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GARRAS DE ORO, EL PRIMER FILM ANTI-YANKEE OCULTO Y CENSURADO

RELACIONES ENTRE LA HISTORIOGRAFA Y LA PRODUCCIN


CINEMATOGRFICA DESDE LAS PERSPECTIVAS DE LA ANTROPOLOGA
HISTRICA

JUAN SEBASTIN GMEZ GARCA
ANTROPOLOGA HISTRICA I


Fuente documental (ficha de produccin): Cali Films. Cali, 1926. 35mm. Blanco y Negro. Direccin:
P. P. Jambrina. Cmara: Aranaldo Ricotti y Arrigo Cinotti.

DESCRIPCIN DE LA FUENTE

Garras de Oro es un film silente colombiano hecho 1926 que trata el tema de la separacin de
Panam de Colombia en 1903 y el papel que tuvo Estados Unidos en este hecho. El film fue producido
por P. P. Jambrina y la empresa Cali Films.

Esta produccin cinematogrfica fue censurada en la poca y estuvo perdida por cerca de 60 aos hasta
su descubrimiento en los aos 80's. En 1985, el investigador Jorge Orlando Melo informa que haba
encontrado en los libros de correspondencia del Departamento de Estado de Washington, anotaciones
para impedir la exhibicin de la pelcula en Amrica (Galindo Cardona, sin ao). Luego, Rodrigo Vidal
encuentra la pelcula en estado de descomposicin en el teatro Isaacs en Cali. Encuentra 5 rollos: el
inicio, el final y tres partes intermedias con una duracin total de 50 minutos.

Yamid Galindo Cardona escribe en su artculo Garras de Oro: un film silente y poltico sobre la
prdida de Panam, que segn Rodrigo Vidal, la pelcula fue trabajo de tres personas desde 1923. En
este ao se funda en Cali la empresa Colombia Film Company, una organizacin que trajo actores
italianos para la produccin cinematogrfica en el pas. En 1987, Vidal entrega los 5 rollos a la
Cinemateca Distrital de Bogot. En este ao, comienza a funcionar la Fundacin Patrimonio Flmico
Colombiano. En 1989 se consiguen recursos para la restauracin de los rollos por parte de la
Fundacin para la Preservacin del Patrimonio Colombiano del Banco de la Repblica y el
Departamento del Museo de Arte Moderno de Nueva York. El film regresa a Colombia en 1993
(Galindo Cardona, sin ao).


CONTEXTO HISTRICO NACIONAL


Para entender el contexto espacio-temporal que rode la produccin de la pelcula, es necesario
remitirnos a la situacin que enfrent el pas a comienzos del siglo XX. La Guerra de los 1000 das
(1899-1902), haba enfrentado a liberales contra conservadores debilitando las estructuras sociales de la
nacin. En esta misma poca, Estados Unidos, bajo el gobierno de Theodore Roosevelt (1901-1909)
haba empezado a ejecutar polticas exteriores en varias partes del mundo. Roosevelt tena un gran
inters sobre el territorio que hoy comprende Panam, debido a sus caractersticas topogrficas ideales
para la construccin de un canal que conectara el Ocano Atlntico con el Ocano Pacfico en aras de
llevar la economa de la prspera Costa Este de los Estados Unidos hacia la Costa Oeste que no gozaba
de la misma situacin de desarrollo econmico.

Por otro lado, Panam logra su independencia en el ao de 1821 adhirindose voluntariamente a la
Gran Colombia debido a que no contaban con una economa lo suficientemente independiente,
tuvieron temor a intentos de retoma espaola y adems, simpatizaron con el proyecto Bolvariano
integracionista. Panam se mantuvo como departamento independiente hasta 1886, ao en el que se
incorpora como parte del gobierno centralista de Rafael Nez en la llamada poca de La
Regeneracin.

En los aos 40's, Colombia y Estados Unidos firman una serie de contratos para construir un
ferrocarril en el istmo que empez a funcionar en 1855. En 1878, se firma otro contrato para construir
un canal con Aquileo Parra, cediendo la concesin a una compaa francesa. Se haba consolidado La
Compaa Universal del Canal Interocenico de Panam cuya empresa sufri prrrogas por parte del
gobierno colombiano hasta causar su disolucin en 1899. Ese mismo ao, la empresa se reforma bajo el
nombre de la Nueva Compaa del Canal de Panam que extendi sus trabajos hasta 1904.

Ya desde 1901, Colombia y Estados Unidos haban comenzado negociaciones para el traspaso de la
concesin a Estados Unidos. Se firma as un tratado en 1903 entre Toms Herrn y John Hay. A pesar
de lo anterior, el Congreso Colombiano niega esta aprobacin, lo que caus un tajante rechazo
norteamericano. Para esta poca, en Panam se haba consolidado un movimiento separatista producto
del descuido al que haban estado sometidos desde haca varias dcadas por parte del gobierno central
de la Gran Colombia.

