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Christian PINEAU
LA PLANTE
AUX ENFANTS PERDUS
et autres contes
QU'ADVIENT-IL des enfants perdus ? De
tous les enfants perdus de la terre, enfants des
hommes ou enfants des anmau! ?
Une plan"te n#onnue des astronomes les
a##uelle, asle en#hanteur et en#hant$,
parads des d$ra#n$s, s$%our f$er&ue o' tout
est or(ans$ pour leur fare trou)er le
*onheur+
Au ser)#e d'une ma(naton d$l#ate et
fertle, ,hrstan -neau met une plume alerte,
une )er)e tour . tour ron&ue et tendre,
toutes les &ualt$s d'un #onteur dou*l$ d'un
po"te+

/
LA PLANTE
AUX ENFANTS PERDUS
0
DU MME AUTEUR
dans la mme collection
CONTES DE JE NE SAIS QUAND
PLUME ET LE SAUMON
L'OURSE AUX PATTONS ERTS
CORNEROUSSE LE M!ST"RIEUX
#ISTOIRES DE LA FORT DE $ERC"
1
C#RISTIAN PINEAU
LA PLANTE
AUX ENFANTS PERDUS
ILLUSTRATIONS DE MARIANNE CLOU%OT
#AC#ETTE
&'(
2
3
TA$LE DES MATIRES
LA PLANTE AUX ENFANTS PERDUS 1
I+ La fus$e nterplan$tare 14
II+ Une plan"te n#onnue 11
III+ La f$e au! 5eu! d'or 24
IV+ 6store de 7artne 22
V+ Loupo)lle /1
VI+ Le restaurant des roses rou(es /8
VII+ 6store de 9al*ou 0/
VIII+ La pouponn"re 0:
I;+ La mason de -oupounet 11
;+ Le tran et l'$#ole 1:
;I+ L'o*ser)atore des f$es 28
;II+ 6store de #hou 32
;III+ <ous la mer *leu tur&uose 82
;IV+ La r$#epton de la rene des f$es :1
;V+ 6store de Trouldou :2
;VI+ L'n#urson des V$nusens 144
;VII+ =etour sur la Terre 141
PRINCESSE AUX P!TS 11
I+ 7mr et ses pr$tendants 114
II+ Le )o5a(e d'A($nor 110
III+ Le *an de 7ortemare 113
IV+ -erlepompe et <amsonette 121
V+ La potere de >a*en 120
VI+ Le d$fl$ des pots 123
VII+ La plus *elle ?u)re de 7mr 1/2
8
LE "IRACLE DE LA PENS#E 1$%
LA PETITE L!UTRE DU CA"&!D'E 1(
LA T!"ATE FARCIE 1()
&A! LE &!A 1*1
I+ Le %ardn @oolo(&ue 111
II+ L'$)ason 110
III+ La #hasse au *oa 113
IV+ 9o*o#he le taureau 124
V+ Le (rand la# 12/
VI+ L'an(ulle nore 122
VII+ Le serpent de mer 12:
:
PRE"IRE PARTIE I
LA FUSEE INTERPLANETAIRE
,ELA #ommenAa par une es#apade+ -oupounet a)at d$#d$
d'a#&u$rr son nd$pendan#e, de )oler d$sormas de ses propres
ales+ ,elles-#, . sept ans, ne sont pas en#ore tr"s d$)elopp$es,
mas notre h$ros n'$tat pas de #eu! &u mesurent les nsuffsan#es
et les dff#ult$s+
B <'l fallat, pensat-l, s'arrCter de)ant tous les o*sta#les &ue
#r$e l'ma(naton des (randes personnes, autant renon#er . tout #e
&u fat la %oe de la )e et aller . l'$#ole %us&u'. sa mort+ D
,e %our-l., la m"re de -oupounet l'a)at )Ctu d'un #ostume
%aune d'?uf, a)e# une pette martn(ale et des #haussettes de la
mCme #ouleur, #e &u fasat, de lon, ressem*ler l'enfant . un (ros
poussn+
B <os rentr$ pour le dEner, a)at-elle dt, ne traEne pas en
#hemn en re)enant de #he@ ta (rand-m"re+ <urtout ne

14
)a pas en#ore d$#hrer ton #ostume du #Ft$ des *ar*el$s+ D
Les *ar*el$s, ou plutFt #e &u se passat derr"re, %ouaent un rFle
pr$$mnent dans la )e de -oupounet+ ,elu-# se pr$#ptat, d"s
&u'l a)at un nstant l*re entre l'$#ole et les repas famlau!, pour
o*ser)er de lon l'ntense a#t)t$ &u r$(nat sur un terran #ou)ert
d'her*e #ourte, %aune par le solel, o' des hommes s'affaraent .
de m5st$reuses *eso(nes+ Il aper#e)at des han(ars m$tall&ues
o' s'entassaent des o*%ets *rllants, d'$normes $#hafauda(es
entourant de lon(s tu*es )ert#au! dont l'e!tr$mt$ #on&ue $tat
pont$e )ers le #el+
B A &uo, se demandat-l, tout #ela peut-l ser)r? D Les
ha*tants du *our( parlaent de fus$es, de )o5a(es dans la Lune,
mas #es e!pl#atons ne tou#haent (u"re l'ma(naton de
l'enfant+ La Lune, #e n'est pas lonG < l'on dsposat d'une tr"s, tr"s
lon(ue $#helle on pourrat la tou#her de la man+ Aller . la )lle,
passer une %ourn$e ent"re dans la #arrole du p"re o' s'entassaent
les petts #o#hons de la dern"re port$e, )ol. #e &u s'appelle
par#ourr des dstan#esG Il faut pour #ela seller un #he)al,
emporter des pro)sons, a)or, sur la *an&uette de *os dur, le
derr"re patent+
-our &ue tant d'hommes tra)allent . tant de #hoses, l de)at
e!ster des pro%ets *eau#oup plus am*teu! &u'un smple )o5a(e
dans la Lune+
B -eut-Ctre )eulent-ls aller %us&u'au <olel? D Dans le <olel,
a)at dt l'nsttuteur, l fat tr"s #haud+ Des mllons de de(r$sG D
,ela repr$sentat une temp$rature #apa*le de #ure un ?uf en *en
mons de tros mnutes+ ,e %our-l., ledt solel tapat dur, #hauffant
les perres et le sa*le &u'un )ent l$(er fasat )oleter autour des
mollets du (arAon+ Les #(ales s'$(osllaent sur les *er(es de la
routeH les oseau! dormaent dans les fourr$s, sa#hant &ue
les #hats eu!-mCmes font la seste . #ette heure de la %ourn$e+
-oupounet resta &uel&ues nstants #he@ sa (rand-m"re,
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%uste le temps de *ore un *ol de lat, de man(er une lar(e
tartne de #onftures d'a*r#ots, truff$es d'amandes *lan#hes et
#ro&uantes+ -us, pr$te!tant des de)ors . fare, l pr$tendt rentrer
#he@ lu de *onne heure+ ,ela s(nfat une nou)elle )ste au!
*ar*el$s+ Iamas, derr"re #eu!-#, l'a#t)t$ n'a)at $t$ plus (rande+
Des d@anes et des d@anes d'hommes #ouraent . tra)ers #hamps,
a(tant les *ras, #rant tr"s fort, mal(r$ la #haleur en#ore
a##a*lante+ <Jrement &ue &uel&ue #hose allat *entFt se passer+
-oupounet n'5 tnt plus+ <a#rfant son #ostume %aune d'?uf,
l se faufla entre les deu! l(nes de *ar*el$s+ Une r$sstan#e
soudane &u'l )an&ut sans s#rupule mar&ua une lar(e d$#hrure
dans le dos du )Ctement+ 7as l $tat pass$ dans le #hamp+
-eut-Ctre le %aune est-l une #ouleur fa#le . #amoufler sous
le solel+ En tout #as, personne ne remar&ua la pr$sen#e de l'enfant
sur le terran+ Un mulot ou un lapn n'eJt pas attr$ da)anta(e
l'attenton de (ens auss affar$s+
-rudemment, -oupounet s'appro#ha de l'un des $#hafauda(es
dont des ou)rers #ommenAaent . d$fare les superstru#tures+ Vu
de pr"s, le tu*e d'a#er parassat $norme+ Kn eJt dt un a)on
)ert#al, sans ale n (ou)ernat+ Une $#helle mune d'une
ram*arde permettat d'5 a##$derH de mnute en mnute, des
hommes montaent, portant sur leur dos des #asses m$tall&ues,
pus des#endaent, les *ras )des, pour aller #her#her de nou)elles
#har(es+
B Que fas-tu l., mon (ars? D demanda tout . #oup un
homme, mun d'$normes lor(nons+ -oupounet eut une nspraton L
B Ie sus, dt-l, le fls de l'n($neur+
M Ah *onG D dt l'autre, satsfat de #ette r$ponse et peu
sou#eu! de sa)or de &uel n($neur l s'a(ssat+
D"s lors, l'enfant eut un $tat #)l+ Il tourna autour du tu*e
d'a#er, tom*ant de temps . autre dans les %am*es d'un porteur &u
le repoussat en (rommelant+
Tout . #oup, le tra)al s'nterrompt+ ,'$tat l'heure du
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repas+ Une )oture apporta des sandN#hes, des fruts, de la *"reH
les hommes se mrent . man(er, s'nterrompant de temps . autre
pour essu5er la sueur &u #oulat sur leur )sa(e+ Il n'5 eut plus
personne sur l'$#helle+
-oupounet n'h$sta pas+ Il (rmpa lentement, se trou)a dans le tu*e
d'a#er dont l'nt$reur, *en &u'$#lar$ d'une lum"re *lafarde, lu
parut som*re #omme une #a)e+ Qu'l 5 a)at de #hoses dans un s
pett espa#e, nattendues, m5st$reuses, des roues, des manettes,
des #adrans, des le)ers, des #asses, le tout soldement amarr$
a)e# d'$normes #ourroes G
Imposs*le de se #a#her dans un s fa*le espa#e+ ,omment
se dssmuler et s'atta#her so-mCme? -oupounet n'aurat pu dre
pour&uo l se posat #ette &ueston+ ,e dont l $tat sJr est &u'l n'-
a)at au#une en)e de redes#endre sur le terran+ Il sentat a)or
trou)$ l. sa )$rta*le demeure, mpresson &u'l a)at $prou)$e
une seule fos en #onstrusant
1/
lu-mCme, au fond de la #harmlle du %ardn de son p"re, une
modeste #a*ane de *ran#ha(es, tapss$e de palle )ol$e au
poulaller+
7as les hommes allaent reprendre leur tra)al, remonter
dans la fus$e+ En d$sespor de #ause, au pr! de *en des
dff#ult$s, l'enfant par)nt . se (lsser sous une sorte de #ou#hette
de trella(e, re)Ctue d'un sa# molletonn$+ Il attendt, le #?ur
*attant+
9entFt le traf# reprtH des peds d'hommes pass"rent et
repass"rent de)ant -oupounet &u, #on#$ sous sa #a(e, ne pou)at
fare un mou)ement+
Il ne resta *entFt plus &ue &uatre peds muns d'$normes
#haussons atta#h$s . la #he)lle autour de pantalons de n5lon,
&uatre peds et deu! )o! (ra)es+
B -lus &ue dou@e mnutes, dt l'uneH l faut nous atta#her+
M As-tu tout )$rf$? demanda l'autre+
M Tout, %e #ros+
M Il ne s'a(t pas de #rore+ Le mondre ou*l et nous
sommes #uts+
M Il n'5 a pas d'ou*l+ Quant . nous, nous )errons *en+ A
mons &ue les autres ne )oent pour nous+
M Alors #ou#he-to G <erre tes an(les+ D
Les peds dsparurent, les )o! se turent+ Un moment
s'$#oula, &u parut tr"s lon( au! tros ha*tants de la #a*ne+ Kn
n'entendt plus au#un *rut, #omme s le monde e!t$reur a)at
#ess$ d'e!ster+
Tout . #oup, l 5 eut un #ho# formda*le+ -oupounet sentt sa
respraton #oup$e, tands &u'l lu sem*lat s'$#raser sur le sol+ Il
perdt #onnassan#e+
Au-dehors la nut $tat tom*$e+ 7un d'une tor#he $le#tr&ue,
le p"re de l'enfant #her#hat #elu-# dans la #ampa(ne, sur la route
d'a*ord, pus #he@ la (rand-m"re, enfn le lon( des *ar*el$s, sans
mCme prendre (arde . l'mmense lueur &u $#larat le #el et la
terre+
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II
UNE PLANTE INCONNUE
-KU-KUNET reprt #ons#en#e sur une sensaton de
#ompresson+ Il resprat )te, se sentat n#apa*le de fare le
mondre mou)ement+ 9entFt l se rendt #ompte &u'l $tat
atta#h$, &u'un homme $tat $tendu . #Ft$ de lu+
B K' sommes-nous? D dt-l, #e &u est, paraEt-l, la formule
tradtonnelle de #eu! &u se r$)ellent dans des #ondtons
dff$rentes de #elles dans les&uelles ls se sont endorms+
B ,omment es-tu )enu l., sale (amn? D r$pondt le )osn+
Il fallut fournr des e!pl#atons em*arrass$es+ B Eh *en, %e
ne )oudras pas Ctre ton p"re, #ontnua l'hommeH #ar l n'est pas
pr"s de te re)or+ M -our&uo? demanda -oupounet+

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M -ar#e &ue nous ne sommes pas sJrs de re)enr un %our
sur la Terre+
M Allons-nous sur le <olel? demanda l'enfant+
M -as pr$#s$ment+ Nous nous dr(eons )ers V$nus+
M V$nus G 7aman m'a dt &ue #'$tat une statue+
M ,'est auss une plan"te+ 7antenant, tas-to, trop parler
nous fat(uerat+ Nous nous e!pl&uerons . l'arr)$e+ D
,'$tat e!a#tement l'e!presson &ue le p"re de -oupounet
emplo5at lors&u'l ramenat son fls . la mason . la sute d'une
es#apade+ =en n'$tat mons en#oura(eant+
Il 5 eut un lon( slen#e, au #ours du&uel les pens$es de
l'enfant )a(a*ond"rent+ -us l'homme passa . son #ompa(non un
tu*e termn$ par une sorte de t$tne+
B Aspre, dt-lH #'est l'heure du repas+ D
-oupounet (oJta une sorte de srop asse@ fade &u #alma )te
#he@ lu toute sensaton d'app$tt+
B Il n'5 a pas de dessert, (ro(na l'hommeH tu rs&ues d'en Ctre
pr)$ pour lon(temps+ 7as nous ne t'a)ons pas n)t$+
M Inutle de le *rus&uer, =a5mond, ft une autre )o! &u
)enat d'un $ta(e sup$reur du tu*e d'a#erH pus&ue nous ne
pou)ons pas le %eter par la port"re, l faut l'a##uellr sans
mau)ase humeur+
M ,e n'est pas pour nous &ue %e m'n&u"te, r$pondt le
nomm$ =a5mond, mas pour lu, pour sa famlle+ I'a un fls, mo
aussH %e ne )oudras pas le )or l.+ To, mon )eu! 9ertrand, tu
n'as n femme n enfant+
- ,'est e!a#t, dt l'autreH #ela ne pousserat plutFt . adopter
#elu &ue le hasard nous a #onf$+ D
II 5 eut un nou)eau slen#e, tr"s lon(+ < les deu! hommes ne
parlaent plus, ls ne restaent pas na#tfs, manant . tour de rFle
les nstruments du *ord+ -oupounet remar&ua &u'ls s'nt$ressaent
. un (rand $#ran pla#$ de *as sur la parte de la paro &u leur
fasat fa#e et sur le&uel apparassaent parfos des ta#hes et des
lueurs+

12
B Nous aurons de la #han#e, dt tout . #oup =a5mond, s l'un
de #es m$t$ores ne nous fra#asse pas+
M ,e sont des $toles mantes? demanda -oupounet+
M D'une dan(ereuse esp"#e, #ar nous (norons dans
&uelle mesure leur par#ours et le nFtre peu)ent se ren#ontrer+ Il
peut 5 a)or dans l'espa#e, #omme sur nos routes, des a##dents de
la #r#ulaton+
M Tu e!a("res, dt 9ertrand d'une )o! rassurante+ Nos
rs&ues sont mondres &ue #eu! d'une automo*le . un #arrefour+
Nous )errons *en+
M- Quelle est #ette pette ta#he #lare au mleu de l'$#ran? D
demanda l'enfant, pour le&uel la noton de dan(er $tat asse@
relat)e+
B La Terre, tout smplement G
M Elle n'est pas plus (rosse &u'un *allonG
M N'est-#e pas? dt =a5mond+ Qu pourrat #rore &u'l s'5
fat tant de #hoses? D
-oupounet passa sans s'en aper#e)or, de la m$dtaton au
rC)e+ ,elu-# le ramena dans la salle . man(er famlale, o' ses
parents, asss autour d'une lon(ue ta*le re#tan(ulare, man(eaent
une soupe . l'o(non+ Le p"re #oupat de #ourtes tran#hes de pan
&u tom*aent au fur et . mesure dans la #or*elle d'oser+
B K' l est -oupounet? demanda Doroth$e, la plus %eune
s?ur, tout en ren)ersant sur la nappe le l&ude #ontenu dans sa
#uller+
M Ie )oudras tant le sa)or, r$pondt la m"re, dont les
5eu! $taent plens de larmes H mas, rassure-to, l re)endra
sJrementH les (endarmes sont en tran de le #her#her+ D
La pette flle resta son(euse+
B -eut-Ctre est-l au #el D, murmura-t-elle enfn, sans se
douter &ue sa phrase prenat dans la r$alt$ un sens tout dff$rent
de #elu &u'on lu attr*ue d'ha*tude+

*
* *
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Un seul mot peut r$sumer les sentments de -oupounet au
#ours de son lon( )o5a(e dans la fus$e L l'ennui.
Un %eune (arAon peut lre pendant &uel&ues heures un l)re
de s#en#e ou de )o5a(es, . la #ondton &ue l'auteur prenne son
de smplfer ses e!pl#atons+ Il peut se passonner pour des
f#tons, des romans d'ant#paton+ 7as rester des heures et des
heures atta#h$ . une #ou#hette, sans pres&ue parler, sans re(arder
par la port"re, se nourrr . une t$tne &u dspense une mat"re
sans (oJt, su*r les n#on)$nents au!&uels ne peut fare fa#e une
m"re attent)e, #'est une tout autre hstore+
Les deu! hommes, eu!, ne s'ennu5aent pas+ -lon($s dans
leurs o*ser)atons ou leurs #al#uls, ls dormaent . pene,
$#han(eant de temps . autre des paroles utles+
Au *out d'un temps nd$termn$ pour -oupounet, =a5mond
manfesta une n&u$tude L
B D'apr"s la poston de la Terre, dt-l, nous n'a)ons pas fat
d'erreur de #al#ul+ Kr %e ne #omprends pas &u'entre V$nus et nous
apparasse mantenant une plan"te n#onnue+
M Ie ne #omprends pas non plus, r$pondt 9ertrand+
-ourtant l n'5 a pas de doute+ Il s'a(t d'une pette plan"te, dont le
dam"tre dot Ctre en)ron le d!"me de #elu de la Terre+
M Nous allons passer tr"s pr"s d'elle+
M Trop pr"s, %e le #rans+
M ,omment ne l'a)ons-nous %amas )ue? Elle aurat dJ
apparaEtre . tous les astronomes+
M In#ompr$hens*leG D
Au #ours des heures &u su)rent, l'an!$t$ des deu!
hommes s'a##rutH -oupounet remar&ua &ue la man de son )osn
trem*lat l$("rement, tands &u'elle manpulat les nstruments du
*ord+ Le dan(er se pr$#sat mas, faute sans doute d'ma(naton,
l'enfant n'a)at pas peur+ Une plan"te ou une autreG Qu'est-#e &ue
#ela pou)at fare?

18
L'mportant $tat d'arr)er et, s poss*le, de trou)er un *on
lt+
9entFt la plan"te n#onnue ft une lar(e ta#he lumneuse sur
l'$#ran+
B Nous ne l'$)terons pas, murmura 9ertrand+ La seule #hose
. fare est mantenant de nous poser dans les melleures
#ondtons+
M ,onnaEtre tant de #hoses sur V$nus, se lamenta
l'autre, et a*outr . une ms$ra*le pette plan"te, sans mCme
sa)or s nous allons (rller ou (eler . mortG Nous serons rd#ules
aupr"s de tous les sa)ants du monde+
M -our&uo serons-nous rd#ules ? demanda
-oupounet, &u se sentat moralement soldare de ses
#ompa(nons+
M -ar#e &ue nous nous sommes tromp$s+ D
L'enfant se sou)nt &u'en effet les (randes personnes
n'ament pas se tromper+ Lors&ue son p"re fasat un pro*l"me . sa
pla#e et &ue, le lendeman, l'nsttuteur mettat un @$ro sur le
#aher, l $)tat de se plandre, sa#hant la mau)ase humeur &u'l
sus#terat+ 7as une erreur de plan"te, #e n'$tat pas (ra)e+
B =en . fare, dt =a5mond, nous ne pou)ons #han(er notre
tra%e#tore sans rs&uer de tom*er dans un )de nfn+ Il faut
mettre en pla#e le dspostf de frena(e+ Essa5ons de nous poser
sur #ette surfa#e plane &u dot Ctre une mer nt$reure+ D
Les deu! hommes manpul"rent f$*rlement des manettes+
La plan"te dsparut de l'$#ran+ Quel&ues mnutes pass"rent dans le
plus #omplet slen#e+ Tout . #oup l 5 eut un #ho#+ L'$#ran de)nt
opa&ueH le pett (arAon #rut &u'l allat s'$#raser #ontre sa
#ou#hette+ , B Nous ne sommes pas morts, dt tran&ullement
9ertrand+ Nous sommes smplement au fond de l'eau+
Ie ne sas pas
1
na(er D, ($mt -oupounet, et l
s'$)anout une se#onde fos+

1:
III
LA F"E AUX !EUX D'OR
IL NE <UT -A< #e &u s'$tat pass$ par la sute n #omment ses
#ompa(nons l'a)aent fat sortr de la fus$e+ Il se r$)ella, allon($
sur une pla(e de sa*le t"de, tands &u'un ra5on de solel #aressat
son #orps pres&ue nu+ La lon(ue slhouette &u se pen#hat sur
lu n'$tat pas #elle de l'un de ses #ompa(nons mas d'une %eune
femme au! #he)eu! *londs, dont les 5eu! *rllants ressem*laent
. de petts astres perdus au fond du #el+
B Est-#e &ue %e sus mort? D murmura-t-l+ Il ne s'$tonna pont
lors&ue la %eune femme lu r$pondt dans le lan(a(e des hommes L
B Tu te trou)es sur la plan"te au! enfants perdus+ Kn ne la
)ot pas de la Terre #ar les f$es ont satur$ son atmosph"re d'un (a@
&u la rend n)s*le . une lon(ue dstan#e+ <os-5 le *en)enu,
-oupounet+ M Vous sa)e@ mon nom?
24
M ,omme #elu de tous #eu! &u )ennent #+
M Vous auss, )ous a)e@ un nom?
- EstelleG Kn m'appelle auss la f$e au! 5eu! d'or #ar deu!
mnus#ules $toles $(ar$es dans le #el se sont r$fu($es dans mes
prunelles+ ,omme tu le )os, nous ne re#uellons pas &ue les
enfants perdus+
M Alors, #'est )ra? %e sus un enfant perdu? K' est maman?
M Elle te #her#he partoutH #omment se douterat-elle &ue
nous t'a)ons re#uell? <eule ta s?ur Doroth$e &u te #rot
mantenant dans le #el est #ons#ente de la )$rt$+ D
-oupounet se mt . pleurer+
B Ie )eu! rentrer #he@ mo+ =emette@-mo dans la fus$e+ D
Estelle #essa de sourre+
B La fus$e est reparte )ers sa )rae destnaton, dt-elle+ I#
nous n'a##uellons pont les hommes+ L'her*e &u'ls fouleraent est
trop tendre pour eu!+ Nous a)ons ad$ tes ams . poursu)re leur
)o5a(e, mas, #omme #elu-# est dan(ereu!, nous t'a)ons (ard$
a)e# nous+ D
Les propos de la f$e restaent m5st$reu! pour -oupounet+ Il
#omprenat une seule #hose L l $tat d$sormas seul dans un
monde n#onnu+ -ourtant les 5eu! d'or le rassuraent+ Lors&ue
Estelle le prt par la man, l la su)t a)e# #onfan#e+
Ils $taent sur le *ord d'une mer *leu tur&uose, pallet$e
d'ar(ent+ A &uel&ues m"tres du r)a(e, de petts ar*res . la parure
l$("re ressem*laent . des tamars+ Derr"re #es ar*res s'$le)aent
de mnus#ules #ollnes tapss$es d'un (a@on )ert tendre+ I# et l.,
des *ou&uets de fleurs %aunes et rou(es sem*laent p&u$s dans la
nature pour la d$#orer+ Kn eJt dt un %ardn an(las dessn$ .
l'$#helle d'un %ardn %aponas+
,e &u surprenat, sur la plan"te n#onnue, #'$tat la #ouleur
de l'atmosph"re, d'un *leu tr"s pOle, tournant au mau)e . l'hor@on+
La lum"re dou#e mettat en )aleur
21
+ Est,ce -n la.in .erd-/ ) demanda le 0ar1on2
22
les #ouleurs ))es du la# et des fleurs+ Au#un nua(e dans le
#el o' le <olel apparassat #omme un $norme *outon d'or mons
a)eu(lant &ue )u de la Terre+ B ,'est *eau #, dt -oupounet+
M Nous a)ons &uel&ues petts %ardners de talent
r$pondt EstelleH ls ament d$#orer notre plan"te+ Nous fasons
tom*er la plue &uand nous le )oulons, le #lmat est tou%ours $(al,
e!#ept$ pendant les nuts &u sont un peu fraE#hes+
M Est-#e &ue les lts sont *ons?
M =assure-to, tu pourras dormrH nous allons d'a*ord te
la)er et t'ha*ller+ D
De fat, l'enfant $tat d'une salet$ repoussante+ Le *an dans
le la# n'a)at pas effa#$ les tra#es d'hule (rsOtres &u mar&uaent
sa f(ure et son #orps, sans #ompter mantes autres soulluresH
&uant . ses )Ctements, ls $taent en lam*eau!+ -ourtant, se la)er,
&uelle p$n*le o*l(aton alors &ue l'on se sent en)ah . la fos de
tant de trstesse, de #urost$ et de fat(ue+
Pomme Estelle et -oupounet s'en(a(eaent dans une all$e
#ou)erte d'un fn (ra)llon rou(e, ls )rent passer de)ant eu! un
mnus#ule lapn emmenant une #arotte+ Kn eJt dt &u'l portat une
arme entre ses dents+
B Est-#e un lapn perdu? demanda le (arAon+
M 9en sJr, r$pondt la f$e+ -our nous les mots B enfants
perdus D ne s'appl&uent pas seulement au! enfants des hommes
mas auss au! petts des anmau!+
M Vennent-ls, eu! auss, dans des fus$es? D Estelle se mt
. rre L
B Nous a)ons d'autres mo5ens de transport+ Les f$es
tra)ersent l'espa#e plus )te &ue les $toles flantes+ Elles peu)ent
porter dans leurs *ras les pods les plus lourds+ ,'est ans &ue
7are-,hrstne, une de nos f$es les plus d$)ou$es, a ramen$, l 5
a &uel&ue %ours, un %eune $l$phant+
M Ie le )erra, Estelle, le pett $l$phant?
M Tu pourras le )or et *eau#oup d'autres anmau!
2/
a)e# lu+ Il faut d'a*ord &ue tu sos propre et repos$+ Tu
#ommen#eras deman la )ste de notre plan"te+
M A)e# to?
M A)e# mo, s tu le )eu!+ D
-oupounet serra la man de la f$e au! 5eu! d'or a)e# une
#haleur &u s(nfat L B Ie sus seul, ne me &utte pas G D
Ils arr)"rent de)ant une %ole mason *lan#he sans $ta(e, sur
le seul de la&uelle se tenat une autre %eune femme )Ctue de
mau)e, auss sourante &ue pou)at l'Ctre Estelle+
B Vo#, dt #elle-#, une de mes ames &u )a mantenant
s'o##uper de to+ D
Une heure plus tard, -oupounet, *a(n$, (ratt$, d$#rass$,
fr#tonn$, pe(n$, ha*ll$ d'un ra)ssant #ostume )ert pomme &u
sem*lat fat . sa mesure, apparut . nou)eau sur le seul de la
mason *lan#he+
B Tu es tout . fat *eau, dt Estelle+ Au%ourd'hu, pour le
premer %our, tu )as d$%euner a)e# moH tu re%ondras deman tes
#amarades+ D
Elle entraEna son #ompa(non )ers une autre mason pro#he,
#elle-l. toute ros$+ A l'nt$reur se trou)at une salle . man(er de
poup$e #ontenant %uste une ta*le et deu! s"(es+ 7as &uelles
mer)elles sur la ta*leG =en de #ommun a)e# le l&ude fade et
srupeu! *u . la t$tne dans la fus$e+ Des ?ufs en (el$e, des
asper(es, des #r"mes, des (Oteau! et des fruts d'une forme et d'un
(oJt n#onnus sur la terre+
B I# nous ne man(eons pas de )ande, dt la f$e, #ar nous ne
tuons pas les anmau!+
M 7Cme les pu#es?
M Il n'5 a pas de pu#es+ Nous $)tons de re#uellr les
parastes, mCme lors&u'ls sont perdus+
M Il 5 a des ?ufs, remar&ua -oupounet+ Il 5 a don# des
poules $(ar$es?
M ,'est une #ureuse hstore+ Il 5 . *en lon(temps de #ela,
une de nos f$es ramena de la Terre une poule &u'elle a)at sans
doute prse pour un poussn+ A pene arr)$e,
20
#ette poule pondt un ?uf &ue nous offrEmes . notre rene+
M Vous a)e@ une rene, elle dot Ctre *elleG
M Ku, tu la )erras G Elle a trou)$ #et ?uf s d$l#eu!
&u'elle a perms au! poules d'enfrendre la r"(le de #ette plan"te
&u ne permet . au#une #r$ature de de)enr adulte et de se
reprodure+ -lus tard, elle a $tendu #ette permsson au! )a#hes
afn d'a)or de la #r"me+ -our ne ren te #a#her, -oupounet, notre
rene est (ourmande+
M Elle ne man(e pas les enfants? D
Estelle n'eut pas l'ar d'appr$#er #ette r$fle!on L B
,omment, dt-elle s$)"rement, peu!-tu #rore une telle
horreur? Nous re#uellons les petts des hommes et des anmau!
pour les sau)er d'une mort #ertane, non pour nous en nourrr+
M En tout #as, #on#lut -oupounet, )ous fates rudement
*en les (Oteau!+ D
II n'a)at pas fn de man(er un #hou d$*ordant de #r"me &ue
le sommel le prt+ <a tCte s'appu5a sur la ta*le+
La f$e au! 5eu! d'or le re(arda tendrement, le prt dans ses
*ras, le porta sur un d)an #ou)ert de soe *lan#he+
-oupounet ne rC)a pas de la Terre, de sa famlle, n mCme de
sa s?ur Doroth$e, mas d'une foule nnom*ra*le de petts
$l$phants &u *arrssaent en #h?ur pour se fare enle)er par les
f$es+
21
I
#ISTOIRE DE MARTINE
LK=<QU'IL se r$)ella, le lendeman matn, une pette flle
d'en)ron d! ans $tat assse sur une #hase . #Ft$ du d)an,
attendant &ue le (arAon ou)rEt un ?l+ B 9on%our, dt-elle+ Ie sus
7artne+
M 7o, %e m'appelle -oupounet+ D Elle sourt (entment L
B ,'est un %ol nom, mas pas tout . fat )ra+ ,'est #omme s
l'on m'appelat 7arna, 7amar ou Ttne+
- < tu )eu!, (ro(na -oupounet, &ue nous so5ons #opans, %e
te dspense de #e (enre de r$fle!ons+ Tu n'es pas ma s?ur+ D'o'
)ens-tu?
M De la Terre+ Estelle m'a ramen$e dans ses *ras+
M <ans fus$e? D \
7artne eut un (este &u montrat #larement &u'elle (norat
tout de la na)(aton a$renne, #e &u donna .

