mente en I nter net, es deci r,
en l a r ed pl anetar i a de todas las computador as i nterconectadas. De-
r r i da no duda en tr aduci r esta pal abr a gri ega, cuando l a encuentr a
en Pl atn, como monumento y l i garl a con "l os i nventari os, l os archi vos,
las notas, las ci tas, las copi as, l os rel atos, las crni cas, las geti eal og as,
las ref erenci as". Cuando el abora esta l i sta de "objetos de l a memo-
r i a" al ude Der r i da al moment o en que Scr ates i r oni za acerca de las
mnemotecni as de l os sofi stas, en este caso, H i pi as (Pl atn, ci t., p. 121,
285 d) (cf, J . Der r i da, ci L , p. 160). El di l ema en Pl atn es el que
opone I3. mneme (memor i a, Gedachtnis en el al emn de H egel ) a l a / z-
pomneme (r ememor aci n, en las traducci ones al espaol y al al emn,
Erinnerung). L os hipomnemat son, en pr i mer a y en l ti ma i nstanci a,
l etras, tipoi, "gramas". Por eso l a escri turaci n tcni ca del mu nd o es
u n proceso de gramaticalizacin. L a i dea del mu nd o como ti pograf a
debe rel aci onarse a su vez con las concepci ones cabal sti cas de Yahv,
el di os que crea el uni verso escr i bi ndol o con u n nmer o l i mi tado
de l etras y nmer os (5^ro ,* emanaci ones de Di os, que nada casual -
mente son di ez), l os de l a Tor ah. El mu nd o habr a si do di seado por
Yahv con l etras y nmer os: l a i dea del mu nd o como l i br o escri to en
caracteres matemti cos reaparece en Gal i l eo y se concreta hoy en las
proezas de l a i nscri pci n de cuanto hay en el uni ver so con u n al fabe-
to de dos l etras: O y 1, l enguaj e bi nar i o i nventado por L ei bni z que es
l a matr i z epi stmi ca de todos l os aparatos ci ber nti cos. L a gramati ca-
l i zaci n da su f or ma y sustanci a al mu nd o contempor neo, esta ale-
tosfera donde l etras l ati nas y nmer os arbi gos acaban por conf i gur ar
u n esperanto pl anetar i o {newspeak, neol engua) cuya base l i ng sti ca
es el i ngl s. Der r i da habl de una "mundol ati ni zaci n" para ref eri r-
se a esta "al i anza extr aa del cri sti ani smo, como exper i enci a de l a
muer te de Di os, y del capi tal i smo tel etecnoci ent f i co" que uni f i ca en
E L L E N G U A J E E S T C N I C : A Y E S A R T E
99
u n haz a l a fe y al saber al rededor de l a l gi ca de l os mercados.^ L a
l engu a u ni versal , l o vemos, l a qu e se habl aba antes de Babel , ha si do
recu perada del mi to y puesta en f u nci ones por las tecnol og as di gi ta-
les de l a actu al i dad- Qu cosa ms si mpl e y u ni versal qu e u n al f abeto
de dos l etras qu e permi te deci rl o todo y est al al cance de cu al qu i era
que sea al canzado por l ? El l engu aj e u n i f i cado es u n a rebel i n y
u n desaf o a l os desi gni os de Yav: con l , con u n a sol a l engu a, l os
hombres podr an l l egar al ci el o. No l o permi ta l ci el o! "Era l n rr
toda de u n a sol a l en gu a y de unas mi smas pal abras [...] Baj Yav a
ver l a ci u dad y l a torre qu e estaban haci en do l os hombres y se di j o:
' H e aqu u n pu ebl o u n o, pues ti en en todos u n a l en gu a sol a. Se han
propu esto esto y nada les i mpedi r l l e\ ^rl o a cabo. Bajemos pues y
con f u n damos su l en gu a de mod o qu e n o se en ti en dan u nos a otros',
Y l os di spers de al l Yav por toda l a faz de l a ti erra y as cesaron de
edi f i car l a ci u dad" (Gnesi s: x i ) .
H abr qu e anal i zar (desmenu zar) el con cepto mi smo de estos "sus-
tratos materi al es de l a memor i a" por l a i mportan ci a qu e han tomado
en el mu n d o con temporn eo y segui r l os desarrol l os de pensadores
como Wal ter Benjam n'* y, de n u evo, M i chel Foucaul t.^ M s al l del
mi to rel atado en Fedro don de se en f ren ta a T oth, i n ven tor de l a escri -
tu ra, con T hamos, el rey de Tebas qu e di scute l a u ti l i dad del i n ven to.
Pl atn recon oc a l a u ti l i dad de l a gramti ca y recomen daba a l os es-
tu di antes de l a A cademi a el uso de "notas" {hipomnemat) en don de
se apu ntar an las cosas l e das, escuchadas, pensadas, qu e servi i an
como depsi to en el qu e se acu mu l ar a u n materi al qu e permi ti r a,
despus, l a escri tu ra otr a veg. l a escri tu ra de tratados si stemti cos.
Pl atn usaba notas para redactar sus "di l ogos" y conservaba en el l os
l a enseanza de Scrates. Sab a bi en , por otra parte, qu e l a ley, u n
con j u n to de presciipcioneSy necesari ai nente deb a ser escri ta {inscrita)
para qu e pu di era ser con oci da y l e da. El l egi sl ador es u n escri tor y
el j u ez es u n l ector; n o pu eden n i el u n o n i el otro presci ndi r de l a
^J . Derrida, "Foi et savoir", enj . Derri da y G . Vattimo (dir.). La religin, Pars, Seuil ,
1996, p. 42,
* W. Benjamn [1936-19391, "L a obra de arte en la poca de su reproductibil idad
tcnica", en Discursos iiiterrumpidos, Barcel ona, Pl aneta - Agostini, 1994, pp. 1.5-.59. (Ref.
tambin en EcritsJ rangais, Pars, Gal l imard, Folio-Essais (#v418), 1991, pp. 149-250). L a
versin en espaol es traduccin de la al emana. Benjamn escribi las dos.
^ Michel Foucaul t [1981-1982], Uhermneutique du sujet, Pars, Gal l imard-Seuil ,
2001, p. 343. {'Les hupomnemata sont des supports d^; souvenirs".).
1 oo
ET. L E N G U A J E ES T CNI CA Y ES A R T E
l etr a y no podr a haber pol ti ca ni r epbl i ca si n escri turas. Pl atn no
f ue ni u n ancestro ni el mul o de Erstrato, el i ncendi ar i o que acab
con el t empl o de A r temi sa y al que Sartre i nmor tal i z a con el i nf undi o
de que habr a quemado nada menos que l a bi bl i oteca de A l ejandr a
par a al canzar una f ama i mper eceder a.
L a escri tura puede menti r , i nsi ste Pl atn, per o tambi n l a pal a-
br a puede hacer l o y se i ncl i na a el l o cuando r ecur r e a l a magi a y
al embr uj ami ento de l os di scursos. L a pal abra, l a de l os poetas en
pr i mer l ugar, es cr eador a de i mgenes y de si mul acros. El l os no co-
nocen el ser si no sl o las apari enci as. Las artes {tekhn) par a Pl atn
son i mi tati vas y por l o tanto no pueden ser tomadas en seri o. Son
ms bi en al go i nf anti l . Las percepci ones son engaosas y "ocasi onan
una gr an per tur baci n en nuestras al mas de las que se apr ovechan
l a pi nt ur a en cl aroscuro, el arte de l a magi a y el de l os charl atanes
y cuantos recursos de ese esti l o puedan afectarl a". En esta l nea, l a
sol uci n pr opuesta por el filsofo par a mani f estar l a ver dad apoya las
f or mal i zaci ones escri tas (gramati cal es) de l a ci enci a contempor nea:
"L os r emedi os son el medi r {metrein), el contar {arithmein) y el pesar
{instanai)'^^' par a que se i mpongan las regl as del cl cul o, l a medi ci n
y el peso haci endo l abor ar a l a par te razonabl e de nuestras al mas.
En s ntesi s, par a que se i mponga l a escri tura matei uti ca de l a episte-
me que no puede pl asmarse si no es pasando por l a escri tura. Toda
l a cr ti ca socrti co-pl atni ca de l a memor i a al macenada en escri tos
{hipomneme) acaba en una rei vi ndi caci n de l a memor i a de l os di l o-
gos, ni co cami no haci a l a ver dad medi ante l os entr ecr uzami entos
de opi ni ones or to y heter odoxas que pueden superar las l i mi taci ones
i nher entes a l a pal abr a habl ada de sofistas, i mi tador es, autores de
si mul acr os y charl atanes. I nci ertas y porosas son las f ronteras entr e
mnemec hipo7?ineme, entr e memor i a (del ) vi vi ente y memor i a escri ta.
L a escri tura artesanal y l a pal abr a i mpr esa pr i mer o, las tcni cas
anal gi cas (fotograf a, ci ne, f onogr af a, r otogr abado), despus y, fi-
nal mente, l os pr ocedi mi entos de regi stro di gi tal es, ci bernti cos, que
tr ansf or man l os datos en una sucesi n de nmer os que son ni cos
par a cada cosa regi strada a l a vez que repeti bl es al i nf i ni t o, i nvul ner a-
bl es al desgaste y a l a degr adaci n de l a i nf or maci n, han ampl i ado,
*^Platn, La Repblica, o de la justicia, cit., p. 832 (602 d). CL igualmente Hipias me-
nor, o de lo falso, cit., p. 105 (367 a).
E L L ENCi L TAJ E ES T C N I C A Y ES A R T E
l O l
de mod o que aun era i mpensabl e en el 1935 de Benj am n, l os al cances
de "l a obr a de arte en l a poca de su r epr oducti bi l i dad tcni ca". H an
hecho posi bl e no sl o l a "r epr oducci n" si no tambi n l a "cl onaci n"
de las obras de arte, l a super aci n de las l i mi taci ones del or i gi nal
hecho de materi al es conti ngentes o evanescentes.^U n ej empl o res-
tal l ante nos es dado por "L a l ti ma cena" de L eonar do da V i nci , una
obr a cuyo "aur a" (val or i mponder abl e del or i gi nal en el moment o de
l a cr eaci n art sti ca, segn i Benj ami n, i nstante de revel aci n cargado
de val or r i tual y de cul to) empez a di sol verse en el moment o mi smo
de su acabami ento debi do a l os pi gmentos or di nar i os, mal amente
adher i dos a l a frgi l y gr anul enta par ed sobre l a que f uer on apl i cados
por el pi ntor , afectada l uego por l os si gl os, por l os efectos de bombar -
deos ar eos, por l os i ntentos de benvol os restauradores, por las hu-
medades natural es y las transpi radas por sus i nnmer os espectadores
apretuj ados a l a di stanci a en Santa Mar a del l e Grazi e en Mi l n. L a
obr a de L eonar do cobr a hoy nueva vi da con las tcni cas hol ogrf i cas,
l a resti tuci n de l os col ores ori gi nal es, l os acercami entos a l a obr a en
su conj unto y a cada uno de sus detal l es y l a fijacin i nquebr antabl e
de sus ms nf i mos detal l es, i ncl uyendo l o sucedi do a l os gr anul os
del estuco de l a par ed. Eso es l o que puede verse en una pel cul a
filmada por Peter Greenaway que per mi te l a pr esentaci n de l a obr a
en tercera di mensi n y en ampl i os espaci os, espaci os catedral i ci os,
como l os que exi ge el fresco l eonardesco. Y l a "obr a de arte" en s
mi sma? Muer ta y resuci tada? A l i or a yace en el espaci o abi er to como
u n abi smo que separa el "or i gi nal " mi l ans, con su l eyenda de "aur a"
i nal canzabl e par a el exp ed i d or contempor neo, per di da desde hace
si gl os, y el "si mul acr o" pr oduci do por l a tecnol og a que puede exhi -
bi rse en L ondr es o N ueva Y or k que per mi te tanto "ver" l a obr a como
r ef l exi onar acerca de su hi stor i a y del proceso en el cual ese expecta-
dor est i ncl ui do y es i nter pel ado. L a l ti ma cena se ha actual i zado:
vi ve dobl emente o vi ve "entr e dos muer tes" y su dobl e vi da o su dobl e
muer te no es cuesti n de las estad sti cas del nmer o de espectadores,
dato secundar i o si l os hay con respecto a su natural eza de "obr a de
arte". Es l a r epr oducci n tcni ca "l o que r edi me" a l a obr a al l "don-
^Esta i dea es di scuti da, con argumentos convi ncentes, en Robert Darntorn 12009],
Apologiedu livre, Pars, Gal l i mard / N R F , 2011, captul o v: "Mort du livre ou mort du pa-
pi er?", pp. I I S-I GI . E l autor sostiene que los sustratos mmi cri cos estn ms sometidos
a l a degradaci n que el papel .
102
E L L E N OI J A J E E S TCNI CA Y ES A R T E
de crece el pel i gro", el pel i gro de su di fusi n, el pel i gro "democrti -
co" de que "todos" qui eran acceder a su contempl aci n y no quede
como pri v i l egi o de l a cof rad a que encarg su producci n. Benj am n
(ci t.) opon a el valor ritual (el presti gi o y l a posesi n del ori gi nal con
su aura ori gi nal , pri v i l egi o de l os "propi etari os") al valor de exhibicin
(anul aci n del aura en el supuesto benef i ci o de las mul ti tudes que
p ueden acceder a l os val ores pl sti cos e hi stri cos de una obra que
cambi a l os cnones mi smos de l a bel l eza en nuestra poca de i nf i ni ta
rep roducti bi l i dad tcni ca). El mej or homenaj e que Benj am n pod a
esperar a sus tesi s v i no, bajo l a f or ma de una contri buci n cr ti ca, de
sus ami gos de l a escuel a de F rank f urt ( A dorno, f ork hei mer) Se-
gn T h. W. A d o r no , hab a que reconocer l a presenci a de l os val ores
propi os del capi tal i smo en l os dos momentos de l a obra: a] en l a ma-
ni f estaci n pri mi geni a de l os aspectos "aurti cos", ari stocrti cos, de
l a obra de arte a l a que no cab a tan sl o consagrar a l a decl i naci n,
es deci r, en el mo ment o mi smo de l a creaci n l eonardesca, y b] en l a
f ormaci n de ese pbl i co masi vo, prol etari o, que no encuentra en l
obra reproduci da p or l a tcni ca otra cosa que aquel l o que consuena
con l os val ores capi tal i stas y que l a perci be con l os ojos de l a i deol og a
domi nante. Se resi st a A d o r no tanto a l a i deal i zaci n romnti ca de
las masas l l evadas a l a subl i maci n pul si onal como a l a i deafi zaci n
romnti ca de l a "conservaci n de l a personal i dad", p rop i a del i ndi v i -
dual i smo burgus, que encuentra en l a obra de arte l a conf i rmaci n
de sus propi os y excel sos val ores. Con al tura, el filsofo A do r no l e
dec a al filsofo Benj am n que era necesari o, ms que oponer, di a-
l ecti zar l a oposi ci n entre l^s obras "ori gi nal es" y las "reproduci das"
seal ando que unas y otras "l l evan l os esti gmas del capi tal i smo y, a l a
vez, conti enen el ementos de cambi o" (ci t., p. 173). Este debate no es
anti guo n i superado si no actual i zado y actual i zabl e en medi o de las
condi ci ones actual es de l a producci n y reproducci n de las obras de
arte transf ormadas cada d a ms en ej empl os destacados de l a mer-
canc a suntuari a. Qu comp ra qui en paga sumas mul ti mi l l onari as
p or u n action painting de PoUock, una mascota de Coons, u n brui -
do Buda de M ur ak ami , etc.? Cuando A ndy Warhol pi nta en u n l eo
centenares de l atas de sopa o Roy L i chtenstei n reproduce escenas de
^ Th. W. Adorno (firmada: Teddie Wiesengrund), carta a Walter Benjamn del 18
de marzo de 1936, en W. Benjamn, crits franjis, Pars, Gallimard (Folio # 418), 1991,
pp. 170-176.
E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
ti ras cmi cas qu hacen, qu, si no denunci ar tanto el val or "aurt -
co" de sus pr opi as obras y l a al i enaci n de u n pbl i co que consume
mi er da comesti bl e o espi r i tual y no qui er e si no f eti chi zar su pr opi a
i ntr ascendenci a en l a soci edad hi per i ndustr i al ? A r t e ef mer o, arte
cor por al , artepavera, arte vi r tual , arte hecho con resi duos o con flui-
dos cor por al es, etc., son todas f or mas conceptual es de l a denunci a
de l a al i enaci n "medi ti ca". Estas obras se pr esentan como las al ter-
nati vas "culvdas''^, "sf sti cdas", f r ente al arte par a las masas cuyo
par adi gma es el ci ne de H ol l yw ood. El pel i gr o de l a desi ndi vi duaci n
es evi dente e i nmi nente: u n "todos" que l l ega a ser nadi e, nadi e con-
cr eto, tiene l a exper i enci a i mper sonal , mecani zada, del contacto con
l a pr esunta "obr a de arte". Pero tambi n al l se l evanta l a col umna de
f uego de l o que salva en medi o del pel i gr o. Por eso i mpor t a destacar
el val or de l a obr a de arte en l a poca de l a r epr oduct i bi l i dad tcni ca
y adver ti r el val or pr of ti co del ensayo de Benj am n (y de sus cr ti cos)
con respecto a l o que vendr a, nuestr a actual i dad ci ber nti ca de co-
pi as ml ti pl es e i nmater i al es donde el esp ri tu se ha evapor ado.
O t r o ej empl o, uno que se podr a contr aponer de modo cari ca-
tur al per o que i l ustr a i gual mente este desti no de l a obr a de arte en
nuestr o ti empo, es tambi n l eonar desco y es el desti no de esa Gi o-
conda ejecutada hace ms de 600 aos, tr anspor tada por el autor en
condi ci ones que causan hor r or a l os conservadores y restauradores
de nuestr o tiempo, a l omo de mu a por l os A l pes, l l evada como ob-
sequi o al rey de Franci a, r obada y resti tvi i d y que acab, tras i nn-
meras vi ci si tudes, en las paredes del L ouvr e donde atrae a mi l l ones
de vi si tantes por l o comuni car en tes de i nters en l a pi nt ur a per o
que cumpl en con el r equi si to de "haber vi sto" y especi al mente de
deci r que "han vi st o" a l a M ona Li sa. H ay ms r epr oducci ones en
todo ti po de soportes matei i al es, ti mbr es y tarjetas postal es, copi as,
l ogoti pos, fotograf as, etc., que habi tantes en l a ti er r a. Y su "aura"?
Es el tema tci to de l a pr esunta tarjeta postal que habr a encontr ado
Mar cel Duchamp en 1919 a l a que agr eg, como si fuese un estu-
di ante de secundari a, i r r ever ente y flaco de i magi naci n, u n bi goti to
y una bar ba de chi vo con las l etras manuscr i tas en el mar gen i nf e-
r i or "L . H . O. O. Q- "^ El gesto desmi ti f i cador de Duchamp al canz su
compl et i t ud en 1929 cuando qui t l os adi tamentos pi l osos y ti tul a
^L ase: Elle a chaud au cu.
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S U obr a "L a Gi oconda rasurada". El sarcasmo geni al del gr an arti sta
que l f ue se revel a ahora como una super cher a total que denunci a
l a f cti chi zaci n de l a obr a no sl o para el pbl i co de su ti empo si no
par a el de hoy en d a, para nosotros, cuando una i nvesti gadora des-
cubr e que no hab a tal es postal es de l a Gi oconda en 1919 si no que l a
obr a f ue y es, en l ti ma i nstanci a, una f otograf a de Mar cel Duchamp
mi smo, al go retocada, con las vesti mentas y el f ondo pai saj sti co del
cuadr o de L eonar do. Cosa que no es de extr aar de qui en adopt el
seudni mo de Rrose Sl avy y pl asm con aos de anti ci paci n, en esa.
i r r i sor i a Gioconda, el comentar i o ms agudo del texto que Wal ter Ben-
j am n escri bi sobre el or i gi nal , su "aur a" y las r epr oducci ones que
son el pan coti di ano de l os museum shops. En ci er to senti do el gesto
de Duchamp descontr i ua el aura del texto de Benj am n aos antes
de que f uer a escri to. Por que tambi n l os ensayos y las teor as ti enen
val or de cul to y val or de exhi bi ci n.
No es l a aventura de l os hipomnemat l a mi sma aventur a del L i br o,
ese sopor te de l a memor i a, anter i or a las i mpugnaci ones pl atni cas,
que aseguran que l o deci si vo en l a ti er r a no es l a conservaci n de
l o vi vi ente si no el regi stro grabado, gr amati cal , de l o perecedero?
No es sa l a aventura de las rel i gi ones monote stas, conver ti da por l a
ci enci a en escri tura i nmarcesi bl e de f rmul as ci ent fi cas, las propi as
de l a matemti ca, de l a f si ca y de l a qu mi ca pr i mer o, antes de ser-
l o de todo l o exi stente por medi o de ese pr i mer recurso tra do por
Pr ometeo al mund o, su pr i mer a i nvenci n, que es el nmero segn
l eemos cuando escuchamos su quej a que ya r epr oduj i mos en el
r el ato i nmor t al de Esqui l o? Ca contabi l i dad es l a pr i mer a tcni ca,
comn a todas las cul turas y es, a l a vez, el (fatal ? - redi mi bl e? - es-
peranzador?) desti no de l a humani dad. L os nmer os tatuados en l a
pi el de l os pr i si oner os de A uschwi tz no f uer on as ms que torpes
adel antos tcni cos de l a di gi tal i zaci on de l os seres humanos en su
i ndi vi dual i dad, en sus "partes", en sus acci ones, en sus emoci ones y
pensami entos rastreabl es hasta l l egar a sus soportes neur onal es por
medi o de l a uni n teri ca y tcni ca de l o cogni ti vo- conductual con l o
psi coqu mi co, es deci r, al pr ogr ama actual de l a ci enci a "psi col gi ca".
No est i nscri ta en nuestro desti no l a i nserci n de microchips con l os
cual es seremos per petuamente ubi cabl es, que servi rn de autori za-
ci n o pr ohi bi ci n para pasar guardi as y f ronteras, donde estarn
escri tos nuestros gustos, nuestras acti vi dades, nuestros consumos.
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
nuestras rel aci ones personal es y pasi ones amorosas y de odi o, nues-
tros l azos f ami l i ares, nuestras opi ni ones, nuestra correspondenci a?
Pasar de l a respi raci n pul monar a l a conspi r aci n de computa-
doras i mper sonal es que se conectan entr e s. En eso consi ste l a tras-
cendenci a pr of ti ca que atri bu amos al i nvento de M or el en el rel ato
de Bi oy Casares al que aun hemos de regresar. L o muer t o con su
compul si n a l a r epeti ci n se apoder a de l o vi vi ente, segn l a pre-
di cci n de M ar x. L o i nani mado se revel a como l a vocaci n l ti ma
de l a pul si n que nos hace vi vi r, segn l a concepci n de Fr d. L a
memor i a, maqu ni ca, memor i a de nadi e, t r i unf ando sobre el ol vi do,
el de todos. Y l a vi da, l a humana? N o es si no el soporte de las opera-
ci ones desti nadas a conservar y potenci ar si n l mi tes las operaci ones
de combi naci n de nmer os que f unci onan si n sujeto (s) ni fin (es).
El ti empo y el espaci o se mater i al i zan como hipomnemat. L os "da-
tos" se separan de l os agentes que l os i nscr i ben, estos mi smos cere-
bros o i ndi vi duos que son en l ti ma i nstanci a, presci ndi bl es aunque
dotados de una i magi nar i a "i denti dad" que, en l ti ma i nstanci a, a
nadi e i mpor t a puesto que se trata de graf i smos i ntercambi abl es. L a
consecuenci a es una desi ndi vi dual i zaci n general i zada, u n bor r a-
mi ent o de las di f erenci as y las par ti cul ar i dades, de las i di osi ncrasi as.
Es en ese senti do que l a di gi tal i zaci on de l a ref erenci a, el hecho que
todos l os hechos sean susti tui bl es por su equi val ente numr i co bi na-
r i o que puede i nscri bi rse como u n cdi go de barras que es i mposi bl e
de "l eer" con el oj o per o que cual qui er mqui na puede tanto escri bi r
como desci frar, se tr ansf or ma, segn veremos, en el agente que go-
bi er na las "soci edades de ccyi tr ol ", avatar ul ter i or , desti no anti ci pado
de las "soci edades di sci pl i nari as" que er an las pr opi as del ascenso del
capi tal i smo cuando sobrevi no l a pr omoci n del cl cul o como ci enci a
supr ema, cuando se pas del r enaci mi ento a l a "moder ni dad". L l ega-
r el moment o de ocuparse de el l as cuando anal i cemos las pr oposi -
ci ones de Del euze (a las que suscri bi mos) al final de esta obra.
El l enguaj e no es di sposi ti vo, no es el Gestell de H ei degger (recor-
demos: l a "esenci a de l a tcni ca", el conj unto de l a empresa mundi al
de expl otaci n de l a natural eza, de l os seres vi vi entes y de l os huma-
nos). N o es el l enguaj e una prtesi s, una "extensi n" del hombr e o
de su cuer po pues est built-in en ese cuer po, es u n vi rus que i nva-
de hasta l a ms humi l de de sus cl ul as. N o es el al ma, separada del
cuer po; es, en tanto que l enguaje, l a cl ul a par enqui ni atosa, l a nobl e
i o 6 E L L E N G U A J E E S TCN I CA Y E S A R T E
carne, del "tej i do" antr opol gi co. Qu "hombr e" (muj er ) ser a el
ser desvi ncul ado de las cadenas del si gni f i cante y las mnemotcni cas?
H abl bamos de l a hi stori a y de l a pr ehi stor i a de l os servomecani s-
mos: hoy acordar amos en val orar como pr i mer l ogr o de l a humani -
dad a l a conqui sta del fij.ego, si mul tnea con el cl cul o, segn el mi t o
de Pr ometeo, r epeti do bajo hermas di versas en todas las antropogon as
(cf. H esi odo, Teogonia, Los trabajos y los das. Pl atn, Dilogos, "Protgo-
ras" y Esqui l o, Prometeo encadenado^), Domear al f uego f ue el pr i mer
t i i unf o (p rri co) sobre l a castraci n i ni magi nabl e, tambi n l , si n el
l enguaj e}^ Todos l os "adel antos" tecnol gi cos se ubi can en su des-
cendenci a y cada uno de el l o, cada her r ami enta, i nstr umento o apa-
rato, puede, a su vez, ser consi derado como u n sembl ante del obj eto
causante del deseo y u n descendi ente l eg ti mo de esa ti tni ca empresa.
En el art cul o de 1931 dedi cado a l a conqui sta del f uego Fr eud de-
muestra, preci samente, l a rel aci n que exi ste entre el f uego y el chor r o
de or i na que l o apaga, l a que hay entre l a er ecci n y l a detumescenci a
de ese apndi ce del cuer po, esenci al mente separabl e, que es el pene.
El f uego evoca y "hace sembl ante", por contr apar ti da, de esa prdi da
cor por al i rreversi bl e que es l a del l qui do amar i l l o mbar que se escapa
a travs del or i f i ci o ur etr al de las ni as y l os ni os. L a emi si n ur i nar i a
evoca y desmi ente l a castraci n: @ / - cp en l a notaci n al gebrai ca
pr omovi da por L acan, l a senci l l a l etra a [@] que si gue si endo al erg-
gena para muchos esp ri tus. Seal aba Fr eud l a i ncompati bi l i dad entre
el f al o (erecci n del pene) y l a mi cci n, entre el f uego y el agua. Esa
i ncompati bi l i dad, esa presenci a de l a castraci n en aquel l o mi smo que
parece negarl a, en el f uego tr^jusformado en semblante de @por l a "po-
tenci a" de l os servomecani smos que l a i ndustr i a y l a ci enci a col i gadas
nos of recen, es esenci al para entender l a f unci n domi nante que en
nuestro tiempo y en nuestro modo de pr oducci n tienen l os objetos
tecnoci ent fi cos, todos el l os del egados del objeto @, l a parte de s que
el humano debe per der por efecto del l enguaje, causante del deseo
y ersatz del goce. Pr ometeo es el hr oe del mi t o que expone, con sus
cui tas y sus castigos, cmo l a tcni ca l l ega a l a humani dad: medi ante
el cr i men, el r obo hecho a l os di oses, el par r i ci di o or i gi nar i o (enga-
o a Zeus), el asesi nato y l a devoraci n del Urvater. En ese senti do el
Si gmund Freud, "Sobre la conquista del fuego", en O. C, vol. xxi i , Buenos Aires,
Amorrortu, 1979, p. 175.
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R l ' E
cr i mi nal encadenado a l a r oca es l a figura que se contr apone a l a de
Moi ss, el mensajer o que trae l a L ey al puebl o el egi do par a que ste l a
obedezca someti ndose al Padr e en todo el r i gor de una I dea absol uta
e i r r epr esentabl e. Pr ometeo, hr oe y embl ema de u na hu mani dad au-
tosuf i ci ente, es el apstol de l a tcni ca, el benef i i ctor de l os hombr es
(cf. el texto de Esqui l o, ya ci tado, donde el ti tn hace u n encendi do
al egato demostr ando l a i mpor tanci a de sus regal os a l a hu mani dad, el
poema "Pr ometeo" de Goethe y l a per a "Pr ometeo" de L u i gi N on o) ,
el - hombr e r ebel de" que no se somete a ni ngu na autor i dad y paga
con su cuer po, hepti camente, el pr eci o de l a i nsur genci a. Para Fr eud
(1931, ci t.) es u n hr oe, s, per o no el d scol o ti tn i deal i zado por l os
r omnti cos. Es hr oe per o no de l a sati sf acci n si no de l a renuncia pul-
sional, el pr omot or de l a desdi cha hu mana que i nci ta a abdi car del
goce di r ecto de l as f unci ones cor por al es y pr opone en cambi o l os l ar-
gos r odeos cul tur al es de l a tcni ca, el r ecur so a pr ol ongaci ones ar ti -
ficiales de l os r ganos que son her r ami entas, utensi l i os y, en l ti ma
i nstanci a, artefactos, que per mi ten pr cti cas perversas, i nstr umentos de
goces i mpensados, feti chi stas, obteni dos por medi o de saberes anti -
natur al es. El f uego, pr i mer a conqui sta de l a tcni ca, es l a mani f esta-
ci n de u n a nueva natur al eza, l a humana. Pr ometeo en el deci r de
F r eu d se hace 'mer ecedor de l a hosti l i dad de sus "benef i ci ar i os", l os
hombr es, por sacarl os de l a pac f i ca vi da del r ebao y obl i gar l os a tra-
bajar par a l a cul tur a.
Ser a car ente de senti do ar gu mentar que l a tecnol og a gobier-
na a l a soci edad (sea l a anti gua o l a moder n a, mosai ca y sumi sa
o pr ometei ca y r ebel de) pues n o podr a concebi r se a l a soci edad
(el hombr i gu er o ai que par ece que f atal mente nos encami namos)
como al go exter i or a l a tecnol og a y al pr oceso de i nvenci n de
pr ocedi mi entos y apar atos. "Soci edad tecnol gi ca" es u n pl eonas-
mo. Las extensi ones del cuer po, l as tcni cas, son l a ci vi l i zaci n en s
y n o u n agr egado di spensabl e. N uestr o desti no {Geschick) ahor a
es cu ando podemos en t en der l o es el de ser pr o- gr amados, pr e-
escr i tos, en u n uni ver so compu taci onal matemati zado que oper a
segn u n a l gi ca di gi tal i zada i ndependi ente de l as aspi r aci ones y de
l as vol untades de l os habi tantes del pl aneta, si gui endo u n pr oceso
automti co e i r r ef r enabl e que n o conoce ot r o r i t mo que el mar cado
por el zu mbi do de esos ser vomecani smos que engendr an si n cesar
otr os ser vomecani smos y "dcsi ndi vi du al i zan" a l os usuar i os convi r -
i o8 E l . L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
ti ndol os en "recursos humanos". N o hay hi gar par a "l o que sal va"
de l a ser vi dumbr e i mpvi esta por l os mecani smos? Es l a tcni ca el
total , el conj unto, el todo, de l a vi da humana? Son estos pr oductos
i ndustr i al es, efectos del si gni f cante, mater i al i zaci ones del l enguaj e
y de l a episteme, l os agentes conductor es de u n pr oceso que est l l e-
vando y acabar por l l evar i nel uctabl emente a l a tr ansfor maci n de
l os seres humanos en extensiones de los aparatos cibernticos, i nvi r ti en-
do l a rel aci n del mod o ya vi sl umbr ado por Fr eud y expl i ci tado por
M cL u han en donde l os "medi os" no son las prtesi s que exti enden
el d omi ni o de nuestros cuer pos si no que nosotr os, l os "oper ado-
res", somos las prtesi s de nuestros i nstr umentos, obl i gados a i nter -
pr etar las par ti tur as que el l os escri ben? Es el desti no de nuestros
cuer pos el de ser apndi ces i mper sonal es de l os i nstr umentos tec-
noci ent fi cos, recursos {Bestnd) dent r o de un pr oceso i mper sonal
de or gani zaci n del hombr i guer o? Establ eci mos en su moment o
que el mdi co de l os si gl os pasados era l a extensi n de sus apara-
tos. Cmo no l o ser a el del si gl o xxi ? Ya l o dec a M cL u han "'We
shape our tools and thereafter our tools shape us'\ o qui nes somos
nosotros, l os que forj amos esas herrami entas si no hubi semos sido
ya formados y forj ados por las herrami entas, es deci r, por l a cul tura
que en el l as se material iza? Qu son nuestros recuerdos y percep-
ciones ms el emental es si no el efecto de adqui si ci ones cul tural es
anteri ores a nuestra exi stenci a ontogenti ca; qu son si no efectos
de esa enti dad vi vi ente que acostumbramos a l l amar " tradi ci n" y es
el esquel eto de nuestro freudi ano " supery" ?
L a i nfraestructura del "pi^ogreso tecnol gi co" es econmi ca pero
sus efectos se si enten en todas las di mensi ones de l a acci n histrica.
Las i nnovaci ones operan y su xi to es irresistibl e, como M umf or d
di j o, por medi o de un soborno en donde al hombre l e son prome-
tidas l a l i beraci n de las necesidades, l a comodi dad, l a democraci a
y hasta l a fel i ci dad en l a medi da en que adhi era a sus " i nnegabl es"
ventaj as. La oposi ci n a este ''brave nexo world' parece descabel l ada,
utpi ca, reacci onari a, nostl gi ca de anteri ores for mas de l a domi na-
ci n como las del amo feudal o del capi tal i sta.
Cabe oponerse al f ut ur o no en nombr e del pasado si no en nom-
bre del f ut ur o mi smo? L a pr egunta como se v e no es filosfica;
es pol fi ca... por l o tanto, filosfica en el mej or senti do de l a pal abra,
or i entada al saber-vi vi r de l a especi e.
