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Hobbes y su influencia en el liberalismo


por Susana Ramrez Vizcaya

Introduccin
El liberalismo como doctrina poltica surge como justificacin racional de un mundo
esencialmente distinto que comienza a gestarse en la Europa del siglo XVI y que representa
una ruptura definitiva con la tradicin filosfica y poltica de la Edad Media, as como con su
forma de organizacin social y econmica. Aunque la historia del liberalismo es ambigua
pues, como afirma Harold Laski
1
, no ha sido nunca un proceso directo ni en todo momento
consciente, es posible distinguir, de manera muy general, tres acontecimientos histricos que
contribuyen a darle vida, caracterizndolo en lo esencial. El primero de ellos es la Reforma
Protestante del siglo XVI, que pone fin a la supremaca de la Iglesia catlica romana,
fragmentando la unidad religiosa de la Edad Media y promoviendo la pluralidad y el libre
pensamiento. En segundo lugar, este hecho origina cambios profundos en la distribucin de
la riqueza, contribuyendo a poner en duda la autoridad eclesistica como instrumento de
control social y econmico, lo cual facilita el establecimiento del Estado secular, que deja de
basarse en una Ley Divina y de justificar la obediencia en la obligacin religiosa, apelando a
la razn y a la utilidad. En tercer lugar, la derrota de la teologa medieval hace necesaria una
nueva interpretacin del mundo que no se centre en el ms all, sino en el estudio de los
fenmenos naturales con base en la razn y la experimentacin, lo que propicia el
nacimiento, en el siglo XVII, de la ciencia moderna, que lentamente va reemplazando a la
religin como forma de pensamiento, dando lugar a una multiplicidad de inventos tcnicos
que permiten un dominio cada vez mayor sobre la naturaleza y generan un aumento de
poblacin y nuevas riquezas.
2

Llegar a una definicin del liberalismo puede ser una labor imposible, pues, como
seala Jos Guilherme Merquior, esta doctrina constituye un fenmeno histrico mltiple
3
,
por lo que no existe unanimidad en cuanto a los rasgos comunes que constituyen su
esencia.
4
Para los fines del presente ensayo, tomar como base dos ejes temticos
caractersticos del liberalismo, que se relacionan con los desarrollos histricos arriba
planteados: el pluralismo y el procedimentalismo. Comenzar exponiendo brevemente el

1
Laski, Harold J. El liberalismo europeo, FCE, Mxico, 1953, p. 12.
2
Cf. Laski, op. cit., captulo I y Rawls, John. Lecciones sobre la historia de la filosofa moral, Paids, Barcelona, 2007,
Introduccin.
3
Merquior, Jos Guilherme. Liberalismo viejo y nuevo, FCE, Mxico, 1993, p. 15.
4
Cf. Gray, John, Las dos caras del liberalismo. Una nueva interpretacin de la tolerancia liberal, Paids, Barcelona, 2001.
2
problema de la pluralidad como un reto para la filosofa poltica de la poca, as como la
respuesta dada por Hobbes a travs de su teora del Estado. En seguida, presentar una
crtica planteada por Bobbio a la manera en que Hobbes aborda la pluralidad e intentar
situar en contexto el pensamiento de este ltimo para entender mejor el por qu y la
importancia de su propuesta, tratando de identificar algunas de sus ideas y conceptos que
pudieron haber contribuido a darle cuerpo al liberalismo. Es importante sealar que, adems
de la dificultad inherente al concepto de liberalismo, existe una dificultad adicional
relacionada con la multiplicidad de interpretaciones divergentes del pensamiento de Hobbes
as, por ejemplo, mientras Norberto Bobbio lo sita como un pensador claramente
conservador
5
, John Gray lo considera, en el fondo, como un pensador liberal
6
. No hay que
perder de vista tampoco que el trmino liberal fue acuado como membrete poltico hasta el
siglo XIX
7
y slo entonces se aplic a autores que hoy consideramos como tales, por lo que
sera un anacronismo afirmar que Hobbes es un pensador liberal. Lejos de querer sostener
esto, mi intencin es, ms bien, siguiendo a John Rawls en sus Lecciones sobre la historia de
la filosofa moral, tratar de hacerle justicia a Hobbes, intentando plantear los problemas
fundamentales a los cuales buscaba responder, con la finalidad de comprender mejor su
pensamiento y sus contribuciones a la filosofa poltica moderna, as como su pertinencia en
los problemas de la filosofa poltica contempornea. Con respecto a esto ltimo, presentar
una reformulacin del pensamiento hobbesiano que nos permitir interpretarlo como una
forma de modus vivendi que puede resultar adecuada para responder a los problemas
actuales que enfrenta el liberalismo en torno a la pluralidad. Finalmente, expondr de manera
general el procedimentalismo de Hobbes y su teora del Estado contractual, la cual constituye
una de las mayores aportaciones al Contractualismo contemporneo y a la doctrina liberal,
que se ha valido del contrato social como instrumento legitimador de la autoridad.

