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Jacques Beauchemin,

Sociologue, Dpartement de sociologie, Universit du Qubec Montral


(1995)
Nationalisme qubcois
et crise du lien social
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Une collection deloppe en collaboration aec la Biblioth3que
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Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) :
Introduction
Au-del des passions partisanes qu'il ne manquera pas de dchaner, le dbat rfrendaire devrait
fournir l'occasion de soulever quelques lments ncessaires la discussion portant sur le nationalisme
qubcois dans un contexte social o la dfense des droits individuels semble retirer toute lgitimit
aux revendications politiques fondes sur une reprsentation communautariste de la socit.
Nationalisme et dmocratie seraient ainsi contradictoires, de telle sorte que la volont
d'approfondissement de cette dernire prcipiterait dans l'obsolescence historique tout mouvement
nationalitaire ds lors souponn d'ethnicisme et d'antidmocratisme. Une autre lecture du
nationalisme semble pourtant s'imposer au moment o les socits occidentales sont traverses par une
crise de lgitimit institutionnelle et politique tout autant que par une crise de leur reprsentation
d'elles-mmes. l'encontre des analyses opposant le nationalisme dichotomiquement aux aspirations
dmocratiques, je proposerai l'hypothse selon laquelle il peut constituer un lieu de rassemblement
l'intrieur duquel la crise du lien social que connaissent les socits modernes contemporaines, le
Qubec y compris, peut trouver un dbut de dnouement.
La tche m'incombe en premier lieu d'aborder la vaste question que constitue la crise du
nationalisme et d'examiner la teneur des perversions qu'on lui associe. Le lecteur est Ici convi
refaire avec moi le chemin de croix du nationalisme qubcois, la mtaphore religieuse tant d'autant
mieux adapte en la circonstance que, comme on le verra, il se trouve encore de ses dtracteurs pour
associer directement le nationalisme actuel celui, plus sanctifiant, que professait en des temps
rvolus, il convient de le souligner en rouge, le chanoine Groulx.
;, 'rise et proc3s du nationalisme
La discussion sur les mrites du nationalisme intervient un peu paradoxalement un moment o
l'on s'entend de presque tous les horizons pour en affirmer l'obsolescence. Suivant les diverses
analyses, on peut dire que cette obsolescence serait reprable partir de trois points de vue: celui des
effets dstructurants provoqus par le nouvel ordre conomique mondial qui tend la constitution de
grands ensembles conomiques et ventuellement politiques transnationaux, celui des effets corrosifs
d'une culture de l'individu dans la perspective de la crise de la modernit et, corollairement, celui de la
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) <
critique des revendications identitaires en tant que potentiellement antidmocratiques. Parcourons
rapidement ces trois aspects de la question avant de nous centrer plus particulirement sur le troisime.
Nationalisme et mondialisation
Le nationalisme serait anachronique dans le contexte de la mondialisation. Devant ce diagnostic, le
dbat autour de la souverainet du Qubec aurait ainsi quelque chose de surann, comme si ce projet
s'inscrivait contresens d'une histoire irrsistiblement emporte par le courant de la mondialisation, de
l'abolition relle ou virtuelle des frontires, une histoire qui parat alors concrtiser l'idal du village
global, mais incapable de produire en mme temps la convivialit qu'voque cette sereine
reprsentation de la communaut plantaire. Les frontires nationales constitueraient donc une
pesanteur historique avec laquelle les enivrants projets mondialisants doivent composer. Le monde
se plantarise en effet. Les aspects conomiques du phnomne sont bien connus et l'on entrevoit dj
les incidences politiques sur la formation d'institutions supranationales qu'engendrera progressivement
cette tendance. Mais il convient de remarquer que les objections formules l'endroit du nationalisme
qubcois en regard de ces bouleversements paraissent un peu faibles quand on considre le fait que
l'intgration des conomies l'chelle rgionale ou internationale s'effectue d'abord informellement
(l'conomie canadienne n'a pas attendu l'ALENA pour s'intgrer l'conomie amricaine
1
). Les
changes conomiques n'attendent pas que soit pel le nom des nations. Autrement dit, le
nationalisme n'est pas automatiquement isolationniste sur le plan conomique. Ce qui est devenu
anachronique, c'est la prtention inverse. D'ailleurs, s'il y a lieu de se dsoler de l'immense
buldozage marchand dont la plante est prsentement l'objet, c'est dans le fait que les politiques
que se donnent les socits semblent avoir assez peu d'effets face aux apptits marchands des
puissances conomiques de ce monde.
Toujours au chapitre de la mondialisation, il faut par ailleurs signaler les avances de la culture de
masse amricaine et ses effets dltres sur les cultures locales. Le voyage, mme le plus exotique, est
habituellement l'occasion de constater ces perces de la culture occidentale et plus prcisment
amricaine dans laquelle bon nombre de socits croient apercevoir une modernit accomplie et
enviable. Tant et si bien que le projet souverainiste d'un raffermissement identitaire, de la sauvegarde
d'une culture d'autant plus vulnrable qu'elle a pour voisin cette formidable machine niveleuse des
identits, peut bien alors paratre rtrograde et frileux.
Or si la plantarisation de la culture est une ralit en acte, il n'est pas certain qu'il faille l'accepter
dans la rsignation et a fortiori s'en rjouir. Nous nous trouvons en l'espce face un phnomne
extrmement grave. Aprs quelques instants d'tonnement amus, la vue d'un restaurant McDonald's
l'tranger fait place une inquitude diffuse que l'on met un certain temps interprter. Puis le malaise
se prcise: ce que suggre cette vision d'un monde en voie d'uniformisation, c'est la disparition plus
ou moins long terme de la singularit et des identits sociales historiquement constitues, la fin du
monde ressenti comme diffrence, la perte irrparable de la luxuriante diversit des formes de la vie en
socit, le sentiment que s'vanouit un monde qui, dans sa polymorphie la fois insaisissable et
familire, nous retournait notre exprience singulire et l'universalit de l'existence humaine.
1
P.-P. Proulx, Une politique conomique pour un Qubec souverain , Le Devoir, 18 avril 1995, p. A9.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) =
En un sens donc, la plantarisation de l'existence a bien pour effet d'effacer l'horizon identitaire
national. Mais l'aplanissement de la diversit de l'existence sociale sera de plus en plus vcu comme
manque et comme perte. Les dmarches politiques fondements identitaires pourraient alors s'avrer
plus progressistes qu'on ne veut bien le croire en ce qu'elles pourraient constituer un rempart face
cette vague de fond et contribuer la survie de mondes vcus, au sens habermassien, dans lesquels les
acteurs sociaux continueraient de se reconnatre au recouvrement de ces lments essentiels toute
socialit que sont le sentiment d'une identit collective et le partage de valeurs communes. On
n'insistera pas davantage ici, si ce n'est pour dire que ce nivellement de la diffrence est porteur de
mouvements de rsistance et qu' ce titre la reconstruction de la socialit au sein d'une modernit en
crise pourrait bien passer, dans certains cas, celui du Qubec par exemple, par une redfinition
nationalitaire de l'identit collective. Non pas dans le sens d'une crispation ethniciste ractionnaire et
d'une fermeture l'altrit, mais dans celui d'une volont de faire consensus autour d'un groupe
majoritaire et de valeurs dmocratiques partages. Nous y reviendrons plus longuement plus loin.
