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Tu veux donc, malheureux, surpasser

tes exploits! mais comment oses-tu descendre


dans lHads, au sjour des dfunts,
fantmes insensibles des humains puiss?
ACHILLE
Un an dUranT Ulysse eT ses cOmpagnOns jOUIrOnT de la dlIcIeUse hOs-
PITALIT DE CIRC le prInTemps revenU, eT avec lUI la belle navIgaTIOn,
lqUIpage prend cOng de la desse maIs le chemIn dU reTOUr leUr
rserve encOre bIen des preUves cIrc cOnnaT TOUs les dangers
qUIls devrOnT, cOmme des Tapes InvITables, Traverser la premIre,
eT la plUs TerrIble, sera le passage dans lhads, le rOyaUme des mOrTs
aUcUn hOmme vIvanT na sjOUrn cheZ hads, ce lIeU qUe jamaIs nOnT
pnTr les rayOns dU sOleIl, sOleIl gnraTeUr dU vIf eT de lanIm CAR
les mOrTs sOnT des Ombres sans cOnsIsTance psychIqUe, Ils sOnT encOre
cOrps maIs vIds de nerfs, prIvs de TOUTe vOlOnT, Ils errenT Tels des T-
TES SANS FORCE CEST LE THUMOS, ardeUr eT sOUffle de vIe, qUI les aban-
dOnne aU mOmenT O sUrvIenT la mOrT, aInsI ne sOnT-Ils qUe passIvIT OU
mOrbIdIT absOlUe eT aTTendenT-Ils qUOn les appelle Ulysse dOIT se
rendre cheZ hads pOUr qUesTIOnner lOmbre dU devIn TIrsIas de Th-
bes, laveUgle qUI na rIen perdU de sa sagesse, car, jUsqUe dans la mOrT,
persphOne a vOUlU qUe seUl, Il cOnservT le sens eT la raIsOn (X,491-
495) cIrc cOnseIlle : qUand Ta prIre aUra InvOqU les dfUnTs, faIs ce
nOble peUple lOffrande dUn agneaU eT dUne brebIs nOIre, en TOUrnanT
vers lrbe la TTe des vIcTImes ; maIs dTOUrne les yeUx eT ne regarde, TOI,
qUe les cOUranTs dU fleUve les Ombres des dfUnTs qUI dOrmenT dans
la mOrT vOnT accOUrIr en fOUle acTIve Tes gens : qUIls cOrchenT les
bTes, dOnT laIraIn sans pITI vIenT de Trancher la gOrge ; qUIls fassenT
lhOlOcaUsTe en adjUranT les dIeUx, hads le fOrT eT la TerrIble persphO-
ne ; qUanT TOI, resTe assIs ; maIs, aU lOng de Ta cUIsse, TIre TOn glaIve
pOInTe, pOUr InTerdIre aUx mOrTs, ces TTes sans fOrce, les apprOches
dU sang, TanT qUe TIrsIas naUra pas rpOndU. (x.525-537) ayanT excUT
le sacrIfIce, Ulysse vOIT sapprOcher lme de sa mre anTIclea qUI Il re-
fUse laccs aUx bTes ImmOles : elle qUI, sIlencIeUse, nOse InTerrOger
nI mme regarder dans les yeUx sOn enfanT (xI, 141-143) ce nesT qUUne
fOIs TIrsIas InTerrOg qUIl la laIsse bOIre le sang eT qUelle, sa prOpre
mre, en reTOUr le recOnnaT le fIls vOUlanT alOrs cOnnaTre la raI-
sOn de sa mOrT, elle lUI rpOnd : cesT le sOUcI de TOI, cesT mOn nOble
Ulysse! cesT Ta Tendresse mme qUI marracha la vIe la dOUceUr de mIel
elle dIsaIT eT mOI, fOrce dy penser, je navaIs qUUn dsIr, serrer enTre mes
bras lOmbre de feU ma mre.. TrOIs fOIs, je mlanaIs ; TOUT mOn cUr
la vOUlaIT TrOIs fOIs, enTre mes maIns, ce ne fUT plUs qUUne Ombre OU
qUUn sOnge envOl langOIsse me pOIgnaIT plUs avanT dans le cUr.
