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LE STRUCTURALISME : UNE DESTITUTION DU SUJET ?

tienne Balibar

Presses Universitaires de France | Revue de mtaphysique et de morale

2005/1 - n45
pages 5 22

ISSN 0035-1571
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-de-metaphysique-et-de-morale-2005-1-page-5.htm
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Pour citer cet article :
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Balibar tienne, Le structuralisme: une destitution du sujet?,
Revue de mtaphysique et de morale, 2005/1 n45, p. 5-22. DOI : 10.3917/rmm.051.0005
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Le structuralisme :
une destitution du sujet ?
RSUM. On emploie ici le terme structuralisme dans un sens large, incluant
les uvres de Lvi-Strauss et Barthes aussi bien que celles dAlthusser, de Lacan, de
Foucault. Jy vois non pas un systme ou une cole de pense, mais un mouvement, et
jy inclus galement le post-structuralisme de Derrida et de Deleuze, en tant que
ngation dtermine de certains prsupposs. Je soutiens que le structuralisme ne
se caractrise pas par une position objectiviste, mais par la relance de la tentative pour
produire une gense ou une construction du sujet au sein de structures transin-
dividuelles, et donc pour y voir un systme deffets au lieu dune cause originaire. Cette
conversion dun point de vue du sujet constituant au point de vue du sujet constitu
explique limportance des modles linguistique, psychanalytique et anthropologique,
ainsi que dune certaine interprtation du marxisme comme thorie de limaginaire
social chez les structuralistes. Quant au post-structuralisme, il dploie un mouvement
de rectification, en prsentant les limites de la subjectivit, qui impliquent la dissolution
de la normalit et la mise jour de la violence inhrente au processus de constitution,
comme des diffrences pures qui engendrent lactivit et la passivit. Ce second
mouvement contribue de faon dcisive confrer au structuralisme, non seulement une
porte pistmologique, mais aussi une orientation thique.
ABSTRACT. Structuralism is used here in a broad sense. It includes the works
of Levi-Strauss and Barthes as well as Althusser, Lacan and Foucault. I see it, not as a
system or a school, but as a movement, and I include post-structuralism (Derrida
or Deleuze) within the scope of structuralism itself, as a definite negation of certain
initial assumptions. I defend the thesis that Structuralism was not characterized by its
objectivist stance, or its refusal to acknowledge the importance of the category of
the Subject, but by its renewed effort at producing a genesis or construction of
the subject within transindividual structures, therefore viewing it as a complex system
of effects rather than an originary cause . This conversion form the constituent
to the constituted subject explains the importance of the linguistic, psycho-analytical
and anthropological models, but also of a certain understanding of Marxism as a theory
of the social imaginary. Post-structuralism displays a second internal movement, whereby
the limits of subjectivity (particularly inasmuch as they involve a dissolution of the
normality of the structures and a reflection on the violence of the constitution process)
are presented in terms of pure differences involving both activity and passivity. It is
this second movement which contributes decisively to grant structuralism, not only an
epistemological, but also an ethical philosophical relevance.
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Lexpos que je veux prsenter ici
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constitue simplement de ma part une
tentative pour ordonner un certain nombre de textes (notion que jinstalle par
hypothse entre celle duvre et celle dnonc, de telle faon que ces deux
possibilits, dextension vers la totalit ou de restriction vers llmentaire, y
soient bien impliques, mais que ne soit prsuppose a priori ni lunit des
uvres en question, reprables par leurs auteurs ou groupes dauteurs, ni luni-
vocit des noncs, soumis linvitable dissmination de la lecture et du
remploi). Cette perspective dassemblage et dinterprtation des textes corres-
pond de ma part un objectif pratique, quasiment professionnel, qui constitue
larrire-plan immdiat et la condition de possibilit de mon intervention. Je
veux parler de lobligation o je me trouve en ce moment (en vertu dun contrat
sign avec un diteur amricain) de raliser dans des limites la fois trs
gnreuses et pourtant, au bout du compte, assez contraignantes pour quil faille
aller lessentiel une anthologie de la philosophie franaise de laprs-guerre
(Postwar French Philosophy), disons de 1950 1980 (mme si ces dates conven-
tionnelles exigent immdiatement dtre assouplies pour faire surgir certains
enchanements, certaines bifurcations ou manifester certains effets en retour
significatifs).
Le fait que je me trouve associ dans cette entreprise avec un collgue dune
autre nationalit et dune autre formation que la mienne (John Rajchman) garan-
tit certains gards que les slections faites ne traduisent pas un parti pris trop
troit, mais il nempche videmment pas quil nous ait fallu imposer notre
description, notre classement , des protocoles de simplification par dfini-
tion contestables. Le bnfice quon peut en attendre, cest de marquer aussi
nettement que possible des hypothses relatives aux tendances et aux problmes
cruciaux pour la philosophie franaise dans la priode considre, qui ne se
confondent videmment pas avec un recensement dcoles et de dbats.
Au bout du compte, mon hypothse principale est que le structuralisme je
vais dire en quel sens il faut entendre ce terme aura t le moment vraiment
marquant, pour ce qui est de la philosophie, dans la pense franaise de la
deuxime moiti du XX
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sicle. Ce qui, si lon peut en tayer laffirmation,
suffirait indiquer que, bien que nous trouvant dores et dj dans la position
den caractriser rtrospectivement des aspects ou des vnements fondamen-
taux, den reprer des noncs significatifs, nous avons toutes raisons aussi de
1. Ce texte dtienne Balibar fit lobjet dune premire prsentation orale (de mme que lensem-
ble des autres textes qui composent ce numro) dans le cadre du colloque Normes et structures ,
organis Rennes, les 21 et 22 mars 2001, dans le cadre de lquipe daccueil lie lUFR de
philosophie.
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penser quils forment rien moins quune rcapitulation finale ou un tombeau.
Au contraire, ce qui donne sens cette tentative, cest la possibilit de montrer
que le mouvement structuraliste, multiple et inachev par sa nature mme, est
toujours actuellement en cours bien que peut-tre en des lieux et sous des
noms qui ne le rendent pas immdiatement reconnaissable. Dans un texte dsor-
mais bien connu de 1973, rdig pour lHistoire de la philosophie dirige par
F. Chtelet et intitul Quest-ce que le structuralisme ?, Gilles Deleuze avait
tent, au travers de lnumration dun certain nombre de marques ou de critres
transversaux lcriture de ses contemporains, de formuler le diagnostic dun
premier tournant dans le parcours du structuralisme et dy contribuer lui-mme.