Nationalisme et monte de l'individualisme
Abordons maintenant un autre aspect de la crise du nationalisme comme forme de la
reprsentation de la socit. Le nationalisme, pour plusieurs, s'tiolerait la faveur de la monte de
l'individualisme associ la crise de la modernit sinon au passage la postmodernit. Dans un article
remarquable, mme s'il faudra bientt nous en dmarquer, Joseph-Yvon Thriault
2
souligne avec
justesse la contradiction qui fait en sorte que le mouvement nationaliste est contrecarr par les effets
d'une tendance lourde inscrite au trfonds de la dynamique socitale de la modernit et que
Lipovetsky, par exemple, saisit sous l'ide du procs de personnalisation
3
.
Rappelons l'essentiel de la thse soutenue par Thriault. L'approfondissement de l'individualisme
dans la socit moderne a pour effet de saper les bases de toute reprsentation collective organise
autour d'un sentiment d'appartenance une histoire commune. Thriault reprend en effet la thse
d'Habermas selon laquelle le dveloppement de l'tat moderne a tendance dsubstantialiser
l'individu qui est de plus en plus libr de tout contexte normatif de telle sorte que la dfinition
d'identits collectives devienne progressivement problmatique. Or la privatisation de l'existence et le
repli individualiste seraient au cur de la dynamique qubcoise comme de celle de toutes les socits
modernes. Thriault rappelle ainsi que le projet souverainiste, aprs 1980, s'est dilu dans l'ethos
entrepreneurial et dans la promotion tout azimut de Qubec inc.
4
. Le nationalisme serait alors en
porte--faux par rapport aux tendances lourdes des socits modernes dans la mesure o, en se
fragmentant, ces dernires sont de moins en moins capables de dfinitions totalisantes d'elles-mmes.
2
Joseph-Yvon Thriault, L'individualisme dmocratique et le projet souverainiste , Sociologie et socits, vol.
26, n 2, automne 1994.
3
G. Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Paris, Gallimard, 1992; et L're du vide: essai sur l'individualisme
contemporain, Paris, Gallimard, 1983.
4
Joseph-Yvon Thriault, art. cit, p. 26.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 5
Il n'y aurait cependant pas lieu de s'alarmer d'une telle dperdition du communautarisme au sens
o la modernit l'a port jusqu' maintenant. En effet, l'approfondissement de l'individualisme ne serait
pas ncessairement porteur de dsintgration sociale. Habermas avance ainsi que l'individu, dtach de
ses appartenances collectives, est disponible la discussion argumentative et qu' partir de cette
disposition on peut concevoir la refondation du lien social dans le cadre d'une thique de la discussion.
Cet espace de discussion dgag, l'acteur social retrouverait la possibilit de contribuer activement la
production de la socit dans le cadre d'un rationalisme dmocratique. Adhrant cette vue des
choses, Thriault soutient alors que le recul du communautarisme est une condition de la dmocratie,
car il ne peut y avoir de dmocratie sans un recul des passions identitaires
5
. Est-ce dire que le
projet souverainiste est irrmdiablement condamn en vertu de cette analyse sociologique qui fait du
nationalisme un obstacle la pleine dmocratisation des socits modernes? L'auteur ouvre cet gard
une trs intressante perspective qu'il vaut la peine de rappeler, d'autant plus que, tout en la reprenant
mon compte, j'aurai tantt m'en loigner. Thriault adhre l'hypothse habermassienne selon
laquelle le procs d'individualisation peut tre porteur d'mancipation, mais il observe justement que
cette hypothse d'mancipation repose sur la ngation de toute rfrence identitaire se rclamant de
l'histoire. C'est dire, constate toujours Thriault, que le rationalisme dmocratique habermassien est
fond sur un dni d'une des faces relles des dmocraties, soit la prgnance des identits
6
. En effet,
les socits humaines modernes ne sont pas que le rsultat de l'individualisation croissante, mais aussi
des lieux crs dans et par l'histoire et donc producteurs d'identit. Il importe alors d'arrimer
l'approfondissement de la dmocratie et les volonts politiques fondements identitaires.
Le problme rside cependant dans les modalits de ce ncessaire arrimage entre volont
dmocratique et une affirmation nationaliste et donc forcment communautariste dans le projet de
recomposition d'un espace social commun. L'auteur indique ici clairement son choix: l'espace public
qubcois ne doit plus se dfinir en rfrence une histoire particulire connotation ethnique, mais
s'ouvrir pleinement l'action politique en devenir et s'affirmer comme lieu de compromis entre les
diffrents segments de la socit. En cela, la nation devrait se reprsenter elle-mme comme espace
commun, comme lieu de dbat et de consensus runissant toutes les composantes de la socit avant
de devenir tat
7
. Thriault ne cache pas son pessimisme en constatant que les aspects ethniques du
nationalisme qubcois risquent fort de le voir se concrtiser dans un projet loign des impratifs du
rationalisme dmocratique. Nous verrons tantt de quelle manire on peut, me semble-t-il, parvenir
une tout autre conclusion partir de la mme analyse.
Le nationalisme comme idologie du ressentiment
Un troisime constat contribue au discrdit du nationalisme et nous proccupera maintenant
davantage, mme si, comme nous le verrons, nous aurons l'occasion de revenir sur les deux tendances
lourdes que nous venons d'examiner: il s'agit de la critique de la rfrence l'identit collective
comme plate-forme de revendications. Cet aspect est bien sr li au prcdent. On a circonscrit
5
Ibid., p. 28.
6
Ibid., pp. 29-30.
7
Ibid., p. 31.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) >
pjorativement le nationalisme identitaire dans la perspective des idologies dites du ressentiment.
C'est la position de Marc Angenot, par exemple
8
, pour qui le ressentiment n'est pas en lui-mme une
idologie, mais peut diversement caractriser un ensemble d'idologies politiques (le fminisme ou le
socialisme, par exemple). Il a pour effet de poser des groupes en tat d'infriorit au centre d'un
discours qui permet ces regroupements, quels qu'ils soient, de se reprsenter comme victimes d'une
injustice essentielle, laquelle servira de justification absolue une demande de rparation ou un
processus d'affirmation.
Le nationalisme de petites patries constitue videmment une terre favorable au dferlement du
ressentiment
9
. Les nationalismes habits par le ressentiment posent un nous et un eux dans une
radicale extriorit. partir de cette configuration de l'imaginaire identitaire, il est alors possible
d'esquisser l'image d'un nous unique et homogne, victime hargneuse et vindicative reportant sur
l'oppresseur la responsabilit de son infriorit sociale. Mais pour que le ressentiment puisse
mobiliser, il est ncessaire que le groupe se ferme l'altrit, celle de l'oppresseur, cet autre d'o
mane le mal essentiel. C'est cette propension qui explique l'obsession du discours identitaire pour
l'origine commune, la communaut de culture et de destin. Ses effets sur la reprsentation identitaire
du groupe qui y succombe sont nfastes, l'effet limite tant de contredire le projet d'mancipation qu'il
entretient. De fait, le nationalisme du ressentiment la fois cultive l'image de la victime et se complat
dans un mpris du dominant. Cette double attitude favorise alors l'immobilisme des domins en ce
qu'elle refuse de reconnatre, au lieu de s'en inspirer, les accomplissements de l'adversaire en mme
temps que les qualits qui les ont rendus possibles.