(XI 202-208)
qUATRIME
CHANT
hads
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100 LODYSSE DADORNO ET HORCKHEIMER 101 quatrime chant | Hads
Pour Adorno et Horkheimer, le sjour dUlysse chez Ha-
ds comporte le motif le plus anti-mythologique de lOdys-
se en ce quil reprsente la suppression de la mort. Un hom-
me encore vivant qui pntre le royaume des morts enfreint
efectivement lHybris en son lieu et dans sa fonction les
plus fondamentales, au niveau du sens mme que font les
morts, et la mort, pour les vivants. Avec labolition de la
limite qui sparait les deux mondes, cest la n de tout un
ordre social et symbolique qui se consomme. Ainsi le savoir
quUlysse vient chercher dans lHads en convoquant les
ombres autour du sang sacriciel sert sa propre survie
en des temps nouveaux. Il a besoin de cette connaissance
trangre ses origines archaques et piques. Mais mme
en afrontant toutes les dmesures, il prend grand soin de
respecter certaines rgles dont la plus fondamentale chez
Hads consiste ne jamais regarder la masse des morts ;
dtourne les yeux et ne regarde, toi, que les courants du
euve : autrement dit, tourne ton regard vers la vie, ce
long fleuve tranquille, et surtout ne fixe jamais la mort
dans les yeux puisque de sa vision nul ne revient jamais
sa vie. Voil pourquoi Ulysse quittera aussi prcipitam-
ment les lieux noirs, car voici quavec des cris denfer, sas-
semblaient les tribus innombrables des morts. Je me sentis
verdir de crainte la pense que, du fond de lHads, la
noble Persphone pourrait nous envoyer la tte de Gorg,
de ce monstre terrible ... (XI 631-636) Gorg symbolise la
mort absolue qui nest pas, pour un Grec, la mort biologique
dune singularit, mais sa propulsion dans loubli sans nom
ni renomme. Regarder Gorg revient faire lexprience de
sa propre annihilation en prenant conscience de celle des
autres (pour soi), cest--dire faire lexprience du dys-
fonctionnement total du sens de la vie tout en tant un tre
encore vivant
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. Le monstre symbolise la mort pntrant le
cur du vivant, le morbide mordant le vif. Alors pour lviter,
lui et sa masse innommable, Ulysse nofre le sang qu ses
proches ou ces hros dont on chante encore la gloire, eux
qui en retour lui livrent leurs connaissances. Traversant les
enfers sans la laisser sapprocher, il de la mort jusquen
ses lieux et russit la supprimer en recyclant son exp-
rience en un savoir utile sa vie. (DdR, p.88)
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Parmi ces ombres rencontres il y a celle dAchille.
Ulysse sinclinant devant sa gloire immortelle il rpond ;
Oh! ne me farde pas la mort, mon noble Ulysse !... Jaime-
rais mieux, valet de buf, vivre en service chez un pauvre
fermier, qui naurait pas grand-chre, que de rgner sur ces
morts, sur tout ce peuple teint. (XI488-492) Cet Achille-
l est la gure exactement oppose du hros iliadique qui
paye sa renomme et sa gloire immortelle dune vie courte.
Et cest prcisment parce quil ralise une destine per-
sonnelle, lachvement de son caractre, que le souvenir de
ses actions marque la mmoire collective. Il faut alors que
se soit croul, entre lAchille de lIliade et celui de lOdys-
se, tout un systme de valeurs et de normes sociales pour
que le sens de la vie et de la mort trouve ici une nouvelle
consistance. Ou, pour lexprimer plus justement, pour que
les morts aient perdu leur fonction sociale de commmo-
26. Cest labomination que ralisa
auschwitz : condamner des hommes
encore vivants faire lexprience dtres
dj, et absolument, morts en soi et pour
autrui. Mais la mort dont il sagit ici nous
propulse hors des paradigmes
existentiels, elle est un impensable. Voil
pourquoi il faut insister sur la distinction
essentielle entre la mort simple, larrt
dun tat vivant et sa mutation en celui
dun dfunt, et celle, hybristique et
monstrueuse que signife gorg. la
premire perptue du sens, elle se
maintient elle-mme et ce qui fut dans une
continuit signifante et symbolique entre
la vie et la mort tandis que la deuxime est
une consquence, celle de linsignifance
de la vie en elle-mme, et donc,
indistinctement, des vivants et des morts.