Je dirai modestement que mon intention ici est, de faon analogue, aprs
quun autre cycle dlargissement et de transformation a t parcouru, de tenter
mon tour un diagnostic et peut-tre de contribuer une relance.
Les considrations que je propose sont centres sur la question de la contri-
bution du structuralisme une reformulation philosophique de la question du
sujet et de la subjectivit, mais auparavant il me faut formuler trois observations
pralables dun caractre plus gnral.
La premire concerne prcisment lide de mouvement. Il est bien connu
que le structuralisme na pas t une cole, et ne risquait pas de le devenir. Il
ne comporte aucun fondateur, pas mme Claude Lvi-Strauss, ni par voie de
consquence aucune scission ou dissidence. En revanche, il sest caractris
demble par une rencontre entre des questions ou des problmatiques, donc
entre des voix ou des critures. Cette rencontre a donn lieu des publications
en forme de manifestes (signs Barthes, Foucault, Lacan ou Althusser), dans
lesquels se montrait au grand jour ce que Deleuze appelle la valeur essentiel-
lement polmique du structuralisme. Mais elle a surtout donn lieu des dn-
gations, dans lesquelles je lis pour ma part non seulement le refus de ltiquette
structuraliste , mais surtout le refus de son univocit : comme si tous ceux
qui saccordaient rcuser ensemble un certain nombre de motifs de la mta-
physique, de lanthropologie et de la philosophie de lhistoire, notamment dans
la forme que leur avait donne la philosophie transcendantale, celle dune consti-
tution subjective de lexprience prise entre les ples de luniversalit a priori
et de la particularit sensible, navaient rien eu de plus press, avant mme de
dfinir un paradigme ou une pistm, que den faire surgir ce que Foucault
appellera les points dhrsie ; comme sil y avait lieu de dcentrer aussitt les
lieux communs du structuralisme au profit dune radicale multiplicit dinter-
prtations ; comme si la limite il ntait pas possible de formuler les conditions
dune entre dans le champ de la discursivit structurale ou structuraliste sans
rechercher aussitt les voies de la sortie. Les structuralistes nont donc pu
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sentendre apparemment sur la ncessit dtudier des structures plutt que des
histoires, des essences, des figures de la conscience ou des expriences, sur le
primat de la structure par rapport la subjectivit, la vie ou lhistoricit,
sans poser aussitt, collectivement, lirrductibilit des structures un modle
pistmologique unique, et sans entreprendre, sous ce nom ou sous dautres, de
montrer linsuffisance de la rfrence la structure et aux structures, terme
quils avaient reu et transform de manire exprimer le projet dont il avait
signifi la ncessit.
Mais je soutiendrai prcisment ce paradoxe : cest parce que le structuralisme
nest pas une cole mais une rencontre divergente, cest parce quil rside autant
et plus dans lpreuve des limites de la catgorie qui lui donne son nom que
dans la construction de sa consistance, quil a reprsent un moment unique et
incontournable dans lequel, une poque et dans un contexte donn, toutes les
coles ou orientations philosophiques se sont trouves impliques. Non
seulement celles qui, par tel ou tel de leurs reprsentants, ont contribu en
affirmer et en configurer la problmatique, mais celles qui lont refuse et, sous
leffet de ce refus, ont t contraintes de se transformer elles-mmes. Cest
pourquoi plus encore quun mouvement et une rencontre, on peut dire que le
structuralisme a t une aventure pour la philosophie contemporaine : aventure
par laquelle, comme il arrive de temps autre (mais de faon relativement rare),
son discours a subi et engendr de lhistoire dans le champ de la pense en
gnral. Des philosophes sont entrs dans le structuralisme ou dans le dbat
structuraliste en tant que no-kantiens, phnomnologues, hgliens ou marxis-
tes, nietzschens ou bergsoniens, positivistes ou logiciens, et ils en sont ressortis
en ayant subverti toutes ces rfrences, ou en ayant redistribu leurs incompa-
tibilits et leurs compatibilits rciproques.
La seconde observation prliminaire que je veux formuler concerne le statut
de la philosophie et sa remise en question dans laventure structuraliste. Je
soutiens que le structuralisme est un mouvement proprement philosophique, et
que cest l ce qui fait son importance. Comme telle, la question de la structure,
ou de lefficace de la structure, ou de la subjectivit comme effet structural, et
bien entendu celle des limites ou apories des dfinitions structurales sont des
questions entirement philosophiques. Ou alors il faut renoncer donner un
sens ce terme, du moins dans la priode qui nous concerne. Cela nempche
pas que lascendant des questions, des notions et du style structuraliste nait
donn lieu, autant et peut-tre plus quen dautres circonstances, des diagnos-
tics de mort de la philosophie (de mme que, plus prs de nous, son clipse
relle ou suppose a pu tre salue de diffrents cts comme une renaissance
de la philosophie, ou de la vraie philosophie). Et surtout cela nempche
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pas que plus dun protagoniste de laventure structuraliste se soit dsign lui-
mme, ou ait t dsign, comme non-philosophe (par exemple comme
savant , notamment dans le champ des sciences humaines , mais pas uni-
quement), voire comme anti-philosophe. Au point que je mattends des rac-
tions de scepticisme, de refus ou de condescendance si je mentionne par exemple
des noms comme ceux de Lvi-Strauss ou de Lacan comme reprsentants phi-
losophiques du structuralisme.