Dans une perspective diffrente et poursuivant d'autres objectifs, Jean Larose fait sienne cette
approche alors que, constatant le fait que l'identit domine le projet national, il situe le ressentiment
inhrent au nationalisme qubcois dans le prolongement de l'esprit du colonis
10
. Larose considre
que l'identit qubcoise clbre par le nationalisme accule la contemplation du pass, alors que la
vraie souverainet devrait plutt constituer un programme d'actions ouvertes sur le monde et sres
d'elles-mmes. La critique du nationalisme identitaire dnonce la rfrence au destin collectif lorsque
cette dernire vise dissimuler les failles d'individualits timores et complexes. Plus
fondamentalement, l'auteur s'interroge sur le potentiel dynamique d'une telle dfinition du nous
collectif. Larose crit:
L'ide d'identit contient en effet cette ambigut qui peut devenir paralysante : en quoi l'identit est-elle
identique ? Comment concilier le dynamisme d'un projet avec une identit stabilise par son propre reflet dans un
miroir
11
?
Il y aurait contradiction entre la culture indpendantiste et la souverainet vritable. Le repli sur le
nationalisme identitaire, outre l'immobilisme qu'il risque d'engendrer en raison de son caractre
8
M. Angenot, Les idologies du ressentiment , Discours social/Social discourse, vol. 4, nos 3 et 4, automne
1992.
9
Ibid., p. 12.
10
J. Larose, La souverainet rampante, Montral, Boral, 1994, p. 19.
11
Ibid., p. 14.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) ?
contemplatif et passiste, relverait d'une facilit au nom de laquelle les Qubcois se soustrairaient
aux grands dfis contemporains de peur de ne pouvoir les relever. Mais il y a pire. Le nationalisme
identitaire, ethniciste et ressentimenteux constituerait galement une menace la dmocratie.
Angenot s'inquite de la prolifration en cette fin de sicle des tribalismes de toutes sortes fonds sur
le ressentiment de minorits convaincues de leur oppression. Le danger, observe-t-il, c'est que les
priodes de crise soient l'occasion de dbordements inspirs par quelques leaders capables de
s'imposer des dboussols s'abandonnant au ressentiment. Disparatrait alors toute possibilit de
ngociations rationnelles en vue d'un ventuel consensus social. Ces proccupations sont partages
par bon nombre d'auteurs et valent que nous nous y arrtions un instant.
La question de l'antidmocratisme
Le snateur et comdien Jean-Louis Roux s'inquitait au cours de l'hiver 1995 de l'ventuelle
accession du Qubec la souverainet en raison de la drive antidmocratique qu'elle risque
d'entraner. Les exemples qui lui venaient spontanment l'esprit taient ceux de l'ex-Yougoslavie et
de l'Allemagne des annes trente. Ces inquitudes ne sont pas nouvelles et s'inscrivent en parfaite
continuit avec celles qu'exprimait Mordecai Richler dans un livre paru en 1992 et qui a dchan la
fureur des nationalistes qubcois
12
. Les allgations de Richler, d'abord rendues publiques dans le
texte incendiaire que l'crivain adressait au New Yorker en septembre 1991, ont t critiques mme
par un auteur que l'on ne peut souponner de ferveur nationaliste intempestive. Ainsi Jean Larose
reproche-t-il Richler les accusations d'antismitisme mal fondes formules dans l'article du New
Yorker
13
. D'un autre point de vue, Jose Legault relve des inexactitudes dans les analyses de Richler
et critique sa conception selon laquelle la prtendue xnophobie francophone serait naturelle
14
.
Mais ces dngations n'auront pas suffi faire taire les allgations d'ethnicisme et
d'antidmocratisme qui psent sur le nationalisme qubcois. Dans un essai publi l'hiver dernier,
Nadia Khouri se porte la dfense de Mordecai Richler et de ses positions antinationalistes
15
. Que
nous apprend la lecture de ce livre? D'abord que Richler a t injustement critiqu par les zlateurs
d'un nationalisme dpass. La susceptibilit de ces derniers serait d'autant plus injustifie que, s'ils
avaient vritablement lu le livre de Richler, ils sauraient, selon l'auteure, que cet incorrigible polmiste
tire sur la stupidit et l'injustice sans gard pour ceux qui s'en rendent coupables, jusques et y compris
l'arme isralienne lorsqu'elle s'attaque aux enfants palestiniens. Richler aurait dit tout haut ce que tout
le monde pense tout bas. Premirement que les Qubcois sont parvenus un dveloppement
conomique, social et culturel remarquable dans le cadre du fdralisme canadien. Deuximement que
les gardes-chiourme de la langue qui quadrillent les rues de Montral la recherche d'enseignes
illgales sont ridicules. Enfin que les accents ethnicistes du slogan Le Qubec aux Qubcois sont
inquitants tant ils voquent la fermeture du nous collectif francophone sur lui-mme.
12
M. Richler, Oh Canada! Oh Qubec! requiem pour un pays divis, Candiac, ditions Balzac, 1992.
13
J. Larose, ouvr. cit, p. 29.
14
J. Legault, L'invention d'une minorit: les Anglo-Qubcois, Montral, Boral, 1992, p. 178.
15
N. Khouri, Qui a peur de Mordecai Richler ?, Montral, ditions Balzac, 1995.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) @
Dans la mme veine, William Johnson s'attaque, lui, l'hypothtique anglophobie des
francophones dont il retrace les diverses manifestations depuis la Conqute
16
. Il n'est pas utile, encore
ici, de s'attarder indment sur la critique d'une telle interprtation de la mentalit canadienne-franaise
si ce n'est pour souligner au passage que cette thse repose sur un tonnant aveuglement propos de
l'exprience historique des francophones du Qubec susceptible d'clairer, voire de Justifier, cette
anglophobie allgue. Outre le fait, relevant d'une totale vidence, que les francophones, victimes sous
diverses formes et des degrs variables suivant les conjonctures d'oppression nationale, en viennent
effectivement se reprsenter ngativement le groupe qui, en vertu des alas de l'histoire, dispose
leur dtriment de la plupart des leviers conomiques et politiques, il faut rappeler, la suite de
Fernand Dumont, que le jeu du dnigrement ethnique ne commence pas historiquement du ct
francophone.
Il n'est nullement question de s'terniser dans ce qui prendrait rapidement les allures d'une chicane
de cltures, mais il n'est pas inutile d'voquer pour mmoire la glorieuse poque du Quebec Mercury,
journal anglo-canadien qui, ds le dbut du XIXe sicle, donnait dans la francophobie. On pouvait y
lire que les Canadiens franais, un rien ajout l'esprit humain, des entraves l'lvation de l'me ,
sont par nature libertins, pauvres d'esprit
17
. Dumont note avec justesse que cette reprsentation
ngative des Canadiens franais les conduira progressivement se concevoir comme entit spcifique.
Quoi qu'il en soit de la prtendue anglophobie canadienne-franaise, on ne peut manquer de s'tonner
de voir qu'elle est voque en l'absence de sa contrepartie francophobe et en taisant les particularits
du cadre politique qui l'clairent.
On ne saurait videmment ignorer la dimension stratgique de la rsurgence de ces allgations
d'ethnicisme et d'antidmocratisme. Bien qu'il ne traite pas directement du projet souverainiste, l'essai
de Nadia Khouri, voqu il y a un instant, parat fort opportunment dans le contexte politique que l'on
sait et il n'est sans doute pas illgitime d'y reconnatre quelque vise stratgique. cet gard, il faut
relever le fait suivant: le projet souverainiste a t l'objet de divers types de dnigrement de la part des
dfenseurs du fdralisme canadien. Le rfrendum de 1980 a t l'occasion d'un terrorisme
conomique dont l'un des thmes dominants avait t l'hmorragie des siges sociaux dans
l'ventualit de la souverainet. Ce discours est maintenant tenu sur le mode mineur. Il cde la place
un terrorisme de nature politique plac, cette fois, sous le thme d'un ventuel refus de la part du
Canada de ngocier les termes de la sparation. Le virage propos par Lucien Bouchard au congrs
du Bloc qubcois du mois d'avril 1995 et avalis depuis par tous les protagonistes du camp
souverainiste aura pour effet de confrer une importance stratgique nouvelle cet argument dissuasif.