5
En Thomas Hobbes, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, p. 69, Bobbio afirma: Creo difcil encontrar un pensador
poltico que ponga de manifiesto ms que Hobbes los rasgos esenciales del espritu conservador: realismo poltico,
pesimismo antropolgico, concepcin anticonflictiva y no igualitaria de la sociedad. Y se podra aadir, para completar el
cuadro, una visin fundamentalmente cclica, no evolutiva y mucho menos dialctica, de la historia, que se mueve perenne,
montonamente, entre los dos polos de la anarqua y de la sociedad civil.
6
Gray severa: La idea de que Hobbes sea uno de los autores del liberalismo puede resultar poco familiar a los filsofos
polticos cuya educacin no ha incluido un estudio de la historia de la materia. Pero el pensamiento liberal no empez hace
una generacin. Slo la ignorancia de la historia ms larga del pensamiento liberal apoya la creencia en una tradicin liberal
nica y continua. [] De la misma manera que los regmenes liberales no pueden ser identificados por un conjunto de
propiedades esenciales, las teoras y los pensadores liberales no se asemejan por tener unas ideas comunes. Gray, op.cit.,
p. 36.
7
Como seala Merquior, liberal como membrete poltico naci en las Cortes espaolas de 1810 [] Por consenso de los
historiadores el liberalismo (la cosa, aunque no el nombre) surgi en Inglaterra en la lucha poltica que culmin en 1688 en la
gloriosa Revolucin contra Jacobo II. Merquior, op. cit., p. 16.
3
Hobbes y el problema del pluralismo
La fragmentacin de la unidad religiosa del cristianismo medieval, resultado de la Reforma,
trae consigo un hecho con el que tienen que lidiar los filsofos polticos de la poca, esto es,
el pluralismo de creencias en una sociedad conformada por individuos de religiones rivales,
dogmticas e intolerantes, las cuales se proclaman a s mismas las nicas salvadoras de las
almas de los hombres. Esta situacin, aunada a una profunda crisis econmica, provoca
cruentas guerras, persecuciones religiosas y un clima general de anarqua que pone en
riesgo la generacin y acumulacin de riquezas, principal objetivo de la clase social
emergente: la burguesa, que comienza a dominar la esfera econmica y cuyos intereses
habran de ser protegidos por el Estado
8
. Al verse reemplazada la autoridad eclesistica
como fuente predominante de influencia social y al cuestionarse los principios bsicos de la
tradicin que dictan las normas de conducta, el pluralismo religioso se extiende al mbito de
la cultura y las costumbres. De este modo, se hace necesaria la aparicin de una nueva
teora poltica que garantice las condiciones favorables para la consecucin de riqueza en
una sociedad plural; que enfoque su investigacin ya no en la relacin del hombre con Dios,
sino en la relacin del hombre con el hombre; y que legitime la obligatoriedad moral y poltica
a travs de un cuerpo definido de leyes y no a partir de la sancin divina. As, el problema
con el que se tiene que enfrentar la modernidad no es el problema griego de buscar la mejor
forma de vida o el bien supremo, sino el de cmo puede uno vivir con gentes que profesan
una religin oficial y salvfica diferente
9
o, de manera ms general, cmo hacer compatibles
la libertad y el orden
10
. Por lo tanto, a partir del siglo XVI, el asunto de la tolerancia se
convierte en una prioridad para la filosofa poltica que debe dar respuesta al problema de la
pluralidad para recuperar la unidad nacional, la convivencia armnica y el bienestar material.
Cmo responde Hobbes al reto que plantea la pluralidad? Quiz la respuesta ms
obvia se encuentre en su concepcin del Estado absoluto, o, como l mismo lo llama, de
aquel gran LEVIATN, o ms bien (hablando con ms reverencia), de aquel dios mortal, al
cual debemos, bajo el Dios inmortal, nuestra paz y nuestra defensa.
11
Sin pretender explicar
la totalidad de su teora poltica, pues no es el propsito de este trabajo, bastar decir, por
ahora, que el Estado hobbesiano concentra en s toda la fuerza y la voluntad de sus sbditos,

8
A esto hay que aadir la lucha entre esta clase social emergente y los grandes feudatarios que buscaban defender su
autoridad y sus privilegios.
9
John Rawls, op. cit., p. 27.
10
Harold Laski, op. cit., p. 39.
11
Hobbes, Thomas. Leviatn. O la materia, forma y poder de una repblica eclesistica y civil. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2010, p. 141.
4
los cuales ceden a ste su derecho natural a todas las cosas y a defender su propia vida, con
el fin de instituir un poder coercitivo, nico e ilimitado, que les asegure una paz estable. El
absolutismo de Hobbes, quien se inclina hacia la monarqua institucionalizada como la forma
de gobierno que mejor garantiza el control social, ha sido duramente criticado, entre otros
12
,
por aquellos que ven en l una amenaza a la libertad individual y un medio para reprimir la
pluralidad intrnseca a la nueva sociedad, pues adems de concentrar en el soberano el
poder de legislar, juzgar y ejecutar las penas, Hobbes pone entre sus facultades el derecho
de decidir qu opiniones y doctrinas pueden ser perjudiciales para la consecucin de la paz y
deben censurarse en su expresin pblica por considerarse sediciosas. Adems, para
Hobbes, el soberano no est sujeto a las leyes civiles, pues al tener el poder para crearlas y
revocarlas, puede liberarse de ellas en cualquier momento. Los sbditos, por su parte, no
pueden cuestionar, ni mucho menos deponer, a este poder soberano, pues cualquier intento
es duramente castigado.
13
En este sentido, puede resultar pertinente la crtica a Hobbes
planteada por Bobbio, segn la cual:
[Hobbes] Inmerso en el problema de la unidad del poder en una poca de luchas lancinantes,
no reconoci la eficacia a veces beneficiosa de la discrepancia. Vio en cualquier conflicto,
incluso ideal, una causa de disolucin y muerte y en el desacuerdo ms pequeo un germen
de discordia que destruye al Estado, en la diversidad de opiniones un sntoma de las pasiones
humanas, a las que el Estado, para no perderse, ha de disciplinar enrgicamente. [] No
admiti otra opcin para la anarqua que la autoridad del soberano, y para un estado de
divisin permanente nada distinto de un poder monoltico e indivisible.
14