Il y a l sans doute une question gnrale, qui nest pas propre notre poque
ni aux textes dont nous voulons parler ici. Nous savons dailleurs quelle a fait
lobjet de retournements et de polmiques au sein mme de ce que jappelle le
mouvement structuraliste. Puisquil faut aller vite une position claire sur ce
point dcisif, dont dpend pour une part importante le diagnostic quon portera
sur les raisons que beaucoup de courants philosophiques actuels ont de se
distancier du structuralisme, je dirai donc ceci. Dabord le structuralisme sins-
crit de faon gnrale dans une orientation pour laquelle Canguilhem avait
coutume de citer une formule, presque un mot dordre, quil prtendait avoir
trouv chez Brunschvicg, et que je cite ici de mmoire : La philosophie est
cette discipline pour laquelle toute matire trangre est bonne, et mme pour
qui il ny a de bonne matire qutrangre. Cest--dire, si je comprends bien,
que limportant est le devenir philosophique des questions thoriques ou prati-
ques, et non leur position originairement philosophique ou intrieure un
champ philosophique donn. Ensuite et surtout, le structuralisme au moment
o nous le saisissons, disons en France aux alentours de 1960, se caractrise
la fois, dans une saisissante unit de contraires, minemment instable, par une
affirmation rsolue de lautonomie des sciences humaines par rapport lensem-
ble des orientations philosophiques prexistantes ou des fondations philosophi-
ques possibles, et par une lutte sans compromis contre le positivisme traditionnel
des sciences humaines, soit quil se manifeste par un objectivisme mthodolo-
gique prtendant dissocier des protocoles exprimentaux eux-mmes ou des
rgles de formalisation la question de leur propre gense ou intentionnalit ;
soit quil se manifeste par une distribution prtablie, en fait mtaphysique,
entre des rgions de lexprience ou de lobjectivit. Cest dailleurs ce qui
tout la fois rapproche et finalement dissocie le structuralisme de mouvements
peu prs contemporains auxquels, de ce point de vue, on pourrait songer le
rapprocher, comme lhermneutique post-diltheyienne, la philosophie des for-
mes symboliques la Cassirer, ou lanalyse du langage ordinaire. Et cest ce
qui permet de comprendre ce que recherchent exactement les structuralistes
chez des prcurseurs tels que Freud, Marx, Rousseau ou mme Aristote.
Jexprimerai cela en disant que, dun point de vue structuraliste, la distinction
entre philosophie et non-philosophie a une signification essentiellement
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relative, ou encore que limportant pour la pense (pour lactivit philoso-
phique : on se souvient quil a t question un moment donn de lactivit
structuraliste), cest toujours de trouver le non-philosophique, ou la limite, la
condition non philosophique de la philosophie et de russir, par une invention
catgoriale autant que par un tour dcriture spcifique, la faire reconnatre
pour ce qui est nouveau en philosophie et pour la philosophie. Le structuralisme
se prsente comme une pratique dimmanence en extriorit (une pense du
dehors , dira Foucault) dune faon particulirement radicale et consquente,
en opposition la fois des styles philosophiques rflexifs, fondationnels,
ontologiques ou apophantiques.
Une telle orientation trouve sexprimer dans la reprise de thses elles-mmes
philosophiques, dont aucune peut-tre nest historiquement propre au structu-
ralisme, mais qui acquirent avec lui une prgnance particulire, dautant plus
singulire peut-tre quelles y sont constamment problmatises, cest--dire
quil sagit de sinterroger constamment sur la possibilit de leur mise en uvre
et de leur observation rigoureuse. Jen donnerai deux exemples. Lune, laquelle
Lacan sest particulirement attach, pour laquelle il a forg lartefact syntac-
tique de lalangue (et qui fait penser bien entendu des auteurs aussi diffrents
lun de lautre que Hegel ou Wittgenstein), cest quil ny a pas de mtalangage,
non seulement ultime, mais mme local qui soit isolable comme tel. Lautre,
laquelle Althusser na cess de chercher donner une justification en mme
temps quil la pratiquait en quelque sorte sur lui-mme , cest que la philo-
sophie ou la thorie , plutt que des discours tendant lisolement, sont en
tant que telles (et non pas seulement leurs limites) des interventions qui
ont pour fin de disparatre dans la production de leurs propres effets, et qui ont
donc un caractre essentiellement conjoncturel . Ce qui permet de compren-
dre, si on tend cette thse lensemble du mouvement structuraliste, que
celui-ci ait t particulirement soucieux de systmaticit (une des connotations
les moins contestables de lide de structure, et lune des raisons de linspiration
puise dans les diverses pratiques de systmatisation, de laxiomatique la
biologie en passant par la linguistique), mais quil ait rgulirement vit de
formuler des systmes, en y russissant mieux peut-tre que beaucoup dautres
mouvements philosophiques. Il faut voir l non un chec mais un trait de
consquence. Et il faudrait en prendre argument pour rflchir sur les implica-
tions singulires du structuralisme en matire de temporalit ou dhistoricit de
la pense thorique.
Enfin, troisime et dernier pralable, je voudrais poser la question de ce quil
y a, en un sens, de spcifiquement franais dans le structuralisme et dans le
mouvement structuraliste. Bien entendu, il ne sagit pas de soutenir que le
structuralisme ait t une philosophie nationale ou nationaliste, qui se serait
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attache rechercher quelque spcificit ou unicit go-philosophique . Le
structuralisme est minemment universaliste. Il importe dailleurs de se souvenir
quil a t caractris, lgal du mouvement existentialiste et phnomnolo-
gique franais qui cet gard la prcd dans les annes de lentre-deux-
guerres, et au mme titre que le surralisme littraire qui, beaucoup dgards,
en a prpar les questions et les objets dintrt pour tout ce qui touche
larticulation de limaginaire et de lordre (ou du dsordre) symbolique, par
une vive raction cosmopolitique contre le provincialisme et le traditionalisme
de lUniversit franaise. Cependant, il est impossible de ne pas au moins
baucher une triple complication au-del de cette remarque. Dabord certains
dveloppements du structuralisme dont nous parlons ici, notamment propos
de la question du sujet, sont, sinon conditionns, du moins facilits et comme
suggrs (ou cest limpression que nous en avons aprs coup), par des pro-
prits idiomatiques de la langue franaise, ou des drivations linguistiques
auxquelles le franais donne un relief particulier. Il en va ainsi notamment de
lenchanement des significations du sujet , de la sujtion , de l assu-
jettissement , de la subjectivit et de la subjectivation , sur lequel je
reviendrai. Cela ne veut pas dire que les thormes structuralistes sont intra-
duisibles, cela veut dire au contraire quils requirent (et ont requis, dans le
procs de leur diffusion ltranger, dont on ne saurait se plaindre quelle soit
reste confidentielle) un travail de traduction, inscrit dans la matrialit des
langues, et tout fait contradictoire aussi bien avec lide de lexistence dun
idiome naturellement (ou destinalement) philosophique quavec celle de
neutralit ou dindiffrence idiomatique
2
.