22
-oupounet l'mpresson &u'l $tat un te#hn#en, un
n($neur, un sa)ant+
B ,omment as-tu fat, demanda-t-l, pour tra)erser l'espa#e
dans les *ras d'une f$e? Tu as dJ a)or tr"s frod+ D
Il se sou)enat . #e su%et des e!pl#atons de ses #ompa(nons
de )o5a(eH l n'$tat pas m$#ontent de montrer ses #onnassan#es .
une flle plus O($e &ue lu+
B Ie ne sas pas, r$pondt smplement 7artne, %e dormas+ D
Elle a%outa L
B Tu )eu! #onnaEtre mon hstore? D Kn sentat &u'elle
attendat depus lon(temps le moment de parler un peu d'elle-
mCme+
B Ku, dt -oupounet, s elle est drFle+
M DrFle, %e ne #ros pas, mas #'est la menne+ Ie ne me
rappelle pas *en &uand %'$tas toute pette+ -eut-Ctre, . #e
moment-l., a)as-%e un papa et une maman+ Ie me sou)ens d'une
salle som*re, a)e# des poutres nor#es par la fum$e et &u sentat
le lat a(re+ I'a)as un (ros *ala, tros fos haut #omme moH
%e poussas la *oue s$#h$e ou les $plu#hures )ers la porteH
les poules m'attendaent pour p#orer dans les ordures+ ,'$tat la
ferme+
- 7o, dt le (arAon, mon papa $l")e des #o#hons+ Il en )ot
des fermesG
M Il 5 a)at, #ontnua 7artne, une (rosse femme &u
poussat des #rs terr*les, me trat les #he)eu!+ Elle n'$tat pas
m$#hante+
M ,omment, pas m$#hante? Te trer les #he)eu!?
M Les orelles auss, un peuH elle ne me fasat pas trop malH
et pus %'a)as . man(er+ Il 5 a)at auss 7andarn, un (ros #hen
(rs a)e# des pols partout+ Il $tat (entlH l me l$#hat les %am*es,
%e pou)as monter sur son dos+ Tout #ela, #'$tat l 5 a *en
lon(temps+ Apr"s on m'a ms dans une autre mason, (rande et
#lare+ ,e n'$tat plus une (rosse femme &u me *attat, mas
une pette personne nore et s"#he+ ,elle-l. me fasat )rament
mal+ I'a)as des
23
*leus sur le #orps, les 5eu! (onfl$sH les )osns n'$taent pas
#ontents mas ls ne dsaent ren+
M ,ela ne paraEt pas au%ourd'hu+ Tu as les 5eu! #lars, la
peau toute ros$+
M I#, d"s leur arr)$e, on (u$rt les enfants de toutes leurs
malades+ Les f$es posent leurs do(ts sur eu!, ls n'ont plus mal
nulle part+ ,e n'$tat pas parel #he@ la dame nore+ Quand elle
a)at son tsonner dans la man, l n'5 a)at pas de #han#e de s'en
trer+ Kn n'arr)e plus . se sau)er &uand on a trop peur+ Le pre,
#'est &ue %'a)as fam+ Un mor#eau de pan le matn, une soupe le
sor, a)e# des *lettes, des ruta*a(as, tands &ue les patrons
man(eaent le pot-au-feu a)e# de la moutarde, des ?ufs au lat+ Tu
penses, &uand %e sus arr)$e #, s %'en a man($ des ?ufs au latG
B <as-tu #e &u'elle fasat, la m$#hante femme? Elle me les
fasat #ure+ Il fallat &ue %'ou)re le four toutes les #n& mnutes
pour )or s'ls $taent prs et dor$s+ D
-oupounet appr$#a la perfde d'un tel pro#$d$+
B Naturellement, dt-l, tu ne pou)as pas (ratter le plat+
M Non, #'$tat Am$d$e &u l$#hat les restes+
M Qu $tat-#e, Am$d$e?
M Un )lan #hat de toutes les- #ouleurs, au pol ras, a)e#
un &uart de mousta#he+ Dans une mason, &uand les anmau! sont
m$#hants, l n'5 a ren . &uo se ra##ro#her+ Am$d$e me d$testat+
Il m'a)at surprse une fos en tran de )oler son mou+ Il ne me l'a
%amas pardonn$+
M ,'est pour #ela &u'Estelle t'a emmen$e ?
M Attends un peu+ Ie te ra#onte mon hstore tr"s )te, mas
elle a dur$ lon(temps+ Le tsonner de la femme nore, les
(rffes du #hat, l'ndff$ren#e des )osns, #e sont des
$)$nements #ourants de la )e sur la Terre+ D
-oupounet pensa . son p"re, un peu s$)"re, . sa m"re, tr"s
tendre, . ses fr"res et s?urs, surtout . Doroth$eH l se rendat
#ompte &u'l 5 a des enfants heureu! et &u ne le sa)ent pas+
28
* 34a5ais -n 0ros 6alai2 )
2:
7artne #ontnua, sans &ue sa )o! trem*lOt+ Tout #ela $tat
un #onte termn$+
B Un %our, %'a eu trop de pene, %e me sus sau)$e+ ,e n'est
pas s smple de &utter une mason o' l'on ha*te, de se trou)er
seule dans la rue, pus dans la #ampa(ne+ Au d$*ut on sourt au!
fleurs des #hamps, au! oseau!H on $#oute le *rut des (rllons et
du )entH pus la nut )ent, l fat frodH on a peur+ I'a man($ des
*aes nores sur des ar*ustesH %'a eu tr"s mal au )entre+ -us %e sus
entr$e dans une (rande forCt+
M I'ame la forCt, dt -oupounet, on 5 trou)e des
#hamp(nons, des frases des *os, des pommes de pn+
M < tu pleures trop, tu ne )os plus ren+ 7as tu entends
les *ruts dans les fourr$sH &uand un serpent s'enfut sous tes peds,
apr"s t'a)or %et$ un drFle de #oup d'?l, tu sens un mor#eau de
(la#e dans ton #?ur+
M ,omment es-tu sorte de la forCt?
M Ie n'en sus %amas sorte+ Un sor %e me sus #ou#h$e dans
une #lar"re, s fat(u$e &ue %e n'a)as plus en)e de ))re+ Au-
dessus de ma tCte l 5 a)at un #el *leu som*re, tapss$ d'$toles+
I'a souhat$ m'en)oler )ers l'une d'entre ellesH %e me sus
endorme+ Vol. toute mon hstore+
M ,'est dans la forCt &ue la f$e est )enue te #her#her?
M <ans doute, pus&ue %e me sus r$)ell$e l. mCme o' tu es
$tendu+ Estelle $tat pen#h$e sur moH elle sourat+ Depus l n'5 a
plus %amas eu de femme nore, de #hat en #ol"re+ Ie sus heureuse+
Ie sus #ontente auss &ue tu sos l.+ D
Le pett (arAon re(arda 7artne, dont le )sa(e ros$ n'$tat
pas alt$r$ par les sou)enrs &u'elle )enat d'$)o&uer+ B Veu!-tu,
dt-l, &ue nous so5ons ams?
M Ne le sommes-nous pas d$%.? D r$pondt-elle+
/4

LOUPIOILLE
UN -EU -LU< tard, Estelle )nt les #her#her L B 7es
enfants, dt-elle, nous partons pour Loupo)lle, o' )ous
alle@ d$sormas ha*ter+ D 7artne *attt des mans L
B Tu )erras, dt-elle . -oupounet, #'est un endrot o' l'on
s'amuse *eau#oup+
M Nous allons prendre le tran D, a%outa la f$e+
A &uel&ues #entanes de m"tres de la mason *lan#he, l 5
a)at une (are, non pas un de #es *Otments $tr$s en lon(ueur
pour fare pla#e . la salle de dstr*uton des *llets, . la salle de
d$pFt des *a(a(es, . la salle de r$#epton des #ols, . la
lampstere, au *ureau du #hef de (are, au *ureau du sous-#hef de
(are, sans #ompter tous les *ureau! . destnaton plus mpr$#se,
mas une %ole mason )ert amande, ou)erte sur un &ua re#ou)ert
de #allou! ros$s et *ord$ de fleurs mult#olores+

/1
Le tran attendat les )o5a(eurs+ Kn eJt dt un (rand %ouet
*rllant+ Les Na(ons n'a)aent pas de port"resH ls #omportaent
seulement &uel&ues ran($es de fauteuls #onforta*les &u ne
sentaent n la fum$e n la sueur+ La lo#omot)e nt$ressa
part#ul"rement -oupounet+ ,'$tat un lon( #5lndre de m$tal,
a)e# une pette #a*ne o' $tat nstall$ un (arAon rou!, au )sa(e
s$reu!, la man a##ro#h$e . une #lo#he &u'l a(tat pour n)ter
les )o5a(eurs . s'nstaller au plus )te+
B ,'est lu &u )a nous #ondure, dt 7artne+ Ie le #onnas+
,'est le fls d'un trap$@ste &u s'est tu$ un sor dans un #r&ue+ Il
est arr)$ # lon(temps a)ant mo+ La f$e ,ornne l'a ramen$+
,omme l amat *eau#oup les trans, &u'l se promenat dans les
all$es en traEnant les peds et en fasant L B t#h++ t#h++ t#h+++ D, on l'a
d$s(n$ #omme m$#an#en sur la l(ne &u )a d'# . Loupo)lle+
A l'arr)$e, nous rons *ore un srop a)e# lu+ D
Le )o5a(e dura en)ron une heure+ La )oe ferr$e, tr"s
$trote, lon(eat d'a*ord la mer *leu tur&uose, pus serpentat .
tra)ers la #ampa(ne parsem$e de fleurs, fran#hssat de
mnus#ules )all$es, s'en(a(eat ensute dans un tunnel, d$*ou#hat
sur une plane o' des masons *lan#hes de plus en plus
nom*reuses, sem*la*les, . &uel&ues d$tals pr"s, . #elle &u a)at
a##uell -oupounet, annonAaent la pro!mt$ d'une )lle+ Le
(arAon rou! fasat tnter sa #lo#he, sans n$#esst$, mas #ela
donnat de l'mportan#e . lu-mCme et au tran+
,elu-# s'arrCta le lon( d'un &ua (arn de #allou! mau)es,
sur le&uel des#endrent les )o5a(eurs+ ,'$taent tous des enfants
au )sa(e r$%ou, dont nul n'eJt pu supposer &ue, &uel&ue part sur
la Terre, ls a)aent $t$ malheureu!+
B Loupo)lle, tout le monde des#endG D #ra une pette flle,
)Ctue d'un unforme de soe *lan#he et &u mar#hat sur le &ua en
*randssant un drapeau, #ependant &ue le (arAon rou! a(tat une
dern"re fos sa #lo#he+
Apr"s &u'ls eurent n)t$ le m$#an#en . prendre
/2
un srop, dans un %ol *uffet, d$#or$ de *anderoles
mult#olores, ls sortrent de la (are+
Dans la #our s'al(nat une ran($e de )otures d$#ou)ertes,
ressem*lant elles auss . des %ouets de (rande talle+
Estelle, 7artne et -oupounet s'nstall"rent dans l'une d'entre
elles, &ue #ondusat un sn(e dont le derr"re ros$ s'a(tat sur la
*an&uette de #ur+
B ,e n'est pas un enfant perdu, #elu-l., remar&ua -oupounet+
M 7as s, dt Estelle+ ,'est un %eune (orlle &ue nous a)ons
trou)$ un sor dans la forCt $&uatorale, apr"s &ue ses parents
furent tom*$s sous les *alles d'un #hasseur+ Il ($mssat s fort
dans sa soltude &ue nous l'a)ons amen$ #+ ,'est un e!#ellent
#ondu#teur+ D
De fat, le (orlle se montra fort adrot en #ondusant son
)$h#ule dans les rues, . )ra dre peu en#om*r$es, de Loupo)lle+
Iamas -oupounet n'a)at )u une #t$ #omme #elle-l.+ Des
ran($es de masons s'al(naent dans un ordre parfat sans donner
n$anmons une mpresson de monotone+ <ur les perrons de
mar*re (arns de )as&ues de ($ranums ou de p$tunas, des
enfants fasaent la seste, *randssant les uns des su#ettes ($antes,
les autres des moulnets &u tournaent au souffle d'une *rse
l$("re+
B ,'est l'heure du repos, dt 7artneH tout . l'heure, ls
retourneront en #lasse+
- En #lasse, dt -oupounet d$Au+ ,e n'est pas la pene de fare
un tel )o5a(e pour retrou)er les mCmes ha*tudes &ue sur la Terre+
D
Estelle sourt L
B Ils ne sont pas o*l($s d'5 aller mas ls 5 )ont tous+ Il faut
*en leur apprendre . se #omprendre entre eu!+ <on(e &ue nous
amenons # des enfants &u )ennent de toutes les partes de la
Terre+ -our&uo les petts ,hnos ou les petts Lapons resteraent-
ls $tran(ers au! petts Europ$ens? Il faut auss &u'ls #onnassent
le nom des
//
fleurs, #elu des anmau!, l'art de d$#orer leurs masons ou leurs
%ardns+ Nous ne leur apprenons ren d'nutle+ - Apprendre, #'est
apprendre+ D Au moment o' l la prononAat, le pett (arAon se
rendt #ompte &ue sa phrase $tat rd#ule+ Il n'nssta pas+
L'automo*le d$*ou#ha tout . #oup sur une (rande pla#e+
B Tens, #'est la fCte au%ourd'hu D, remar&ua -oupounet, en
)o5ant tourner des man"(es, (lsser en l'ar des )$h#ules
suspendus, tands &ue dans des *ara&ues de mat"re plast&ue au!
tons #lars, des $#ureuls au! pattes e!pertes fasaent d$marrer les
roues d'nnom*ra*les loteres+
B La fCte ne #esse %amas, r$pondt 7artne+ Tu peu! monter
toute la %ourn$e, s tu en as en)e, sur le dos d'un ours en *os ou le
#ou d'une (rafe+ Tu peu! (a(ner plus de nou(at ou de su#re de
pomme &ue tu n'en man(eras %amas+ 7o, %e n'ame pas les
man"(esH %e pr$f"re les l)res d'ma(es+ Autrefos, sur la Terre,
personne ne m'en a %amas donn$+ D

/0
-oupounet se rappela les *ro#hures d$#hr$es et #rasseuses
&u s'entassaent dans un #on de sa #ham*re+ Il n'a)at %amas
son($ . les offrr . des petts #amarades plus d$sh$rt$s+
B I#, dt Estelle, &u su)at la pens$e de son #ompa(non, l
n'5 a pas d'enfants *las$s+ Au#une %oe n'est us$e pour #eu! &ue
nous ramenons d'un monde o' la plupart d'entre eu! n'ont pas $t$
heureu!+ Veu!-tu mantenant )ster la **loth"&ue? D
,elle-# $tat tenue par un %eune ours *lan# &u se dandnat
au mleu d'une salle (arne de l)res et d'al*umsH l trat
ha*lement des ra5ons a)e# ses on(les #eu! &u'a)aent #hoss ses
#lents+ Il les leur tendat ensute en $lar(ssant sa mO#hore en
(use de sourre+
B Nous amons *eau#oup Ios$phn, notre ours *lan#, dt
7artne+ Les f$es l'ont trou)$ tout seul sur un #e*er( &u d$r)at
)ers le sud+ Elles l'ont ramen$ # a)ant &ue la (la#e at fn de
fondre+ <as-tu &u'l a apprs . lre? D
-oupounet haussa les $paules L
B A lre? Un ours? Nous allons *en )or+ Ios$phn, demanda-
t-l, %e )oudras une *elle hstore de (uerre, a)e# des #a)alers et
des #anons+ D
L'ours ft un (este de d$n$(aton+
B Tu ne trou)eras pas # de l)res de #e (enre, dt Estelle+
<ur #ette plan"te l n'5 a pas de (uerresH nous n'a)ons pas *eson
d'apprendre au! enfants &ue les hommes sont stupdes+ Il s'a(t au
#ontrare de le leur fare ou*ler+
M Alors, dt -oupounet, donne-mo une hstore de fus$e+ D
Ios$phn, (ra)ement, se dr(ea )ers un des ra5ons de la
**loth"&ue, prt un l)re . la relure rou(e, l'apporta au %eune
(arAon+ ,elu-# )t sur la #ou)erture un en(n pres&ue sem*la*le
. #elu &u l'a)at amen$ sur la plan"te n#onnue+
7artne, tout heureuse de #ette d$monstraton, #aressa l'ours
*lan# &u (ro(na de satsfa#ton et de fert$+
/1
Les 78es l4ont tro-58 to-t se-l s-r -n ice6er02
/2
Ils retrou)"rent, en sortant, le (orlle &u les attendat sur le
s"(e de son automo*le+
B K' )eu!-tu aller mantenant? demanda Estelle+
M Nous pourrons peut-Ctre, proposa 7artne, lu fare
)ster une $#ole+ D
-oupounet ft un (este de d$n$(aton L
B Deman, s )ous )oule@ *enH l faut &ue %e m'ha*tue .
#ette d$e+ D
Ils tra)ers"rent . nou)eau des rues *ord$es de masons, pus
le )$h#ule s'arrCta de)ant une ar#ade (arne de ros$s rou(es+
B ,'est le restaurant, dt 7artne, nous allons d$%euner+ D
/3
I
LE RESTAURANT DES ROSES ROU+ES
-KU-KUNET, au -#ours de sa *r")e e!sten#e, n'a)at pas
sou)ent prs de repas en dehors des ta*les famlales de
ses parents ou de sa (rand-m"re+ Il $tat all$ tros fos
d$%euner au restaurant lors&ue son p"re l'a)at emmen$ . la )lle
pour )endre des por#s, #onsulter un m$de#n ou assster . un
mat#h de foot*all+ Il en a)at re#uell une mpresson d'a(taton+
<a seule admraton $tat all$e . #es ma(nf&ues natures
mortes &ue sont les *uffets dress$s au #entre de la salle, o' des
fruts $normes )osnent a)e# des lan(oustes, toutes pattes dehors,
des sau#ssons f#el$s, des lan(ues de *?uf d'un $#lat
mpressonnant+
Iamas l n'a)at ma(n$ un endrot #ompara*le au
Restaurant des Ross rouges, l'$ta*lssement le plus a#haland$ de
Loupo)lle+
/8
Ima(ne@ une (rande #our dall$e, entour$e de *ussons
de rosers, eu!-mCmes prot$($s du )ent par d'$pas massfs
de laurers+ Au #entre, un %et d'eau d'un *leu $#latant donnat une
mpresson de fraE#heur et de #lart$+ -lus $tonnante $tat la
dsposton des meu*les destn$s . supporter les plats )ar$s ser)s
dans l'$ta*lssement+
D'un #Ft$ l 5 a)at des ta*les r$ser)$es au! enfants, (arnes
de #ou)erts analo(ues . #eu! &ue l'on ren#ontre dans tous les
restaurants de la Terre mas plus %olment et fnement orn$s+
Un #ertan nom*re de (arAons et de flles $taent d$%.
nstall$s, man(eant a)e# une propret$ remar&ua*le les mets &ue
des #hmpan@$s au! #o&uets ta*lers *lan#s, dsposaent de)ant
eu!+
De l'autre #Ft$ $taent asss ou pos$s des anmau! de toutes
talles+ Un %eune $l$phant, en#astr$ dans un fauteul . sa mesure,
d$(ustat une su##ulente *otte d'her*e . pene s$#h$e pos$e sur un
dressor de *os #lar+ Une (rafe se nourrssat dans un r$#pent
haut per#h$ &u ressem*lat . un paner de *asQet-*all+
Un #harmant lon#eau, O($ . pene de &uel&ues semanes,
*u)at du lat dans une %atte de faRen#e d$#or$e d'ar*res trop#au!+
A ses #Ft$s, tros lapns an(oras plon(eaent leur museau dans un
app$tssant m$lan(e de son et de salade ha#h$e+
Une foule de mnus#ules oseau! se pressaent autour d'une
man(eore tournante o' des (ranes de toutes talles et de toutes
esp"#es se pr$sentaent . tour de rFle dans des ra)ers de palle
fne+
B Est-#e &ue #e sont tous des anmau! perdus? D demanda
-oupounet, un peu surprs par #e m$lan(e,
B Tous, r$pondt Estelle+ ,'est mon ame 7are-,hrstne,
une f$e ro*uste, &u a ramen$ elle-mCme le %eune $l$phant+
M Il s'$tat perdu dans la forCt?
M Non+ Il s'$tat $#happ$ d'un #r&ue, dans un pa5s tr"s
frod du nord de l'Europe, en plen h)er+ Le pau)re
/:
serat mort tout seul dans la ne(e s nous ne l'a)ons amen$
sur notre plan"te+ - Et la (rafe?
M Elle paraEt (rande, mas #'est en#ore un )ra *$*$+ <a
m"re, pour#hass$e par des #hasseurs, l'a a*andonn$e dans sa
#ourse, #e &u est rare #he@ les anmau!+ Au leu d'attendre
sa(ement le retour de sa m"re, > enfant-(rafe a )oulu profter de
sa l*ert$H s nous n'$tons nter)enues, les fau)es de la *rousse
l'auraent )te d$)or$e+
M -our&uo, #ontnua -oupounet, plus #ureu! &u'affam$, 5
a-t-l tant d'oseau!?
M Tu n'ma(nes pas #om*en, #ha&ue ann$e, l en tom*e
du nd, les uns par a##dent, les autres par#e &u'ls se #roent trop
tFt #apa*les de prendre leur en)ol+ 6$lasG nous ne les re#uellons
pas tous, mas nos ar*res sont d$%. *en (arns d'oseau! de toutes
esp"#es+ De temps . autre, #ertans )ennent au restaurant+ Nous
leur offrons, #omme tu le )os, un d$%euner e!#eptonnel+
M I'a fam, nterrompt 7artne+ Nous pourrons
assster de notre ta*le au repas des anmau!+ D
-oupounet admra l'adresse des #hmpan@$s &u les ser)aent
et sa)aent fare tenr en $&ul*re sur leur *ras (au#he une *onne
dou@ane de plats+ Un des tros lapns an(oras fut n$anmons la
#ause d'un malheur H a*andonnant son $#uelle, l tra)ersa la salle
sans pr$#auton, se %etant dans les pattes de l'un des sn(es+ ,e fut
une #atastrophe+ Les+ plats de l$(umes, de #r"mes, de pOtsseres,
se ren)ers"rent a)e# *rut sur les dalles, tands &ue les pettes
#ullers $taent pro%et$es . la ronde #omme des $#lats de (renade+
AusstFt des ratons la)eurs sur(s de la #usne se
pr$#pt"rent a)e# des petts paners et des serpll"res,
ramass"rent les mor#eau! de )asselle, essu5"rent le sol, tout en se
l$#hant les do(ts l. o' la #r"me $tat le plus $passe+ En &uel&ues
se#ondes, le malheur fut r$par$, tands &ue le lapn #onfus se
r$fu(at sous un roser au! $pnes du&uel l lassa a##ro#h$e une
parte de ses lon(s pols *lan#s+

04
A #e moment-l., pour en#haEner, un or#hestre &ue -oupounet
n'a)at pas en#ore aperAu, entama la polQa des 9$*$s sur un
r5thme de paso-do*le+
Stran(es mus#ens &ue #eu! du Restaurant des Ross
rouges! Leur #hef $tat un %eune (arAon au! #he)eu! lon(s, . l'ar
nspr$, mas les e!$#utants $taent tous des anmau!+ Un tapr
a)e# son lon( ne@ donnat des #oups dans la (rosse #asse tands
&u'un #hat d$(n(and$, au! mousta#hes en #ro#s, %ouat du )olon
a)e# la (rO#e d'un t@(ane+ Le sa!ophone $tat tenu par un
#he)reau &u, faute de do(ts d$l$s, ne %ouat &u'une seule note+
7as l fallat )or la harpste, une #henne #o#Qer $tonnamment
ha*le &u, de temps . autre, #omme #ela se fat dans les *ons
or#hestres, a*o5at la m$lode pour en soul(ner les #ontours+
Apr"s la polQa l 5 eut des applaudssements, pus l'or#hestre
entama le Happy birthday to you G
Le plus (rand des #hmpan@$s entra dans la #our, porteur
d'un $norme (Oteau, d$#or$ de su#re fl$, de nou(at, de fruts
#onfts et mun au sommet d'une *ou(e allum$e+ Il d$posa la
p"#e mont$e de)ant l'$l$phant en annonAant #$r$moneusement L
B Io5eu! ann)ersare D+
B Notre #her 9al*ou a un an au%ourd'hu, dt Estelle+ Le
temps passeG D
,omme tout le monde l'a##lamat %o5eusement, l'$l$phant
salua et souffla la *ou(e a)e# sa trompe+
B ,'est malnG dt -oupounet+ < %'a)as eu un nstrument
#omme #elu-l., %'auras pu $tendre mes sept *ou(es d'un seul
#oup+ D
Le d$%euner fnt dans la plus fran#he (aet$+ 9al*ou
dstr*ua des parts de son (Oteau . tout le monde, les oseau! se
r$(al"rent des mor#eau! d'amandes et des (rans de su#re
#rstalls$ &u %on#haent la #our du restaurant+ 7artne h$rta
d'une ros$ rou(e &u'un pOtsser ha*le a)at faAonn$e a)e# du
su#re #olor$+
BIe ne la man(era pas, dt-elle . son #ompa(nonH %e la
(ardera en sou)enr de #e premer d$%euner a)e# to+ D
01
-oupounet eut un $lan L
B -us&ue %'a perdu ma famlle, proposa-t-l, to &u
seras ma (rande #Test s?ur+ D
Estelle leur proposa de les pr$senter a 9al*ou &u fnssat
de netto5er a)e# sa trompe le plat sur le&uel s $tat dress$ son
(Oteau d'ann)ersare+ Le (ourmand a)at mCme man($ la *ou(e+
02
II
#ISTOIRE DE $ALI$OU
B 7o, dt 9al*ou, &u #ommenAat ans )olonters ses
phrases, %e ne sus pas un $l$phant #omme tout le monde+ <a)e@-
)ous &ue ma m"re $tat une artste renomm$e dans le monde
enterH elle rapportat des mon#eau! d'or au #r&ue 9oula*as+
M Elle #hantat? demanda -oupounet+
M Quelle d$e, #hanterG N'mporte &uelle forte #r$ature
humane peut se l)rer . un e!er##e auss *anal+ Non, mon
(arAon, ma m"re ne #hantat pasH elle $tat $&ul*rste+ Elle
montat toute seule sur une $norme *oule de *os pla#$e au mleu
de la pste, pus elle se d$plaAat sur #ette *oule auss fa#lement
&ue )ous le fere@ sur un #he)al m$#an&ue+ Quand elle arr)at
. pro!mt$ des spe#tateurs, #eu! des premers ran(s trem*laent
0/
. la pens$e &ue la mondre erreur pJt pr$#pter sur eu! ma
pau)re m"re+
Iamas, )ous m'entende@, elle n'a fat un fau! pas+ Elle aurat
pu man(er, *ore, dormr sur sa *oule+ ,'$tat )rament une artste+
M -our&uo ds-tu B ma pau)re m"re D, demanda
7artne+ Lu est-l arr)$ un a##dent?
M Elle s'est un %our foul$ la patte en man&uant une mar#he
&u'elle n'a)at pas )ue+ Depus lors l lu fallut renon#er au!
(lores du #r&ue+ 7as %e l'a rempla#$e+ Le p"re 9oula*as m'a
fat monter . mon tour sur la *oule de *os+ Vous n'ma(ne@ pas
#e &ue #ela peut Ctre dff#le+ Il m'a fallu des %ours et des %ours de
tra)al pour (arder mon $&ul*re, des semanes pour d$pla#er la
*oule a)e# mes pattes sans rouler honteusement dans la s#ure+
7as, dans ma famlle, le sens de l'Art est h$r$dtare+ I'a #onnu .
mon tour le fr$mssement des spe#tateurs, les applaudssements,
les #rs des enfants+
Ie me rappelle, dt -oupounet, a)or )u un %our, dans un
#r&ue, un pett $l$phant sur un *a&uet ren)ers$+ -eut-Ctre $tat-#e
to? D
9al*ou fallt a)aler sa trompe, tant l'nd(naton l'$touffat L
B Un *a&uet, *arrt-l+ -our&uo pas un fauteul . *as#ule?
,omment peu!-tu #onfondre un *a&uet et une *oule de *os? Il
n'5 a ren de #ommun entre le dressa(e et >art+
- ,'est )ra, re#onnut 7artneH %e pourras m'nstaller
fa#lement sur un *a&uet, pas sur une *oule+
M ,elu &u ne m'a pas admr$, poursu)t 9al*ou, apas$
mas tou%ours modeste, n'a %amas )u un $l$phant tra)aller+ Apr"s
mon num$ro, %e )enas saluer leH pu*l# #n& ou s! fos+
I'en)o5as a)e# ma trompe des *asers . la foule+ A la fn, le p"re
9oula*as m'a)at apprs . donner des auto(raphes . mes
admrateurs+ 7a s(nature dot en#ore )alor tr"s #her sur la
Terre+
M 7as pour&uo as-tu a*andonn$ le #r&ue? D
A #ette &ueston, 9al*ou ne r$pondt pas tout de sute+