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
El proceso ("progreso") se presenta, por otr a parte, como i ncon-
trol abl e, autnomo, es deci r, r egul ado por sus pr opi as l eyes que no
escuchan ni habi l i tan desarrol l os contr adi ctor i os. Las nuevas f or mas
del capi tal i smo (soci edad i nf ormti ca absol uta y posti ndustr i al ) son
exhi bi das como el fin de l a hi stori a. E n cada poca se pens que se
hab a al canzado l a cul mi naci n del desar r ol l o hi stri co y no tenemos
razones para pensar que hoy l a si tuaci n es di sti nta y que "ahor a s "
l l egamos al final por l a sofi sti caci on al canzada con l os avances de l a
ci bernti ca. Ms val e anti ci par que, dado l r i t mo acel erado de l as
i nnovaci ones, estamos aun en u n per i odo embr i onar i o de l a tcni -
ca y que es i mpr evi si bl e l o que vendr. Si al go ensea l a hi stor i a es
que el f ut ur o es i nsondabl e, i mpr evi si bl e. L a l i ter atur a y el ci ne de
ci enci a-fi cci n han i l ustr ado i nnumer abl es veces esta l ucha del hom-
bre contr a l a mqui na y l o han hecho con una desesper aci n y u n
pesi mi smo tal es que l l evan las ms de l as veces a l os fabul osos y poco
convi ncentes happy endings en donde unos hr oes que actan con
deter mi naci n y temer i dad l ogr an i mponer se en l a "guer r a de l os
mundos" y sal var a l a humani dad i mponi endo sus pr i nci pi os r omn-
ti cos. Las tramas de esas novel as y pel cul as apocal pti cas atravi esan
l a pesadi l l a y acaban en u n despertar al i vi ado donde se escuchan de
nuevo l os cantos de l a natural eza y ger mi na l a esperanza de l a sol i -
dar i dad amorosa que si gue a l a catstrofe tan temi da. N adi e puede
dejar de ver l a ar ti f i ci al i dad de ese fal so opti mi smo que equi val e al de
l os creyentes que se a r r an a l a i dea de una vi da ul tr ater r r ena para
negar l a r eal i dad par a el l os acuci ante de l a muer te. ''Ven dulce
muerte' es una cantata y un^nti co de l a desesper aci n. Mi entr as ms
se esceni fi ca el para so ms se conf i r ma que l a vi da est condenada a
l a exti nci n en este "val l e de l gri mas". Mi entr as ms se i magi na una
"guer r a contr a l as mqui nas" y una vi ctor i a sobre el l as, ms evi dente
se hace l a i r r eal i dad del pl anteo y l a desesperaci n gozosa? de qui e-
nes se si enten acosados por el "pr ogr eso" tecnol gi co. L a sati sfacci n
por el cami no del fantasma apocal pti co es, hoy en H ol l yw ood como
ayer en Patmos, l a ti nta que subraya l a angusti a.
"E l mal estar en l a cul tur a" es i r r ef utabl e y no se l o puede di si mu-
l ar por asombrosos y mi r fi cos que sean l os i nstr umentos de prtesi s
(de l a castraci n) a l os que se r ecur r a. N o sl o no se acaba si no que
el mal estar se al i menta con el l os pues cada "avance" ter mi na por ser
una nueva amenaza, l a causa de nuevos sntomas. H asta H ei degger se
1 l o E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y ES A R T E
f el i ci taba en 1955 por que en cual qui er l ugar del pl aneta podr a i nsta-
l arse una pl anta de ener g a nucl ear {Gelassenheit, ci t. ) . I mprevi si bl es
er an entonces las catstrof es de Thr ee M l e I sl and, Cher nobyl y el
tsunami j apons de 2011.
El goce est pr ohi bi do par a el que habl a y sl o puede al canzarse
en l a escal a i nver ti da de l a L ey del deseo (L acan) . Eso es l o real . "L o
que sal va" no est f uer a r ueos aun en cont r a de l a tcni ca cuya
"esenci a" es el "di sposi ti vo" {Gestell) de l a exi stenci a de todos. "L o que
sal va" sl o podr a pr oceder de l a acci n pol ti ca en las gri etas por
donde se cuel a l a resi stenci a i nher ente al "di sposi ti vo" mi smo. Esas
gri etas no son una carenci a que l a tcni ca podr a sol ventar con nue-
vos "adel antos" si no u n excedente, u n pl us, que l a tcni ca mi sma ge-
ner a j u n t o con el mal estar al udi do. El pl us de gozar de l os utensi l i os
es i nher ente a l a i nsati sf acci n pul si onal que el l os dej an como sal do y
a l a necesari a decepci n que acarrean las promesas de l os servomeca-
ni smos como al ternati vas o ersatz de l a castraci n. Al l debemos bus-
car el mecani smo de conexi n entr e l os pr oductos tecnol gi cos y l os
nuevos s ntomas, las tan cacareadas "nuevas enf er medades del al ma",
el enl ace nada senci l l o entr e el r ef r i ger ador y l a anor exi a, entr e l a
f ar macol og a y las dependenci as, entr e el tel evi sor y l a depresi n. El
obj eto causa del deseo, el pl us de gozar, el obj eto @, no se despl aza
desde el cti er po a l a pr oducci n i ndustr i al que f abri ca esas extensi o-
nes, esos sembl antes de l o per di do, de l o que es i r r ecti per abl e para el
ser que habl a. N o hay manuf actur a posi bl e del obj eto del deseo que
suture l a f al ta consti tuti va del sujeto. L a tcni ca es pharmakon, es de-
ci r: r emedi o, medi camento, veneno, brebaj e mgi co y encantami en-
to. L o mej or , l o que sal va y a l a vez l o ms pel i groso, l o que mata. "Al l
donde crece el pel i gr o. . . " Sl o qui en ha ahondado en esta pal abra
del poeta puede evi tar l os di scursos apocal pti cos tanto como l os me-
si ni cos y compr ender que cada uno de esos dos di scursos no es si no
l a r ef l exi n especul ar del otr o.
Por una par te Fr eud y L acan y, de mod o aun ms tajante, Del euze
y Guattar i , han expl i ci tado sus teor as del sujeto r ecur r i endo a di sti n-
tos model os "maqu ni cos". Fr eud empez por habl ar del psi qui smo
como u n "aparato del al ma" {seelisches Apparat) que pod a equi par ar
a otros aparatos pti cos y mecni cos. L a pul si n ( Trieb) hab a de ser
pensada medi ante l a anal og a con una "f uerza constante" {konsante
Kraft) con una ener g a suscepti bl e de medi ci n y cl cul o, por una se-
E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
111
ri e de mecani smos que se ponen en mar cha automti camente y que
automti ca (i nconsci entemente) deti enen su acci onar . El pr i nci pi o
del pl acer -di spl acer y tambi n su "ms al l " (l a pul si n de muer te)
oper an como mecani smos autor r egul ados o eventual mente i r r ef r e-
nabl es. N unca se apr eci a mej or este f unci onami ento ser vomecni co
del al ma que en l a "compul si n de r epeti ci n" {Wiederholungszwang)
que, nada casual mente, L acan a veces pr ef er a tr aduci r como "auto-
mati smo de r epeti ci n", acentuando as el car cter maqu ni co por
enci ma del psi col gi co i mpl i cado en l a pal abr a "compul si n". L os
ser vomecani smos y el feed-back actan tanto en el "apar ato del al ma"
de l a especul aci n f r eudi ana como en l os aparatos del cuer po o en
l os del Estado. El "punt o de vi sta econmi co" en l a metapsi col og a
de Fr eud es el pr i nci pi o r egul ador de las i nvesti dur as l i bi di nal es y
al r ededor de las canti dades movi l i zadas de l i bi do es que se deci de el
xi to o el fracaso de l a cur a anal ti ca. L a "econom a" en el apar ato
ps qui co no es una dbi l metf or a. Por el contr ar i o, su f undamen-
to est en l a r ef er enci a a l a ci enci a de l a econom a pol ti ca (l a de
Smi th, Ri car do y M ar x, pr evi amente metaf or i zada por l os f si cos del
si gl o XI X en las leyes de l a ter modi nmi ca) y a las l l amadas "f uerzas
r egul ador as del mer cado", esas "manos i nvi si bl es" que actan de ma-
ner a i ndependi ente de cual qui er vol untad. L a per tur baci n del f un-
ci onami ento de estas leyes pr oceden, como l o demuestr a l a ci enci a
econmi ca actual , de l a acci n de pr i nci pi os "anti econmi cos" que
no buscan l a mayor gananci a si no el mayor desper di ci o, al go que en
tr mi nos psi coanal ti cos l l amamos goce. Las metas de l a maqui nar i a
ps qui ca apuntan "ms all* del pr i nci pi o del pl acer " o, l o que es l o
mi smo, "ms al l del bi en y del mal ".
L acan enti ende l a estr uctur a mi sma del l enguaj e como una "me-
gamqui na" (si se nos per mi te tomar pr estado el si gni f i cante usado
por L ewi s M u mf or d ) . El l o si gni f i ca que el sujeto del i nconsci ente,
en tanto que ar ti cul ado con el Ot r o de l a cul tur a en u n i nter j uego
de s mbol os, est descentr ado. Y es en ese j uego y en ese mu nd o del
Ot r o donde l a mqui na est i ncl ui da no como u n agr egado ms o
menos conti ngente si no como su esenci a mi sma {Gstela). El mu nd o
si mbl i co es el mu nd o de l a mqui na segn evocaba L acan ya en su
semi nar i o I I (1954-1955, ci t.). Bi en podr a deci r se que "el i ncons-
ci ente est estr uctur ado como una mqui na". U na mqui na or i en-
tada al goce. Es por este cami no par adj i co que el deseo humano
1 1 2
K I . L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
se convi er te en u n deseo mecni co o maqu ni co. L a mqui na de l o
si mbl i co al i ena al sujeto de su jouissance "natur al " canal i zndol o y
pei -\ i rti ndol o a travs del si stema autor r ef er enci al de l os si gni f i can-
tes: i nel uctabl emente l a demanda tiene que tomar el r odeo de las
fiaentes de ener g a l i bi di nal que pr oceden del l enguaj e y el deseo as
se convi er te en el deseo del O t r o. El deseo sl o puede reconocerse
medi ante su desvi rtuaci n {Ent-stellung trans-posi ci n, di s-torsi n)
en u n di scurso. En consecuenci a, l a f l i dd, par a el sujeto habl ante,
es def i ^rmada de modo anamr f i co y es conduci da por el fantasma,
haci endo que l os objetos r econoci dos en l o i magi nar i o y nombr ados
en l o si mbl i co nunca coi nci dan pl enamente con l os objetos real es.
El l enguaj e i ntr oduce l a f al ta y, par adj i camente, apor ta l sujeto l a
pr omesa i l usor i a de anul ar esa fal ta. Es por l a mqui na del deseo
que est si gnada l a vocaci n tecnol gi ca del hombr e que busca, con
sus i ngeni os o sembl antes, pal i ar l a f al ta f ecunda que l o consti tuye
como mi embr o del hombr i guer o en el que transcurre su vi da. N os
acercamos a l a r eal i dad del mu ndo con las maqui nar i as puestas en
mar cha por el deseo transgresi vo. "N ada hay que sea ms si ni estro
{Unheimlich) que el hombr e". Las mqui nas son consustanci al es Con
l a humani dad, son el aspecto unheimliche del apr endi z de br uj o que
las i nventa, las patenta y las hace patentes, es deci r, las f abri ca.
A punt emos que una de las caracter sti cas de l os servomecani smos
desde l os ms cl si cos ( por ej empl o, l a vel a de l enta combusti n)
hasta l os ms novedosos (como l a computador a i ntegr ada al tel fo-
n o ) es l a de parecerse a l os "ani mal es- mqui na" descri tos por Des-
cartes y al "hombr e mqui na" de L a Mettri e.^^ Descartes avanz l a
i dea de que "l os ani mal es reacci onan mi entr as que l os hombr es res-
ponden" . J acques Der r i da se i ndi gnaba y uo dudaba en j unt ar en este
aspecto a Descartes con L acan: para ambos el filsofo de l a descons-
tr ucci n reservaba, en este punt o, sus ms acerbas cr ti cas. En cuanto
a l os servomecani smos, cuando son operados segn el "manual del
usuar i o", empezando por l a al udi da vel a, pasando por l a l ampar i l l a
i ncandescente y hasta l l egar (por ahor a) al i nmenso Googl e, tambi n
el l os "r eacci onan" a l a acti vaci n de l os comandos de una maner a
que puede ser el emental o muy compl ej a. "Reacci onan" y no "res-
J . O. L a Mettrie (1709-1751) [1746J , El hombremquina, Buenos Aires, Eudeba,
1961. Traduccin de A. CapelleUi.
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ponden*', no r ef l exi onan. Obedecen, de acuer do con su hardware,
a las prescri pci ones i mpresas en su manual oper ati vo. Convi ene re-
.cordar aqu l a houtade (puntada, sal i da i ngeni osa) de J ean Cocteau
cuando dec a que el espejo har a bi en en r ef l exi onar u n poco antes
de devol vernos nuestra i magen. El espejo ref l eja si n r ef l exi onar : re-
acci ona como u n ani mal segn el esquema del est mul o y l a respues-
ta- Y no ol vi demos que el espejo, del que tanto se ocup L acan al
comi enzo de su enseanza, es u n mod el o ejempl ar del artefacto, del
"servomecani smo".
CA PI TA L I SM O Y "SE R V O M E CA N I S^vI O S". L A S L A T H O U SE S DE L A CA N .
M N E M O T E CN O L O G I A Y MNEMOPOL TI CA . E L SU J E TO L O C A L I Z A DO
Cabe extr aar en l os di scursos de Hei degger , Foucaul t, Del euze y
A gamben y tambi n, por supuesto, en l os mentados autores gr i n-
gos l a escasez de referenci as a las rel aci ones entr e el capi tal i smo
y l os servomecani smos, especi al mente l os rel aci onados con l os me-
di os, "l a i ndustr i a cul tur al ", ef i ci ente model ador a, desde si empr e,
de l a subjeti vi dad. Esta presenci a destei da de las al usi ones al mod o
de pr oducci n y consumo que d omi na en l a actual i dad no es total
en esos autores per o s rara, di spersa y asi stemti ca. N o sucede as
con A l thusser, el marxi sta, ni con Ber nar d Sti egl er, el der r i deano de
qui en nos ocupar emos en el si gui ente apar tado, n i con L acan como
podr emos ver en l a segund ^parte. Las razones? Creo entenderl as.
Es di f ci l habl ar sobre el capi tal i smo si n que l o di cho se l ea como "de-
nunci a" de l os reproches que cabe f or mul ar al si stema y de l a mi seri a
mater i al y si mbl i ca que parecen f atal mente acompaar l o. El di s-
curso que se deje arrastrar por el tema tan manoseado del capi tal i s-
mo y cai ga en esas faci l i dades ser a escuchado como una retahi l a de
"mensajes" y consi gnas pol ti cas si mpl i f i cador as que ms nubl ar an
el entendi mi ento de l o que pudi esen ayudar a entender las propues-
tas al ternati vas. El consumi smo y l a tecnol og a al i enante son bl ancos
demasi ado fci l es y sus i mpugnaci ones se prestan a transf ormarse en
esos rol l os tan popul i stas como i ntrascendentes que tuvi er on su auge
en l os aos que r odear on al embl emti co 1968. L a rel aci n entre
el si stema econmi co y el pr ogr eso tecnol gi co nada ti ene de nove-
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dosa ni secreta. Todos conocemos, si n necesi dad de i nsi sti r en el l o,
las i nmensas gananci as ("benef i ci os"?) que obtuvi eron las empresas
pi oneras en ci bernti ca que coti zan con su pr opi o ndi ce Nasdaq en
M^all Street, y l ograron premi os de capi tal muy superi ores a l os tradi -
ci onal es i ndi cadores de las otras empresas, i ndustri al es y financieras,
que componen el mercado acci onari o. L a sol i dari dad entre las i n-
dustri as tecnol gi cas avanzadas y l os mercados de capi tal es es nti ma
y l o di fi fci l s deci di r cul de l os dos el ementos es el motor del otro:
es que son i ndi soci abl es.
L a mi sma i ntrascendenci a, l a mi sma f ati ga i ntel ectual , acecha a
las cr ti cas que se di ri gen de manera corri ente al pr edomi ni o de las
i mgenes y a l a supuesta transf ormaci n de l a "real i dad real " en una
"real i dad vi rtual ". Pocas cosas son tan pobres en i magi naci n como
el rechazo dogmti co del pr edomi ni o de las i mgenes sobre las pa-
l abras en el mu nd o contemporneo. Vari os "fi l sofos" n o es nece-
sari o nombrarl os- han al canzado l a notori edad medi ti ca mundi al
medi ante estas aportaci ones de l ugares comunes cuya "si mpat a" es
di rectamente proporci onal a su superf i ci al i dad.
H abl bamos de l a pobreza de referenci as al si stema econmi co
que subyace al "progreso tecnol gi co" como si las tecnoci enci as pu-
di esen di soci arse del modo de producci n de mercanc as en el cual
prosperan. U na ref erenci a que me parece esenci al para l aj usta com-
prensi n del tema y para l a marcha de mi di scurso es el si ntagma "di s-
curso (del ) capi tal i sta" que af l ora unas cuantas veces en l a enseanza
de L acan entre 1969 y 1973: desi gnaba l as a una transf ormaci n en
el di scurso del amo anti gi K) como consecuenci a de l a convergenci a
hi stri ca que se pr oduj o en l a edad moder na en Europa cuando tuvo
l ugar l a cpul a del di scurso tradi ci onal de l a domi naci n (el del so-
berano) con el cl cul o, val e deci r, con l a ci enci a.
L a ci enci a, f ul cro y brazo de l a pal anca del di scurso capi tal i sta,
se presenta ante nosotros de dos maneras compl ementari as. Por u n
l ado, pr i mer o, como teora {episteme), l a ci enci a se pretende conoci -
mi ento de l o real , de l o necesari o, de l o que no puede ser de otra
manera y su expresi n, ms que como u n di scurso arti cul ado de
argumentos que se escuchan, se presenta y se transmi te como una
escri tura de f rmul as matemti cas que se l een y no necesi tan de tra-
ducci n. Por otra parte, segundo, en el aspecto prctico {tekhn), da
l ugar a l a i nvenci n de objetos "ti l es" que per mi ten experi mentar
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y conf i r mar las pr edi cci ones ci ent fi cas adel antadas por l a teor a. El
equi po i nstr umental con que trabaja el i nvesti gador parece no ser
obl i gator i o ni eter no si no conti ngente y desti nado a desaparecer
cuando u n nuevo aparato ms ti l per mi t a susti tui r l o. En el pl ano
de l a teor a, las fiSrmulas de Gal i l eo y K epl er di cen de mod o i nmar -
cesi bl e el ser "necesari o" del mu nd o mi entr as que l os tel escopi os son
"conti ngentes", cor r upti bl es y perecederos, v = e / t es l a escri tura
def i ni ti va de una rel aci n i nt empor al mi entr as que l os rel ojes son
aparatos desti nados al basurero. Si n embar go, no hay oposi ci n si no
conver genci a entr e las ecuaci ones y teoremas y l os i nstr umentos o
aparatos que el saber ci ent f i co per mi te fiibricar. L acan se atrevi a
bauti zar estos objetos con u n neol ogi smo que, extr aamente y a di f e-
renci a de muchos otros que l pr opuso, no tuvo repercusi ones y est
casi ol vi dado: ''lathouses^^'^Las def i n a como:
Los pequeos objetos a mi nscul a que encontrarn ah , cuando salgan, en
el pi so, en cada ri ncn de la calle, en todas las vi tri nas de los comerci os, esa
profusi n de objetos hechos para causar su deseo, en l a medi da en que es
la ci enci a qui en l o gobi erna. Pi nsenl os <Z : T[VO lathouses (latosas o letosas),
latosas que ri man con ventosas pues hay vi ento en ellas, el vi ento de la voz
humana.
L acan no duda en l l amar objetos a mi mi scul a a sus ''lathouses" per o
creemos que genera as una conf usi n en l a que no han dej ado de*
caer sus di sc pul os, J aques-A l ai n M i l l er entr e el l os, cuando, para to-
mar ese ni co ej empl o, en Los par adi gmas del goce",^^sosti ene que
se puede ampl i ar l a nmi na de l os cuatr o objetos @ propuestos por
L acan para i ncl ui r en l a l i sta a todos l os objetos pr oduci dos por l a cul -
tur a y l a ci enci a. Creemos que estos objetos (que si empr e exi sti er on)
no son si no semblantes^ del obj eto Este, nunca debe ohi dar se,
es u n obj eto real despr endi do del cuer po e i r r ecuper abl e, causa del
deseo y no obj eto of r eci do al deseo, es deci r que el @, i nventado por
J acques L acan, Le Sminaire. Livre XViL L'envers de la psychanalyse, Pars, Seui l ,
1991, sesin del 20 de mayo de 1970.
J.~A. Miller, "Los seis paradigmas del goce", en El lenguaje, aparato del goce, Buenos
Ai res, Col ecci n Di va, 2000, pp. 124-L57.
Oportunameti tc, en la segunda parte, est.lareceremos las razones de esta nove-
dosa escri tura: @.
i i 6 E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y E S A R T E
L acan, no es u n obj eto desti nado a dar sati sfacci ones, mi entr as que
l os artefactos tecnoci ent f i cos, i nventados en tal l eres y l aboratori os,
no hacen otr a cosa que sati sfacer demandas. Nosotros hemos j usti f i -
cado ya, l ar gamente, nuestra pr ef er enci a para usar una pal abra ms
convenci onal y de otr o mod o r i ca en senti do: ''servo7necanismos'\ e
desi gna a esos chi ri mbol os que l a ci enci a permi t e f abri car y envi ar al
mercado para si t consurno masi vo y que estn desti nados a una rpi -
da obsol escenci a, obj etos que l l amar amos prt portero, mej or, pret
jouiry que f unci onan como anl ogos del obj eto causa del deseo, del
obj eto @. El obj eto @ f i o es mer canc a y no es posi bl e su consumo
masi f i cante. N o hay pbl i co consumi dor de las pr opi as l gri mas o
de l os pr opi os esc bal os aunque haya qui en goce l l or ando o... De las
l etosas o servomecani smos, por el contr ar i o, s se extr aen ventajas y
s ntomas; ti enen val or de uso y val or de cambi o adems de su val or de
goce. Ms aun, es por ser mer canc as que el l os exi sten: su capaci dad
par a pr oduci r pl usval a es su razn de ser. L a di f er enci a es i nmen-
sa. El parentesco se da en su condi ci n de pl us de gozar... per o ah
tambi n yace una esenci al di f er enci a, una autnti ca oposi ci n. Por
u n l ado, @ surge de una pr di da cor por al , si ngul ar e i r r r ecuper abl e,
real , exper i mentada por al gui en que es as desti nado a desear (es el
obj eto @ como "causa del deseo") y, por el otr o l ado, muy al contra-
r i o, encontr amos el of r eci mi ento uni versal o uni versal i zabl e de vma
mer canc a susti tuti va con sus di mensi ones si mbl i cas e i magi nari as
que se ofrece para sati sfacer las demandas masi vas de consumi ci n y
se pr opone como equi val ente, como r emedo di r amos, del "pl us de
gozar". Qui n har a l a i mpensabl e publ i ci dad medi ti ca del obj eto
@? Qui n, por el contr ar i o, no se senti r a tentado e i mpul sado a
pr omover campaas para poner en venta y obtener gananci as con el
consumo de todos esos aparati tos que ador mecen y apl acan el deseo
o para ampl i ar el nmer o de sus ami stades en Facebook? El parentesco
y l a di f er enci a entr e el @ y sus sembl antes es i l ustrada, denunci ada,
aprovechada, evi denci ada, por ci ertos arti stas que venden botel l as
con ai re, partes extra das de su cuer po o, ms di r ectamente, di sti ntas
vari edades de sus propi as sustanci as excrementi ci as."^
Es por presunci n neol gi ca que l l amamos "servomecani smos" a
l o que A gamben, i nvocando por su par te a Foucaul t, l l ama "di sposi -
Ivn Meja, El cuerpo posthumano, Mxico, U N A M , 2005.
E L L E N G U A J E E S TCN I CA Y E S A R T E
117
ti vos" y L acan ( C L ) , con u n senti do pr xi mo al que quer emos pr o-
poner, l l ama lathouses? De ni nguna maner a. . . per o es el l ector qui en
debe j uzgar sobre nuestras razones.
Qui er o detener me al go ms en estas lathouses, L acan en 1970, des-
pus de l a i nsur r ecci n estudi anti l de 1968, t om debi da nota de l a
gl obal i zaci n que el si gni f i cante, a travs de l a ci enci a, i mpon a como
proceso de i nter conexi n entr e l os seres humanos..El proceso de de-
vel ami ento anunci ado por TJ i dgger {aletheia) de l o real acababa
por uni f i car al mu nd o en una esfera ( cl ara es l a conexi n con l a i dea
de "al dea gl obal ") en donde todos estamos "enchuf ados" {branchs)
a t m si stema anni mo que hoy per ci bi mos como r ed, como web. L os
hombr es que pi soteaban l a L una pod an deci r desde al l las mayores
banal i dades o menti r as per o no era eso l o i mpor t ant e si no que el l os
estaban conectados con l a humani dad en su conj unt o, que el obj eto
@ de su voz tel etr ansmi ti da era congr egante. El aconteci mi ento no
era tanto l a presenci a f si ca pi oner a de l os astronautas en nuestr o
satl i te como que el espectcul o fuese uno y el mi smo para todos l os
terr col as. L a "al etosfera" se materi al i zaba y l os aparatos de tel evi si n
y sor i i do regi straban esa uni f i caci n pl anetar i a con el @ despr endi -
do o emi t i do por u n seor l l amado A r mst r ong, encar naci n del fecit
potentiam in brachio suo, del texto del Magnficat. N adi e puede ser ci u-
dadano de esta al dea gl obal si n estar conectado a travs de aparatos,
gadgets, lathouses. Si n enchuf arse.
Descartamos "lathouses^ como una pal abr a tan' arti f i ci osa o ms
aun que l os trastos que pr etendemos desi gnar con el l a. Ya establ eci -
mos que l a def i ni ci n de ^'dispositivo'' que A gamben t oma de Foucaul t
y exti ende a todos estos aparatos excede i ncal cul abl emente a l os ar-
tefactos que l l amamos "servomecanismos^ y que no convi ene usar u n
si gni f i cante para nombr ar a "objetos" concretos cuya l i sta puede ex-
pandi r se o contraerse ad libitum/y el mi smo si gni f i cante par a desi gnar
objetos de conoci mi ent o que se ubi can en di mensi ones di f erentes
como, por ej empl o, l os compl ej os i nsti tuci onal es. Ya l o hemos com-
pr obado: u n estado naci onal no es u n ci gar r i l l o. El l enguaj e no es u n
bol gr af o.
Si n f or zar las evi denci as, podr amos conveni r en que hay, s , u n
mercado de esos sembl antes de @ que ti enen l a f unci n de desmenti -
da de l a castraci n ( @ / cp). No pr omet en esas lathouses l acani anas,
esos servomecani smos, esos mal l l amados dispositivos agambeni anos,
i i 8 E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y E S A R T E
no es acaso su f unci n, l a do andci par el goce eso que nadi e puede
pr ometer pues l a bar r er a del pl acer se i nter pone y l o hace pr ohi bi -
d o y no son ya todas esas "cosas", desechos, resi duos, desde el mo-
ment o mi smo en que se l os adqui ere? Qui n no r ecuer da l a i magen
del r ostr o de u n f ul ano cual qui er a con su i-f?hone mostr ando todo l o
que puede hacer, todas las f unci ones que ti ene y que nadi e puede uti -
l i zar, todas las opci ones de mani obr a, todos l os i conos que aparecen
y desaparecen con el movi mi ent o de u n dedo, etc.? L a suya es una
i magen de l a sati sfacci n ms el ocuente aun que l a par adi gmti ca de
Fr eud cuando habl a del beb saci ado despus de mamar su teta. Es
muy di f ci l habl ar l e de l a castraci n al dueo de u n i-f)hone, por no
deci r de u n Mercedes. Para qu se nombr ar a a l a soga en casa de
qui en se si ente dueo de l a horca?
BE R N A R D ST I E G L E R Y L A TCNI CA E N E L M U N D O
H I PE R I N D U ST R I A L
A unque l a l i sta es l arga, son, segn creo, pocos l os pensadores que
al canzan sobre el tema de l os di sposi ti vos en el mu nd o contempo-
r neo l a pr of undi dad de l os r eputados autores que menci onamos
en l a pr i mer a parte. Entr e esos pocos destaca el nombr e del f r ancs
Ber nar d Sdegi er (qui en tampoco ci ta a sus predecesores gr i ngos que
escri b an en i ngl s). Sti egl er, en sus tres vol menes ti tul ados La tech-
nique et le temps (1994, 1996^ y 2001, el pr i mer o dedi cado "a Gi l es,
mi her mano desapareci do" (Del euze?) y el tercero dedi cado a su
ami go y maestro, J acques Der r i da) , en el l i br o que coescr i bi con
Der r i da, Echographies de la televisin (1996), en sus ms reci entes tres
vol menes publ i cados con el nombr e de Mcrance et discrdit (2004,
2006 y 2006) todos el l os en Par s, Gal i l e, en l a l ti ma seri e que
anunci a: Prendre soin (2009 y 2011), en Par s, F l ammar i on, se ha i n-
t r oduci do con agudeza y or i gi nal i dad conceptual en l os temas ms
espi nosos de l a actual i dad tcni ca: l a bi otecnol og a y las nanotecno-
l og as. N o habr que ol vi dar, l l egados a este punt o, las r ef l exi ones
del pr opi o Der r i da en Mal d'archive y en su l ti mo semi nar i o de 2002
con el encabezado de La bte et lesouverain. L ar ga ser a l a r ef er enci a a
las val i osas aportaci ones de Sti egl er en el surco abi er to por Der r i da y
E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
nos queda l a opci n de hacer u n breve, necesari amente aventurado
e i nexacto, resumen y comentari o de las mi smas. Qu aporta l a
nuestra comprensi n de l os servomecani smos (pal abra que raramen-
te usa) y de sus efectos consti tuyentes para las soci edades que l l ama
"hi peri ndustri al es" pues rechaza de mod o termi nante que se habl e
de soci edades "posmodernas" o "post ndustri al es"?^^
N o podr amos encontrar al gui en ms af n que l a nuestro pen-
sami ento cuando centra l a cuesti n pol ti ca y cul tural del desarrol l o
i nstrumental en tor no a l a prodi gi osa mnemotecnol og a ci ent fi ca.
As como nosotros hemos l l egado al tema de l a tcni ca a travs de
una l arga i nterrogaci n psi conal ti ca sobre l a memor i a, Sti egl er ha
segui do u n recorri do si mi l ar."^
Es sobre este cami no de l a memori a que he encontrado a l a tcni ca: com-
prend ms tarde que l a tcni ca era el corazn mi smo de esta pregunta por
la memori a. N o me consi dero un "filsofo de l a tcni ca" sino ms bi en como
un filsofo que i ntenta contri bui r, j unto con otros, a establecer que l a cues-
tin filosfica, es de punta a punta, l a aceptaci n de una condi ci n que lla-
mo tecno-l gi ca: al mi smo ti empo tcni ca y lgica, forjada desde el i ni ci o en el
entrecruzami ento del l enguaje y el i nstrumento.
L a revol uci n hi peri ndustri al , di ce Si egl er de mi l maneras, es l a
de l os mecani smos cada d a ms poderosos de retenci n, de memo-
ri a, de archi vo y de regi stro de l os datos. L a memor i a no se guarda
en I os-sujetos; les es i mpuesta a el l os por aparatos dotados de ci ertas
modal i dades " or gni cas" , es deci r, i nstrumental es. As , si gui endo
a Hussrl , Sti egl er comi enza por reconocer ''retenciones primarias'.
Cuando se escucha una frase.o una mel od a, es necesari o conservar
u n regi stro mnmi co de las pal abras o las notas anteri ores para poder
Bernard Stiegler, De l a mi sere syni bol i que,vo\ . I : Upoque hyperi ndustri el l e, Pars, Ga-
lile, 2004, p. 98. Stiegler rechaza a la vez la expresin de "sociedades posmodernas"
originado en la obra de J ean-E Lyotard ("el concepto de posmodernidad necesitara
de una crtica minuciosa y escrupulosa y no todo en l es a rechazar") como la de "so-
ciedades postindustriales" de Al ai n Touraine pues, "muy por el contrario, estamos ms
que nunca en la i ndustri al i zaci n de todas l as cosas".
'"^Bernard Stiegler, Phi l osopherpar acci dent, Pars, Galilce, 2004. Prsentation.
Bernard Stiegler, De l a mi sere symhol i que, vol. TI: La catastrophe du sensi bU,
Pars:,Galile, 2005, p. 23: "L a organologa es la rama de la musicologa que clasifica y
describe los instrumentos de msica".
1 FX L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
"segui r", dar i l aci n, a u n f l uj o de sensaci ones que se pr esentan como
conti nuas: l a per cepci n sl o es posi bl e cuando acta una memo r i a
del pasado i nmedi ato que precede a cada mo ment o de l a acti vi dad
sensori al . L a memo r i a i nmedi ata y automti ca del pasado ms re-
ci ente es l a condi ci n de l a per cepci n. L uego habr que tomar en
cuenta ''retenciones secundarias^ que dan senti do y or i gi nan recuerdos
(Erinnerungen) de las experi enci as pasadas (mneme, en A i i sttel es),
Se trata de l a memor i a si ngul ar, epi sdi ca, esa que se consei -va en
l a mente de qui en tuvo las vi venci as, se tr ansmi te baj o l a modal i dad
de ancdotas, no se acumul a si no se conf i an l os datos a medi os de
escri tura y acabar po r ser abol i da en el i nstante de l a muer te de
su suj eto-soporte (Trger), Fi nal mente, est l a memo r i a consi gnada a
equi pos de regi stro {hypomnernata) que son obj etos i nnemotcni cos
y que van desde l a escri tura manual hasta I nter net co mo soporte de
una memo r i a obj eti va y uni versal . Son stas, segn H usser l y Sti egl er,
las "retenciones terciarias'', consustanci al es con l a cul tur a, asi gnadas a
ci ertos soportes materi al es ("servomecani smos" di r amos nosotros)
que asumen una evi dente domi nanci a en l a poca actual per o que
pueden rastrearse a l o l ar go de l a hi stor i a toda de l a especi e en tanto
que habl ante. Para el l as acua el autor u n ti l (aunque rebuscado)
neol ogi smo: se trata de una memo r i a "epi f i l ogenti ca" que se con-
serva ms al l de l os cuerpos "por organizacin de o inorgnico, pues
u n i nstr umento, una escri tura, una huel l a tcni ca, no son ms que
u n estado i nor gni co y no obstante o r gan i z ad o " . E n otras pal abras:
mater i a raci onal i zada. C o mo el r el oj de nuestros pr i nci pi os. U n l i -
br o, tanto en papel como nu^nri co, es u n apar ato de conservaci n
de l a memo r i a de su escri tura, hipomnemat, segn el hel eni smo de
Der r i da y Foucaul t que Sti egl er r ef r enda.