Voil ce quil faut donc comprendre par la
suppression de la mort et des portes de
lenfer, qui pour le Grec correspondrait
llimination de la fgure de gorg et avec
elle, de la limitation quelle reprsente ;
labolition des limites entre la vie et la mort
libre la mort de sa sphre propre en la
laissant sinfltrer partout comme la
fondation dun autre ordre symbolique,
celui qui sorganise autour du nant.
27. Il serait opportun de se souvenir ici
que Tirsias, ayant expriment la
condition des deux sexes, possde la
connaissance des deux genres. Son
savoir de lHomme est donc total et
complet, mais recle aussi de linquitant
et du hors norme en ce quil dfe les
limites propres aux deux tats existentiels
et physiques distinctifs. frapp de ccit
par Hra (femme de Zeus de qui il prit le
parti pendant une de leurs nombreuses
disputes) nous pourrions dire quavec la
vue il a aussi perdu le sens de la
dlimitation, de lordre et de la
perspective.
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ration et de modle pour laction des vivants. Ce que lui
dit Achille, cest que la vie ne fait sens quen elle-mme et
pour elle-mme, quau-del delle, tout steint. En dautres
mots, quune fois mort, lhomme na plus aucune valeur.
Toutes ces histoires qui chantent les hros sont alors r-
duites nant par un systme o la valeur des hommes
ne dpend plus de leurs hauts faits et gestes dposs dans
le regard des autres, mais de leur facult dadaptation
lici bas quotidien. La singularit hroque telle quAchille
lincarne dans lIliade trouve dans lOdysse sa n et son
renversement : Ulysse est lantithse dAchille, il est celui
qui choisit la longue vie et qui, pour la conserver, trompe
le monde en changeant continuellement didentit. Ainsi
les espoirs profrs par la gloire de mme que la rgulari-
sation sense de la vie et de la mort quassurait sa fonction
commmorative des caractres humains, deviennent, pour
la nouvelle morale sociale, mensongre ; il ny a que la vie
terrestre de vraie, et quil faut seforcer de prolonger le plus
longtemps possible puisquelle est le seul bien de lhomme.
Ici, disent Adorno et Horkheimer, le chant pique mute en
contes et lgendes: Quand lhistoire est connue, je nai ja-
mais aim en faire un nouveau conte. (Od. XII, 452)
La destruction des origines sociales et culturelles dUlysse
concide avec celle de son origine symbolique et biologique.
La duret dont Ulysse fait preuve vis--vis de lombre et du
souvenir de sa mre exprime une raison consolide contre
lobjet double de sa mlancolie : le mythe et le rapport plein,
charnellement autant que spirituellement, la mre. Ici, les
deux dimensions, symbolique et biologique, se runissent
sous la gure de la mre-matrice. Pour Adorno et Horkhei-
mer, les images mythiques invoquent une exprience plus
immdiate
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des hommes au monde, ou, disons le plus
justement, une exprience non encore compltement m-
diatise par la raison instrumentale et son impratif de do-
mination de la nature. Ils la conoivent comme alimente
dune jouissance non calcule, dun plaisir pris pour lui-
mme gnrateur dun savoir et dune potence de la vie en
soi. Et cela vaut pour les deux plans de ralit de ce dou-
ble objet : celui, symbolique-psychologique, du rapport la
mre et celui, biologique-physique, du rapport la nature.
Dans cette logique, la mre-matrice reprsente donc la -
gure absolument parfaite et complte de lintermdiation
de ces deux dimensions, elle est la fois du social et du na-
turel. Ainsi la suppression de la mort porte aussi, en creux et
comme sa condition, celle de la vie, puisque avec labolition
du mythe et lexcution de la connaissance quil dispense,
cest aussi le pouvoir et lappel la plnitude quincarne la
mre (la nature) nourricire qui sont annuls. La consolida-
tion du moi dans sa virilit psychique implique un proces-
sus de dsubstantialisation des sens et des afects, justie
par limpratif social dune non-rgression, cest--dire la
dmatrialisation progressive du moi en extraction de ses
conditions concrtes dexistence. Cette d-potentialisation
des images mythiques et de lexprience de la terre et de
la mre qui laccompagne correspond aussi la chute du
monde archaque et linstauration de lordre nouveau. De
28. Elle est aussi plus concrte dans la
mesure o le terme ne soppose pas au
spirituel. Il faut alors ressaisir ici lide quil
y a toujours une abstraction en travail
dans toute forme de langage, mais que
cette abstraction sera de diffrente qualit
et portera vers diverses consquences
selon ce qui la motive ou la conditionne.
