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CHAPITRE

11
Migration des substances
11.1 INTRODUCTION
Lapplication dengrais minraux ou organiques apportent des quantits dazote qui se trans-
forment en nitrates. Ces nitrates sont prlevs par les plantes pour leur croissance. Ils sont aussi
transports vers les nappes par leau qui percole dans le sol et les nappes les transportent leur
tour vers les cours deau. Les autres substances solubles dans le sol subissent les mmes ph-
nomnes. Dans une perspective de protection de lenvironnement, les phnomnes de diffu-
sion, de transport et de lessivage des soluts doivent tre considrs. Ce chapitre prsente som-
mairement ces phnomnes et quelques lois de base qui les rgissent.
11.2 LOIS DE MIGRATION DES SUBSTANCES
Les flux de solut dans un sol peuvent tre dcrits sommairement par lquation suivante :
[11.1]
q

s
=
[
C
]
q

[
D
]{
[C]
}

+f
n
([C], x, y, z, t)
flux =
Convection
Dispersion
+Diffusion +Raction
q
s
= Flux de solut (g/s)
q = Flux deau (m/s)
[C]
= Concentration de solut (g/l)
D = Coefficient de diffusion (m
2
/s)
x,y,z = directions (m)
t = temps (s)
f
n
= production de solut (g/s)
176
MIGRATION DES SUBSTANCES
La diffusion est le phnomne de migration dune substance sous linfluence du gradient de
concentration. Ce phnomne est trs important au niveau des racines. Celles--ci prlvent les
substances comme les nitrates et crent ainsi une plus faible concentration de cet lment prs
delles. La diffrence de concentration entre le milieu ambiant et la proximit des racines (gra-
dient de concentration) provoque la migration des substances de la plus grande concentration
vers la plus petite. Ce phnomne se produit principalement au voisinage des racines dans le
sol. Il se produit aussi entre les micropores (solution du sol) et les macropores (eau de percola-
tion).
La convection/dispersion est le phnomne de transport des substances par le flux deau. Leau
qui percole dans le sol suite une infiltration vient en contact avec leau du sol dans les micro-
pores qui contient des substances en solution. Sous leffet du gradient de concentration, ces
substances migrent des micropores vers les macropores par diffusion jusqu quilibre des
concentrations (ce phnomne est aussi appel mlange). Leau des macropores continue son
chemin charge de nouvelles substances. Le phnomne est appel convection pour exprimer
le transport des substances par le flux deau (sans flux, pas de dplacement). Le phnomne est
aussi appel dispersion car, dans le sol, les pores ne sont pas tous de mme dimensions et le
dplacement de leau se fait des vitesses diffrentes dun pore lautre donnant limpression
que la substance se disperse avec le flux. Le phnomne de transport des substances par perco-
lation de la zone de surface du sol o les concentrations sont leves vers le bas de la colonne de
sol est aussi appel lessivage ou lixiviation car la percolation de leau dinfiltration y produit
une dperdition des substances des couches de surface.
Le phnomne de raction permet dexprimer toutes les ractions comme celles du cycle de
lazote (minralisation, fixation, etc.).
En lien avec les processus dinfiltration prsents au chapitre CH--8, le processus de transport
ou lessivage peut tre prsent schmatiquement par la figure 11.1. Le sol peut tre reprsent
Figure 11.1 Reprsentation schmatique du phnomne de lessivage dans une couche de sol
Pte
PF
SAT
CC
q

[C]
N--NH
4
N--NO
3
BILAN DE SUBSTANCES
177
par une suite de couches de sol et chaque couche de sol peut tre reprsente par un rservoir
comme celui de la figure 11.1. Lors dune pluie, le sol se rhumidifie et correspond au remplis-
sage du rservoir. Leau est retenue par les micropores. Lorsque le sol atteint la capacit au
champ, le surplus doit tre vacu par le trop plein (les macropores) et il va humidifier la cou-
che de sol suivante. Ce surplus quitte la couche de sol avec la concentration des substances en
solution, ce qui constitue le phnomne de lessivage parfois appel lixiviation.
11.3 BILAN DE SUBSTANCES
Lquation 11.1 permet dexprimer les phnomnes un niveau plus ou moins microscopique.
Lapproche des bilans de masse est souvent suffisante pour analyser les situations. Au niveau
dun hectare de sol, lquation du bilan de masse dune substance due un flux pendant un
certain temps (volume deau) sexprime :
[11.2]
V
s
=
[
C
]
100
V
q
V
s
= Volume de la substance (kg/ha)
V
q
= Volume deau (mm)
[C] = Concentration de la substance (mg/l)
Cette quation reprsente la convection. Le volume deau reprsente le volume percol et par
analogie avec la prcipitation, il est exprim en mm sachant quun mm reprsente 1 l/m
2
. Le
facteur 100 correspond la conversion des units de mm en l/m
2
, de m
2
en ha et de mg en kg.
178
MIGRATION DES SUBSTANCES
11.4 CYCLE DE LAZOTE
Pour comprendre la lessivage des nitrates, il est important de comprendre la cycle de lazote et
son interaction avec le cycle de leau qui est dfini localement par le bilan hydrique tel que
prsent la figure 5.2. La figure 11.2 prsente les principales ractions qui sont prsentes
dans le cycle de lazote. La figure permet de distinguer la localisation dans le sol des diffren-
tes formes de lazote (fix aux particules de sol, dans les macropores et les micropores).
Figure 11.2 Schma des ractions du cycle de lazote.
N--ORG N--NH
4
N--NO
3
N--NH
4
fix
Nitrification
SOL
Fix
Dsorption
Immobilisation
Minralisation
Adsorption
Micropores
Soluble
Macropores
Soluble
Plante
Prlvement
Rsidus
La figure 11.3 ajoute le bilan hydrique au cycle de lazote et permet didentifier les lments du
cycle qui sont associs au cycle de leau et les interactions avec ce dernier.
La figure 11.4 prsente schmatiquement lintroduction de matires fertilisantes azotes sous
forme organique ou autre dans le cycle de lazote. La matire fertilisante est divise en trois
composantes, la fraction organique (N--ORG), la fraction soluble sous forme de nitrates
(N--NO
3
) et dazote ammoniacale (N--NH
4
).
179
Figure 11.3 Schma du cycle de lazote coupl au bilan hydrique.
N--ORG N--NH
4
N--NO
3
N--NH
4
fix
Nitrification
SOL
Fix
Dsorption
Immobilisation
Minralisation
Adsorption
Micropores
Soluble
Macropores
Soluble
Plante
Prlvement
Rsidus
RUISSELLEMENT
P
E
R
C
O
L
A
T
I
O
N
L
E
S
S
I
V
A
G
E
D