Sur un autre plan, l'intimidation consiste maintenant rappeler aux tenants de la souverainet du
Qubec un incriminant pass antidmocratique, une propension l'anglophobie ou la xnophobie, ou
associer ce nationalisme un repli identitaire anachronique.
Dans leur version savante, les inquitudes de Richler et de Khouri se traduisent par une mise en
garde face aux dangers, un peu partout ritrs, d'un nationalisme identitaire . Pour que le
16
W. Johnson, Anglophobie made in Qubec, Montral, Stank, 1991.
17
Fernand Dumont, Gense de la socit qubcoise, Montral, Boral, 1993. p. 125.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 9
nationalisme qubcois soit acceptable, il faudrait ainsi qu'il soit de type civique
18
. Celui-ci runit
tous les citoyens autour du droit et des grandes valeurs politiques de la modernit: la libert, l'galit,
la justice. Le premier est plus suspect. Fond sur une quelconque appartenance ethnique, il tendrait
subvertir les grandes valeurs mancipatrices de la modernit en les associant des vcus collectifs ou
communautaires plutt qu'individuels, ouvrant ainsi la porte l'ostracisme des individus appartenant
des minorits sociales. Cette analyse n'est pas nouvelle. On se souviendra qu'en son temps Pierre Elliot
Trudeau la reprenait son compte dans sa croisade antiduplessiste et antinationaliste
19
.
La confrontation de ces deux formes de nationalismes feint d'ignorer le fait qu'historiquement
nationalismes civique et identitaire ont toujours t concomitants, bien que conflictuels, et ont
habituellement pu s'accommoder l'un de l'autre. On oublie alors tout simplement de dire que partout le
nationalisme civique a bien d tre un jour un nationalisme identitaire: Comment expliquer que la
France, l'Angleterre ou l'Allemagne se soit un jour donn comme langue nationale le franais, l'anglais
et l'allemand sinon par le fait que des groupes ethniques majoritaires ont pu peser de tout leur poids
sur la formation de ces espaces nationaux leur naissance? Pourtant personne ne met en doute la
profondeur des traditions dmocratiques de ces nations civiques.
La critique du nationalisme identitaire s'tend, on le voit, sur le large spectre qui va de la suspicion
de son antidmocratisme la condamnation du tribalisme frileux qu'il reprsenterait. Les
consquences politiques de la fermeture d'un nationalisme sur lui-mme et de la mdiocrit satisfaite
qu'il vhicule seraient tout aussi prvisibles qu'inquitantes. Toute rfrence identitaire tisse partir
d'une histoire, d'une origine et d'un imaginaire collectif se trouve alors dlgitime. De fait, le
nationalisme qubcois rduit un ethnicisme sectaire conduit invitablement ce genre de
conclusions. Aussi convient-il maintenant d'clairer la question du suppos ethnicisme de la rfrence
identitaire francophone. Ce n'est qu' la suite de ce parcours que nous pourrons revenir la question de
la contribution du nationalisme francophone la redynamisation de la socit qubcoise dans son
ensemble.
;;, Athnicisme et nationalisme
Ce qui semble fondamental dans la critique du nationalisme telle que la formulent Mordecai
Richler ou Nadia Khouri, c'est cette thse selon laquelle le nationalisme qubcois n'a aucune
lgitimit du fait qu'il repose sur le postulat d'une homognit ethnique, qu'il s'appuie sur un mythe
des origines (la Conqute) et sur celui d'une histoire commune potentiellement exclusiviste. L'effet
cumulatif de cet imaginaire ethniciste serait alors d'exclure symboliquement tout individu tranger
cette mmoire collective, laquelle se perptuerait dans la reprsentation inlassablement ravive d'un
tat victimal originaire.
18
J.-P. Derriennic, Nationalisme et dmocratie: rflexion sur les illusions des indpendantistes qubcois, Montral,
Boral, 1995.
19
P. E. Trudeau, Le fdralisme et la socit canadienne-franaise, Montral, HMH, 1967.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1B
Reprenons la dmonstration de Nadia Khouri. Le livre d'Esther Dlisle intitul Le tratre et le Juif,
dans lequel on redcouvre l'antismitisme du chanoine Groulx, lui sert ici de pice conviction
20
. Les
preuves s'accumulent pour dmontrer que le nationalisme fonctionnerait l'exclusion, la clbration
ethnique dans la mouvance de laquelle peuvent s'insinuer le racisme et la xnophobie. Dlisle
s'emploie notamment a dmontrer, preuves l'appui, que l'homognit ethnique canadienne-franaise
dont Groulx s'acharne retracer les assises historiques est une illusion, et cela depuis le dbut de la
colonie: l'immigration autre que franaise en Nouvelle-France, la prsence d'esclaves noirs ou celle de
colons franais ne parlant mme pas le franais joueraient contre les fondements ethnicistes de
l'anthropologie groulxienne
21
.
Ces prcisions pour intressantes qu'elles soient n'en ratent pas moins leur cible. La reprsentation
de l'origine commune que forge une rfrence identitaire fond en un alliage des lments dont la
ralit historique est vrifiable et d'autres que l'imaginaire collectif a construits. Le critre de vrit n'a
pas l'importance que lui confre Dlisle. Tous les imaginaires collectifs sont constitus de concoctions
qui, et c'est ce qu'il faut retenir, servent essentiellement assurer l'unit du groupe confrer sens
une aventure qui se donne d'emble l'imaginaire comme destin collectif. L'essentiel de cette question
se situe cependant ailleurs, c'est--dire dans cette obstination associer directement le nationalisme de
Groulx celui qui constitue l'arrire-plan du projet souverainiste afin de le discrditer. Les
protestations des nationalistes contemporains n'branlent pas cette conviction. Aprs tout, Nadia
Khouri ne note-t-elle pas chez eux, une rticence condamner les thse ethnicistes de Lionel Groulx ?
ceux qui tentent de resituer les crits du chanoine dans leur contexte elle oppose le fait que les
nationalistes n'en continuent pas moins de reconnatre en lui le pre fondateur du nationalisme
contemporain. Suspicieuse, l'auteure s'interroge : Cette complaisance ne serait-elle pas symptomatique
d'une filiation mal assume ?
Nous n'avancerons pas davantage sur ce terrain si ce n'est pour constater qu'il est significatif que
l'on s'obstine reconnatre en Lionel Groulx le pre fondateur du nationalisme qubcois
22
, feignant
d'ignorer que le nationalisme contemporain, plusieurs l'ont soulign, relve bien davantage de la
thorie de la dcolonisation des annes soixante
23
et des transformations de la reprsentation politique
de la communaut canadienne-franaise dans le passage l'tat-providence au moment de la
Rvolution tranquille
24
. Le rappel des positions antismites et racistes de Groulx vise discrditer un
nationalisme qui n'a plus rien voir avec ces dernires. S'il faut, une nouvelle fois, se garder de
puriles disputes ce sujet, on remarquera quand mme en passant que la socit qubcoise, dans son
ensemble, est d'une tolrance exemplaire, mme si rien ne peut excuser les rares dbordements
auxquels elle se livre l'instar de toutes les socits pluralistes. cet gard, Larose a raison de
souligner jusqu' quel point Richler est dans l'erreur lorsqu'il accuse les Qubcois francophones de
racisme et d'antismitisme.