Ainsi limmdiatet laquelle font appel
Adorno et Horkheimer ne doit pas tre
confondue avec une langue prsume
originelle qui serait plus prs dune vrit
naturelle. Elle aussi implique un travail de
lesprit, mais un esprit engag sur dautres
voies daccs au monde que celles
quempruntera la raison claire.
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la mme manire que la valeur dun homme dpend d-
sormais de la quantit de vie brute, dnergie simple, dont
il fait ofrande sa totalit sociale, la nature, incarne par
une mre rduite sa fonction biologique et un danger de
rgression, devient pure matire dexploitation. Autrement
dit, une fois d-potentialis, lobjet double, mre-matrice,
se trouve rinvesti, mdiatis, dun nouveau contenu social
qui est aussi celui du savoir quil livre au moi : celui dune
exprience que le sujet doit nier sil veut exister.
Mais la violence dont use Ulysse pour se librer du my-
the est elle-mme mythique : elle ragit la mme terreur
qui alimentait la croyance aux esprits surnaturels et qui,
sous lordre nouveau, maudit la tentation de la nature. Ici
aussi agissent la mimesis mortifre et son protocole sacri-
ciel. Or cest pourtant parce que la destruction de lenfer
vise justement celle de la rptition du cycle de la violence
et de la peur que le sjour chez Hads manifeste lesp-
rance. Cest elle, lesprance, qui induit une difrence qua-
litative entre les tendances instrumentales, calculatrices, de
la raison et son objectif, clair, dmancipation efective
des hommes. En ce sens, labolition des images mythiques
reprsente un moment dautonomisation et de bonne in-
dpendance du sujet vis--vis de la matrice, un sujet qui
prendrait sur soi le projet de son propre bonheur.
Lorsque la subjectivit aura reconnu linanit des images,
elle deviendra matresse delle-mme et participera lespoir
que ces images promettent en vain. La terre promise dUlysse
nest pas le royaume archaque des images. (...) Le royaume
des morts o se runissent les mythes privs de leur pouvoir
est le point le plus loign de la terre natale et ne communi-
que avec elle que dans la distance maximale. (DdR, p.88)
La nostalgie (Heimweh) est lorigine des aventures
travers lesquelles la subjectivit, dont lOdysse narre lhis-
toire primitive, se soustrait au monde prhistorique. Le pa-
radoxe le plus profond de lpope rside dans le fait que
la notion de patrie soppose celle du mythe, - que les
fascistes voudraient faire passer pour une patrie. (...)
La dnition de Novalis selon laquelle toute philosophie
est une nostalgie, ne reste juste que si cette nostalgie ne se
perd pas dans les phantasmes dune antiquit perdue, mais
reprsente la patrie, la nature elle-mme comme quelque
chose qui a t arrach au mythe. Lide de patrie impli-
que celle dune fuite. Cest pourquoi lorsquon reprocha aux
lgendes homriques de sloigner de la terre, on dter-
mina ce qui garantissait leur vrit. Elles se tournent vers
lhumanit (Hlderlin). (DdR, p.90)
Il ne fait aucun doute, pour Adorno et Horkheimer, que
lmancipation des hommes est consubstantielle celle de
la nature. Mais pour que la nature devienne cette patrie,
la conscience doit la librer et, pour se faire, se librer elle-
mme de lefroi qui la perscute. Ce nest quune fois dsaf-
fecte de cette peur quelle sera en mesure de la reconnatre
comme son invitable lieu dexistence, lieu la fois sym-
bolique et sensible, et se rconcilier avec lorigine propre de
lhomme ; lintermdiation de ses modes spirituels et de ses
conditions matrielles.