El apor te or i gi nal de Sti egl er se apreci a cuando muestr a que el
o r den en que deben consi derarse estas tres modal i dades de l a r eten-
ci n es, desde u n punt o de vi sta tanto l gi co como cr onol gi co, el
i nverso al que supondr amos de maner a i ntui ti v a y a l a or denaci n
que l ha pr opuesto. Son l os aparatos y las tcni cas cul tvual es de re-
gi stro del pasado o retenci ones "terci ari as" (conser vaci n de escri -
turas, las mi sm si mas "l enguas natural es", l a memo r i a i nstr umental
Bernard Stiegler, La techniqueet te temps. 3. Le temps du cinema et la C{uestio7i du mal-
tre. Pars, Galile, 2001, p- 302.
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y E S A R T E
12 1
i ncor por ada en l os artefactos) las que condi ci onan l a apari ci n y el
r egi str o de las r etenci ones "secundari as" (r ecuer dos) y son stas, a su
vez, las que per mi t en el r econoci mi ento de las uni dades el emental es
"pr i mar i as" que per mi t en dar si gni fi caci n a las secuenci as de l etras,
pal abras y frases que per ci bi mos como "di scurso". De i gual mod o su-
cede con las notas, mel od as y composi ci ones musi cal es que r esul tan
de l a i nter venci n de "i nstr umentos" ("r ganos") que l l evan en s , en
su constr ucci n, las marcas de l a hi stor i a de las cul tur as en las que
son uti l i zados. Sti egl er objeta l a i dea i ngenua del desar r ol l o l i neal
(ontogenti co y filogentico) a par ti r de l as per cepci ones y col oca
en el or i gen el estado de l a mnemotcni ca que es art fi ce de l a me-
mor i a y de l a per cepci n. Es al l donde r ecur r e al concepto de l o
"epi f i l ogent co", i nstr umental , que es f undante y f undamental . En
el or i gen est l a memor i a escri ta de l a especi e y de l a cul tur a. L a
memor i a hi stri ca y col ecti va es el f undament o de l os r ecuer dos y de
l a memor i a epi sdi ca si ngul ar de l os mi embr os de una comuni dad
y es sta l a que detenta las claves de l a per cepci n y el regi stro de l a
exper i enci a vi vi da. El l enguaje es, en l ti ma i nstanci a, el f undamento
de l a per cepci n y no al contr ar i o. Y con el l enguaj e l l egan l os de-
ms i nstr umentos. El bi ber n pr ecede al beb. Son l os r ecuer dos del
pasado vi vi do l os que or gani zan l a per cepci n del presente que se
of rece a l os senti dos.
Si gui endo u n proceso de r ecensi n hi stri ca anl oga a l a que he-
mos desar r ol l ado en u n pargraf o especi al 'de l a segunda parte (p.
119), Sti egl er destaca l a rel evanci a:
1] de l a escr i tur a artesang^l, que al cabo de u n ti empo y en el r ea
del Medi ter r neo, devi ene alfabtica, pr opi a de u n moment o i ni ci al
como f undament o del poder de qui enes pod an regi strar y conser-
var l os archi vos de cada soci edad y, 2] l a de l a expansi n industrial
de l a mnemotcni ca con l a imprenta de Gutenber g, hasta l l egar a l a
f undaci n de las "empresas" de l a i nf or maci n en el si gl o x i x (1834^
1844) con las agenci as noti ci osas y l a apl i caci n de l a el ectr i ci dad a
las tel ecomuni caci ones que r evol uci onar on l os modos de regi stro en
el si gl o xx, par a acabar en l o que nosotros consi der amos 5] el actual
estado de l a escri tura, cuyo ncl eo son l os servomecani smos infor-
mticos y cibernticos que uti l i zan cdi gos di gi tal es y que pr esci nden
de todo sopor te mater i al . Es (como si empr e l o f ue) una tcni ca de
escr i tur a l a que ofrece al i ndi vi duo una memor i a ya f abri cada, l a de
122 E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
S U cul tur a, l a de su gr upo soci al , pl asmada en y por el l enguaj e y es, a
su vez, este l enguaj e y este di scurso pr ecedente, con l os i nstr umentos
correl ati vos, el que permi ti r a ese i ndi vi duo per ci bi r l a "r eal i dad" y
organi zar a de mod o si gni f i cati vo.
L a memor i a i ndi vi dual y col ecti va comi enza en el Ot r o del l en-
guaje que es l a condi ci n de posi bi l i dad de l a conservaci n de l os
r ecuer dos como "memor i a epi sdi ca", memor i a narrati va de l os
aconteci mi entos vi vi dos, esa que, de exi sti r en l os ani mal es, ser a
r udi mentar i a, a di fi srenci a de l a "memor i a semnti ca", memor i a de
datos y experi enci as, que, al deci r de l os ner oci ent f i cos, es comn
a l os ani mal es y al hombre.^**
Sti egl er i nsi ste (si no es que descubre) que el i nstr umento (mne-
mo) tcni co par a ser per f ecto ti ene que cumpl i r con u n pr er r equi si to
que es l a numer aci n, l a transf ormaci n del dato en nmer o. L o que
se va a regi strar tiene que ser "ni co", i nconf undi bl e, di f er enci ado de
todo otr o obj eto regi strado o regi strabl e. Sl o el nmer o ofrece un
si stema de "nombr es" que no pueden repeti rse si n r emi ti r al mi smo
obj eto. El cmputo ari tmti co comi enza por ser una acti vi dad motr i z
del oj o y de l a mano, se tr ansf or ma l uego en una acti vi dad mental
que hace que el mu nd o se presente como esa r eal i dad cal cul abl e que
per mi te el comer ci o y l a astronom a, y ter mi na si endo una acti vi dad
maqu ni ca que se ejerce i ndependi entemente de cual qui er vol untad
por medi o de servomecani smos espec fi cos. Para que una huel l a sea
u n "obj eto" fielmente conservado y r epr oduci bl e hasta el i nf i ni to si n
cambi o (i denti dad si n di f er enci a entr e el aconteci mi ento y su reme-
mor aci n) es necesari o tr ansf or mar al hecho sucedi do y a su regi stro
en u n nmer o (en una coor denada numr i ca) absol utamente di f e-
rente, espec f i co y no super poni bl e con ot i o nmer o, u n nmer o al
que sea posi bl e r ecur r i r tantas veces como se l o crea conveni ente. Rei -
terabl e hasta el i nf i ni to si n que nunca cambi e, "H i per r epr oduci bl e".
H emos di cho que el amo ama al nmer o hasta el punt o de que se con-
fi ande con l : el nmer o es ti ene que ser el amo. T i empo y espa-
ci o deben ser r i gur osamente numer ados para que puedan ser obj eto
de regi stro y cl cul o. Las conti nui dades deben ser di suel tas medi ante
Nstor A. Braunstein, Memoria y espanto O el recuerdo de infancia y La memoria, la
inventora. Mxi co, Siglo XXI , 2008. U n tercer volumen sobre el tema. La memoria del
uno y la iriemoiia del Otro, est en proceso de edicin y compl etar una triloga sobre ei
tema de la memori a singular, la memoria colectiva y la historia documental.
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
123
cortes que hagan de cada nanosegundo y de cada nanomi hi netr o una
uni dad absohi ta e i nconf undi bl e que supera i nf i ni tamente las capaci -
dades de di scri mi naci n de l os senti dos. N o bastan las dos referenci as
de ti empo y espaci o con las que se obti enen grfi cas bi di mensi onal es
con sus respecti vas abscisas y ordenadas. Es preci so acceder a una ^-
di mensi n tambi n consti tuti va del hecho, a una esf eri ci dad de l a
ref erenci a donde esos dos regi stros del tiempo y el espaci o son corre-
l aci onados con l a "i denti dad" y l a si ngul ari dad del objeto' (automvi l ,
pl anta, mosca, persona i ndi vi dual i z ada, pi edra que aparece en www.
googl e.earth, etc.) autenti f i cada por ci ertos documentos^ para, una
vez transf ormada l a "cosa" en nmero, retener y matemati z ar su pasa-
do. N o se conserva al mosqui to si no al nmer o ni co que l o desi gna
en una escri tura i ndel ebl e. H oy en d a todo es cal cul abl e, i ncl uso el
f utur o, medi ante l a probabi l sti ca y "cal cul ar" es manej ar u n tecl ado
que pone en acci n a u n mecani smo en el que se han del egado las
operaci ones de l a i ntel i genci a. "I ntel i genci a arti f i ci al " l e di cen, i nte-
l i genci a como arti f i ci o, i ntel i genci a de l os artefactos. L a mqui na no
es l o conti ngente a l o que se arri ba por el "desarrol l o" tecnol gi co; l a
mqui na pone en evi denci a l o real del cl cul o y reduce a las operaci o-
nes mental es y motri ces de l os hombres anteri ores, l os "pri mi ti vos", a
l a condi ci n de precursoras de l a acci n servomecni ca. L a mqui na
detenta las claves de l a memor i a y del cl cul o; Deep bluel e ensea a l os
Kasparov del presente y del f utur o. El nuevo l enguaj e no es una espe-
ci e de neof ormaci n tumor al como al gunos se compl acen (o suf ren)
en pensar si no l a razn de ser de todos l os l enguajes precedentes. L a
memor i a absol uta encarnada^ en las computadoras no es u n cmul o
de datos i nertes: l a mqui na no es l o muer to que se enf renta con l os
organi smos vi vi entes si no que es una mani f estaci n tcni ca de l a vi da
humana que est, toda el l a, someti da al l enguaje que l e es consustan-
ci al . L a j aul a del l enguaje? Supongamos que s . Cmo podr amos
sal i r de el l a si no es con el l enguaje mi smo?
L a tcni ca puede ser \ ista como u n s ntoma, como el sinthome de l a
humani dad hi stri ca, como una de las respuestas posi bl es al mal estar
en l a cul tura. A modo de tal , cumpl e con una f unci n necesari a y
no se presta para dar ori gen a programas tendi entes a "combati r" sus
efectos o a propuestas para que l os organi smos se enf renten en u n
combate contra l os servomecani smos (cabe evocar aqu l a di scuti bl e
propuesta de A gamben) . De l o que se trata para l a humani dad, tanto
1 24
E L L E N G U A J E E S TCNI CA Y E S A R T E
ahor a como si empr e, es de "saber hacer" con el s ntoma y para el l o no
hay recetas ni prescri pci ones vl i das. Este progreso tecnoci ent f i co es
u n desaf o a las subjeti vi dades, u n pharmakon (medi ci na y veneno a l a
vez) y ni ngn cdi go, ni ngu na ref l exi n filosfica, ni ngu na or todoxi a
podr n l i br ar del su f r i mi ento y el goce concomi tantes. Ser el mo-
mento de r ecor dar con H ei degger l a pal abra de Hl derl i n: en medi o
del pel i gr o crece l o qu e salva. En medi o de las amenazas a l a subjeti -
vi dad procedentes de l a objeti vaci n y el cl cul o surge u na al ternati va
qu e es el despl i egue de otr o .di scurso, revs del di scurso domi nante,
esti mu l ado preci samente por l o qu e se presenta como ri esgo de de-
vastaci n espi r i tu al . El su eo y el arte, el psi coanl i si s en l a medi da en
qu e sepa acompaar l os, sern las al ternati vas "teraputi cas", "f arma-
col gi cas", para el previ si bl e y constatabl e i ncr emento en el mal estar.
A u nqu e no l o di ga de esa maner a Sti egl er: el u ni verso es u n l i br o
tal como l o pl anteaba Gal i l eo en / / saggiaore y las l etras de su escri -
tor son si gnos matemti cos y figuras geomtr i cas. L a l oca i magen de
u n L i br o qu e es u n anl ogo de l a natural eza, de u n L i br o con el
cu al el u ni ver so f u e creado, qu e habr de l eerse con nmer os para
desentr aar el pl an de su escri tura, es l a de u na gematra a l a qu e I n-
ter net da l a razn y l a pu ntada final. El mu nd o est ci f r ado y pu ede
desci frarse medi ante l os sefirot, l os d gi tos el evados por l a Cabal a a
l a di gni dad di vi na, saber del pasado y del f u t u r o de todo y de todos.
L os aconteci mi entos, y con esto vol vemos a Sti egl er, en l a perspecti va
de l a tecnoci enci a, ti enen qu e ser "atomi zados" medi ante su di scre-
ci onal i zaci n, su sumi si n a u na i nf i ni ta di vi si n qu e haga de cada
moment o y de cada pu nt o al go absol u tamente i nconf u ndi bl e con
cu al qu i er otr o. L a tecnoci enci a es l a mnemotecnol og a qu e per mi te
gu ar dar regi stro y archi var todos esos mi cr oel ementos despus de
conf er i r l es u n nmer o. L a megamqu i na l l ammosl a as es u n
i nf i ni t o al macn de nanodatos. U n gr an aparato qu e hace de todo, l o
ms banal y l o ms rel evante, al go ni co qu e se regi stra para si empre
con u n nmer o qu e es su constante.
Ese al macn no es u n stano donde l os nanodatos son pasi vamen-
te gu ar dados. Es u na organi zaci n i nf or mti ca acti va qu e conf i gu r a
y model a las subjeti vi dades y sus i denti dades, las nuestras, l a de qu i e-
nes somos pr odu ci dos y mol deados por l a memor i a uni versal qu e es
epi f i l ogenti ca, superpuesta a l a de l a especi e. L a megamqu i na, si n
embar go, ti ene u n pu nt o de tr opi ezo y ese pu nt o es el sujeto vi vi ente
E L L E N G U A J E E S T C N I C A Y E S A R T E
que goza y sufre. L a subj eti vi dad es tan extr aa, tan i ncompati bl e con
el regi stro numr i co de l os hechos como l o que puede di sti ngui r el
oj o desnudo cuando trata de entender el r ectngul o atravesado por
l neas verti cal es de u n cdi go de barras. Sl o las mqui nas "saben"
"l eer" ese l enguaj e. L a "r eal i dad", en este caso el conj unto de datos
rel aci onados con l a mer canc a, no puede ser "l e da" por el r gano
de l a vi si n si no por l a computador a. L a "r eal i dad" de l a per cepci n-
conci enci a est encuadr ada por todo eso que no se per ci be con l os
senti dos si n que por el l o sea i nconsci ente, por el di sposi ti vo de l a pr o-
ducci n y el consumo qu oper a a travs de ci ertos servomecani smos
regul ados en su f unci onami ento por el saber ci ent f i co que no es el
saber de nadi e (o que es el saber del O t r o) . El oj o de l a computador a
que l ee en el aer opuer to el cdi go de barras gr abado en el pasaporte
del ci udadano "sabe" de l mucho que l i gnor a de s mi smo. Pero
nada sabe de su goce, i ncl uso el de ser "i ndi vi dual i zado" y hecho
"i nconf undi bl e" por una mqui na r egi str ador a que f unci ona tan mi s-
teri osamente como "el oj o de Di os" apr endi do en el cateci smo.
De este modo el saber y las coor denadas i ndi vi dual es se transfor-
man en pr oductos i ndustri al es y en mer canc as que se pr esentan
como tal es en l os mercados. L os datos se compi l an, se venden y se
tr ansmi ten de u n r i ncn del pl aneta al otr o. L os "bancos de datos"
son, como todos l os bancos, i nsti tuci ones financieras que hacen el
censo y l a censura de l os "datados". El compr ador de pr oductos mar-
cados con el Universal Product Code ( U P C ) , al pasar por l a cl ul a pti ca
que manej a el vendedor se tr ansf or ma en una mer canc a, u n dato
que puede venderse a u n tjercero como su "per f i l de consumi dor ".
I gual mente l e sucede a qui en entr ega su pasaporte al bur cr ata de
mi gr aci ones cuando entr a o sale de u n pa s.
Vemos que el si stema tcni co se ha vuel to i mper i al y pl anetar i o por
l a di gi tal i zaci on i nvasi va del mundo, enter o a travs de l os aparatos
el ectrni cos de cl cul o, de transmi si n y de tel ecomuni caci n. El l os
per mi ten una i ntegraci n gl obal de l a pr oducci n de bi enes de con-
sumo, de l a pr omoci n publ i ci tar i a y de l a di fusi n que se consi gue
por medi o de l a omni pr esente pantal l a de "tel evi si n/ tel f ono por-
tt l / I nter net/ computador a" tr ansf or mada en u n r gano de tel eco-
mando, segn l a tan festejada novedad de l o "i nteracti vo".^' El mu nd o
"I nterpasivo" propone, con toda razn, Slavoj Zizek ( The Tnterpassive Subjec, P ars,
Traverses, 1998) .
126
E L L ENOTTAJ E E S T E C N I C A Y ES A R T E
es uno sol o, el que l a tcni ca ha conf i gur ado, y nadi e puede escapar
de l . El sujeto ante su tel evi sor es u n dato regi strado en las encuestas
de rating. Sus reacci ones ante el espectcul o que se l e ofirece son tam-
bi n obj eto de cl cul o. El pr oducto que las emi soras y l os anunci antes
compr an y venden es su capaci dad de atenci n y reacci n y es feroz
l a competenci a por captar ese pr oducto, esa acti vi dad cerebral , esa
adr enal i na y esa ser otoni na que l o tienen cauti vo del show. Hay, si n
embar go, efectos paradji cos. U no de el l os es el s ndr ome de satura-
ci n sensori al : el bombar deo i nf ormti co acaba por pr oduci r l a i ndi -
f er enci a y el bl oqueo de l os si stemas de r etenci n secundari a, aqul l os
que l l evan al compr omi so subjeti vo con el espectcul o que se ofrece.
Cuando l a atenci n deja de f unci onar al servi ci o del regi stro de datos
y de pr ovocar una reacci n "i nteracti va", el pr oducto que el si stema
ha compr ado, esto es, l a acti vi dad cerebral del espectador, pi er de su
val or comer ci al e i ndustr i al . Es di f ci l mantener u n j usto equi l i br i o
entr e el mxi mo de atenci n que se qui er e captar y l a anul aci n anes-
tsi ca por saturaci n de esa f acul tad de respuesta. L a contempl aci n
desganada, apti ca, es l a contr apar te de l a ci cl pea potenci a del con-
tr ol r emoto que per mi te el surfing por l a escena mundi al donde todo
acaba por ser equi val ente y por pr oduci r el mi smo efecto hi pnti co,
donde todo podr a ser di cho y acabar por deci r se si n que a na-
di e l e i mpor te, puesto que todo ser r educi do a l a papi l l a i nf or me de
l o i ndi sti ngui bl e, de l a i mper cepti bl e di f er enci a entre un nmer o de
tr ei nta d gi tos y otr o. Entr e dos rectngul os de cdi go de barras.
El mu nd o se ha uni f i cado al r ededor de l o que se muestra, del
show, cuya pr i mer a y espectacul ar apai i ci n f ue l a del hombr e en
l a L una. A par ti r de entonces the show must go on. L os espectcul os
depor ti vos y art sti cos, las f l uctuaci ones de l os mercados acci onari os,
el escur r i mi ento de las noti ci as, es i ncesante. Si empr e y en al guna
par te al go est pasando que se ofrece como pasto para el apeti to del
espectador que se deja arrastrar por el movi mi ento si n tr egua de las
i mgenes que f i j an el r i t mo de las acti vi dades mental es pr ogr amadas
desde centros de contr ol i mposi bl es de l ocal i zar en l a geograf a te-
rrestre o en el escaneo cerebral y tr ansmi ti dos, trans-meti dos, desde
satl i tes que or bi tan f uer a de l a atmsf era. El f uego de l a caverna pl a-
tni ca que al umbr a u n desfi l e de sombras es ati zado si n pausas. Las
conci enci as l aten con r i tmos establ eci dos por el Ot r o y conocen sus
s stol es y sus di stol es dentr o del gr an espectcul o ci nematogr f i co
E L L E N G U A J E ES TCNI CA Y ES A R T E
127
y tel e-vi sado que es l a al dea gl obal . L a gr an i l usi n se ha puesto en
mar cha y esa i l usi n f ue i naugur ada en el campo de l a pi nt ur a por l a
perspecti va, sur gi da en el Renaci mi ento y r ef or zada por l a fotograf a
en l a poca i ndustr i al . Es el trompe Voeil, el tr ampantoj o, l a i l usi n de
l a r ef er enci al i dad, de "estar ah ". Cuando vemos una f otograf a pen-
samos que eso es u n recorte del pasado que ha si do tra do al presente
y di f ci l mente pensamos en el ar ti f i ci o que es l a mi r ada del f otgraf o
y l a i ntenci n del i ber ada o no de engaar a travs del encuadre, de
l a sel ecci n del moment o, de l os azares hi stri cos que estn detrs de
cada tr ar npantoj o o de cada f otograf a o pel cul a que l l ega a nuestra
mi r ada. Tendemos a creer, i ngenuamente, que si al go se nos presenta
como f otograf a o como f onogr af a eso que vemos y o mos es al go
que r eal mente f ue. Bor r amos l a diferancia que hay entr e el aconteci -
mi ento, par a si empre per di do, y su rei teraci n por l os servomecani s-
mos que son i nstr umentos de l a mnemopol ti ca.
El sujeto de l a soci edad del espectcul o est en l a posi ci n del
pr otagoni sta de La invencin de Morel, el r el ato de Bi oy Casares de
1940 al que ahor a vol vemos. En aquel l a hi stor i a, el i nventor hab a
asegurado, a travs del movi mi ento de las mareas, una f uente ener-
gti ca i nagotabl e que pon a en acci n mqui nas que r epr oduc an
en el espaci o real a personajes y si tuaci ones que hab an si do "regi s-
tradas", "f i l madas" en u n pasado r emoto y atempor al . El nuf rago
que l l egaba a l a i sl a donde f unci onaba este pr odi gi oso i nvento era
tan real o i r r eal como el espectcul o que se desarrol l aba ante sus
ojos' Pod a enamorarse de una muj er "pr oyectada" per o no pod a
comuni car se con el l a por que el ti empo de su vi si n no coi nci d a con
el de l os aconteci mi entos que "presenci aba". En este "caso" l a di sl o-
caci n era tempor al ; en el caso del espectador del mu nd o tel evi si vo
que se presenta cada vez como ms veros mi l y veraz, l a di sl ocaci n
es espaci al : l o el l a ven desde su habi taci n, en u n ti empo compar-
ti do con otros mi l l ones de consumi dor es de las mi smas i mgenes, a
seres cuya exi stenci a y cuyas sensaci ones les l l egan desde u n satl i te
ar ti f i ci al que proyecta l o que sucede en cual qui er otr o l ugar de l a
ti er r a. L a fantsti ca i l usi n mor el i ana se ha vuel to tr i vi al . Qui n es
el M or el que "da a ver" u n mu nd o que concentr a a mi l es de mi l l ones
de mi radas? "Concentr a" en u n "campo" compar ti do, el vi sual . Tal es
el di sposi ti vo del espectcul o cuya cr ti ca es hoy una vul gar i dad por
l a que qui z deber amos pedi r di scul pas.
128 E L L E N G U A J E E S T C N I C A Y E S A R T E
L a actual i dad es una "artefactual i dad",^^ es una constr ucci n ar-
ti f i ci al que pasa por l os "medi os". De este modo, el tiempo, nuestro
ti empo "v i v i do", es u n pr oducto de l os serv omecani smos que crean
las i mgenes que domi nan nuestra acti v i dad v i gi l y hasta l a on ri ca.
Este efecto "mor eano" no es u n acci dente si no que es esenci al en
el actual mod o de pr oducci n, u n mod o post o hi per moder no que
no est centr ado en l a sati sfacci n de las necesi dades medi ante l a
of er ta de objetos para el consumo si no en l a cr eaci n de las deman-
das de objetos que si mul en el goce, espejos de Narci so (nunca se
ol vi dar l a rel aci n entr e el narciso y l a narcosis, esto es^ l a anul aci n
sensori al ), que per mi t en al sujeto l a i l usi n de l a omni potenci a a
travs del manej o de tecl ados que parecen habi l i tar l a sel ecci n del
mu nd o en donde cada uno podr a v i v i r. Tendemos a creer que somos
sujetos y que a par ti r de serl o el egi mos entr e l os aparatos que nos son
of r eci dos por l a i ndustr i a. No es ms bi en l o contr ar i o? No es que
nuestr o ser como sujetos es el efecto de una tecnol og a que precede
y preexi ste a las estructuras subjeti vas e i ncl uso a las conf i gur aci ones
pol ti cas de nuestras soci edades? No seremos como esos mdi cos
cuya per cepci n y cuya acci n estaba deter mi nada y condi ci onada
por l os aparatos que manej aban, por el estetoscopi o, l a mqui na de
rayos X, el escner? No son esos artefactos l os que nos i nstal an en l a
r eal i dad y nos pr i v an de l o real ? No son el l os l os si gni fi cantes amo
que nos r epr esentan ante el Otro? No goza el sujeto de l a ci v i l i za-
ci n contempor nea con su i ncl usi n en u n mu nd o high tech en el
que compr a l a i l usi n de ser el amo cuando, en r eal i dad, ha pasado
a ser u n dato, u n nmer o n^s, en el uni v er so de las encuestas? N o
si empr e sabe y puede que nunca sepa el usuar i o del G P S que est
si endo l ocal i zado y segui do por el aparato que manej a, que es u n ob-
j et o @ entr egado al goce del Otr o. Que su i nter acti v i dad que consi ste
en apr etar el mouse o tocar u n pedaci to de cri stal de una pantal l a es
una demosti aci n de su pasi v i dad ante el deseo y el goce del Ot r o
que "l o ti ene medi do".
J acques Derrida, "Artefactualits", en J acques Derri day Bernard Stiegler, Echogra-
phies de la telmsion. Entretiens filmes, primera parte, P ars, Galile, 1996.
S E G U N D A P A R T E
L A T E O R A L A C A N I A N A D E L O S D I SC U RSOS.
L O S C U A T R O D I SC U RSOS, E L D I S C U R S O C : A P I T A L I ST A
y E L D I S C U R S O PST, POST-, P E S T I L E N T E
7. L A C A N : L OS DI SC URSOS ( C UA T RO) E N L U GA R DE L OS
DI SPOSI TI VOS
L A TEOR A DE L OS DI SC U RSOS: UNA EX I G ENC I A EN E L C A MPO
FREU DI A NO
L a enseanza de Jacques L acan, como sabemos, es anter i or a l a puesta
enj uego de l os "di sposi ti vos" por parte de M i chel Foucaul t y sus ep go-
nos, Del euze y A gamben. Ms aun, ya he sugeri do que l a i nnovaci n
de Foucaul t es una respuesta tci ta a las proposi ci ones de A l thusser en
1970 sobre l os aparatos i deol gi cos de estado y de L acan entre 1968
y 1973 sobre l os cuatro di scursos. N o es que L acan desconoci ese l a
pal abra o las uti l i zaci ones posi bl es del tr mi no "di sposi ti vo". Us con
f recuenci a l a expresi n "di sposi ti vo anal ti co" cuya i nvenci n hi zo re-
montar al pr ocedi mi ento de l a cura f r eudi ana y pr opuso al teraci ones
a ese di sposi ti vo que aun hoy se di scuten. Fue l qui en compar (semi -
nari o-i ndi to del 10 de mayo de 1966) l a escena del anl i si s, sembl ante
de l a vi da a travs del di scurso di r i gi do al psi coanal i sta en "otr a escena"
(einanderes Schauspiel, como l a que se hace cre bl e en l os sueos) con el
f unci onami ento de l os el ementos "practi cabl es", sembl antes de puer-
tas y ventanas que separan espaci os en el decorado teatral haci endo
as creer en l a "ver dad" del di sposi ti vo.^En su moment o promovi el
"di sposi ti vo del pase" como una i nnovaci n para el f unci onami ento
de "su" Escuel a Freudi ana de Par s. N unca, si n embar go, tuvo l a i dea
genri ca de l os "di sposi ti vos" que Foucaul t del i ne aos despus en
una r euni n con al gunos de l os pri nci pal es di sc pul os y con ci ertos
fami l i ares di rectos de L acan que ya hemos reseado.
Despus de haber def i ni do en l a pr i mer a par te el l ugar de l a tcni ca
y de l os servomecani smos en l a escena contempor nea de l a cul tur a y
despus de l a di scusi n de l os di sposi ti vos y sus di sti ntas concepci ones,
^ L a relevancia de esta comparaci n entre lo practicable del anlisis y el mecanis-
mo teatral ha sido destacada en un texto imprescindible de Jacques Nassif, la segunda
parte de su libro Le bon mariage. L'appareil de la psychanalyse, Pars, Aubier, 1992, pp.
109-179.
[131]
132
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
creo l l egado el moment o de seal ar l o que el psi coanl i si s puede
pr oponer , par ti endo de l a si tuaci n actual , sobre l a rel aci n entre
tecnol og a, l enguaj e y organi zaci n "di sposi ti va" del poder . Esto obl i -
gar a repasar l a tesis de l os di scui sos y l a pr opuesta estr uctur al de
L acan que no da l ugar a una l i sta emp i ca si empr e excesi va, si empre
i ncompl eta, si no a u n i nstr umento conceptual r i gur oso para arti cu-
l ar el saber i naugur ado por Fr eud con l a teor a pol ti ca, por una par-
te, y con l a l i ng sti ca en tanto que teor a del di scurso, por l a ti-.
Tal es l a ambi ci n y el obj eti vo no si empr e decl ar ado de esos cuatro
"di scursos" en el senti do l acani ano: una i r r upci n del psi coanl i si s
en campos que par ecen serl e ajenos.
Debemos empezar por admi t i r que carecemos de una teor a sl i -
da, no i mpugnabl e, de l a arti cul aci n entr e l os hal l azgos de l a cl ni ca
y las condi ci ones materi al es de l a exi stenci a de nuestros paci entes
de nosotros mi smos en l a soci edad contempor nea. Cual qui er
concl usi n al respecto deber estar someti da a l a escucha del "caso
por caso" y cada nueva observaci n podr a infirmar nuestras ms
f undadas especul aci ones. A ceptar emos cambi ar nuestra teor a para
dar cuenta de l os casos... per o no a l os casos para j usti f i car nti estras
ref l exi ones. El anal i sta no puede dej ar de i ndagar l a rel aci n entre
l a compl ej a soci edad de su ti empo y l a no menos compl i cada subje-
ti vi dad de sus anal i zantes (el "mal estar en l a cul tur a") per o estar
en todo moment o adver ti do del ri esgo de las general i zaci ones en las
que se conf unden las el aboraci ones de di sci pl i nas que ti enen di ver-
sos objetos de estudi o. Si el i nconsci ente es l o que excede al saber
de las tecnoci enci as no por el l o es fci l esti pul ar l a rel aci n entre el
excedente y l o excedi do. Cmo es l a rel aci n entr e l a mqui na de
soar y l a mqui na de cal cul ar?
En esa di f i cul tad nos embar camos: ar ti cul ar l o subjeti vo si ngul ar,
l o par ti cul ar del suf r i mi ento y de l os extrav os en l os veri cuetos del
goce y del deseo con l os procesos col ecti vos en estos ti empos de ver-
ti gi nosa transf ormaci n del pai saje soci al , i deol gi co e i ncl uso f'sico
como resul tado de l os "avances" de l a tecnoci enci a que per mi ten el
contr ol sofi sti cado de l a natural eza y de l os hombr es. N os negamos
l a consol aci n i ni ci al de una i nexi stente "teor a sl i da" de l a que po-
dr amos deducir las expl i caci ones que nos f al tan y a l a que podr a-
mos, si tuvi semos buena f or tuna, reducir \ ?i var i opi nta mul ti pl i ci dad
de l a r eal i dad que compr obamos en l a cl ni ca. Optamos, en cambi o.
L O S D I SC U R SO S KN UUO A R D EL D I SPO Sl I I V O
por desmenuzar ("anal i zar") l os cambi os que se pr oducen en l os dos
campos y tr atamos de inducirabducir dir2L el epi steml ogo que no
teme al ser r al l o de l a per a de M o z ar t una respuesta pr ovi si onal y
pr udente, sujeta a r ecti fi caci ones, que pudi ese server como mecani s-
mo de embr ague ter i co entr e l a masa de i nf i ^r maci ones ("datos")
que vi enen de ambos l ados: el psi coanl i si s p or una par te y las "ci en-
cias soci al es" por l a otr a. N o exi ste una teor a uni f i cada de las ci en-
cias del si gno y esc dfi ci t parece no ser una pasajera impotencia, si no
una per dur abl e imposibilidad.
Trabajamos nuestras hi ptesi s a par ti r de una gi gantesca masa de
datos y cifiras que nos i nf i ^ni i an acerca de una r eal i dad esqui va y abi er-
ta a las i nter pr etaci ones ms di spares. Par mos de u n punto aceptado
convenci onal mente y por eso mi smo sospechoso: l a f enomenol og a de
una vi da cambi ante en las soci edades l l amadas pos (hi per ) i ndustri al es
que tanto y tan banal mente cosqui l l ea a l a mayor a de l os estudi osos,
arrebatados por los i nesperados embr uj os y las amenazas apocal pti -
cas de l a contempor anei dad tcni ca, soci al y pol ti ca. Ese cmul o de
abruptas novedades parece i ndi car nuevas or i entaci ones y hor i zontes;
el cacof ni co di scurso que escuchamos y con f r ecuenci a nos ensorde-
ce, pr oveni ente de mi l al toparl antes, ser a el f enmeno r evel ador de
nuevas posi ci ones subjeti vas a las que tendr amos que apl i car las poten-
cias del / / m^ar entendi do en el senti do hei degger i ano. A esto el psi coa-
nl i si s no puede r enunci ar : a consi der ar las condi ci ones de su cl ni ca
(de l a transferenci a) en cada moment o de l a hi stor i a. Si n ol vi dar que
bi en pudi er a ser que nada hubi ese de i nusi tado y que nuestras i mpr e-
si ones acerca de tr ansfor maci ones radi cal es en l a vi da humana fuesen
meras extensi ones de nuestr o fantasma. N o ser a sta l a pr i mer a vez en
que l a montaa de datos al umbr a a u n r atn mi entr as esconde l a esen-
ci a de l o que parece revel ar. O que nos fasci namos con una "novedad"
que el sol al umbr a desde el comi enzo de l os ti empos.