De este modo, el Estado hobbesiano parece, en una primera aproximacin, ms que
una forma de lidiar con la pluralidad, una manera muy burda de socavarla ante la posible
amenaza de disturbios que pudieran dar lugar a una guerra civil. Sin embargo, esta primera
respuesta puede enriquecerse si se toma en cuenta el contexto y los problemas que resultan

12
Cf. Bobbio, op. cit., p. 65, En sus tres obras, Hobbes dedic algunas de sus pginas ms batalladoras a condenar las
teoras peligrosas para la seguridad del Estado, pero le cupo en suerte ser considerado por sus contemporneos el autor de
una de las teoras ms peligrosas que nunca se escribieron para la seguridad de los sbditos. [] Ide una teora del Estado
que deba agradar a los conservadores utilizando argumentos buenos para los liberales: fue combatido con igual
encarnizamiento por unos y otros, por parte de los primeros por la manera con que recurra con total desenvoltura a los
textos sagrados, y por los segundos debido a sus conclusiones contrarias a los principios del gobierno constitucional. Fue
favorable a un gobierno autoritario, como los tradicionalistas, y de la teora del contrato, como los innovadores; fue
rechazado por unos por su irreligiosidad, y por los otros por su absolutismo.
13
Cf. Hobbes, op. cit., Parte II. Del Estado, Captulo XVIII. El nico caso en el que Hobbes aceptara la revocacin de un
soberano sera en el que ste no garantizara la seguridad, en vida y propiedades, de sus sbditos, pues, como seala
Hobbes en el Leviatn: El fin de la obediencia es la proteccin (Hobbes, op. cit., p. 181). En cuanto eso sucediera, los
sbditos tendran el derecho a resistirse. Sin embargo, es importante sealar que a este derecho de los sbditos, no
corresponde una obligacin por parte del soberano a no perseguirlos o condenarlos a muerte, pues, como veremos ms
adelante, el pacto mediante el cual se autoriza al soberano a gobernar es un pacto realizado entre los sbditos y no entre
stos y el soberano, por lo que este ltimo no tiene ninguna obligacin para con aqullos. Por tanto, sbditos y soberano
entraran de nuevo en estado de naturaleza, en una guerra en la que slo la fuerza podra decidir quin es el vencedor.
14
Bobbio, op. cit., pp. 65-66.
5
ms relevantes durante la poca en que Hobbes plantea su teora del Estado, pues, como
afirma Barbara Herman, Si al estudiar a estas figuras pensamos en problemas que eran
suyos y en cmo su trabajo responda a preocupaciones que podran no ser las nuestras,
entonces podremos establecer un fructfero intercambio de ideas a travs de los siglos.
15


Hobbes en contexto
En el tiempo en que Hobbes escribe sus tres obras ms relevantes sobre filosofa poltica,
The Elements of Law (1640), De Cive (1642) y Leviatn (1651), Inglaterra se halla sumida en
un clima de anarqua generalizada, resultado de una violenta guerra civil que lleva, en 1649,
al regicidio de Carlos I y a la instauracin de la Repblica de Cromwell. De hecho, como
seala Bobbio
16
, el estado de naturaleza del que parte Hobbes es en realidad esta guerra
civil de todos contra todos
17
que amenaza con disolver la unidad del Estado y que debe ser,
a toda costa, superada. He dicho antes que la burguesa, clase social que comienza a tener
el control econmico tras la cada del feudalismo medieval, pareca requerir como condicin
para la prosperidad un ambiente de paz duradera que garantizara el desarrollo de la industria
y la acumulacin de capital. Es claro que, tras la sustitucin en la esfera econmica y poltica
de la autoridad eclesistica por la autoridad secular, slo el Estado poda proporcionar estas
condiciones, por lo que, ms que constituir un estorbo y una limitacin a la libertad individual
producto del pluralismo, el Estado se convierte en el nuevo garante del bienestar social,
pues, como observa Laski:
[] mientras dura el siglo XVI, el nuevo orden tiene todava una necesidad demasiado grande
de la seguridad que [el Estado secular] crea con sus actos para que se resienta su
interferencia en gran medida. Para una poca, ya era bastante revolucin el conseguir formar
un Estado secular. []. El mercantilismo es, por lo tanto, el primer paso que da el nuevo
Estado secular en su camino hacia la realizacin cabal del liberalismo. [] La raz de la idea
mercantilista es su reconocimiento de la necesidad de una nueva disciplina, un cdigo de
conducta econmica que traer la prosperidad en lugar de la miseria, el trabajo en vez de la
indolencia. En estas circunstancias, era natural considerar al Estado como el gran regulador
de cuya benfica accin poda brotar la abundancia.
18


Podemos ver entonces que la filosofa poltica de Hobbes responde a una necesidad
propia de su tiempo, pues para nuestro autor, como para la mayora de los tericos de la