n
i
t
r
i
f
i
c
a
t
i
o
n
Figure 11.4 Fertilisants dans le cycle de lazote.
N--ORG N--NH
4
N--NO
3
N--NH
4
fix
Nitrification
SOL
Fix
Dsorption
Immobilisation
Minralisation
Adsorption
Micropores
Soluble
Macropore
Soluble
Plante
Prlvement
Rsidus
FERTILISANT + PRCIPITATION
N--ORG N--NH
4
N--NO
3
V
o
l
a
t
i
l
i
s
a
t
i
o
n
180
11.5 EXEMPLES
Les exemples qui suivent proviennent dexpriences ralises sur des cases lysimtriques
drainantes (figure 11.5) installs sur des sols sableux de la rgion de Portneuf (Gasser et al.,
2000). Le rcipient collecteur permettait de recueillir leau de percolation au bas de la colonne
de sol et de la mesurer la concentration des diffrentes substances dintrt. La surface du lysi-
mtre a 1 m
2
et chaque litre deau reprsente 1 mm.
Figure 11.5 Diagramme dun lysimtre drainant.
La figure 11.6 prsente lvolution des concentrations en nitrates au bas de la colonne de sol
pour une culture de pommes de terre en 1996. La figure montre des concentrations relative-
ment faibles au printemps mais qui saccroissent en t lorsque le front de lessivage atteint la
profondeur du lysimtre. Elles se maintiennent leves jusquen automne et elles commencent
par la suite dcrotre lorsque la masse de nitrates diminue dans le sol suite au lessivage. Pen-
dant les ts secs, le lessivage se produit plus tard lautomne. Des mesures ont aussi t faites
avec des applications de lisiers et le mme phnomne a t observ. Les nitrates accumuls
dans le sol la fin de la priode de culture est lessiv par la percolation des pluies dautomne et
les concentrations en nitrates diminuent par la suite pour devenir relativement faible le prin-
temps suivant. La figure montre des concentrations en nitrates largement suprieures la
norme de 10 mg/l et elle montre un cas avec une concentration approchant 200 mg/l.
Sur ce site, la prcipitation de mai octobre a t de 739 mm, la percolation au bas du lysimtre
de 286 mm et la concentration moyenne en nitrates de 42 mg/l. Lvapotranspiration peut en
tre dduite, soit 453 mm (739 mm -- 286 mm). La masse de nitrates lessivs est selon lqua-
tion 11.2 de :
[11.3]
120 kgha =
286 mm . 42 mgl
100
BIBLIOGRAPHIE
181
Figure 11.6 volution des concentrations de nitrates mesures dans les eaux de lysimtres
drainants sous une culture de pomme de terre dans la rgion de Portneuf.
Sur ce site, les concentrations en nitrates dans le sol ont t mesures au printemps et la fin de
lautomne. Les rendements de pomme de terre ont t de 36 mg/ha. Le bilan des nitrates est
prsent au tableau suivant. Il prsente aussi le bilan pour une culture de trfle et de mil.
Pdt trfle mil mil
Stocks dans le sol au printemps 17 kg/ha -- -- --
Engrais 160 kg/ha 0 kg/ha 49 kg/ha 43 kg/ha
Prlevs par les plantes 100 kg/ha 119 kg/ha 105 kg/ha 70 kg/ha
Lessiv 120 kg/ha 20 kg/ha 15 kg/ha 7 kg/ha
Stocks dans le sol lautomne 20 kg/ha + 7 kg/ha -- 5 kg/ha +24 kg/ha
Minralisation -- pertes 63 kg/ha 147 kg/ha 66 kg/ha 58 kg/ha
BIBLIOGRAPHIE
Gasser, M.O. 2000. Transformation et transfert de lazote dans les sols sableux cultivs en
pomme de terre. Thse de Ph. D., Universit Laval.
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