L a hi stor i a es bi en conoci da, al menos en l os cuartel es del l aca-
ni si no, y pr oceder a r esti tui r l a con r api dez. Despus de ks acon-
teci mi entos de 1968 que sacudi er on a l a ci vi l i zaci n mundi al desde
Eur opa hasta el L ej ano Or i ente, desde Mxi co hasta el Vati cano, l a
respuesta de Jacques L acan f ue l a pr omoci n de una "teor a de l os
cuatr o di scursos", expuesta en el semi nar i o xv i i ^ y en su conf er en-
^Jacques Lacan [1969-1970], Le Sminaire. Livre XVI L L'envers de la psychanalyse, Pa-
rs, Seui l , 1991, p. 31 y R/idiophonie, Autrescrils, Pars, Seui l , 2001, p. 447. Debo .sealar
134
L A TEOR A L A C A N I A N A OF. L OS D I SC U RSOS
ci a RaAiophonie. N unca antes hab a teni do el psi coanl i si s una herra-
mi enta tan preci sa para anal i zar las si tuaci ones tanto de su pr opi a
cl ni ca como de l a arti cul aci n de el l a con l os procesos hi stri cos
que i nv ol ucr an a l a subj eti vi dad. El pi i nto de par ti da era el de l a rea-
l i dad di scursi va y el di scurso admi t a una escueta def i ni ci n: era "/ m
sociaV', l azo o v ncul o soci al . Senci l l a tambi n era l a fi^rmalizacin
estr uctur al aunque pueda parecer fi3rzada al l ector habi tuado a l eer
en prosa y que abri ga una j usti f i cada dscnf hi z fiente a las frmu-
las matemti cas: cuatro "l ugares" l i gados por fiechas o vectores de
conexi n que mar caban l a necesi dad o l a i mposi bi l i dad de ci ertos
"encuentr os" entre esos cuatro l ugares di str i bui dos, dos en una l nea
super i or (el del agente, el del otro), y dos en l a l nea i nf er i or (el de l a
produccin y el de l a verdad), cuatro matemas o l etras que ocupaban
or denadamente sus l ugares dentr o de un l gebra r gi da ( S,, S^, @
petit a y $) y permi t an def i ni r cuatro estructuras di scursi vas (del
amo, de l a universidad, del psicoanalistay de l a histrica). Con estas fr-
mul as el l azo soci al hab a si do enl azado. U na arti cul aci n de Jacto y
de jrelos l i gaba: l os cuatr o di scursos no pod an ser excl uyentes; cada
uno de el l os supone l a presenci a y l a movi l i zaci n de l os otros tres.
Como en cual qui er cuadr pedo que no est l i si ado.
L os di scursos aparecen en toda su pureza sobre el papel per o en
el anl i si s de l a r eal i dad, de cual qui er r eal i dad que est organi zada
en rel aci n con el v ncul o soci al , se debe tomar en cuenta l a coyun-
tur a de su i nter acci n pues "el di scurso est l i gado a l os i ntereses del
que la escritura es diferente en estas dos referencias que son contemporneas: en las
frmulas que acompaan a los enunciados de Radiofona se indican vectores curvos
entre los dos lrminos inferiores de cada uno de los cuatro discursos y aparecen las
palabras "imposibilidad" en el vector Sj del discurso del amo y en el vector @* $
del discurso del analista e "impotencia" acompaando a los vectores curvos inferiores
en el discurso de la univer-sidad entre $ y en el discurso de la histrica entre S^* @.
Los vectores curvos en la parte inferior y las palabras agregadas no fueron ni dichas ni
escritas en ninguno de los seminarios. Como esta escritura y las nada matemticas pa-
labras "impotencia" e "imposibilidad" en la escritura de las cuatro frmulas se usaron
una nica vez y no tuvieron efectos en la enseanza ulterior de L acan y tampoco entre
sus discpulos, me limito a dejar constancia de ellas sin abundar en comentarios que
seran infundados y arriesgados de mi parte. Por otra parle y como luego veremos, las
frmulas trabajadas en los seminarios fueron radical y subrepticiamente modificadas
en 1971-1972. Esas conferencias acaban de ser publicadas: J. I jaccxw, J e parle aux murs,
Pars. Seuil, 2011.
L OS D I SC U R SO S EN L U G A R D E L D I SPO SI T I V O
sujeto"^. El pl anteo de L acan era de una cauti vante si mpl i ci dad y al
mi smo tiempo hac a br i l l ar una pr omesa de exacti tud. L a f r mul a
matr i z de l os di scursos era l a del pr i mer o de l os ^cuatro en u n senti -
do l gi co y cr onol gi co: el discurso del amo. Ese or den de l os cuatr o
l ugares estructural es: (agente, otr o, pr oducci n y ver dad, respecti va-
mente) gi r ando por cuartos de c r cul o en sentido horario o antihorario,
permi t a def i ni r sl o cuatr o di scursos que er an, a par ti r del al gor i tmo
i ni ci al ya menci onado, l os otros tres: el uni ver si tar i o (agente: S^), el
del anal i sta (agente: @) y el de l a hi stri ca (agente: $).
Estructura general del discurso, de cada uno de los cuatro discursos
A gente otr o
V er dad pr oducci n
especi fi cados como
Discurso del amo o maestro Discurso de la Unixjersidad
$ @ $
Discurso del analista Discurso de la histrica
De dnde pr ocede l a i dea de L acan de pr oponer una estructura
matemti ca, ri gurosa, f or mal i z ada, de l os di scursos? Por qu esos
cuatr o el ementos y por qu en ese or den? L a el ecci n y l a sel ecci n
no son arbi trari as. El f undament o de esta pr opuesta estr uctur al es el
concepto del obj eto mi smo de conoci mi ento del psi coanl i si s, aquel
^Jacques Lacan Sminaire. Livre XVI I , cit., p. 105.
136 r,A l E O R T A L AC AN I AN A DE L O S DI SC U R SO S
que mot i va su prcti ca y su teor a: el sujeto, el sujeto en u n senti do
l i ng sti co, gramati cal (que es, por un l ado, el sti jeto del enunci ado
y, por ot r o, el sujeto de l a enunci aci n) y el sujeto en u n senti do psi -
coanal ti co (sujeto del i nconsci ente) y sus conexi ones con el sujeto
pol ti co (sujeto ci udadano de las democraci as) y el sujeto psi col gi co
(ent endi do como i nt er i or i dad an mi ca de u n or gani smo vi vi ente) re-
presentado ante s mi smo y ante l os dems por el pr onombr e "yo".
En l a enseanza de L acan y sl o en su enseanza, haci a 1968, ya se
hab a af i anzado l a ri gurosa def i ni ci n psi conal ti ca y l i ng sti ca del
sujeto en su rel aci n con l os significantes, que no puede conf i mdi r se
con ni nguno de l os otros "senti dos" de l a pal abra "sujeto", con excl u-
si n de toda ref erenci a emp ri ca, soci ol gi ca o psi col gi ca o de toda
al usi n a l a hi stori a de l os eqi i vocos que l a filosofa hab a acumul ado
al r ededor de este concepto que es un vocabl o f undament al l acani a-
no, no f r eudi ano, del psi coanl i si s. El sujeto es lo que un significante
representa para ( ante) otro significante.'^
L a f or mal i zaci on de l os cuatr o di scursos, esa que hemos r epr odu-
ci do poco ha, per mi t e una representaci n al gebrai ca de esa def i ni -
ci n y deja u n l ugar a l a i nvenci n l acani ana concomi t ant e que no
aparece como tal en l a def i ni ci n y que es u n agregado de cr uci al
i mpor t anci a. L a def i ni ci n correl ati va de l os si gni fi cantes Sj y y
el sujeto $ deja u n sal do, un resi duo, el obj eto a mi nscul a, no
^Jacques Lacan [1968-1969], D'un Autre l'autre. Le Sminaire. LivreXVT, Pars, Seui l ,
2006, pp. 21-24. Esta frmul a vena si endo enunci ada desde antes pero es en esta opor-
tuni dad, el 13 de noviembre de 1968, cuando se liga con el objel o a (@ en la escritura
que nosotros proponemos) y se esboza lo que termi nar por ser la frmul a general
del discurso.
Debo justi fi car esta i nnovaci n tipogrfica ma que es extraa a l a tradi ci n la-
cani ana y a la letra mi sma tal como si empre l a utiliz el propi o Lacan. El us si empre
el signo en cuesti n como a mi i ui scul a {petit a) aunque lo escribiese de dos maneras:
*'/ en cursivas cuando se refera a l a imagen del otro {aulre), en el registro i magi nari o,
por ejempl o en la frmul a del fantasma (S <> , en el grafo del deseo, o: i {a) para
i nscri bi r el matema de la imagen del otro en el mi smo grafo); despus us la l etra
"a" sin cursivas, como mni ma notaci n al gebraica, una vez que hubo "inventado " el
objeto a mi nscul a, perteneciente al registro real . Mi propuesta para referi rme a este
objel o es: @, una a mi nscul a seguida de una col a o espiral , arroba, en nuestras l enguas
romances. E n tal caso, la a queda encerrada en una l etra o, o de objeto, inacabada,
no cerrada. Este signo tipogrfico es hoy de-uso general y figura en todas nuestras
actuales "mqui nas de escribir", no tiene un sonido (es a-fnico, una pura letra) que
lo haga partci pe de equvocos significantes que son distintos en cada l engua (la letra
a es una. preposi ci n eu espaol {voy a casa), una manera de conjugar el verbo "tener"
L OS D I SC U R SO S EN l U G A R D E L D I SPO SI T I V O
si gni f i cante y no subjeti vo, que tambi n fi^rma par te de l a estr uctur a.
C on el obj eto @, per teneci ente a l o r eal , pod a L acan dar cuenta de
su avance: "todo es estr uctur a, per o no todo es si gni fi cante".'^ Las cua-
tr o fi5rmulas de l os di scur sos der i van de esa def i ni ci n cor r el ati va del
sujeto y l os si gni f i cantes con su r esto no i ncl ui do: @. L a escr i tur a l aca-
ni ana, a par ti r de l a def i ni ci n del sujeto y de l a firinula del di scur so
del amo, es una fi^rmalizacin de las modal i dades del l azo soci al , t m
i nstr umento par a tr abajar anal ti camente l a cacof on a ntp en
un mu nd o donde par ece que t odo puede deci r se y que todo r equi er e
u n mod o comn de "compr ensi n". Es el i ntento de hacer val er u n
pr i nci pi o de or den en el uni ver so i nf or me de l os enunci ados.
Ya anti ci p que l a f r mul a l acani ana de l a estr uctur a gener al de
los di scur sos (una topol og a, una topol og a en tanto que es mate-
i nati zabl e) f ue tr ansf or mada por l , si n pr evi o avi so, en 1971.^ N o
sl o agr eg L acan en esa opor t uni dad cuatr o nuevos vector es (en l a
f r mul a or i gi nal hab a sl o u n vector , el que l i gaba al "agente" con el
"otr o") con una or i entaci n sor pr endente de las r el aci ones entr e l os
di sti ntos "l ugar es" si no que, adems, modi f i c l os nombr es de tres de
l os cuatr o "pol os" aunque dej si n al ter ar las cuatr o l etr as, l os cuatr o
matemas que i ntegr aban su "cuadr pedo":
en francs (il a), un artcul o indefinido en ingls {a somathlng), un artcul o definido de
gnero femenino en portugus {a mulher), etc. L a @ carece de imagen especul ar pues
es simpl emente un "l ugar", hecho que es particul armente claro en ingls donde l o que
nosotros l l amamos "arroba" se l ee como: at. L a notacin @ hubiera sido impensabl e
cuando el objeto "a" fue "inventado" por Lacan y hasta 1990. Creo que son evidcTUes
las ventajas de usar la escritura @ en los textos l acanianos y particul armente en la
expl icitacin de los cuatro discursos. Qui en lee @ sabe que est en otra l gebra: la de
Lacan. Las consideraciones que seguirn sobre el discurso del analista y sobre el de los
mercados como sembl antes apuntal arn esta propuesta.
^J. Lacan, "Observacin sobre el informe de Dani el Lagache", Escritos 2, Mxico,
Siglo XXI , 1984, p. 627.
^Conferenci a del 2 de diciembre de 1971 :J . Udcan, J e parleaux murs, cit., p. 68. Por
razones que ignoro J.-A. Mil l er, el encargado de establecer el texto de este seminario
pronunciado en el Hospital Psiquitrico de Ste. Aune en Pars, ha decidido suprimir
el texto de la conferencia del 3 de febrero de 1972 de la que sl o publ ica un sucinto
"extracto" de pocas lneas. L a referencia a los nuevos nombres de los cuatro lugares,
indicada en dos oportunidades en la menci onada exposicin, ha sido as el iminada.
L a fuente a la que recurrimos es la de versiones inditas y mimeografiadas de las su-
sodichas :onerencias que circul aron con el ttvilo de Le savoir du psychanalyste. Esas
transciipcioues extraoficiales son sumamente ctnl iabl es..
138 L A T E O R A L A C A N I A N A D E L O S D I S C U R S O S
y l os cuatr o nombr es de l os di scursos que segu an l l amndose segn
qui en ocupaba el l ugar de ar r i ba y a l a i zqui erda ese l ugar que era el
del "agente" y que ahor a se l l amaba del "sembl ante":
amo, anal i sta, uni ver si dad e hi stri ca.
Para mostr ar esos cambi os veamos l a nueva escri tura del di scurso
del amo:
formalizacion del discurso del amo
t
A qu se advi erte, entre otras cosas, que el l ugar de l a ver dad ($, el
sujeto) est di soci ado del l ugar de La pr oducci n (el pl us de gozar,
a), que n hay v ncul o di r ecto entr e el l os, y que l a ver dad ($) no
reci be ni ngn vector, no es afectada, nada l e l l ega, desde ni nguno
de l os otros tres l ugares. De ese l ugar (abajo y a l a i zqui erda) par ten
dos vectores que se di r i gen, uno, verti cal ascendente f , haci a el l ugar
del sembl ante (S^) y uno, di agonal ascendente haci a el goce (S^)
Puesto en pal abras: l a ver dad (cuyo l ugar es ocupado por el sujeto)
comanda al sembl ante y al goce.
L os tres otros di scursos (anal i sta, uni ver si tar i o e hi stri ca) se aco-
modaban tambi n segn estas ms compl ejas ori entaci ones vectori a-
les. Pero el cambi o subrepti ci o, j ams expl i ci tado, consi ste en que
donde antes se l e a "agente" ahor a L acan escri be ''semblante', en l ugar
de "ot r o" ese d a i nti 'oduce al "goce", en vez de "pr oducci n" apare-
ce "plus de gozar' y el l ugar de l a "ver dad", abajo y a l a i zqui er da, no
cambi aba de nombr e, de modo que l a f r mul a general del di scurso
quedaba as :
L O S D I S C U R S O S E N E U ( ; A R D E L D I S P O S I T I V O
Sembl ante Goce
t
V er dad Pl us-de-gozar
El discurso capitalista Quinto discurso ?
Cabe seal ar ahor a l a i nesperada per tur baci n de esta bi en acei tada
mqui na al gebrai ca que L acan i ntr oduj o ese mi smo 6 de ener o de
1972 en que rebauti z a tres de l os "l ugares" o pol os de los di scursos
y cuyos ecos (a menud o confusos) se exti enden hasta nuestros d as.
Debemos par ti r de una noci n f undamentada en l a hi stor i a occi dental
y que es ya casi convenci onal : l a que l l eva a di sti ngui r entr e el amo anti-
guo que pr omov a l a f or maci n de i ndi vi duos j ur di camente regul ados
en su r el aci n con el Soberano, subdi tos obedi entes dotados de dere-
chos y deberes, y el amo moderno que i nci ta a l a sati sfacci n di r ecta de
aspi raci ones y demandas r ozando y per f or ando las hneas de f r onter a
(borderlines) de l a ley. LJ n amo era el tr adi ci onal de l a represi n y l a i m-
posi ci n de r enunci as a l a sati sfacci n pul si onal y u n nuevo amo ste
que per mi te y comanda el goce de los r ganos del cuer po. ,.
U n nuevo di scur so, var i ante del anter i or , habr a emer gi do de ma-
ner a sol apada y desde hace unos dos si gl os, u n nuevo di scurso que
r efl ej aba el ocaso paul ati no del amo cl si co. Esta nueva mod al i d ad
de l a domi naci n f ue pr ocl amada y nombr ada por L acan con u n tr-
mi no per ti nente: discurso capitalista.'^ L o hi zo en u n pr i nci pi o casi
como si estuvi ese br omeando, como si fuese u n capr i cho per sonal
al que podr a r enunci ar si l o qui si ese; "Si hubi er a quer i do di ver ti r -
me, val e deci r, si hubi ese buscado l a popul ar i dad [hubi ese pod i d o]
mostr ar l es el nf i mo gi r o que hace [del di scurso del amo] el di scurso
L a primera menci n lacaniana al "discurso capilalista" se produjo, precisamente,
no por casualidad, en 1068, pronto veremos en qu trminos. Fue eu el seminario
del da 20 de noviembre, antes aun de "descubrir", "producir" o "inventar" sus cuatro
discursos. D'un Autre Cautre. Le Sminaire. Livre XVI , cit., p. 37.
140
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
capi tal i sta."^ Ya en el semi nar i o del ao anter i or hab a L acan anti ci -
pado l o que pr epar aba como f r mul a para ese di scurso. Val e l a pena
r epr oduci r sus pal abras de entonces:^^ "U no no ha esperado hasta ver
que el di scurso del amo se haya desar r ol l ado pl enamente par a mos-
trar su ver dader o tr asf ondo en el di scurso capi tal i sta, con su curi osa
copul aci n con l a ci enci a".
En l a clase del mes si gui ente a esa anti ci paci n del ''nfimo gird'^'^
i nsi sti y ubi c este "nuevo" di scurso en tr mi nos hi stri cos l i gndo-
l o con el i ndustr i oso empi i j e del pr otestanti smo adhi ri ndose as , si n
deci r l o de maner a expl ci ta, a las cl si cas tesis de M ax Weber sobre el
"esp ri tu del capi tal i smo":
La hi stori a muestra que el discurso del amo ha vi\ ^do durante siglos de un
modo provechoso para todo el mundo hasta l l egar a una ci erta desviacin
que l o transform, por un zVym desl i zami ento que pas desaperci bi do has-
ta para los propi os interesados, en algo que l o especifica desde entonces
como el disctirso del capitalista... El discurso del capitalista se di sti ngue por
la Veruterfung, por el rechazo, la expul si n al exteri or de todo el campo de l o
si mbl i co... el rechazo de qu? El de l a castraci n. Todo orden y todo discur-
so qtte se empari enta con el capi tal i smo deja de l ado eso que senci l l amente
l l amaremos las cosas del amor. Y eso, mis buenos amigos, no es poca cosa! Y
es por el l o que, dos siglos despus de ese desl i zami ento l l ammosl o por
qu no? cal vi ni sta, l a castracin hi zo finalmente su entrada i rrti ptora bajo
l a forma del discurso anal ti co.
Di gamos, si n dudas ni r ubor , que, a comi enzos de l os setenta, L a-
can pr opon a una secuenci a hi stri ca de tres di scursos empal mados
en una sucesi n: el del amo, el capi tal i sta, el del psi coanal i sta, cada
uno de el l os antecedente y condi ci n de posi bi l i dad para l a emer gen-
ci a del si gui ente.
El si ntagma discurso (del) capitalista af l or a unas cuantas veces en l a
enseanza de L acan: d esi gna una transf ormaci n en el di scurso del
* J. -.acan. J e parle aux murs, ct., pp. 65-66. "... ce quej 'aurai s pu faire si m'avait
amus, c'est dir, si j e cherchis la populante. | e vous aurai montr le toiU petit tour-
nant quelque part qui en fait le discours du capitaliste."
J . L acan, Le Sminaire. Livre XVTI , cit., clase del 11 de marzo de 1970, p. 126.
^'J. L.-AC'<xn, J e parle aux murs, cit., p. 96.
Poco despus de proponer el sintagma "discuiso capitalista" Lacan manifest su
desden hacia el capitalismo y su producci n de gadgets: 'Yo no digo que el capitalismo
L OS D I SC U R SO S 1N L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
141
amo como consecuenci a del encuentr o de ste con las ci enci as, que
se anunci a, ms que como pal abra habl ada, como escritura de f rmu-
las matemti cas {episteme) y, de modo prcti co, como objetos tcni cos
(tekhn). L acan, recordemos, l l eg a bauti zar a l os "servomecani s-
mos" con el ya el aborado (y casi ol vi dado) neol ogi smo de lathouses}^
Cuando apareci el si ntagma "di scurso capi tal i sta", ste no re-
presentaba, entre l os aos 1968 y 1972, ni ngn pr obl ema para l os
al umnos de L acan, pues pod a asi mi l arse a otros si mi l ares ("di scurso
filosfico", "di scurso de las ci enci as", etc.), muy comprensi bl es en s,
que no exi g an l a escri tura de f rmul as espec fi cas como las que ya
r epr oduj i mos, acordes a l a topol og a matemati zada de l os di scursos,
con l ugares y si gnos al gebrai cos. L a espordi ca ref erenci a al nf i mo
gi r o, ''tout petit tournanf\ o llevaba a pensar que el " t our " se concre-
tar a como tal en l a escri tura de una nueva frmul a, de un supuesto
" qui nt o" di scurso.
Fci l es cal cul ar que con el famoso " cuadr pedo" de 1969 se po-
dr a, por permutaci ones l gi comatemti cas, defi ni r veinticuatro di s-
cursos di f erentes ( 4 x 3 x 2 x 1 =24) . Pero Lacan^'^tuvo el cui dado,
desde u n pr i nci pi o, de adverti r que "El nmer o de l os di scursos es
l i mi tado, tal como yo hi ce de mod o sumar i o al estructurarl os en n-
mer o de cuatr o, por una revol uci n no pei mutat va en las posi ci ones
de l os cuatro trmi nos". Y recal c), con una ci erta i nf l aci n f aci l i tada
por una expresi n l i ng sti ca comn en su l engua francesa, en aque-
l l a conf er enci a de Mi l n del d a en que se atrevi a escri bi r en l a pi -
zarra una nueva f rmul a di scursi va, l a del di scurso capitalista:^^ ' Y no
hay tr ei nta y seis posi bl es, hay tan sl o cuatr o" (ci t.) . Sea en senti do
no sirva para nada ... son las cosas que l hace las que no sirven para nada". Al mismo
tiempo, constataba los efectos polticos de ese sistema de producci n: "El capitalismo
ha cambiado en efecto los hbitos del poder. Se han vuelto, quiz, ms abusivos, pero,
en n, han cambiado. El capitalismo introdujo algo que nunca se haba visto, eso que
se llama el poder liberal". Le Sminaire. Livre XVI . D'un Autre Vautre, cit., clase del 19
marzo 1969, p. 239.
''^}. Lacan, Le Sminaire. Livre XVI I . L'emiers de la psychanalyse, cit., p. 188.
''^J . Lacan, Hadiophoriie", cit., p. 444. "Y/f limit le nombre des discours [...] commej'ai
fait au plus court de /s struclurer au tiombre de quatre d'une rvolution non pcrmutative en leur
position de quatre termes\
^' ^J . Lacan, conferencia en la Universidad de Miln del 12 de mayo de 1972, en
Lacan in I talia (1953-1978), Roma, L a Salamandra, pp. 32-.^.5. Versin electrnica en
francs: hltp://pagesperso-orange.fr/espace.freud/topos/psycha/psysem/italie.htm
"Et il n 'y en a pas tiente-six possibles, il n 'y en a rnme que qucdre."
142
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
hor ar i o, sea en senti do anti hor ar i o, el or den de l os matemas debe ser
el mi smo: no es posi bl e al ter ar l o, es "no per mutati vo",
Per o f ue en esa ni ca opor t u ni dad, en I tal i a, en 1972, cuando i ns-
cr i bi con una f r mul a di sti nti va al discurso capi tal i sta que podr a as
sumarse a l os cuatr o i ni ci al es y par adi gmti cos que el mi si no L acan
hab a pr esentado par a dar cuenta del uni ver so di scur si vo. A l escri -
bi r u na versi n "l i ger amente" di sti nta del di scur so del amo, estaba
convocando, al mi smo ti empo en que i nsi st a en pr oscr i bi r u n quinto
discurso, que hubi er a subver ti do sus pr opi as f or mul aci ones. L a con-
fusi n er a al entada y potenci ada por que en l a tr anscr i pci n de esa
conf er enci a puede verse l o que L acan escr i bi en l a pi zar r a ese d a y
ef ecti vamente al l se l een las f r mul as de cinco di scursos a pesar de l a
adver tenci a de que di scursos sl o hab a cuatr o.
A qu el d a, negndose a dar mayor es expl i caci ones, L acan pr opuso
una, a sus ojos, " nf i ma" tr ansf or maci n ( "une toiite petite inversin")
y escr i bi en l a pi zar r a una f r mul a que i nvert a, en el di scur so del
amo, l os l ugar es del agente (S^) y de l a verdad ($). A dems, el i mi naba
el vector que l i gaba, en l a l nea super i or de l a f r mul a gener al de l os
di scursos, al agentej y al l_otro que r eci b a su or den o conmi naci n,
per mi t a que en esta nueva f r mul a se abol i ese l a i mposi bi l i dad del
encuentr o del sujeto y el objeto @, pr opi a de l a estr uctur a del fantas-
ma ($ <) a) pues @, medi ante u n vector que sale de su l ugar como
"producto, abajo y a l a der echa, puede al canzar al sryeto $, que en
esta nueva f r mul a est en el l ugar del agente o semblante, ar r i ba y a l a
i zqui er da. Pr oduci da l a i nversi n de l os l ugares de y $, se abr a l a
cuesti n de si , como en todos l os di scursos^ el vector ver ti cal de l a i z-
qui er da, que i ba del matema del sujeto $ (en el l ugar de l a verdad I )
al agente \ semblante (S^), conser vaba su or i entaci n ascendente j o
si , par a mantener l a r el aci n entr e ambos no en tr mi nos de l ugar es
si no en tr mi no de qui nes ocupaban esos l ugares, el vector i nver -
t a su di r ecci n y se hac a en senti do ver ti cal descendente i . L acan
opt por esta segunda posi bi l i dad. En def i ni ti va, l a f r mul a final del
novedoso "di scur so" era:
Di scur so del capi tal i sta
$ ^ ^ S,
Sj a
L O S D I S C U R S O S EN L U G A R D EL D I S PO S I T I V O
E n el d a de esa n i ca presen taci n f or mal , haci a el final de su
con f eren ci a, di j o sobre este "n uevo" di scurso que^^
,..la crisis, n o la del discurso del amo, sino la del discurso capitalista, que es su
sustituto, est abierta. Para nada les estoy di ci en do que el discurso capitalista
sea f echo, es, al con trari o, algo l ocamente astuto, eh? Locamen te astuto,
pero de todos modos desti nado a reventar. E n fin, es, despus de todo, l o ms
astuto que se ha hecho como discurso. Pero n o por eso est menos destinado
a reventar. Es que es i nsosteni bl e. Es insostenible... en un truco que podra
explicarles... porque el discurso capitalista es ah, ustedes l o ven {indica la fr-
mula) un a peque si ma inversin si mpl emen te entre el y el $ que es el
sujeto... eso alcanza para que todo cami ne sobre ruedas, n o puede marchar
mejor, pero precisamente va demasiado rpido, se consume, se consume tan
bi en que se consuma.
E l capi tal i sta, apareci do como agen te del di scurso desde l a pr i -
mer a mi t ad del si gl o x v i i i , n o hace si n o ren ovar y pr ol on gar el mi -
l en ar i o di scurso del amo. Por esta " n f i ma" susti tuci n , l mi smo, en
su con di ci n de suj eto ($) toma el l ugar domi n an te (del agen te o
sembl an te) que ocupaba el si gn i f i can te amo. E n el di scurso tradi ci o-
n al del capi tal i sta-agen te-de-su-di scurso, sur gi do con las revol uci on es
burguesas y con l a revol uci n i n dustr i al , se filtran las vari abl es i n tr o-
mi si on es del di scurso de l a hi stri ca (agen te: $), del al ma bel l a que
pr eten de n o ten er respon sabi l i dad en l os trastorn os que pr oduce a
su al r ededor y que con f un de su deseo (del que n ada sabe) con sus
deman das. E l suj eto, $, aparece ocupan do el l ugar del agen te tan to
en el di scurso del capi tal i sta como en el de l a hi stri ca. Pero mi en tras
l a hi stri ca se di r i ge al amo (vector $ * S^) y l o con mi n a a l a pr o-
L a C l i s e , non pas du discours du maitre, mais du discours capitaliste,
qui en est le substut, est ouverte. C'est pas du tout que j e vous dise que le
discours capitaliste, ce soit moche, c'est au contraire quelque chose de fol-
lement astucieux, hein? De follement astucieux, mais vou la crevaison.
Enfi n, c'est aprs tout ce qu'on a fait de plus astucieux comme discours. <^a n'en est
pas moins vou la crevaison. C'est que c'est intenable. C'est intenable, dans un truc
quej e povirrais vous expliquer... parce que, le discours capitaliste est l, vous le voyez...
[indica la frmula en la pizarra]... une toute petite inversin simplement entre le SI et
le S barr, qui est le sujet... <;a sullit ce que ga marche comme sur des roulettes, ga ne
peut pas marcher mieux, mais justement ga marche trop vite, <ja se consomm, Qa se
consomm si bien que ^a se consume.
144
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
ducci n del saber (S^), el capi tal i sta no se di ri ge a ni ngn otro (que
eventual mente ser a el prol etari o) y aparece di soci ado del saben Ya
no i mpor t a qui n es el anni mo y desf i gurado product or del objeto
a. Pero i mporta, s, que el producto vuel va a las manos del capi tal i sta;
l o muestra el vector di agonal ascendente que va de a (abajo a l a
derecha) a $ (arri ba a l a i zqui erda). Esta vi ncul aci n del sujeto y el
obj eto pl us de gozar estaba excl ui da en l a f rmul a tradi ci onal , l a del
di scurso del amo cl si co. Al l , como di j i mos, entre $J y _a, al i gual
que en el matema del f antasma, hay u n desencuentro estructural :
$ ^ a. L a producci n de mercanc as en f unci n de su pl usval a y del
pl us de goce (objetos a) es l a mani f estaci n vi si bl e de l a potenci a de
l a empresa capi tal i sta y expone l a razn de ser de sus empeos, esa
extracci n de l a pl usval a que sosene a l os actores del di scurso en
sus l ugares. Cabe preguntarse si en verdad corresponde l a pal abra
"di scurso" para una f rmul a como sta en donde el "sembl ante" ~\ o
se di ri ge al | "goce" (o al ot r o) , si no que es desde el I "pl us de gozar"
(o l a producci n) desde donde reci be las i nti maci ones.
N o son pocos l os di sc pul os de L acan que han retomado el tema^^
y se mul ti pl i can las referenci as a este mal l l amado "qui nt o" di scurso,
Conti nuemos en l a tarea de desmenuzar l a rara f rmul a del di scur-
so capi tal i sta: el agente del discurso es all el mismo que en la histeria: el
sujeto ($) en su i nsanabl e di vi si n, el deseante v di vi di do sujeto del
i nconsci ente. Sl o que en este caso no es el agente ($) qui en se di ri ge
al saber (S^), su "otrd\ a que " pr oduzca" obj etos @, forzndol o
a actuar de acuerdo a su vol untad, como A l adi no cuando i mpar te
r denes al geni o de l al mpara. Qui en si gue " or denando" es el S^, el
moder no amo capi tal i sta. L o hace desde el l ugar de l a verdad i y se
di ri ge al | goce (vector di agonal ascendente : S^j S^). El saber,
de todos modos, si n escuchar las i nj unci ones procedentes del l ugar
\
Roland Chemama (ed.). Diccionario de psicoanlisis, Buenos Aires, yVinorrorf ii, 1998,
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Chaumon, "Sujel de l'inconscient, subjectivilc politique" Essaim (22), 2009, pp. 7-22.
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
del semblante_S ($) si no las que vi enen del l ugar de l a verdadT^, esto es,
del (si gni f i cante) amo, oper a por med i o del saber ci ent f i co (S^) pr o-
d uci end o esos objetos desechabl es, l as lathouses,, l os servomecanismos.
A hor a bi en, cul es l a "ver d ad " que fijndamenta esta i n- di f er en-
ci a, esta no- rel aci n, r ec pr oca del sujeto y del saber, de $ I a l (el
saber del trabajador, del esclavo en u n pr i nci pi o, el saber de la ciencia
en etapas ms prxi mas a nosotros)? L a fi5rmula del di scurso capi ta-
l i sta i nscri be a esa "verdad' ocwp^nvo su l ugar, abajo y a l a i zqui er da:
el (si gni f i cante) amo ( S, "]), El sujeto, el sujeto "autnomo" del ca-
pi tal i sta, en l a ceguera de sus demandas, si n saberl o, i nconsci ente,
cr eyendo en l a fiaerza del "yo", hace actuar el mand ato del amo. El
agente del di scurso capi tal i sta ($ I ) "hace sembl ante" de ser el amo,
cree no estar si i jetado a nada aunque es, ms que u n A l ad i no omni -
potente, el "apr endi z de br uj o" de Goethe, u n i mpotente que des-
encadena efectos que no puede d omi nar y que i magi na que con las
pal abras y con sus i nvocaci ones puede crear u n mu nd o obedi ente a
sus desi gni os. Es el sujeto desconocedor de su per petua di vi si n, de
su ser vi dumbr e a esa "ver dad" que l o trasci ende; es el sujeto que l a
f enonl enpl pg a soci ol gi ca de nuestr o ti empo, i nf l ui d a por el psi coa-
nl i si s, l l ama " nar ci si st a" . E l narcisismo es ^pr oponemos la pre-
sentacin clnica histricamente favorecida por la dominancia del discurso
capitalista. Va ms al l de una coi nci denci a cr onol gi ca y anecdti ca
que sea el per i od o que separa a l as dos guerras mundi al es aquel en
que se i mpusi er on en psi coanl i si s l os di agnsti cos de "neurosi s del
car cter " y "neurosi s narci s sti cas" ms al l , en este l ti mo caso, del
fugaz i ntento de Fr eud por asi mi l arl as a l as psi cosi s.
U na vez que L acan, casi a mod o de l i tote, como si de nada se tra-
tase, d i o a pensar en u n qui nto di scurso dentr o de l as f rmul as de
su "cuadr pedo" de l a di scursi vi dad, quedaban abi ertas todas l as
dems posi bi l i dades. Con cvi atro di scursos hab a vei nte (de l os 24
posi bl es) que estaban excl ui dos, per o si se hac a l ugar a u n qui nto,
con el "discurso capitalista^' sumndose a l os otros cuatr o, restar an
an di eci nueve f or mul aci ones di f erentes no abordadas. N os i nter e-
sa, en el hi l o de nuestro di scurso, def i ni r , si cabe, otr a f r mul a, una
espec f i ca del di scurso d omi nante en l a soci edad posti ndustr i al del
capi tal i smo tard o, que ser a di f er ente del matema del di scurso del
Chri sl ophcr Easch, Tlie Culture of Narcissism, Nueva York, W.W. Norton, 1978.
146 L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
capi tal i sta. Cabe pl antear l a hi ptesi s de otr o posi bl e di scurso, el
de l a organi zaci n soci al contempor nea consecuti va a l os cambi os
cual i tati vos y cuanti tati vos en el desarrol l o de las tecnoci enci as. Un
sexto di scurso, "posf? L acan mi smo, como veremos, abri el surco
par a pensarl o y l o hi zo en Mi l n ese mi smo d a de 1972. A cabaremos
por encontr ar al guna de esas di eci nueve f rmul as "l atentes" despus
del despl i egue de las "ci nco" pri meras?