15
Herman, Barbara, Prlogo en Rawls, John, op. cit., p. 11.
16
Bobbio, op. cit., p. 46.
17
En el Leviatn, Hobbes describe esta situacin de la siguiente manera: Con todo ello es manifiesto que durante el tiempo
en que los hombres viven sin un poder comn que los atemorice a todos, se hallan en la condicin o estado que se
denomina guerra; una guerra tal que es la de todos contra todos. Porque la GUERRA no consiste solamente en batallar, en
el acto de luchar, sino que se da durante el lapso de tiempo en que la voluntad de luchar se manifiesta de modo suficiente.
Hobbes, op. cit., p. 102.
18
Laski, op. cit., pp. 52-53.
6
poltica de su poca, el inters prioritario es el establecimiento de una paz duradera y no,
como suceder en tiempos de Locke, la limitacin del poder del Estado, pues un Estado
fuerte y no un individuo libre es indispensable para crear las condiciones favorables para el
desarrollo econmico en una poca en que la amenaza principal es la anarqua y no la
intervencin o la opresin por parte del Estado. De este modo, entre las causas que
Debilitan y Tienden a la DESINTEGRACIN de un Estado, Hobbes sita en primer lugar las
que derivan de una institucin imperfecta, las cuales tienen que ver con la debilidad del
soberano que se conforma a veces con menos poder del necesario para la paz y defensa del
Estado
19
. No es sino hasta que se alcanza el ideal de paz, que el intervencionismo por parte
del Estado comienza a ser severamente cuestionado como un obstculo para el desarrollo
individual. Por lo tanto, si juzgamos el pensamiento de Hobbes desde una perspectiva
contempornea o, inclusive, desde la perspectiva de la poca en que Locke desarroll su
filosofa poltica, puede claramente parecernos un conservador pero, como veremos ms
adelante, la respuesta que nuestro autor dio a los problemas de su tiempo fue de enorme
influencia para la filosofa poltica moderna y para el surgimiento del liberalismo. Aunque no
desarrollar este argumento, me parece importante sealar aqu que Hobbes est consciente
de que, al vivir sin un Estado fuerte que libere a los hombres de la amenaza de la guerra,
resulta imposible que pueda existir ocasin para el comercio, la industria
20
y aun la propiedad
privada pues sta slo surge dentro del Estado, las cuales son, a su vez, condicin
indispensable para toda vida pacfica
21
.

Hobbes y la tolerancia: la otra cara del liberalismo
Anteriormente consideramos, siguiendo a Bobbio, que el Estado absolutista que plantea
Hobbes, ms que fomentar la pluralidad, busca reducirla a su mnima expresin para evitar la
sedicin y, con ello, la guerra civil. Sin embargo, el filsofo ingls John Gray, en su libro Las
dos caras del liberalismo. Una nueva interpretacin de la tolerancia liberal, nos presenta una
visin distinta del pensamiento de Hobbes, que lo llevan a situarlo como un pensador liberal

19
Hobbes, op. cit., p. 263.
20
Partiendo de una analoga con los tiempos de guerra, Hobbes afirma que, en el estado de naturaleza, en que los
hombres viven sin otra seguridad que la que su propia fuerza y su propia invencin pueden proporcionarles, no puede
desarrollarse la industria ni garantizarse la acumulacin de capital, por lo que no hay cultivo de la tierra, ni navegacin, ni
uso de los artculos que pueden ser importados por mar, ni construcciones confortables, ni instrumentos para mover y
remover las cosas que requieren mucha fuerza, ni conocimiento de la faz de la tierra, ni cmputo del tiempo, ni artes, ni
letras, ni sociedad; y lo que es peor de todo, existe continuo temor y peligro de muerte violenta; y la vida del hombre es
solitaria, pobre, tosca, embrutecida y breve. Ibid., p. 103.
21
Cf., Strauss, op. cit., pp. 163-267.
7
que postula una teora del Estado que, en vez de reprimir la pluralidad, garantiza que modos
de vida distintos puedan coexistir de manera pacfica.
La idea de tolerancia surge en el siglo XVI ante la necesidad de generar las
condiciones favorables para la riqueza en una sociedad de individuos que sostienen distintos
credos y formas de pensamiento, pues, como seala Laski, en el fondo, la persecucin es
una amenaza a la propiedad.
22
La tolerancia es, entonces, una respuesta al problema de la
pluralidad, pero no es, en modo alguno, una respuesta unnime. De acuerdo con Gray, la
tolerancia puede ser vista, por un lado, como el ideal de un consenso racional sobre el mejor
modo de vida posible y, por el otro, como la creencia en que los seres humanos pueden
florecer en muchas formas de vida
23
. Gray es muy crtico con respecto a la primer forma de
entender la tolerancia, pues considera que este proyecto universalista, que tiene sus
orgenes en el pensamiento de filsofos como Locke o Kant, ms que incentivar la pluralidad,
busca ajustarla a los valores liberales. De este modo, si, como seala Gray, el pluralismo es
la coexistencia de diferentes modos de vida
24
, el pensamiento liberal tradicional se aleja de
ste al promover una moral universal y dar por sentado que slo un rgimen con ciertos
valores y concepciones del bien puede ser adecuado para el florecimiento humano. Gray no
niega que existan valores universales, pero acepta que stos pueden entrar en conflicto sin
que haya una manera nica de conciliarlos, ya que las exigencias varan de acuerdo con la
historia y las circunstancias particulares de cada sociedad. En este sentido, apela a una
concepcin distinta de la tolerancia liberal, segn la cual los individuos pueden tener distintos
valores, creencias e ideales de vida sin que uno sea necesariamente mejor que otro y sin que
esto constituya un problema para la vida en comn y pacfica en una sociedad. Gray afirma
que tal concepcin surge a partir del pensamiento poltico de Hobbes quien, lejos de querer
implantar un supervalor universal, es ms bien indiferente a las creencias privadas, a no ser
que stas pongan en peligro la coexistencia pacfica:
Nada en Hobbes sugiere que privilegiara la tolerancia como un camino hacia la fe verdadera.
Para l la tolerancia era una estrategia de paz. Indiferente a las creencias, la nica
preocupacin del gobierno resida en la prctica. Desde esta ptica hobbesiana, el fin de la
tolerancia no es el consenso sino la coexistencia.
25