Ensuite, il est assez clair que le surgissement, la cristallisation du mouvement
structuraliste la fin des annes 50, dabord autour de lethnographie et de la
psychanalyse (les deux disciplines cites par Foucault dans Les Mots et les
Choses comme ralisant une critique immanente du point de vue des sciences
humaines et remettant en question le dualisme empirico-transcendantal propre
la constitution de lhomme comme sujet et objet la fois de lensemble
des savoirs), renvoie un contexte dont il faudrait faire lhistoire dtaille, et
que jappellerai lpisode franais de la question de lanthropologie philoso-
phique, succdant lpisode allemand de lentre-deux-guerres (autour de Cas-
sirer, Scheler, Heidegger et les hritiers de Dilthey), dont il relayait dune
certaine faon les thmes tout en restant relativement indpendant de lpisode
2. Il est remarquable quune des dfinitions les plus intressantes de la structure , propose
en son temps, ait t celle dun processus infini de traduction (pour laquelle Michel Serres avait
choisi lallgorie dHerms : mais, peut-tre en raison de la formulation purement pistmologique
quil en cherchait, elle na pas empch son auteur de rejoindre un moment donn lide natio-
naliste dune unicit ou autonomie absolue de la langue franaise).
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amricain contemporain. Cette articulation de laventure structuraliste avec le
problme de lanthropologie philosophique, cest--dire non seulement avec la
question de savoir sil y a une philosophie de lhomme et de lhumain, mais
surtout avec la question de savoir si comme telle la philosophie est pense de
lhumanit , ou des humanits qui norment lexistence humaine et se la par-
tagent, ou encore de la diffrentielle dhumanit et dinhumanit qui fait
lhomme, explique pourquoi lopposition parfois violente entre le structuralisme
et ses adversaires dsigns ou proclams se cristallise autour de la question de
lhumanisme et de lanti-humanisme. Ou encore pourquoi le structuralisme
lui-mme, dun moment lautre, et dun auteur lautre, oscille entre diverses
possibilits de ngation de lhumanisme classique, quil soit de lessence ou de
lexistence, de lanti-humanisme thorique lhumanisme de laltrit, voire de
laltration de lhumain (qui nest pas, me semble-t-il, la mme chose que
lhumanisme de lautre homme ).
Enfin, mais je naurai pas le temps dexplorer ici de telles hypothses, je
voudrais suggrer dun mot que le structuralisme non pas seul vrai dire,
mais dans un rapport complexe de complmentarit et dantagonisme avec la
phnomnologie la franaise issue notamment de Merleau-Ponty, ou avec
le bergsonisme et le biranisme de certaines philosophies franaises contempo-
raines de la vie, a contribu rtrospectivement arracher certaines uvres
fondatrices de la philosophie classique en langue franaise aux interprtations
qui en avaient t proposes par le kantisme, lhglianisme et la phnomno-
logie husserlienne et heideggrienne, de mme quil devrait, en droit au moins,
constituer un obstacle aux interprtations quen perptue le cognitivisme de
langue anglaise. Je pense en particulier Descartes et Rousseau.
De tout ceci, il devrait tre possible de tirer quelques estimations concernant
les raisons et les formes du coup darrt et de la rsistance institutionnelle qui
ont fait suite lapparente hgmonie du structuralisme dans la philosophie
franaise des annes 1960-1980. Les dimensions et conditions internes, propre-
ment thoriques, de ce que jai appel pour commencer le nouveau tournant ou
laprs-coup du structuralisme aujourdhui sont de mon point de vue plus int-
ressantes que les dpendances externes de son environnement. Mais il faut tre
cohrent avec lhypothse dune philosophie indissociable de son altrit ou
htrognit constitutive ce qui na rien voir, je pense, avec du rduction-
nisme. Le structuralisme dans sa figure franaise dsormais classique tudie
comme telle un peu partout dans le monde est peu compatible sociologiquement
avec les conditions dune institutionnalisation et dune uniformisation linguis-
tique des tudes philosophiques, auxquelles une partie de lUniversit franaise
se rallie avec dautant plus dempressement quelle a pris sur ce plan plus de
retard, aussi bien quavec les tentations du retour une philosophie dinstitution
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de type national-rpublicain. La conclusion que jen tire pour ma part (et jallais
dire : dont jobserve les symptmes) nest pas cependant que laventure struc-
turaliste sera dsormais sans lendemain. Cest plutt que le structuralisme, ou
le post-structuralisme si lon prfre, est en train dmigrer ailleurs, o il fait
preuve dune belle vitalit, tout en se mlant dautres problmatiques. Mais
il sagit dune autre histoire que celle dont nous voulons parler ici.
Venons-en donc maintenant plus prcisment au thme que jai annonc pour
commencer. vrai dire, la question du rapport entre mouvement structuraliste
et problmatique du sujet, telle quelle peut tre dcrite travers un certain
parcours de textes (qui bien entendu ne relvent pas tous du structuralisme, ou
nen relvent pas tous de la mme faon, ou dbouchent sur le constat de leur
inclassabilit fondamentale), nest pas la seule dont la reconstruction hypoth-
tique puisse servir ainsi de terrain dpreuve des conjectures sur les caract-
ristiques du structuralisme en tant que mouvement dentre et de sortie dans
les labyrinthes de la structure, qui ont t pour nous dune certaine faon ce
que les labyrinthes de la libert et du continu avaient t pour la mtaphysique
de lge classique. Il en est dautres qui, vrai dire, la recoupent : je donnerai
comme exemples la question des nonciations (et des critures) de la vrit, ou
la question de lvnementialit (et de la pratique). Mais la problmatique du
sujet dispose dune priorit au moins mthodologique, en raison prcisment
de ce que jai rappel des liens troits entre lmergence du structuralisme et
linflexion, laquelle il contribue lui-mme, des dbats concernant lanthropo-
logie philosophique.