Di r t r at ar de demost r ar que no, que nos aguarda h sor-
presa:
El discurso capitalista es una forma del discurso de la unixjersidad
Pero, antes de abri r l a posi bi l i dad de u n "sexto di scurso", debemos
r ef l exi onar sobre l a congruenci a y l a conveni enci a de este "qui nto di s-
curso" o "cuarto di scurso ms uno" como tambi n se l o ha l l amado,
que es tan i r r egul ar en cuanto a l a or denaci n de l os l ugares como
a l a rel aci n entre el l os dados l os cambi os en las ori entaci ones vecto-
ri al es i ntr oduci dos a comi enzos de 1972. No hay ms r emedi o que
descal abrar l a estructura de l os cuatro di scursos postul ados or i gi nal -
mente si n r ecur r i r al hapax legomenon de una f rmul a bi zarra, de una
escri tura que nunca habr a de repeti rse en l a enseanza de Lacan?
Creemos que s hay otra posi bi l i dad y el l a f ue bi en esbozada en el ya
menci onado y muy l oabl e texto de Guy Lrs^^ cuando l se refi ere a
las "di fi cul tades para escri bi r el di scurso capi tal i sta". Este col ega seal a
que L acan, en l a l ecci n del semi nari o que si gui a l a producci n de
l os cuatro di scursos "hace de el ver dader o domi nante del di scur-
so del amo moder no bajo l os auspi ci os del Saber Omni sci ente de l a
burocraci a" (p. 96). En f unci n de esta ref erenci a a l a recta l nea de
l a f or mal i zaci on l acani ana, L rs concl uye: "Si el saber est en posi -
ci n domi nante y si se respetan las di ferentes regl as que r i gen a l os
di scursos, l o que en ese caso se escri be no es otr a cosa que el di scurso
uni versi tari o" (p. 97). A l o que agrega, ci tando el semi nari o del 11 de
marzo de 1970:^*^"El di scurso uni versi tari o es aquel que exhi be eso de
Guy Lrs, "Lecture du discours capitaliste chez L acan. U n outil pour repondr
au Malais\ (3), 1999, pp. 89-109. Colocamos entre parntesis el nmero de las
pginas citadas.
J . L acan, L'envers de la psychanalyse. Le Sminaire Livre XVI I , cit., p. 119.
L O S D I SC U R SO S EN L U C A R D EL D I SPO SI T I V O
147
lo que se asegura el di scurso de l a ci enci a [... ] El ocupa al l el l ugar
domi nante en cuanto es en el l ugar de l a orden, del mandami ento, en
el l ugar ocupado pri meramente por el amo, que el saber ha adveni do.
Por qu sucede que uno no encuentra en el ni vel de su verdad otra
cosa que el si gni fi cante amo en tanto que ste acta l l evando l a or den
del amo?" U n di scurso, el uni versi tari o, que es el del or den, el de "las
fiaerzas del orden", cuya tarea es l a de uni f i car a las pobl aci ones al re-
dedor de ci ertas "verdades" que no se di scuten. Ese di scurso se emi te
desde el pul pi t o y transmi te las verdades revel adas por l a voz cantante
que es, hoy en d a, l a de l a ci enci a y sus "maravi l l osas", "mi l agrosas",
apl i caci ones tecnol gi cas. Qui en l o pr onunci a ya no es u n sacerdote
que ha hecho votos de pobreza, casti dad y obedi enci a si no u n "comu-
ni cador" que habl a a su pbl i co desde l a ubi cua pero omni presente
pantal l a del tel evi sor/ ordenador/ tel fi ^no mvi l y que permi te al es-
pectador mani festar su acuerdo medi ante l a opci n like/dislike en u n
si mul acro de "i nteracti vi dad".
Por eso podemos sostener, como respal do a l o di cho por L rs,
que el discurso capitalista tiene ya su frmula en el seno de los cuatro discur-
sos y el l a no es otra que l a del discurso universitario en donde el saber
toma el l ugar del agente que repi te y comuni ca l os di ctados del amo
di ri gi ndose ^ a un I ot70 que no es ya el escl avo si no el pr ol etar i o
anni mo, si n rostro, si empre susti tui bl e, i magen mi sma del obj eto
@ (vector * @ en el di scurso uni versi tari o). Se puede dar cuenta
de l a novedad que i mpl i ca el di scurso capi tal i sta, di scurso del amo
moder no, mostrando que es homl ogo con el di scurso uni versi tari o,
que comparte su f rmul a estructural ... y l os di scursos si guen si endo
cuatro. N o es sl o L rs qui en l o di ce; el pr opi o L acan en l a conf e-
renci a tantas veces ci tada del 12 de mayo de 1972 habl del di scurso
uni versi tari o como "el di scurso eterno, el uni versal ". De tal modo,
no es necesari o que "el ri gor de l a l ectura [del matema] padezca por
el l o" (L rs, p. 98). Se preci saba de esta revi si n cr ti ca del "qui nt o
di scurso", capi tal i sta, antes de hacer entrar en escena a otr o aspi rante
a ocupar u n l ugar pr opi o en l a danza de l os di scursos y l uego mostrar
que, tambi n l , est ya previ sto en el esquema or i gi nar i o de l os di s-
cursos de 1969... con l o que si guen si endo cuatro.
Si n embargo, tengo que r ef er i r me ahora a una casi i gnorada pero
i mportant si ma adi ci n de L acan a su concepci n, una ref erenci a a
otro discurso (uno ms?), que f ue f or mul ada al mi smo t i empo que el
148 L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
di scurso capi tal i sta per o que ha pasado pr cti camente i nadver ti da
para sus di sc pul os.
El discurso PST, pestilente, discurso de los mercados.
"Sexto " discurso ?
E n Mi l n, L acan no se l i mi t a dar cuenta de l a presenci a ya secul ar
del di scurso del capi tal i sta si no que, adems, profeti z l a apari ci n
de un nuevo discurso que es esenci al par a nosotros en nuestro ti empo
en f unci n de l os debates cl ni cos y teri cos en l os que parti ci pamos.
El di scurso del capi tal i sta tuvo una pr of i cua descendenci a bi bl i ogr-
fica en nuestras huestes l acani anas... per o su conti nuador , se, si gue
l l amando a nuestras puertas si n que se l e escuche. Oi gamos esas ad-
vertenci as de L acan que quedar on ol vi dadas entre "l o que uno di ce
y l o que uno oye".
E n verdad, creo que no se habl ar del psi coanal i sta en l a descendenci a, si
puedo deci r, de mi di scurso... de mi di scurso anal ti co. A l go di ferente apare-
cer que, desde l uego, deber mantener l a posi ci n del sembl ante, pero de
todos modos ser... se l l amar qui zs el di scurso P S . U n i*s y despus una T ,
eso estar por otra parte, total mente de acuerdo al modo en que se enunci a
l o que Freud ve a de l a i mportaci n del di scurso psi coanal ti co a Estados
U ni dos... eso ser el di scurso P S T . A greguen una E , eso da P EST E. U n di scurso
que ser a por fin verdaderamente apestoso, total mente consagrado, en fin, al
servi ci o del di scurso capi tal i sta. Eso podr, qui zs, un d a, servar para algo si,
por ci erto, no se desbarata antes todo el ti ngl ado.
El tono es deci di damente al ar mante y pesi mi sta en l a mi sma l nea
f r eudi ana que pronosti caba el i ncr emento constante del mal estar en
Literalmente: "A la vrit j e crois qu'on ne parlera pas dvi psychanalyste dans
la descendance, si j e puis dir, de mon discours... mon discours analytique. Quelque
chose d'autre apparaitra qui, bien sur, doit maintenir la position du semblant, mais
quand mme ca sera... mais ga s'appellera peut-tre le discours Ps. Un ps et puis un T ,
ga sera d'ailleurs tout fait conforme la iagon dont on nonce que Freud voyait l'im-
portation du discours psychanalytique en A mrique... ga sera le discours P S T . Ajoutez
un E , qa. fait P E S T E . U n discours qui serait enfin vraimcnt pesteux, tout entier vou,
enfin, au service du discours capitaliste. Qd pourra peut-tre un j our servir quelque
chose. si, bien sur, toute l'affaire ne lache pas totalement, avant."
L O S D I S C U R S O S E N L U G A R D E L D I S P O S I T I V O
l a cul tur a: el psi coanal i sta se ve condenado a desapar ecer del di scur -
so y al go vendr a r empl azar l o y despl azar l o, al go someti do pl ena-
ment e al di scur so capi tal i sta. N o el di scur so de L acan, ot r a cosa que
ocupar su l ugar , al go pesti l ente: hay que pr epar ar se.
A este di scur so P S , O P S T , o apestoso, postcapilalista, postindustrial
pr ef er i mos l l amar discurso de los mercados est dedi cada l a cont i nua-
ci n de nuestr o cami no.
L acan l o adel ant y ha l l egado el moment o de pr eguntar , a mod o
de hi ptesi s: Ha ya ent r ado en escena u n nuevo di scur so, no del
amo ni del capi tal i sta, si no u no i ndi to, di f er ente de sus dos pr ecur -
sores, el discurso PST o pestilente oposl^industrial o post-capitalista o, lisa
y llanamente, de los mercados,^'^ con u na estr uctur a di sti nta del men-
saje pont i f i ci o y sus r esonanci as teocr ti cas t al er a el di scur so del
amo f eu d al y di sti nta tambi n de l a i deol og a cal cul ador a de l a
i nver si n y el r di to, cal vi ni sta o, en gener al , pr otestante, r econoci -
da desde Max Weber^^ como f u ndament o del si stema capi tal i sta y de
su "esp r i tu"? Hay en estos ti empos, u na novedad, u n ter cer avatar
del amo, car acter i zado por u n di scur so anni mo, ateo y amor al que
cabal ga mont ado en las tecnoci enci as y sus apl i caci ones ser vomecni -
cas? Tal es nuestr a pr opuesta per o, par a def i ni r en senti do estr i cto u n
nuevo di scur so (y no una modal i dad ms bi en descr i pti va como en
l os si ntagmas "di scur so filosfico" o "di scur so de l a ci enci a") deber a-
mos i ndi car l os matemas que l o si ngul ar i zan en r el aci n con l os otr os
di scursos y mostr ar , si gui endo l a f or mal i zaci on l acani ana, l os el emen-
tos que par t i ci pan en el l ugar del agente (o semblante), del otro (o goce),
de l a produccin (o plus de gozar) y de l a verdad. Tras haber concl ui do,
de acuer do con L r s, que el "di scur so capi tal i sta" se amol daba a l a
def i ni ci n f or mal del di scur so uni ver si tar i o con el saber ocupando
el l ugar del sembl ante, que no ten a u na f r mul a estr uctur al pr opi a,
debemos revi sar mi nuci osament e l a posi bl e ar ti cul aci n de l os ma-
temas en este "nuevo" di scur so. Ser ver dader amente nuevo o ser
ot r o di sfr az u ot r o avatar de al guno de l os cuatr o ya r econoci dos?
Prerinios el plural, de los mercados, para marcai' la diferencia entre diferentes
especies de mercado: el de la produccin y consumo de mercancas, el del trabajo, el
financiero.
M. Weber [1920-1921], La tica protestante y el espritu del capitalismo. Mxico, Edi -
ciones Coyoacn, 1996-
L A TEOR A L A C A N I A N A D E L OS DI SC U RSOS
Historia de la escritura y sucesin de los discursos dominantes
A i i tes de i ni ci ar l a aventur a de def i ni r una f r mul a " P S T " , cual qui e-
r a que el l a fiiese, hay que r enovar y di si par l a sospecha de que l a
cal ei doscpi ca r eal i dad cont empor nea pudi ese estar i nduci endo,
como con tanta f r ecuenci a ha sucedi do a l o l argo de l a hi stor i a, una
convi cci n apresurada de estar ante cambi os " r evol uci onar i os" . Con-
vengamos en que nada es tan p TOari nte como l a di scuti bl e i dea de
que t odo cambi a, que nada es tan constante como l a i l usi n de que
cada moment o hi stri co es r adi cal mente di f er ente cuando, en ver-
dad, l os cambi os ci rcunstanci al es, anecdti cos, son esos que en t odo
moment o se pr oducen y se pr egonan mi entr as que las estructuras
persi sten ter camente en ser las mi smas y conservan una terca estabi l i -
dad. Debemos asegurarnos de haber despejado las i l usi ones " cul tur a-
l i stas" y l a f asci naci n por las vari aci ones emp ri cas, por las di sti ntas
vesti mentas del mi smo desnudo emper ador , ajenas por natural eza al
di scurso del psi coanl i si s.
Tenemos der echo a af i r mar que ya i rrumpi ese nuevo di scti rso?
Respondemos de modo tajante, asumi endo el ri esgo de ser acusados
de apr esur ami ento: s. Y con muchas razones que trataremos de des-
entraar. Sz" porque ante nuestros ojos se pr oduj o u n cambi o deci si vo
en el mod o de pr oducci n y en el f unci onami ent o de l os mercados
aunque persi sten y seguramente segui rn mani f estando su pod er
rel i qui as de l os modos anti guos: el del amo cl si co esclavi sta y el del
amo moder no capi tal i sta. A hor a bi en, una vez pr ocl amada l a tesis de
u n nuevo modo de pr oducci n, de un nuevo amo, de una nueva or-
gani zaci n soci al , tenemos que j usti f i car l a y l o haremos con u n argu-
ment o que puede parecer estratal ari o o i nsl i to. Extra-\ ^gante, i ncl uso
errante y er r abundo pues l l ega por u n cami no poco transi tado.
L o " r evol uci onar i o" de nuestra poca no cor r esponde a una ms
entr e las ml ti pl es aportaci ones de l a tcni ca si no a ci erta novedad
que af ecta a todas las tcni cas y, por l o tanto, a las modal i dades de l a
rel aci n de l os hombr es entr e s y con l a natural eza. H abl o de una
i nnovaci n que r eper cute sobre el Gestell y sobre cada uno de l os
di sposi ti vos que pudi ese descr i bi r u n Foucaul t. M e r ef i er o con estos
enf ti cos a/ en tos a l a aparicin de una nueva forma de la escritura, l a
di gi tal , l a pr i mer a " ci ent f i ca" , una modal i dad de regi stro de l a expe-
r i enci a humana que consi deramos " tercera" y que sustenta u n nuevo
L O S D I SC U R SO S KN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
avatar, tambi n el tercero, del di scurso del amo. N o se puede entr ar
en mater i a si n revi sar la histoHa de los modos de escritura en rel aci n con
l os modos de pr oducci n y con l a vi da econmi ca, soci al y pol ti ca
de l a ni ca especi e que desde hace r el ati vamente pocos si gl os (al re-
dedor de sesenta) se tr ansf or m en escri bi ente, l a nuestra, sapiens y
grammaticus. E n el curso de l a hi stor i a surgi penosamente una tcni -
ca, l a de l a escri tura, que traj o aparejada l a metamor f osi s de l a vida.^^
I nsi sti r en l a nomi naci n de l os tres di scursos del amo que Vengo
pr opugnando como sucesi vos: a] el del escl avi sta, b] el del capi tal i sta
y c] el de l os mercados, r el aci onndol os uno a r mo con l os tres mo-
mentos claves de l a escri tura:
a\ estadio: El de l a pal abr a escri ta mi sma, ni ca cada vez que
se pl asma sobre superfi ci es ms o menos per dur abl es (pi edr a, arci l l a,
per gami no, papel ), cuyos or genes deben buscarse en Egi pto y en
Chi na (jerogl fi cos, i deogramas) que pr el udi an a l a escri tura al fab-
ti ca pr ocedente del Cer cano Or i ente. Esta escri tura artesanal, hecha
a mano, es el pat r i moni o y el f undament o, segn nuestra i dea, del
di scurso del amo escl avi sta y f eudal . Sus l abori osos grafi smos se con-
cr etan y se mater i al i zan en u n obj eto, el libro, que ti ene sus precur-
sores en l os papi r os suel tos y en l os r ol l os que an si guen usndose
par a conserv^ar l a Tor ah en el r i tual j ud o. C omo tal , como conj unto
de hojas cosi das y en el par a todos nosotr os convenci onal mo-
del o de pgi nas rectangul ares api l adas y muy pr ont o numer adas, el
l i br o (el codex) exi ste desde el si gl o i i i de nuestra era.'^^* El trabajo de
escri bas y copi stas era i ngente: no si empr e l os encargados de l a tarea
sab an l eer y escri bi r; el l os di buj aban uno por uno a cada si gno. U na
copi a manuscr i ta de l a Bi bl i a, por ej empl o, toi ri aba al r ededor de di ez
aos o ms si se l a i l ustraba, y, dado el pr ocedi mi ento de su prepara-
ci n, nunca suced a que dos de el l as fuesen i gual es. N i nguno de l os
evangel i os o de l os poemas homr i cos copi ados en el medi evo ti ene
el mi smo texto que otr o. El Cor n, que el arcngel Gabr i el habr a
di ctado a M ahoma a comi enzos del si gl o v i i , l l ega hasta nosotros me-
di ante copi as parci al es l uego r euni das, todas di sti ntas, hechas sobre
papi r o y tambi n cuer o, pi edr a, arci l l a, etc., de modo que l a pr i mer a
Los jeroglficos egipcios datan de hace unos 5 200 aos, la escritura alfabtica de
alrededor de 3200.
' ^^Robert Darnton, Apologie du livre. Demairi, aujour d'hui, hier, Pars, Gallimard /
N R F , 2011.
L A TEOR A I A C A N TA N A DE I -OS DI SC U RSOS
versi n que se pr etende canni ca del l i br o sagrado para l os musul -
manes apar eci en El Cai r o en 1924! Dur ante l argos si gl os, en todas
las ci vi l i zaci ones, nos encontr amos ni camente con el l i br o hecho a
mano que cor r esponde a l os modos escl avi sta y f eudal de pr oducci n.
L a posesi n y el uso pol ti co de estos vol menes era pat r i mo ni o de
gr upos de pri vi l egi ados (nobl es, comuni dades ecl esi sti cas, er udi tos
de las pr i mer as uni versi dades medi eval es) en el seno de soci edades
f undmntl ni r i t anal f abetas regi das po r monarcas, nobl es y sa-
cerdotes. L a pr ecar i edad de l os soportes materi al es y l a escasez de
las copi as expl i can l a trgi ca hi stor i a de tantas obras esenci al es de
l a cul tur a que f uer on destrui das por l os i ncendi os acci dental es, por l a
er osi n, po r l a f ur i a de l os bi bl i ocl astas. N adi e di scute que l a expan-
si n del cri sti ani smo en Eur opa y l uego en A mr i ca hi spana es un
f enmeno de traducci n y que el l a no hubi er a si do posi bl e sita l a
Vulgata, edi ci n canni ca de l os textos hebreos y r ameos en el l at n
del i mper i o r omano, debi da a San J er ni mo , padr e de l a I gl esi a. Las
tres rel i gi ones monote stas, abr ahmi cas, deben su subsi stenci a y su
organi zaci n a l a acti vi dad de l os copi stas y traductores de l os textos
sagrados. I gual mente sucede con l os escri tos cl si cos de l a anti ge-
dad gr ecol ati na y con las enseanzas de Buda, de Conf uci o y de l os
Vedas, l i br os f undamental es del hi ndu smo. L a organi zaci n cul tur al
y pol ti ca de las grandes ci vi l i zaci ones ti ene al l i br o como condi ci n y
pr er r equi si to. Y el l i br o, por su par te, es un obj eto pr o duci do por el
trabaj o de l os si ervos, l os escri bas, que se co mi er t e en el por tador de
l a pal abr a sagrada de Di os, del texto de las leyes o del pensami ento
de l os sabi os venerados de l a anti gedad. Por ar chi conoci da y r econ-
traci tada no val e casi l a pena r ecor dar de nuevo l a custi ca di atr i ba
socrti ca contr a l a tcni ca de l a escri tura supuestamente i nventada
po r T o t h y presentada a T hamos, rey de Tebas, tal como es rel atada
en el ya r ef er i do Fedro de Pl atn, u n texto tan i nmo r t al como aquel l os
contr a l os que se i nsur ge. L a memo r i a sosten a Scr ates deb a
estar en el al ma y en l a pal abra del filsofo, f uer a de todo soporte
mater i al . De todos modos, en esos m ti cos comi enzos del saber uni -
versal , ya se pi ensa que l a memo r i a es una f unci n de l a tcni ca. N o
en bal de, desde Si mni des en adel ante, se r ecur r e a di sti ntos proce-
di mi entos de "mnemotecni a" y se di scute cul es son las f or mas ms
ef i ci entes de al macenar l o apr endi do. Hasta podr a correrse el ri esgo
de deci r que el obj eto- l i br o, el conj unto or denado de pgi nas escri tas
L O S D I SC U R SO S EN L U O A R D EL D I SPO SI T I V O
y numer adas (cal cul abl es, computabl es), mar ca el punt o de pasaje de
l a A nti gedad cl si ca a l a Edad M edi a tempr ana y que l a Edad M edi a
tard a es l a poca en que se asi enta el carcter l i bresco del saber, i n-
tegr ado ya y desde entonces al di sposi ti vo uni ver si tar i o. En el centr o
ar qui tectni co de las uni versi dades, aun hoy, se encuentr a el edi f i ci o
de l a bi bl i oteca.
Segundo, estadio: Contr ar i amente a l a opi ni n general y gene-
ral i zada, di r emos que l a revol uci n i ndustr i al no comenz con l os
tel ares par a el al godn en I ngl ater r a en el si gl o x v i i . Qui enes eso
di cen no t oman en cuenta que el pr i mer pr oduct o i ndustr i al en Eu-
r opa fiae, preci samente, el libro: el l i br o i mpr eso a par ti r de 1449 por
Gutenber g (el mi sal de Constanza) y l a Bi bl i a de M agunci a de 1452.
A conteci mi ento tcni co r i gur osamente contempor neo de l a toma
de Constanti nopl a, l a i mpr ent a mar ca el pasaje de l a Edad M edi a a l a
M oder na, segn las per i odi zaci ones que ti enen curso cor r i ente en l a
hi stori a tal como se transmi te en l a escuel a. Es l a pal abra i mpr esano
ni ca si no ml ti pl e, publ i cabl e en copi as potenci al mente i nconta-
bl es, todas i dnti cas entr e s debi da al i nvento al emn, que usa al
papel como sustanci a-soporte pr edomi nante y que es u n pr oducto de
l a i ndustr i a de l os Burgos. Esa palabra impresa es la basey el fundamento
del discurso del capitalista, l i gado por natural eza al trabajo de las mqui -
nas. N unca se r ecor dar l o suf i ci ente que l a ref i 3rma protestante es
una i nesperada consecuenci a de l a i mpr enta, que las 95 tesis de En-
ter o (1517) ci r cul ar on e i nundar on Eur opa por centenares de mi l es
de copi as que ya se l e an haci a 1520, que l a traducci n l uter ana de
l os evangel i os a l a l engua verncul a f ue edi tada en 1522 y compl eta-
da haci a 1540, que el tex to consi der ado sagrado entr como objeto
de uso cor r i ente en las casas de l os fieles que se adher an al obi spo
ci smti co y que as l l egar on despus tambi n en copi as i mpresas las
obras de Cal vi no, Z w i ngl i , Wesl ey y l os dems f undador es de sectas
protestantes, al ti empo que l a i gl esi a catl i ca condenaba las versi ones
en l enguas vul gares de las bi bl i as j ud a y cri sti ana y ejerc a una censu-
r a i mpl acabl e sobre l os materi al es que se i mpr i m an. Para L uter o l a
i mpr ent a era "el l ti mo de l os dones que Di os hi zo a l os hombr es".
"Por qu no?" (L acan, ci t.) Por qu no coi nci di r con M ax Weber
(ci t.) en consi der ar al capi tal i smo como u n efecto de l a i deol og a
cal vi ni sta y pur i tana cuya ms pr sti na ex pr esi n se l ee en l os afori s-
mos juveni l es de Benj am n F r ank l i n que y no por casual i dad f ue
154
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
u n i mpr esor desde l os 14 aos de edad? Observo, si n embar go, qu e
tambi n Weber omi te r econocer el esenci al papel de i nter medi aci n
y l a nti ma rel aci n de l a i n du str i a edi tor i al con l a di i si n de l a ti ca
protestante, base del "esp ri tu capi tal i sta". El capi tal i smo y l a Revol i i -
ci n i n du str i al moder n a a l os qu e cabe di sti n gu i r de las eternas y
uni versal es aspi raci ones al l u cr o y a l a ri qu eza presentes a l o l argo de
l a hi st or i a son u n efecto del l i br o tal como hoy l o conocemos, el
qUe se uni versal i z entr e l os si gl os x v y xx. Sostenemos qu e el modo
de pr odu cci n capi tal i sta es u n efecto de l a pr i mer a pr odu cci n
i n du str i al , de las pr i mer as mqu i n as... y el l as son las de i mpresi n
y di stri buci n de l a pal abr a escri ta. El capi tal i smo es consustanci al
con el l i br o; nace y mu er e (o sobrevi ve) con l . L a revol uci n de l a
moder n i dad resul ta de u n a tr ansfor maci n r adi cal en el modo de
escri bi r y de gu ar dar l a memor i a qu e es, en esenci a, el pasaje de u n a
pr odu cci n artesanal si ngu l ar a u n a fabri caci n i n du str i al masi va. L a
apar i ci n de l a burgues a como clase soci al , del capi tal i smo como
teor a econ mi ca, de l a democr aci a representava como r gi men
pol ti co y del i n di vi du al i smo l i ber al como i deol og a domi n an te en
l a soci edad ci vi l son efectos de l a i n du str i a edi tor i al . El l i br o i mpr eso
es el her al do de u n nu evo mod o de pr odu cci n. L a decadenci a del
i mper i o espaol y el i rresi sti bl e ascenso del i mper i o i ngl s (con l os
desarrol l os concomi tantes en H ol an da, Sui za, A l eman i a y Franci a)
han depen di do del l u gar hecho en cada u n o de esos pa ses a l a i m-
pr en ta. I n vi to a i nvesti gadores, economi stas e hi stori adores a di scu ti r
y, si cabe, desarrol l ar esta tesis.
c] Tercer estadio: El de l a pal abr a si n soporte mater i al , si n peso n i vo-
l u men , transmi si bl e de mod o i nstantneo, r epr odu ci bl e hasta el i n f i -
n i to, qu e ci r cu l a si n l i mi taci ones de ti empo y espaci o, suscepfi bl e de
cambi os y recomposi ci ones si n fin, di gi tal i zada, l a de nuestras com-
pu tador as, qu e per mi te y qu e l l ega a ser l a her r ami en ta f u n damen tal
en el pl an o tcni co del "di scurso de l os mer cados" con sus "fl ujos i n -
f or mti cos" desbordantes, i n f i n i tos e i mpr edeci bl es. H a su r gi do u n a
nu eva modal i dad de l a escri tu ra qu e apenas pod a avi zorarse cu an do
l a natu ral eza deter mi n el final de l a enseanza de L acan (1981). El
l i br o toma ahor a u n a nueva f or ma: el l i br o vi r tu al , el qu e casi cual -
qu i er habi tante al fabeti zado del pl aneta pu ede "descargar" gratu i ta-
men te (o casi ) si n sal i r de su hogar, si n tinta n i papel , el l i br o i ngrvi -
do ^ya n o u n "vol u men ", mu l ti col or , con i n f i n i tos mr genes para
L O S D I SC U R SO S EN L U O A R D EL D I SPO SI T I V O
155
l a gl osa y el comentar i o, "i nter acti vo", cargado de nexos i nter textua-
l es, tr aduci bl e de i nmedi ato a cual qui er i di oma o si stema ti pogrf i co
por medi o de artefactos ci bernti cos que "mej or an" d a a d a, i mper -
meabl e a l a censura y a l a destrucci n. Qu cambi a en el mu nd o
cuando, no sl o l a Bi bl i a, si no l a bi bl i oteca enter a de A l ej andr a est
al al cance de mi l l ones de l ectores, es portti l y cabe en l a pal ma de l a
mano? Esta nueva vi ci si tud de l a pal abr a escri ta apoya l a tesis de u n
nuevo mod o d pr oducci n y o de las mer canc as, de u n
nuevo di scurso, di f er ente del capi tal i sta. El texto se exti ende y no co-
noce f r onter as: es hi per texto. N o ti ene autor pues cual qui er a puede,
en pr i nci pi o, abr i r l a f unci n "edi tar " y agregar, supr i mi r o cambi ar
l o escri to. El l i br o y l a enci cl opedi a del conoci mi ento uni versal son
pr oduci dos por l a comuni dad de l os i nter nautas. Con l a memor i a al -
macenada en i nstr umentos di gi tal i zados, son estos i nstr umentos, ser-
vomecani smos, l os que di al ogan entr e s y l os sujetos son l os i nter me-
di ari os anni mos y conmutabl es en l a oper aci n de sus comandos. El
sujeto del i ndi vi dual i smo burgus sur gi do de l a revol uci n i ndustr i al ,
el sti jeto dotado de l a i l usi n de autonom a y l i ber tad, dueo de su
desti no y "autor " de sus pal abras, el pensador y poeta narci si sta que
aspi ra a reconocerse en sus "obras" si ngul ari zadas por l a firma, por
l a sigiiature de su i denti dad, es susti tui do por l a r ef er enci a arbori zada
hasta el i nf i ni t o en el r i zoma de l a r ed. Ser esta modal i dad de l a
escri tura i nmater i al el model o del nuevo di scurso, "postindustriar, del
di scurso PST ? A ceptar l o es r econocer una transf ormaci n esenci al en
el amo que se ha vuel to anni mo e i mper sonal . . . per o que no deja
de ser el amo en esta tercera vi ci si tud coi ci dente con l a tercera moda-
l i dad del l i br o y de l a escri tura.
Cul no ser a mi sorpresa al r eci bi r desde Par s el d a 19 de j u ni o
de 2007 u n ej empl ar de un l i br o que ti ene como f echa de publ i ca-
ci n el 3 de j u ni o de 2007 (segn el i nf al i bl e Googl e, i mper meabl e
a l os l apsus y al i nconsci ente) y que l l eva por t tul o Les trois critures
de Cl ari ssa Herrcnschmi dt^^ en el que r pi damente pude ver que
esta autor a "r epr oduc a" aunque con ci ertas di f er enci as mi tesis
expuesta en l a Uni ver si dad de Mxi co en el mes de mayo y opor t u-
namente publ i cada en mi blog\ , ella no pod a saber de
mi s el aboraci ones del mi smo modo en que yo no conoc a las de ella.
(J. HerrenscbtTiidL, Les trois critures. Langue, nombre, code, Pars, Gallimard, 2007.
156 L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
I nmedi atamente di cuenta de las coi nci denci as y di vergenci as en l os
prraf os que a conti nuaci n transcri bo de un cap tul o que aun no
acabo de redactar sobre el tema de l a memor i a col ecti va:
Del i deograma y el alfabeto a Gutenberg y de Gutenberg a Bi l l Gates. En la
fase actual l a memori a es absoluta, invasora, omni presente, mercanti l i zada,
abrumadora. Las mmenotecni as han pasado al ol vi do; ya no hay arte de la
memori a si no manejo de la i nformaci n di gi tal i zada. Apenas termi naba de
escri bi r estas palabras cuando cay en mis manos el vol umen firmado por
Clarisse Herrenschmi dt que sostiene tambi n la tesis de "las tres escrituras"
y que me obl i ga a una pequea pero i mportante recti fi caci n. En su l i bro,
ri camente documentado, l a autora sostiene que l a pri mera escritura, l a que
tanto ella como yo i ndi camos como a], es l a de l a l etra qti e hace \ 'isible a la
pal abra, i nventada al rededor del ao 3300 antes de Cristo y revol uci onada
por el al fabeto hacia el siglo xu a. C. La segunda uo coi nci de con la que he-
mos l l amado b], l i gada a la invencin de l a i mprenta, sino, segn esta autora,
a la escri tura del nmero, que ubi ca hacia el ao 620 antes de nuestra era y
que se materi al i za en la moneda que porta en su superficie metlica l a ins-
cri pci n de su valor. La tercera, correspondi ente a nuestra c], es la escritura
i nformti ca que naci entre los aos 1926 y 1938 a parti r de l a "mqui na de
T uri ng".
M i el aboraci n, pues, coi nci de y diverge de la de Herrenschmi dt, Veamos
en qu. Nadi e puede sostener que la escritura del nti mero aparece en l a
"hi stori a de la humani dad coi nci di endo con la acuaci n de la moneda. En
todas las cul turas grficas, i ncl uyendo las de la cuenca del M edi terrneo y
tambi n las orientales y mesoamericanas, el nmero se escribe mucho antes
de ser grabado como moneda en los i ntercambi os. La astronom a, ciencia
de la medi ci n por antonomasi a, se desarrol l a i ndependi entemente de l a
econom a, no sabra yo deci r si antes o despus pero es posible que ambas
sean si mul tneas. La invencin del nmero escrito no es, por l o tanto, fecha-
bl e en el siglo V I I a. C, Y tampoco es mi opi ni n i mpl i ca tma "segunda
escri tura". Di screpo en este punto con Herrenschmi dt. Pero s reconozco en
su argumentaci n un hecho que me obl i ga a tomar en cuenta su posttxlacin
de un momento trascendental que debe ser \ TLSto como un gi ro fundamental
en la hi stori a de la escritura. La invencin de la moneda metlica, en efecto,
anti ci pa el i nvento de Gutenberg y antes an, el de Coster, el i mpresor de
Haarl em en Hol anda que no usaba los tipos mviles sinc^ las planchas de
madera. Para Herrenschmi dt es decisiva y revol uci onari a la posi bi l i dad de
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
Uti l i zar un mol de i nvari abl e que permi te reproduci r una canti dad i ncal cu-
lable de copias de una mi sma i nscri pci n en un soporte materi al estable
y que se conserva a l o l argo del ti empo. Di gamos, en respaldo de su tesis,
que no cabe tampoco ol vi dar a los "sellos" que cual qui era puede ver en los
museos de arqueol og a ori ental y que aun hoy se siguen usando en todas
partes para garantizar la autenti ci dad de ciertos documentos. I gual mente ha-
br que tomar en cuenta, los mol des que servan para sacar copias idnticas
entre s d esculturas y vasijas metlicas. Las monedas acuadas consti tuyen
un precedente di recto de ese mqrnento b], revol uci n en la escritura que,
de todos modos, por nuestra parte, seguimos l i gando a la i nvenci n de l a i m-
prenta. La novedad i ntroduci da por Gutenberg es l a de los tipos mvil es, que
permi ten l a reproducci n i ndef i ni da de textos compl ejos dotados de val or
fonti co, sintctico y semnti co, cosa que no se ve ni en el sello ni en la mo-
neda. Los ti pos mviles permi ten la constante correcci n y recomposi ci n
de la pal abra escrita, hazaa i mpensabl e para los grabados, las xilografas, las
aguafuertes y sil verpoints que precedi eron a los i ncunabl es.