20
E. Dlisle, Le tratre et le Juif, Outremont, tincelle diteur, 1992.
21
Ibid., p. 15.
22
Ibid., p. 14 et 22 notamment.
23
J. Legault, ouvr. cit, p. 178.
24
Louis Balthazar, Bilan du nationalisme au Qubec, Montral, l'Hexagone, 1986, p. 124.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 11
S'il faut dbattre des origines historiques du nationalisme qubcois, autant le faire en fonction du
cadre politique et de la configuration de rapports de forces qui l'ont rendu possible historiquement. On
aura peut-tre alors une comprhension plus juste du nationalisme francophone et du projet de
socit qu'il permet.
;;;, 2a nation qubcoise
comme production de l6histoire
Nadia Khouri dplore les sempiternelles et douloureuses rminiscences de la Conqute que le
nationalisme qubcois aurait rige en mythe fondateur. Cette disqualification de l'histoire est trop
radicale pour ne pas tre suspecte. Quitte ressasser ce qui paratra relever de l'vidence, il est
ncessaire de rappeler quelques lments de l'histoire canadienne qui ont effectivement contribu la
formation d'une collectivit particulire dans l'espace canadien: celle dont les membres se sont
successivement reprsents comme Canadiens, Canadiens franais, puis comme Qubcois. On
s'pargnera, en effet, les lyriques et poussireuses considrations sur la Conqute et ces quelques
arpents de neige que la France abandonnait alors aux vicissitudes venir de la domination
britannique en vertu du trait de Paris. Mais ce n'est certes pas de s'abandonner un quelconque
romantisme nationaliste que d'interprter l'Acte de Qubec de 1774, l'Acte constitutionnel de 1791, les
dbats de la Chambre d'assemble entre 1791 et 1837 et la ngociation concernant la Confdration
comme l'expression d'un sentiment national, puis d'une conscience nationale. Voici une communaut
qui s'est maintenue dans l'histoire en s'accrochant, on l'a beaucoup dit et c'est vrai, des moyens de
misre. Le clrico-nationalisme, qui fait sourire aujourd'hui et qui a suscit les pires avers Ions du haut
de la Rvolution tranquille, a constitu la rfrence identitaire partir de laquelle l'hiver de la
survivance, comme l'a crit Fernand Dumont, a pu trouver son sens.
On ne m'en voudra pas de rappeler que le Canada a t impos aux Canadiens franais par ces
deux dispositifs politiques vise assimilatrice qu'ont t l'Acte d'Union de 1840 et la Confdration.
L'Acte d'Union diminuait le poids politique des Canadiens franais dans une Chambre d'assemble
unique, alors que la Confdration (dont l'acceptation n'a jamais t soumise la population), qui
reprsentait une position de repli dans cette tentative d'assimilation, a t arrache par la peau des
dents dans la dputation francophone du Bas-Canada qui allait devenir la province de Qubec.
Le Canada, tel que nous le connaissons, s'est fond sur un projet identitaire bien particulier:
celui de la majorit anglo-saxonne principalement regroupe dans le Haut-Canada et, de manire
moins importante, dans le Bas-Canada. S'il n'est nullement question de rabcher propos des
vnements d'une histoire sur lesquels nous ne pouvons plus agir, il importe, dans le contexte politique
actuel et en regard de ces allgations d'ethnocentrisme et de repli identitaire frileux qui s'abattent sur le
nationalisme qubcois, de rappeler cette vrit lmentaire que le Canada s'est lui-mme construit
partir du projet politique, conomique et identitaire d'un groupe clairement circonscrit au XIXe
sicle. Ce groupe, une bourgeoisie d'affaires anglophone, portait la fois un projet de classe et des
intrts nationalitaires. Le Canada, tel que le dfinit la Confdration, rpond la ncessit pour cette
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1:
bourgeoisie de se donner un march en mme temps qu'un espace politique l'intrieur duquel elle
voudra raliser le nivellement des diffrences linguistiques et culturelles susceptibles de nuire au bon
fonctionnement national de cet espace marchand.
;C, Un tabou ( la D souche E
Le nationalisme qubcois contemporain plonge donc ses racines dans l'exprience socio-
historique d'un groupe particulier au sein de la socit canadienne. Voil qui nous conduit
naturellement aborder ce qui est devenu un vritable tabou force de suspicion: la fameuse question
de la souche. Il ne s'agira encore une fois que d'voquer quelques faits lmentaires la
comprhension de ce problme. A la question: Le nationalisme qubcois et le projet souverainiste qui
en constitue l'une des expressions sont-ils fonds sur une rfrence identitaire particulire, soit celle
d'un groupe ethnique historiquement constitu et dont les origines remontent grosso modo la fin du
XVIIIe sicle?, la rponse est oui. Peut-on alors parler lgitimement d'un tel groupe que celui des
Qubcois francophones de souche ? Encore une fois, oui. Est-il vraisemblable que ces Qubcois de
souche partagent le sentiment d'une appartenance commune ? Oui, et la plupart d'entre eux
entretiennent le dsir de durer dans l'histoire. Le projet souverainiste est-il pour autant ethniciste ? La
rponse cette autre question est non. Il mane bien videmment de la communaut nationale que
forment les Qubcois francophones appartenant une culture que l'histoire a forge, mais rien
n'autorise prtendre que le projet soit en lui-mme discriminatoire et qu'il nie les droits des
minorits dont les membres sont - faut-il le dire - tout aussi qubcois que les premiers, disposent
des mmes droits politiques que les premiers, et sont ici chez eux au mme titre que les premiers. Ils
n'ont pas le mme rapport l'histoire que ces Qubcois francophones de souche, c'est tout. La
socit qubcoise n'en est pas moins ouverte, et le nationalisme francophone n'exclut en rien ces
minorits de la socit qubcoise.
Le projet souverainiste, dans son expression la plus commune, celle qui se retrouve dans le projet
du Parti qubcois, rpond toutes les exigences d'une dmarche dmocratique respectueuse des
droits de chacun et ouverte l'altrit. Il parat quelque peu illgitime de l'attaquer au nom des
dbordements qui peuvent parfois caractriser toute position politique place dans le feu d'un dbat.
L'ide d'une participation exclusivement francophone au vote rfrendaire, le semonce d'un Parizeau
adresse aux communauts culturelles ou encore l'vocation de troubles sociaux dans l'ventualit d'un
vote anglophone monolithique, tout cela constitue de dplorables dbordements que la plupart des
nationalistes n'auront aucune peine reconnatre.
Reste l'pineuse question des lois linguistiques restrictives, lesquelles sont effectivement le rsultat
d'un nationalisme qui depuis vingt-cinq ans s'chine vouloir dfendre le franais qui, c'est l'vidence
mme, est menac dans le contexte nord-amricain. Qu'il suffise de dire ici que c'est parce que les
francophones sont profondment attachs aux valeurs dmocratiques que l'imposition de lois
linguistiques cre chez eux un certain malaise. Nous nous trouvons ici au confluent des nationalismes
civique et identitaire voqus plus haut. Voil en effet un cas o cette rencontre est difficile. Un
contexte tout fait particulier impose que d'une faon ou d'une autre soit protge la langue franaise,
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1<
et il n'est pas certain que les moyens actuels soient les meilleurs. Surtout, ces mesures exceptionnelles
ne sauraient elles seules discrditer le nationalisme qubcois au nom de ses prtendues tendances
antidmocratiques.