22
Laski, op. cit., pp. 54-55.
23
Gray, op. cit., p. 11.
24
Ibid., p. 23.
25
Ibid., p. 12.
8
Aunque Gray no pierde de vista lo innecesariamente absolutista
26
de la concepcin
hobbesiana del Estado, ni otros errores y anacronismos en el pensamiento poltico de nuestro
autor, considera que una reformulacin de dicha concepcin poltica puede ser de utilidad
ante las condiciones actuales de muchos pases, en los que el gobierno se est derrumbando
y la principal amenaza a la libertad, los derechos y el bienestar humano vuelve a ser la
anarqua ms que la tirana del Estado. En estos tiempos en que los peores crmenes son
cometidos por milicias irregulares, organizaciones polticas o crteles criminales que ningn
Estado puede controlar con eficacia
27
, Gray considera necesario abandonar el ideal ilustrado
del consenso racional y mirar hacia el pensamiento de Hobbes para conformar lo que l llama
el ideal del modus vivendi, que aspira a conciliar en una vida en comn a individuos y modos
de vida con valores en conflicto
28
, pues reconoce que para vivir en paz no necesitamos
valores comunes, sino instituciones comunes y eficaces que garanticen el cumplimiento de la
ley y protejan los intereses vitales de los ciudadanos, garantizando el respeto a los diferentes
modos de vida. Aunque no la expondr a detalle, la reformulacin que Gray propone consiste
en dejar de lado la idea de que el objetivo primordial de la poltica sea evitar la guerra y, por
tanto, que un inters humano la bsqueda de la paz pueda llegar a neutralizar a todos los
dems. Desde este punto de vista, la concepcin poltica de Hobbes es de gran importancia
para el desarrollo de una corriente del pensamiento liberal porque, como seala Gray:
si uno de los proyectos centrales del liberalismo es una forma de coexistencia pacfica que no
se mantiene unida por creencias comunes, Hobbes es, en el fondo, un pensador liberal.
Hobbes entendi mejor que la mayora de los pensadores liberales que le siguieron cul era el
problema de la coexistencia y en qu medida poda resolverse.
29


As, a pesar de que el pensamiento de Hobbes es opuesto al pluralismo, si se
reformula en trminos de un modus vivendi que permita la mediacin entre valores en
conflicto, puede darnos una respuesta viable al problema actual de la pluralidad sin caer en el
absolutismo que tantas crticas ha suscitado.

El procedimentalismo de Hobbes: el contractualismo
En Hobbes, el procedimentalismo surge como una respuesta al problema de la pluralidad,
pues lo que a este filsofo interesa, en primer trmino, es el problema prctico de la

26
Ibid., p. 152.
27
Ibid., p. 150.
28
Ibid., p. 15.
29
Ibid., p. 38.
9
aplicabilidad de la norma
30
, es decir, el problema de cmo lograr que los seres humanos,
independientemente de sus creencias, cumplan siempre con sus obligaciones polticas y
puedan, de este modo, coexistir en paz. En este sentido, es relevante que Hobbes desarrolle
su teora del Estado no en trminos de un summum bonum, sino de un summum malum,
pues para l, a diferencia de los filsofos griegos de la Antigedad, no existe un bien
supremo al que todos deban aspirar. As, en palabras de Hobbes:
Bajo la denominacin de MANERAS no significo, aqu, la decencia de conducta [] sino ms
bien aquellas cualidades del gnero humano que permiten vivir en comn una vida pacfica y
armoniosa. A este fin recordemos que la felicidad en esta vida no consiste en la serenidad de
una mente satisfecha; porque no existe el finis ultimus (propsitos finales) ni el summum
bonum (bien supremo), de que hablan los libros de los viejos filsofos moralistas.
31


Sin embargo, Hobbes no duda que exista un mal al que todos los humanos teman por
s mismo: este mal supremo es la amenaza de muerte violenta a manos de otros seres
humanos. Hobbes llega a esta conclusin aplicando el mtodo resolutivo-compositivo de
Galileo al estudio del Estado, pues reconoce que el mtodo empleado por la filosofa poltica
tradicional haba sido incapaz de garantizar la aplicabilidad de la norma. De acuerdo con
aquel mtodo tomado de la ciencia, el objeto de investigacin el Estado es analizado en
sus elementos constitutivos: los seres humanos, para luego reintegrarlo de manera deductiva
y obtener as la forma adecuada del Estado, pues, como ha observado Leo Strauss:
Si la forma del Estado es deducida de su contenido, hay entonces una garanta de que no
ingrese en el Estado ningn elemento que no est incluido en su contenido, el hombre, y
finalmente en la naturaleza del hombre, comprendida como contenido, es decir, en lo que
corresponde a la parte del hombre anterior a toda educacin. [] As, todo azar y toda
arbitrariedad son excluidos y se da testimonio de la aplicabilidad incondicional del ideal de
Estado al que as se llega.
32