00
Elle a)at $)o&u$ des sou)enrs p$n*les &u )enaent
trou*ler la d(eston du (Oteau d'ann)ersare+
B Un %our, poursu)t-l, apr"s a)or reprs son #alme, %e n'a
plus retrou)$ ma m"re dans la roulotte o' nous ))ons ensem*le+
,omme elle ne pou)at plus tra)aller, le p"re 9oula*as l'a)at
)endue . un %ardn @oolo(&ue+ Ie me sus alors sent s seul &ue %e
sus de)enu trste, trste+ ,e n'est pas drFle de ))re sans m"re+
M Ie sas, dt 7artne+
M 7on tra)al s'en est ressent+ Un sor, le malheur est
arr)$+
M Le malheur?
M I'a sent la *oule de *os d$raper sous mes pedsH %e sus
all$ )olt(er parm les spe#tateurs+ 6eureusement %e ne pesas pas
auss lourd &ue ma pau)re m"reH %e n'a tu$ personne+ 7as %'a
*eau#oup aplat une (rosse dame, arra#h$ la mot$ de la *ar*e
d'un monseur+ Ie passe sur les #ontusons multples+ Le p"re
9oula*as m'a ramen$ dans les #oulsses du #r&ueH l m'a
*attu, #omme personne n'a %amas $t$ *attu+
M ,e n'est pas sJr, dt 7artne+
M ,'est sJr, affrma l'$l$phant &u d$testat &ue ses
audteurs se #omparassent . lu+ Dans la sor$e, %e me sus trou)$
seul dans ma roulotte, a)e# l'$tat d'esprt &ue )ous de)ne@+ I'$tas
d$shonor$G Le (rand, le #$l"*re 9al*ou a)at fat une #hute
parm les spe#tateurs G La presse du lendeman allat en parler+ La
#rt&ue est s s$)"re . l'$(ard des artstes G < ma pau)re m"re
a)at $t$ l., elle m'eJt peut-Ctre #onsol$, #onsell$+ 6$las G
elle $tat lon, dans son %ardn @oolo(&ue+ Alors++++ D
9al*ou mar&ua un temps d'arrCt pour ranmer l'attenton de
ses audteursH pus l #ontnua, la )o! ha*lement )ol$e L
B Ie me sus sau)$ dans la nutG
M Kn t'a)at ou)ert la porte? demanda -oupounet+
M Ie l'a ou)erte tout seul+ I'$tas d$%. fort pour mon O(e+++ et
adrot+ Vous ma(ne@ #ette s#"ne dramat&ue L un artste
01
renomm$, seul, la nut, dans une (rande )lle du nord, tands
&ue la ne(e tom*e du #el nor+
M Tu as dJ $tonner les passants+
M Ils m'ont prs sans doute pour un fantFme+ En tout #as ls
a)aent auss peur &ue mo+ -ense@ don#G < %'a)as $t$ reprs, le
p"re 9oula*as m'aurat tu$, au mons . mot$+ 6eureusement,
personne n'a eu en)e de #ourr apr"s un $l$phant perdu+ I'a pu
me faufler de ruelle en ruelle, rasant les murs, trem*lant lors&ue
les lampadares pro%etaent mon om*re sur la #hauss$e
ne(euse, fnalement &utter la )lle+ < )ous sa)e@ #omme l
fasat frod+
M I'a eu frod auss, dt 7artne+
M -as plus &ue mo+ ,h"re f$e Estelle, %e trem*le
en#ore en 5 pensant+ Vous de)re@ me demander une %arre de
tlleul-menthe *en #haud+ ,ela fa#lterat en mCme temps ma
d(eston+ D
II fallut attendre, pour &ue 9al*ou #ontnuOt son hstore,
&ue l'nfuson eJt $t$ ser)e, su#r$e, aspr$e d'une trompe
(ourmande dans la %arre toute fumante et fnalement pro%et$e dans
> arr"re-(or(e du pett $l$phant+
B Ie me sens meu!, dt enfn #elu-#+ Il faut me pardonner s
%e sus un peu $motf+ Les artstes sont ans+ K' en $tas-%e de
mon hstore?
M Tu fu5as dans la nut (la#$e D, lu rappela -oupounet,
&u #ommenAat . adopter le st5le du %eune $l$phant+
B Ah ouG apr"s a)or &utt$ la )lle, %'a su) un moment la
(rand-route+ 7as l 5 passat des )otures a)e# des #haEnes &u
fasaent un *rut nfernal+ ,omment sa)or s, dans l'une d'elles, l
n'5 a)at pas le p"re 9oula*as a)e# un fouet, un trdent ou un (ros
*Oton? D"s &ue %'a aperAu des sapns en ls"re de la route, %e me
sus enfon#$ dans la forCt+
M Une forCt &u ne ressem*lat pas . #elle d'Afr&ue,
remar&ua 7artne+
02
* Je me s-is sa-58 dans la n-it2 )
03
M Ie n'a %amas #onnu l'Afr&ue, snon lors&ue le
#r&ue 9oula*as est all$ . ,asa*lan#a+ Ie sus n$ en Europe, ma
m"re a reAu les sons d'un )$t$rnare #$l"*re+ D'alleurs #e n'est
pas la &ueston, o' en $tas-%e?
M Tu $tas perdu dans la (rande forCt du nord+
M 9en perdu, %e )ous assure, sans autre espor &ue #elu
d'Ctre reprs ou de mourr de frod et de fam+ I'a essa5$ de
man(er les a(ulles *runes &u %on#haent le solH #ela n'a pas
pass$+ Quand le %our est )enu, %e n'a trou)$ autour de mo &ue des
sapns #ou)erts de ne(e+ Il 5 en a)at des mllons et des mllons+
-us l 5 a eu d'autres nuts, d'autres %ours+ Ie perdas peu . peu
mes for#es+ 7es pattes trem*laent tellement &ue %'a dJ m'arrCter+
Ie me sus #ou#h$ pour mourr+ ,'est alors++++ D
9al*ou s'nterrompt . nou)eau+
B La fn de l'hstore, #on#lut Estelle, #'est mo &u te l'a
ra#ont$e+ 7are-,hrstne t'a trou)$ $tendu tout rade dans la forCt+
Elle t'a prs dans ses *ras++++
M Elles sont fortes, les f$es, remar&ua -oupounet+
M Et t'a ramen$ sur notre plan"te, #e &u nous a perms
au%ourd'hu de fCter ton ann)ersare+
M Vous Ctes *onne, #on#$da 9al*ouH %e sus *eau#oup
meu! # &ue sur la Terre+ Ku plutFt %e seras meu! s++++ D
Il h$sta un nstant+
B < )ous me donne@ une *elle *oule de *os+ D
08
III
LA POUPONNIRE
A-=U< #e m$mora*le d$%euner, ls retrou)"rent, une fos de
plus, le pett (orlle #hauffeur+ B Nous allons mantenant te
fare )ster la pouponn"re de Loupo)lle, dt Estelle .
-oupounet+ ,'est une r$alsaton dont nous sommes tr"s
f"res+ D
La pouponn"re $tat un lon( *Otment *leu pOle &u
s'$tendat au #?ur de la #t$+ Une f$e toute ronde, au )sa(e de
pomme de =osa, attendat les )steurs . l'entr$e de
l'$ta*lssement+
B Ie sus la f$e -oudreuse, dt-elle, a)e# un *on sourre+ Kn
m'a surnomm$e ans #ar %e passe une parte de mes %ourn$es .
s$#her les fesses des *$*$s+ Vous alle@ )or s mes pensonnares
sont *en tenus+ -as une rou(eurG -as une $#or#hure G Il est )ra
&ue sur notre plan"te les malades de la Terre sont n#onnues+
7as les pau)res petts, s )ous


0:
les )o5e@ arr)er G La plupart, %e )ous assure, sans m$dalle
n dentelles+ D
-our -oupounet, les *$*$s, #ela a)at $t$ d'a*ord Doroth$e,
sa pette s?ur+ ,elle-# ne fasat pas de *rut mas l $tat nterdt
d'en fare autour d'elle+ Un ren la r$)ellat, le son d'un tam*our,
#elu d'une pelle de fer frapp$e sur un seau, l'effondrement d'une
ple de %ouets, le #r de (uerre des Indens+
-us $tat )enu le pett fr"re+ Lu, au#un *rut ne l'empC#hat
de dormr+ 7as l sa)at r$)eller tout le monde a)e# ses #rs
perAants+ -oupounet en #on#e)at pour lu de l'admraton+ Vtre s
pett et #apa*le d'un tel )a#armeG Le *$*$ #r$at malheureusement
dans la mason un $ner)ement dont les r$per#ussons sur l'atttude
des parents $taent parfos fO#heuses+
A la pouponn"re de Loupo)lle, les pensonnares ne
#raent pas+ Une sorte de (a@oulls, ressem*lant . #elu des
oseau! par les matns d'$t$, remplssat les salles #lares,
t$mo(na(e de %oe et de *onne sant$+
B 7a #h"re, dt -oudreuse . Estelle, %e )as Ctre o*l($e de
refuser du monde, s )ous m'amene@ les *$*$s au r5thme a#tuel+
Ku *en, l nous faudra #r$er une nou)elle pouponn"re+
M ,'est )ra, r$pondt la f$e au! 5eu! d'or, les pouponn"res
de la plan"te de)ennent nsuffsantes+ 7as notre rene )a fare le
n$#essare+ Il ne sera pas dt &ue nous lasserons traEner sur la
Terre, faute de pla#e #, des *$*$s perdus+ D
7artne s'e!tasat de)ant #ha&ue *er#eau+
B =e(arde@ #omme #elu-l. est m(non+ Kn drat une
dra($e+ Et #elu-#G Il me sourtH l sourt pour mo toute seule+
,omme %e )oudras l'a)or . moG
M ,'est *en #ela, (ro(na -oudreuse, toutes les pettes flles
de la Terre )oudraent %ouer . la poup$e a)e# de )ras *$*$s+ ,ela
n'empC#he pas nos pouponn"res d'Ctre plenes d'enfants
a*andonn$s+
M ,omment a-t-on pu perdre #elu-l.? D

14
La f$e au! %oues rondes #onsulta une f#he L B Nous l'a)ons
trou)$ sous le por#he d'une $(lse+ ,'est un tr"s mau)as endrot
pour 5 d$poser un enfant+ Il 5 a des #ourants d'ar, de la pouss"re,
pas *eau#oup de passa(e en dehors des heures d'off#es+ ,e pett-
l. ne #rat plus lors&ue la f$e Ps"le l'a ramass$, pau)re pa&uet de
ln(e sale &ue personne n'eJt remar&u$+ ,e *$*$ &ue tu )os dans
le lt )osn a $t$ trou)$ dans un tran, sur une )oe de (ara(e+ Il
$tat tout nuH les ms$ra*les &u l'ont a*andonn$ n'ont pas )oulu
sa#rfer un lan(e pour lu sau)er la )e+
M Et #eu!-l.? demanda -oupounet+ Il 5 en a toute une s$re
de la mCme #ouleur+
,e sont des *$*$s #hnos perdus au #ours d'une nondaton+
Qu sat s l'eau a $par(n$ leurs parents? Nous ramenons *eau#oup
de nourrssons de #ertanes r$(ons du monde o' les $l$ments se
d$#haEnent fa#lement, o' la mort d'un *$*$ ne #ompte (u"re dans
la ms"re ($n$rale+ D
7artne a)at les larmes au! 5eu! L
B Il faut tous les sau)er, dt-elle, tous+
M Nous le )oudrons *en, r$pondt -oudreuseH
malheureusement nous arr)ons sou)ent trop tardH notre pou)or
ne nous permet pas de ressus#ter les morts+ Quand l 5 a des
(uerres sur la Terre, par e!emple, nous ne sa)ons plus o' donner
de la tCte+ Nous trou)ons des *$*$s dans les foss$s, sur le *ord des
routes, dans les d$*rs des masons . dem d$trutes, dans les rues
des )lles en #endres+ I#, nos enfants ne #onnaEtront pas #es
a*surdt$s+ D
-oupounet pensat . Doroth$e+ Il )o5at #elle-# $tendue au
d$tour d'un #hemn, tands &ue s'$lo(naent dans le #el de (rands
oseau! nors+ Il n'a)at %amas pens$ . la (uerre sous #et aspe#t+
,ependant, 7artne s'arrCtat de)ant un autre *er#eau L
B Kh, madame, ($mt-elle, #omme #elu-# est pOle et
ma(reG Il )a sJrement mourr+ D

11
Dans -n .anier 9 lin0e a- 6ord de la ri5i:re2
12
-oudreuse la rassura L
B Nous les sau)ons tous+ ,e *$*$-l. est arr)$ her+ Depus
#om*en de temps n'a)at-l pas man($? Nous n'en sa)ons ren+ ,'est
la f$e Ps"le M tou%ours elle M, &u l'a trou)$ dans un paner de
ln(e au *ord d'une r)"re, tel 7oRse autrefos sur les *er(es du Nl+
- Vous ne #onnasse@ %amas les parents? demanda
-oupounet+
M S)demment non, pus&ue nous n'a)ons le drot de
ramasser &ue les *$*$s perdus+ Toutefos, un %our, l m'est arr)$ une
#ureuse hstore+ ,'$tat un sor de prntemps, %'erras sur une route
de la Terre, ne pensant (u"re ren#ontrer un enfant a*andonn$+ Tout .
#oup, au ped d'un ar*re, %e )os un pa&uet *lan#, des mans &u
s'a(tent+ Il s'a(ssat d'un *$*$ d$pos$ l., &uel&ues nstants plus tFt+
Spn(l$e . son *a)or, une lettre donnat toutes les mau)ases
rasons &u'une m"re peut n)o&uer pour perdre son enfant+ Que
fare, snon emporter #elu-#, a)ant &ue le frod de la nut l'at (la#$
ou &ue &uel&ue ron(eur sot )enu mordre dans sa #har? I'allas
m'en)oler a)e# lu, lors&ue %'a aperAu une femme &u #ourat, les
#he)eu! au )ent, #omme s elle $tat poursu)e par la #rante ou le
remords+ Alors %'a fat une #hose &u nous est d$fendue mas &ue
notre rene m'a pardonn$e+ Ie me sus pla#$e sur le #hemn de #ette
femmeH tenant tou%ours le *$*$ dans les *ras, %e le lu a tendu+ Elle
s'est arrCt$e, m'a re(ard$e, pus elle a prs mon pa&uet et s'est
enfue+ Apr"s tout, #e n'$tat peut-Ctre pas sa m"re+ D
Les f$es et les deu! enfants a)aent tra)ers$ les salles o'
s'al(naent les *er#eau! nnom*ra*les+ Quel&ues fllettes . l'ar
affar$ donnaent des sons au! enfants, ad$es de %eunes (uenons
fort adrotes et d'une #henne fo!-terrer &u apportat les **erons
dans un pett paner rond &u'elle tenat dans sa (ueule+
B Ie )oudras tra)aller l., dt 7artne+
M ,'est poss*le, r$pondt Estelle en sourant+ 7on

1/
ame -oudreuse te donnera les melleures leAons du monde+
Quand )eu!-tu #ommen#er?
M Vol. les flles, (ro(na -oupounet, %e te #onnas . pene
depus un %our et tu )as me &utter pour t'o##uper des *$*$s+
M ,ros-tu, dt la f$e au! 5eu! d'or, &ue sur notre plan"te
la r"(le sot de ne ren fare, d'Ctre nutle? =assure-to, tu )erras ta
nou)elle s?ur en dehors des heures pass$es . la pouponn"re+
Vous alle@ ha*ter ensem*le+ D
Les enfants, . #ette d$e, manfest"rent leur %oe+ Ils se
sentaent fr"re et s?ur depus tou%ours+
B Quand #ommen#e-t-on? demanda -oupounet+
M Dans &uel&ues nstants, r$pondt EstelleH )ous a)e@ asse@
)u de #hoses au%ourd'hu+ Nous allons nous reposer mantenant
dans )otre nou)elle demeure+ D
10
IX
LA MAISON DE POUPOUNET
LA 7AI<KN r$ser)$e au! deu! enfants ressem*lat . la
plupart des masons de Loupo)lle, mas elle a)at un tot de
tules )ernss$es &u la rendat lumneuse sous le solel #ou#hant+
-oupounet la trou)a plus *elle &ue toutes les autres+ D'a*ord
#'$tat sa masonH ensute elle $tat plus spa#euse, plus (ae &ue
#elle de ses parents+ Enfn, l allat l'ha*ter a)e# 7artne+
Ils s'e!tas"rent tous les deu! sur l'all$e *ord$e de fleurs &u
#ondusat du portal au perron+ ,'$tat un foulls %olment
#ompos$ de @nnas, d'?llets d'Inde, de renes-mar(uertes, de
(laReuls, de (er*es d'or+ Un %eune *a*on, &u tenat dans une man
un s$#ateur, dans l'autre un arrosor, )nt au-de)ant des arr)ants,
les saluant d'un sourre &u lu fendat le )sa(e en deu! partes+
B Vol. )otre %ardner, dt Estelle+ Il )ent en drote l(ne de
la forCt #am*od(enne o' sa m"re l'a)at perdu+ <
11
nous ne l'a)ons pas sau)$, l eJt $t$ man($ par un t(re+ Il
adore #omposer des massfs ou des *os&uets+ Vous )erre@ les
*ussons de plantes trop#ales &u'l a plant$s derr"re la mason+
-M ,omment s'appelle-t-l? demanda 7artne+
- Il n'a)at pas de nom sur la Terre, r$pondt EstelleH nous lu
a)ons donn$ #elu de <hand+ Vous )erre@ #omme l est (entl+
7as attentonG Il tra)alle pour )ous par#e &u'l le )eut *en+ ,'est
)otre #ompa(non, non )otre domest&ue+ < )ous le trate@ #omme
on trate parfos sur la Terre #eu! &u )ous ser)ent, l mettra son
arrosor sur le perron, son s$#ateur dans sa po#he+ Il )endra me
demander de l'nstaller dans un autre %ardn, #e &ue %e fera sans
h$ster+
M -our&uo ne l'amerons-nous pas? D dt 7artne+
Elle serra (ra)ement la man du *a*on &u ne lO#ha pas pour
autant le s$#ateur+
Ils mont"rent les mar#hes du perron+ Une porte de )erre
s'ou)rt alors toute seule de)ant eu!+ La mason #omportat un
)est*ule, une salle . man(er, deu! pettes #ham*res+ -oupounet
e!prma son $tonnement L
B II n'5 a pas de meu*les G D
Estelle sourt L
B II est )ra &ue les p"#es ont l'ar )de+ 7as tu trou)eras, .
l'entr$e de #ha#une d'elles, une s$re de *outons &ue tu pourras
t'amuser . man?u)rer+ ,ommen#e par ta #ham*re+ D
-oupounet appu5a sur un *outon+ Une parte du panneau, en
fa#e de lu, se ra*attt H un #harmant lt de *os #lar, re#ou)ert
d'un #ou)re-peds de taffetas #erse, des#endt au mleu de la
p"#e+ Un deu!"me *outonH une ta*lette sortt du mur, (arne
d'une lampe, de deu! l)res d'ma(es, d'un )de-po#hes et d'un sa#
de *on*ons+
7artne se pr$#pta dans sa #ham*re, appu5ant . son tour
sur tous les *outons+ Elle reAut, non seulement le lt et la ta*lette,
mas une #ommode du mCme *os #lar, deu! petts fauteuls
atta#h$s au mur, une pendere &u a)at l'ar *en (arne+
B Vene@ )or la salle de %eu! D, proposa Estelle+
12
La man?u)re des *outons ft apparaEtre une sorte de *llard
%aponas, mun de pettes lum"res et de #hamp(nons, une
armore plene de poup$es a)e# les trousseau! assorts, un tran
$le#tr&ue tout nstall$ sur une lon(ue ta*lette et #ontenant une
foule d'a##essores lumneu!, deu! #offres . %ouets *en (arns+
Apparurent auss deu! *ureau!, #omme on en )ot sur la Terre
dans les $#oles modernesH la *lan#heur du paper, les #ouleurs des
#ra5ons, la (rO#e des lampes &u les (arnssaent $taent s
attrantes &ue -oupounet ft #e &u'l n'a)at en#ore %amas fat L l
alla s'asseor de)ant un puptre sans &ue personne l'en eJt pr$+
Dans la salle . man(er, les enfants frent sortr des murs une
ta*lette, (arne de deu! #ou)erts, deu! pettes #hases tou%ours
tall$es dans le mCme *os #lar &u de)at *eau#oup ser)r pour
l'ameu*lement+
7artne se rendt seule dans la #usne, s'amusa a)e# les
$ta("res mo*les, le fourneau $le#tr&ue &u sortat du mur #omme
un da*le d'une *oEte, l'$)er et les ro*nets en mat"re plast&ue,
tands &ue -oupounet, re)enu dans la salle de %eu, )$rfat le
parfat fon#tonnement du tran $le#tr&ue+
B Il est l'heure du dEner, mes enfants, #onsella Estelle+ Vous
trou)ere@ #e &u'l )ous faut dans les pla#ards de la #usne+ Ie pus
)ous donner &uel&ues #onsels sur la man"re de pr$parer )os
alments+ Les f$es ont &uel&ues *onnes re#ettes+
M I'a d$%. fat la #usne, sou)ent mCme, soupra 7artneH
seulement &uand %e fasas &uel&ue #hose de *on, #e n'$tat %amas
mo &u le man(eas+ D
,e fut en se *ous#ulant et en rant &ue les deu! enfants
pr$par"rent le dEner+ Ils n)t"rent leur ame &u ne se ft pas prer+
Un tros"me #ou)ert fut a%out$ au! deu! autres+
B Eh *en, dt -oupounet, tands &u'l essu5at . un pett
napperon de paper ses mans en#ore plenes de #r"me au #af$,
#'est mo &u )ous le ds, )otre plan"te n'est pas mal du tout+ < %e
pou)as 5 fare )enr Doroth$eG
13
M Ie ne lu souhate pas d'Ctre un %our perdue, murmura
(ra)ement Estelle+ Une seule #hose nous est, h$lasG mposs*le L
de)enr la )rae m"re de nos enfants+ D
7artne re(arda la f$e, lu prt la man &u'elle appu5a . ses
l")res+ B Ne dtes pas #ela, dt-elle (entment+ Kn peut amer
#omme une )rae m"re #elle &u )ous ame+ D
Au-dehors, la nut $tat tom*$e, dou#e #omme une nut de
prntemps sur la Terre+ Les oseau! s'$taent endorms, les pattes
serr$es sur leurs *ran#hes+ Kn n'entendat &ue le *rut lontan des
man"(es pour enfants no#tam*ules, &u tournaent sur la (rand-
pla#e de Loupo)lle++++
Estelle d$posa sur leurs lts ses deu! ams endorms, les
d$sha*lla, les *orda, ran(ea leurs )Ctements+ -us elle &utta la
mason *lan#he, s'en allant seule, (onfl$e de tendresse, . &uel&ue
m5st$reu! rende@-)ous des f$es+
18
DEUXI"E PARTIE X
LE TRAIN ET L'"COLE
LE LENDE7AIN, 7artne partt de *onne heure pour la
pouponn"re+ -oupounet se le)a tard, ou*la de pr$parer son pett
d$%euner, les *outons de la #usne l'nt$ressant mons &ue #eu! de
la salle de %eu!+ Il fut *entFt plon($ dans la #ontemplaton, pus
le fon#tonnement du tran $le#tr&ue+ Deu! rames, l'une
#ondute par une lo#omot)e du derner mod"le terrestre, traEnant
des )otures de )o5a(eurs, l'autre tr$e par une lo#omot)e . hut
roues motr#es su)e d'une foule mpressonnante de Na(ons de
mar#handses, #r#ulaent en mCme temps sur un #r#ut #ompos$
par des f$es tr"s au #ourant des pro*l"mes ferro)ares+ Quatre
a(ulla(es permettaent au! trans de #han(er de )oe, de se
#roser, )ore, sur un (este d'nattenton, de se tamponner+ Des
s(nau! permettaent l'arrCt automat&ueH des ponts de m$tal
en%am*aent les rals+ Une (are $#lar$e, mune de (u#hets, d'un

1:
panneau d'aff#ha(e pour les trans en partan#e et d'une fle
de lampadares, trFnat au mleu du #r#ut+ <ur les &uas,
&uel&ues mnus#ules personna(es de plom* pent attendaent de
s'em*ar&uer dans les lu!ueuses )otures du tran de )o5a(eurs ou
de #har(er des #asses, des pots . lat, des sa#s, des *#5#lettes
dans le four(on . *a(a(es+
La fam o*l(ea -oupounet . fare un *ref repas au mleu de
la %ourn$e+ Quand 7artne rentra, le sor, elle le trou)a en#ore
plon($ dans le dff#le pro*l"me &u #onsstat . fare #r#uler
sans a##dent sur la mCme )oe des trans de )tesse dff$rente+
B As-tu $t$ . l'$#ole, au%ourd'hu? D demanda-t-elle, sans
&u'on pJt sentr la mondre mal#e dans sa &ueston+
B Non, r$pondt -oupounetH personne n'est )enu me #her#her
pour m'5 emmener+
M -ersonne n'a pour m$ter de te #ondure . l'$#ole+ < tu ne
)eu! pas 5 aller, nul ne t'5 for#eraH mas tu fnras par t'ennu5er+
M 7'ennu5er, a)e# un tran parelG D
-ourtant, &uand -oupounet s'asst en fa#e de 7artne dans
leur pette salle . man(er, l a)at s peu la #ons#en#e tran&ulle
&u'l s'$tat so(neusement la)$ les mans de sa propre ntat)e+
Le lendeman, l passa . nou)eau sa matn$e aupr"s du tran
$le#tr&ue, mas l le d$lassa l'apr"s-md pour se plon(er dans des
l)res d'ma(es+ 7al(r$ ses sept ans, l ne lsat pas en#ore
#ouramment, *utat parfos sur des mots dff#lesH la le#ture au
*out d'un moment, lu parut fat(anteH l re)nt . ses lo#omot)esH
pus l *Olla, sans )oulor #on)enr au fond de lu-mCme &u'l
#ommenAat . s'ennu5er+
B Estelle a ms dans sa **loth"&ue des l)res #ompl&u$s D,
dt-l le sor, . 7artne+ <ur la Terre, maman m'a#hetat des al*uns
a)e# *eau#oup d'ma(es, de (rosses lettres+ ,'$tat plus fa#le .
lre+
M Kn a sans doute #hos, r$pondt 7artne, des l)res

24
pour les enfants de ton O(e+ Les f$es sont tr"s au #ourant de
#e (enre de #hoses+ Elles ne se trompent pas sou)ent+ D
-oupounet, un peu )e!$, se tut+
7as l a##uellt a)e# plasr, au d$*ut de la matn$e
su)ante, un (arAon au )sa(e #u)r$, au! #he)eu! nors, au!
*eau! 5eu! marrons, &u portat un #arta*le sous le *ras et &u
frappa sans tmdt$ . la porte de la mason+
B Tu )ens %ouer a)e# mo? demanda-t-l+
M Non, r$pondt le (arAon, %e )as . l'$#oleH %'a pens$ &ue
#e serat plus amusant pour nous deu! de fare le #hemn
ensem*le+ D
-oupounet le su)t, pres&ue sans h$staton, apr"s a)or
pouss$ le *outon &u fasat rentrer le tran $le#tr&ue dans le mur
de la salle de %eu!+
B ,omment t'appelles-tu? D demanda-t-l . son #ompa(non,
tands &ue tous deu! d$am*ulaent le lon( des %ardns fleurs de
Loupo)lle+
B Nr)a+ Ie sus # depus lon(temps+ Et to?
M Depus deu! %ours seulement+ D Le pett Inden soupra L
B Kn est heureu! #, tu sasH #e n'est pas #omme autrefos+
M Qu'est-#e &ue tu fasas?
M I'a)as fam+ D
,ette r$ponse r$sumat pour lu tout un pass$+ B Tu amas
l'$#ole?
M Ie ne sas pas+ Kn ne m'a)at %amas dt &u'l e!stat des
$#oles sur la Terre? D
-oupounet re(arda son #ompa(non a)e# surprse+
B Tu en a)as de la #han#e, tu pou)as t'amuser toute la
%ourn$e+ Iouas-tu a)e# un tran $le#tr&ue?
- Kh nonG Ie me promenas dans une (rande )lle a)e#
*eau#oup d'autres petts (arAons+ Nous tendons la man au!
passants+ -arfos %e m'a#hetas un &uart de *ananeH %e rapportas le
reste de l'ar(ent . mon p"re+
M Qu'est-#e &u'l fasat, ton p"re?

21
M Il a)at fam, #omme tout le monde+ D
Nr)a parassat s menu, s frCle, &ue -oupounet )oulut .
tout pr! lu porter son #arta*le+ ,'est ans &u'l arr)a . l'$#ole de
Loupo)lle a)e# toutes les apparen#es de l'$l")e studeu!+
Stat-#e un hasard? Estelle se trou)at . la porte de l'$#ole+
Elle ne mar&ua au#une surprse en aper#e)ant son %eune prot$($,
se #ontentant de lu demander #e &u'l d$srat apprendre L
B A *en lre, r$pondt -oupounet, et . parler a)e# les enfants
&u ne #onnassent pas le franAas+
M 9ra)o, tu es am*teu!+ Nous #ommen#erons au%ourd'hu
par la le#ture+ D
Le pett (arAon fut #ondut dans une (rande salle, mune de
petts fauteuls d'oser, #ha#un d'une #ouleur part#ul"re, nstall$s
de)ant des puptres du mCme *os #lar &ue #elu des meu*les de
sa mason+
,'$tat un maEtre d'en)ron dou@e ans &u fasat la leAon au!
plus petts+ Il $tat professeur le matn, $l")e l'apr"s-md, selon
une #outume tr"s r$pandue . l'$#ole des f$es+ Il a)at l'ar de
prendre au s$reu! sa fon#ton+ Lors&u'l #ondust -oupounet )ers
un fauteul au #oussn r$s$da, lu donna un l)re, lu montra la
pa(e sur la&uelle l fallat su)re la leAon, on eJt dt &u'l portat
une *ar*e+
B Ie m'appelle Iean-,laude, dt-l au nou)el $l")e, %e sus ton
professeur de le#ture+ I'esp"re &ue tu seras attentf+
M Ku, m'seurG r$pondt -oupounet+
M Appelle-mo Iean-,laude+ -ersonne # ne s'appelle
monseur+
M 9en, m'seurG D
Au *out de &uel&ues mnutes d'un te!te de le#ture pourtant
nt$ressant, -oupounet sentt la dstra#ton le (a(ner+ Il #onnassat
*en #ette malade dont l $prou)at tou%ours les s5mptFmes d! .
&un@e mnutes au plus apr"s son entr$e dans une #lasse+ Que
fare? Il n'5 a)at au#une mou#he dans la salle dont l pJt su)re le
)ol, au#un o*%et
22
* No-s tendions la main a-; .assants2 )
2/
dans son puptre &u'l pJt p$trr ou manpuler+ Il se mt .
sffler+
Il 5 eut dans la #lasse un moment de surprse+ Nr)a, asss .
#Ft$ de son nou)el am, le re(arda #omme s #elu-# a)at #omms
une n#on(rut$+
B Kn ne sffle pas #, dt Iean-,laude d'un ton se#+ -ersonne
n'$tant o*l($ de tra)aller, la r"(le est de lasser tran&ulles #eu!
&u souhatent le fare+ D
-oupounet, (Cn$, *assa les 5eu! sur son l)re+ 6$las G d!
mnutes plus tard, sa malade #hron&ue l'a5ant rr$sst*lement
reprs, l $mt a)e# sa *ou#he un son *ru5ant &u n'a)at ren de
#ommun a)e# la parole art#ul$e+
BIe ne )eu! pas me fO#her, dt alors le %eune professeur+
Emporte ton l)re, tu re)endras deman s tu es d$#d$ . tra)aller+
<non tu pourras #her#her une autre o##upaton+ D
Le slen#e &u a##ompa(na la sorte de -oupounet $&u)alat
. une d$sappro*aton dont #elu-# ressentt l'effet humlant+
Lors&u'en #lasse, sur la Terre, l fasat une *Ctse, ses
#amarades le re(ardaent a)e# admraton+ <es sortes, le ne@ en
l'ar, les *lles tntant dans la po#he, $taent a##ompa(n$es d'un
murmure flatteur &ue l'nsttuteur a)at du mal . #almer+
A la porte de l'$#ole, Estelle $tat en#ore l., #e &u mt le
#om*le . sa (Cne+
B Que se passe-t-l? demanda-t-elle+ Le #ours de le#ture
serat-l d$%. termn$?
M Non, r$pondt -oupounet+ Le maEtre m'a ms . la porte+
M ,omment est-#e poss*le?
M Ie ne fasas pourtant pas de *Ctses+
M En es-tu sJr? D
De)ant le re(ard des 5eu! d'or, le (arAon se#oua la tCteH
#'$tat la prem"re fos &u'l re#onnassat a)or eu tort+
B Eh *en, tu es l*re, )a o' tu )oudras+
M Vous ne m'a##ompa(ne@ pas?
M Non, %e rentrera #e sor a)e# ton am Nr)a+ A to, %e n'a
20
)rament ren . dre+ D
7al(r$ la #ouleur #lare des masons, la (aet$ des fleurs, la
transparen#e de l'ar *leu pOle de la plan"te, tout de)nt soudan
som*re au! 5eu! de -oupounet+ Il r$prma ses larmes et se dr(ea
d'un pas &u'l )oulat d$sn)olte )ers la (rand-pla#e o' $tat
nstall$e la fCte forane+ Il essa5a tous les man"(es, fut *entFt
d$(oJt$ du nou(at (a(n$ . la lotere, enfn se sentt a##a*l$ de
l'ennu le plus dense+ Que fare snon rentrer . la mason et presser
le *outon du tran $le#tr&ue?
-endant &uel&ues nstants, le *rut des lo#omot)es, des
Na(ons #ourant sur les rals ft ou*ler au pett (arAon sa
m$sa)enture+ B ,e %eu, pensa-t-l, )aut *en toutes les #lasses du
monde+ D D'alleurs, &uand on )eut Ctre m$#an#en, l faut
s'nt$resser de *onne heure . la m$#an&ue+
<es doutes sur sa #ondute du matn le reprrent &uand
7artne, rentrant . la mason, lu demanda s'l a)at $t$ . l'$#ole+
B Ku, r$pondt-l, tout s'est *en pass$+
21
M Tu n'as pas eu d'ennus?
M -our&uo en auras-%e eu?
M Ne te )e!e pas+ < %e te demande #ela #'est par#e &ue s,
par hasard, tu a)as eu du #ha(rn, %e t'auras #onsol$+ D
Le re(ard de 7artne $tat s affe#tueu! &ue son #ompa(non
ne r$ssta pas+ Il fondt en larmes+
Le lendeman, lors&u'l entendt Nr)a frapper . la porte, l se
sentt rempl de %oe+
Le pett Inden ne ft au#une alluson . la s#"ne de la )elle+
Il $tat #lar &u'l )oulat l'ou*ler+
B Tu )ens? se #ontenta-t-l de demander+
M Ie )ens D, r$pondt -oupounet+
Quand #e derner p$n$tra dans la salle, Iean-,laude ne ft
pas mne de le remar&uer parm les autres $l")es+
Qun@e mnutes pass"rent+ Le m#ro*e de la dstra#ton
s'nstalla . nou)eau au puptre de -oupounet+
Etran(e malade en )$rt$G Les lettres #ommen#ent . danser,
la tros"me l(ne passe apr"s la prem"re, la deu!"me fle au *as
de la pa(e+ Les ma(es peu . peu de)ennent flouesH pus elles se
transforment selon les rC)es du le#teur+ Les outls de %ardn en
nstruments de pC#he, de #hasse ou de (uerreH les possons en
sous-marns &u plon(ent en lanAant des torplles+ A la )a#he &u,
%us&ue-l., a)at tou%ours pas*lement tondu le mCme pr$ truff$ de
pO&uerettes, se mettent . pousser des ales+ Elle de)ent un oseau,
pus un a)on &u monte dans l'espa#e en ronronnant et #ondut .
la Lune ou alleurs+ Au#un autre *rut ne p$n"tre plus dans le
#rOne du dstrat &ue #eu! de ses rC)es+
7a#hnalement, -oupounet tourna une pa(e de son l)re+
L'ma(e d'une f$e lu apparut, une lon(ue #r$ature *lan#he,
#omme les #onteurs ont tou%ours d$#rt les f$es, a)e# des #he)eu!
*londs &u des#endaent plus *as &ue la talle+ Il se passa alors un
ph$nom"ne #ureu! dont %e ne sas s'l $tat )ra ou s -oupounet
l'ma(na H les 5eu! de la f$e, &ue l'artste a)at pents d'une *elle
#ouleur *leue, prrent
22
soudan la tente de l'or+ Ils re(ard"rent l'enfant a)e# un
m$lan(e d'autort$ et de dou#eur, sem*lant lu dre L B Ie te
sur)elleH %e sas #e &ue tu fas, %'attends &ue tu ne me d$Ao)es
pas+ D
Le m#ro*e de la dstra#ton dsparut du puptre par mra#le+
Les paroles de Iean-,laude de)nrent #laresH lors&ue le maEtre
demanda au %eune (arAon de les r$p$ter, #elu-# le ft sans faute n
h$staton+
Nr)a re(arda son #ompa(non a)e# admratonH pour lu
montrer #om*en l $tat fer mantenant de l'a)or pour am, l
posa sur la man *lan#he &u tournat la pa(e du l)re sa pette
man *rune et ma(re+
23
XI
L'O$SERATOIRE DES F"ES
QUELQUE< %ours plus tard, Estelle proposa . 7artne et
-oupounet de leur fare )ster l'o*ser)atore des f$es L B Vous
)erre@, leur dt-elle, les plan"tes &u nous entourent, a)e# un
(rossssement dont nous a)ons le se#ret+ < #ela )ous amuse, nous
re(arderons en part#uler la Terre+ Elle paraEt de lon une plan"te
tout . fat pas*le+
M Est-#e &ue %e )erra ma mason? demanda -oupounet+
M N'ou*le pas &u'elle est . &uel&ues mllons de Qlom"tres
de nous+ Nous essaerons n$anmons de stuer le )lla(e o' tu
ha*tas+ < )ous le )oule@, nous partrons d'# . la nut
tom*ante+D
Tr"s e!#t$s les deu! enfants se pr$par"rent, pus attendrent
sur le perron de leur mason, tands &ue <hand, le *a*on, tenant
entre ses pattes une lan#e d'arrosa(e, apportat un peu d'humdt$ .
ses plantatons+