En effet, une autre lecture du nationalisme est possible si tant est que l'on accepte d'largir la
discussion. J'avancerai maintenant que le nationalisme identitaire, comme on le dsigne ngativement,
est non seulement invitable dans le consensus social refaire, mais qu'il peut constituer la base d'une
nouvelle socialit sans que pour autant soit abandonn, comme on le prtend, le projet d'un
approfondissement de la dmocratie. Les socits dont la dfinition nationalitaire d'elles-mmes a
survcu ne sont pas ncessairement dsavantages dans la crise identitaire des socits modernes. Au
contraire, les vestiges d'une tradition, d'un discours communs, les reliquats d'une mmoire partage, le
sentiment diffus d'une communaut d'origine et d'un destin collectif peuvent servir de base la
recomposition de la reprsentation de la totalit sociale. Mais il faut dire plus encore. Le nationalisme,
l o il est, par quelques ruses de l'histoire encore vivace, est la fois incontournable dans l'atteinte
d'un consensus politique en mme temps qu'il en constitue la matire premire. Incontournable parce
que le consensus est impossible sans l'appui du groupe majoritaire qui aspire lgitimement influer
sur l'dification de la Cit. Matire premire ensuite parce que ce groupe peut rallier lui des
communauts minoritaires, diffrents segments autour de la reconnaissance de leur diffrence et de
leurs droits dmocratiques.
C, Nationalisme et crise de la socialit
La crise sociale qui frappe les socits modernes, et dans laquelle plusieurs croient apercevoir la
fin de la modernit elle-mme, s'exprime travers un ensemble de phnomnes dont je n'voquerai
que les plus importants en soulevant les questions de la dpolitisation de la socit dans le cadre d'une
rgulation technicienne des rapports sociaux
25
, de l'approfondissement de l'individualisme et de la
dsertion des grands projets socitaux avec la dliquescence des piliers ontologiques de la modernit
qu'avait constitue ds ses premires clarts l'ide d'un progrs indfini et d'une Raison conqurante.
La crise en est une de la socialit ou, si l'on prfre, du lien social. Je dfinirai sommairement le
concept de socialit comme la pluralit des lieux sociaux au sein desquels se forge l'appartenance
symbolique ce que Hannah Arendt appelle le monde commun
26
. Il s'agit des lieux de rencontres
institutionnels et culturels o les acteurs sociaux tissent la reprsentation de l'existence sociale, c'est--
dire de la socit comme totalit signifiante, et la reprsentation de leurs rapports cette totalit, ces
deux aspects correspondant la notion de lien social.
La socialit est principalement produite dans les institutions de la sphre prive (groupes
d'affinits, mdias, famille, regroupements religieux ou sectaires, groupes d'intrt au sens classique
du terme), dans la culture ainsi que dans la quotidiennet des acteurs (le rapport l'histoire, les
25
Michel Freitag, Dialectique et socit: introduction une thorie gnrale du symbolique, Montral, ditions
Saint-Martin, 1986.
26
H. Arendt, Condition de l'homme moderne, Paris, Presses pocket, 1988.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1=
solidarits lmentaires et les mentalits collectives, mais aussi le dveloppement de pratiques
culturelles, la mode, le sport, l'art, la consommation, la communication, etc.). La socialit est aussi le
lieu o se forgent la solidarit et l'thique sociales. La solidarit correspond au sentiment
d'appartenance au monde en vertu duquel l'attitude thique envers celui-ci devient possible. Je dirai de
manire extrmement schmatique que les acteurs sociaux ne peuvent dvelopper d'attitude thique
dans leur rapport la socit que dans la mesure o ils se reprsentent sa prennit et sa bonne marche
comme affaire de participation et de responsabilit. L'thique sociale renvoie donc au rapport
qu'entretiennent les acteurs ce qu'ils conoivent comme leur socit et aux obligations auxquelles ils
sont disposs se soumettre en vue du bien de ce monde.
Or la crise actuelle du lien social dans la modernit relve en dernire instance de l'vanescence de
la reprsentation de ce qu'est la socit aux yeux de l'acteur et de la faible propension de ce dernier
situer sa pratique par rapport elle dans une perspective de participation et - cela dit en toute
conscience des accents moralisateurs d'une telle assertion - d'abngation face au bien commun. Cette
crise de la socialit est largement imputable ce qu'Habermas saisit sous l'ide d'une colonisation du
monde vcu
27
. Dans la perspective habermassienne, l'argent et le pouvoir pntrent le monde vcu
de telle sorte que cet espace o se constituent les solidarits lmentaires et l'thique de l'existence
sociale soit en quelque sorte soumis une rationalit trangre l'univers des relations humaines. La
socit n'apparat plus aux acteurs que sous ses dehors fonctionnels, l'image d'un monde abandonn
aux lans individualistes de protagonistes tirant chacun son pingle du jeu. Que peut alors apporter
une reprsentation communautariste de la socit dans un tel contexte ?
Poser que la crise des socits contemporaines en est une de la socialit quivaut constater la
dconnexion ou la dsintgration de l'unit relative que possdaient jusque-l ces lieux de production
de l'existence sociale et leurs effets dmobilisateurs sur le plan de la pratique des acteurs, de leurs
rapports la socit tant au chapitre de l'thique laquelle ils acceptent (ou non) de se soumettre qu'au
chapitre de l'engagement qu'ils veulent contracter l'endroit du bien commun. Les pratiques
institutionnelles et culturelles se sont progressivement autonomises de telle sorte que leur unit s'est
vanouie et que l'acteur ne s'y retrouve plus que dans un rapport instrumental. L'unit signifiante de la
socialit s'est tiole la faveur de cette fragmentation, emportant avec elle ce que l'on dsigne
familirement sous l'ide de sens de l'existence . Pour aller au plus court, je dirai alors que la crise
sociale actuelle rsulte de ce processus de dcomposition de la reprsentation de l'tre-ensemble de la
socit dans la foule duquel les acteurs se repositionnent sur la base de leurs intrts troitement
individualistes ou corporatistes, recourant instrumentalement au droit afin de les faire valoir.
L'existence sociale est alors ressentie comme non-sens parce que vide de la soc alit qui confre
chaque pratique individuelle son sens social en mme temps qu'elle investit l'acteur d'un sentiment de
responsabilit.
Avec l'essoufflement du projet de la modernit et la drive de ses grandes catgories, les socits
contemporaines sont confrontes la ncessit de recomposer le lien social en tissant de nouvelles
solidarits et une nouvelle reprsentation de l'tre-ensemble de la socit. Pour tre extrmement sch-
matique, on peut dire que l'essentiel de ce problme consiste concrtement en l'intgration du
pluralisme dans la double perspective du respect des droits des diverses composantes de la socit et
27
J. Habermas, L'agir communicationnel, Paris, Fayard, 1987.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 15
de la recomposition d'une totalit capable de se reprsenter comme telle, capable aussi de produire une
thique de l'existence sociale dans laquelle se conjuguerait aux apptits mancipatoires un rapport la
communaut fait de solidarit et d'une certaine conception du bien commun.