30
Hobbes pone en duda la efectividad de los preceptos filosficos, pues considera que la gente no los sigue por su propia
bondad, sino que siempre es necesario tomar otras medidas para asegurar su observancia, medidas que no son enseadas
por la filosofa. Es por esto que Hobbes, como muchos filsofos del siglo XVI, prefiere, en un inicio, el enfoque histrico
sobre el filosfico, pues considera que los ejemplos histricos son ms efectivos que los preceptos filosficos para hacer
prudente al hombre (cf. Strauss, La filosofa poltica de Hobbes. Su fundamento y su gnesis, FCE, Mxico, 2006, p. 118-
121), pues, como afirma Strauss, no es la manera como los preceptos son dados al hombre, ya sea por la razn o por la
revelacin, sino el hecho de que el hombre no obedece la norma trascendente, ya sea racional o revelada, lo que constituye
el motivo del estudio de la historia. La historia se adopta para remediar la obediencia humana. Los ejemplos histricos son
para hacer ms fcil la obediencia. (Ibid., p. 134). Hobbes regresa, sin embargo, a la filosofa poltica tan pronto como
visualiza la posibilidad de desarrollar una teora que le permita aplicar las normas tradicionales o reemplazar dichas normas
por otras que s puedan aplicarse considerando la naturaleza humana. (cf. Ibid., p. 153).
31
Hobbes, op. cit., p. 79.
32
Strauss, op. cit., pp. 205-206.
10
De este modo, para construir su teora del Estado, Hobbes parte del estudio del
hombre
33
en un hipottico estado de naturaleza y desarrolla una lectura pesimista,
presentndolo como un ser que, movido por un insaciable deseo de poder, se encuentra en
una eterna bsqueda de los medios necesarios para asegurar el cumplimiento permanente
de sus necesidades presentes y futuras
34
. Dado que Hobbes presupone la igualdad natural
de todos los hombres en cuanto a su capacidad para procurarse la muerte y la esperanza de
conseguir sus propios fines, tal deseo de poder en un mundo donde los bienes son escasos y
donde, al no existir leyes, todos tienen derecho natural a todas las cosas, hace del estado de
naturaleza un estado de permanente competencia y desconfianza mutua, en el que cada uno
est siempre preparado para la guerra y en el que, por lo tanto, la amenaza de muerte
violenta est presente todo el tiempo. Dicha amenaza genera en los hombres un miedo no
racional, sino proveniente de las propias pasiones, que, para Hobbes, son las nicas que
mueven efectivamente la voluntad. Tal aversin emocional e inevitable, y por tanto necesaria
y cierta, a la muerte
35
es lo que, para este pensador, constituye el origen del Estado y sus
leyes, as como de su moralidad
36
, pues al ser el miedo a la muerte lo que mueve al hombre
a unirse para formar el Estado, la funcin de ste consiste en garantizar la coexistencia de
una pluralidad de individuos con creencias y formas de vida distintas, sin comportar ninguna
dimensin tica. As, como afirma el filsofo alemn Wolfgang Kersting, a partir de Hobbes, la
tarea del Estado moderno va a ser el asegurar una coexistencia pacfica y, a travs de ello,
constituir una sociedad en la cual cada uno pueda seguir, pueda perseguir sus propias ideas
de felicidad en el marco de leyes generales que regulen el comportamiento.
37

La manera en que Hobbes concibe la unin de los individuos para formar un Estado
que les permita salir de este hipottico estado de naturaleza, que es un estado de guerra, es

33
Para Hobbes, el conocimiento del gnero humano no se basa en un saber inscrito en libros, sino en la experiencia de uno
mismo, que permite, mediante el examen de los propios pensamientos y pasiones, deducir por semejanza la manera en que
el otro piensa, opina, razona, espera, teme, etc., en situaciones similares. (Hobbes, op. cit., Introduccin, p. 4).
34
Llama la atencin el enfoque naturalista y mecanicista, propio de la poca, que Hobbes utiliza para fundamentar sus
observaciones, pues la primera parte del Leviatn comienza con un anlisis de las sensaciones humanas, presentndolas
como movimientos provocados por objetos externos que inciden sobre el cuerpo. Segn Hobbes, cuando la accin de estos
objetos contina hasta el corazn, se produce otro movimiento, que puede ser deseo o aversin. Siguiendo los postulados
de la fsica, Hobbes afirma que estos movimientos continuarn eternamente a menos que algo los frene. Adems, la
impresin que causa en el hombre el objeto de deseo o de aversin es tan fuerte que dirige sus pensamientos hacia los
medios necesarios para alcanzarlo o alejarlo, as como hacia los posibles efectos. Esta capacidad de ver hacia el futuro,
propia del ser humano, hace que ste desee no slo los objetos que le permiten satisfacer sus necesidades presentes, sino
aquellos mediante los cuales pueda asegurar el cumplimiento permanente de sus deseos futuros. De hecho, para Hobbes, la
felicidad consiste en el continuo progreso de los deseos, pues la consecucin de uno es slo el camino para lograr los
subsecuentes. (cf., Ibid, Parte I. Del hombre).
35
Strauss, op. cit., p. 41.
36
Al negar el valor moral de cualquier virtud que no contribuya a la consolidacin de la paz, la moral de Hobbes puede
considerarse una moral utilitaria y no una moral universalista, como mencion en el punto anterior.
37
Kersting, Wolfgang. Filosofa poltica del contractualismo moderno. UAM, Mxico, 2001, p. 82.
11
mediante un pacto de todos con todos, en el que cada uno de ellos renuncia a su derecho
natural a todas las cosas y a su libertad de impedir que los otros se beneficien de tal
renuncia. Sin embargo, Hobbes reconoce que el mero pacto entre individuos iguales no
garantiza por s mismo su cumplimiento, pues siempre cabe la posibilidad de que alguien se
deje llevar por ese afn de poder que caracteriza al gnero humano, por lo cual se hace
necesario que exista un poder comn a los contratantes que tenga la fuerza y el derecho
suficientes para hacer valer el pacto, de manera que, en el Leviatn, Hobbes afirma:
[] quien cumple primero no tiene seguridad de que el otro cumplir despus, ya que los
lazos de las palabras son demasiado dbiles para refrenar la ambicin humana, la avaricia, la
clera y otras pasiones de los hombres, si stos no sienten el temor de un poder coercitivo;
poder que no cabe suponer existente en la condicin de mera naturaleza [] Pero en un
Estado civil donde existe un poder apto para constreir a quienes, de otro modo, violaran su
palabra, dicho temor ya no es razonable, y por tal razn quien en virtud del pacto viene
obligado a cumplir primero, tiene el deber de hacerlo as.
38