28
L'automo*le &u les a)at attendus lors de leur arr)$e .
Loupo)lle s'arrCta de)ant la porte au moment o' le solel se
#ou#hat+ Le pett (orlle alluma les phares, ft fon#tonner son
Qla!on pour le plasr, pus, d'un (este de la man, leur ft s(ne de
monter+
La route &utta rapdement la #t$, (rmpa sur une #ollne
d'o' les )o5a(eurs purent admrer un #r$pus#ule mult#olore, pus
des#endt dans une )all$e plus som*re+ Elle su)t une r)"re &u
fredonnat sa #hanson du sor, fran#ht un pont, remonta sur un
plateau, de)nt enfn un lon( ru*an drot sur le&uel le #hauffeur
put lan#er . (rande )tesse son pett )$h#ule+
B II n'a %amas d'a##dent? demanda 7artne+
- Non seulement l est prudent, r$pondt Estelle, mas sa
)oture est tr"s perfe#tonn$e+ Iuste sous le pare-*rse est nstall$
un pett $#ran sur le&uel, (rO#e . un s5st"me de radar, sont
s(nal$s tous les o*%ets se mou)ant . pro!mt$ du )$h#ule+ Il n'5
a pres&ue pas *eson de )s*lt$+
- Ie demandera au (orlle, dt -oupounet, W de me
montrer sa )oture dans le d$tal+ Quand %e sera m$#an#en, %'en
#onstrura une #omme #elle-l.+ D
7al(r$ la )tesse, le tra%et fut asse@ lon(H la nut $tat nore
&uand ls arr)"rent . l'o*ser)atore+ ,elu-# $tat un $norme
*Otment surmont$ d'une s$re de #oupoles &u le fasat
ressem*ler . une #ath$drale *5@antne+
<ous une mar&use attendat une femme #orpulente,
d'apparen#e respe#ta*le, &u portat une lon(ue ro*e nore asse@
sem*la*le . #elle des astrolo(ues du 7o5en A(e+
B Vo# la f$e Tan(ente, dt Estelle . ses ams, #'est elle &u
)a nous fare )ster l'o*ser)atore+ Elle #onnaEt meu! le #ours des
$toles et des plan"tes &ue n'mporte &uel sa)ant de la Terre+
=assure@-)ous L elle n'emploera pas de #hffres pour ne pas )ous
donner le )ert(e+
M <o5e@ les *en)enus dans #e domane de la <#en#e et de
l'Infn, dt Tan(ente &u amat les formules pompeusesH )ous 5
aper#e)re@ l'Un)ers sous son aspe#t le plus
2:
r$#onfortant, #elu de l'ordre, de l'$&ul*re, du respe#t des
math$mat&ues+ ,onnasse@-)ous d$%. un peu de #osmolo(e ?
M 6eu, *al*uta -oupounet, pour le moment %'apprends
en#ore . lre+
M 9on, *on, (ro(na la f$eH %'esp"re &ue tu seras tout de
mCme #apa*le de #oller ton ?l #ontre le )erre d'un t$les#ope+ D
Elle les ft p$n$trer dans le *Otment, su)re un lon( #oulor,
s'nstaller dans un as#enseur &u les #ondust . l'$ta(e des
t$les#opes+
Dans une prem"re salle, ls )rent une %eune f$e toute *londe
&u les a##uellt a)e# un sourre ensor#elant+
B Ie sus ,otan(ente, dt-elle, l'ad%onte de notre dre#tr#e+
Elle m'a #har($e de )ous montrer les mer)elles de l'Espa#e+
Autrement dt, %e sus le (ude+ D
Dans une deu!"me salle, un (arAon d'en)ron dou@e ans,
asss sur un ta*ouret, re(ardat dans un t$les#ope, tands &ue sa
man drote manpulat a)e# adresse des nstruments de r$(la(e+
B ,'est 9el Al, dt Tan(ente, un %eune Ara*e e!trCmement
dou$+
M ,'est mo &u l'a trou)$ dans le d$sert, rappela Estelle+
Il a)at perdu sa #ara)ane+ Il ne lu restat plus &u'. mourr de sof
en re(ardant le #el+
M Il 5 a de #ela #n& ans, #ompl$ta Tan(ente+ 7antenant
#'est un )ra sa)ant, dou$ d'ma(naton, de %u(ement, du sens de
l'o*ser)aton+ Il nous rend les plus (rands ser)#es+ D
9el Al, a*sor*$ par la #ontemplaton de &uel&ue $tole
lontane, ne d$tourna mCme pas les 5eu! lors&ue les )steurs
pass"rent pr"s de lu+ -oupounet pensa &u'l lu restat seulement
#n& ans pour de)enr un m$#an#en de ($ne+
Dans la salle su)ante, de)ant un autre t$les#ope, se tenat un
pett #hat, re(ardant lu auss le #el H de temps en temps l frappat
a)e# sa &ueue sur une pla&ue d'$*onte nstall$e derr"re lu+
B Un #hat astronomeG s'$#ra 7artne, m$dus$e+
34
M ,'est pres&ue )ra, dt ,otan(ente en rant+ Vous sa)e@
&ue les #hats )oent tr"s *en la nut+ Nous a)ons nstall$ au *out
du t$les#ope une l(ne nore hor@ontale+ ,ha&ue fos &u'une $tole
fran#ht #ette l(ne, l'anmal donne un #oup de &ueue sur une
pla&ue d'$*onte &u #ommun&ue a)e# un nstrument enre(streur+
,'est un peu #omme #ela, toutes proportons (ard$es, &ue l'on
#ompte, sur la Terre, les passa(es des )otures sur les routes+
M Il ne se trompe %amas? demanda -oupounet+
M IamasG Il est *en dress$+ D
Le #hat, lu non plus, ne tourna pas la tCte+ Il de)at Ctre
#ons#ent de l'mportan#e de sa fon#ton+
Dans la &uatr"me salle, l n'5 a)at personne aupr"s du
t$les#ope ($ant &u la remplssat . mot$+
B ,'est # &ue nous allons nous nstaller, proposa
,otan(ente+ Ie suppose &ue )ous )oule@ )or la Terre+
M 9en sJr, r$pondt ))ement le (arAon+
M Ie )as r$(ler l'apparelH pus )ous re(ardere@ l'un apr"s
l'autre+ D
La f$e manpula des nstruments, effe#tua de mnuteu!
r$(la(es, pus n)ta -oupounet . s'asseor le premer sur le
ta*ouret+
B Qu'est-#e &ue tu )os? demanda-t-elle+
M Une (rande ta#he *rllante+ Est-#e )rament la
Terre?
M Nous ne pourrons pas la #onfondre a)e# une autre
plan"te+ D
,otan(ente tourna le *outon+
B Elle (randt, #ra -oupounetH %e n'en )os plus mantenant
&u'une parte dans le +++ enfn dans la lor(nette+
M Ie pense &ue tu 'la re#onnas, demanda Estelle+
M Ie )os des #lars et des som*res+ Ie ne sas pas tr"s *en
#e &ue #'est+
31
De5ant -n t8lesco.e se tenait -n .etit chat2
32
M Il 5 a les mers, les #ontnents+ Les #ontours ne te
rappellent ren?
M 6euG 6euG
M N'as-tu %amas apprs la ($o(raphe? ,e &ue tu )os en
#e moment, #'est la parte nord-ouest de l'Europe,
l'An(leterre, les -a5s-9as, la >ran#e+
M Et ma mason? D
,otan(ente a(randt . nou)eau l'ma(e, mas le pett (arAon
se trou)a perdu de)ant #ette #arte &u se d$roulat de)ant lu, #e
&u lu ft d$srer sa)or plus de #hoses &u'l n'en a)at apprses+
B Attends, proposa Estelle, %e )as t'ader+ D
La f$e au! 5eu! d'or s'nstalla de)ant le t$les#ope, se mt .
#her#her, pus rappela -oupounet+
B =e(arde . (au#he de l'ma(e, lu dt-elleH tu )erras un fl
lumneu!H #'est une r)"re+ Ton )lla(e se trou)e . en)ron un
mllm"tre sur la drote, *en $#lar$ par le solel+ D
Le pett (arAon ne )t pas (rand-#hose mas, sa#hant &ue sa
mason $tat l., sur #ette $norme ta#he &u *ou#hat l'apparel, l se
sentt ))ement $mu+ Il pensa . son p"re et . sa m"re asss . la
ta*le famlale, . Doroth$e, nstall$e sur une #hase plus haute en
rason de sa talle, au pett fr"re &u #rat dans son *er#eau+ Des
larmes lu )nrent au! 5eu!+
B Alors, demanda-t-l en souprant, ma famlle est l.? D
Tan(ente re(arda Estelle a)e# surprse+
B ,e n'est pas un enfant perdu?
M -as tout . fat, r$pondt la f$e au! 5eu! d'or+ Il est )enu
de lu-mCme sur notre -lan"te+ Ie )ous e!pl&uera+
M A to, 7artne, proposa ,otan(ente+
M ,ela ne m'nt$resse pas, dt la pette flle, mon pa5s #'est
#H %e n'a pas de )lla(e . mo+
M Alors nous allons &utter la Terre, re(arder d'autres
plan"tes+ En est-l une &ue )ous d$sre@ e!amner?
M Ku, s'$#ra -oupounet, montre@-nous V$nus+ D

3/
Il se sou)enat a)or entendu ses #ompa(nons de la fus$e
nd&uer V$nus #omme leur destnaton+
,otan(ente s'nstalla de)ant le t$les#ope, ft de nou)eau!
r$(la(es+
B Vol., dt-elle, re(arde@G D
Une autre masse *rllante s'$tat su*sttu$e . la Terre+ Elle
#omportat elle auss des @ones de lum"re plus ou mons ))e,
&u, pour les deu! enfants, ne repr$sentaent ren+
B Est-#e ha*t$, V$nus? demanda 7artne+
M Ku, r$pondt Tan(ente, par des #r$atures
dff$rentes de #elles &u peuplent la Terre+ Elle sont adapt$es .
d'autres #ondtons de temp$rature et d'atmosph"re+
M Leur de(r$ de #)lsaton, poursu)t ,otan(ente, est
tr"s $le)$+ 7as ls se *attent *eau#oup entre eu!, pres&ue
autant &ue les hommes+
M Il dot 5 a)or des enfants perdus? dt 7artne+
M Les V$nusens n'a*andonnent %amas leurs enfants+ En
outre, sur #ette plan"te, l'$)oluton est rapdeH l'enfan#e est don#
tr"s #ourte+ A l'O(e d'un an, un V$nusen est adulte+
M ,ros-tu &ue mes ams soent arr)$s l.-*as? s'n&u$ta
-oupounet+
M -our le moment, leur fus$e tourne autour de la
-lan"te, r$pondt Tan(ente+ Ils n'ont pas le mo5en de r$alser
un a)$nusa(e sans dan(er+ 7antenant, mes enfants,
)oule@-)ous )or autre #hose?
M La Lune, proposa 7artne+
M Il faudra attendreH . #ette heure-#, elle nous est #a#h$e
par la Terre+
M Alors %e )oudras )or smplement les $toles *rller dans
le #el+
M -our #ela, dt ,otan(ente en rant, l n'5 a pas *eson
de t$les#ope+ Il sufft d'une *elle nut et de *ons 5eu!+ D
Apr"s a)or prs #on($ des deu! f$es astronomes, les

30
tros )steurs mont"rent dans l'automo*le &u s'$lanAa
dans la dre#ton de Loupo)lle+
B -our&uo es-tu trste? -oupounet, demanda Estelle apr"s un
moment de slen#e+
M La f$e Tan(ente a)at rason, r$pondt le pett (arAon %e ne
sus pas un enfant perdu+ Ie t'ame *en % ame *eau#oup 7artne+
7as l 5 a maman, Doroth$e les autres+ Ie ne peu! pas les ou*ler+
Tu ne m'en )eu! pas? D
>our toute r$ponse, Estelle l'em*rassa dou#ement sur la
tempe+

31
XII
#ISTOIRE DE C#OU
UN <KI=, en sortant de l'$#ole, -oupounet et Nr)a
d$#d"rent de fare &uel&ues tours de man"(e a)ant de rentrer #he@
eu!+ Dans un an(le de la (rand-pla#e, ls aperAurent un
rassem*lement+ Kn a)at mont$ une nou)elle B *ara&ue D+ Le
terme peut paraEtre p$%oratf pour un *Otment d'alumnum, de
mat"re plast&ue et de )erre, $tn#elant au solel+ 7as l est
#onsa#r$ par un lon( usa(e en mat"re de fCtes foranes+ Un ttre
$norme #ou)rat le fronton de la *ara&ue L
VENEX A--LAUDI= LE -LU< P=AND A=TI<TE
DE TKU< LE< TE7-< 9ALI9KU L'SQUILI9=I<TE
32
B ,'est mon am, s'e!#lama -oupounet, non sans fert$H l
faut aller le )or danser sur sa *oule+ D
Lors&u'ls s'nstall"rent au premer ran( dans des fauteuls
#onforta*les, le %eune $l$phant entrat en pste, poussant a)e# sa
trompe une $norme *oule rou(e+ Il salua a)e# asan#e l'assstan#e
&u (arnssat la salle, ft un %ol mou)ement de trompe &u
s(nfat #larement L B Vous alle@ )or #e &ue )ous alle@ )or G D
Une dou@ane de lapns, nstall$s sur une estrade se mrent .
*attre le tam*our pour o*tenr le slen#e a)ant le d$*ut de
l'e!er##e+
9al*ou posa une patte de de)ant sur la *oule, pus la
se#onde+ La dff#ult$ #ommenAa lors&u'l fallut pla#er une patte
de derr"re+ Il fallat empC#her la *oule de rouler ou de (lsser sur
la pste+ Le pett $l$phant s'5 prt a)e# une $tonnante ha*let$+
9entFt l fut nstall$ en $&ul*re sur son nstrument de tra)al+
B 9ra)oG 9ra)oG D hurla -oupounet+
7as #e n'$tat l. &ue le d$*ut+ 9al*ou #ommenAa par un %eu
ha*le de ses &uatre (rosses pattes, . fare remuer la *oule+ Il
entama ans une lente promenade le lon( des spe#tateurs+
Lors&u'l fut . la hauteur de -oupounet et de Nr)a, l parut
h$ster, les pattes patn"rent sur la *oule+ L'$&ul*re parut rompu+
Un #r d'an(osse s'$le)a dans le #r&ue, tands &ue les enfants les
plus mena#$s se fasaent tout petts dans leurs fauteuls+ KufG ,e
n'$tat &u'une fausse alerte+ L'$l$phant se r$ta*lt, les &uatre pattes
*en d'aplom*+ Il adressa alors . -oupounet un #ln d'?l #ompl#e
&u pou)at s(nfer ou *en L B N'ae pas peur, %e sus nfall*leD,
ou *en L B -our une *onne *la(ue, #'est une *onne *la(ue+ D
,'$tat en effet un tru# de #r&ue+ Lors&ue l'$l$phant
des#endt de sa *oule, l'assstan#e applaudt d'autant plus fort
&u'elle a)at $t$ plus $mue+
,'est alors &ue -oupounet remar&ua, sur le fauteul )osn du
sen, un enfant #hnos, un peu plus O($ &ue lu, et dont le tent
%aune a)at )erd sous l'effet de la peur+


33
B Ne te fas pas de *le, lu dt-l, prenant un ar prote#teurH
a)e# 9al*ou, l n'5 a ren . #randre+ ,'est un artste et mon am+
M I'a )rament #ru &u'l allat tom*er sur mo, r$pondt
l'enfant #hnos dans un franAas h$stant+ Pros #omme l est, pett
#omme %e sus, l m'aurat $#ras$+ ,hou ne se pla#era plus au
premer ran( &uand l ra au #r&ue+ D
,'est ans &ue -oupounet sut &ue le pett ,hnos s'appelat
,hou+ ,elu-#, a)e# son )sa(e tout rond, ses 5eu! l$("rement
*rd$s, ses #he)eu! nors *en #oll$s sur son #rOne, $tat
smplement adora*le+ Il s'e!prmat a)e# une poltesse n#onnue
#he@ les enfants europ$ens+
B En tout #as, #ontnua-t-l, %e sus tr"s sens*le . l'nt$rCt &ue
tu as manfest$ . ,hou+ Ie me r$%ous . l'd$e &ue, s l'$l$phant
$tat tom*$, nous aurons $t$ $#ras$s ensem*le+ D
-oupounet, un peu nterlo&u$ par #ette forme de #ourtose,
se rendt #ompte &ue ,hou parlat sn#"rement+
B Tu es (entl, lu dt-l, #ela me ferat plasr &ue tu dEnes
a)e# mo+ D
Il se tourna )ers Nr)a+
B To auss+ Tu feras la #onnassan#e de 7artne+ D
Les deu! enfants a##ept"rent a)e# plasr l'n)taton &u leur
$tat fate+ ,'est ans &u'ls se trou)"rent r$uns, le sor, dans la
salle . man(er de -oupounet+ 7artne a)at pr$par$ le dEner, $tat
all$e #her#her des (Oteau! . la pOtssere 7IAKULA o' des
#hatons muns de *louses *lan#hes mma#ul$es, ser)aent la
#lent"le, manant a)e# de!t$rt$ la pelle . tarte, la saupoudreuse
ou la f#elle pour fare les pa&uets+
B Es-tu sur la -lan"te depus lon(temps? demanda 7artne .
,hou+
M ,hou est l. depus plus d'un an, tr"s heureu! d'Ctre l.+
M To auss, tu n'$tas pas trop *en sur la Terre? D L'enfant
#hnos sem*la r$fl$#hr a)ant de r$pondre L

38
* "on .:re m4a .ris s-r ses 8.a-les2 )
3:
B Ie n'5 $tas pas plus mal &u'un autre+ Auss %e plans #eu!
&u sont rest$s+
M 7o auss, dt Nr)a+ < mes &uator@e fr"res et s?urs
pou)aent )enr #, %e seras tout . fat heureu!+ -eut-Ctre une f$e
m'en ram"nera-t-elle un?
M <ur la Terre, poursu)t ,hou, nous ))ons dans une
mason de terre et de palle, o' l fasat tr"s frod l'h)er et tr"s
#haud l'$t$+ 7on p"re tra)allat dur+ Du le)er au #ou#her du
solel, l $tat dans son #hamp ou *en l allat . la pC#he sur le
fleu)e+ Nous $tons pres&ue auss nom*reu! &ue #he@ Nr)aH mas
ma m"re fasat son poss*le pour &ue nous a5ons de &uo nous
#ou)rr &uand )enat la mau)ase sason+ Elle #ousat les )eu!
sa#s de r@, nous fasat des )Ctements, des #haussons+ 7o %e
#ouras parm les r@"res, %e poursu)as des #anards ou
%'$#outas les hstores &ue ra#ontat mon (rand-p"re+ Il $tat
)eu!, mon (rand-p"re+ Il a)at une *elle *ar*e pontue &u
des#endat %us&u'au mleu de sa potrne et #onnassat toutes
les *elles l$(endes de mon pa5s, #elle du ($ne des Lotus,
#elle de la f$e du >leu)e+ Non %e n'$tas pas malheureu!H les
enfants des )osns n'a)aent ren de plus &ue nous+
M Tu a)as une famlle, dt 7artne, tu n'$tas pas un enfant
perdu+ -our&uo les f$es t'ont-elles emmen$?
M <ou)ent, le fleu)e d$*ordatH les r$#oltes nond$es
pourrssaent sous l'eauH une fos notre mason a)at $t$
emport$eH l a)at fallu attendre pluseurs semanes pour la
re#onstrure+ Apr"s l 5 a eu une $pd$me, pluseurs de mes fr"res
sont morts+ 7as le (rand-p"re dsat &ue #'$tat la )e, &u'l faut
a##epter #e &u'elle nous en)oe+ D
-oupounet pensa . Doroth$e+
B Une deu!"me
H
fos, #ontnua ,hou, le (rand fleu)e s'est
r$pandu sur la plane+ Nous a)ons fu, mon p"re me tenant par la
man, ma m"re portant les plus %eunes *$*$s+ 7on (rand-p"re
a)at du mal . nous su)re, mas l #ontnuat . ra#onter de *elles
hstores tout en mar#hant,
84
appu5$ sur son *Oton+ ,ette fos-l., l'eau a $t$ plus )te &ue
nous+ D
Il 5 eut un slen#e+ =en, dans le re(ard de ,hou, ne d$#elat
son $moton+
B Alors, )ous Ctes mont$ dans un *ateau? demanda
7artne+
M Il n'5 a)at pas de *ateau pour tout le monde+ ,ha#un
s'a##ro#hat . #e &u'l pou)at, des ar*res, des *ran#hes, des
poutres entraEn$s par le #ourant+ Y un moment, %e me
rappelle, mon p"re m'a prs sur ses $paules+ Il a)at de l'eau plus
haut &ue la #enture+ Ie ne )o5as plus ma m"re, n mon (rand-
p"re+ -eut-Ctre a)aent-ls mar#h$ plus )te &ue nousH peut-Ctre
une *ar&ue les a)at-elle re#uells+ Kn ne sat pas #e &u se passe
dans #es #as-l.+ La nut #ommenAat . tom*er+ Le )ent soufflat
fort sur la plane #ou)erte d'eau+ Tout . #oup, une porte d'$ta*le
formant radeau est pass$e . notre port$e+ 7on p"re l'a arrCt$e au
passa(e, m'a hss$ dessusH l n'a pas eu le temps de (rmper . son
tour+ La porte lu a $#happ$ et %e sus part tout seul, emport$
par le #ourant+ 9eau#oup d'heures nores ont pass$, %e ne
)o5as autour de mo &ue de l'eau, tou%ours de l'eau+ -us %e me
sus endorm+
M Et alors? &uestonna -oupounet, haletant+
M Alors, plus renH %e me sus r$)ell$ sur #ette plan"te, o'
les f$es m'a)aent amen$+ 7antenant %'a une %ole masonH %e
)as . l'$#ole, %e man(e . ma fam+ Ie ne sus pas plus malheureu!
&u'un autre+ D
II a%outa a)e# un sourre #harmant L
B Le Destn me )aut le (rand honneur de parta(er #e sor
)otre repas+ 7on (rand-p"re a)at rason+ Il faut a##epter de la )e
#e &u'elle en)oe+
M Que peut-on fare d'autre ? D #on#lut Nr)a en essu5ant
sa *ou#he l$("rement ta#h$e de #r"me au #ho#olat+
81
XIII
SOUS LA MER $LEU TURQUOISE
B DE7AIN, nous rons au *ord de la mer, annonAa un sor
Estelle . 7artne et . -oupounet+ Emmene@ )os ams Nr)a et
,hou, %e )ous promets . tous une surprse+ D Le lendeman, les
enfants prrent le tran &u les a)at, &uel&ues semanes plus tFt,
amen$s . Loupo)lle+ Ils re)rent le %eune m$#an#en rou!, au
)sa(e s$reu!, entendrent la #lo#hette &u saluat le d$part et
l'arr)$e du tran ans &ue tout #e &ue #elu-# ren#ontrat le lon(
de la )oe+ Une heure plus tard, ls arr)aent sur une pla(e de
sa*le fn, au *ord de la mer *leu tur&uose, pallet$e d'ar(ent+ B
Est-#e &ue nous allons nous *a(ner? demanda -oupounetH mo, %e
ne sas pas na(erH maman me d$fendat tou%ours d'a)or de l'eau
au-dessus de la talle+
82
M Tu )as en a)or au-dessus de la tCte, r$pondt Estelle en
rant+ Tu n'as #ertanement %amas prs un *an #omme
#elu &u t'attend++++ Quant . to, n'ae pas peur, a%outa-t-elle
en ds#ernant une lueur d'an(osse dans les 5eu! de ,hou, #e n'est
pas #ette eau-l. &u a emport$ ta mason+ D
Elle dr(ea ses #ompa(nons )ers une #a*ne de mat"re
plast&ue nstall$e a)e# *eau#oup d'autres le lon( de la pla(e et
dans la&uelle se trou)aent des #ostumes de *an+
=en de #ommun a)e# les mallots, #aleAons, deu!-p"#es,
&ue l'on trou)e sur les pla(es terrestres, mas des attrals de
plon($e #omportant )Ctements $tan#hes montant %us&u'au #ou,
s#aphandres l$(ers, ent"rement transparents, *ottes de mat"re
souple+
B 6a*lle@-)ous, dt Estelle, l 5 a un #ostume pour #ha#un+ D
Lors&ue -oupounet et 7artne, enferm$s dans leurs $tran(es
)Ctements, o' ls pou)aent se mou)or . l'ase, se re(ard"rent
mutuellement, ls n'en #rurent pas leurs 5eu!+ Iamas ls n'auraent
ma(n$ trou)er un %our parelle panople+
Les Q$ps de fa#teur, les #as&ues de pomper, les )oles de
nurse a##ro#h$s sur des #artons pmpants, pr$sent$s dans les
*a@ars de la Terre, leur parurent totalement d$pass$s+ Quant .
Nr)a et ,hou, n'a5ant %amas #onnu de %ouets ou de
d$(usements, ls ne pou)aent fare au#une #omparason+ ,ela les
surprenat mons d'Ctre ans transform$s en enfants-(renoulles+
B 7antenant D, proposa Estelle, parlant dans un pett
m#rophone &u #ommun&uat par rado ses paroles au! $#outeurs
dont $taent muns les autres s#aphandres, B nous allons entrer
dans l'eau+ N'a5e@ pas peurG Nous a)ons des pro)sons d'ar pour
pluseurs heuresH l n'5 a au#un fond dan(ereu! dans les para(es+ D
En p$n$trant dans la mer *leu tur&uose, -oupounet eut une
d$#epton+ <on )Ctement mperm$a*le le pr)at de la sensaton de
fraE#heur d$s )a(uelettes mourant entre ses do(ts de ped, de
l'$#ume *lan#he (rmpant le lon( de ses #he)lles, des petts #rs
&ue l'on pousse en fe(nant la terreur+
8/

