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Valeurs du sport

Le monde du sport a su revtir certaines traditions du verni de la modernit. Cependant, le jeu


mdiatique rend ses contradictions plus manifestes. Alors mme que la socit cde au culte
de la performance [Ehrenberg, 1991], la crise de ses valeurs, fut-elle largement reconstruite,
rend incontournable le retour dun dbat sur son thique. Le sport, bnficiant dun intrt
stratgique de la presse gnraliste, nest-il pas autant prsent dans les colonnes de la vie
politique ou des faits divers que dans les pages vnementielles ? Le renouvellement de ses
liens avec la sant et la citoyennet ne sont-ils pas, par exemple, en contradiction avec la
systmatisation du dopage et de la violence ?
Les facettes du sport-sant
La ncessit dentretenir sa sant par une attention renouvele soi, incluant son
alimentation et ses relations sociales autant que sa dose dexercices quotidiens, provoque
lessor dun march trs dynamique du loisir corporel. Le sport se voit alors irrmdiablement
li la sant dans une association qui, historiquement, navait pourtant pas toujours t
naturelle. Mais les formes de cet investissement sont aussi varies que peuvent ltre les
conceptions de la sant.
Les pratiques de gymnastique dentretien profitent largement de ce mouvement un
moment o les baby-boomers sont dsormais, en raison de leur ge, en qute dactivits
moins impliquantes que la comptition sur le plan nergtique. Le nombre de licencis de la
FFEPVG (Fdration franaise dducation physique et de gymnastique volontaire) passe par
exemple dun peu plus de 300 000 en 1984 prs de 600 000 en 2007.
Annonces par le succs des ouvrages grand public de Jane Fonda ou par la srie
tlvise dominicale Gym-tonic , des formules darobic plus dynamiques se dveloppent
pour conqurir des publics plus jeunes dans les annes 1980. Des centres de fitness rpondent
une demande croissante sur un march trs concurrentiel o quelques grandes chanes
comme Gymnase-Club simposent progressivement. Paralllement, loffre se diversifie
(gymnastique, arobic, musculation, aquagym ) pour sadapter la spcificit du public en
fonction du sexe et de lge, depuis les adolescents peu attirs par le sport traditionnel
jusquaux sniors.
Englobant certains des sports de glisse des annes 1970, un mouvement en faveur des
sports verts se dveloppe en parallle. Le retour vers la nature, forme cologise de
laspiration contemporaine la sant, se reflte dans des formes extrmement varies, allant
de la contemplation la consommation sportive, du golf et zone pri-urbaine la randonne
en montagne, de lescalade dans la fort de Fontainebleau au footing dominical sur les berges
de la Seine.
Ultime facette de cette sant qui doit davantage lestime de soi et au sentiment de
vivre quau fonctionnement proprement physique de lorganisme, les pratiques de lextrme
connaissent un engouement mdiatique remarquable tout en touchant nombre de personnes
que laventure par procuration ne satisfait pas suffisamment. A la recherche dune exprience
forte, on les retrouve dans un trekking au Npal, dans une traverse de la jungle de Borno ou,
plus modestement, dans une ascension du Mont-Blanc.
Le spectre du dopage
Ces associations entre sport et sant, souvent fragiles, se trouvent radicalement
contredites par les pratiques du dopage.
Si ces activits ont toujours exist dans le sport, la fin de la guerre froide et les
rvlations des archives des laboratoires de Leipzig, dans lex-Allemagne de lEst, ont pu
laisser penser un temps quil pouvait en tre autrement. Une srie de scandales a
rapidement convaincu les plus optimistes quil ntait rien et que le dopage avait mme
tendance se banaliser tous les niveaux et dans toutes les disciplines. Le Canadien Ben
Johnson, vainqueur de lpreuve reine des Jeux de 1988, le 100 m, doit ainsi rendre sa
mdaille pour avoir utilis des strodes anabolisants. Mais cest lanne 1998 qui a sans
doute constitu pour beaucoup un rvlateur. Au dcs suspect de la star amricaine du sprint,
Florence Griffith-Joyne, foudroye 38 ans sans avoir cependant jamais t contrle
positive, sajoute alors laffaire Festina qui clabousse la Grande Boucle. A cette
occasion, des centaines de seringues et de flacons des produits illicites sont dcouverts, qui
manquent de condamner le Tour de France et lvent surtout le voile sur la parfaite
banalisation du dopage dans le cyclisme.
Entre ces deux sries de contrle, lhistoire du dopage pntre dans une nouvelle re.
Selon Patrick Laure (2000), la multiplication des substances des annes 1980 sajoutent
dans les annes 1990 deux processus : dune part, le recours des biotechnologies dtournes,
par exemple, avec les hormones de croissance ou lrythropotine (EPO) issue du gnie
gntique, dautre part la transformation des politiques de rgulation. Au niveau international,
la cration de lAgence mondiale anti-dopage (AMA) en novembre 1999 fait cho la loi
anti-dopage, dite loi Buffet, promulgue en France quelques mois plus tt. Celle-ci reprend
lensemble des mesures labores depuis une trentaine dannes en dveloppant la fois des
actions de prvention et de rpression. Mais ces procdures manquent souvent defficacit et
mme lAMA est lance dans une course sans fin face linventivit de laboratoires
pharmaceutiques peu scrupuleux. En outre, les progrs de la gntique, la transplantation
dorganes et le spectre du clonage dplacent dsormais le dbat du pnal lthique.
Certes, lentranement ne se rduit videmment pas au dopage. La rationalisation de la
dtection des futurs talents, lamlioration de la dtection des futurs talents, lamlioration des
connaissances scientifiques et techniques, laffinement technologique du matriel, la cration
de centres dentranements internationaux spcialiss sont autant de facteurs dterminants.
Mais limage du champion est ternie par la suspicion qui, dsormais, entoure toute
performance.