Es as que los individuos, por el pacto que hace cada uno con los dems, transfieren
voluntariamente el derecho a gobernarse a s mismos a un poder soberano que ellos mismos
eligen por mayora y al cual autorizan para representar sus voluntades y actuar en su nombre
en todo lo que tenga que ver con la paz y la seguridad comunes. ste es el origen del Estado
contractual, instrumento del cual, a partir de Hobbes, se valdra el liberalismo y, en general,
la filosofa poltica moderna para buscar una fuente de legitimacin de la obligatoriedad
moral y poltica en aquellos momentos en los que la obediencia a las leyes no poda ya
basarse en justificaciones trascendentales. En este sentido, es relevante la siguiente
observacin de Kersting:
En el marco de la Filosofa Poltica moderna, el dominio poltico est en principio requerido de
legitimacin y es legitimable solamente [] en la medida en que el Estado se pueda
comprender como resultado de un acuerdo contractual entre los individuos. [] Las instancias
tradicionales legitimadoras que otorgan autoridad, instancias que remiten a la naturaleza, a
Dios o a la tradicin, se encuentran desprovistas de poder desde Hobbes. Con Hobbes el
mtodo de justificacin deviene moderno, consensual y reflexivo. Su manifestacin ms
poderosa es el argumento contractualista, el argumento de que nicamente el acuerdo de los
concernidos puede ser fundador de obligatoriedad y de legitimidad. Este argumento
contractualista no solamente aparece en la Filosofa Poltica clsica moderna desde Hobbes
hasta Kant y Fichte, sino que caracteriza tambin la espina dorsal metdica y argumentativa
del Contractualismo contemporneo.
39


Adems de la innovacin que supuso la figura del contrato, es de destacar la
concepcin formalista del Estado hobbesiano que, en palabras de Bobbio, es una de las
concepciones ms caractersticas y rigurosas de la justicia formal que hasta ahora se hayan

38
Hobbes, op. cit., p. 112.
39
Kersting, op. cit., pp. 83-84.
12
sostenido.
40
En efecto, para Hobbes, la justicia no constituye una virtud humana, sino el
cumplimiento del contrato y, por consiguiente, la obediencia a las leyes que cada soberano
dicta, independientemente de su contenido, por lo que, fuera del Estado civil no puede existir
justicia o injusticia, porque donde no se ha establecido un pacto y no existe un poder
coercitivo que garantice su cumplimiento, todos los hombres conservan su derecho a todas
las cosas y ninguna accin puede, entonces, ser injusta. La justicia no implica, por tanto, la
conformidad de la conducta, sino la conformidad de las acciones particulares; no tiene que
ver con virtud o pecado, sino con inocencia o culpabilidad
41
, y stas no dependen de una
teora universal de la justicia, sino de lo convenido mediante las leyes particulares de cada
sociedad, lo que es congruente con el ideal de modus vivendi al que me he referido antes.

Conclusiones
En las pginas anteriores, he intentado recuperar algunas de las aportaciones de Hobbes
que, desde mi punto de vista, son relevantes en relacin con dos de los aspectos que
caracterizan a la doctrina liberal: el pluralismo y el procedimentalismo. En lo que respecta al
primero, he tratado de situar en contexto la teora hobbesiana del Estado con la finalidad de
comprender el sentido de su tan criticado absolutismo, mostrando, en lo posible, cmo la
crtica planteada por Bobbio a la manera en que Hobbes lidia con la pluralidad resulta injusta
si consideramos cules eran los problemas a los que el autor del Leviatn buscaba responder
y, por tanto, qu preocupaciones lo motivaron a concebir esa gran mquina provista de un
poder ilimitado e indivisible. En este sentido, he presentado un breve panorama tratando de
ilustrar el problema del pluralismo religioso y cultural resultado de la Reforma protestante que
llev a la disgregacin del cristianismo medieval como religin oficial nica y poder dominante
que dictaba las reglas de conducta, no slo en la esfera social, sino en el mbito poltico y
econmico. Tal hecho trajo consigo encarnizadas guerras y persecuciones religiosas que
generaron un ambiente de violencia que impeda a la clase social emergente la burguesa
beneficiarse de las oportunidades de generacin de riqueza concomitantes a la expansin
comercial e industrial del nuevo sistema capitalista. He considerado que dicha situacin dio
lugar al fortalecimiento del Estado secular que, en tal contexto, era ahora el responsable de
garantizar una paz duradera en la cual pudiera florecer econmicamente la nueva clase
social. De este modo, considero que la propuesta de Hobbes, lejos de ser conservadora e