En d'autres termes, la recomposition du lien social dans la modernit en crise passe la fois par la
reconnaissance de la diversit et par la capacit produire un monde commun suffisamment signifiant
pour pouvoir redonner aux acteurs sociaux les moyens et la volont de contribuer la production de la
socit, de la mme faon que le Sujet s'est reprsent comme l'architecte de la Cit dans l'imaginaire
de la modernit naissante
28
. Il est encore difficile d'imaginer le visage de cette nouvelle solidarit,
mais nul n'est besoin d'tre farouchement nationaliste pour entrevoir le fait qu'une telle recomposition
de la socialit passe, au Qubec, par la reconnaissance politique d'un groupe historiquement constitu
aspirant durer dans l'histoire au nom d'une rfrence lui-mme, est capable de dgager autour de lui
cet espace de libert et de droits dans lequel la socit pourra se reprsenter comme totalit et aventure
commune.
Cette reconnaissance est ncessaire parce qu'une importante proportion de la majorit francophone
n'acceptera sans doute jamais de renoncer ses aspirations autonomistes, et cela est tout fait lgitime
d'ailleurs. Les lments essentiels la production d'un nouveau pacte dont le nationalisme
francophone ritre constamment la ncessaire reconnaissance sont assez peu nombreux, mais leur
acceptation devrait tre totale et entire. D'abord, la collectivit qubcoise dans son ensemble devrait
avaliser comme cadre de la socialit reconstruire l'institutionnalisation dfinitive de ce qui relve du
patrimoine historique de la socit qubcoise, par exemple la reconnaissance du franais comme
langue officielle, ce qui devrait se traduire entre autres par la frquentation obligatoire de l'cole
franaise pour les nouveaux arrivants. En contrepartie, le nouveau pacte devrait accorder l'anglais et
aux langues autochtones le statut de langues nationales
29
. cet gard, un assouplissement des lois sur
la langue d'affichage serait sans doute souhaitable. De la mme faon, la reconnaissance des droits
acquis de la communaut anglophone en ce qui touche ses institutions et leur soutien par l'tat
qubcois devrait tre garantie, mme s'il faut s'empresser d'ajouter que leur lgitimit n'a jamais t
en cause, du moins dans le cadre du projet souverainiste tel qu'il s'est labor depuis trente ans.
D'autres aspects du patrimoine historique dont la prennit devrait faire l'objet d'un consensus
doivent tre considrs. Les institutions politiques (dmocratiques), civiles (le Code civil) et sociales
(la lacit) que l'histoire a forges devront faire partie, elles aussi, de l'hritage social dans lequel tous
les citoyens du Qubec, nouveaux et anciens, devront reconnatre leur espace commun. A ce chapitre,
Guy Laforest propose pertinemment que soit modifi le systme de la reprsentation (cration d'une
nouvelle chambre) pour mieux reflter la diversit de la socit
30
. Sur la base de ses fondements
institutionnels, la socit devra cultiver les valeurs d'ouverture et de tolrance l'gard des diverses
traditions qui s'y expriment. Par ailleurs, il sera imprieux de tout mettre en uvre pour que les
minorits accdent aux fonctions sociales dans lesquelles elles sont systmatiquement sous-
28
Sur cette ncessaire rconciliation, voir G. Laforest, Identit et pluralisme libral au Qubec , dans Simon
Langlois (dir.), Identit et cultures nationales, Qubec, Presses de l'Universit Laval, 1995.
29
G. Laforest, art. cit, p. 316.
30
Ibid., p. 326.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1>
reprsentes. Il sera de mme imprieux qu'elles soient davantage prsentes et actives au sein du
systme des partis et de la dmocratie reprsentative.
C;, Fspirations nationalistes, pluralisme
et recomposition du lien social
Il n'est pas question de soutenir que le nationalisme soit la seule sortie possible de la crise sociale
contemporaine, mais il constitue au moins une forme de regroupement porteur d'une reprsentation du
vivre-ensemble partir de laquelle la reconstruction d'un monde commun puisse tre envisage. Je
n'entends pas, en proposant les quelques lments de rflexion qui suivent, rgler un problme dont les
ultimes dterminations sont inscrites au cur mme de la dynamique du monde moderne, et on pourra
leur reprocher bon droit leur trop grande gnralit. La mise en rapport du nationalisme avec la crise
de la socialit s'effectue d'autant plus difficilement que leurs territoires respectifs ne correspondent pas
exactement. Le projet politique que sous-tend le nationalisme qubcois vise d'abord un ensemble de
structures concrtes, alors que la crise du lien social tend ses effets tous les lieux de l'existence
sociale, et en particulier cette insaisissable dimension que constituent les rapports symboliques de
l'acteur la socit. Il n'en demeure pas moins que, pour exploratoire qu'elle soit, l'hypothse vaut
d'tre examine selon laquelle le nationalisme francophone et le questionnement tout azimut quant
lavenir collectif qu'il engendre peut servir de pierre angulaire une rgnration de l'espace public et
l'esquisse d'un nouveau projet de socit.
Non seulement, ai-je avanc, faut-il construire un monde commun, un espace de socialit, mais il
faut que ce monde soit signifiant aux yeux des acteurs. Or, dans les socits traverses par une
question nationale, les lments d'une reprsentation nationalitaire peuvent constituer les
fondements de la reconstruction de la socialit. Arrtons-nous au cas du Qubec. Sur la base de leurs
revendications nationalistes, les acteurs sociaux sont amens dbattre d'un projet de socit d'une
bien plus grande ampleur que ce que vhicule le projet de la souverainet. La diversit des mmoires
dposs devant les Commissions rgionales au cours de l'hiver 1995 tmoigne de cette ouverture du
dbat. Que ces appels la formulation d'un vritable projet de socit aient eu pour effet de rvler
la relative vacuit du projet souverainiste lui-mme en l'absence de perspective sociale prsente le
grand intrt de rappeler que la souverainet politique, elle seule, ne suffira pas rgnrer le lien
social, faire de la socit un monde social.
Mais, en mme temps, le fait que ce constat surgisse justement dans la foule d'un dbat portant
sur les revendications nationalistes d'un groupe particulier rvle bien le caractre la fois
incontournable et mobilisateur des vellits identitaires de ce dernier. En renvoyant le projet
nationaliste ses insuffisances, voire ses contradictions, en regard de la complexit des socits
pluralistes, la crise sociale soulve la bien plus vaste question du nouveau consensus social inventer.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1?
Ce que le projet nationaliste des francophones du Qubec rend alors possible dans le grand brassage
qu'il entrane, c'est la roxygnation de l'espace public comme lieu de production de la socit, en
mme temps que la discussion sur le projet de socit qui devrait accompagner une ventuelle
accession la souverainet.
Le dbat rfrendaire soulve en effet des questions nvralgiques en regard d'une recomposition de
la socialit qubcoise et des rapports politiques entre les groupes: les relations interethniques, le sort
des plus dmunis, la constitution de nouveaux rseaux de solidarit, le rapport la culture et aux
moyens de communication, la place des femmes dans la socit, les modalits de la rgulation sociale,
l'insertion sociale des jeunes, le rapport l'environnement, et combien d'autres choses. Dans cette
nbuleuse, on aperoit toutes ces questions essentielles la rinvention d'une socit humaine et
solidaire non entirement soumise un conomicisme radical compltement tranger au dsir profond
des acteurs de vivre leur monde dans le sentiment d'une humanit, clans une modernit dont les
valeurs d'mancipation qu'ils ont fait natre jadis trouveraient leur sens vritable.