Il semble que, pour les besoins de la synthse, on puisse suggrer que le
structuralisme se constitue, de faon polmique, ou quil est attaqu demble,
de faon non moins polmique, comme remise en cause dune quation gn-
rative, susceptible de se dvelopper plus ou moins longuement partir de sa
propre abstraction spculative, dans laquelle lhumanit de lhomme (entendue
de faon essentialiste comme forme commune ou eidos, ou de faon gnrique
comme Gattungswesen, ou de faon existentielle comme construction dexp-
rience) est identifie au sujet (ou la subjectivit), eux-mmes penss partir
de lhorizon tlologique dune concidence, ou dune rconciliation, entre
lindividualit (particulire ou collective) et la conscience (ou la prsence soi
qui actualise effectivement les significations). Il est noter ce sujet quune
telle concidence ou rconciliation na aucun besoin ni dtre effectivement
ralise en permanence, ni dtre donne sans exceptions, retards ou contradic-
tions, autrement que comme contrepartie de sa propre division ou sparation.
Il faut bien cependant, semble-t-il, quelle corresponde des expriences de
pense permettant au sujet dexister par lui-mme, et quelle forme idalement
un horizon absolu de sens, en particulier pour ce qui est de la connaissance de
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la vrit, de sa communication transindividuelle et transgnrationnelle, et de
sa normativit historique. En dautres termes, il faut, si nous nous transportons
sur le terrain de lnonciation, quelle autorise lappropriation dun Je (ou dun
je dis, je pense, je vis) et sa mise en relation avec un Nous plus ou moins
immdiatement identifi lhumanit transcendantalement distingue du
monde ou de la nature dont elle fait matriellement partie.
Si lon maccorde au moins hypothtiquement une telle caractrisation de la
figure pleine et humaniste du sujet
3
, je voudrais soutenir ici, descriptivement,
les deux thses successives suivantes qui me paraissent correspondre aux deux
moments du structuralisme (cest--dire aux deux mouvements qui senve-
loppent lun lautre dans le structuralisme, et dont seule mon avis la succession
rpte, ou recommence, est caractristique).
Premirement, le structuralisme en effet destitue un tel sujet de faon radicale,
en abolissant les prsupposs dautonomie ou dharmonie prtablie qui sous-
tendent sa fonction tlologique : les grandes identits ou identifications
classiques du moi qui est/devient moi , du soi (self) qui est le pro-
pre (own) ou en propre (eigentlich), du moi qui est nous et du
nous qui est moi . Cependant, cette destitution
4
ne doit aucunement tre
confondue avec une ngation de type apophantique, dans laquelle la nantisation
ou linversion des prdicats dindividuation et dappartenance, ou de prsence
soi et de conscience, constitue par elle-mme lessentialit du sujet, la vrit
du nom de sujet, labsence de dtermination ou lhorizon dabsence dans les
dterminations qui garantit lirrductibilit, loriginarit du sujet par opposition
avec ses apparences substantialises ou rifies. Mais elle ne doit pas tre
confondue non plus avec une mconnaissance de la subjectivit, ou de la dif-
frence sujet/objet, telle que prcisment les critiques personnalistes ou trans-
cendantales lont impute au structuralisme, dont le mot dordre aurait t en
quelque sorte la substitution de lobjet (mme un objet formel, ou un objet
rsiduel, ou un objet complexe) au sujet. Je crois quen ralit, et cest en
cela que le structuralisme a donn une nouvelle signification au terme critique,
dans un rapport complexe avec la rvolution copernicienne et la gnalogie
3. L quation du sujet que jai nonce na probablement jamais t inscrite comme telle,
ou, plus exactement, il est probable que la simplification quelle comporte (leffacement des pro-
blmes que recouvrent chacun de ses termes) nest autre chose que le malentendu du conflit
entre structuralisme et philosophies classiques de la subjectivit, dans lequel chacun se rduit
la ngation de lautre. Tout ce qui, dans le classicisme , rend possible louverture structuraliste
(quil sagisse de la performativit du Je cartsien, de la surdtermination des synthses
kantiennes ou de la diffrence ontologique) sen trouve ipso facto gomm, de mme que ce qui, du
structuralisme , renouvelle la discussion des problmes classiques, et tout simplement la lecture
que nous faisons de lhistoire de la philosophie.
4. On a rappel au cours de la discussion que le mot destituer , auquel sopposent, de diverses
faons, instituer , restituer , constituer , tait de Lacan.
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nietzschenne, quil nest pas possible de vraiment discuter ici, le mouvement
typique du structuralisme rside dans une opration simultane de dconstruction
et de reconstruction du sujet, ou de dconstruction du sujet comme arch (cause,
principe, origine) et de reconstruction de la subjectivit comme effet, cest--dire
encore de passage de la subjectivit constituante la subjectivit constitue.
Mais ce premier mouvement, dcisif et spectaculaire, na de sens que dans
la mesure o un second vient le surdterminer et le rectifier, qui me semble
correspondre laltration de la subjectivit sous les diffrentes modalits dune
dnaturation, dun excs ou dun supplment (comme a dit Derrida) dans lequel
de faon oxymorique et, par consquent, plus intimement apparente lide
dune condition dimpossibilit de lexprience (ou dune condition de lexp-
rience comme exprience de limpossible ) qu celle dun renversement de
la cause en effet, de loriginaire en facticit, etc., la subjectivit se forme ou se
nomme comme le voisinage dune limite, dont le franchissement est toujours
dj requis tout en demeurant dune certaine faon irreprsentable.
Ce second mouvement est plus communment considr comme post-struc-
turaliste que comme structuraliste, dans la mesure o on peut appeler structure,
de faon gnrique, loprateur de production de la subjectivit comme telle,
ou de production de leffet de subjectivit comme reconnaissance de soi, dis-
tanciation par rapport lobjet, quels que soient les termes au moyen desquels
on le dcrit, la forme ou le formalisme applicables dans un champ dexprience
dtermin, qui permettent deffectuer le retournement dune fonction consti-
tuante en fonction constitue. Tandis quil semble que, dans le surgissement de
lirreprsentable en tant que point de fuite du sujet, ou dans la contradiction
performative dune injonction sans excution possible (que ce soit linjonction
davoir transgresser, disparatre, sidentifier ou se mtamorphoser), on
ait affaire la dissolution de la structure que ce soit au profit du flux, de la
dissmination, de la machine ou de la chose. Mais ce sera prcisment mon
hypothse quil ny a pas, en fait, de post-structuralisme, ou que le post-struc-
turalisme (ainsi nomm dans le cadre dune exportation , dune rception
ou dune traduction internationale) est toujours encore le structuralisme, et
le structuralisme au sens fort dj le post-structuralisme. Tous les grands
textes que nous pouvons rattacher au structuralisme comportent en effet ces
deux mouvements, mme si jadmets que de lun lautre il y a des diffrences
daccent, et que, tendanciellement, le mouvement des structuralistes va dun
geste lautre on est tent de dire dun structuralisme des structures , ou
de la recherche des structures et des invariants, un structuralisme sans
structures , ou plutt de la recherche de leur indtermination ou de leur ngation
immanente. Jadmets bien volontiers que chacun de ces mouvements ne peut
tre dcrit ici que de faon circulaire, dans la forme dune ptition de principe.