40
Bobbio, op. cit., p. 103.
41
Cf. Hobbes, op. cit., Parte I. Del hombre, Captulo XV. De Otras Leyes de Naturaleza.
13
innecesariamente absolutista, como alegan autores como Bobbio e, inclusive, Gray,
constituye una respuesta relevante a un problema fundamental de una poca en la que el
inters prioritario era la paz y en la que, por tal motivo, resultaba imprescindible mantener un
Estado secular con la fuerza suficiente, as como con el poder de las leyes, para garantizarla.
El Estado no era, por tanto, enemigo de la nueva burguesa, ni atentaba contra sus intereses,
como lo hara en tiempos de Locke, por lo que la libertad individual y la interferencia del
Estado no eran an problemas que ocuparan la agenda poltica ni que requirieran de
atencin urgente. Puede verse, entonces, que Hobbes, aunque opuesto a los ideales de
libertad que enarbolara el liberalismo, contribuy de manera determinante a su desarrollo al
ocuparse casi obsesivamente por garantizar la unidad del Estado, creando as el clima
propicio para el ascenso de la burguesa.
Por otro lado, he presentado una lectura de Hobbes que puede ayudarnos a
comprender su actualidad ante los retos que plantea al liberalismo la cada vez ms extendida
pluralidad. Segn la interpretacin de Gray, el pensamiento hobbesiano ha contribuido al
surgimiento de una concepcin de la tolerancia liberal que, en los tiempos actuales, puede
arrojarnos alguna luz sobre la mejor manera de alcanzar una coexistencia pacfica sin
pretender imponer una forma nica de vida guiada por una serie de valores universales.
Aunque la crtica de Gray al proyecto universalista del liberalismo tradicional es cuestionable
y su propuesta no deja suficientemente claro qu aspectos especficos de la teora poltica de
Hobbes son los que rescata y adapta al ideal de modus vivendi, me parece que su enfoque
puede abrirnos nuevas perspectivas de interpretacin del pensamiento hobbesiano que nos
permitan aplicarlo a la filosofa poltica contempornea, sobre todo si consideramos que,
aunado al problema de conciliar la enorme pluralidad de creencias, valores y formas de vida,
nos encontramos actualmente con estados debilitados que, como el propio Estado Mexicano,
se han vuelto, en muchos casos, incapaces de cumplir con el objetivo de garantizar la
seguridad; en los que la mayor amenaza a la vida y a los derechos humanos vuelve a ser el
desorden social; y en los que esa misma inseguridad dificulta alcanzar una prosperidad
material. Esto no significa, por supuesto, defender un absolutismo como el que planteaba
Hobbes, sino, buscar, como propone Gray, una reformulacin de su teora poltica que
permita la creacin de instituciones comunes que todos acepten como legtimas, capaces de
asegurar la coexistencia pacfica de acuerdo con las circunstancias, exigencias e historia
propia de cada sociedad, garantizando el cumplimiento de las leyes, siendo tolerantes con
respecto a la diversidad de ideales, culturas y modos de vida y tratando de conciliar los
14
valores en conflicto, pero sin buscar imponer criterios morales y normas de conducta ms all
de las que establezcan las propias leyes civiles para garantizar que no se ponga en riesgo el
orden social y los intereses vitales de los individuos. Es cierto que este enfoque nos presenta
un nuevo reto en trminos prcticos sobre cmo evitar la arbitrariedad y la corrupcin de los
gobernantes, as como de qu manera establecer las leyes sin que impere una cierta moral
particular, pero, a pesar de ello, me parece adecuado como punto de partida para construir
una teora poltica acorde con las condiciones contemporneas.
Finalmente, he planteado a grandes rasgos el procedimentalismo de Hobbes como
respuesta al problema de la pluralidad, as como la indiscutible influencia que su teora del
Estado contractual tuvo para la filosofa poltica, tanto moderna como contempornea, pues
su propuesta de legitimar la obligatoriedad del Estado civil por medio de 1) la renuncia
recproca y voluntaria al derecho de todos a todo mediante un pacto y 2) la transferencia de
este derecho a un soberano autorizado como representante de los sbditos con la finalidad
de garantizar la seguridad de stos en vida y propiedades, fue central en una poca en la que
el fundamento poltico tanto religioso como metafsico se encontraba en crisis y en la que
era indispensable encontrar un modo de asentar el poder civil sobre bases slidas: tal fue el
objetivo primordial que sigui la filosofa poltica de Hobbes; su modelo contractual
constituy, por tanto, uno de los instrumentos esenciales que contribuy al ascenso del
liberalismo como forma de pensamiento. He intentado tambin mostrar algunos elementos
del procedimentalismo hobbesiano que permiten identificarlo como una forma de modus
vivendi. Por un lado, su preocupacin por el problema prctico de cmo garantizar que los
seres humanos que no son, para l, a diferencia de Aristteles, seres sociales por
naturaleza cumplan con las normas lo llev a una concepcin utilitaria de la moral en el
sentido de permanecer indiferente a toda conducta que no pusiera en riesgo la unidad del
Estado, utilizando el mtodo resolutivo-compositivo, tomado de la geometra, para descubrir
aquellas pasiones humanas que provocaban el conflicto dentro de una sociedad y que
conducan a aquella miserable condicin de guerra que nuestro autor tanto tema. Por otro
lado, y en relacin con esto, el haber planteado su teora del Estado en trminos de un mal
supremo la amenaza de muerte violenta por parte de otro ser humano y no de un bien
supremo da cuenta tambin de que el Estado, tal y como l lo concibi, no tiene como
finalidad el establecimiento de valores universales que sean buenos en s, sino la creacin de
leyes que sean convenientes para el logro de la paz. Por ltimo, su concepcin formalista del
Estado, que lo llev a considerar la justicia como dependiente de las leyes fijadas por el
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soberano, adems de hacer de Hobbes el precursor del positivismo jurdico, lo coloca en la
lnea del ideal de modus vivendi planteado por Gray, pues, para nuestro autor, la finalidad del
Estado no es juzgar si una accin es buena o mala, o si cierta conducta es una virtud o un
pecado, sino simplemente si cierta accin se encuentra o no de acuerdo con lo convenido por
el representante elegido por los sbditos. Adems, estas leyes, que en teora son leyes
necesarias para el bien del pueblo, no estn basadas en valores preestablecidos, sino que
son dictadas de acuerdo con cada sociedad con la nica finalidad de garantizar la
coexistencia pacfica. No quiero dejar de resaltar aqu lo que considero como un problema
con esta concepcin en cuanto a lo que puede ser entendido como poner en riesgo la
seguridad, pues, por ejemplo, para algunos gobernantes o legisladores las nuevas leyes de
adopcin por parte de parejas homosexuales o la legalizacin de las drogas pueden
considerarse como riesgosas para la sociedad, aunque ms bien tengan que ver con
preferencias individuales; o, en el caso de Hobbes, el hecho mismo de hablar mal del
soberano es castigado como sedicin, por lo que la lnea entre el garantizar la seguridad y el
autoritarismo es muy delgada.

Bibliografa
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Paids, Barcelona, 2001.
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Merquior, Jos Guilherme. Liberalismo viejo y nuevo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
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