L'acceptation, exempte de paranoa, par l'ensemble des composantes de la socit des vellits
nationalistes d'un groupe se rclamant d'une identit particulire dans l'dification de ce monde
commun est l'un des points de passage obligs de cette recomposition. Tout en adhrant sans rserve
aux objectifs que poursuit actuellement la rflexion mene dans le sillage des travaux d'Habermas, on
imagine difficilement la production d'une socialit fonde sur le rationalisme dmocratique sans
rfrent identitaire quelconque. L'assemble des individualismes au sein d'un espace public libr des
appartenances collectives ainsi que le voit Habermas est une illusion. Non seulement parce que partout
le poids de l'histoire rend impossible une telle strilisation du dbat public, mais surtout parce que la
socit, ft-elle produite dans le cadre procdural de l'thique de la discussion, devra toujours tre
ressentie comme rfrent identitaire.
La socit doit tre vcue comme appartenance, comme identit au sens anthropologique du terme.
En son temps, Durkheim avait identifi le lieu idal du ralliement, l'espace l'intrieur duquel pouvait
tre recompose une socialit guette par l'anomie. Dans De la division du travail social, il considre
que la corporation reprsente ce lieu d'changes intersubjectifs partir duquel la solidarit sociale
acquiert un sens aux yeux de l'acteur
31
. Il s'agit bien sr d'une conclusion sociologique typique d'une
socit de travail comme le dirait Maffesoli en ce que le lieu de la socialit est directement rapport
l'univers particulier du travail
32
. La question de la crise du lien social se pose autrement dans les
socits contemporaines, mais l'ide durkheimienne de la dfinition d'un espace social l'intrieur
duquel les rapports intersubjectifs peuvent acqurir un sens la fois thique et politique demeure
essentielle.
Revenons la thse de Thriault. L'ide d'un espace public rinstitu comme monde commun,
territoire partag de discussion et de production de consensus entre les diffrents segments de la
socit, est trs intressante, mais on peut lui opposer la ralit des faits. Nous partons politiquement
d'une situation dans laquelle la socit est organise non seulement en segments mais aussi en
divisions ethniques. Le rapport de forces s'organise dans cette division essentielle. Il s'agit en
31
mile Durkheim, De la division du travail social, Paris, PUF, 1930.
32
M. Maffesoli, Au creux des apparences: pour une thique de l'esthtique, Paris, Plon, 1990.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 1@
quelque sorte du point de dpart oblig. C'est une vue de l'esprit que de souhaiter un monde
commun dnationalis ou compltement d-ethnicis justement en raison du travail de l'histoire.
L'dification du monde commun ne peut se raliser que dans l'acceptation dmocratique de l'existence
d'une majorit forme dans l'histoire, mais cette majorit doit en retour garantir aux diffrentes
composantes l'exercice de leurs droits dmocratiques. La cration si ncessaire d'un monde commun
ne peut s'accomplir dans l'abstrait. Non seulement ce monde adviendra-t-il partir de la configuration
concrte des rapports sociaux, mais il se construira sur un affect, un monde commun signifiants. Or il
se trouve qu'une majorit de francophones au Qubec souhaite que se construise ce monde commun en
tenant compte de son histoire nationale.
Conclusion
Le lien identitaire reprsent dans le nationalisme est peut-tre davantage porteur d'avenir sur le
plan d'une refondation du lien social que ne l'est la poursuite individualiste des droits, plus
spontanment associe la dynamique de la modernit que ne le sont les relents de traditionalisme que
porterait avec lui le nationalisme. Pourtant, la socialit nationalitaire dont il vient d'tre question n'est
pas prmoderne, contresens de l'histoire ni anachronique. Il n'y a rien de rprhensible ou de honteux
dans le fait que la base ou la pierre angulaire de ce monde commun que la socit qubcoise cherche
riger soit celle d'un groupe historiquement constitu pourvu que soient respects les droits
dmocratiques de chacun et que l'on appelle la participation de tous la production de la socit
qubcoise. Cette conciliation est d'autant plus probante que le projet souverainiste, dans son
expression la plus commune, rpond toutes les exigences d'une dmarche dmocratique respectueuse
des droits et ouverte l'altrit.
Il est sans doute de bonnes raisons de s'opposer au projet souverainiste, de mme que l'on peut
lgitimement concevoir son appartenance la socit en dehors d'une reprsentation nationaliste de la
communaut. Mais le dbat rfrendaire qui s'engage maintenant devrait se drouler dans un espace
public dbarrass des fallacieuses arguties qui ne favorisent en rien la discussion. Il existe au Qubec
une communaut particulire qui tend se dfinir comme nation en vertu d'une histoire spcifique.
Cette communaut propose l'ensemble de la socit, dans une dmarche intgralement dmocratique,
un projet politique lgitime que rien n'autorise souponner d'antidmocratisme ou d'une ventuelle
drive totalitaire. Les opposants ce projet devraient accepter d'en dbattre pour ce qu'il est et ce qu'il
propose. Plus encore, ils devraient en apercevoir le potentiel crateur dans le cadre d'une crise larve
devant laquelle la plupart des socits sont encore impuissantes.
Jacques BEAUCHEMIN
Dpartement de sociologie
Universit du Qubec Montral
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) 19
Gsum
Au-del des passions partisanes qu'il ne manquera pas de dchaner, le dbat rfrendaire devrait
fournir l'occasion de soulever quelques lments ncessaires la discussion portant sur le nationalisme
qubcois dans un contexte social o la dfense des droits individuels semble retirer toute lgitimit
aux revendications politiques fondes sur une reprsentation communautariste de la socit.
l'encontre des analyses l'opposant dichotomiquement aux aspirations dmocratiques, on avance ici
l'hypothse selon laquelle le nationalisme francophone peut constituer un lieu de rassemblement
l'intrieur duquel la crise du lien social que traverse le Qubec, comme toutes les socits modernes,
peut trouver un dbut de dnouement.
Mots-cls : Qubec, nationalisme, ethnicisme, dmocratie, crise, modernit, socialit,
mondialisation, individualisme.
Summary
Above and beyond the partisan passion that will no doubt be let loose, the rfrendum debate
should provide the occasion to raise some of the elements necessary for a discussion of Qubec
nationalism in a social context in which the defence of individual rights appears to have evacuated the
legitimacy of political demands grounded in a communitarian representation of society. In contrast to
analyses dichotomously opposing it to democratic aspirations, this article argues that Francophone
nationalism can be a rallying site within which the crisis of social ties traversing Qubec, as well as all
modern societies, might begin its denouement.
Key-words : Qubec, nationalism, ethnicism, democracy, crisis, modernity, sociality,
globalization, individualism.
Resumen
Ms all de las pasiones partidarias, que no dejar de suscitar, el referndum deber brindar la
ocasin de plantear algunos elementos necesarios para la discusin sobre el nacionalismo
quebequense, dentro de un contexto social en el que la defensa de derechos individuales parece quitar
toda legitimidad a las reivindicaciones polticas fundadas en una representacin comunitarista de la
sociedad. Contrariamente a los anlisis que Io oponen dicotmicamente a las aspiraciones
democrticas, proponemos aqu la hiptesis segn la cual el nacionalismo francfono puede constituir
un lugar de encuentro al interior del cual la crisis del lazo social que atraviesa el Qubec, como todas
las sociedades modernas, puede encontrar una via de resolucin.
Jacques Beauchemin, Nationalisme qubcois et crise du lien social (1995) :B
Palabras claves: Qubec, nacionalismo, etnicismo, democracia, crisis, modernidad, socialidad,
mundializacin, individualismo.
Fin du texte