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Cest--dire que jappelle structure , au sens du structuralisme, pour les
besoins de cette interprtation, un dispositif de renversement du sujet constituant
en subjectivit constitue, sappuyant sur la dconstruction de lquation
humaniste du sujet. Et jappelle post-structuralisme , ou structuralisme
par-del sa propre constitution explicative, un moment de rinscription de la
limite partir de sa propre imprsentabilit. Mais, en contrepartie, je demande
simplement quon admette contrairement une thse obstine que la question
du sujet na jamais cess daccompagner le structuralisme, de dfinir son orien-
tation. Et, en ralit, je ne suis pas loin de penser que le structuralisme est lun
des rares mouvements philosophiques avoir essay, non seulement de nommer
le sujet, ou de lui assigner une fonction fondatrice, ou de le situer, mais
proprement parler de le penser (ce qui peut-tre veut tout simplement dire :
penser les oprations prcdentes comme oprations).
Essayons maintenant dillustrer et de prciser quelque peu chacun des deux
moments qui viennent dtre voqus en termes, il faut ladmettre, trs abs-
traits
5
. Dabord le premier moment : dconstruction et reconstruction, passage
du constituant au constitu. Jen donnerai parmi beaucoup dautres possibles
trois exemples privilgis, dont la succession constitue dailleurs un appro-
fondissement de la question de leffet de subjectivit, en mme temps quun
dplacement progressif dune conception formelle une conception de plus en
plus matrielle de la structure. Je ne peux bien entendu que les voquer de faon
extrmement allusive pour indiquer lusage que jen fais, supposant que laudi-
toire connat ou saura retrouver les contextes, dailleurs trs classiques.
Jemprunte mon premier exemple Benveniste, dont la thmatique de
lhomme dans la langue ou de la subjectivit dans la langue est prati-
quement par son nom mme une dsignation du processus de renversement du
constituant au constitu. Non pas seulement parce que la langue parle
lhomme plutt que lhomme ne parle la langue ou les langues, ainsi que
lavaient dj soutenu certains romantiques, mais parce que la langue parle
lhomme prcisment en tant que sujet, ou plutt parle la possibilit et la limite
des possibilits pour lhomme, pour lindividu humain jet dans le systme
linguistique de se nommer lui-mme comme sujet. Je ne cherche pas ici savoir
si la thse expose ainsi dans les Problmes de linguistique gnrale est lin-
guistiquement vraie ou non, mais en dgager le sens. Ce qui importe, cest
le fait que Benveniste combine sa distinction de lnonc et de lnonciation
(analogue celle du code et du message chez Jakobson) avec une refonte critique
5. Non seulement trs abstraits, mais immdiatement affects de contradiction, puisque aprs
avoir nonc quil ny a pas de doctrine dcole, pas de thse commune, je prsente une srie de
caractristiques communes...
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de la classification des pronoms personnels, que jinterprte pour ma part de la
faon suivante : on sait que pour Benveniste, dans les langues indo-europennes
du moins (ou dans leur usage dominant), les pronoms classs comme person-
nels se divisent en fait en deux classes, ceux de la premire et de la deuxime
personne tant les seuls vrais , impliquant lnonciation dans lnonc lui-
mme et susceptibles dchanger leur place dans un procs dinterlocution, alors
que la troisime personne reprsente un invariant qui exclut le sujet et passe
du singulier au pluriel selon les mmes modalits quun nom commun. La
subjectivit est donc caractrise par un double rgime dopposition : dun ct,
lopposition intrieure aux personnes, qui institue lchange des places indivi-
duelles, mais exclut linterchangeabilit des consciences (Je/Tu) ; de lautre,
lopposition institue par les diffrentes formes de pluriel, qui fait que pour le
sujet Je, tantt le Nous inclusif installe au cur de sa conscience une reprsen-
tation virtuelle du Tout dont il est partie indivisible , comme disait Rousseau,
tantt le Ils exclusif installe une possibilit dalination qui prcipite la com-
munaut dans le monde des choses, et par consquent le sujet dans le scepticisme
ou dans la conscience malheureuse...
Je prends un deuxime exemple chez Lacan : La Lettre vole, plus Subversion
du sujet et dialectique du dsir dans linconscient freudien, soit les textes qui
ouvrent et ferment le recueil des crits (publi en 1966). Dans des analyses
que nous avons tous en mmoire, Vincent Descombes a bien montr ce que ces
textes doivent la lecture kojvienne de Hegel, donc une interprtation anthro-
pologique de la dialectique qui noue la reconnaissance et la lutte mort autour
de linfinit du dsir dans laquelle le sujet ne peut que poursuivre le leurre
dune compltude jamais perdue. Mais je voudrais insister sur un autre aspect,
qui concerne plutt le ddoublement du sujet entre linstance du symbolique et
celle de limaginaire : faire du sujet, selon la formule clbre, ce quun signi-
fiant reprsente pour un autre signifiant , et ainsi transmet ou transfre ind-
finiment dun porteur un autre selon linsistance, ou lincidence, dune chane
absolument impersonnelle (et mme alatoire), ce nest pas priver le sujet dexis-
tence, cest plutt le convoquer se reconnatre dans un reflet : celui des
identifications quil se construit en interprtant le dsir de lAutre (qui peut
tre aussi une tragique absence de dsir), projet en arrire de la chane signi-
fiante ou imagin comme son origine, et en se faisant lui-mme lobjet de
ce dsir par le travail du fantasme. Le renversement du constituant au constitu
est ici dautant plus intressant que la terminologie de Lacan, superposant la
dualit spcifiquement franaise des deux noms du sujet, le Je et le Moi, aux
instances freudiennes (Ich, Es), ne renvoie pas seulement des sources pasca-
liennes et donc cartsiennes, mais une torsion du paralogisme kantien de la
raison pure, dans laquelle le sujet pourrait se projeter lui-mme toutes les
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places d objet (ou de phnomne ), pour peu quelles paraissent investies
de reprsentations dun dsir quelconque.