B Le pro(r"s, pensa-t-l, n'a pas &ue des *ons #Ft$s+ D
7as &uand, a5ant de l'eau au-dessus de sa tCte, l put
aper#e)or le spe#ta#le &u s'offrat . lu, l #han(ea d'opnon+
<ous ses peds le sa*le a)at prs une tente plus pOle+ Autour de
lu des ro#hers rou(es, (arns d'ar*ores#en#es )ertes et *leues
donnaent au pa5sa(e sous-marn sa #ouleur et sa (aet$+ Kn eJt
dt un %ardn %aponas a(rand et transplant$ au sen de la mer+
Les enfants s'a)anAaent dans un lar(e #oulor sa*leu!
lors&u'une slhouette *lan#he apparut tout . #oup au d$tour d'un
ro#her+ B Elle ressem*le . la pette sr"ne pensa -oupounet, &u
a)at lu le #onte d'Andersen, mas une pette sr"ne a)e# des
peds+D
B Vo# A&uara, la f$e de la 7er, pr$senta Estelle+ ,'est elle
&u dr(e nos a#t)t$s sous-marnes, # et parfos sur la Terre+ D
Elle n'a pas *eson de s#aphandre L elle respre #omme un
posson++++
La slhouette $tat #elle d'une ra)ssante f$e pOle, au! 5eu!
d'a(ue-marne, au! *ras lon(s et souples #omme des al(ues+
B <o5e@, dt-elle, les *en)enus dans mon domane+ A)ant de
)ous en montrer &uel&ues aspe#ts, permette@-mo de )ous offrr
des rafraE#hssements+ D
Des rafraE#hssementsG A tros m"tres sous la surfa#e de
l'eauG ,omment $tat-#e poss*le?
A&uara, tenant ,hou par la man, les #ondust . tra)ers le
d$dale des ro#hers+ 9entFt ls se trou)"rent dans une sorte de
#lar"re, tapss$e de sa*le rou(e, meu*l$e d'une ta*le de perre
*lan#he et de #hases de m$tal+
<ur la ta*le, l 5 a)at des r$#pents transparents,
herm$t&ues, #ontenant des l&udes de toutes #ouleurs et muns
d'un tu5au+
B ,'est smple, dt Estelle+ Vous )sse@ #e tu5au . l'orf#e &u
se trou)e sur le #Ft$ (au#he de la paro de )otre s#aphandre+ Vous
80
porte@ )otre *ou#he . #e &ue )ous a)e@ sans doute prs pour un
sfflet d'$*onteH &uand )ous
81
o,c, A-uar,a .a /0e 1es 2ers
82
83
)oule@ *ore, )ous ou)re@ #e pett ro*net le lon( du tu5au,
)ous aspre@ #omme s )ous *u)e@ a)e# une palle dans un )erre
ordnare+ D
,'est ans &ue -oupounet et ses ams *urent, sous la mer,
une menthe (la#$e &u leur parut d$l#euse+
B Ie n'a pas seulement une salle . man(er, dt A&uara, toute
f"re+ I'a nstall$ auss un #ertan nom*re de #ham*res+ D
En effet, dans des pettes #lar"res, au! ro#hers tent$s de
#ouleurs dff$rentes $taent nstall$s des lts de #aout#hou#, des
ta*les de #he)et, des lampes sous-marnes+
B Vous pou)e@ passer # toute une nut, s )ous le d$sre@, dt
la f$e de la 7er+ Il )ous sufft de *ran#her )otre s#aphandre . #et
apparel destn$ . renou)eler l'ar &u se trou)e . la tCte de #ha&ue
lt+ Vous aure@ des rC)es a(r$a*les, et )ous )ous r$)ellere@ le
lendeman sans la mondre m(rane+
M ,'est mer)elleu!, son(ea 7artne+ I'auras *en
)oulu, sur la Terre, poss$der un apparel . rC)es+
M 7o, dt Nr)a, %e trou)e Aa plus propre &ue l'eau du
Pan(e+ D
,omme ls passaent d'une #ham*re . l'autre, une ple
mnus#ule )nt fr$tller au mleu d'eu!+ Elle #olla mCme son
)sa(e #ontre le s#aphandre de ,hou, )oulant manfester par l. sa
so#a*lt$+
M E!ste-t-l don# des possons perdus? demanda
-oupounet+
M Ie #ros *en, soupra A&uaraH mes #olla*oratr#es et mo-
mCme n'arr)ons . en sau)er &u'un pett nom*re+
M ,omment peut-on se perdre dans la mer?
M ,e n'est pas dans l'eau &ue nous les ramassons le plus
sou)ent, mas sur le r)a(e o' des enfants #ruels a*andonnent les
possons ramass$s dans leur flet+
M 7as, a%outa-t-elle, nous trou)ons surtout des #re)ettes
et de petts #ra*es+ Notre mer en est pleneH %e )ous les montrera
tout . l'heure+ D
88
-oupounet se sentt #onfus+ Il se rappelat a)or ramass$ des
#ra*es mnus#ules dans des fla&ues au mleu des ro#hers, a)or
%ou$ a)e# eu!, leur a)or parfos arra#h$ une pn#e ou une patte,
pus les a)or a*andonn$s dans le sa*le se# o' ls tentaent
d$sesp$r$ment de s'enfour+ -eut-Ctre la pette ple &u $tat )enue
les saluer $tat-elle #elle &u'l a)at ou*l$e un %our sur le r)a(e, s
trstement nstall$e dans un seau d'enfant plen de *oue+
A #e moment de ses r$fle!ons, l )t passer de)ant lu un
$norme posson *rllant au ne@ prolon($ en forme de lan#e+
B ,'est notre espadon, pr$senta f"rement A&uara, le plus
*eau posson de la mer *leu tur&uose+
M - ,e n'est pas un enfant &u l'a lass$ tom*er de son flet,
remar&ua 7artne+
M Non, l a $t$ *less$ par un harpon dans la mer des
,araR*es+ S#hou$ sur le sa*le d'une pla(e d$serte, l allat mourr
lors&u'une de mes s?urs >a ramass$+
- ,'est pro*a*lement, pensa -oupounet, #elle &u a ramen$
9al*ou+ D
Ils a)aent &utt$ l'appartement d'A&uara, se promenaent
mantenant dans des all$es *ord$es d'ar*res pourpres+ Des
#re)ettes flaent sous leurs peds, des #ra*es #a#h$s sous les
#allou! les re(ardaent )enr, sournosementH des possons, plus
auda#eu!, tournaent autour d'eu!, )enant parfos #oller leur ne@
sur la )tre d'un s#aphandre #omme s'ls #her#haent . en
re#onnaEtre l'o##upant+
B Un )ra posson #hnos, remar&ua ,hou en montrant un
anmal ros$ et )entru &u lu fasat mlle fCtes+ Il a re#onnu &ue
nous )enons du mCme pa5s+
M Un par# . #ra*esG D s'$#ra tout . #oup 7artne+ Ils
)enaent d'entrer dans une sorte de #r&ue o' une
multtude de #ra*es mmo*les, ran($s dans un ordre parfat,
sem*laent attendre un s(nal a)ant de *ou(er+
A&uara parut (Cn$e+ ,e spe#ta#le #orrespondat pour elle .
un sou# permanent+
8:
B ,'est *en un par# . #ra*es, re#onnut-elleH ls sont l. par#e
&u'ls sont puns+ D
De)ant la surprse des enfants, elle s'e!pl&ua L
B <ur #ette plan"te, l est nterdt au! anmau! de se man(er
entre eu!+ ,ette lo est respe#t$e, sauf une e!#epton+ 7es #ra*es
sont s (loutons &ue *eau#oup d'entre eu! #ontnuent . atta&uer les
#re)ettes+ Tous #eu! &u sont prs en fla(rant d$lt sont puns H ls
do)ent passer dou@e heures mmo*les dans #e par#+
M Autrement dt, #onstata -oupounetH on les met au p&uet+D
La f$e de la 7er soupra+ ,e su%et lu d$plasat+
B Ie #rans, reprt-elle, &ue la punton ne sot pas suffsante+
Que fare alors? Ne pas prot$(er nos #re)ettes? Lasser mourr sur
les (r")es les #ra*es a*andonn$s? Il faudra &ue %e soumette le
pro*l"me . la rene des f$es+ D
Les )steurs sortrent du #r&ue au! #ra*es, tra)ers"rent une
$tendue de sa*le ros$ sur la&uelle des petts possons
:4
#ourtos a)aent dessn$, a)e# des #allou! *lan#s, la phrase
rtuelle L SOYEZ LES !E"#E"$S, pus entr"rent dans une forCt
*leue o' se mou)aent des om*res molles+
M ,e sont nos m$duses, dt A&uara+ Il 5 en a tant &u sont
meurtres, dess$#h$es ou tortur$es+ Nous leur a)ons donn$ un
ha)re de pa!+
M Elles sont d$(oJtantes, dt -oupounet+
M Ans, r$pondt s$)"rement la f$e, par#e &u'elles ne te
plasent pas, elles n'auraent pas le drot de ))re+ D
Le pett (arAon n'nssta pas, mas fut heureu! de sortr de la
forCt *leue+
B Ie pourras, dt A&uara, )ous entraEner lon sous les eau!+
,e serat trop fat(ant+ Ie )as )ous ramener )ers la pla(e+ D
Quel&ues nstants plus tard, sur le sa*le se#, les enfants se
d$*arrassaent de leurs )Ctements de plon($e+ Un pett #ra*e $tat
a(rpp$ au s#aphandre de -oupounet+ ,elu-#, le prenant
d$l#atement entr$ ses do(ts, alla le plon(er dans l'eau tran&ulle
de la mer *leu tur&uose+
:1
XI
LA R"CEPTION DE LA REINE DES F"ES
LE -LANSTK-LANE, &ue l'on eJt *apts$ sur la Terre du nom
de sou#oupe )olante en rason de sa forme, na)(uat sans *rut .
*asse alttude et . ))e allure+ Il sur)olat des pa5sa(es radeu!
mas peu $tendus en rason de la #our*ure de la pette plan"te,
*eau#oup plus a##entu$e &ue #elle de la Terre, #our*ure &u
rendat l'hor@on tout pro#he+ Des planes )ertes et or,
entre#oup$es de la#s et de mers *leu tur&uose ou am$th5ste, se
d$roulaent entre des monta(nes *lan#hes+ <ou)ent une *our(ade,
dont les masons ressem*laent . #elles de Loupo)lle, fasat une
ta#he #lare sur le solH parfos, au #ontrare, une forCt, sem*la*le,
)ue de haut, au! forCts )er(es de l'Am$r&ue du <ud mas sane et
hosptal"re dans ses profondeurs, nuanAat de lar(es om*res la
#ampa(ne ensolell$e+
Dans des petts fauteuls souples adapt$s . leur talle, les
&uatre enfants (ardaent les 5eu! #oll$s au! )tres #lares &u
#onsttuaent la paro de l'apparel )olant+
:2
B Kn est meu! &ue dans la fus$e, dt -oupounet+ Il faudra
me prCter un tru# #omme #elu-# &uand %'ra )or Doroth$e+ D
,hou, n'a5ant %amas #onnu &ue la plattude des planes
#hnoses et l'eau trou*le du (rand fleu)e, se nourrssat en slen#e
de formes et de #ouleurs+ Nr)a, lu, ne pensat . ren+ <on esprt
ne s'arrCtat pas au r$elH l n'a)at pas fam, l allat )te, l $tat
heureu!+
Quant . 7artne, elle s'$tat d'em*l$e adapt$e . sa )e
a#tuelle+ Le pass$ $tat mortH elle prenat #onnassan#e des
#harmes de sa nou)elle patre+
B Vo# ,lare)lle, dt Estelle+ ,'est la plus (rande #t$ de
notre plan"te+ Elle porte le nom de notre rene+ D
Au-dessous d'eu!, s'$tendat une )lle mmense, dont le
#entre $tat #ompos$ de palas au! tots d'or et d'ar(ent, entour$s
d'mmenses %ardns+
Le plan$toplane, arrCtant sa #ourse, se mt . des#endre
)ert#alement+ Il se posa sur une pla#e dall$e de mar*re, entour$e
d'ar*res au! $normes ra#nes apparentes &u ressem*laent au!
froma(ers des forCts asat&ues+
Un #ort"(e de pettes flles au! *ras #har($s de fleurs
attendat les )o5a(eurs+ D"s &ue l'apparel fut arrCt$, elles se
mrent . #hanter une m$lode ra)ssante+
B ,'est, dt Estelle . ses ams, l'h5mne de la rene des f$es, le
plus *eau sans doute de tout l'Un)ers+ Lors&uTls l'entendent, les
oseau! eu!-mCmes s'arrCtent de #hanter+ D
Les &uatre enfants des#endrent du plan$toplaneH &uatre
fllettes se d$ta#h"rent alors du (roupe et pass"rent au #ou des
)o5a(eurs des #ollers de fleurs, #omme le font en#ore sur la Terre
#ertans peuples a##uellants+
-oupounet, rou(ssant, se )t em*rasser par une pette *londe
au ne@ retrouss$ &u lu murmura un #omplment un peu
em*roull$ mas #harmant dans ses ntentons+
-us une f$e, )Ctue d'une ma(nf&ue tun&ue, apr"s a)or
adress$ un s(ne am#al . Estelle, rassem*la les enfants+
:/
Le #ort"(e s'en(a(ea dans une all$e *ord$e de rosers en
fleurs, tra)ersa une pla#e au mleu de la&uelle un (roupe
d'$#ureuls %ouat au! *lles a)e# des nosettes, et s'en(a(ea, apr"s
Ctre pass$ sous un por#he d'or sert de perres pr$#euses, dans
l'en#ente du palas de la rene des f$es+
B ,e dot Ctre mer)elleu! de ))re #, dt -oupounet+
M 7o, r$pondt 7artne, &u a)at le (oJt du d$)ouement
plus &ue #elu des (randeurs, %e pr$f"re so(ner les *$*$s . la
pouponn"re de Loupo)lle+ D
Le palas ne ressem*lat (u"re . #eu! &ue l'on )ste sur la
Terre+ Les oseau! 5 )olaent l*rement au mleu d'ar*ustes en
fleurs, nstall$s dans des )as&ues de terre #ute ros$+ L'ar ne
sentat n l'en#ens n le renferm$, mas le parfum ds#ret des fleurs
les plus rares+ Au! murs, on ne )o5at n ta*leau! n tapsseres, l
n'5 a)at n #hemn$es, n #and$la*res, n #olonnades en stu#+ Les
fauteuls n'$taent pas solennels mas (ra#eu! et #onforta*les+ <ur
les (u$rdons de *os #lar, on ne trou)at n statuettes, n lampes,
n #endrers, mas des #oupes de #rstal plenes de *on*ons ou des
fleurs #oup$es au ras de la tCte+
-oupounet se sou)nt &ue la rene des f$es $tat (ourmande+
B -as plus &ue mo D, pensa-t-l+
Il ne pensa plus ren, lors&ue, dans la salle d'honneur, ,lare
)nt au-de)ant d'eu!+ Elle portat une smple ro*e *lan#he et, dans
ses #he)eu!, un seul damant plus *rllant &u'une $tole+ Iamas les
enfants n'a)aent ma(n$ &u'l pJt e!ster une #r$ature auss
mer)elleuse+
La *eaut$ sur la Terre est un d$alH elle n'attent %amas la
perfe#ton &ue l'esprt des hommes se torture . re#her#her+ La
rene des f$es, elle, $#happat . la des#rpton+ Lors&u'on l'a)at
)ue, l n'5 a)at plus ren . dre, plus ren d'autre . souhater+ Elle
$tat l'a##omplssement de tous les rC)es+
,hou se mt . (enou!+ Il a)at re#onnu la mer)elleuse
prn#esse des #ontes #hnos &ue lu d$#r)at autrefos son (rand-
p"re+

:0
Quant . 7artne, elle eJt )oulu seulement &ue #ette f$e fJt sa
m"re+
Nr)a, lu, ne pensat tou%ours pas, l se sentat smplement
plus heureu! &ue %amas+
B 7es petts D, dt seulement ,lare en leur tendant les *ras+
Il fallut un (oJter s$reu! pour &ue les enfants reprssent
leurs esprts+ -oupounet, le premer, se sentt . l'ase+ Quand on
)eut Ctre m$#an#en, l ne faut pas Ctre sentmental+ Un moteur ou
un tran $le#tr&ue peu)ent auss Ctre admra*les, sans &u'on en at
le souffle #oup$+
La rene des f$es, lors&ue ses )steurs furent (a)$s de
su#reres, les ft asseor autour d'elle, les nterro(ea ds#r"tement
sur leur )e pass$e en $)tant de les attrster, leur parla de sa
plan"te, de l'?u)re des f$es+
B -endant lon(temps, dt-elle, nous a)ons essa5$ de fare sur
la Terre les mra#les en notre pou)or+ Les hommes n'ont pas
)oulu #rore en nous+ Ils nous ont m$#onnues ou rall$es, . part
&uel&ues po"tes &ue seuls les enfants pou)aent #omprendre+ ,'est
alors &ue nous nous sommes nstall$es sur #ette plan"te, sans
renon#er pour autant . notre msson+ Nous re#e)ons # les petts
a*andonn$s ou perdusH nous tO#hons de les rendre heureu!+ D
Elle s'adressa . -oupounet L
B Tu es, %e #ros, une e!#epton, pus&ue tu as #her#h$ . te
perdre to-mCme+ 7as %e pense &ue tu es heureu! #+ D
-oupounet ne #omprt pas, sur le moment, pour&uo l
r$pondt L B 7adame, %e )oudras retourner sur la Terre+ D
,lare ne mar&ua au#une surprse+
B Tu as tort de )oulor #ela, dt-elle smplement+
M -our&uo ne le )oudras-%e pas?
M -ar#e &ue tu 5 souffrras #omme un homme+ D Apr"s
&uel&ues nstants de slen#e, elle a%outa L
B I'e!amnera ton #asH notre rFle est de proposer le *onheur,
non de l'mposer+ D
,e fut tout sur #e su%et+ <ourante, la rene des f$es ft

:1
)ster W au! enfants son palas, leur donnant les noms des
fleurs n#onnues, fasant #hanter les oseau!, leur pr$sentant ses
pettes flles d'honneur, sans ra#onter leur hstore, dont 7artne se
doutat *en &u'elle de)at sou)ent ressem*ler . la senne+
-arfos auss elle #hosssat pour #ha#un un *on*on dans
une #oupe sans ou*ler de se ser)r elle-mCme+ Et #'$tat un
#ureu! spe#ta#le de )or une #r$ature d'apparen#e auss $th$r$e
l$#her a)e# appl#aton ses do(ts poudr$s de su#re+
Dans le plan$toplane &u les ramenat . Loupo)lle,
-oupounet ne mt pas son ne@ #ontre la )tre+ Il $tat son(eur, se
demandant pour&uo l a)at demand$ . ,lare de retourner sur la
Terre+ N'$tat-#e pas une trahson . l'$(ard d'Estelle? -ou)at-l
a*andonner 7artne, ,hou, Nr)a, tous ses ams?
7as l sentat #onfus$ment &u'l a)at e!prm$ une pens$e
&u $tat en lu depus lon(temps et dont l allat lu Ctre
mantenant mposs*le de se d$*arrasser+
:2
X
#ISTOIRE DE TROULIDOU
E<TELLE l'amena, un sor, au moment o' 7artne et
-oupounet, a5ant a#he)$ leur dEner, se pr$paraent . fare rentrer
dans leurs murs les meu*les de la salle . man(er+
,'$tat un enfant nor de #n& . s! ans, au! #he)eu! tondus,
au! 5eu! sallants et effar$s+ Il suAat son pou#e drot a)e#
l'appl#aton &ue lu nsprat sa tmdt$+
B 7on ame <uleRna, dt la f$e, )ent de le ramener d'Afr&ue,
o' le pau)re a *en fall p$rr+ Voule@-)ous le prendre a)e# )ous
#e sor, en attendant &ue %e lu pr$pare une mason? D
D$%. 7artne se fasat maternelle+ Elle em*rassa l'enfant,
essu5a une larme attard$e &u #oulat sur le )sa(e som*re+
B ,omment t'appelles-tu? demanda-t-elle+ M Trouldou,
*al*uta le %eune Nor+
:3
M Ne le fat(ue@ pas, #onsella Estelle+ Il a su* au%ourd'hu
&uel&ues $motons fortes+ Il a *eson de repos+ D
Kn se dsputa pour sa)or &u donnerat son lt au nou)eau
)enu+ >nalement, un arran(ement n($neu! permt . -oupounet
de dormr sur un matelas dans la salle de %eu!, pr"s du tran
$le#tr&ue+
Trouldou s'endormt rapdement, mas 7artne, &u )nt le
)or au #ours de la nut, l'entendt ($mr dans son sommel,
pousser des #rs d'effro+
,e fut le lendeman au d$%euner &u'l ra#onta son hstore+
Il $tat n$ dans une pallote de l'Afr&ue $&uatorale, au
mleu d'un )lla(e $lo(n$ de la #Fte, o' les tra#es de la
#)lsaton n'apparassaent &ue de man"re $psod&ue+ <a m"re
au! $paules lusantes, son p"re au #rOne ras$, )Ctu seulement d'une
#enture tress$e, le sor#er, dont la potrne $tat orn$e de penture
*lan#he, les danses autour du feu de *os, les %ours de fCte, le
souffle du )ent #haud sur la forCt trop#ale, tels $taent les
sou)enrs de sa pette enfan#e+
Il 5 a)at auss le fourmllement des (osses nus dans la
*rousse, la #rante des *Ctes sau)a(es, la #urost$ de l'homme
*lan# dont l'apparton $tat rare mas &u apportat des *on*ons,
#e lu!e suprCme+
Tout #ela fasat une )e parfos dan(ereuse mas unforme,
sans autre espor &ue #elu d'aller, plus tard, . l'$#ole des 9lan#s et
de tra)aller sur la #Fte, o' les ou)rers portent des pantalons et
des #hapeau!+
-us, un %our, l 5 a)at eu la #har(e des $l$phants+ -eut-Ctre
des ra*atteurs maladrots a)aent-ls ramen$ le troupeau dans la
dre#ton du )lla(e au leu de l'en $lo(ner+ Une atta&ue
mprudente, un *rut suspe#t a)aent sans doute $ner)$ les
anmau!+ En tout #as, ls a)aent tout d$trut, $#ras$ les pallotes,
dspers$ les ha*tants affol$s+
Trouldou s'efforAat . #e moment-l. de (rmper le lon( d'un
#o#oter+ 7aladrot en#ore, l n'$tat pas arr)$ *en haut lors&u'l
:8
)t passer, dans un fra#as formda*le, la troupe *arrssante+ Il resta
a(rpp$ . son ar*re tant &ue ses
for#es le lu permrent, mas, la fat(ue de)enant plus forte
&ue la terreur, l dut des#endre sur le sol ra)a($+
Il se trou)a alors tout seul, dans la nut tom*$e &u'$#laraent
des $toles ndff$rentes+
Il n'5 a)at plus de )lla(e, l n'5 a)at plus de famlle H l n'5
a)at pas de feu+
Que peut fare un enfant seul, h$stant entre l'om*re de la
forCt et l'n#onnu de la *rousse, sans la lum"re, seule prote#ton
des Ctres humans #ontre les dan(ers &u se pr$parent dans la nut,
snon pleurer et attendre?
Il a)at eu frod, mal(r$ la t$deur des nuts trop#ales, l
a)at eu peur+ -us le %our $tat )enu, sans rem"de . sa soltude+ Il
a)at #hos la *rousse, mar#h$ dans les 'hautes her*es, su*
l'attente *rutale du solel de md+
Les $l$phants et les hommes a)aent dsparu, #omme aspr$s
par le pa5sa(e monotone+ La fam, surtout la sof, l'a)aent tenall$
%us&u'au sor+
::
,'est alors &u'$tat apparu le lon+
Lors&u'l l'a)at )u, . &uel&ues m"tres de lu, mmo*le
#omme un #hen d'arrCt de)ant le (*er, a)e# son mufle pussant,
sa lon(ue #rn"re &u lu donnat de la ma%est$, #et ar
suprCmement ndff$rent de #eu! pour &u la fam n'en(endre
pont la hane mas le smple r$fle!e de la nature, l a)at #omprs
&ue tout $tat fn+
Au#un (uerrer a)e# sa lan#e, au#une m"re a)e# son #?ur ne
s'nterposeraent entre lu et l'anmal &u le (uettat+ >ur ne ser)at
. ren, a)an#er lu $tat mposs*le+ Il n'5 a)at plus &u'. attendre
la mort en souhatant &u'elle ne fJt pas trop #ruelle+
B ,'est alors, dt Estelle, &ue <uleRna l'a prs dans ses *ras
pour l'amener sur notre plan"te+
M -au)re lonG dt -oupounet, l a dJ Ctre d$Au+ D
7as l em*rassa tendrement Trouldou, &u trem*lat en#ore
en $)o&uant la mO#hore mpla#a*le du ro des anmau!+
144
XI
L'INCURSION DES 3NUSIENS
-KU-KUNET se rendat . l'$#ole, un matn, a##ompa(n$ de
Nr)a, lors&ue Estelle l'arrCta sur la (rand-pla#e de Loupo)lle+
B Tes ams sont re)enus, dt-elle smplement+
M 7es ams? Les&uels?
M ,eu! &u t'ont amen$ parm nous+ Les )o5a(eurs de la
fus$e+ D
Ans 9ertrand et =a5mond s'$taent . nou)eau pos$s sur la
plan"te au! enfants perdus+ Le #onta#t a)e# la Terre &ue le (arAon
a)at #ru d$fnt)ement rompu se trou)at r$ta*l+ Il ne pensa pas
au! mmenses espa#es &u le s$paraent de son fo5er+ <es parents,
sa pette s?ur lu parurent soudan tout pro#hes+ Il a)at
l'mpresson d'arr)er . destnaton, #omme le )o5a(eur &u sat
141
&ue le tran )a *entFt s'arrCter par#e &ue la *anleue de la (rande
)lle dessne d$%. dans le #el ses #hemn$es et ses tauds+
B Veu!-tu les )or? D demanda Estelle+
La &ueston ne se posat pas+ Il a*andonna Nr)a, &u le
re(arda partr a)e# m$lan#ole, #omme s'l sa)at d$%. &u'l ne le
re)errat plus, et su)t la f$e+
Le pett tran les emmena une fos de plus )ers la mer *leu
tur&uose+ <ur la pla(e, . peu de dstan#e de l'endrot o' Estelle
l'a)at trou)$ &uel&ues semanes, &uel&ues mos plus tFt, M l
n'a)at plus une e!a#te #ons#en#e du temps M, la fus$e nta#te
reposat sur le sa*le, tands &ue deu! hommes au! lon(ues *ar*es
s'affaraent autour d'elle+
,omme ls allaent s'appro#her, la slhouette de la f$e
Tan(ente s'nterposa L
B N'a)an#e@ pas, l 5 a un dan(er, dt l'astronome, les
Terrens sont su)s+ D
-oupounet ne )t ren sur la pla(e, dont nul ne sem*lat
)oulor trou*ler le #alme ensolell$+
B Un dan(er? demanda Estelle+
M =assure-to, r$pondt l'autre f$e, nous 5 ferons fa#e+
L'alarme est donn$e, mas %e pr$f"re &ue )ous reste@ . l'a*r+ Les
V$nusens se sont n&u$t$s de #et en(n &u tournat autour de
leur plan"te+ Au moment o' ls se d$#daent . l'nter#epter, la
fus$e, pour une rason n#onnue, a a*andonn$ sa tra%e#tore pour
retom*er dans l'espa#e+ Ils l'ont su)e+ 9entFt, )ous alle@ les
)or+D
Au mCme moment, un pont *rllant apparut dans le #el, se
rappro#hant . une )tesse n#ro5a*le+
-oupounet aperAut un en(n &u ressem*lat, par sa forme
aplate, . #elu &u l'a)at emmen$ a)e# ses #ompa(nons rendre
)ste . la rene des f$es+
L'apparel )olant, apr"s a)or d$#rt &uel&ues #er#les au-
dessus de leurs tCtes, des#endt )ert#alement, se posant sur la
pla(e, . &uel&ues #entanes de m"tres de la fus$e+ Il en sortt des
Ctres $tran(es, ressem*lant auss *en . des nse#tes ($ants &u'.
142
des petts hommes+ Ils a)aent une (rosse tCte sans
#he)elure, des 5eu! $normes et sallants, un #orps #omme #elu
d'une ara(n$e, des *ras et des %am*es lon(s et mn#es, auss
souples &ue les tenta#ules d'une peu)re+
B Qu'ls sont ladsG dt -oupounet+ Est-#e &u'ls sont
m$#hants ?
M Ie le #rans, murmura Tan(ente, ne *ou(e pas+
- Ie ne )eu! pas, dt l'enfant, &ue #es )lans Ctres tuent mes
ams+
- <os tran&ulle, nous essaerons de les prot$(er+ D Les
V$nusens, sur la pla(e, sem*laent se #on#erter+
Ils remuaent en #aden#e leurs *ras, )$rta*les lanes a(t$es
par le )ent+
Tout . #oup, l'un d'entre eu! *randt un nstrument &ue l'on
eJt pu, de lon, prendre pour une tor#he $le#tr&ueH l se dr(ea
)ers les deu! hommes &u parurent su*tement paral5s$s, #omme
#es nse#tes au!&uels une ara(n$e a no#ul$ le )enn de
l'mmo*lt$+
B Ils )ont les tuer, #ra -oupounet, affol$+
M Non, dt Tan(ente, ls sont trop #ureu! pour ne pas
#her#her . les prendre ))ants+ D
Au moment o' les V$nusens s'$lo(naent de leur a$ronef
pour se rappro#her de la fus$e, un autre pont *rllant apparut dans
le #el+ Quel&ues d!"mes de se#ondes plus tard, l s'arrCtat au-
dessus de l'en(n des )steurs, r$pandant au-dessous de lu une
sorte de *rume mau)e, l$("re et transparente+
=en ne *ou(ea plus sur la pla(e+ Kn eJt dt &ue la #haleur de
md a)at plon($ dans une seste sans r$)el tout #e &u ))at et
remuat+ Les tenta#ules des V$nusens s'$taent repl$es, #omme
dess$#h$esH leurs #orps s'$taent affass$s, supportant a)e# pene la
lourde tCte &u pesat sur eu!+
B Ils sont morts? demanda -oupounet+
M Non, dt Tan(enteH tout Ctre soums . notre lum"re
mau)e se trou)e ausstFt plon($ dans un $tat de #ompl"te
14/
l$thar(e+ Les V$nusens dsposent de ra5ons #omme les
nFtres mas *eau#oup mons a#tfs+ D
Elle a%outa en rant L
B Ils n'ont pas de *a(uettes ma(&ues G D
Le deu!"me plan$toplane se mt . des#endre . son tour,
tenant tou%ours le premer dans son fas#eau lumneu!+ ,e fut la
rene des f$es &u en sortt+
Elle ft &uel&ues s(nes &ue les V$nusens #omprrent sans
doute #ar, d"s &ue la lum"re mau)e fut $tente et &u'ls purent
remuer leurs pattes flformes, ls se pr$#pt"rent )ers leur
apparel+
Quel&ues se#ondes plus tard, #elu-# a)at dsparu dans
l'espa#e+
Les deu! hommes, autour de la fus$e terrestre, a)aent, eu!
auss, reprs la l*ert$ de leurs mou)ements mas ls h$staent,
apr"s l'$tran(e spe#ta#le au&uel ls a)aent assst$, . se rappro#her
du plan$toplane+
,lare ne leur ft au#un s(ne+ Elle s'a)anAa )ers le pett
(arAon et les deu! f$es, plus somptueuse en#ore dans la lum"re
du %our &ue dans la p$nom*re de son palas+
B L'heure est )enue, pour to, -oupounet, dt-elle de sa )o!
tendre, de #hosr ton destn+ Tu n'es pas un enfant perdu+ Notre lo
ne nous permet pas de te (arder mal(r$ to+ As-tu *en r$fl$#h
depus l'autre %our? D
Ku, l a)at r$fl$#h, sans sa)or &ue le #ho! $tat pro#he,
&ue la fus$e allat re)enr, &u'l faudrat &utter s )te Estelle,
7artne, Nr)a, ,hou, tous ses ams, sa mason, son tran
$le#tr&ue, la )e dou#e de la plan"te+
-ourtant l r$pondt pres&ue sans h$ster+
B Ie sus prCt . partr+ Ne pourras-%e, a%outa-t-l, dre adeu .
mes ams?
M Non, dt ,lare, ls ne do)ent mCme pas sa)or &ue tu
retournes sur la Terre+ Dans &uel&ues ann$es ls auront ou*l$ &u'l
e!ste d'autres mondes+ Va, mon enfant, em*rasse Estelle et
re%ons tes #ompa(nons de )o5a(e+ Tan(ente )a leur donner
140
&uel&ues #onsels et modfer un peu #ertans $l$ments de leur
fus$eH #e sera plus prudent

pour la s$#urt$ de ton )o5a(e+ Ie tens . te rendre ))ant . ta
plan"te+ AdeuG D
-oupounet ne put retenr ses larmes &uand la f$e au! 5eu!
d'or le serra dans ses *ras, mas l eut le #oura(e de s'$lo(ner, de
mar#her seul sur la pla(e dans la dre#ton de l'en(n &u allat le
ramener sur la Terre+
141
XII
RETOUR SUR LA TERRE
IL E<T ,E=TAIN, dt =a5mond, dont la )o! )*rat
d'admraton, &ue #ette (rosse dame a du ($ne+ D La (rosse dame,
pour lu, #'$tat la f$e Tan(ente &u en &uel&ues heures, a)at
apport$ . l'a$ronef des Terrens d'e!traordnares am$loratons
te#hn&ues et apprs . son $&upa(e #ertans se#rets de la
na)(aton dans l'$ther+
-oupounet, lu, mal(r$ sa )o#aton de m$#an#en, n'a)at
pas d'opnon sur les #ondtons des )ols nterplan$tares+ Il pensat
. sa destnaton, parta($, #omme la plupart des )o5a(eurs, entre le
re(ret de #e &u'l &uttat et l'espor de #e &u'l allat retrou)er+ De
temps . autre, l portat . sa *ou#he le tu*e nstall$ dans la #a*ne
et &u ne #ontenat plus la m!ture nspde du )o5a(e d'aller mas
un d$l#eu! m$lan(e pr$par$ par Estelle+ Il s'endormtH dans ses
rC)es, repass"rent les ma(es de son e!traordnare )o5a(e L