Es el l i br o vi r tual el l ti mo avatar de l a aventur a gr amati cal de l a
humani dad? N adi e podr a asegurarl o per o es poco pr obabl e que as
sea. Qu l o rempl azar? N adi e l o sabe per o l o que s puede asegurar-
se es que el r i t mo de las i nnovaci ones no es el de u n moto perpetuo si no
el de u n crescendo que parece si n l mi tes. Como di ce Rober t Dar nt on
(ci L , p. 73):
El ri tmo de los cambios parece cortar el al i ento: de l a escri tura al cdi ce,
4300 aos; del cdi ce a los tipos mxles, 1 150 aos; de los tipos mviles a
i nternet, 524 aos; de I nternet a los motores de bsqueda, 17 aiios; de esos
motores a los al gori tmos de clasificacin de Googl e, 7 aos. Y qui n sabe
que nos espera aun o qu es l o que est a punto de salir?
Podemos ahor a vol ver a nuestra ar gumentaci n sobre una nueva
era, correl ati va de u n nuevo di scurso, tras esta sal i da de nuestro recto
curso para exponer l os tres modos de l a escri tura, cor r espondi ente
cada ti no a u n modo de pr oducci n y a una modal i dad del di scurso
del ai uo, que consi der bamos esenci al antes de expl ayar l o que si gue.
158 L A T E O R A L A C A N I A N A O E L O S D I S C U R S O S
D E L D I S C U R S O P S T , " D E L O S M E R C A D O S " .
R E G R E S O A L O S S E R V O M E C A N I S M O S
Debemos r etomar ahor a a L acan y sus "sl o cuatr o" di scursos. I nsi s-
ti r emos si n pausa en que las sucesivas f or mas del di scurso del amo
(tres; cl si co, capi tal i sta y de l os mercados) no i mpl i can que l a ms
reci ente, l a l ti ma en aparecer, susti tuya a l a anter i or . El pan dur o
de antao puede coexi sti r con el r eci n sal i do del hor no. El amo
moder no, capi tal i sta, no ha excl ui do al amo cl si co: se ha agregado
y en par te ha combati do par a ocupar su l ugar si n consegui r nunca
despl azarl o por compl eto. Si se aceptase que ha apar eci do una ter-
cera modal i dad del amo (o una tercera f or ma de organi zaci n de
l a soci edad), se debe comenzar acl ar ando que las dos anteri ores no
se han desvaneci do, del mi smo mod o en que el l i br o vi r tual no ha
abol i do al l i br o manuscr i to o al l i br o i ndustr i al , del mi smo mod o en
que el nombr e- del - Padr e, si gni f i cante amo tr adi ci onal (S^), no se ha
bor r ado por que haya si do susti tui do en el l ugar del sembl ante por
el saber (S^) que es el agente del di scurso uni ver si tar i o, si gni f i cante
f undamental para el "di scurso capi tal i sta", segn ya vi mos. I ntentar e-
mos, ahor a s , dar una f or mal i zaci on matemti ca del supuesto "nue-
vo" di scurso si n apartarnos, a menos que fuese necesari o, de l a tesis
l acani ana de l os cuatr o di scursos con sus matemas, sus "l ugares" y sus
vectores de arti cul aci n como f uer on expuestos en l os menci onados
cursos del semi nar i o sobre El saber del psicoaiialista ( xvi i i a) en ener o
y f ebr er o de 1972 ( C L ) .
agente
ver dad
\ } El agente. Vemos ocupando el l ugar del agente o semblante (ar r i -
ba y a l a i zqui er da: J ) a u n obj eto si n r ostr o, un ente, u n pr oducto
tcni co, que no di ce pal abra al guna o que pr of i er e i nstrti cci ones que
deben ser segui das si n apel aci n. L a l gi ca di scursi va de l os merca-
dos en nuestra poca se presenta como u n conj unto de trasi egos, de
vai venes ci bernti cos, f uer a del ti empo y del espaci o, si n sujeto ni
otr o
pr oducto
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
fin (es); podr amos deci r que el sembl ante no es el del "capi tal i sta"
( ni H eni y For d ni B i l l Gates) si no el mercado con sus i nescrutabl es
"f l uj os de capi tal ". A esa mi steri osa enti dad muda y atr onador a po-
demos r econocer l a como u n sembl ante, u n susti tuto de @, causa del
deseo, pl us de goce, emi sora de un di scurso si n pal abras y de una
consi gna enunci ada con sor di na que puede ser sangui nari a, l a del
supery: "/ Goza/ " En r eal i dad el agente es N adi e {Personne); no po-
dr amos conf i mdi r l o con el amo escl avi sta o f eudal que reci be y trans-
mi te una pal abra veni da desde el ci el o, dogmti ca, y tampoco con el
bur cr ata o con el maestro "or i entador " de las masas que pr etende
ser i gual i tar i o, democr ti co y habl ar en nombr e de las convehi enci as
uti l i tari as de l a comuni dad. L a batuta y tambi n l a voz cantante en
nuestro mu nd o "gl obal i zado" cor r esponden al "obj eto" i ndustr i al , a
l a mer canc a que se consume, que se pr oduce y se destruye si n cesar
y que i mpone sus condi ci ones. Qui n ha susti tui do en el l ugar del
sembl ante al capi tal i sta que, entre tanto, hab a r empl azado al amo
anti guo? El servomecanismo del que tanto nos ocupamos en l os apar-
tados previ os de este l i br o: @ (es deci r, su sembl ante), u n f eti che
tecnol gi co encargado de desmenti r l a castraci n y l a i mposi bi l i dad
l gi ca de l a rel aci n sexual .
f i emos i ndi cado ya cul es el agente emi sor de las r denes que l os
cuerpos deben segui r en el di scurso que surge y se va convi r ti endo
en domi nante (dmi ne = amo) en nuestros ti empos. Es el anni mo
"obj eto"'car ente de i ntenci ones y deseos, l mi smo "causa del de-
seo", of er ente de u n "pl us de gozar", ese obj eto @ que ocupaba el
l ugar de l a "pr oducci n" en el di scurso del amo cl si co y l uego, en el
di scurso capi tal i sta, el l ugar rebauti zado como "plus de gozar". A hor a
el obj eto habl a y comanda * al sujeto ($) que es puesto en el l ugar
del "otro", en el l ugar del "goce", I segn r ecur r amos a los nombr es
que sucesi vamente f uer on asi gnados al espaci o que queda ar r i ba y a
l a der echa en las frmul as propuestas por L acan en 1969 y en 1972
respecti vamente.
L acan mi smo dej apuntada l a respuesta que veni mos desarro-
l l ando: el saber que or i gi nal mente per tenec a al escl avo del "amo
cl si co" (S^): ese "saber hacer" y ese saber i nconsci ente que el escl avo
mani f estaba cuando el amo l e hac a las preguntas que permi t an re-
vel arl o, ese saber est ahora i ncor por ado {built-in) en el obj eto, es su
verdad desconoci da y, como tal , ocupa el l ugar i ndi cado abajo y a l a
i 6 o L A TEOR A L A C A N I A N A OE L OS D I SC U RSOS
i z qui er da en las f r mul as 1. El gadget, el obj eto tecnoci ent f i co, sabe
cmo hacer si empr e y cuando se respete su "pr ogr amaci n" como
servomecanismo, si empr e y cuando se obedezca al "men " de sus posi -
bi l i dades operati vas. Este "todo-saber " (que no es "saber todo") "ha
pasado al l ugar del amo",^' ese saber del que di spon a el escl avo, sa-
ber l o que el amo pod a quer er aunque el pr opi o amo no l o supi ese,
se mani f i esta en el "contr ol r emot o" y sus i nf i ni tas posi bi l i dades de
memor i a y tel equi nesi a.
El hecho de que el todo-saber haya pasado al l ugar del amo hace ms opaco
el l ugar de l a verdad [. -. ] y nmestra el ncl eo de la nueva ti rana del saber. Es
l o que hace i mposi bl e que en este l ugar aparezca en el curso del movi mi ento
hi stri co, como tal vez tuvi mos la esperanza, l o que es su verdad. El si gno de
la verdad est ahora en otra parte. Debe ser producido por eso que ha sustituido al
esclavo antiguo, es decir, por los que son ellos mismos productos, I dn consumibles como
los otros. Como suele deci rse: soci edad de consumo (cursivas m as).
L a secuenci a es cl ara; el amo anti guo, el seor , ten a (y tene) al
escl avo como sierv^o; el amo mod er no, es deci r, el capi tal i sta, ten a
(y ti ene) al oper ar i o, al pr ol etar i o, cuya f uer za y ti empo de trabajo
estn amar r ados por u n contr ato. H oy, en l a domi nanci a de l os mer -
cados, est el ^rt omecani smo, el pr od u ct or tel ecomandado (por el
amo) y tel ecomandante (del suj eto). Recor demos que en l a f r mul a
de L acan del di scur so capi tal i sta, el agente, el sujeto que toma ese
l ugar despus del "mu y pequeo gi r o", despus de supl antar al si g-
ni f i cante amo ($ que ocupa el l ugar de S^) no se di r i ge al pr ol etar i o
(no hay u n vector que l os enl ace): ste l e es i ndi f er ente, es una pi e-
za per mutabl e e i mper sonal en el pr oceso de pr oducci n. Y ahor a,
en esta "nueva ti r an a del saber" que denunci aba Lacan? El nuevo
comandante es el obj eto, el obj eto @ cjue, a paso r edobl ado, vi ene
susti tuyendo al benef i ci ar i o di r ecto de l a pl usval a: el r obot, que no
ti ene l a f or ma car i catur al de l a ci enci a-f i cci n de aquel l os aos (cf.
Thesleeper, Wood y A l i en) , l a de antr opoi des metl i cos, si no l os tan fa-
mi l i ar es contr ol es r emotos que per mi t en contr ol ar a qui enes l os usan
(l os nuevos si ervos, cuyo par adi gma es el tel f ono cel ul ar artefac-
to que u no cree contr ol ar per o a travs del cual se es contr ol ado) .
^' J. Lacan, Le Sminaire. Livre XVfJ , cit., pp. 34-35. Clase del 17 de diciembre de
1969-.
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O 1 Q 1
di sposi ti vos cada vez ms pequeos, e-nanos, cada vez ms portti -
les, cada vez ms cargados de f unci ones di gi tal i zadas. Estos objetos
pr oduci dos masi vamente, cargados de u n saber mi steri oso par a sus
usuari os, condenados a una rpi da obsol escenci a, ver ti gi nosamente
desechados y rempl azados por otros, han dando u n nuevo rostro a l a
soci edad del capi tal i smo tard o (post?) y son l a concr eci n mater i al
de u n nuevo di scurso al que podemos caracteri zar con l os matemas
del l gebr a l acani ana. El semblante del objeto @ es, ts^el agente del dis-
curso m^rvaco. Hay que evi tar eventual es conf usi ones y r ecor dar :
"el agente no es ei i absol uto y por f uerza el que hace si no aquel al
que se hace actuar".^Por eso es que su nombr e f ue cambi ado por el
pr opi o L acan: no es agente, parece serl o: es semblante. A qui n hace-
mos actuar? A l os servomecani smos, tanto para f otogr af i ar las l unas
de J pi ter como para habl ar por tel f ono.
2] La x>erdad. (abajo y a l a i zqui er da: I ) Segui mos con l a estruc-
tur a de este di scurso de l os mercados. En el lugar de la verdad est el
saber (S^) que comanda al semblante (a @), vector * , u n pl exo de si g-
ni f i cantes que l l ama al gadget a exi sti r, que l o i nventa como mer canc a
y que mul t i pl i ca sus copi as, el di sposi ti vo ci ent f i co de l a pr oducci n
de coi "i oci mi entos que al i menta a l a i ndustr i a de l os servomecani s-
mos y que es l a base del edi f i ci o de l a soci edad posti ndustr i al . es
el materna que desi gna, ya desde l os ti empos del di scurso capi tal i sta,
per o hoy ms que nunca, a l a ciencia, ese saber aut nomo, acf al o,
que se especi al i za si n cesar, con su expansi n tan i l i mi tada como ava-
sal l adora, que se ostenta como verdad (ocupa su l ugar en l a f r mul a),
y que per mi te gober nar a l o real . Un saber que pr esume de "obje-
ti vi dad" y qzieno sabeni quiere saber nada de aquel que l a comanda: el
amo, tanto en el caso del escl avi sta como en el capi tal i sta. L a ci en-
ci a como una "empresa" o, ms preci samente, segn acabamos de
deci r per o necesi tamos recal car, como u n dispositivo l a pr oducci n
de conoci mi entos vl i dos y efi ci entes, que mar cha de mod o i mpr e-
deci bl e, que carece de fines, que obedece "espontneamente" a sus
pr opi as leyes, i gnor ante de sus deter mi naci ones soci al es y yjol ti cas
aunque obedi ente en su desarrol l o a deter mi naci ones econmi cas
procedentes de i os mercados. U na "i deol og a de l a f orrl usi n del su-
I bid., CL, p. 197. Clase del 10 dej u n i o de 1970. {L'ageni n^est pas du totU forcment
celui qui fait, nmis cehii qui esi fait a^r.)
l 6 2 L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
j et o" cuya mxi ma expr esi n se encontr ar en l a doxa econmi ca
que postul a que l os mercados f unci onan sol os, regi dos por sus pr o-
pi as l eyes, i ndependi entemente de l a v ol untad de sus actores y de
qui enes resul tan afectados por l os mov i mi entos del capi tal , segn el
cl si co tpi co "admi co" (por A d am Smi th) de l a "mano i nvi si bl e".
L a ci enci a econmi ca, pr oponemos, es el par adi gma de una acti vi -
dacd humana pr oductor a de saber que hace ver a l a hi stori a como
ef ecto de procesos i ngober nabl es y, por eso mi smo, fatal es.
3] El otro. Qui n cu l es el otro / elgoc^l que se di r i ge el obje-
to @ desde el l ugar del semblante / agente de este di scurso cuya -verdad
es l a ci enci a? Cul qu i n es el desti natar i o del servomecani smo?
Qui n est en el l ugar de ar r i ba y a l a derecha (1 ) en l a f r mul a de
este "nuev o" di scurso? Necesari amente, el sujeto ($), el del i ncons-
ci ente y el del s ntoma, el habi tante y el "avotante" de l a soci edad
democr ti ca, el usuar i o y consumi dor de l os pr oductos tecnoci ent fi -
cos, el sujeto r epr esentado por u n si gni f i cante par a otr o si gni f i cante
(def i ni ci n cl si ca, que se puede conservar y tambi n mati zar, a par-
ti r de estas consi deraci ones sobre las nuevas f or mas de l a experi enci a
en el mu nd o posti ndustr i al ). El otro es hoy el sujeto ($) que cree ser
autnomo cuando manej a l os contr ol es r emotos y dems servome-
cani smos, cuando deci de l a mar ca del equi po que compr ar y cuyos
dedos se muev en al comps i ndi cado por el manual del usuari o. Ese
que, estr uctur al mente, r esponde y que reci be l os vectores que par ten
de l os l ugares de l a verdad (S^) y del agente o semblante C [ U G da su nom-
br e al di scurso que tenemos en consi der aci n y que, segn vi mos,
es el obj eto @. Es en tal senti do que l a def i ni ci n del sujeto, segi i n
i nsi nuamos, se puede conservar y tambi n mati zar y hasta, en ci er to
modo, i nver ti r , si n modi f i car sus trmi nos. El sujeto como "si rvi ente"
^ Dos obras son fundamentales para que los "amigos del psicoanlisis" (el sintagma
es de Derrida) se ubiquen con relacin a la ciencia econmicn y al supuesto "liberalis-
mo" que la orienta: K. Polanyi [1944], The G reat Transformation, Boston, Beacon Press,
1957, en esp. La gran transformacin, Mxico, FCE, 2004, traduccin de E. L Sufcz; y
M. Foucault [1978-19791, Naissance de la biopoU tique. Pars, Gallimard-Seuil, 2004, en
esp. Nacimiento de la biopolziica, Bncnos Aires, FCE, 2007, traduccin de H. Pons. En la
obra de Foucault se encontrar rm erudito despliegue de las posiciones tericas del
capitalismo hasta su desembocadura en el neoliberalismo salvaje de fines del siglo
pasado, piedra fundamental de nuestro "discurso de los mercados". Por supuesto que
la lectura de ambas obras tiene como prerrequisito cierta familiaridad con las tesis
econmi cas del marxismo desarrolladas a partir de El capital [1867].
L O S D I SC U R SO S EN L U O A R D EL D I SPO SI T I V O
163
del obj eto @, es representado por un significante (S^l el saber), para otro
significante: (jS^I , el si gni f i cante que r er a amo) . (Vector di agonal / "
desde I en di r ecci n al y vector d i agonal desde I en di r ecci n
a I ). Las consecuenci as de esta pr oposi ci n se vern con cl ar i dad
cuando hayamos ter mi nad o de escri bi r l a f r mul a del discurso de los
mercados,
4) La produccin. Cul es, par a concl ui r , el producto, el plzts de gozar
\ ubi cado abajo y a l a der echa en l a f r mul a, que real i za el sujeto
como respuesta a l a i nti maci n pr oveni ente de l os objetos que ocu-
pan el l ugar del semblante y a l os que "se hace actuar", segn hemos
recordado? Ese habi tante ($) i nstal ado en el l goce, el consumi bl e
sujeto de l a soci edad de consumo, se ve constr ei do a conj ur ar l os
si gni fi cantes que l e han f al tado en su er ecci n como ser habl ante, a
i nvocar esos nombres-del -Padre que pud i er an dar cont i nui d ad a su
exi stenci a en med i o de l a desor i entaci n gener al , de l a pul ul aci n de
ofertas si gni fi cantes y de l a f al ta de garant as de todas el l as. El sujeto
se ve f or zado a crear l os di oses que escuchen sus pl egari as y l o hace
ad optand o si gni fi cantes que pud i er an r epr esentar l o, r eci bi endo de
el l os una i magi nar i a "i d enti d ad " de l a que est pr i vado por que, en
tanto que otro, no reci be una pal abr a or d enad or a ( ni que emi ta r de-
nes ni que ponga or d en) de par te d el mu d o agente C ^U ^G es @. A fal ta
de nombre- del - Padre, pr od uce nombr es ml ti pl es y pasajeros que l o
ancl an de maner a pr ecar i a en el mund o. Se adhi er e a S^ vol ti l es
que l mi smo encuentr a o i nventa y l os consagra como di gnos de su
ser vi dumbr e, l a de l : jef es de gr upo, l deres f undamental i stas, capos
de maf i a, embl emas naci onal es o de col ecti vi dades, marcas de presti -
gi o con sus cor r espondi entes l ogoti pos, acti vi dades compar ti das ( un
depor te, u n hobby o u n lobby), una par ti cul ar i d ad que l o i denti f i ca con
otros, por ej empl o, l a edad, l a pr ef er enci a sexual , u n equi po d epor ti -
vo, una enf er med ad . I nter net oper a f r ecuentemente como agente o
sembl ante que se di r i ge al sujeto y l e pr opone l as opci ones de si gni f i -
cantes uno que l o i denti f i carn soci al mente med i ante l a cr eaci n dt
comuni dades vi rtual es en las que no es necesari o poner el cuer po y
d ond e l a i magen puede ser ajustada a vol untad . El o el l a se pr egun-
tan "Qui n soy?" y l a respuesta es "T puedes el egi r qui n eres al
optar por uno de l os si gni fi cantes de i denti f i caci n que se te of r ecen.
U na vez que escojas tu S^ sabrs qui en eres, tendrs u n nombr e, un
r ostr o que sal dr en u n l i br o de fci l acceso {faceboolt) y u n l ugar en
164 L A TEOR A L A C A N I A N A D E L OS DI SC U RSOS
el ci berespaci o. A l l podrs v i v i r, f or mar parte de una comuni dad si n
f r onter as". El sujeto, atomi zado y ai sl ado por l os di sposi ti v os que l o
excl uyen del l azo soci al , con l a estructura f ami l i ar debi l i tada, con l a
ti er r a que desaparece debajo de sus pi es, con n l ugar i nci er to en l a
v i da de l a ci udad, se af erra a i denti f i caci ones que sati sfacen su necesi -
dad de cumpl i r con al go o con al gui en. L os prov eedores de i denti da-
des i magi nari as se han tr ansf or mado en si gni fi cantes que f unci onan
como supl i endo el def ecto en el or den si mbl i co der i v ado de l a
f al ta de una pal abra que l o nombr e.
El ej empl o ms pal pabl e y r adi cal de esta i nv i taci n cundo no
conmi naci n a deci di r sobre l a pr opi a i denti dad adhi r i endo a u n
es l a posi bi l i dad, abi erta por l a ci enci a, de escoger el gner o al
que se pertenece. Ser hombr e o ser muj er depende hoy en d a de
una r esol uci n que puede tomarse si n recabar el acuer do o el con-
senti mi ento de nadi e; l o ni co que hace fal ta es di sponer del di ner o
par a que, entr e el endocr i nl ogo y el ci r uj ano pl sti co, pr oduzcan l os
resul tados apeteci dos por el demandante. De mod o tal que el gner o
es una mer canc a of r eci da en el hospi tal y qui enes deci den transfor-
mar su i denti dad sexual (y son centenares de mi l es, pr ont o mi l l ones)
pueden esgr i mi r l eg ti mamente el ar gumento de l a l i ber tad a l a que
ni ngn or den coerci ti v o podr a oponerse.^" Escri be Gher ov i ci : "En
Estados U ni dos es f r ecuente que el cambi o de sexo sea consi dera-
do como una ms de l as el ecci ones consumi stas del esti l o de v i da,
compar abl e a hacerse v egetari ano o mudarse a una comuni dad sub-
ur bana" (ci t., p. 2). A unque l os "transgeneri stas" se oponen a esta
v i si n que esti man r eductor a de su posi ci n subjeti v a, el debate en
tor no al tema es spero. Gher ov i ci se pr egunta si l a f r ecuenci a de l as
operaci ones y l a publ i ci dad que se presta al tema de l a modi f i caci n
del gner o son u n si gno de l i ber tad en una democr aci a robusta o si l a
tri v i al i zaci n del cambi o de sexo es i m nuev o mod o de "nor mal i zar "
l os pr obl emas correl ati v os a las di f i cul tades para def i ni r l a ori enta-
Patricia Gherovici, Please Select your Gender. Prom the I nvention of Histeria to the De-
mocratizing of Transgendensm, Nueva York y Londres, Routledge, 2010. Se trata de una
obra esenci al en.l a que se replantea el problema del genero y el sexo en la perpccti-
va psiconaltica lacaniana a la luz de las condiciones cientficas y polticas presentes
por la aparicin del nuevo "discurso de los mercados" como contrapuesto al discurso
capitalista. L a autora plantea con rigor*la ecuacin entre mercantilizacin y democra-
tizacin: si algo puede comprarse y venderse y est al alcance de cualquiera por qu
privarse de hacerlo?
L O S D I SC U R SO S KN L U G A R D L L D I SPO SI T I V O l 5r
ci n de gner o y l a "sol uci n" qui r r gi co- hoi monal es una medi da
pal i ati va que, graci as a l a tecnol og a, puede esconder y di si mul ar l os
pr obl emas real es i ntr nsecos a cual qui er def i ni ci n de l a i dent i dad
sexual . Es l a ci rug a geni tal u n mod o de cor r egi r u n "er r or de l a na-
tural eza" o es u n "pasaje al acto" con consecuenci as i rreversi bl es que,
l ejos de l i ber ar al sujeto, l o escl avi zan a coerci ones de nuevo cuo?
L a si tuaci ti no es muy di sti nta de l a que se pl antea con as dr ^
narcoti zantes: ejerce el sujeto su l i ber t ad al r ecur r i r a el l as o, por el
cont r ar i o, es ese recurso una maner a de no pl antearse l os pr obl emas
de l a exi stenci a en medi o de si tuaci ones confl i cti vas, de no escuchar
a l o que dent r o de l cl ama p or hacerse o r?
Es hor a de regresar a las ya canni cas f or mul aci ones de Lyotard:^^
se ha pasado de l a era de l os "grandes rel atos" que mar caban or dena-
mi entos preci sos y vl i dos par a l a col ecti vi dad, de l a era de l os i deal es
con sus correspondi entes mayscul as: Di os, Patri a, Par ti do, Naci n,
Raza, Cati sa, cada uno de l os cual es i mpl i caba u n S^, si gni f i cante amo
uni f i cante, a l a prol i f eraci n desbor dada de l os "pequeos rel atos"
de corte propagand sti co que i nci t an al consumo de (i n) di f erentes
mer canc as e i deol og as con sus grupscul os de adeptos que pueden
pr escr i bi r modos de pensar y decretar pr ohi bi ci ones de ci ertas acti -
vi dades que estn proscri tas o son al entadas en el grupscul o veci no.
Se ha pasado de l a congr egaci n (grey) a l a di spersi n, de l a masa al
tomo. El producto en el discurso del mercado es el que hace el sujeto ^'esco-
giendo" sus significantes amo (S^), el evando i mgenes a l a di gni dad del
si gni f i cante. Esto se i ndi ca en l a estructura como u n vector verti cal
descendente ( l ) en l a mi t ad der echa de l a f r mul a que va desde el
l ugar del gocel , de $ , al l ugar del plus degozar\ .
Despus de esta seri e de consi deraci ones que nos permi ti eron
ubi car al agente, al otro, a l a verdad y a l a producci n, podemos ya
establ ecer l a estructura con l a combi naci n de l os cuatro matemas
l acani anos tal y como l os hemos l ocal i zado para dar cuenta de l os
di scursos. Tenemos, as, el discurso de los mercados:
^'Jean-F. Lyotard, I .a condicin posimxxlerna, Barcelona, Ctedra, 1989. Traduccin
de M. Antoln.
i 6 6 l .A TEOR A L A C A N I A N A DE I -OS DI SC U RSOS
(agente)
S (verdad)
$ (otr o)
I
Sj (pr oducto)
Qu resul tado desconcertante! N o hemos desembocado en al guna
de las di eci nueve frmul as vacantes despus de haber dado el paso en
fal so de reconocer por u n moment o y l uego, en def i ni ti va, descar-
t ar al ^discurso capi tal i sta' como " qui nt o" dentr o de l a posi bi l i dad
combi nator i a de l os cuatro el ementos. H emos ca do i nesperadamen-
te en un di scurso que ya conoc amos, j ustamente aquel que def i ne
nuestra pr opi a acci n y nuestro pr opi o l ugar como psi coanal i stas. La
frmula del '^discurso de los mercados'^es la que ya conocamos y haba sido
escrita por Lacan como ^discurso delpsicoanaUsta'", Cmo es que l a es-
tr uctur a de ambos di scursos, el de l os mercados y el del psi coanal i sta,
acaba por ser l a mi sma? Qu semejanzas puede haber y qu di f er en-
cias permi ti r an di sti ngui r a las dos modal i dades en las que el obj eto
@ ocupa el l ugar del semhlantey cuya f rmul a es l a mi sma?
Tenemos que apresurarnos a acl arar: l as correspondenci as de l os
cuatr o matemas ocupando l os mi smos l ugares en las dos f rmul as
genera una identidad grfi ca entre ambas, per o el l o no si gni f i ca una
i denti dad de l os el ementos subsumi dos por el matema. N o si endo
l os mi smos l os val ores de S^, S^, $ y @, l o que queda mani f i esto en
l a f r mul a es una i gual dad de las rel aci ones entr e el l os: es l o que
desde Ari sttel es se conoce como analoga. L a f r mul a cl si ca de l a
pr opor ci n: a : b :: c : d, no di ce nada de l os val ores que en cada caso
asumen a, by cy d.
Semejanzas
Segui r el mi smo or den que en l a exposi ci n de l os el ementos de l a
f rmul a.
z] El agente o semblante: Tanto l os servomecani smos que represen-
tan al agente en el di scurso de l os mercados como el psi coanal i sta
actan desde u n l ugar desubjeti vado, hacen semblantead ser "nadi e",
de ser emi sores de u n di scurso si n pal abras, de bl anquear y de des-
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
167
vanecer sus deter mi naci ones personal es y su deseo. N i nguno de l os
dos di ce "quer er " al go y ambos hacen de su deseo una i ncgni ta que
aquel a qui en se di r i gen, el otro, el sujeto del goce, en uno y.otr o caso,
trata de devel ar. "T eres qui en f or mul a l a demanda y yo te of rez-
co mi s servi ci os." Por otr a parte, tanto el anal i sta como el mer cado
"hi ster i zan" al otr o e i ntr oducen el di scui 'so de l a hi steri a tanto en el
anal i zante como en el consumi dor . Se of r ecen par a sati sfacer l a de-
manda per o, al no hacerl o, hacen surgi r el espaci o del deseo. L os dos
se presentEin como mer canc as y tal vez pueda pensarse tambi n al
psi coanal i sta como u n "servomecani smo" cuyo deseo es que se haga
uso de l por medi o del despl i egue del f antasma, es deci r, de las di s-
ti ntas posi ci ones que el sujeto ($) puede adoptar ante el obj eto @.
H ay u n moded^emploF^(manual de i nstrucci ones de uso) del psi coa-
nal i sta que consi ste en cumpl i r hasta donde se pueda con l a regl a
f undamental que l enunci a al i ni ci ar u n anl i si s. N ecesari amente
tambi n uno y otr o, l os dos sembl antes de @, fijan u n pr eci o por su
servi ci o, u n servi ci o donde l a of er ta precede a l a demanda per o que
sl o puede ponerse en movi mi ento si l a demanda per mi te f undar
u n contr ato de prestaci ones reci procas. "Qu (me) qui eres?" es l a
pr egunta que tanto el sujeto en anl i si s como el usuari o del servome-
cani smo se hacen y tr atan de r esponder con rel aci n a esa "cosa" que
se presenta ante ellos despersonal i zada, haci endo sembl ante de ser
causa del deseo. Las (no) respuestas a l a demanda, esto es, l a i mposi -
bl e sati sf acci n, conf r ontan al sujeto con l o real de su f antasma por el
r odeo de l o i magi nar i o. El anal i sta asume el l ugar del sujeto supuesto
saber aunque su deseo de anal i sta est adver ti do de que esa figura
que adopta ser por f uerza decepci onante pues carece del saber que
se l e atr i buye y que l no puede ser l a "cosa en sf * si no u n semblante
del obj eto que pr etende ser.
El producto tecnocicnti^fico, el gadget, por su parte, se anunci a como un
"servo-mecanismo" (siervo, terapeuta y pharmakon) que realizar el fantas-
ma pero est tambi n desti nado a decepci onar y a una pronta decadencia
despus de haber cumpl i do con la aspiracin fantasmtica de compl etar al
sujeto negando su fal ta, despus de haberl o mai avi l l ado con la exhi bi ci n
de sus posi bi l i dades "falotcnicas". Cul es el anci ano que no recuerda su
Valga como homenaje a Tieorges Perec. Cf. La vie: tnode d'emph>i, Pars, Hachette,
1978.
i 68
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC URSOS
fascinacin ante un nuevo aparato de radi o o su primera televisin en hlauco
y negro? O, en el terreno de la ficcin hecha mi to, qui n no ha vi vi do la ex-
perieuGa del coronel A urel i ano Bti enda cuando su padre l o llev a conocer
el hielo?^^
h] El otro, el que se i nstal a en el l ugar del goce: tanto los mercados
como el psi coanal i sta se di r i gen al sujeto y l e o"ecen una "sustanci a"
que podr consumi r, una respuesta a su pr egunta "qu me fal ta?",
un consuel o para su i mpotenci a, u n al i vi o para su s ntoma; en sn-
tesis, u n soporte para su transf erenci a. Dul camar a, en l a pera de
Doni z etti , vende al i l uso campesi no el "el i xi r de amor ", r emedi o de
l a castraci n; el sujeto, el N amor i no enamor ado, es i nvi tado a pagar
el preci o. El requi si to para esta transacci n es que el sujeto admi ta su
fal ta y su anhel o de ese goce que, cree l , es el de los dems consumi -
dores, el del Otr o. A mbos, el obj eto tecnoci ent f i co y el psi coanal i sta,
i nci tan a trabajar y a pr oduci r al sujeto de l a demanda pul si onal que
es col ocado en el gozante l ugar de "otro": @ * $
c] el producto, el plus degozar hemos vi sto que en l os dos casos se
trata de l a entroni zaci n de si gni fi cantes uno I S^, de rasgos que
pr oveen al sujeto de una "i denti dad" y de una ori entaci n que l e mar-
can su l ugar en el mundo. El "... doneje suis" no puede f undarse hov,
como en l os ti empos de Descartes al bores del capi tal i smo en el
"jepense". Es un hecho i ndi scuti bl e y aun desde antes de que Eacan l o
enunci ase que "soy donde no pi enso y pi enso donde no soy". A dor ar
U n gran amigo, un interlocutor privilegiado, Daniel Kore, me formula dos obje-
ciones de peso y a las dos debo considerarlas en los momentos correspondientes de mi
discurso. Este es el momento para la primera de ellas. Textualmente dice Koren: "L o
esencial es que estos objetos-mercancas ofrecidos jor et mercado no pueden equi-
pararse al objeto @, no son causa del deseo; se proponen como respuestas al deseo y
no como causa. No es que falten, es que sobran". Mi respuesta, no definitiva pues la
objecin es ciertamente vlida, es que lo ofiecido no es lo deseado sino un cebo {leu-
rr) para el deseo. El paraso prometido por el flamante servonnecanismo, por la droga
milagrosa que acabar con la angustia o la depresin, por la mercanc a en general,
motiva una demanda i\ \ xei es, corno dice Koren, algo propuesto como respuesta a ese
deseo y que acabar por mostrar su vana pretensin de cubrir la lta (<p) y, por lo tan-
to, acabar por .sostener inclume al deseo. Coincido con mi amigo: "no es que falten;
es que sobran"... tal como corresponde a los objetos que satisfacen demandas y dejan
abierta la hiancia del deseo: sobran y por ello son equivalentes a la plusvala en el capi-
talismo; son excesos, plus, plus de gozar. De tal rtvodo el servomecanismo se transforma
cu un semblante dc\ de gozar, un lugarteniente del objeto @ para siempre separado
del sujeto como lo muestra la frmula del fantasma: $ O @.
L O S D I SC U R SO S EN L U O A R D EL D I SPO SI T I V O
a Di os, obedecer al Rey, al Estado o al Parti do f u er on durante si gl os
las cl aves de l a "i denti dad psi cosoci al " del hombr e occi dental , des-
conocedor de sus servi dumbres. H abr u n ci mi ento sl i do para el
ser en el "Tengo...", en el "Yo manej o...", en el "Puedo, graci as a mi s
mul etas tecnol gi cas...", en el "M e parezco a...", en el "Estoy en el
roster de l os...", en af i rmar: "Soy u n di sc pul o de..,, u n creyente en...,
u n mi embr o de..., u n consumi dor de..."? Esas y muchas ms son las
respuestas que of rece el di scurso de l os mercados al sujeto hurf ano
de Padre.
El psi coanal i sta of rece tambi n al sujeto l a posi bi l i dad de pr odu ci r
sus Sj. El plus de gozar del sujeto est, en ambos casos, en l a el ecci n
o en l a producci n del si gni f i cante amo. Son l os mi smos si gni f i can-
tes l os que produce el anal i zante que l os que of recen l os mercados?