Troisime exemple : Lvi-Strauss. Non pas tant, encore quil y aurait beau-
coup en tirer pour notre sujet, celui de lIntroduction luvre de Mauss,
des Structures lmentaires et de lAnthropologie structurale, car le sujet
y est ici essentiellement dfini comme place, par ce quil reoit, ou mieux par
la faon dont une certaine place vide, condition de toute combinatoire ou de
toute invariance, peut tre surdtermine dans un ordre de langage en mme
temps que dans un ordre dchange ou de rciprocit entre des moitis du
tout social, lun et lautre tant rigoureusement dtermins, bien que leur
superposition apparaisse comme contingence pure
6
. Mais un Lvi-Strauss plus
tardif, et encore trop mal connu des philosophes, dont Patrice Maniglier vient
de donner un commentaire mes yeux trs clairant
7
: celui, par exemple, de
LHomme nu (Mythologiques, IV) dont la conclusion mne bien la tche
annonce dans La Pense sauvage : ce qui, du sujet, est ici constitu (voire
constitu en tant que constituant), cest la pense elle-mme dont lexp-
rience constitutive nest pas celle dune opposition entre le moi et lautre, mais
de lautre apprhend comme opposition. dfaut de cette proprit intrin-
sque la seule, en vrit, qui soit absolument donne , aucune prise de
conscience constitutive du moi ne serait possible. Ntant pas saisissable
comme rapport, ltre quivaudrait au nant. Les conditions dapparition du
mythe sont donc les mmes que celles de toute pense, puisque celle-ci ne
saurait tre que la pense dun objet, et quun objet nest tel [...] que du fait
quil constitue le sujet comme sujet, et la conscience elle-mme comme
conscience dune relation , partir dune premire opposition injecte
dans la perception. Ainsi la structure nest plus un tout, elle nest plus
proprement parler une combinatoire (les deux choses tant vrai dire indisso-
ciables), mais elle est un procs de dplacement indfiniment largi et vari
la surface de la terre des couples oppositionnels qui, insrs dans autant de
rcits qui se rpondent les uns les autres, font de la nature le paradigme de la
culture, ou de laltrit concrte dans laquelle les hommes projettent leurs
propres relations, et donc leur singularit.
Si rapides soient ces exemples, on voit quils entranent deux leons. Dabord
que la structure dont parlent, ou se servent, ou que constituent les discours
structuralistes, nest jamais une structure de premier degr (ou de premire
6. Jinterprte ainsi la description que donne Lvi-Strauss du rapport entre appellations et
alliances dans les structures de parents, inspir par la thmatique saussurienne de larbitraire
du signe, mes yeux beaucoup plus intressant que la thmatique spculative de la structure des
structures (le triple change des femmes, des biens, et des mots).
7. Dans Les Temps modernes.
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position , comme disait Bachelard), totalit ou systme de parties soumises
la loi de la discrtion, de la diffrence ou de la variation et de linvariance, mais
toujours une structure de seconde position , cest--dire une utilisation de
telles formes logiques et analogiques au second degr, de faon y placer une
diffrence de diffrences, quon pourra nommer sujet , et qui dterminera un
point de vue sur le systme. Profond leibnizianisme, en ce sens, de tout struc-
turalisme. Ensuite, que lopration primordiale du structuralisme est toujours
dj politique, et politiquement subversive. Ce nest pas par hasard que jai
voqu plus haut, en termes quasi hgliens, mais qui pourraient tre aussi
rousseauistes, kantiens ou durkheimiens, la possibilit fondamentalement ins-
crite dans la fonction constituante du sujet classique didentifier le Je au Nous
(la phrase cl de Hegel dans la Phnomnologie : Ich, das Wir, und Wir, das Ich
ist), serait-ce dans la forme tlologique dune prsupposition transcendantale
et dune destination pratique. Mais les structuralistes avec leurs structures ins-
rent toujours dj comme un os entre moi et nous, cest--dire entre soi
et soi : lautre du sujet qui le constitue. Ils font ainsi virtuellement de la
communaut un problme indfiniment ouvert, ou rouvert et non un donn ou
une rsolution.
Mais par l nous touchons dj, en fait, ce que jai appel le second
mouvement, le post-structuralisme inhrent au structuralisme, sans lequel en
fait il ny aurait pas de structuralisme, ou dusage des structures constitutif
deffets de subjectivit constitue, drive. Car de quoi parlons-nous, lorsque
nous disons que le sujet ne se constitue pas sans se diviser, et surtout sans se
trouver spar de lui-mme par le signifiant, la forme dnonciation ou la
variation dont il est la trace ? Ce nest pas dun autre sujet, double du sujet
lui-mme, ce nest pas non plus dun objet au sens de lobjectivit constitue,
de la phnomnalit, bien quen un sens ce soit plus et ce soit moins. Javais
plus haut parl derridiennement de supplment ou dexcs. Jentends bien
quon pourrait adopter dautres terminologies. Il va sans dire, dailleurs,
quaucune unanimit, non seulement de terminologie, mais de style ou de
mthode, ne saurait ici rgner. Si les structuralismes sont fondamentalement
hrtiques au regard les uns des autres, que dire des post-structuralismes ,
o viennent se retrouver des discours et des textes dont les auteurs, pour certains,
nont jamais figur eux-mmes comme structuralistes, et qui nous intressent
pour la construction que nous croyons pouvoir faire, en les confrontant, dun
effet rtroactif sur la structure.
Une remarque pralable cependant : sil est une thmatique laquelle, avec
dextrmes prcautions, on pourrait peut-tre tenter de rattacher llment cri-
tique du post-structuralisme par rapport au structuralisme, je crois que ce serait
celui dune critique de la norme et de la normalit, non pas au profit de lobjec-
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tivit, de la factualit, mais en vue dune entreprise de transmutation des valeurs
dont la reconnaissance de leur dissimulation en essences, fondements, ou faits,
est la condition pralable. Profond nietzschisme, en ce sens, de tout post-
structuralisme. Je crois bien que cest llment commun toute identification
des structures comme dterminismes aussi bien que comme entits au sens
dune ontologie relationnelle , comme systmes homognes ou auto-
subsistants, et, en ce sens, comme images ralises de la non-contradiction.
