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Tout comme les corps, les incorporels sont divisibles l'infini et cela parce que les stociens

ne croient pas dans la thorie atomiste picurienne. A aucun moment la division nest
interrompue par un lment inscable. C'est ainsi que le stocisme montre l'inexistence du
temps. Il semble pourtant contradictoire d'affirmer d'autre part l'existence du prsent, dont
l'importance n'est pas des moindres puisqu'il contient tout en lui-mme et qu'il est le seul
temps de l'effectivit et de la ralit de l'action morale sur laquelle il nous faut nous
concentrer. Il semblerait que cette contradiction soit rsolue chez Chrysippe par la
distinction qu'il tablit entre un temps analys de faon purement physique et un prsent
limit par la conscience de l'homme. Ce dernier, c'est le prsent vcu, apprhend par le
biais de la sensation, sachant que les stociens donnent aux sens crdit et confiance. Car si
nous nous bornons une analyse purement physique du temps, le prsent est lui aussi rduit
au nant et dsintgr. Mais ce qui n'tait qu'une division intellectuelle et thorique du
temps ayant une vocation d'opposition la physique picurienne, reprsentera pour cet
empereur des consquences bien plus vastes que celles voulues originairement. De la mme
faon que nous l'avons mis en vidence concernant le problme de la ralit des corps, nous
pouvons nouveau constater que Marc-Aurle apporte des consquences psychologiques et
affectives la technique de la division l'infini concernant cette fois-ci le temps. Selon la
doctrine, la mthode de division n'altre en rien la ralit des choses alors que pour Marc-
Aurle, cette mthode n'est pas seulement abstraite car elle a la puissance de dconstruire la
ralit d'un temps prsent dont le vcu ne serait qu'illusoire. La ralit des corps mais aussi
celle des incorporels, tel que le temps, est mise mal par Marc-Aurle qui ne fait pas
clairement de distinction entre un temps dont le prsent n'est qu'un instant mathmatique
divisible l'infini, et le prsent vcu qui a ncessairement une certaine tendue et limitation.
Ce prsent du vcu est peru par les sens, il a donc un mode d'existence. Mais pour Marc-
Aurle, les deux conceptions du temps ne semblent pas pouvoir tre hermtiques l'une
l'autre. Il fait pourtant effort pour se concentrer sur l'instant prsent puisque c'est en se
limitant au prsent qu'on accde au bonheur. II est conscient qu'il faut circonscrire le prsent
pour pouvoir circonscrire son moi et ainsi agir librement sans tre parasit et alin par la
nostalgie du pass ou la crainte, ou bien l'espoir de l'avenir. II est donc tiraill entre les deux
conceptions du temps. Et si le prsent est irrel sur le plan physique, il ne tient plus qu'
l'initiative de l'agent moral de lui rendre sa consistance. En dehors de la conscience
humaine, le prsent n'existe pas, de l dire que le prsent n'est qu'une illusion, il n'y a
qu'un pas. Comment la conscience peut-elle rsister la conception physique du
temps ? Elle est aussi soumise au plan physique, alors comment pourrait-elle, en posant
simplement une dfinition du prsent toute autre, parvenir s'y opposer rellement ? Par le
prsent, je m'actualise pleinement, mais ce prsent n'a de sens que par rapport la
conscience humaine qui l'a dlimit arbitrairement. Ce qui semblait tre une mthode
purement abstraite, prend une ampleur telle, que le prsent que la conscience peut
concevoir, et qui a par consquent une certaine dure, en devient presque irrel tant il est
relatif. Le prsent tout entier, un point dans l'ternit. Tout est petit, fuyant,
vanouissant. (Livre VI, chap. 36).