Creemos que no; es por eso que postergamos su exposi ci n para ms
adel ante, cuando veamos l a esenci a del i somorf i smo entre las dos
estructuras di scursi vas, l a del psi coanal i sta y l a del mercado. Consta-
taremos que tal esenci a resi de no tanto en l o que se parecen como
en aquel l o que las di sti ngue. El di scurso del anal i sta no es i gual al
di scurso de l os mercados: es su al ternati va.
d\ , l a verdad que se ubi ca si empre en el l ugar de abajo
y a l a i zqui erda en l a estructura del di scurso: para el mercado y para
el psi coanl i si s ese si ti o corresponde al S^ I, el saber. U n saber que
est materi al i zado pero que no puede l eerse en l os gadgets tecnol gi -
cos, lathouses, sembl antes del obj eto @ que "si rven" a su usuari o. U n
bu en ej empl o de l a escri tura vi si bl e pero i l egi bl e para el oj o es l a del
cdi go de barras. Tambi n es el saber l o que el sujeto supone en el
anal i sta, el saber del i nconsci ente, al go que no se sabe y que es, en
l ti ma i nstanci a imposible de saber, esa cadena si gni f i cante que i nsi ste
y que gradual mente i r revel ndose, con l os l mi tes i mpuestos por
tener que decirse, a parti r de las i nci taci ones que provi enen de las pa-
l abras y l os actos del anal i sta. El anal i zante, ese otro a qu i en se di ri ge
el sembl ante de @ I * I $ habl a {goza) y al o rse encuentra que
su pr opi a cadena de asoci aci ones "l i bres" es una pregunta acerca de
qui n l o prof i ere, qui n es ese "yo", f ormaci n i magi nari a, que ocupa
su l ugar y habl a en su nombr e. Cu mpl e con una i nj unci n f or mu l ada
desde S^ 1, l a verdad, el saber i nsabi do (vector di agonal ascendente
que va desde I haci a I ) y produce ( i ) i S^.
El val or de una anal og a, i nsi stamos, resi de no tanto en las rcl aci o-
L A TEOR A L A C A N I A N A D E L OS DI SC U RSOS
nes que per mi te apr ehender entr e dos enti dades si no, y mucho ms,
en aquel l o que las di f er enci a. Compr obamos ahor a que l a estructura
del di scurso (l os cuatr o matemas, l os cuatr o l ugares) es l a mi sma en
el caso del mer cado y en el caso del psi coanal i sta. N o por el l o cabe
conf undi r l os y se i mpone destacar las di f erenci as que acaban por ser
di f er endos, que t er mi nan por pr oduci r una opci n di syunti va.
Diferencias
Primero, en cuanto al agente, el obj eto tecnol gi co no sabe que no sabe
y ti ene a l a mano todas las respuestas que su di seo l e per mi te dar;
tampoco puede di scr i mi nar entr e l os i ndi v i duos que l o manej an, ms
al l de las contr aseas que per mi t en acceder a su f unci onami ento.
Reconoce cl aves de acceso, no sujetos; no di sti ngue entr e sus usua-
ri os: es i ndi f er ente a l a subj eti vi dad y al deseo de qui en se si rve de l .
Su "memor i a" es casi i l i mi tada y su acci onar no sabe de actos f al l i dos.
L a "obj eti v i dad" de su oper aci n es absol uta y no admi te "vaci l aci o-
nes cal cul adas de l a neutr al i dad". El aparato no r esponde; obedece
en l a medi da de las posi bi l i dades que l e per mi te su software.
El agente del acto anal ti co, en cambi o, es f or mado en u n l ar go
proceso de "cocci n" subjeti va, en u n proceso de despoj ami ento pr o-
gresi vo y si empr e i nacabado de l o i magi nar i o y f antasmti co en el
ar duo anl i si s del anal i sta, en una l abori osa i ntegr aci n al saber par a
r econocer que no hay saber que no sea sembl ante de una v er dad
que est ms al l de las posi bi l i dades del l enguaj e. El anal i sta, si al go
sabe, es que no sabe y que habr de actuar no con su saber si no con
su i gnor anci a. Se ni ega a i nj er tar u n supuesto saber en l a i gnor anci a
de qui en l o i nter r oga y no accede a sati sfacer las demandas del otr o
al que di r i ge su acto (@ $) . Mi entr as que el servomecanismo est
constante e i ncansabl emente a l a di sposi ci n de su pr opi etar i o, el
analista, dueo de su ti empo y de l a fi jaci n del val or y del pr eci o
de su trabaj o, suspende constantemente, posterga sine die y r ef r ena
el acceso a su supuesto saber. L o ms i mpor tante: mi entr as que ese
sembl ante de @ que es el ser vomecani smo es i ncapaz de di sti ngui r
entr e l a demanda y el deseo, el otr o, el anal i sta, sosti ene l a constante
di soci aci n de ambos y se ni ega a conf undi r l os dos pl anos, haci endo
de l a demanda una pr egunta y u n cuesti onami ento del deseo que l a
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
171
subti ende. En su mecni ca neutr al i dad el obj eto tecnol gi co no ti e-
ne deseo mi entr as que el anal i sta no da u n paso si no en f unci n de
su deseo aunque manti ene el sembl ante de no tener l o (se absti ene
de f or mul ar otras demandas que l as del cumpl i mi ent o de l a r egl a y
el pago de l as sesi ones) y per mi te e i ncl uso, con sus actos, i nsti ga a
que el anal i zante se i nter r ogue acerca de ese deseo del O t r o que l e
r esul ta eni gmti co. El psi coanal i sta r esponde y, las ms de las veces,
l o hace con su si l enci o.
Segundo. El "/ ro" en el l ugar del gocei el suj eto $, est comandado
por l as i ndi caci ones "i nter acti vas" quei pr oceden del "apar ato" que
pr etende "i nanej ar ". El sujeto pone al ser vomecani smo par a que
oper e, per o l as condi ci ones de su mode d'emploi estn deter mi nadas
por el saber i ncor por ado en ese agente. El saber del que se tr ata,
ocupando el l ugar de l a verdad es el de l a ci enci a par a el gadget en el
di scur so de l os mer cados y el saber "i nsabi bl e" del i nconsci ente en
el di scur so del psi coanal i sta. L a r espuesta que se esper a del obj eto
tcni co (el gui ado por cont r ol r emot o, el psi cof r maco, l a semi l l a
tr ansgcni ca, etc.) es una que no i mpl i ca par a qui en hace el pedi do
l a necesi dad ni l a conveni enci a de una modi f i caci n en su posi ci n
subjeti va; el "apar ato" es mer amente u n si r vi ente al que se pr etende
hacer l e obedecer .
L a demanda de anl i si s supone, por el contr ar i o, l a expectati va de
acabar con el suf r i mi ento por l a vi r t ud de u n nuevo saber que podr
despuntar en l a exper i enci a anal ti ca y que har del sri jeto al gui en
di sti nto del que antes er a. r el aci n con el r obot y sus sucedneos
es uti l i tar i a y qui en r ecur r e a l pr etende mantener una vi ncul aci n
pur amente r aci onal en el senti do de "me si rves o no me si rves y si
no me si rves te ar r oj o con l os dems objetos de l os que antes me he
despr endi do par a cambi ar te por uno que r esponda mej or y ms rpi -
damente a mi s demandas". L a "tr ansf er enci a" del usuar i o depende,
pues, de l a sati sfacci n de las demandas. Di sti nto es el v ncul o entr e
el anal i zante y el sembl ante de obj eto @ que es el anal i sta. di men-
si n que sosti ene el encuentr o es j ustamente l a / zo sati sfacci n de l as
demandas, l a no respuesta a l as pr eguntas, l a opor t una denunci a de
l a i l usi n de l a i deal i zaci n, l a reserva en cuanto a cumpl i r con l a
f unci n de placebo que car acter i za al obj eto tcni co. Cul es l a res-
puesta del sujeto ante esta no di sponi bi l i dad, ante l a poster gaci n,
ante l a no sati sfacci n, ante el eni gma del deseo? Par adj i camente
r.A TEOR A L A C A N I A N A D E L OS DI SC U RSOS
es... el amor. Si hay anl i si s, es i mposi bl e "servi rse" del anal i sta. L a
ser vi dumbr e del gozante est excl ui da... par a el uno y para el otr o de
l os dos partenaires del encuentr o anal ti co, par a qui en est en el l ugar
de semblante de @ y para qui en, someti ndose a sus i nmaci ones, ocu-
pa el l ugar del goce.
Tercero, Vayamos ahor a al producto, al plus de gozar, que son I S^,
si gni fi cantes amo. Por u n l ado, el obj eto tcni co, en sus di f erentes
modal i dades, i nduce, como ya vi mos, i denti f i caci ones col ecti vas con
u n susti tuto del nombr e- del - Padr e que no es el si gni f i cante que re-
presenta al sujeto si no una cosa: al go que "hace f al ta" al personaje
encar nado por el usuar i o que vaci l a entr e i nf i ni tas posi bi l i dades vi r-
tual es, opci ones propuestas por el "men". En qu se parecen l os
i ntegr antes de l a masa de i ndi vi duos atomi zados y di spersos? En que
todos qui er en ser di f erentes y di sti ngui dos como tal es. El cantante
de r ock, el maestro r econoci do, el psi coanal i sta, el j ef e de l a ban-
da de del i ncuentes, el dol o del depor te, el di ctador sangui nar i o, el
pr edi cador evangl i co, asi mi l an, r enen en u n conj unto heter cl i to,
a todos l os que se empean en encontr ar u n model o de vi da y que
aspi r an a cubr i r el vac o del que pr oceden por l a no i nscri pci n del
nombr e- del - Padr e, por el fracaso de l a metf or a pater na que r epr e-
senta y a l a vez obtur a el deseo de l a madr e. El si gni f i cante amo (S,)
col ecti vi zado (el Fhrer) era el art fi ce de las masas en l a pr opuesta de
Frevi d de 1921. L os sujetos l l egan a ser "uno", uno cada uno, uno que
se cuenta como uno, aceptando l a sumi si n al si gni f i cante uno, amo.
Y en el anl i si s? Tambi n hay pr oducci n de si gni fi cantes uno,
per o, en este caso, el si gni f i cante no col ecti vi za si no que apunta t al
es el deseo del anal i sta a la diferencia ahsoluta^^^es deci r, l a si ngu-
l ar i dad i r r educbl e del sujeto, aquel l o por l o cual l es como es y,
por l o tanto, no es como nadi e. Ser uno que es como nadi e (como
nadi e ms) es i denti f i carse con el s ntoma, aceptar el ri esgo de l a
l ocur a. Las i denti f i caci ones col ecti vas son f or maci ones fantasmti cas
y el l as son las ofreci das por l os embl emas congregantes que ter mi -
nan en l a masi f i caci n. L a "di f er enci a absol uta" es el resul tado del
atravesami ento {afjranchisement) del fantasma, de i r ms al l de l , de
emanci parse de las servi dumbres que l i mpone en el ter r eno de l o
^^J. Lacan, Le Sminaire. Livre XJ : Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse,
Pars, Seui l , 1973, p. 248.
L OS D I SC U R SO S EN L U G A R D EI , D I SPO SI T I V O
i magi nar i o. Por esta i denti f tcaci n con el si gni f i cante de su di f er en-
ci a el sujeto sabe cmo ser si n necesi dad de "ser como".
Cuarto. E n l ti mo tr mi no, en el l ugar de l a verdad, abajo y a l a
i zqui er da en l a f r mul a, el saber 1 (S^). El agente en el di .scurso
del mer cado es el obj eto o el equi po tcni co: el r el oj , el panpti co
(o su equi val ente, l a vi deocmar a ocul ta), el "ansi ol ti co", etc., que
nada sabe del pr oceso que l o f or m n i del saber ci ent f i co, hi str i co,
conti ngente, que conl l eva. El tr abaj o si mbl i co de l a.ci enci a, sub-
yacente al obj eto, built in en l , es l a ver dad del agente del di scurso
del mer cado que desconoce ese saber que pr esi de a su constr ucci n.
N o se tr ata de u n saber r epr i mi do si no de u n saber i ncor por ado en
l a estr uctur a mater i al de esa "cosa que si r ve" a u n sujeto. Su f unci o-
nami ento est compl etamente someti do a l a r azn mer canti l e i ns-
tr umental . L o "i r r aci onal " en el ser vomecani smo es el (i ncal cul abl e)
goce que ani ma al usuar i o.
M u y di sti nta y hasta contr ar i a es l a f unci n del saber como ver dad
del di scur so del anal i sta. Es tambi n un saber que no se sabe; es una
apuesta al despl i egue de u n saber por veni r , el de l o r epr i mi do en el
senti do f r eudi ano y tambi n el de l o i mposi bl e de saber, el deseo del
O tr o que pr eexi ste tanto al anal i sta como al anal i zante. H abl amos de
esa pi edr a f undamental del sujeto que tambi n es f r eudi ana en su
or i gen y que l l amamos "r epr esi n or i gi nar i a". H ay pues, en el saber
del anal i sta, dos componentes, el de l a impotencia, capaz de ser r eba-
sada {aufgehoben), y el de l a imposibilidad que consti tuye el l mi te de
todo saber, ncl eo de l a ver dad y del ser {Kern unseres Wesen), l o r eal
i naccesi bl e al s mbol o, i mposi bl e de i ncl ui r en l a cadena si gni f i cante.
El saber en el psi coanl i si s se constr uye al r ededor de u n centr o que
es l o i mposi bl e de saber.
Analoga formal y oposicin excluyente
H emos i ntentado el abor ar l os rasgos comunes y l os di f er enci al es en
esta i nqui etante anal og a entr e el di scur so del anal i sta, tal como l o
f or mul L acan a fines de l os aos sesenta del si gl o pasado, y un nuevo
di scur so, el de l os mer cados, que par ece desti nado a ser domi nante
en las f or maci ones soci al es de las pr i mer as dcadas del nuevo si gl o.
L acan comenz por cai acteri zar al di scurso del amo como matr i z
174
L A TEOR A L A C A N I A N A OE L OS D I SC U RSOS
de l os cuatr o di scursos canni cos (el del ai no y l os otros tres) y, l uego,
pr opuso una modi f i caci n que es el "di scmso capi tal i sta" cuya per ti -
nenci a di scuti mos y acabamos por asi mar al di scurso uni versi tari o.
Pese a l a novedosa ref erenci a al amo capi tal i sta, l os di scursos segu an
si endo cuatro. En l a conti nuaci n de nuestro trabajo, si gui endo tam-
bi n una pr emoni ci n de L acan que f ue i gnor ada o sosl ayada por sus
di sc pul os, hi ci mos l ugar a u n nuevo di scurso, el de l os mercados, que
no ser a n i i tn "qui nto" nr mucho rhri os u n "sexto" di scurso si no una
vari ante que se agrega a las anteri ores y que ti ene l a mi sma estrtxctura
que el di scurso del anal i sta aunque sus firriciones sean opuestas.
Sostendremos que l os i ndi cador es de este despl azami ento de l os
agentes (del amo al capi tal i sta, del capi tal i sta a l os mercados) deben
buscarse en l a hi stor i a de l os modos de pr oducci n en occi dente y,
muy especi al mente, en el sustrato "r aci onal " de cada u no de l os ti es,
en el pasaje gr adual y pr ogr esi vo de l a i deol og a dogmti ca y ponti -
ficial del f eudal i smo a l a l i ber al democr ti ca i ndi vi dual i sta pr oducto
de l a i ndustr i a y de las r evol uci ones burguesas y de sta a l a neol i be-
raP'^^ anr qui ca, i ndi f er enci ada e i ndi f er ente a l os desti nos del sujeto
que cor r espode al i mper i o de mqui nas que se manej an a s mi smas.
O, en l os tr mi nos de Foucaul t y Del euze que pr ont o anal i zaremos, el
trnsi to de las soci edades de sober an a a las soci edades di sci pl i nari as
y de stas a las soci edades de contr ol . El nuevo di scurso cor r esponde
a las novedades de l a vi da soci al que L acan^ observaba y pod a pr e-
sagi ar que segui r an desarrol l ndose, debi do al pr ogr eso avasal l ador
de las ci enci as que conduci r an t al era su omi noso pr esagi o a u n
i ncr emento de l os procesos de segr egaci n y a u n f ut ur o de campos
de concentr aci n por el cami no de l os mer cados uni f i cados y de las
comuni dades econmi cas cel osas de sus prerrogati vas.
Es moneda cor r i ente habl ar del "pesi mi smo" de Fr eud en l os l ti -
mos aos de su vi da. Puede deci rse l o mi si no de L acan, per o nosotros
pr ef er i mos habl ar de "real i smo", de despoj o y rechazo de las i l usi o-
nes ante l a fluctuante y si empr e i mpr evi si bl e mar cha de l a hi stori a.
Despus de l a conf er enci a de Mi l n de 1972 donde escri bi l a f r mu-
l a del di scurso capi tal i sta, sus di sc pul os se dedi car on a l a exgesi s y,
35 C L M. Foucault [Cours du 7, 14 et 21 fvrier de 1979], Naissance de la biopoUtiqtie,
Pars, C^Uirnard-Seuil, 2004, pp. 105-190..
J . L acan, "Proposition du 9 octobre 1967", en Arttres crits, Pars, Seuil, 200L p.
243.
L O S D I S C U R S O S E N L U O A R D E L D I S P O S I T I V O
como nosotros aqu , al comentar i o cr ti co de esa f r mul a. Pero pas
i nadv er ti do el omi noso augur i o l acani ano, f or mul ado ese mi smo d a,
de u n di scurso en ci ernes, no ya adveni do si no por veni r, u n di scurso
que har a vanas sus f or mul aci ones sobre el psi coanl i si s y su pr opi a
enseanza, u n di scurso que i ncl uso r eci bi de l una denomi naci n:
P S o P S T , u n di scurso de l a peste, apestoso, si rvi ente y cor onaci n del
di scurso capi tal i sta que nadi e sabe adonde puede conduci r , ps o P S T
no es acaso tambi n "post/^U n di scur so del cual coment, a mod o
de pr of ec a, que estar a "total mente consagrado al servi ci o del di s-
curso capi tal i sta" y que vendr a a susti tui r, a si l enci ar " mi di scur so...
el di scurso anal ti co". Postcapi tal i sta, posti ndustr i al , al ternati va del
di scurso anal ti co por l pr omov i do, este discurso de los mercados C ^U G ^
ti ene l a mi sma escri tura que el di scurso anal ti co y que pl antea una
oposi ci n de f i er r o: o el psi coanl i si s o l a domi naci n del obj eto tec-
noci ent f i co con f orcl usi n del sujeto que queda r educi do a tener
que el egi r entr e di f erentes si gni fi cantes amo, todos el l os of reci dos,
propuestos, i mpuestos por el Otro.^^
^' ^Es el momento de hacer lugar a la segunda objecin de mi amigo Daniel Koren.
Nuevamente cito, para no traicionailo, sus atinadas palabras: "Epistemolgicamente
hablando, la asimilacin discurso del mercado-discvirso del analista me parece muy
riesgosa. De qu nos sirve una formulacin como la de Lacan si nos permite decir
exactamente una cosay su exacto contrario? No crees que en ese caso cada vez que
se escriba el algoritmo habra que precisar que se tratadel discurso del mercado O del
discurso del analista, agregando esa lista de diferencias que desarrollas hacia el final
de tu artculo? Me parece contraproducente".
Agradezco la observacin y en mucho coincido con Koren: el .sealamiento de esta
homol og a estructural es riesgosa y puede dar lugar a malentendidos, el mayor de los
cuales sera asimilar ambos discursos, hacerlos sinnimos. Sin embargo, "epistemo-
l gi camente", el problema es si tal analoga es pertinente o no, si no lo es, hay que
descartarla; si s lo es, hay que asumir los riesgos y formular las advertencias {caveats)
que sean necesarias. L o que est enj uego creo son los dos modos de considerar
la conj unci n disyuntiva"O' que mi amigo subraya: vely aut. Nuestra conjuncin "o"
puede ser "incluyente" indicando un mismo contenido semntico ("Walter Scott o el
autor de Waverley" sabemos que no hay identidad entre las dos expresiones pero
ambas pueden usarse de modo intercambiable) o puede ser excluyente ("la casa que
heredar mi padre ser para m o para mi hermano"). U n tratamiento completo de los
problenuLS lgicos involucrados .se encuentra en <http://plato-stanford.edu/entries/
disjunction/>- I nsistir en que la oposicin entre el "discurso analtico" y el "de los
mercados" es excltiyente. En tal caso los "riesgos" asumidos se transforman en una ven-
taja: "o la siitisfaccin de las demandas que soslayan el deseo o el psicoanlisis que lo
coloca en el cenUo de su discurso", "entre el deseo y el goce, o el amor o la angustia",
"o la producci n de S^ en el campo de lo simblico que lleva a la diferencia absoluta.
176
L A TEOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SC U RSOS
Estas consi deraci ones podr an auxi l i ar en l a compr ensi n de ci er-
tos rasgos de l a subj eti vi dad tal como se presentan ante nuestra escvi-
cha baj o l a f or ma de nuevas a-di cci ones, l a supresi n de l a pal abra
por l a sumi si n a l a panopl i a de l os servomecani smos que crece si n
pausas: sustanci as qu mi cas, artef actos i ncor por ados al cuer po que
acaban en l a pr oducci n de cyborgs, adi tamentos tecnol gi cos como
l os vi deoj uegos o el casi no gl obal de l as bol sas de val ores y l as apues-
tas i nter ne tal es.
H emos habl ado del "pesi mi smo real i sta" de L acan. Es i nteresante
agregar que, l a l ti ma vez que habl del "di scurso capi tal i sta", cer r
el tema con una nota que podemos consi derar vagamente "opti mi s-
ta" al i nsi nuar que el di scurso anal ti co podr a servi r de val l a ai nuevo
or den econmi co mu ndi al que se i ba per f i l ando. De todos modos
queda en nosotros l a sospecha de i a adopci n por parte de L acan
de u na acti tud conci l i ator i a a l a vez que "mi l i tante", demaggi ca qui -
zs, ante el posi bl e desni mo de sus di sc pul os, abr umados por tantas
pr emoni ci ones funestas ref eri das a l os "progresos de l a ci enci a" y sus
consecuenci as polticas:^Di j o entonces:
Es u n hecho que al detectar, en el senti do del discurso capital ista, l a plusvala
como un mecani smo esencial , M arx confi ri de una vez por todas al discurso
del amo una consistencia y un poder o del que an no habis termi nado de
extraer l os resul tados. Qui ero deci r que es absol utamente ci erto que el capi-
tal i smo de estado, el cj^ue rei na en l a Uni n Sovitica, nos mostrar en l o su-
cesivo que hay todo el inters para que el discurso del ai uo sepa l o que hace.
Y es evi dentemente al go cuyo adveni mi ento ti ene su propi o peso, pero de
todos modos no carece, en mi parecer, de gi an i mportanci a que, en cuanto
l e conci erne, el discurso psi coanal ti co no sol amente tome cuerpo, sino que
haya, desde ya, l omado cuerpo, qui ranl o o no, y que este congreso sea un
testigo del hecho de que por fin hay u n inters, u n i nters universal podero-
so, en que este discurso se sostenga para el l o no es forzoso que los psicoa-
nalistas mi smos hayan tomado conci enci a para que, desde ya, eso funci one.
propia del psicoanlisis, o, por el contrario, una produccin fantasmtica de falsos S^
que borra las diferencias asimilando a los sujetos en torno a los significantes del Otro y
confiriendo falsas identidades, propia del discurso de los mercados", etc. Ante el goce
de la compulsin repetitiva: "o" el psicoanlisis "o" la devoracin por el discurso de los
servomecanismos cuya red ensambla a los mercados.
^^J. L acan, "I ntervention dans la sance 'Sur la passe' du 3 novembre de 1973",
l_^ttres de l'cole freudienne, nm. 15, 1975. pp. 185-19.3.
L O S D I SC U R SO S EN L U G A R D EL D I SPO SI T I V O
177
Convi ene r epr oduci r el enunci ado compl eto, mostr ando l a ar ti cu-
l aci n de ese pr r afo con el anter i or , tal como f u er on publicados:^'^
Podemos af i r mar que estos enunci ados finales de L acan sobre el
di scur so capi tal i sta son congr uentes con nuestr o pl anteo de l a opo-
si ci n di syunti va y se tr ansf or man en u n i mper ati vo ti co par a l os
psi coanal i stas: es i mper i oso sostener el di scur so psi coanal ti co pues
es l a ni ca? al ter nati va vi abl e f r ente a l a gl obal i zaci n de l a peste.
Enunci ado completo, en el original francs, sin siquiera intentar la traduccin,
tal como: "Quel qu'un a, plusieurs, beaucoup, enfin, j e ne pense pas tous ici seraient en
tat de faire comme il y a t fait tout l'heure directement allusion, mes dits quadri-
podes; si, videmment, j 'ai pu, de ees quadripodes et de leur rotation, spcifier d'une
certaine fagon le discours du rnatrc, et j e dois dir d'autres discours, j 'en ai distingu,
notamment le discours universitaire en tant qu'il est distinct du discours scientifique,
X'A n'est videmment quelque chose qui n'a pu ctre construit, qui n'a pu tre pens,
qu' partir du discours analytique; s'il n'y avait pas de discours analytique, j e n'aurais
videmment pas pu, j e n'aurais jamis pens le discours du maitre comme simplement
un certain type, un certain mode de cristallisation de ce qui fait en somme le fond de
notre expri encc, savoir la structure mme de l'inconscient; personne n'avait song
y rfrer le discours du maitre lui-mme, mais il est singulier, il est remarquable
i l m'a surpris moi -mme, n'est-ce pas? qu'en somme, ce soit arriv donncr l
un poids, un sens, une ncessit, sous le terme de plus-de^ouir, ce que dans un
discours du maitre bien spcial, le discours capitaliste, Marx avait su isoler, dtecter
comme en tant le ressort, le ressort majeur, savoir la plus-value i l ne s'agit pas du
discours du maitre comme tel, mais d'une certaine varit de ce discoiirs, le discours
dit capitaliste, qui ne s'en distingue qu' i m tout petit changement dans Pordre des
lettres, les miennes.
CTest un fait qu'en dtectant, dans le sens du discours capitaliste, la plus-\ 'alue com-
me un ressort essentiel, Marx a tout d'un coup confr une consistance et une puissan-
ce au discours du maitre dont vous n'avez pas fini de voir les rcsultats, j e veux dir qu'il
est absolument certain que le capitalisme d'tat, qui est celui qui rgne en URSS, nous
montrera dans la suite qu'il y a tout intret ce que le discours du maitre sache ce qu'il
fait. Et c'est videmment quelque chose dont l'avnement a son poids propre, mais,
quand mme, il n'est, mes yeux, pas du tout sans intret qu'en ce qui le concerne,
le discours psychanalytique, non seulement prenne corps, mais ait d'ores et dj pris
corps, que vous le vouliez ou pas, et que ce congrs soit un tmoin du fait qu'enfin il
y a un intret, un intret universel puissant, ce que ce discours se maintienne l ,
il n'est pas forc que les psychanalystes eux-mmes en aient pris conscience pour que
dj, ca fonctionne".
8. REV I SI N Y REP L A N T EO DE L OS DI SCURSOS
E N SU REL A CI N C O N L OS DI SPOSI TI V OS
H emos asentado una seri e de proposi ci ones y l l egado es el moment o
de revi sarl as. E n pr i mer l ugar, par ti endo.de l os i nstr umentos tcni cos
uti l i zados en l a hi stor i a de l a humani dad, desde el hi ego, el pr i me-
r o en l a perspecti va del mi t o (Pr ometeo), hasta l os ms rebuscados
equi pos de l a i nvesti gaci n ci ent f i ca contempor nea, pasando por
l os rel ojes y las di sti ntas hermas de l a "mqui na", def i ni mos un pr i mer
obj eto de estudi o: el de l os "servomecanismos", estas "extensi ones del
(cuer po del ) hombr e" que estn presentes en todas las cul turas y en
todas las pocas.
V i mos l uego que estos i nstr umentos (o "medi os", media) SG agr u-
pan en conj untos y consti tuyen compl ej os tcni cos y admi ni str ati -
vos que, en cada fi^rmacin econmi co- soci al , estn nti mamente
arti cul ados entr e s por medi o de regul aci ones l egal es emanadas del
"poder " y r esponden a l os i ntereses del amo en tur no. L os servome-
cani smos fijncionan en el seno de i nsti tuci ones en las que se des-
pl i egan l uchas tcti cas y estratgi cas por el contr ol de sus "servi ci os".
De acuer do con Foucaul t y Del euze sostuvi mos que estos compl ej os
tcni co-i nsti tuci onal es pueden ser caracteri zados como "dispositivos"
y que es di f ci l dar una def i ni ci n estri cta de l os mi smos (de hecho,
nadi e l os def i ni ) al mi smo ti empo que es i mposi bl e establ ecer una
l i sta exhausti va y emp r i ca de el l os dadas l a i mpreci si n de las f r onte-
ras entr e l os aspectos tcni cos y i os aspectos di scursi vos de l os di spo-
si ti vos, si endo unos y otros, por i gual , efectos y mani festaci ones del
l enguaj e.
En tercer tr mi no, despus de l os servomecani smos y l os di sposi -
ti vos, tomamos en consi der aci n y aprovechamos para nuestros fines
el concepto de "discurso" emanado de l a enseanza de L acan. L os
di scursos son f orni as del "v ncul o soci al " y pueden f ormal i zarse en
escri turas matemti cas cuyo nmer o es de tan sl o cuatr o. Una vez
i denti f i cados estr uctur al mente estos cuatr o di scursos pudi mos di sti n-
gui r en uno de el l os, el di scurso del amo, tres ti pos de arti cti l aci n.
[178]
R E PL A N T E O D E L O S DI SC U R SO S
tres f or mas hi stri cas, que cor r esponden a tres f or mas sucesivas de
l a domi naci n: a] el amo clsico con su parej a estructural , el escl avo;
U] el amo capitalista que pone enj uego al saber y encuentr a su parte-
nai r e en el pr ol etar i o, y c] el amo impersonal de los mercados que acta
medi ante l os servomecani smos i nstr umental es y ti ene como contra-
par te y desti natari o al sujeto f or cl ui do por l a ci enci a. Las i ndi cadas
modal i dades del di scurso del amo son sucesivas y han i r r umpi d o en
tres pocas di f erentes de l a hi stor i a per o hoy en d a coi nci den y sub-
si sten en una mi sma tempor al i dad epocal . L a coexi stenci ano si em-
pr e pac f i ca per o si empr e negoci ada de l os tres di scursos del amo
per mi te entender cmo son el l os, en su conf l i cf i va si mul tanei dad,
l os que or gani zan l a acci n de l os di f erentes "di sposi ti vos" soci al es
y el uso que en cada uno de l os di sposi ti vos r eci ben l os ml ti pl es
"servomecani smos". En otras pal abras: son l os di scursos, l os cuatr o
di scursos, tomando en cuenta esas tres f or mas hi stri cas del amo, l os
que dan cuenta de l a compl ej a rel aci n entr e el sujeto, el poder, el
saber y l os medi os.
En nuestr o r ecor r i do debi mos tratar i nci dental mente con i mpor -
tantes autores que apor tar on conceptos cardi nal es dentr o de esta
pr obl emti ca: H ei degger y su noci n de Gestell (que tr aduci mos como
dispositivo, uno y ni co par a l ) r ef er i da al .conj unto de l a rel aci n de
l os hombr es con l a tcni ca par a l a expl otaci n de l a natural eza y de
l os otros hombr es; M u mf or d y M cL u han con su concepci n de l os
"media" como u n conj unto ar ti cul ado que i ntegr a a todas las pr ol on-
gaci ones protsi cas del hombr e; A l thusser que pr omovi l a i dea de
"aparatos i deol gi cos del Estado", bastante pr xi ma a l os menci ona-
dos "di sposi ti vos" de Foucaul t, r etomados por Del euze, que per mi t en
el ej erci ci o y l a acci n del poder por medi os pr i mor di al ment e no
vi ol entos; Gi or gi o A gamben que exti ende de maner a descomunal
el concepto de di sposi ti vo agr egando a esa noci n el conj unto de
l os servomecani smos y, para ter mi nar , Ber nar d Sti egl er que anal i za
las nuevas condi ci ones de l a vi da contempor nea concomi tantes al
despl i egue y al uso general i zado de mecani smos tecnoci ent f i cos de
cmputo que cul mi nan en l a r ed gl obal de las computador as i nter-
conectadas, l a web.
En el d a de hoy es I nter net el servomecani smo que per mi te l a
conser vaci n i ntegr al de l a memor i a (banco de datos omni abar cati -
vo) que deter mi na las maneras en que l os sujetos r ecuer dan e i ncl uso
i 8o
R E PL A N T E O D E L O S DI SC U R SO S
per ci ben su r eal i dad. El anl i si s por menor i z ad o de estos conceptos
l l eva a establ ecer las necesari as di f erenci as de ni vel entr e el l os, auto-
ri za una vi si n de conj unto de l as tan di f undi das i deas acerca de l os
cambi os que l as nuevas tecnol og as i mpl i can para l a vi da en las soci e-
dades posti ndustri al es (con el consi gui ente i ncr emento del "mal es-
tar en l a cul tur a") y obl i ga a concl ui r en med i o de esta sensaci n
general i zada de "cambi os r evol uci onar i os en l a v i d a" que nada hay
de i ndi to y que si empre, en todas l as pocas, han si do deci si vas las
condi ci ones tcni cas de l a exi stenci a par a l a subjeti vaci n al i enante,
cosa que ahor a es ms cl ara que nunca dada l a avasal l adora ef i ci en-
ci a de l os servomecani smos pr opul sados como apl i caci ones del saber
ci ent f i co. L a especi e humana, por obr a y graci a del l enguaj e, ha si do
si empr e tecnol gi ca.
SO C I E DA DE S D E SOBERAN A Y SO C I E DA DE S DI SC I PL I N A R I A S.
BU R R O U G H S, D E L E U Z E Y L A S " SO C I E DA DE S D E C O N T R O L "
En este proceso de revi si n acabamos por descubr i r una coi nci den-
ci a esenci al y hasta ahor a no revel ada ni rel evada de l a arti cul aci n
entr e l as posi ci ones de L acan tal como l as hemos expuesto al hacer
l ugar a l a sucesi n de l os tres di scursos del amo y l as de Foucaul t so-
bre l os di sposi ti vos compl ementadas con desl umbr ante cl ar i dad por
una adi ci n debi da a Gi l es Del euze. Para i r si n di l aci ones a nuestr o
tema di gamos que M i chel Foucaul t supo hacer una cl ara di sti nci n
entr e dos modos de l a organi zaci n soci al :
a] l as soci edades de soberan a, y
b] l as soci edades di sci pl i nari as, a l as que Del euze,^ si gui endo i deas
de W. S. Burroughs,^ pr opuso agregar
c] l as soci edades de contr ol .
Cuanto deb a deci rse al respecto f ue expuesto de maner a magi s-
tr al por estos i nvesti gadores de l os mecani smos del poder y por eso
' Giles Deleuze [1990], "Postscrptum sur les socits de controle", en Pourparleurs,
Pars, Minuit, 1990. Traduccin al espaol de J os L . Pardo, "Postscriptum sobre las
sociedades de control", en Conversaciones, Valencia, Pre-Textos, 1999, pp. 277-281.