Cest aussi lhorizon de ce que Foucault appelle pouvoir , ou pouvoir-
savoir . nouveau, donc, nous serions dans une politique, ou une mta-
politique. Mais ceci tant dit, nous sommes aussi en pleine dispersion.
Reprenons Lvi-Strauss, par exemple. Un petit texte, cette fois, mais de grand
effet et qui communique avec tout un courant de lanthropologie contempo-
raine : Cosmopolitisme et schizophrnie , quon trouvera au chap. XII du
Regard loign. Cest toujours de la pense quil sagit, sans doute, mais non
pas ici selon la structure des oppositions. Plutt selon celle des diffrences entre
deux modes dorganisation des contenus dans la forme dun systme de pen-
se : le mode du mythe et celui du dlire. Lvi-Strauss, qui ne croit pas aux
variantes relativistes extrmes de lethno-psychiatrie, nous dit quil subsiste une
diffrence insurmontable entre les deux, mais il nous montre aussi que cette
diffrence na aucune nature propre, quelle varie effectivement dune culture
lautre, et que, par consquent, en ce qui concerne la diffrence du normal et
du pathologique, elles sont condamnes la mconnaissance rciproque, en tout
cas lincertitude. Ailleurs la mme dmonstration avait pu tre conduite
propos du masculin et du fminin. Il sagit en gnral de ce que jappelle pour
ma part les diffrences anthropologiques, qui sont toujours, ou du moins peuvent
devenir loccasion dune sujtion, mais qui ont ceci de malais que, si leur
existence est indissociable de la reprsentation que nous nous faisons de
lhumain (et sans reprsentation de lhumain, il ny a pas dhumanit, lhuma-
nit est sa reprsentation ), le lieu ou le point de leur diffrence demeure
irreprsentable sauf exhiber des ftiches.
Mais voici encore une situation thorique : sujet et sujtion . Il est
temps dy revenir, ne serait-ce que dun mot. Tout ce grand jeu de mots
historial vient du droit romain, passe par Rousseau, par Nietzsche, par Bataille,
mais devient justement la caractristique stylistique, ou rhtorique, la plus vi-
demment commune toute la philosophie franaise qui cherche trouver les
effets de pouvoir au cur des effets de structure, ou mieux encore y pourchasse
le point dachoppement qui pourrait tre interprt comme rsistance. Par o
lon voit dabord que nul na vraiment pris plus au srieux que les structuralistes
eux-mmes le reproche qui leur fut fait demble de ramener le sujet aux
structures pour le plonger dans lesclavage... On sait ce quil en est : pas de
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sujet sans sujtion, sans doute, au sens premier, plastique, du terme (comme
Derrida appelle propriation ce procs dont lappropriation aussi bien que
lexpropriation sont des moments). Mais quest-ce que la sujtion du sujet ?
Une diffrentielle dassujettissement et de subjectivation, cest--dire de passi-
vit et dactivit, peut-tre de vie et de mort, ou de mtamorphose et de des-
truction. Nous navons pas de formule univoque pour la penser, encore moins
de critres pour en reprer le tournant, qui peut tre celui de lextrme violence,
du surgissement de ce que Lacan aprs Freud appelle la Chose (das Ding)
dsindividualise et dsubjective, en lieu et place des objets auxquels satta-
chent la volont et le dsir du sujet (mme si nous avons des exemples de sa
prsence hallucinatoire, ou de sa surprsence, qui nest plus une prsence soi,
dans le rel de lexprience individuelle ou collective celle de la jouissance
ou de la terreur).
cette dialectique par dfinition radicalement aportique de la sujtion
(subjection) comme diffrentielle dassujettissement et de subjectivation sans
symtrie ni renversement, dont elle fait une remarquable analyse dans The
Psychic Life of Power, Judith Butler ajoute un paradoxe supplmentaire, auquel
non sans malice elle donne le nom de discursive turn (ou return), la fois situ
sur la scne de la subjectivation et constitutif de cette scne. Tous les structu-
ralistes sy prtent dans la mesure prcisment o ils rcusent les facilits du
mta-langage. Mais cest Althusser qui dans son essai Idologie et appareils
idologiques dtat lui donne en quelque sorte sa forme pure : pas de sujet
qui ne se nomme lui-mme, ou plutt que la thorie ne mette en scne comme
se nommant lui-mme, et donc sassujettissant dans le geste par o il se fait
surgir de ce qui nest pas encore lui (un pr-sujet : lindividu, dans la
terminologie dAlthusser), et devient, par l mme, toujours dj lui. Pas de
constitution structurale du sujet qui ne soit, sinon, comme le sujet mtaphysique,
image et ressemblance du Crateur, du moins performance ou enactment iro-
nique dune causa sui linguistique. Ce que jappelais plus haut, mais simple-
ment pour en marquer laporie, prsentation ou rinscription de la limite
partir de sa propre imprsentabilit quon peut appeler diffrence inassigna-
ble, violence, ou passivit radicale, cest--dire aussi Chose, visage de la mort,
scne primitive de linterpellation... nous maintenant de dcider, et je me
garderai bien den trancher au nom de quelque norme, sil sagit l du tombeau
du structuralisme ou de la question qui induit sa relance indfinie, son
recommencement.
Deleuze, dans larticle que jai cit, anticipant dj cette question, crivait
dans son style personnel que le hros structuraliste , ni Dieu ni homme, ni
personnel ni universel [...] sans identit, fait dindividuations non personnelles
et de singularits pr-individuelles assure lclatement dune structure affecte
21 Le structuralisme : une destitution du sujet ?
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Dossier : f20593 Fichier : meta01-05 Date : 11/6/2007 Heure : 14 : 16 Page : 22
dexcs ou de dfauts [...] oppose son propre vnement idal aux vnements
idaux... . Coupe de son contexte immdiat, cette phrase me parat la fois
suffisamment parlante et suffisamment obscure pour indiquer, en dautres ter-
mes, le sens de la question que je viens de poser.
tienne BALIBAR
Universit de Paris X Nanterre
22 tienne Balibar
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