142
9al*ou per#h$ sur sa *oule, le restaurant des ros$s rou(es et
ses ratons la)eurs, les t$les#opes ($ants, le par# au! #ra*es,
l'apparton radeuse de la rene des f$es, #elle terrfante des
V$nusens, le tran $le#tr&ue, et surtout le dou! )sa(e de 7artne
$#lar$ par la pette lampe de leur salle . man(er #ommune+
B Eh, (arAonG #ra 9ertrand, re(arde un peu sur l'$#ran, nous
appro#hons de ton )lla(eG D
Ils en $taent en#ore lon, mas -oupounet, r$)ell$, lors&u'l
aperAut, (rosse #omme un *allon de foot*all, la masse lusante de
la Terre, eut l'mpresson &u'l $tat pres&ue arr)$, tant les notons
de dstan#e sont relat)es+
Quel&ues heures plus tard, les #ontnents et les o#$ans furent
#larement dessn$s sur l'$#ran+
B 9entFt, pensa -oupounet, nous allons )or les )a(ues+ D
Ils les )rent en effet, #ar la fus$e, . une )tesse
heureusement r$dute, amerrt au *eau mleu de l'Atlant&ue,
s'enfonAant dans un pa5sa(e sous-marn som*re et (rs, *en
dff$rent de #eu! de la mer *leu tur&uose+
-oupounet sentat son #?ur *attre . tout rompreH la )olen#e
du frena(e, le #ho# sur l'eau, la #rante de )or la fus$e $#later,
meurtrssaent son or(ansme d'enfant+ Il se mt . pleurer+
B ,onsole-to, pett, lu dt =a5mond, en enle)ant les san(les
&u le #ollaent . sa #ou#hette+ Nous remontons . la surfa#e+ D
Ils n'eurent pas le losr, lors&u'ls $mer("rent, de %ouer
lon(temps les naufra($s perdus sur un radeau+ L'o#$an $tat #alme
mas, . perte de )ue, on aper#e)at des na)res &u se dr(eaent
)ers eu!, en forAant leur )tesse+ Au-dessus de la fus$e flottante,
des #entanes d'a)ons ou d'h5dra)ons tournaent et
)rom*ssaent, en)o5ant des s(nau! de *en)enue+
,e fut un lu!ueu! pa&ue*ot &u re#uellt les tros )o5a(eurs
et leur en(n+ A partr de #et nstant, ls ne furent plus ren &ue des
pantns *allott$s entre des monstres (rmaAants muns de #arnets,
de #ra5ons, d'apparels photo(raph&ues ou #n$mato(raph&ues,
de m#rophones de toutes talles et de toutes formes+ Une $&upe
de marns dut d$(a(er -oupounet . mot$ $)anou, l'emmener
143
dans une #a*ne o' une nfrm"re &u ressem*lat un peu .
Estelle, sans en poss$der les 5eu! d'or, lu ft prendre un *an et le
#ou#ha sans lu poser de &uestons+
,e fut le lendeman seulement, tands &ue le na)re )o(uat
)ers l'Europe, &ue -oupounet put #ommen#er . ra#onter son
hstore+ Elle ne ressem*lat (u"re . la )erson plus ratonnelle &ue
ses deu! #ompa(nons a)aent donn$e de leur )o5a(e+ -our #eu!-
#, la plan"te au! enfants perdus $tat une plan"te #omme une
autre, dont l allat fallor retrou)er la poston dans l'espa#e, et o'
une (rosse dame a)at fat montre de #onnassan#es stup$fantes
en mat"re astronaut&ue+ Le plus mportant $tat leur p$rple
autour de V$nusH ls ramenaent des photo(raphes, des flms o' la
)e de #ette plan"te apparassat sous des aspe#ts dont le plus
sensatonnel $tat le pullulement des Ctres . (rosse tCte et au!
mem*res (rCles, dont &uel&ues sp$#mens a)aent poursu) la
fus$e terrestre . tra)ers l'espa#e+
Quand -oupounet parla d'enfants a*andonn$s et de f$es, la
r$a#ton des audteurs fut &uas-unanmeH le pau)re enfant a)at
perdu la tCte sous le #oup d'$motons trop fortesH l #onfondat ses
rC)es a)e# la r$alt$+ =en n'$tat plus ur(ent &ue de le rendre . sa
famlle+
Un h$l#opt"re sp$#al &utta le pont du pa&ue*ot pour
ramener plus )te l'enfant sur le #ontnent+
7al(r$ l'appr$#aton port$e par la plupart des %ournalstes
sur son $tat mental, -oupounet fut reAu en h$ros dans son pa5s+
Un enfant de sept ans &u part#pe au premer (rand )o5a(e
nterplan$tare n'est pas n'mporte &u+ Le )lla(e &u l'a )u naEtre a
le drot d'en trer &uel&ue fert$+
Le #onsel mun#pal au (rand #omplet, l'harmone, le
#orps des pompers, les enfants des $#oles, les famlles
enthousastes, entour"rent -oupounet lors&u'l des#endt de son
h$l#opt"re au mleu de la (rand-pla#e, pr"s du Qos&ue .
mus&ue+ La famlle du h$ros pleurat d'or(uel, de %oe et d'une
n&u$tude &u se dsspa )te+
148
B ,e #ostume )ert-pomme, pensa la m"re de -oupounet, #'est
sJrement une f$e &u l'a #ousu+ D
II 5 eut un (rand *an&uet &ue pr$sda le )o5a(eur de
l'espa#e, nstall$ sur deu! d#tonnares destn$s . #ompenser sa
pette talle et . rehausser son prest(e+
Au dessert, l dut pronon#er un ds#ours+ Il parla de ,lare,
d'Estelle, de 7artne, de Nr)a, de ,hou, de sa mason+ Il mCla les
hstores des uns au! a)entures des autres, fut amusant et #onfus,
#on)an&ut les enfants mas #onfrma #he@ les hommes l'opnon
des %ournalstes+
,omme l )aut meu!, pour la (lore d'une #t$, un h$ros un
peu fou &ue pas de h$ros du tout, des applaudssements unanmes
salu"rent les paroles de -oupounet+
,e fut seulement le sor, &u'asss . la lon(ue ta*le
re#tan(ulare, pr"s de Doroth$e &u le re(ardat a)e# des 5eu!
empls d'une admraton totale, l #omprt &ue son a)enture $tat
fne+ -eut-Ctre, apr"s tout, a)aent rason les hommes $&ul*r$s
&u lu dsaent L B Tu as rC)$G D Quelle dff$ren#e 5 a-t-l entre le
rC)e et la r$alt$, lors&ue #elle-# est mer)elleuse?
Il )oulut sortr apr"s le dEner, seul a)e# sa pette s?ur &u,
pour la prem"re fos, a)at reAu le drot de )eller un peu, en
l'honneur du h$ros+
B Tu )os, Doroth$e, lu dt-l, fer de sa s#en#e nou)elle,
#ette (rosse $tole *rllante+ 7es ams m'ont e!pl&u$ &ue #'$tat
V$nus+ 7o, %e sus rest$ sur la plan"te au! enfants perdusH tu ne
peu! pas la )orH personne ne la )erra %amas, #ar les f$es l'ont
entour$e d'une atmosph"re &u la rend n)s*le . tout le monde+
En #e moment la rene des f$es dort dans un palas
mer)elleu!H 7artne, mon autre s?ur, dorlote les *$*$s+ Estelle,
a)e# ses 5eu! d'or, est peut-Ctre sur la Terre, tout pr"s de nous, .
la re#her#he d'enfants a*andonn$s+ Ie )oudras tant &ue tu la
#onnasses+ D
Il 5 eut un slen#e+ La nut $tat dou#e et #lare+ Toutes les
$toles, $#latantes ou ds#r"tes, $taent . leur rende@-)ous
14:
&uotden+ Les deu! enfants re(ardaent le #el a)e# attenton,
#ha#un sa#hant *en #e &ue l'autre #her#hat+
B Quel domma(e, dt -ouponnet, &ue nous ne pussons pas
)or ma plan"teG
M 7as s, r$pondt Doroth$eH %e la )os+ D
114
LA PRINCESSE AUX POTS
I
MIMIR ET SES PR"TENDANTS
KN L'A--ELAIT la prn#esse au! pots, so*r&uet &u ne
#omportat nul .-peu-pr"s, #ar l s'a(ssat d'une )$rta*le
prn#esse et de )$rta*les pots+ 7mr, la flle du ro,
amat la penture+ ,'$tat sa seule o##upaton depus &u'. d!-
hut ans le proto#ole de la #our a)at nterdt au! %eunes
professeurs de la )lle de lu ense(ner les lettres et les s#en#es+
7as elle ne pe(nat &ue des pots+
Il 5 a des sp$#alstes du portrat ou du pa5sa(e+ D'autres
pr$f"rent les natures mortes+ -our 7mr les pots $taent de
)$rta*les Ctres ))antsH elle amat les pla#er . tour de rFle dans
l'o*s#urt$ et le solel pour reprodure formes, om*res et reflets sur
des pettes toles, toutes de la mCme talle, &u'elle entassat ensute
dans son ateler+ Tous les pots poss*les a)aent d$fl$ sur la
ta*lette o' la prn#esse les soumettat au! %eu! de la lum"re L des
pots lu!ueu! au!
111
#ouleurs so*res ou #rardes, des pots plus modestes, pou)ant
tenr le )n ou l'eau ou supporter le pods d'un *ou&uet, des pots
d'hum*le (r"s apport$s par des pa5sans ou &u'elle fasat a#heter
au mar#h$ de la )lle+
7mr a)at-elle ou non du talent?
,'$tat un su%et #ontro)ers$ dans les #on)ersatons pr)$es, et
ses e!postons de pots sus#taent des louan(es de #ara#t"re un
peu off#el+ 7as nul ne #ontestat le #harme et la *eaut$ de la
%eune flle+ L'opnon populare aurat pu se r$sumer ans L B Quel
domma(e &ue notre prn#esse perde ans le melleur de sa )eG D
Quant au! (arAons de Vllen*redane, la #aptale du ro5aume, ls
soupraent, mCme s leurs #han#es d'$pouser un %our la flle du ro
$taent *en mn#es+
Le sou)eran lu-mCme haussat les $paules lors&u'on
$)o&uat de)ant lu la mane de sa flle+ B 9ahG dsat-l, lors&u'elle
sera mar$e et aura des enfants, elle ne pensera plus . la penture+D
Toutefos, #ette &ueston de mara(e le pr$o##upat, tant
7mr parassat ndff$rente au! soll#tatons dont elle $tat
l'o*%et+ Elle re(ardat . pene les %eunes (ens &u'on lu pr$sentat,
ne da(nant leur adresser la parole &ue dans la mesure o' ls
parassaent s'nt$resser au! pots+
Le ro n'nssta pas a)ant &ue la prn#esse eJt attent sa
ma%ort$+ 7as le %our de ses )n(t et un ans, l se montra
pressant L B Tu es, lu dt-l, mon seul enfantH le peuple ne
#omprendrat pas &ue tu passes ta )e . pendre des potsH l est
temps de te marer+ ,hoss un fan#$ parm les prn#es du
)osna(e ou mCme les %eunes (ens de la )lle+ Ie sous#rra . ton
#ho!+
M -us-%e, r$pondt 7mr, mposer . mes pr$tendants une
tO#he dff#le afn de les mettre . l'$preu)e?
M < tu le )eu!, ma flle, mas %e te pr$)ens &ue %e ne
mettra pas les (arAons . mort s'ls $#houent+ ,'est une
#outume tout . fat d$mod$e+ D
Quel&ues %ours plus tard, la prn#esse annonAat &u'elle
112
11/
Elle ne peignait %ue des pots.
$pouserat #elu &u lu rapporterat le plus *eau pot &u'elle
pJt pendre+ Elle donnat rende@-)ous . ses pr$tendants s! mos
plus tard dans les salons du #hOteau o' les pots de)raent Ctre
e!pos$s+
,e fut dans la )lle une ru$e )ers les mar#hands de
#$ram&ue &u ne poss$daent (u"re de p"#es e!#eptonnelles+ Les
smples poters ne purent pr$senter &ue des mod"les d'une (rande
*analt$+ Quant au! (reners, ls furent so(neusement e!plor$s,
#ha#un esp$rant trou)er sous les toles d'ara(n$e un pot de &ualt$
ou*l$ par &uel&ue aReul+
Les %eunes (ens les plus $prs de la prn#esse ne se
#ontent"rent pas de re#her#hes auss fa#les+ Ils d$#d"rent de s'en
aller . tra)ers le monde, #ha#un se fant . sa #han#e et . son (oJt+
Le moment est )enu de )ous pr$senter &uel&ues-uns de #es
)o5a(eurs o##asonnels+
Le proto#ole e!(e &ue nous pla#ons en tCte le prn#e
A($nor, fls . papa d'un ro )osn, (arAon d'aspe#t a)anta(eu! et
d'esprt smple dont le rC)e est d'Ctre un %our pent . #he)al par
7mr, en leu et pla#e d'un pot+
Vent, en deu!"me poston, le mar&us de 7ortemare, de la
*ran#he #adette, personna(e . l'?l )f, au tent fleur, amateur de
(ros #(ares et de )ers l*res et dont la fortune, . l'a*r de toute
nflaton, fat parfos rC)er le ro lu-mCme+
,tons pour m$more le )#omte -erlus de -erlepompe, &u
n'a pour lu &ue son assuran#e et le #he)aler de <amso-nette,
amateur de )o5a(es, de *rllantne, . l'o##ason, d'o*%ets d'art+
Enfn, s(nalons la #anddature &uel&ue peu a)entureuse de
>a*en, fls du mare de la )lle, roturer mas ntell(ent, modeste
mas plutFt %ol (arAon, amoureu! de 7mr pour l'a)or )ue un
%our tout en larmes $mou)antes par#e &u'elle ne pou)at pas
tradure en penture . l'hule la #ouleur pourpre de l'un de ses
mod"les+
Vo# don# nos #n& pr$tendants, su)s de *eau#oup d'autres
lan#$s . tra)ers le monde+
110
II
LE O!A+E D'A+"NOR
LE -=IN,E APSNK= &utta Vllen*redane . #he)al, su)
d'une troupe d'$#u5ers ma(nf&uement )Ctus+ Il tnt . passer sous
les *al#ons du palas pour saluer 7mr, mas #elle-# $tat s
o##up$e . reprodure la #ouleur B terre de <enne D d'un )eu! pot
de #ampa(ne &u'elle ne da(na pas se montrer . sa fenCtre+
B Elle m'ame tant, pensa le pr$tendant, &u'elle a peur de
rou(r en pu*l# s elle me )ot en s *el $&upa(e+ D
,e fut don# a)e# une tran&ulle #erttude &u'l s'en(a(ea sur
la route poudreuse+
-endant des %ours et %ours, se dr(eant )ers le nord, l
#hemna a)e# ses #ompa(nons+
,ha&ue )lla(e ren#ontr$ fasat l'o*%et d'un arrCt, au #ours
du&uel on '#on)o&uat les poters+ ,eu!-# ne pou)aent, h$lasG
111
montrer &ue de modestes o*%ets utltares, dont l n'$tat pas
&ueston &ue 7mr se #ontentOt+
Dans les )lles les re#her#hes se prolon(eaent, les $#u5ers
)stant mCme les $p#eres pour 5 e!amner les pots . hule, .
#orn#hons ou . moutarde+
Au *out d'un mos, A($nor, tr"s fat(u$, d$#da de se reposer+
La troupe s'nstalla au *ord d'une r)"re, monta des tentes, ft des
feu! de *os odorants et passa ses %ourn$es . s'$*attre dans l'eau
ou . s'aplatr sur l'her*e #omme du ln(e fras la)$+
Ils perdrent ans &uel&ues %ours utles pus reprrent leur
mar#he sur des routes tou%ours poudreuses+
A($nor ron#honnat L B < %e dos passer ma )e . de telles
re#her#hes, autant n'Ctre pas fls de ro+ Quand %'aura $pous$
7mr %e *rJlera ses #he)alets, ses palettes, ses toles+ Et &uand
%'aura su##$d$ au ro, son p"re, %'nterdra la fa*r#aton des pots
sur toute la surfa#e du ro5aume+ D Quatre mos plus tard, son(eant
d$%. . son retour, l arr)a dans une (rande )lle, plene de r#hes
*out&ues, dont pluseurs sp$#als$es dans la potere+
,e fut du #oup l'enthousasme+ A($nor et ses $#u5ers ne
sa)aent plus o' donner de la tCte, tant a*ondaent les p"#es de
&ualt$, au! #olors d$l#ats, au! fnes enlumnures, au! )erns
dou#ement lusants+
Ils em*all"rent dans des #asses les pots les plus rares,
#on)an#us &ue personne ne pourrat en ramener de #ompara*les+
<ur #es entrefates, le ro lo#al, apprenant &u'un prn#e du
san( s$%ournat dans sa )lle donna en son honneur une (rande
r$#epton, . la&uelle l #on)a toutes les nota*lt$s de la #our et de
la )lle et o' l'on dansa %us&u'. l'au*e+ ,'est # &ue se pla#e un
n#dent tout . fat nattendu+ Le ro a)at une flle un peu nase
mas #harmante &u trou)a A($nor . son (oJt et sut, a)e# toute la
r$ser)e d'usa(e, lu fare #omprendre ses sentments+ Quelle
r$sstan#e peut offrr dans de telles #r#onstan#es un homme
fat(u$ par les lon(ues #he)au#h$es, la pouss"re de la route et la
re#her#he des pots?
112
-rat&uement au#uneG < *en &ue, &uel&ues semanes plus
tard, on #$l$*rat les no#es+ d'A($nor et de la flle du ro+ -as
7mr, *en entendu, mas l'autreG
,e fut une #$r$mone super*e, . l'ssue de la&uelle les
$#u5ers nstall"rent leur #olle#ton de pots sur le #hamp de fore et
lou"rent au! *adauds des pettes *alles dures en )ue du %eu de
massa#re dont ls rC)aent depus s lon(temps+
113
III
LE $AIN DE MORTEMARE
-ENDANT #e temps, le mar&us de 7ortemare e!plorat les
r$(ons au sud du ro5aume+ Il $tat part seul sur son #he)al nor,
mun d'un sa# d'$#us, d'une lourde $p$e, de &uel&ues *oEtes de
#(ares et d'un #a*as de palle tress$e tel &ue les m$na("res en
emm"nent au mar#h$, et dans le&uel l #omptat ramener le pot
destn$ . la prn#esse+
Les prem"res re#her#hes furent auss )anes &ue #elles de
son r)al+ -artout l ren#ontrat des artsans . l'hum*le #lent"le,
mons sou#eu! d'art &ue d'utlt$+ Dans les *out&ues des
*our(ades ou des (randes )lles, les $)entares $taent (arns de
th$"res ou de #afet"res, de )ases de #rstal ou de )erre, mas pas
de pots dans le sens no*le &ue 7mr atta#hat . #e terme, #'est-.-
dre de r$#pents en terre #ute muns d'un *e# et d'une anse+
Il eut un %our, #omme l *u)at dans un #a*aret, la
118
tentaton d'emporter un %ol pot . )n, d$#or$ de (rappes et
de feulla(es+ A la r$fle!on, l %u(ea &ue l'o*%et n'$tat pas d(ne
d'une prn#esse+
,'est un peu d$#oura($ &u'l arr)a un peu plus tard de)ant
un (rand la# dont l'eau sem*lat d'ar(ent *en ast&u$+ Il fasat
tr"s #haud #e %our-l.H l $tat #ou)ert de sueur et de pouss"re+
Auss d$#da-t-l de prendre un *an+ L'eau $tat d$l#eusement
fraE#he et l s'$*attt lon(uement tands &ue le solel, des#endant
. l'hor@on, transformat en or l'ar(ent du la#+
,omme le mar&us plon(eat, %ouant . l'e!ploraton sous-
marne, l aperAut au fond de l'eau une masse rou(eOtre dont la
forme alerta son esprt+ N'$tat-#e pas un pot mmer($, (sant,
peut-Ctre depus des s"#les, sur le sa*le fn? La nut tom*ante
lu ft renon#er . l'entreprse d$l#ate &u #onsstat . s'emparer
d'un tel o*%et+ 7as, le lendeman matn, a5ant d$n#h$ une sorte
de *ateau plat, &u se manat . la (affe, et lass$ ses )Ctements
sur le *ord du r)a(e, l re)nt . l'endrot o' l s'$tat *a(n$+
Il plon(ea pluseurs fos+ 9entFt sa #on)#ton fut fate L un
pot, d(ne de la prn#esse, d$#orat d'admra*le man"re l'eau du
la#+
,e fut un tra)al dff#le de le )der de son sa*le, de le
remonter de plus de deu! m"tres mal(r$ son pods, de le
mantenr ensute . la surfa#e de l'eau et de le hsser dans le
*ateau plat+ 7as &uelle %oe 7ortemare $prou)a lors&ue le pot
$tala ses r#hesses . la lum"re du solelG Le )erns pourpre $tat
d$#or$ de motfs st5ls$s de #ouleur #r"me d'un art et d'un (oJt
e!&us+ La forme $tat harmoneuse dans ses rr$(ulart$s
re#her#h$es, telle &ue les artsans de Vllen*redane n'en a)aent
%amas #onAu+
Le mar&us sentt sa %oe s'att$nuer &uel&ue peu, lors&ue,
re)enu au r)a(e, l s'aperAut &ue son #he)al et ses )Ctements lu
a)aent $t$ d$ro*$s+ Les )oleurs a)aent emport$ $(alement le
sa# d'$#us, la lourde $p$e, #e &u restat de la pro)son de
#(ares+ -ar une attenton sans doute n)olontare,
11:
Ce 7-t -n tra5ail di77icile de le hisser2
124
ls a)aent a*andonn$ pr"s d'un fourr$ le #a*as de palle
tress$e+ 7ortemare, m$lan#ol&ue, 5 nstalla son pot, pus )Ctu
seulement d'un ma(nf&ue #oup de solel attrap$ au mleu du la#,
l se mt en mar#he sans (lore et sans hOte )ers le nord o'
l'attendat M du mons > esp$rat-l M la re)an#he &ue le sort lu
de)at+
121

I
PERLEPOMPE ET SAMSONETTE
-E=LU< DE -E=LE-K7-E et le #he)aler de <amsonette
a)aent d$#d$ de parta(er les hasards du )o5a(e+ ,ha#un pour so
en #e &u #on#erne les pots, mas mse en #ommun des rs&ues et
des dff#ult$s+ Ils partrent )ers le solel #ou#hant, hurlant en
#h?ur des #hansons de mar#he, -erlus de sa )o! de *asse
a)anta(euse, <amsonette de sa )o! a(uZ de t$norno . pene
enrou$+ ,omme leurs #on#urrents, ls s'arrCt"rent dans tous les
)lla(es, )stant artsans et #ommerAants mas ne trou)ant &ue des
*analt$s+ Ils se #onsolaent en *u)ant, le)aent leurs )erres sans
fausse %alouse . la (lore de 7mr et les )daent a)e# une $(ale
fa#lt$+
B Quel domma(e, dsat -erlus, &ue notre prn#esse at une s
)lane mane G < elle a)at #hos son futur $pou! en fon#ton de
sa prestan#e, %e n'auras pas eu *eson d'entreprendre un s lon(
)o5a(e+
122

M Que n'a-t-elle, r$pondt <amsonette, l'Ome m$lan#ol&ue,
le (oJt des *eau! ds#ours et des parfums G Ie seras pour elle le
mar rC)$+
M Vdons un autre pot, #on#luaent-ls, en attendant d'a)or
trou)$ #elu &u assurera la )#tore . l'un de nous+ D
Des semanes pass"rent+ Les deu! )o5a(eurs arr)"rent un
sor dans une )lle toute ros$ o' ls d$#d"rent de s'nstaller pour
se reposer des fat(ues de leur lon(ue randonn$e+
D"s le lendeman ls #ommen#"rent la tourn$e des poters et
des #a*arets, passant &uel&ues mnutes #he@ les uns, &uel&ues
heures dans les autres+ Ils $taent de)enus s *ons ams &u'ls
son(eaent a)e# m$lan#ole au moment o' la d$#ou)erte d'un
o*%et d'art #r$erat entre eu! une r)alt$+ -our un peu, ls auraent
renon#$ . 7mr, mas le mondre amour-propre )eut &u'un
pr$tendant d(ne de #e nom n'a*andonne pas ses #han#es+
B I'esp"re &ue nous ne nous tuerons pas, dsat <amsonette,
&u n'a)at pas l'esprt (uerrer+
M Ie )ous tuera, s'l le faut D, r$pondat -erlepompe, mas l
n'en pensat pas un mot+
Et )ol. &ue le hasard les #ondust, &uel&ues %ours plus tard,
dans la *out&ue d'un ant&uare+
Ant&uare est un mot pr$tenteu! pour d$s(ner une sorte de
#hffonner &u ramasse toutes les )elleres dans les (reners des
masons *our(eoses, )ore dans leurs pou*elles+ Le ma(asn
#ontenat les #hoses les plus h$t$ro#ltes L de la )asselle $*r$#h$e,
des #henets tordus, des #a(es . sern, des taps mt$s, des
#handelers d$#or$s de #as#ades de #re, une foule d'o*%ets . usa(e
nd$termn$+
En foullant parm #es )est(es de pass$s multples, les deu!
pr$tendants s'arrCt"rent en mCme temps de)ant une pare de pots
nstall$s sur le mar*re fCl$ d'une #ommode rust&ue+ Des pots
rutlants mal(r$ la #ou#he de pouss"re &u les re#ou)rat, en tous
ponts d(nes d'une #hemn$e ro5ale+
7a#hnalement -erlus de -erlepompe porta la man .
12/

son $p$e+ Le #he)aler de <amsonette resta mmo*le,
#ependant &ue l'ant&uare-#hffonner se demandat pour&uo des
ustensles s m$do#res pou)aent soule)er une telle $moton+
BIe les a )us le premer, dt l'un+
M Non, #'est mo D, protesta l'autre+
Et tout . #oup ls pronon#"rent en mCme temps la mCme
phrase L B Nous en a)ons )u #ha#un un+ D
,'est ans &u'un $tran(e mar#h$ fut #on#lu+ ,ha&ue
pr$tendant prendrat un pot, la prn#esse (arderat la pare mas
#hosrat son $pou! selon ses #on)enan#es+ Auss *en
-erlepompe &ue <amsonette n'a)aent au#un doute sur #e &ue
serat #e #ho!+
Ils repartrent tous deu!, plus ams &ue %amas, )ers
Vllen*redane, d$lassant d$sormas sur le #hemn du retour les
poters, mas pont les dstra#tons+
120

LA POTERIE DE FA$IEN
>A9IEN partt )ers l'est par un matn ensolell$, mun de
&uel&ues du#ats l$(ers . sa po#he et de *eau#oup d'espor+ Il $tat
sJr de son (oJt et de sa #han#e, don# #ertan d'$pouser la
prn#esse+
Il fran#ht des planes, des #ollnes, des )all$es, pus des
monta(nes, #ou#hant au hasard de sa route dans des huttes de
pa5sans ou, le plus sou)ent, . la *elle $tole, mas l ne ren#ontra
n )lle, n )lla(e &u )alussent d'Ctre )st$s+ Auss ne perdt-l
pont son temps . )ster des $ta("res, des pla#ards ou des
(reners+ Il ))at en somme une e!sten#e sans pots+
Apr"s des %ours et des %ours de mar#he, #omme l arr)at .
l'or$e d'un d$sert de sa*le dont la tra)ers$e l'n&u$tat, l aperAut
un )el homme &u #reusat une tran#h$e+
121
B Vous #onstruse@ une mason souterrane, demanda-t-l en
passant, ou *en un tom*eau de famlle?
M N l'un n l'autre, r$pondt l'homme, mas %'a
d$#ou)ert les )est(es d'une #t$ ant&ue et %e fas des foulles pour
mettre . %our des sou)enrs du pass$+
M Vous fates un m$ter passonnant, mas *en fat(ant
sous #e solel+
M < )ous )oule@ m'ader, %e seras heureu! d'a)or un
#ompa(non+ ,ela fa#lterat ma tO#he+
M[ ,'est &ue, a)oua >a*en, %e ne pus (u"re m'arrCter+ D
II ra#onta l'hstore de 7mr . son nterlo#uteur+ ,elu-#
sourt L
B S#oute@-mo, dt-l, )ous ne tra)ersere@ pas ))ant #e
d$sert, $&up$ #omme )ous l'Ctes+ <euls des hommes en (roupes
a)e# des #hameau!, des pro)sons et des outres plenes d'eau,
osent s'5 rs&uer, pas tou%ours a)e# su##"s+ < )ous tra)alle@ a)e#
mo, )ous #oure@ la #han#e de trou)er des o*%ets rares, peut-Ctre
un pot tel &ue )os #on#urrents n'en rapporteront pas+ D
,'est ans &ue >a*en se mt, sous le solel ardent, . po#her
a)e# ardeur+ Ils trou)"rent des petts mor#eau! de terre #ute sans
forme n #ouleur mas de)ant les&uels le )el homme prenat des
mnes e!tas$es+
B Toutes mes th$ores se )$rfent, #rat-l en *randssant les
o*%ets+ I'a rason sur toute la l(ne+ D
>a*en ne #omprenat pas tr"s *en les th$ores en #ause mas
se r$%oussat a)e# *onne (rO#e de la satsfa#ton de son
#ompa(non+ Il eut son tour de %oe, lors&u'ls mrent au %our une
potere admra*lement #onser)$e, portant en#ore les tra#es d'un
)erns tr"s an#en+
B Ie te la donne, dt le #her#heur, tu as *en m$rt$ #e salare
pour l'ade &ue tu m'as apport$e+ Au#un pr$tendant . la man de la
prn#esse ne pourra rapporter une s *elle p"#e+ ,elle-# est
un&ue
1
au monde+ D
>a*en reprt ans, le #?ur plen d'espor, la dre#ton de
Vllen*redane+ Il format de tendres pro%ets+ Il $pouserat 7mr,
122
lu apprendrat . #hosr d'autres su%ets &ue des pots et .
tr#oter pour leurs nom*reu! enfants+ Quelles dou#es sor$es en
perspe#t)eG
6$lasG Il n'$tat plus &u'. &uel&ues leues du terme de son
)o5a(e lors&u'l fut atta&u$ par deu! *r(ands+ -our se d$fendre l
dut #asser la potere sur la tCte de l'un d'eu!, l'anse sur #elle de
l'autre+ Il sau)a ans sa )e, mas #e fut les mans )des et le #?ur
lourd &u'l p$n$tra le lendeman dans Vllen*redane, &u lu parut
la plus morne des #t$s+
123
I
LE D"FIL" DES POTS
<! 7KI< apr"s le rende@-)ous donn$ par 7mr, les
pr$tendants, serrant sur leur #?ur les pots pr$#eu! &u'ls a)aent
rapport$s de toutes les partes du monde, se pressaent dans le
)est*ule du palas pour affronter l'$preu)e suprCme, le
%u(ement de la prn#esse+
Le ro manfesta sa surprse de ne pont )or le prn#e A($nor
p$n$trer le premer dans le (rand salon o' a)at leu la
pr$sentaton+ Il a)at se#r"tement esp$r$ trou)er en lu un (endre
d'un ran( d(ne de sa flle et dont les r#hesses auraent perms
d'am$lorer un peu le tran de )e asse@ modeste de la #our+ Il se
#onsola en )o5ant entrer le mar&us de 7ortemare portant un
splendde pot pourpre et #r"me &ue 7mr da(na effleurer
n$(l(emment de sa man+ Les assstants frent entendre un
murmure flatteur+ Au#un doute n'$tat poss*le L le mar&us
$pouserat la prn#esse+ Des pr$tendants pr$sent"rent ensute des
pots de mondre nt$rCt, &uel&ues-uns mCme d'une (rande
128
*analt$+
L'nt$rCt se renou)ela lors&ue -erlus de -erlepompe et le
#he)aler de <amsonette entr"rent portant #ha#un un pot
sem*la*le . l'autre et de rare &ualt$+
B Ie ne sas pas, dt le ro, s des pr$tendants peu)ent
pr$senter des o*%ets sem*la*les+
M ,e n'est #ontrare . au#un r"(lement, ft o*ser)er le
(rand #ham*ellan+ Apr"s tout, pour&uo la prn#esse, s elle ame
#ette pare de pots, ne #hosrat-elle pas entre les deu!
possesseurs?
M ,'est mon a)s, dt 7mr+ D'alleurs )ous n'a)e@ pas
entendu mon derner mot+ D
La pare de pots fut don# retenue et pla#$e . #Ft$ du pot
pourpre et #r"me de 7ortemare+
Quel&ues pr$tendants d$fl"rent en#ore+ -us, le derner,
parut >a*en, portant un ns(nfant pett pot de terre #ute
re#ou)ert d'$mal *lan# str$ de raes )ertes et %aunes+ ,e %eune
homme $tat d$pour)u de toute esp$ran#e mas l a)at )oulu une
dern"re fos )or la prn#esse+
,elle-# le re(arda lon(uement mas ne dt ren+ Le ro
haussa les $paules+ Il 5 a)at )rament des #on#urrents &u
n'a)aent pas fat (rand effort de re#her#he et d'ma(naton+ Le
fls du mare aurat pu s'a*stenr de paraEtre a)e# un s p"tre o*%et+
Le d$fl$ termn$, tous se tourn"rent )ers 7mr+ Elle allat
fare son #ho!+ Le destn du ro5aume serat f!$+
B -our ma part, dt le ro, %e pr$f"re le pot de 7ortemare+
M ,eu! de -erlepompe et <amsonette sont, . mon a)s, plus
dstn(u$s, estma le (rand #ham*ellan+ Vo5e@ la d$l#atesse du
tra)al+
- Il me faut mantenant un mos a)ant de #hosr, r$pondt la
prn#esse . la surprse ($n$raleH %e )eu! (arder tous les pots . ma
dsposton+
- Quelle est #ette nou)elle fantase? (ro(na le ro+ N'as-tu
pas dt &ue tu $pouseras #elu &u te rapporterat le plus *eau?