Williain S. Burroughs, "The limits of control", en The Adding Machine. Collected
Essays. Londres, J ohn Calder, 1975, pp. 117-121.
R E PL A N T E O DE L O S DI SC U R SO S
nos resul tar fci l mostr ar que l a secuenci a de las tres organi zaci ones
de l a soci edad (vl i das al menos par a las soci edades occi dental es),
regi das por l os tres amos sucesi vos, coi nci de pl enamente y se ajusta
a las observaci ones de L acan sobre l a metamor f or si s oper ada por el
pasaje del amo cl si co al amo capi tal i sta (es deci r, de las soci edades de
soberana a las disciplinarias en Foucaul t) y que el agregado de Del euze
sobre las sociedades de confro/ corresponde a nuestra adi ci n del di scur-
so de l os mercados, regi dos por l os sei *vomecani smos, tercera modal i -
dad del di scurso del amo. En s ntesi s, el esquema pr opuesto es:
fl] Di scurso del amo cl si co (L acan) Soci edades de sober an a
(Foucaul t) Pr oducci n artesanal del l i br o y las mer canc as Escri -
tur a manual .
] Di scurso capi tal i sta (L acan) Soci edades di sci pl i nari as
(Foucaul t) Pr oducci n i ndustr i al del l i br o y las mer canc as Escri -
tur a i mpr esa.
c^ Di scurso PST (L acan) [de l os mercados] Soci edades de con-
t r ol (Del euze) Pr oducci n ci ber nti ca del l i br o y las mer canc as
Escr i tur a vi r tual .
Consi der ar emos sucesi vamente l os tres modos de organi zaci n so-
ci al en rel aci n con las tres modal i dades del amo:
a] L a "sober an a" es, para Foucaul t, una f or ma pr i mi ti va de go-
bi er no, u n ti po de soci edad y u n di sposi ti vo que se contr apone punt o
por punt o y en todos l os pl anos a l a modal i dad "di sci pl i nar i a" que
entr a eri acci n despus, concr etamente despus de l a Revol uci n
francesa, y l a conti na. Desde el i mper i o r omano (persona del Sumo
Pont f i ce) p or no habl ar de faraones, emper ador es chi nos y dems
encarnaci ones de l a autocr aci a per o muy cl aramente a par ti r de l a
Edad M edi a, el pensami ento j ur di co occi dental ha teni do como cen-
tr o a l a figura magnti ca del soberano que ejerce l a autor i dad y es l a
f uente de las leyes posi ti vas pr omul gadas en nombr e de una enti dad
trascendental : Di os. En l os pr i mer os si gl os del Occi dente eur opeo el
der echo es der echo real . Las prerrogati vas l eg ti mas de l a sober an a y
su contr apar te, l a obl i gaci n l egal de l a obedi enci a, han servi do par a
def i ni r las f or mas de l a domi naci n tanto en las monar qu as admi ni s-
trati vas de l a poca f eudal , como en las monar qu as parl amentari as
i nstauradas a r egaadi entes con l a l l egada de las corri entes pol ti cas
l i beral es. En rel aci n y en l ucha contr a esas f or mas de l a sober an a se
pusi er on en mar cha las consecuentes revol uci ones burguesas de l os
l 8 2 R E PL A N T E O D E L O S DI SC U R SO S
si gl os X V I I y x v i i i en I ngl ater r a, Estados U ni dos, Fr anci a y A l emani a
que i nstaur ar on otr o esquema en el ej erci ci o del poder . Su ms cl ara
mani f estaci n puede v erse en l a r epbl i ca bur guesa representati v a,
r egi da por una consti tuci n que es tma sedi cente "ex pr esi n de l a
v ol untad popul ar ".
En las soci edades de sober an a se mani f i esta l a presenci a constan-
te de l a autor i dad "r eal " que se ejerce sobre l os bi enes, l a ti er r a, l os
hombr es y sus pr oductos. L a dor ni naci n se ejerce sobre el ter r i tor i o
y las ri quezas (el r ei no) . Se trata, en def i ni ti v a, de una organi zaci n
j ur di ca en l a que el der echo se i mpone (i mpuestos) v ert cal i nente,
desde las al turas haci a l a base, en f or ma dogmti ca. L os presuntos
i ntereses del puebl o son monopol i zados por una enti dad i nmor t al ,
l a monar qu a, encar nada en u n cuer po mor tal , el del rey, que man-
fiene l a v i da del Estado, Despus de muchos si gl os, con el aumento
de l a pobl aci n y de las ri quezas y con l a i nci pi ente mecani zaci >n de
l a pr oducci n, se ex pande una "cl ase" de i nter medi ar i os que ti ene
rel aci ones compl ejas con el poder centr al ; se mul t i pl i can l os centros
regi onal es de poder y surgen tensi ones entr e las ci udades (burgos) y
las capi tal es donde resi den l os reyes. L a nobl eza her edi tar i a deja de
ser una maner a establ e de atr i bui r y tr ansmi ti r l a autor i dad. L a toma
de deci si ones que afectan a l a v i da pi i bl i ca rev el a ser "anti econmi -
ca", ar bi tr ar i a, br utal y, a l a v ez, se hace i mper ati v o poner en mar cha
pr ocedi mi entos j ur di cos "raci onal es", codi f i cados, par a or gani zar y
di sci pl i nar a las otras clases soci al es, i ncl uyendo a l a naci ente y ex-
pansi v a clase burguesa. En este senti do entendemos a Foucaul t:^ "L a
di sci pl i na es l a otr a cara de l a democr aci a",
b] L a i nstauraci n or gni ca del nuev o si stema di sci pl i nar i o no es
cuesti n de u n d a si no que sobrev i ene paul ati namente a par ti r de
l os cambi os pol ti cos en l a I ngl ater r a del si gl o X V T I y se hace pal mar i a
despus de l a Rev ol uci n francesa. En esa perspecti v a, puede v erse
l a decapi taci n de L ui s X V I (1791) como el epi sodi o i nstantneo y
sangr i ento que si mbol i za el cambi o si n precedentes que se concreta-
r pocos aos despus con l a pr omul gaci n del cdi go napol eni co
(or i gi nal mente "Cdi go Ci v i l de l os Franceses" - 1804), compl ej o cor-
pus de mi l l ares de di sposi ci ones j ur di cas que l l eg a ser el par adi g-
ma de las di f erentes or denaci ones r egl amentar i as v i gentes a par r
^ M. Foucault. Dits et criis II, Pars, Gal l i mard, 1994, p. 722.
R E PL A N T E O D E L OS DI SC U R SO S
183
del si gl o XI X en l os estados naci onal es y en las cor r espondi entes so-
ci edades burguesas del mu nd o occi dental . Esos escr i tosj ur di cos son
secundari os a cambi os exi gi dos por el nuevo si stema de ejerci ci o del
pod er que Foucaul t desi gna con el j usto nombr e de sociedad discipli-
naria. En el pl ano de l a domi naci n se trasl ada l a i nstanci a deci si va
desde l a posesi n y admi ni straci n de l a ti er r a (campos y mi nas, ma-
res i ncl uso) al d omi ni o de l os cuerpos. En l a econom a pol ti ca este
cambi o se refl eja, antes aun que en las i nsti tuci ones gobernantes, en
el pasaje de las doctri nas fisicfticas (l a ti er r a es l a f uente de l as
riquezas) al l i ber al i smo econmi co (l a r i queza pr ovi ene del trabajo
humano ms que de l a natural eza) que se convi erte en l a teor a hege-
mni ca a par ti r de l a segunda mi tad del si gl o x v i i i . En l as soci edades
de sober an a l os hombr es er an concebi dos como apndi ces de l a ti e-
r r a de l a que, con el sudor de su f r ente, extra an l os bi enes necesari os
a l a supervi venci a. En l as soci edades di sci pl i nari as, que cor r esponden
a l a Revol uci n i ndustr i al y al vuel o si n trabas del capi tal i smo, l os
hombr es deben ser f or mados como pr oductor es de l a pl usval a que
per mi ten l a expansi n del capi tal : el si ervo de l a gl eba deja su l ugar
al pr ol etar i o que vende su f uerza de trabajo. N o se contr ol a ya l a ti e-
r r a (medi ante l os escl avos y si ervos) si no a l os hombr es "l i br es" que
tr ansf or man a las materi as pr i mas manej ando mqui nas que mul ti -
pl i can y potenci an l a acci n del cuer po. L os mecani smos del pod er
basados en l a her enci a y el der echo de l a sangre as como en l a l egi -
ti maci n de l a domi naci n a travs de l os organi smos ecl esi sti cos,
cede su l ugar a l a "e- ducaci n" (e-duceie, gober nar desde af uera) por
med i o de l a f ami l i a, de su conti nuaci n, l a escuel a ("ya no ests en
l a casa"), de sus sucesores, el cuartel y l a f bri ca ("ya no ests en l a
escuel a") y, ocasi onal mente, l a pri si n y el asi l o para apl astar con l a
apl i caci n vi ol enta de "l a f uerza de l a l ey" a l os ocasi onal es fracasos
de esos mecani smos i nsti tuci onal es. Mi entr as ms l os cuerpos son so-
meti dos por un si stema de domi naci n si n escape, ms l a l egi sl aci n
es "l i ber al " y "democr ti ca", ms se i nsi ste en l a i gual dad ante l a l ey
y en l os derechos del hombr e, del ci udadano, de l a muj er , del ni o.
c] Estas "soci edades di sci pl i nari as" han conf i gur ad o el mod el o do-
mi nante de cuerpos y conci enci as que hemos conoci do hasta fines
del si gl o XX. El l as han encontr ado (segregado) u n si stema de raci o-
nal i zaci ones de su acci n en las l l amadas "ci enci as soci al es". Como
di ce Del euze el l as no son, si n embar go, nuestro presente si no l o que
i 8 4 R E PL A N T E O DE L O S DI SC U R SO S
estamos dej ando de ser {Postscriptum, ci t., p, "2.11), A hor a no es nece-
sari o contr ol ar y di sci pl i nar a l os cuer pos pues, medi ante l os i mpl e-
mentos tcni cos, esos pr ocedi mi entos autor i tar i os de gobi er no, esos
"di sposi ti vos", se hacen i nter nos y l os contr ol es se ej ercen desde afue-
ra a travs de servomecani smos dotados de f unci ones "sensi ti vas" y
"motor as" que captan el estado de l os or gani smos vi vi entes y l os coac-
ci onan par a l a real i zaci n opor tuna de ci ertas acci ones "i mperati vas".
El i ndi v i duo es per f ecta y constantemente l ocal i zabl e en el ti empo y
el espaci o si n necesi dad de una vi gi l anci a f si ca ej erci da sobre l ni
de mur os que l o enci er r en: l a el ectr ni ca puede hacerse cargo de
l a tarea. L a domi naci n se i nyecta por v a audi ovi sual , l a memor i a
hi stri ca se construye y se mani pul a desde satl i tes que or bi tan f uer a
de l a atmsf er a y l os cambi os necesari os en l a subj eti vi dad pueden ser
someti dos al cl cul o medi ante l a i ndustr i a f ar macuti ca, l a i ngeni er a
genti ca, l a i nser ci n de mi cr ochi ps en el cuer po y en el cerebro, l a
r egul aci n del tiempo l i br e y sus acti vi dades, el conoci mi ento por
parte de empresas monopl i cas (el gugl opol i o) de l o que cada uno
l ee, compr a, gusta, rechaza, di al oga, escri be, habi ta, come y hace el
amor e i ncl uso l o que podr a pensar antes de tomar una deci si n
hasta l l egar a l a mani pul aci n de l a acti vi dad pr oducti va en el pr opi o
hogar, si n necesi dad de l a escuel a, de l a f br i ca o del cuar tel . L a vi gi -
l anci a y l a mani f estaci n ostensi bl e del poder ya no son necesari as.
Las soci edades di sci pl i nari as dej an su l ugar a las nuevas soci edades
del contr ol . Estamos ante u n "pr ogr eso" o ante u n r ef or zami ento
subr epti ci o y ms pel i gr oso de l o mi smo? Del euze no se atreve y
tampoco nosotr os a zanjar l a cuesti n:
N o cabe comparar para deci di r cul de los dos reg menes es ms duro o ms
tol erabl e, ya que tanto las l i beraci ones como las sumisiones han de ser afron-
tadas en cada uno de ellos a su modo. As, por ejempl o, en la crisis del hos-
pi tal como medi o de enci erro, es posi bl e que la sectori zaci n, los hospitales
de da o la asistencia domi ci l i ari a hayan supuesto en un pri nci pi o nuevas l i -
bertades; el l o no obstante, parti ci pan i gual mente de mecanismos de control
que nada ti enen que envi di ar a los ms terri bl es enci erros. N o hay l ugar para
el temor ni para la esperanza, .slo cabe buscar nuevas armas (ci t., p. 278).
Para repasar por l a tri parti ci n de las f or mas hi stri cas de l a do-
mi naci n:
R E PL A N T E O D E L O S DI SC U R SO S
a] Las sociedades de soberana que cor r esponden a nuestra caracteri -
zaci n (y a l a l acani ana) del amo cl si co oper aban con mqui nas
si mpl es: pal ancas, pol eas, rel ojes, tor nos, tel ares, nori as, opera-
dos por l os brazos y las fuerzas muscul ares de hombr es y br utos.
En qu medi da esos "medi os de pr oducci n" deter mi naban l a
organi zaci n soci al o er an deter mi nados por el l a? L a di sti nci n
es oci osa: ambos componentes, el tcni co y el pol ti co, se r equi e-
r en r ec pr ocamente.
b] As sucede tambi n con el amo moder no, capi tal i sta, i mper ante
en las soci edades di sci pl i nari as. L a soci edad di sci pl i nar i a, cen-
trada en l a fbri ca, trabaja con mqui nas de vapor y el ctri cas.
El pr oductor acaba i ntegr ado en l a l nea de montaj e y su ti empo
de trabajo es pagado por el sal ari o con pr i mas eventual es por el
ti empo extr a o l a superaci n en l a pr oducti vi dad.
c] Las soci edades de cont r ol actan a travs de ser vomecani smos
de u n tercer ti po, mqui nas i nf or mti cas y computador as que
deci den en cada moment o y si n i nter venci n del mscul o ni
del cer ebr o de nadi e, l o que habr de pr oduci r se, las canti da-
des, las cual i dades, l os costos y l os pr eci os. L a i nf or maci n de
l a mar cha de l os negoci os r etr oal i menta l a pr oducci n y l a de-
ci de sobre bases estad sti cas r egul ando el consumo y deter mi -
nando l os benef i ci os de l os acci oni stas y de l os C E O , l os al tos
gerentes ejecuti vos, que r egul an l os procesos oper ati vos de esas
mqui nas a las que el l os mi smos estn someti dos. L a el abora-
ci n efecti va de l os bi enes que se consumen pasa a u n segundo
pl ano y es con f r ecuenci a der i vada al tr abaj o mater i al hecho
en pa ses "subdesarrol l ados", sede de "mer cados emer gentes",
donde todav a oper an l os (ahor a) arcai cos pr ocedi mi entos di s-
ci pl i nar i os. L a cr eaci n de ri quezas ya no pr ocede de l a trans-
f or maci n por el trabaj o de las materi as pr i mas como suced a
en las dos organi zaci ones anter i or es si no que ar ma (maqui l a)
pr oductos pr oveni entes de di sti ntas r egi ones segn di sposi ci o-
nes tomadas en centros de poder i mposi bl es de l ocal i zar, tras-
naci onal es, y comer ci al i za sus pr oductos a travs de l a "r ed" en
l a que el consumi dor no es capaz de poner ni su tacto ni su vi sta
en aquel l o que compr a aunque espera que l a mer canc a l l egue
a su casa conveni entemente ensambl ada y evacuada de todo
contacto con las manos del hombr e. Se compr an y venden ser-
i 8 6
R E PL A N T E O DE L O S DI SC U R SO S
vi ci os y l os costos y las uti l i dades se deposi tan en cuentas auto-
mti cas de nmer os, de di ner o pl sti co, vi r tual , i nmater i al . Este
pr oceso es i ni nter r umpi d o, no descansa ni conoce el sueo o
l a i nccr ti dumbr e, el pr oductor y el cl i ente estn "ti pi f i cados" y
l a pr oducci n y l a of er ta van de l a mano: "Qui en compr este
pr oducto, qui en pi di esta i nf or maci n, despus^ de hacer l o
compr este otr o pr oducto, se i nter es en estos otr os datos, etc.
y usted est i nvi tado (coer ci onado) par a pr oceder de l a mi sma
maner a en ste hombr i guer o" que l l amamos soci edad.
Qu qu i n es contr ol ado en l a nueva or gani zaci n soci al
("soci edad de contr ol ") que cor r esponde a nuestr a i dea de una ter-
cera f or ma del amo, el "di scurso de l os mercados"? Segn Del euze, es
el i nd i v i d u o y debe tomar se en cuenta que el medi o del contr ol
es el ms tr adi ci onal : l a pal abr a, l os esl ganes, las contr aseas que
cada uno debe r econocer y poner en acci n cuando se l e sol i ci ta
demostr ar su "i denti dad". El contr ol compl eto se al canzar a cuando
se anul ase por compl eto cual qui er resi stenci a a las consi gnas y a las
r denes. A l sujeto de las soci edades de contr ol no se l o gobi er na
( como en l as soci edades de sober an a) ni se l e hace creer que es l
qui en gobi er na a travs de sus representantes, como en las "demo-
cr ti cas" soci edades di sci pl i nar i as: al i ndi v i duo se l o mani pul a por
las v as admi ni str ati vas, kaf ki anas; sa es l a di f er enci a esenci al entr e
las soci edades di sci pl i nar i as y las de contr ol . U na f or ma cada vez
ms di f undi da, model o y ej empl o de l a autor i dad i ntr oyectada que
est en v as de ser hegemni ca, por .ej empl o, es l a i nstal aci n de
el ectr odos en el cer ebr o (o de sustanci as qu mi cas) cr eando cybor^
que per mi ten i nci di r sobre las conductas por medi o de "contr ol es
r emotos". L a r egul aci n por servomecani smos exteri ores l l ega a ser
l a esenci a de l o que antes pod a l l amarse u n hombr e o u n sujeto o
u n i ndi v i duo que ten a l a i l usi n de l a autonom a. C on el "apar ato"
i nser tado en el cuer po o como apndi ce i mpr esci ndi bl e de l , l a ne-
cesi dad de una f uer za pol i ci al coer ci ti va o de consi gnas psi col gi cas
par a gober nar se hace super f i na. El poder se ejerce or gani zando l a
secuenci a de las r denes expedi das por gober nantes ci ber nti cos,
^ Se adelanta que en la vigesimoterccra edicin del D R A E aparecer el vocablo ci-
borg, sustantivo masculino, definido como "ser formado por materia viva y dispositivos
electrnicos". Microchip es ya vocablo de uso aceptado y corriente.
REPI ^A N T EO D E EO S DI SC U R SO S
187
autor r egul ados, de l a conducta que se i ncor por an al or gani smo y
ponen en mar cha las acci ones y oper aci ones r equer i das.
E n este novedoso r gi men, el "di scurso de l os mer cados", consta-
tamos una i rreversi bl e tr ansf or maci n del capi tal i smo. L o esenci al
no es ya l a pr opi edad (de l a ti er r a, de las fbri cas o de l os aparatos
i nsti tuci onal es del estado) ni l a pr oducci n de mer canc as. A hor a l o
deci si vo es el f l uj o ver ti gi noso, l a r otaci n i ncesante de l os servi ci os y
de las personas asi gnadas a su pr estaci n, l a eval uaci n constante y el
despl azami ento per manente de l os prestatari os y l os consumi dor es,
las sbi tas transferenci as de masas de pr oductor es y consumi dor es
que se negoci an en bl oque si n consul tar l a opi ni n de qui enes estn
concer ni dos por estas oper aci ones estamos tentados de escri bi r
"l os i nteresados" y l o har amos si no fuese por que el "i nter s" por
estas transacci ones escapa a l os i ndi vi duos, a sus si ngul ar i dades y a
sus cuerpos f si cos, convenci dos como estn de l a i nut i l i dad de l a
resi stenci a. L a empresa ha t omado el l ugar de l a f br i ca (Del euze,
ci t., p. 280) y las i nsti tuci ones, l a admi ni str aci n del t i empo l i br e,
el arte, l os par ti dos pol ti cos, las r el i gi ones, se ponen al servi ci o de
una or gani zaci n omni pr esente e i nvi si bl e dedi cada a f or zar cambi os
compati bl es con las si empr e renovadas, si empr e obsol etas, tecnol o-
g as "de punta". L a cul mi naci n de este proceso del cont r ol est a
l a vi sta y sus aparatos de acci n, l os servomecani smos son cada vez
ms pequeos (nanos) y cada vez ms baratos: l os l ocal i zadores que
per mi t en conocer en cada i nstante l a ubi caci n de u n obj eto en el es-
paci o, l os movi mi entos que cada i ndi vi duo real i za en l a pr oducci n,
el consumo o el oci o, l a r el aci n que el contr ol ado guar da con otr os
"obj etos" de l a mi sma ndol e. En s ntesi s, nada nuevo: es el panpti co
i deado por Bentham, f abul ado por Oi "w el l y l l evado por Foucaul t al
l ugar f ocal en l a r ef l exi n sobre l os desti nos del hombr e occi dental .
9. C ON C L U SI ON E S
Podr ser el i nconsci ente, l a f r eudi ana mqui na de soar con sus
poti cos procesos pr i mar i os de metf or a y metoni mi a, el l ti mo ba-
l uar te de resi stenci a f r ente al contr ol ? N o otr o es el senti do de nues-
tr o di scurso en este l i br o que se esmera en f undamentar una di syun-
tiva: o el discurso de los mercados o el discurso del psicoanlisis. C omo en
toda opci n di cotmi ca se l l ega a u n punt o deci si vo que es ti co. El
di scurso de l os mer cados est compl etamente al servi ci o del amo y
se encami na a l a uni f i caci n del mu nd o bajo sus consi gnas de una
maner a total , como nunca l o consi gui er on ni Roma, ni las rel i gi ones
ni el capi tal i smo i ndustr i al con sus cor r espondi entes r eg menes col o-
ni al es. Su mecani smo de acci n ya f ue denunci ado: es u n sobor no. A l
sujeto se l e of rece l a sati sfacci n de las demandas pr ev i amente con-
figuradas por consi gnas y pr opaganda: una cuota o pr i ma de pl acer,
una par ti ci paci n en el proceso de domi ni o de l os hombr es, de l a
natural eza, del pl aneta, del espaci o exteri or, a travs de servomeca-
ni smos cada vez ms efi ci entes y pr odi gi osos que pr oducen una i ma-
gi nar i a y a veces bi en r eal demostr aci n de "poder " y "potenci a"
que hacen vi si bl es y patentes las fantas as i nf anti l es que r esponden a
l a castraci n si mbl i ca. Esos fantasmas de gozar (respuestas a l a pr o-
hi bi ci n del goce) conv i er ten a l a pasi vi dad, al haber si do seduci do,
v i ol ado, castrado, gol peado en su i nversa: una acti v i dad medi ada por
el saber "ci ent f i co" y sus i nstr umentos tecnol gi cos que per mi t en
al oper ador de l a maqui ni ta gozar del poder de ese "aparato" que
parece v i ol ar las leyes natural es con su ubi cui dad, su tel eki nesi a, su
cor r ecci n r epar ador a de las di f erentes i mpotenci as o su capaci dad
par a obtener "gananci as" generadas por el cl cul o de r entabi l i dad
(costo/ benef i ci o). El punt o de l a "ut i l i dad" de l os servomecani smos
y su capaci dad adi cti va, secuestradora de l a subj eti v i dad o de l os "pr o
cesos mental es" de qui en l os usa, f ue en su moment o ampl i amente
desar r ol l ado.
El nmer o y el cl cul o, como referentes uni versal es que trasci en
den a las comuni dades l i ng sti cas y uni f or man a l os usuari os que
[189]
i g o
C O N C L U SI O N E S
obedecen al cdi go de pr ocedi mi entos de l a i ndustr i a tecnoci ent -
fica, parecen domi nar l o todo. Esta acti vi dad no es si no l a mecani za-
ci n de l os "procesos secundari os" de Fr eud, obj eto de estudi o de
l a psi col og a cl si ca. Se expl i ca as el r etor no del i nters por l a con-
ci enci a, pr opi o de l a teor as cogni ti voconductual es hoy en boga, y l a
f e en l os datos neurof i si ol gi cos, en u na ci enci a "du r a" del cer ebr o
que tendr a que acabar por despejar l os mi steri os de l o que al gunos
pres i i rts retardatari os si guen l l amando "l a psi que" y que someter a
l os procesos mental es a u n eventual manej o absol uto por medi o de
recursos qu mi cos. L a psi col og a de l a conci enci a, si n embar go y
es aqu donde el descubr i mi ento f r eu di ano debe ser r ei v i ndi cado
puede expl i car y hasta contr ol ar el "cmo" d esos procesos per o no
el "qu" y sus repercusi ones subjeti vas. J ames L . McGaugh,^ u no de
l os ms competentes y r econoci dos i nvesti gadores de l a memor i a hu -
mana con las tcni cas de l a bi ol og a contempor nea puede deci r as ,
de modo total mente per ti nente, que l se ocupa de "l os mecani smos
cerebral es que hacen posi bl e el r ecuer do", es deci r, no de l a memor i a
en s , no de l o r ecor dado. L a esenci a de l a memor i a, como l o sabe
cual qui er l ector que va a l a bsqueda del tiempo perdido, no resi de en
el aconteci mi ento mi smo que se r ecuer da, ni en l os "procesos cere-
bral es" si no en l a composi ci n del r ecuer do, en su apari ci n ms o
menos casual y capri chosa y su arti cul aci n con l os fantasmas del su-
j et o as como en el rel ato que se hace a ot r o de aquel l o que se evoca.
Es l a "memor i a i nv ol u ntar i a" de Proust y l a "memor i a i nconsci ente"
de Fr eud, tal adrada por l a represi n y el ol vi do, entr amada con el
deseo, arrai gada en u n goce que es el de l a puesta en pal abras del
r ecuer do. Concr etamente, todo aquel l o que escapa a l a objeti vaci n
neur ocogni ti va y al cl cul o.
H emos expuesto en detal l e que el di scurso de l os mercados y el
del anal i sta, anal i zando sus anal og as y di f erenci as, compar ten l a mi s-
ma f r mul a. El di scurso del psi coanal i sta, si n embar go, se ocupa de
otr a cosa, del sal do, del supl emento, del sobrante, que el di scurso de
l os mer cados no puede i ncl u i r si n estal l ar. Eso que "sobra", i r r educ-
ti bl e al cl cul o, el i nconsci ente, per mi te que se f abr i quen l os sueos,
que se pongan en acci n l os pr ocedi mi entos poti cos, que se pi nt en
^J . E. McGaugh, Memory & Emotion. The Making of Lasting Memories, Nueva York,
Col umbi a, 2003, p. 1.
C O N C L U SI O N E S
l os cuadros y se compongan las obras musi cal es as como el goce que
br ota en el espectador, en el soante, en qui en asiste a l o i ncal cul abl e
de l os encuentr os sorpresi vos de las pal abras y de l os cuerpos.
Para expl or ar esta modal i dad de u n di scurso si n antecedentes,
si empr e nuevo, no bastan l os servomecani smos i nter vi ncul ados en
una r ed que hace de cada i ndi vi duo una "t er mi nal " que reci be y emi -
te l os datos que manti ene en f unci ones al or den i nf or mti co uni ver-
sal , u n sujeto "pr edeci bl e" para ese si stema. El "si stema" {Gestell) no
ene i ntel i genci a; se manej a automti ca y espontneamente si n l a
i nter venci n de "persona", no f al l a y por eso aspi ra a ser r econoci do
como "i ntel i genci a ar ti f i ci al ", l ogr o supr emo de l a hi stor i a uni versal ,
encar naci n del Saber A bsol uto. Hace f al ta ot r o si stema, otr o "di spo-
si ti vo". Su model o es el de l a si tuaci n transf erenci al pr opi a del psi -
coanl i si s que, a su vez, ti ene u n model o: el de l a supresi n sensori al
necesari a par a dor mi r , cuando las pal abras se l i ber an de las coacci o-
nes l i ng sti cas que or gani zan el di scurso " nor mal " de l a exi stenci a y
aparece a l a vi sta esa "otr a escena", l a del sueo, l a del espaci o teatral ,
l a de toda cr eaci n art sti ca, bauti zado por Wi nni cot t como "espaci o
tr ansi ci onal ". Es entonces cuando se pone en suspenso del tiempo de
l os rel ojes, cuando el di scurso de l os mer cados encuentr a u n tope al
que i ntenta, de todos modos, mercanti l i zar. El di scurso de l os mer-
cados encuentr a su l mi te en l os "procesos pr i mar i os" a l os que de
todos mod os se pr etende tr ansf or mar en espectcul o y vender se-
gn deter mi nadas estrategi as de marketing. El di sposi ti vo anal ti co es
u n equi val ente de esa "otr a escena". En el l a l a puer ta del gabi nete del
anal i sta f unci ona como u n "practi cabl e"*" que hace entr ar al sujeto en
el ter r eno de l a r epr esentaci n, re-presentaci n en el senti do teatral
de l a pal abra. El anal i zante encuentr a, en l a si tuaci n transf erenci al ,
u n espaci o que no es el de l a res extensa par a l a puesta en di scurso de
su personaje. El est ah , en el escenari o, y, a l a vez, con el corte de l a
sesi n, sale de l a escena, atravi esa una puer ta que l o conduce a otr o
escenari o, el de su vi da "r eal ", donde i nter pr eta su papel y puede
descubr i r que las l neas de su di l ogo y l a or i entaci n de sus acci ones
^Nuevamente corresponde insistir en la justa aplicacin de la imagen lacaniana del
"practicable" a la situacin analtica que desarrolla de modo brillante Jacques Nassif,
partiendo del ejemplo de una comedia de Shakespeare {Measure by Measur) a la que
compara con el dispositivo de ficcin donde aparece lo real que es la situacin analti-
ca. J . Nassif, Le bon mariage. Uappareil (le la psychanalyse, Pars, Aubier, 1992, pp. 109-164.
192
C O N C L U SI O N E S
han si do di ctadas por ese Ot r o i nvi si bl e, el autor pi r andel l i ano que
est a l a bsqueda de sus actores.
U na al ter nanci a de on/off Une G^XXG es l o contr ar i o de ese enchuf ar -
se y desenchufarse pr opi o del sujeto i nserto en l as cadenas de l a web.
Pr ometeo desencadenado.
L a contr apar ti da del servomecani smo al i enante, su otr a cara, el
ant doto que denunci a las ficciones que consti tuyen l a r eal i dad, es
el dispositivo i nventado por Fr eud. El anal i sta (su di scurso) toma al l
el l ugar del sembl ante que se di r i ge al sujeto y l o conmi na a pr odu-
ci r l os nuevos si gni fi cantes amo, Sj que sern l os i ndi cador es de su
di f er enci a absol uta y har n posi bl es l a separaci n necesari a de l os
si gni fi cantes amo i mpuestos por l os mercados en su campaa de anu-
l aci n del sujeto y de masi f i caci n uni f i cador a de l os consumi dor es
sobor nados por l as l mparas de A l adi no, esas "mgi cas" creaci ones
de l a i ngeni er a ci ber nt ca. En otros trmi nos, l a di syunti va es:
O el di sposi ti vo {Gestell) de l a econom a gl obal en esta tercera eta-
pa del di scurso del amo, l a del di scurso de l os mercados, tendi ente a
l a desdi f er enci aci n subjeti va que oper a medi ante sofi sfi cados apara-
tos ci ber nti cos.
O el di sposi ti vo del psi coanl i si s, opuesto a esa f orcl usi n del suje-
to que pr omuev en las tecnoci enci as del cl cul o y of rece l a al ternati va
de su pr opi o di scurso encar nado por u n representante del obj eto
causa del deseo que es el psi coanal i sta.
N DI CE
I N T R O D U C C I N ; E L . M A J L E S T A R E N L C L I U R A
T E C N O L G I C A 7
P RI M ERA PA RTE
L A H I ST O RI A H U M A N A ES L A H I ST O RI A DE L A ( S)
TCN I CA ( S)
1 . E L R E L O J , H E C H O D E P A L A B R A S .
D I S P O S I T I V O S Y S E R V O M E C A N I S M O S I 5
2. E L D I S P O S I T I V O ( H E I D E G G E R : G E S T E L L ) 25
3. H I S T O R I A D E L O S S E R V O M E C A N I S M O S .
L O S " M E D I O S " : L E W I S M U M F O R O Y M A R S H A L L M C L U H A N 38
4 . L O S D I S P O S I T I V O S E N L A O B R A D E F O U C A U L T Y D E L E U Z E 69
5. G I O R G I O A G A M B E N Y L A E X T E N S I N S I D E R A L
D E L D I S P O S I T I V O 82
6. E L L E N G U A J E E S ( L A ) T C N I C A Y E S ( E L ) A R T E 9 4
SEGU N DA PA RTE
L A T EOR A L A C A N I A N A DE L OS DI SCU RSOS.
L OS C U A T RO DI SCU RSOS, EL DI SCU RSO CA P I TA L I STA
Y EL DI SCU RSO PST, POST-, P ESTI L EN TE
7. T A C A N : L O S D I S C U R S O S ( C U A T R O ) E N T T J G A R D E L O S D I S -
P O S I T I V O S 131
[193]
194 NDI CE
8. REVI SI N Y REPL A NT EO DE L O S DI SCU RSO S
EN SU RELA CI N CO N L O S DI SPO SI T I VO S 378
9. CO NCL U SI O NES l 8 g
I,
E L INCONSCIENTE, LA TCNICA Y E L DISCURSO
CAPITALISTA Nstor A. Braunstein
E l mundo se nos presenta como un vasto complejo de servomeca-
nismos, una "red" o telaraa que todo lo cubre. En ese conjunto,
los seres que hablan tiendena perder sus diferencias a medida que
se integran a l o se desintegran enl. El hombriguero resultantees
un efecto de la tcnica y est al servicio de un nuevo discurso, sus-
tituto del discurso capitalista que, a su vez, sustituy al discurso
del amo tradicional.
En el discurso del amo el complemento era el esclavo: las socie-
dades regidas por ese discurso eransociedades de soberana. El
discurso del capitalista produjo al proletario consumidor y, politica-
mente, las sociedades disciplinarias (Foucault). Actualmente asisti-
mos al avance del discurso de los mercados con su correlato, las
sociedades de control (Deleuze), que pretenden regular no slo los ac-
tos y las palabras, sino tambin el deseo y los sueos.
Siguiendo una lnea de investigacin iniciada hace 35 aos
(Psicologa: ideologa y ciencia)., el autor demuestra que slo el dis-
curso del psicoanalista (Lacan), capaz de conducir a la revelacin
del inconsciente, puede considerarse una opcin frente a la de-
subjetivacin impuesta por el nuevo "discurso de los mercados".
978-607-03-0352-4
9 786070 30352^