12:
Une mai0re silho-ette de .ot e77lan<-8= .lant8 s-r -n cham.
d48.inards.
1/4

1/1
M Ie n'a pas tout . fat dt #ela D, remar&ua 7mr, a)e# une
mau)ase fo nuan#$e d'un sourre rr$sst*leH B %'a dt &ue
%'$pouseras #elu &u me rapporterat le plus *eau pot+ &ue %e
pusse pendre+ Il me faut don# mantenant reprodure tous #es
o*%ets sur des tolesH #'est #elu &u m'aura nspr$ la plus *elle
?u)re &u d$termnera mon #ho!+ Lasse@-mo mantenant . ma
penture, et &ue personne ne me d$ran(e durant un mos+ D
Le ro nssta, tempCta+ 7mr mantnt son pont de )ue a)e#
une #alme ntrans(ean#e+
1/2
II
LA PLUS $ELLE 4URE DE MIMIR
,E >UT un mos dont tous les ha*tants du ro5aume (ard"rent
le sou)enr+ 7mr, enferm$e dans son ateler, tra)allat %our
et nut, dormant &uel&ues heures, a##eptant de temps . autre un
plateau (arn de th$ et de su#reres &u'un maEtre d'hFtel d$posat
#$r$moneusement . sa porte+ 7ortemare, )e!$ de n'a)or pas $t$
#hos d'em*l$e, rendt )ste sur )ste au ro &u se mt .
souhater ne l'a)or pas pour (endre, tant l de)enat mportun+
-erlepompe et <amsonette $#umaent les #a*arets de la )lle
pour 5 no5er leur $ner)ement+ L'$preu)e ne pourrat les
d$parta(er pus&ue, pensaent-ls, la prn#esse ne pourrat pendre
dff$remment deu! pots sem*la*les+
Les autres pr$tendants )a&uaent . leurs o##upatons
ha*tuelles, se fasaent trer les #artes par des dseuses de *onne
a)enture ou #onsultaent les astres &u dsaent
1//
*en )olonters tout #e &ue l'on )oulat leur fare dre+
<eul >a*en n'attendat renH mas l souprat en pensant au
pot splendde &u'l a)at #ass$ sur la tCte d'un *r(and+
Quant au! #tadns de Vllen*redane, ls prenaent des pars
. lon(ueur de %ourn$e, la #ote de 7ortemare $tant $)demment la
plus $le)$e+
Au *out d'un mos, %our pour %our, 7mr #on)o&ua ses
pr$tendants+ Dans le (rand salon du palas, tros toles $taent
retourn$es #ontre le #he)alet, tros seulement+
B 7esseurs, dt la prn#esse, l n'$tat pas &ueston pour mo
de pendre tous les pots dont )ous m'a)e@ #om*l$e+ I'en a #hos
tros &u m'nspraent plus &ue les autres et %e )as )ous fare
%u(es du r$sultat+ D
Elle retourna une prem"re tole sur la&uelle une masse
som*re se d$ta#hat p$n*lement sur une masse plus som*re
en#ore+
Il pou)at s'a(r d'un pot, d'une outre, d'une *assne ou de
n'mporte &uel o*%et+
B ,e n'est pas mal, dt 7mr, mas %e re#onnas n'a)or pas
su rendre la pourpre et les motfs de #ouleur #r"me du pot de
monseur de 7ortemare+ I'a fat #e &ue %'a pu+
M Elle ne s'est pas donn$ *eau#oup de mal, murmura une
dame de la #our, tradusant l'opnon ($n$raleH sans doute le
mar&us ne l'nsprat-l (u"reG
Vo# le deu!"me ta*leau D, annonAa la prn#esse+
Elle d$#ou)rt une ma(re slhouette de pot efflan&u$, plant$
sur un #hamp d'$pnards du plus hdeu! effet+
B ,'est l'un des pots, dt-elle, de messeurs de -erle-pompe et
de <amsonette+ Le&uel? Ie ne le sas pas, pus&u'ls sont parels+ Ie
re#onnas &ue le fond est un peu hasardeu! et tue les #ouleurs trop
raffn$es du su%et+ 7as, de #elu-#, %'a #her#h$ surtout .
nterpr$ter la slhouette+ D
-ersonne ne dt motH mas #e slen#e $tat une $lo&uente
#ondamnaton+
B 9en, en#haEna 7mr+ Ie )os &ue %e n'a (u"re de
1/0
su##"s+ ,e pa5s n'est pas en#ore mJr pour l'art a*strat+
Vo# en tout #as mon tros"me ta*leau+ Il s'a(t d'un pot &ue %'a
#hos sans mCme me rappeler &u me l'a)at apport$+ D
Le sourre &u'elle a)at au #on des l")res d$mentat #ette
dern"re phrase, dont seul le (rand #ham*ellan #omprt le sens+
Elle retourna la tros"me tole, soule)ant un murmure
d'admraton &u n'$tat pas fent+
6a*lement $#lar$, un pett pot de (r"s re#ou)ert d'un
$mal *lan#, str$ de raes )ertes et %aunes, $#latat ltt$ralement
de lum"re sur un fond d'un (rs tr"s dou!+
B ,omment as-tu pu fare un s %ol ta*leau a)e# un pot
auss lad? s'$tonna le ro+
M Ie ne sas pas, dt la prn#esse+ L'nspraton est une
#hose &u ne prCte pas . la ds#usson+ 7es pn#eau! ont pens$
pour mo+
1/1
M Qu a apport$ le pot de (r"s? D demanda le (rand
#ham*ellan &u sa)at parfatement . &uo s'en tenr+
>a*en s'a)anAa, tr"s pOle, tands &ue 7mr fe(nat la
surprse+
B Est-#e don# )ous? dt-elle+ Tout #ompte fat, %e n'en sus
pas fO#h$e+
- ,'est une honte, hurla 7ortemare+
M Allons *ore un )erre D, se propos"rent -erlepompe et
<amsonette+ 9ras dessus, *ras dessous, les deu! ams
frent une sorte emprente de d(nt$+
B Qu'en pense@-)ous? D demanda &uel&ues heures plus tard
le ro . son (rand #ham*ellan+
B <re, r$pondt #elu-#, pour la r$(ulart$ d'un #on#ours, l
faut #orr(er les #opes sans #onnaEtre les #anddats+ D
>a*en et 7mr se mar"rent+ Ils furent tr"s heureu!+ Ils
eurent des enfants et des potsG
1/2
LE MIRACLE DE LA PENS"E
,'STAIT une pens$e ra)ssante dans un pett %ardn modeste+
La pourpre de son #?ur, *ord$e de llas, de saumon et d'oran(e
s'$talat pas*lement sous le solelH les oseau! )enaent autour
s'$(a5er de #ouleurs+
=en n'eJt dstn(u$ #ette pens$e de *en d'autres,
hors la r#hesse de ses tentes, s elle n'a)at eu un #omple!e+
Vous sa)e@ #e &u'est un #omple!e+ ,'est sou)ent une sorte
de re(ret de n'Ctre pas tout #e &ue l'on )oudrat Ctre ou de l'Ctre
mal+
Notre fleur se posat une &ueston L B Kn m'appelle une
pens$e+ ,'est un *en %ol nom+ -ourtant %e ne sus pas une
ntelle#tuelleH les m5st"res me sont $tran(ers+ Ie ne #onnas n la
s#en#e n la po$se, sauf #elle &u s'$)apore au-dessus du %ardn
dans le #alme des matns humdes et dans #es t"des sor$es o'
les $ph$m"res #roent . l'$ternt$+
1/3
I'(nore tout de la lo(&ue et de la morale dont les fleurs
n'ont pas *eson+ Ie ne m$rte pas le nom &ue les hommes m'ont
donn$+ D
,ureu! re(ret, pensere@-)ous+ ,ha#un d'entre nous est
enre(str$ sous un nom &u n'a pas de rapport a)e# sa nature+ Une
flle *rune peut s'appeler 9lan#he, et ,onstant un nfd"le+
Les ros$s ne sont pas tou%ours ros$sH nul pourtant ne ds#ute
leur nom+
7as la pens$e $tat ans, &u a)at honte de n'Ctre &u'une
fleur mmo*le sans autre d$al &ue la dou#eur de ))re+
Une %eune flle, plus *elle en#ore &ue la fleur, se promenat
sou)ent dans le %ardnH une %eune flle trste et *londe dont le #?ur
$tat part *en lon, )ers un de #es #ons du monde o'
l'n(u$rssa*le fole des hommes o*l(e #ertans d'entre eu! . se
*attre et . mourr+
Un sor, elle se pen#ha sur le parterre mnus#ule et, *rsant la
t(e )erte par la&uelle la terre apportat . la fleur sa )e et sa
*eaut$, prt la pens$e dans sa man+
B Que tu es %ole G murmura-t-elle+ 7as, s %e t'$#rase dans
une en)eloppe, #elu &ue %'ame te re#e)ra meurtre et d$%. fan$e+
,omme %e )oudras &ue tu pusses t'en)oler )ers lu G Alors tu
seras )rament la pens$e de mon amour+ D De la paume t"de &u
la serrat, la fleur a*sor*a une )e, une #haleur n#onnues+ Tout
#han(eat en elle, horms ses #ouleurs et son #omple!e+
Lors&ue la %eune flle ou)rt la man, un papllon s'en)ola
dont la pourpre $tat a))$e par l'$#lat du solel #ou#hant+ L'nse#te
resplendssant monta dans le #el, pus de)nt un pett pont nor
&ue la dstan#e rendt *entFt n)s*le+
Le papllon sur)ola la #ampa(ne napp$e de nut, se r$#hauffa
au! ra5ons du solel le)ant, su*t les r(ueurs de md sans &ue
ren pJt arrCter son )ol+ Il fran#ht des r)"res, des forCts, des
monta(nes, des mers, pendant des
1/8
Lors<-e la >e-ne 7ille o-5rit les mains -n .a.illon s4en5ola2
1/:
heures et des %ours+ Des oseau! de proe tent"rent de
l'attendre mas les ($nes de l'ar le prot$(eaent #ontre les
rapa#es et les tempCtes &u eussent fross$ ses ales+
Enfn le messa(er atte(nt son *ut+ Il se posa, un sor, sur
l'$paule d'un (rand (arAon tmde &u sut, sans &ue personne at
eu ren . lu dre, d'o' )enat le papllon+
Quel&ues mos plus tard, lors&ue le (arAon eut reAu la
)ste de sa future mar$e, on trou)a dans le %ardn de leur
mason des pens$es par mllers parsemant les #omme sur la
ro*e de la mar$e serr$e, une pens$e au #?ur pourpre, *ord$ de
llas, de saumon et d'oran(e, fl$tre d$%. mas f"re, s f"re
d'a)or transport$ l'Amour d'un *out . l'autre du monde+
104
LA PETITE LOUTRE DU CAM$OD+E
>LK=EN,E a)at lass$ sa *alle rouler %us&u'au *ord du
promontor de perre &u domnat la r)"re+ ,omme elle #ourat
pour aller la ramasser, elle )t une pette loutre, a)de de %eu,
&u entreprenat, a)e# son museau tout rond, de la
pousser dans la dre#ton de l'eau+
B N'emporte pas ma *alle, #ra la fllette, %e n'en a pas de
plus %ole+ D
La *alle $tat d'un *eau rou(e str$ de %aune, un #hef-
d'?u)re de *a@ar+
>loren#e n'a)at pas fat tros m"tres &ue la loutre a)at
dsparu et s'$tat transform$e en posson, re)enant . ses plasrs
tradtonnels+
Une dem-heure plus tard, #omme la pette flle re)enat
)ers le *un(aloN de *os pent ha*t$ par ses parents, elle sentt
#ontre sa %am*e un #onta#t dou! et humde+ ,'$tat
101
la pette loutre &u l'a##ompa(nat, toute fr$tllante et
so#a*le+
,'$tat la prem"re fos, depus &u'elle ))at au ,am*od(e,
&ue >loren#e )o5at un anmal de la r)"re ou de la forCt se
montrer s peu farou#he+ Auss son #?ur fut-l en un nstant
#on&us+
7as <oupe, la #henne, apparassant au d$tour d'une all$e,
manfesta sa surprse par un (ro(nement r$*ar*atf+ La loutre,
ntmd$e, dsparut+
Elle re)nt le lendeman . la mCme heure+ >loren#e l'appela
Pudule et ordonna . <oupe de se tare+
\
\\
Entre la *Cte et l'enfant r$(na sans tarder une #ompl"te
ntmt$+ Pudule a##epta de (rmper l'es#aler &u menat au
lo(ement *Ot sur plots+ Elle se hssa sur un fauteul, 5 ft un
#erne d'humdt$, #onsentt . s'nstaller pendant le dEner sous la
#hase de >loren#e, enfn e!(ea de s'endormr aupr"s de sa
nou)elle ame+
Le lendeman, elle alla prendre son *an dans la r)"re+ B
Elle )a prendre auss son pett d$%euner D d$#lara le p"re de la
pette flle+ B Les loutres ne man(ent &ue du posson+ D
,'$tat )ra, mas Pudule $tat en#ore pette et pas tr"s
ha*le+ -r)$e de sa m"re &u p$#hat pour elle, elle re)nt
affam$e et manfesta son tourment en tournant autour de
>loren#e, ses petts 5eu! e!prmant . la fos la #onfan#e et
l'app$tt+
B < tu )eu! la (arder, dt le p"re, l faut la nourrr+ D
D"s lors, la fllette #onsa#ra une *onne parte de son temps
. la pC#he+ ,e n'$tat pas une sn$#ure, #ar la loutre n'amat &ue
le posson ))ant+ Kr, d"s &u'elle en a)at man($ un *out, le
posson $tat mort et elle ne l'amat plus+
<oupe, &u man(eat des pOt$es $l$mentares . *ase de r@,
#onsd$rat a)e# une surprse un peu nd(n$e un anmal auss
102
#apr#eu!+ -our lu le pro*l"me ne s'$tat %amas pos$ de
d$)orer #ha&ue matn un pett *uffle ))ant+
En dehors de ses repas et de ses *ans, Pudule %ouat . la
*alle ou se roulat sur le dos, &uCtant les #aresses+ <on )entre
$tat s dou! &ue #ha#un amat le #hatouller, mas l fallat fare
attenton de ne pas a(ter les do(ts d'une man"re trop
pro)o#ante #ar la loutre, les prenant pour des possons, les
attrapat au )ol, prCte . les a)aler+
Quand l )enat des )steurs, elle leur e!prmat polment
son affa*lt$ en se frottant #ontre leurs %am*es+ 7as elle
retournat *en )te )ers >loren#e &u'elle ne )oulat &utter n
%our n nut, e!#ept$ durant les nstants &u'elle ' #onsa#rat . la
r)"re+
Quel&ues %ours plus tard, #omme Pudule prenat son *an,
un Parouda, un de #es esprts malns au ne@ pontu, au! #ourtes
ales et au! lourdes pattes &u hantent la forCt #am*od(enne, se
mt . )oler pesamment au-dessus d'elle+ La pette loutre eut tr"s
peur mas elle sa)at &ue les Paroudas se transportent auss )te
&ue la pens$e et &u'l est nutle de les fur+ Elle resta toute
trem*lante sur un (ros #allou, tands &ue l'eau fraE#he #oulat le
lon( de ses pattes en #hantant pas*lement+
B Tu n'as pas honte, dt le Parouda+ Les anmau! de la forCt
ou de la r)"re ne fr$&uentent pas les hommes+ <euls les #hens
et les *uffles se lassent r$dure . l'es#la)a(e+
M Ie ne sus pas es#la)e, protesta PuduleH %e )s o' %e sus
heureuse+ D
Le Parouda a(ta ses ales, fasant . lu tout seul autant de
*rut &u'un nua(e de hannetons+
B Les hommes ont parfos #aptur$ les t(res de la forCt, ms
des possons dans des *o#au! ou des oseau! dans des #a(es+
To, tu as a##ept$ leur prson+
M Ie ne sus pas en prson pus&ue %e peu! partr &uand l
me plaEt+ N'a-%e pas le drot d'amer une pette flle plus &ue mes
propres fr"res?
10/
M Il n'5 a pas d'autre lo &ue la nFtre+ Ie t'ordonne de
&utter la mason des hommes et de reprendre la )e &u dot Ctre
la tenne, sans lt, sans fauteul et sans #hen+ D
Apr"s a)or pronon#$ #es paroles menaAantes, le Parouda
dsparut, a5ant un #ompte . r$(ler parm les sn(es+ +
Pudule rentra, #omme les autres %ours, dans la mason o'
>loren#e l'attendat a)e# des possons fr$tllants+ 7as elle se
sentat n&u"te, sa#hant &u'l allat arr)er un $)$nement (ra)e+
\
\\
Quel&ues nuts plus tard, Pudule dormat dans le lt de son
ame, lassant )or seulement son museau sur le *ord de
l'oreller, le reste du #orps #a#h$ par le drap l$(er+ Elle n'ou)rat
%amas les 5eu! a)ant le le)er du solel+ Alors elle #hatoullat
l'orelle de >loren#e, lu mordllat les #he)eu! %us&u'. #e &ue la
pette flle se le)Ot+
,ette nut-l., elle se r$)ella alors &ue l'om*re r$(nat
en#ore dans la #ham*re, #omme s elle $tat #ons#ente d'une
pr$sen#e nsolte+ 9en &ue son #?ur *attEt de #rante, elle sauta
. *as du lt et se mt . fureter, #her#hant l'ennem poss*le+
Elle le d$#ou)rt )te+ Un #o*ra *alanAat sa tCte mn#e et le
renflement de son #ou #omme s'l #her#hat l'o*%e#tf de sa
pro#hane atta&ue+
Pudule sa)at &u'elle ne pou)at #omme la man(ouste
atta&uer #e redouta*le ad)ersare+ Elle serat mordue, *ro5$e
a)ant d'a)or pu seulement planter ses pettes dents dans la peau
)s&ueuse+ ,omment prot$(er >loren#e, tant &u'l en $tat en#ore
temps?
Elle eut l'nspraton de s'$lo(ner sans *rut, de fran#hr la
porte &u s$parat la #ham*re de >loren#e de #elle de ses-
parents, de (rmper sur le lt de #eu!-# et de mordre, auss fort
&u'elle le put le pou#e du p"re de son ame+
,elu-#, r$)ell$ en sursaut, poussa un (ro(nement, au&uel
<oupe, endorm dans un #on, r$pondt ma#hnalement
100
La lo-tre n4aimait <-e les .oissons 5i5ants2
t
101
par un *rut nd$fnssa*le, et repoussa la loutre a)e#
#ol"re+
B Quelle sale *CteG pensa-t-l+ Venr me r$)eller ans au
mleu de la nutG Deman nous la rendrons . sa r)"re+ D
7as Pudule, dans un $tat d'a(taton e!trCme, s'a#harna
tant et s *en &ue la m"re de >loren#e se r$)ella . son tour, &ue
<oupe se mt sur ses pattes, &ue le p"re alluma la lum"re+
Quand l entra dans la #ham*re de la pette flle, le #o*ra
s'$tat (lss$ sur le drap de #elle-#+ <a tCte $tat . mons d'un
m"tre du )sa(e de >loren#e+
Le reste se passa en &uel&ues se#ondes+ Un #oup de
re)ol)erG Il n'5 eut plus sur le lt &u'un reptle a(t$ des derners
sou*resauts de l'a(one et une pette flle en larmes+
A-%e *eson d'nsster sur les t$mo(na(es d'admraton et
d'amt$ &ue reAut Pudule? ,elle-# se roula sur le dos, a(ta ses
pattes, la peau de son )entre fut pres&ue us$e . for#e de
#aresses+ 7as, au fond d'elle-mCme, elle $tat n&u"te+ Elle
sa)at &ue le Parouda n'$tat pas $tran(er . l'ntruson du #o*ra,
&ue sa mena#e #ontnuerat . peser sur elle et sur >loren#e, tant
&ue le P$ne al$ n'aurat pas $t$ o*$+ -ourtant elle n'a)at pas
le #oura(e de &utter le *un(aloN et de partr seule . l'a)enture,
au )ra pa5s des loutres+
\
\\
II ne se passa ren pendant &uel&ue temps+ Auss Pudule
reprt #onfan#e+ Les Paroudas ont tant de tO#hes utles et
nutles . remplrG La forCt d'An(Qor est (rande+ Il se passe tant
de #hoses parm ses ar*res #entenares, ses froma(ers
en)ahssants, ses fourr$s mp$n$tra*les, ses )elles perres,
&u'une pette loutre peut Ctre fa#lement ou*l$e+
Un matn, >loren#e a##ompa(na Pudule %us&u'au *ord de
la r)"re+ A la )elle de la sason des plues l fasat tr"s #haud,
tr"s se#H l'eau a)at *eau#oup *ass$+ La pette
102
flle prt plasr . lasser le #ourant ndolent #ourr le lon(
de ses %am*es nues+
Tout . #oup, sans &u'au#un motf naturel pJt e!pl&uer le
ph$nom"ne, l'eau se mt . monter, . monter+ >loren#e tenta de
(a(ner la r)e+ 6$lasG l $tat trop tardH elle fut ren)ers$e et
emport$e par le torrent m5st$reusement (onfl$+
La loutre affol$e n'eut pas de pene . la su)re, mas elle
$tat trop pette et trop fa*le pour ramener un #orps )n(t fos
plus (ros &ue le sen sur le r)a(e+ La #atastrophe $tat
n$)ta*le+
Tout . #oup le Parouda se dressa au mleu du torrent et le
#orps de >loren#e )nt *uter #ontre ses lar(es #usses+
Tou%ours #e *rut de hannetonsG -us le P$ne parla L
B Tu )os, dt-l . la loutre, &u'l ne fat pas *on me
d$so*$r+ Ton ame )a Ctre *entFt no5$e+ Il d$pend de to de la
sau)erG
103
M Ie fera #e &ue tu )oudras, ($mt Pudule+ -romets-mo
seulement &ue, la nut pro#hane, tu
&utteras pour tou%ours le *un(aloN, &ue tu ne seras plus
%amas l'es#la)e des hommes+
M Ie le prometsG D
Alors les eau! *ass"rent, le Parouda dsparutH le #orps de
>loren#e fut dou#ement d$pos$ sur la *er(e par le #ourant
#alm$+
Pudule tnt sa promesse+ Le sor mCme, elle se #ou#ha
#omme d'ha*tude dans le lt o' elle a)at tant am$ dormr+ Elle
frotta son museau #ontre la %oue de >loren#e assoupe+ -us,
&uand la lune fut le)$e, elle se lassa (lsser sur le plan#her, %eta
un derner #oup d'?l autour d'elle, des#endt l'es#aler, se
dr(ea )ers la r)"re+
-ersonne n'en entendt plus %amas parler+
B ,'est une n(rate, dt le p"re+ Nous a)ons tant fat pour
elle+
- Elle est parte pour se marer, dt la m"re+
M Non, dt >loren#e, dont le #?ur #omprenat #elu des
loutres, elle est parte par#e &u'elle m'amat trop+ D
108
LA TOMATE FARCIE
ELLE >UT -=S-A=SE a)e# amour+ 7arnette, la #usn"re, la
#host ans &ue &uel&ues autres parm les plus *elles tomates
du %ardn+ Elle ft une far#e a)e# les melleurs mor#eau! du
pot-au-feu, une tran#he de lard fum$, un peu de me de pan, un
assortment %ud#eu! d'her*es ha#h$es, le tout tremp$
dans un *oullon *en d$(rass$+ -us elle #oupa les fruts
rou(es, remettant #omme un #hapeau #o&uet le sommet de #ha#un
sur la masse odorante &u le *ourrat+
Dans le four, l fasat une #haleur terr*le+ ,elle-# asprat le
%us, le fasant russeler %us&u'au fond du plat de terre o' l se
mettat . *oullr dou#ement+ ,e fut pour les tomates une $preu)e
dont elles sortrent $prou)$es mas app$tssantes et f"res+
Apr"s le dEner &u su)t, 7arnette a5ant r$#olt$ les
#omplments &u'elle attendat, l ne resta dans le plat &u'une seule
tomate far#e, #elle dont nous $#r)ons l'hstore+ Elle fut mse
dans le (arde-man(er a)e# une s$re de pettes assettes dans
10:
les&uelles s$%ournaent, en l'attente pro*l$mat&ue d'un festn
ult$reur, #e &ue l'on appelle B les restes D L &uel&ues #on#om*res
en salade, deu! an#hos *ar*oull$s d'hule, un mor#eau de *?uf
dess$#h$, tros pommes de terre frleuses, un *ol entam$ d'?ufs au
lat+
Notre tomate $tat huml$e+ -lus (rosse, plus ronde, plus
rou(e &ue toutes ses s?urs, elle a)at $t$ n%ustement d$da(n$e
par des (ens sans app$tt+ Qu d$sormas allat s'o##uper d'elle?
Iustn, le fls de la mason, l'aper#e)ant le lendeman, la
sortt de sa #a(e, l a)at seulement un peu famH l ne man(ea &ue
la far#e, pus l remt so(neusement . sa pla#e le frut au )entre
)de+
Une tomate far#e sans far#e, #'est un #usner sans *onnet .
tu5au, une )oture sans moteur, un o*%et sans attrat n relef &u ne
peut plus tenter personne+
Deu! %ours pass"rent sans &ue &u#on&ue da(nOt remar&uer
le pau)re tas rou(eOtre &u se dess$#hat dans l'solement+ -us
7arnette prt l'assette, la d$posa . #Ft$ de la %arre o' refrodssat
la pOt$e du #hen+
,elu-# $tat (ras, (ourmand et dff#le+ Il renfla la tomateH
n'5 trou)ant pas tra#e de )ande, l porta son ne@ alleurs+
Le #hat )nt flOner dans les en)rons, montrant le mCme
m$prs pour #ette assette d'o' ne s'e!halat plus &u'une tr"s fa*le
odeur d'al+
La sue de la #hemn$e, la pouss"re du dehors, pus la
mosssure, s'a*attrent, fl$au! du temps, sur la pau)re tomate
far#e, promse d$sormas . la *oEte au! ordures+
,e fut Lola, la poule &u sau)a la stuaton+ Entrant dans la
#usne sans permsson pendant l'heure de la seste, elle n'5 trou)a
n (rane, n mette de pan, n nse#te *less$ ou*l$ sur le sol
#arrel$+ Elle a)at fam, elle )t la tomate ou plutFt #e &u'l en
restat+ Elle #ommenAa . p#orer la pulpe tum$f$e, trou)ant
d$le#ta*le le (oJt a#de au&uel elle n'$tat pas ha*tu$e+
B 7an(e-mo tout ent"re, ($mt la pau)re a*andonn$e+
Transforme-mo en un ?uf &ue tu #ou)eras lors&ue la sason sera
114
)enue+ Tu auras un *eau poussn au&uel %'aura donn$ des
#ouleurs+ D
7arnette, entrant dans la #usne, #hassa la poule+ Il ne
restat plus dans l'assette &u'un peu de peau sans am*ton &u fut,
a)e# le reste de #on#om*res, %et$ dans la *oEte au! ordures+
7as Lola a)at $t$ sens*le . l'appel de la tomate #omme .
#elu de sa (ourmandse+ Elle sa)at en outre &ue l'nsstan#e est la
pour)o5euse du ($ser+ Elle rentra don# mal(r$ la mena#e du
*ala, dans la mason en#ore mal r$)ell$eH fonAant )ers les
pou*elles, elle a)ala le derner )est(e de la tomate far#eH pus,
poursu)e par le #hen &u fasat la pol#e, elle re(a(na son
poulaller, pensant . l'?uf &u'elle allat pondre et au poussn rou(e
&u naEtrat un %our+
111
$AO LE $OA
I
LE JARDIN %OOLO+IQUE
9AK, *en &u'l fJt en#ore un %eune *oa, $tat ndolent et
(louton+ Apr"s les lon(s affJts &u lu permettaent d'enserrer
par surprse dans ses anneau! sa proe sans m$fan#e, l
remplssat son #orps #5lndr&ue, au pont d'en dou*ler le
dam"tre+ 6eureusement, la peau de serpent est solde+
-us l d($rat, passant les tros &uarts de sa )e allon($
au solel, sans penser . ren d'autre &u'. son derner repas ou . sa
pro#hane #hasse+
Kn peut, d'un pont de )ue esth$t&ue, ds#uter de la
*eaut$ des *oas en ($n$ral+ ,ertans d$testent leur pette tCte
sans e!presson, la lourdeur de leur #orps, leur aspe#t un peu
)s&ueu!+ 7as nul ne pou)at ner &ue, dans son (enre, 9ao fJt
un *eau *oa+
,'est pour&uo, lors&ue les #hasseurs l'aperAurent dans la
forCt trop#ale, endorm au mleu d'une #lar"re
112
ensolell$e, ls n'h$st"rent pas . le #apturer ))ant+ Il ferat
le melleur effet dans un %ardn @oolo(&ue, sus#tant
l'admraton des #onnasseurs, l'effro *en dos$ des enfants+
9ao fut don# en#apu#honn$ pendant son sommel, ms
dans une #asse, &u fut elle-mCme #har($e sur un *ateau et
e!p$d$e )ers une (rande )lle d'Europe+
Vo5a(e affreu!G <ans ar, pres&ue sans nourrture, le
serpent #rut #ent fos p$rr a)ant d'arr)er+ Kn a *eau n'a)or
(u"re d'ma(naton, le passa(e de la lumneuse forCt . la #ale
norOtre d'un na)re, l'mposs*lt$ de #hasser pour #elu &u n'a
%amas eu d'autre rason de ))re &ue l'affJt, la fam tenallante
&u fat perdre tout attrat . la seste, peu)ent sus#ter la
neurasth$ne+
,e fut un *oa nostal(&ue, terne, a*attu, &ue les (ardens
du @oo )rent arr)er par un %our plu)eu! de no)em*re+ Kn
nstalla le nou)eau pensonnare dans une (rande #a(e (rlla($e,
relat)ement #onforta*le, en tout #as *en #hauff$e+ Enfn on lu
donna . man(er+
,e fut l. le #al)are de 9ao+ Il $tat (louton mas d$testat
la nourrture &u'on lu ser)at et &u'l ne s'$tat pas pro#ur$e lu-
mCme+ Des petts mor#eau! de )ande fade a)al$s par-# par-l.,
s'ls #alment la fam, ne (onflent pas le #orps, ne pro#urent pas
#ette *$attude &u en(endre les d(estons somptueuses+
-our les )steurs &u s'arrCtaent de)ant la #a(e, #e (ros
serpent passat son temps . dormr+ ,e n'$tat &u'une apparen#e+
9ao pensat, fasat des pro%ets d'$)ason+ 9en sJr, l ne pou)at
s'a(r pour lu de #saller a)e# une pn#e le (rlla(e &u
l'entourat, n de fare +une #orde a)e# son drap pour des#endre
dans le %ardn en passant par la fenCtre+ Non, des d$es de #e
(enre ne peu)ent effleurer l'esprt d'un serpent+ -ar #ontre #elle
de man(er le (arden #onser)at tout son attrat+ Il $tat super*e,
le (arden, (ras, dodu, a*solument . pont+ 7as l $tat m$fant,
sa#hant ne pas s'e!poser, &uand l apportat la nourrture, . une
atta&ue poss*le+ En outre, l n'$tat %amas seulH un (arAon de
11/
salle s'affarat tou%ours dans les para(es, lors du repas des
reptles+
-ourtant, 9ao ne passat pas pour ]redouta*le+ Le serpent .
sonnettes, ramen$ d'Am$r&ue du <ud, la )p"re des sa*les
)enant d'Afr&ue, ,1e #o*ra en pro)enan#e d'Ase, dont la
morsure ne pardonne pas, sus#taent *eau#oup plus
d'appr$henson+ La ruse n&u"te tou%ours da)anta(e &ue la for#e
*rutale+
B ,'est un )eau, dsat ,ratole, le (arden, on de)rat lu
donner de l'her*e et le lasser rumner+ D
Il a%outat )olonters, satsfat de sa plasantere L B II s'a(te
*eau#oup mons &ue le *oa de ma femme+ D
110
II
L'"ASION
-EUT-VT=E #ette fausse mpresson fut-elle . l'or(ne de
sa n$(l(en#e+ Tou%ours est-l &u'l donna, un sor, un tour de
#lef n#omplet+ 9ao s'aperAut dans la nut &ue sa porte $tat
ou)erte+ <ans h$ster, l se (lssa au-dehors, rampa autour
des #a(es, pour la plupart )tr$es, o' dormaent les
autres serpents, passa dans une salle )osne, heureu! d'une
mpresson retrou)$e de l*ert$ mas n&uet de ne pas sentr
sous son )entre le #onta#t famler du sol de la forCt+
Il des#endt un es#aler fa*lement $#lar$, lassant sur le
taps us$ une traEn$e lusante, tra)ersa un )est*ule, pus se
trou)a de)ant une porte ferm$e+ Que fare, snon s'endormr et
attendre?
L'au*e #ommenAat . salr le *leu som*re de la nut lors&ue
le )elleur ft sa tourn$e+ Il passa, sans se douter du dan(er, pr"s
de 9ao+
111
,he@ #elu-#, l'app$tt s'opposa pendant &uel&ues nstants .
l'amour de la l*ert$+ -ar un sursaut nha*tuel d'ntell(en#e, le
serpent #omprt &u'atta&uer l'homme serat sa perte+ En
admettant &u'l r$ussEt . $touffer sa proe sans le mondre *rut,
une d(eston prolon($e le mettrat . la mer# des (ardens+ ,e
serat . nou)eau la prson et la monotone des %ours+ Il #host la
fute slen#euse le lon( des all$es sa*leuses du %ardn
@oolo(&ue+
B Tens, un *oaG D s'$tonna la (rafe &u, a5ant des
nsomnes, (uettat le le)er du solel+ B Est-#e &ue par hasard les
hommes auraent d$#d$ de nous l*$rer? D <on #?ur *attt plus
)te . la pens$e des (rands espa#es &u'elle allat peut-Ctre
retrou)er+
Un sn(e matnal poussa un #r d'alarme, r$)ellant tous les
autres sn(es et sus#tant ans un )a#arme assourdssant+
Tous les pensonnares alert$s se ru"rent )ers leurs (rlla(es
respe#tfs pour )or #e &u se passat+ ,ha#un, dans sa propre
lan(ue, e!prma la terreur &ue lu nsprat le passa(e de #e
reptle dont le #orps n'en fnssat pas+
Le *rut r$)ella les (ardens &u lo(eaent dans un
*Otment stu$ pr"s de la (rlle d'entr$e+ 7as l leur fallut un
lon( moment a)ant de #omprendre la #ause d'un tel tumulte+ Le
pa)llon des serpents fut en effet le derner &u'ls )st"rent+
,ratole sast le premer #e &u s'$tat pass$+ ,e fut pour lu
un #oup d'autant plus dur &u'l #omprenat sa responsa*lt$+
Dans son d$sespor, l fallt ta&uner le serpent . sonnettes pour
se fare mordre, #e &u eJt $t$ une forme de su#de d(ne de
,l$opOtre+ Le #al#ul, &u'l ft rapdement, des a)anta(es de sa
retrate le dssuada de #ommettre #et a#te d$sesp$r$+
-endant #e temps, 9ao, apr"s s'Ctre (lss$ dans d'$pas
*ussons, a)at trou)$ le mo5en de &utter le %ardn @oolo(&ue
par une #hat"re, #e &ue lu permettat une lon(ue
112
p$rode de %eJne+ Il se trou)a dans une rue d$serte,
n#ertan sur la #ondute . tenr+
Le %our s'$tat le)$, mas l'a#t)t$ de la )lle $tat en#ore
pres&ue nulle+
Un automo*lste &u passat aperAut le *oa+ Il se passa la
man dans les #he)eu!, palpa sa tCte &u'l a)at lourde et se
promt de ne plus tant *ore lors&u'l aurat . #ondure+
-romesse &u'l ne tnt pas+
Un #he)al &u traEnat une )oture de later frssonna
d'$pou)ant$, s'em*alla mal(r$ les efforts du #ondu#teur $*ah,
ren)ersant une parte des *dons sur la #hauss$e, #e &u permt
. 9ao de prendre un pett d$%euner . la fos #opeu! et l$(er+
9en &ue le trottor fJt rOpeu!, le *oa trou)a sa
promenade en )lle fort a(r$a*le+ 6$lasG son plasr ne dura
pas+ Les (ardens a)aent a)ert la pol#e, &u a)at mo*ls$
les pompers+ Dans toutes les rues des )otures mu(ssantes se
mrent . #r#uler+ La #hasse a)at #ommen#$+
113
III
LA C#ASSE AU $OA
9AK ne #omprt pas tout de sute &u'l $tat la #ause de
#ette a(taton+ -lus ha*tu$ . Ctre #hasseur &ue #hass$, l
n'ma(nat pas &ue des Ctres mons pussants pussent
s'atta&uer . lu autrement &ue par traEtrse+
Lors&u'un homme, )Ctu d'un #as&ue *rllant, se pr$#pta
)ers lu, son premer r$fle!e fut une d$tente rapde &u pro%eta
l'a(resseur sur le trottor+ 7as des multtudes d'hommes et de
#as&ues sur(ssaent de partout+
Le *oa se faufla entre des %am*es &u'l ren)ersat #omme
des &ulles+ Des #oups de feu #la&u"rent+
B Ne le tue@ pas G D hurla un homme &u s'a(tat plus &ue
les autres+ B ,'est le plus *eau *oa du @oo+ Il faut le prendre
))ant+ D Le (rand patron de la m$na(ere essa5at de prot$(er
la )e de son pensonnare+
118
Essa5e@ don# d'attraper un *oa dans la rue s'l est d$#d$
. ne pas se lasser prendre et s )ous a)e@ le #oura(e de tenter la
#han#eG
Les poursu)ants mar&u"rent une #ertane h$staton+ Kn
#rat *eau#oup, on )o#f$rat, on n'osat pas #ourr plus )te &ue le
serpent+
,'eJt $t$ d'alleurs dff#le, #ar %amas 9ao ne s'$tat d$pla#$
a)e# tant de #$l$rt$+ Il (lssat le lon( des #an)eau!, fran#hssat
les *arra(es,' ren)ersat les o*sta#les dress$s de)ant lu a)e# une
$ner(e dont l ne se serat %amas #ru #apa*le+
Tout . #oup l entre)t le salut+ Une *ou#he d'$(out s'ou)rt
de)ant lu, dans la&uelle l s'en(ouffra+ La #hute fut un peu rude,
en#ore &u'amorte par un l&ude )s&ueu! et naus$a*ond &u
#oulat dans une sorte de #anal $trot+
Il fasat nut nore dans les souterrans+ 9ao ne sa)at dans
&uelle dre#ton l fallat fur+ -ar nstn#t, l #host le sens du
#ourant+
Le #alme ne fut pas lon( . Ctre trou*l$ par des )o! &u
r$sonnaent sous les )oJtes, des lum"res &u s'a(taent en tous
sens+ La #hasse s'or(ansat dans les $(outs+
Elle fut trou*l$e par la fute $perdue des rats &u lanAa les
poursu)ants sur une multtude de fausses pstes #ependant &ue le
*oa, na(eant #omme une an(ulle, atte(nat la r)"re o' se
d$)ersaent les eau! sales de la )lle+
,e fut une d$l)ran#e+ Les (ens &u re(ardaent du haut des
ponts les pC#heurs nstall$s le lon( des r)es, #rurent )or passer
une )elle *ran#he noueuse entraEn$e par le #ourant+ Ils ne
donn"rent pas l'alerte+ ,e n'est &ue le lendeman, en lsant le
%ournal lo#al, &u'ls se demand"rent s'ls n'a)aent pas )u passer
une dou@ane d'$normes serpents et &u'ls frssonn"rent . l'd$e du
dan(er &u'ls a)aent #ouru+
-ol#ers et pompers #ontnu"rent en )an . errer dans les
$(outs, . )ster les #a)es, . nterro(er les passants+ Le dre#teur
du %ardn @oolo(&ue rentra #he@ lu so(ner une %aunsse en
pr$paraton+
11:
La )lle ent"re passa le reste du %our dans la terreurH les
$#oles furent ferm$es+ Le sor, au #n$ma, on pou)at )or des
hommes au )sa(e (ra)e tenr entre leurs %am*es de soldes
(ourdns &u'ls a)aent refus$ de lasser au )estare+

124
I
$O$OC#E LE TAUREAU
,E-ENDANT 9ao su)at le #ours de la r)"re, heureu! de
sentr le lon( de son (rand #orps l'eau fraE#he et propre &u
d$*arrassat ses $#alles des )est(es de l'$(out+
Il n'a)at %amas eu l'o##ason de na(er dans sa forCt nataleH
auss suffo&uat-l parfos et $prou)at-l le *eson de se reposer
le lon( des *er(es+ 7as le *rut de pas pro#hes, l'appel des
hommes, les a*oements des #hens le re%etaent )te . l'a*r des
roseau! et des her*es flottantes+ Tout #ela alla *en %us&u'au
moment o' l eut )rament trop fam+ Les possons ne se
lassaent pas prendre, les nse#tes n'$taent (u"re nourrssants+ Il
lu fallat reprendre )entre sur la terre ferme+
La nut $tant tom*$e
G
a)e# le slen#e de la #ampa(ne, le
*oa se sentt en s$#urt$+ Il tra)ersa d'a*ord un taps d'her*e
dou#e, pus un #hamp #ou)ert de #haume d'un effet,

121
d$sa(r$a*le pour un anmal &u dot, pour se mou)or,
$prou)er toutes les asp$rt$s du terran+ Aupr"s d'une mare l
trou)a des ?ufs de #ane &u'l )da a)e# adresse mas &u
#onsttuaent . pene un hors-d'?u)re pour un app$tt #omme le
sen+
,'est alors &u'l aperAut une masse som*re, mmo*le au
mleu d'un pr$+ Il sut par nstn#t &ue #'$tat un anmal
#omest*le+ <'l n'a)at %amas atta&u$ une proe de #ette talle, l
ne doutat pas de sa propre pussan#e+ Il s'appro#ha furt)ement,
pus se lanAa, rapde #omme la lan"re d'un $norme fouet man$
par un ($ant+
9o*o#he, le taureau, ne #omprt pas d'a*ord #e &u lu
arr)at+ 7as, lors&u'l sentt les lourds anneau! &u tentaent
d'enserrer son #orps et de lT$touffer, l r$a(t a)e# la for#e de
ses &uatre ans et la fert$ d'une *Cte prm$e au derner #on#ours
a(r#ole+
,e fut un *eau #om*at+ 9ao reAut le lon( du #ou un #oup
de #orne &u le la#$ra profond$ment+ 7as l ne lO#ha pas prse
mal(r$ l'affa*lssement &ue lu #ausat sa *lessure+ De son #Ft$,
9o*o#he resprat dff#lement+
,ependant, dans le pr$, les )a#hes, arra#h$es . leur
pla#dt$, se rappro#haent des lutteurs+ Elles n'eurent pas l'd$e
d'nter)enr mas elles pouss"rent des mu(ssements &u se
r$per#ut"rent . tra)ers la #ampa(ne, r$)ellant les fermers
)osns+
Tout . leur duel, 9ao et 9o*o#he ne pensaent plus au
monde e!t$reur+ -our le premer l s'a(ssat d'$touffer le
se#ond, pour le se#ond de d$#hrer le premer+ Qu peut sa)or
&uel eJt $t$ le r$sultat de #ette lutte . mort, s les (ourdns des
hommes, peu sou#eu! d'mpartalt$, n'a)aent #ommen#$ .
s'a*attre sur le #orps $last&ue du *oa?
,elu-# dut desserrer son $trente, fare fa#e . ses
nou)eau! assallants+ Quand #eu!-# )rent . &u ls a)aent
affare, ls eurent un moment d'h$staton &u sau)a le serpent+
122
-oursu) par 9o*o#he &u, d$#haEn$ #omme s tous les
draps rou(es du monde a)aent flott$ autour de lu, 9ao s'enfut
. tra)ers le pr$+ Il ne dut son salut &u'. une *arr"re ferm$e &u'l
put tra)erser sans dff#ult$ mas &ue le taureau ne put fran#hr+
,ependant les fermers s'a(taent sans eff#a#t$, plus
press$s de ra#onter l'hstore . leurs )osns, de pr$)enr le mare
et de fare sonner le to#sn &ue de poursu)re un anmal auss
dan(ereu!G
Apr"s #ette alerte dont l sortat *less$ mas non rassas$, le
9oa #omprt &ue la terre ferme lu r$ser)at plus de dan(ers &ue
d'espors+
Tands &ue les #lo#hes sonnaent dans la nut, l se dr(ea
)ers la r)"re pro#he, d$#d$ . perfe#tonner . l'a)enr sa
te#hn&ue de la pC#he+
12/

LE +RAND LAC
,E >UT ans &ue 9ao s'ha*tua, au pr! de *eau#oup de
pr)atons . ))re dans l'eau, . plon(er pendant de lon(s nstants
d"s &u'un *rut suspe#t se fasat entendre, . appr$#er le (oJt du
posson+ Un %our l a&ala un hameAon mas l n'eut pas plus peur
&ue le pC#heur lors&ue #e derner )t apparaEtre au *out de sa
l(ne le #orps du serpent+ ,elu-# dut traEner pendant pluseurs
heures un lon( fl su) d'un *am*ou a)ant d'arr)er . se l*$rer
mas l (arda un pett mor#eau de fer dans la %oue, #e &u le
rendt par la sute ner)eu! au moment des #han(ements de
temps+
A5ant fran#h des *arra(es, man&u$ de perdre sa &ueue
dans les pales d'un mouln . eau, $prou)$ les pres dff#ult$s .
se d$*arrasser d'un tam*our dans le&uel l a)at mprudemment
fourr$ sa tCte, 9ao arr)a au Prand La#+
,elu-# s'$tendat . perte de )ueH les %ours de tempCte,
lors&ue les )a(ues se *rsaent, $#umantes, sur le r)a(e, l
120
ressem*lat . un pett o#$an+ La plupart du temps l $tat
fort pas*le, ne fasant pont #ourr de rs&ues au! pC#heurs &u
%etaent leurs flets dans ses eau! #lares+
<a parte nord $tat prolon($e par des maras en parte
ass$#h$s mas en#ore fort dan(ereu! pour les hommes &u s'5
a)enturaent+ ,'$tat un leu d$al pour un reptle &u a des
rasons de re#her#her la soltude+ Au#un pol#er, pomper ou
fermer ne )endrat se promener, mCme le dman#he, dans les
para(es+ Quant au! pC#heurs, ls de)aent s'nstaller *eau#oup
plus lon, dans les eau! l*res+
La )e au *ord d'un (rand la# du nord de l'Europe ne
ressem*le pas . #elle des forCts trop#ales+ Elle est plus rude
pour les anmau! #omme pour les hommes+ Le frod des nuts
est plus )f+ Les lon(ues sestes sous un pOle solel ne
r$#hauffent (u"re+ Il faut #ourr apr"s la nourrture, se #ontenter
de proes menues )te a)al$es, )te d($r$es+
N$anmons, 9ao n'$tat pas malheureu!+ L'e!p$ren#e &u'l
a)at fate de la #a(e a)at donn$ son )ra pr! . sa l*ert$
retrou)$e+ De)enu un na(eur a##ompl, l amat les lon(ues
randonn$es au mleu du la#H elles lu permettaent de s'arrCter
sur des Elots d$serts o' l retrou)at la *onne odeur des fourr$s et
des feulles mortes+ Il rentrat ensute, fat(u$, dans son maras,
s'ense)elssant . mot$ dans la *oue pour prot$(er son sommel
du frod+ Il amat auss lustrer ses $#alles #ontre les lon(ues
her*es dures, #r#uler a)e# des (rO#es de )er de terre au mleu
des t(es de *am*ous &u prot$(eaent son un)ers de la )ue des
hommes+ <euls lu man&uaent les (rands ar*res dont les
*ran#hes ser)aent de tuteurs . son #orps enroul$ et d'o' l
pou)at sur)eller les all$es et )enues dans les fourr$s $pas de la
forCt trop#ale+
,omme #es adultes &u ament %ouer a)e# des *$*$s, l
a)at de mnus#ules ams, des petts serpents d'eau, des or)ets,
&uel&ues #rapauds+ Il leur ra#ontat des hstores de #an)eau!,
de taureau!, au!&uelles les autres ne #omprenaent renH mas
121
l'essentel pour un #onteur n'est-l pas d'a)or un pr$te!te .
#onter?
-endant pluseurs semanes, personne ne s(nala sa
pr$sen#e+ N de la r)e, n des em*ar#atons &u sllonnaent le
la#, au#un homme attentf ne remar&ua la pette tCte $mer(eant
seule au-dessus de l'eau n le (ros #orps &u na(eat en $)tant au
ma!mum de lasser derr"re lu un slla(e r$)$lateur+ 9ao
pou)at se #rore d$fnt)ement sol$ du reste du monde+
122
I
L'AN+UILLE NOIRE
IL <'S9ATTAIT au mleu du la#, ndff$rent . la fute
$perdue des possons d'ar(ent, lors&u'l aperAut . peu de dstan#e
une tCte nore su)e d'un lon( #orps &u, *ondssant, dessna
une #our*e (ra#euse au-dessus de l'eau+ ,e n'$tat pas un
*oa n mCme un serpent mas une $norme an(ulle &u s'$*attat
en pa!+
Le premer r$fle!e de 9ao fut #elu du #hasseur+ A)aler un
mor#eau de #ette talle ou)rat de)ant lu les perspe#t)es d'une
mer)elleuse d(eston+ Il fonAa sans autre h$staton+
L'an(ulle ne manfesta pas une fra5eur e!#ess)e+
9eau#oup plus souple &ue son ad)ersare, elle se #ontenta d'une
fute ds#r"te, mar&u$e de fentes et de #a*roles+ TantFt elle
flat drot de)ant elle, prenant lors&u'l le fallat un peu de
profondeur, #omme un sous-marn #hass$ par un torplleurH
123
tantFt elle tournat autour du *oa, traAant autour de lu un
#er#eau . tra)ers le&uel, emport$ par son $lan, le serpent passat,
tout penaud, sans pou)or attraper #e (*er trop ha*leH ou *en
elle #han(eat *rus&uement de dre#ton, o*l(eant son
poursu)ant . prendre des )ra(es dff#les+ 7anfestement elle
%ouat sans la mondre #ons#en#e du dan(er+
La parte aurat pu durer fort lon(temps s tout . #oup 9ao
ne s'$tat sent stopp$ par une sorte de trells en #orde+ Il
#onnassat les p"(es &ue les #hasseurs tendent dans la forCt, les
trappes re#ou)ertes de *ran#ha(es, les n?uds #oulants )ers
les&uels on est attr$ par l'appOt d'un (*er astu#eusement
atta#h$H mas l (norat les flets des pC#heurs+
,elu dans le&uel l )enat de tom*er ne r$ssta pas . son
$lan+ Les #ordes &u le ratta#haent . l'em*ar#aton #ass"rent net,
#e &u $)ta . l'$&upa(e un *an dan(ereu! dans le la#+ 7as les
malles s'enroul"rent autour du serpent dont les sou*resauts
n'a)aent pour r$sultat &ue de l'empCtrer da)anta(e+
Les pC#heurs affol$s ne prrent au#une ntat)eH nul
d'entre eu! n'osa mCme lan#er son harpon #ontre l'$norme
anmal &u *attat l'eau au pont de lu donner l'apparen#e de la
#r"me fouett$e+
,e fut l'an(ulle nore &u sau)a la stuaton+ <ans ran#une
pour #elu &u n'eJt pas h$st$ . la (o*er ))ante, elle se mt
a)e# ses dents pontues . #ouper une . une les malles du flet+ Il
ne resta *entFt plus sur l'eau &ue des tronAons de #orde
emport$s au (r$ des )a(ues+
9ao, d$l)r$, l'app$tt #oup$, ne son(ea plus &u'. s'enfur+ Il
mt un #ertan temps . remar&uer &u'une #ompa(ne de #ourse
na(eat . ses #Ft$s sans la mondre appr$henson+
B Ie m'appelle L$a, dt l'an(ulle nore+ Est-#e &ue #ela )a
meu!? D
,omment, apr"s un tel sau)eta(e, le *oa aurat-l en#ore
son($ . satsfare sa fam? Il se sentt plen d'amt$

128
pour #elle &u )enat de le d$l)rer et de lu montrer &ue,
mCme sur un la# pas*le, l ne fat pas *on ))re seul+
Tous les deu!, dans la nut tom*ante &u les prot$(eat des
re#her#hes, se dr("rent )ers les maras tran&ulles o' nul ne
)endrat les trou*ler+ Epus$s, ls s'arrCt"rent au mleu des
roseau!, sans &ue l'un son(eOt un nstant . &utter l'autre+
A partr de #e %our 9ao et L$a )$#urent ensem*le, #hassant
*eau#oup, parlant peu, fasant le (uet l'un pour l'autre+ ,omme l
$tat naturel, ls d$#d"rent de se marer+
12:
II
LE SERPENT DE MER
,E-ENDANT, les pC#heurs a)aent fat, . leur retour, un r$#t
romant&ue de leur a)enture+ Ils a)aent d$#rt le monstre prs
dans le flet, les trom*es d'eau soule)$es par ses sou*resauts,
les dan(ers #ourus par leur em*ar#aton+
La #on#luson fut unanme L le fameu! serpent de mer des
l$(endes a)at fat son apparton dans le Prand La#+ Il n'en
fallut pas plus pour alerter la presse du monde enter+ Des
%ournalstes, des photo(raphes se ru"rent )ers le pett port o' le
r$#t fa*uleu! leur fut r$p$t$ . lon(ueur de %ourn$es+
Une e!p$dton fut d$#d$e en )ue de retrou)er le monstre,
sans &ue personne $ta*lEt %amas le mondre rapport entre lu et
le *oa $)ad$ du %ardn @oolo(&ue+ Des *ateau! . )ole, de
smples *ar&ues a)e# des rameurs
134
auda#eu!, des #anots . moteur, des hors-*ords se mrent .
sllonner le Prand La# dans tous les sens+
-endant pluseurs %ours, #hasseurs et #ureu! n'aperAurent
&ue de modestes possons, ren &u ressem*lOt de pr"s ou de lon
au serpent de mer+
9ao et L$a ne s'$lo(naent pas des maras o' les
em*ar#atons ne pou)aent s'a)enturer sans rs&ue d'un
$#houa(e+ L'a)enture ne les tentat pas+ Ils passaent une parte
de leur temps, $tal$s au solel, le *oa sur la *oue #ra&uelante,
l'an(ulle dans de pettes mares peu profondes+ La nut, ls
%oussaent du #lar de lune &u dessnat autour d'eu! des
pla&ues d'ar(ent et des om*res nores+ -us ls partaent . la
pC#he, sans *eau#oup s'$lo(ner, et rentraent . l'au*e, fat(u$s et
repus, prCts . de nou)elles sestes+
,e fut alors &ue L$a parla d'une )ste . l'une de ses s?urs,
de l'autre #Ft$ du la#+ Elle aurat $t$ f"re de pr$senter . sa
famlle son #olossal mar+
9ao, de plus en plus appr)os$, se lassa tenter+ ,omme
#ha#un le sat, les ($ants sont fa#lement nfluen#$s par les
$pouses fluettes+
Le pC#heur &u aperAut le premer le serpent de mer se mt
. hurler dans son porte-)o!, r$per#utant l'alarme sur toute la
surfa#e des eau!+ ,e fut ausstFt la ru$e des em*ar#atons,
plenes . #ra&uer de #ureu! et de %ournalstes, muns d'autant
d'apparels photo(raph&ues &ue de fusls de #hasse+ Un enfant,
$(ar$ sur un *ateau, a)at mCme emport$ son pstolet . *ou#hon+
De)ant une telle affluen#e, 9ao se sentt affol$+ Il fonAa au
hasard, su) de L$a+ Une *ar&ue &u se trou)a sur son passa(e
fut soule)$e au-dessus de l'eau et #ha)ra+ -ersonne ne se no5a,
mas le sau)eta(e des o##upants o##upa les *ateau! )osns
pendant le temps n$#essare . la fute des deu! reptles+ Des
#oups de feu #la&u"rent n$anmons+ 9ao reAut dans le *out de la
&ueue un mor#eau de plom* dont l n'arr)a %amas par la sute .
se d$*arrasser mas &u fasat $&ul*re . son hameAon+
131
L'an(ulle nore &u format une #*le nsuffsante sortt ndemne
de l'a)enture+
Il 5 eut une nou)elle ru$e des em*ar#atons, #ette fos-#
)ers le r)a(e, les %ournalstes )oulant t$l$phoner a)ant la nut
pour les %ournau! du lendeman+
D"s le sor, les #hasseurs et les pC#heurs les plus enra($s
form"rent des plans pour une *attue ((antes&ue+ Il fallat
retrou)er le serpent de mer, le #apturer mort ou )f, mettre fn .
la terreur &u'l r$pandat+
,'est alors &ue le mare du port de pC#he, o' s'or(ansaent
les e!p$dtons et &u #onsttuat la #t$ la plus mportante autour
du Prand La#, d$#da d'nter)enr+ Il #on)o&ua les prn#pau!
pC#heurs de la r$(on, les $dles mun#pau!, leur tenant #e
lan(a(e r$alste L
B Quel nt$rCt a)ons-nous . #apturer ou . tuer le serpent de
mer? Iamas notre )lle n'a reAu tant de #ureu!H les
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hFtels sont plensH les #af$s *ond$sH le #ommer#e mar#he
#omme l n'a %amas mar#h$H nous )endons notre posson . un
pr! %us&u'# n#onnu+ -our&uo tuer la poule au! ?ufs d'or?
-rene@ les pr$#autons n$#essares pour le #as o' le monstre
de)endrat m$#hant, tout en $)tant de lT$ner)er+ Ne tre@ pas
sur lu, ne %ete@ pas )os flets sur son passa(e, mas or(anse@
des promenades pa5antes a)e# )ue sur le serpent de mer+ D
,e rasonnement ren#ontra l'assentment ($n$ral+
Lors&ue 9ao, pas tr"s rassur$, reparut &uel&ues %ours plus
tard au mleu du la#, l fut surprs de )or les pC#heurs a(ter
am#alement leurs mou#hors dans sa dre#ton+ Kn lu %eta
mCme de la )ande fraE#he, dont l a)at perdu depus lon(temps
le (oJt et &u lu parut su##ulente+ ,ependant les photo(raphes
s'en donnaent . #?ur %oe, pr$parant des do#uments
sensatonnels pour les %ournau! s$reu! du monde enter+
Ans 9ao le *oa, tou%ours su) de sa fd"le #ompa(ne,
)$#ut honor$ et *en nourr dans la pa! du Prand La# et la
(lore un)erselle+
Imprm$ en >ran#e
par 9rodard-Taupn,
Imprmeur - =eleur,
,oulommers - -ars+
114// - I - 1238
D$pFt l$(al nD 1/84+
1
er
trmestre I:24+
13/
130