Finalmente, el 3 de noviembre de 1903, el movimiento separatista panameo declara su independencia
apoyados por tropas estadounidenses sin mayor resistencia militar por parte del gobierno central.
Inmediatamente despus, Bunau-Varilla, representante del gobierno panameo, firma con Estados
Unidos un contrato cediendo a este pas la zona del canal por siempre. Este proceso se realiz sin
consultar a otros miembros del gobierno. En aras de arreglar las relaciones entre Estados Unidos y
Colombia despus de los hechos sucedidos, en 1914 se firma el tratado Urrutia-Thompson en donde
Estados Unidos le da a Colombia una indemnizacin por 25 millones de dlares.

Garras de Oro se produce en tiempos de modernizacin. Es una de las primeras producciones
cinematogrficas del pas junto con otras como Bajo el Cielo Antioqueo, Alma Provinciana y
Mara. Cabe recalcar adems, que en la historiografa del cine colombiano no se mencion esta
produccin, probablemente debido a su censura y a que permaneci oculta durante la mayor parte del
siglo XX.

ANLISIS DEL FILM

Garras de Oro muestra su posicin antiimperialista y anti-yankee desde el primer interttulo:

Tine-novela para defender del olvido un precioso episodio de la historia contempornea, que hubo la fortuna de ser
piedra inicial contra UNO que despedaz nuestro escudo y abati nuestras guilas

Muestra tambin esta posicin en el primer cuadro, en donde sale como fondo el mapa dibujado de
Colombia, y luego, aparece el To Sam personificado en un hombre con dedos alargados en forma de
garras y este las acerca hacia Panam con una cara de malicia.

La pelcula transcurre en el ao de 1914, ao en el que se inaugura el Canal de Panam. El drama ocurre
con la relacin amorosa de un trabajador estadounidense del diario neoyorkino The World y una
colombiana. Este trabajador se esfuerza por encontrar pruebas que deslegitimaran el gobierno del
Presidente Roosevelt y que lo inculparan en el hecho de la separacin de Panam de Colombia.

Como sugiere Juana Surez y Ramiro Arbelez en su artculo Una muda conspiracin contra
Roosevelt: Garras de Oro (The Dawn of Justice), los aos 20's y 30's fueron poca de crticas contra la
poltica externa de los Estados Unidos. Ejemplar de lo anterior se evidenciaba en el diario The World,
abiertamente en contra del gobierno de la poca. En una ocasin, el diario acusa a William Cromwell, el
abogado de la compaa francesa que tena la concesin de la construccin del canal, de fomentar la
sublevacin panamea y el movimiento separatista. El diario pone en evidencia las elevadas ganancias
que ganaron algunos inversionistas de Wall Street al haber adquirido las acciones de la compaa
francesa a muy bajo precio. La pelcula entonces hace una clara referencia a este hecho a travs del
drama de su historia.

En el artculo Garras de Oro, P. P. Jambrina de Jaime E. Manrique (Manrique, 2014) se escribe que
este film ha sido pionero mundial en tratar temticas abiertamente en contra de Estados Unidos. Esto
se corrobora, por ejemplo, cuando se hace referencia a los Estados Unidos no con su nombre original,
sino con la palabra Yankilandia. Los interttulos adems se escriben con un vocabulario que deja ver
el dolor que caus la prdida de Panam para los Colombianos. Se evidencia tambin claro inters de J.
J. Jambrina por mostrar seguramente las opiniones locales sobre lo sucedido. Resulta pues muy
interesante este film por su intensa carga poltica que rompi con la tendencia temprana de produccin
cinematogrfica colombiana enfocada en readaptaciones literarias y temticas costumbristas como en
Mara y Bajo el Cielo Antioqueo.

Juana Surez y Ramiro Arbelez sugieren que debido a la carga poltica del film, los nombres usados en
la ficha de realizacin probablemente fueron seudnimos. Adems no existe referencia de la pelcula en
los pocos documentos que existen sobre Cali Films. Los actores de la historia no se relacionan tampoco
con las compaas de teatro de la poca. Lo anterior da a entender que los productores, muy
probablemente, quisieron conscientemente ocultar la pelcula.

Por otro lado, el investigador Juan Guillermo Buenaventura muestra que en la pelcula hay pequeos
letreros en italiano imperceptibles a simple vista. Adems, los rostros europeos y la arquitectura
irreconocible lo lleva a concluir que la pelcula en realidad no fue filmada en Cali como se piensa. Lo
nico que se puede asegurar en torno a este tema es que en realidad no hay certeza de que la
produccin fuera colombiana. Tal vez fue filmada originalmente en Italia y luego se nacionaliz.

Es necesario adems tener en cuenta el contexto en el que viva J. J. Jambrina. Este personaje en
realidad se llam Alfonso Martnez Velasco, como descubrieron Juana Surez y Ramiro Arbelez. Fue
un poltico liberal y cronista de prensa, adems de comerciante y empresario de salas de cine, alcalde de
Cali en el periodo 1930-1931. En esta poca Cali era una ciudad pequea con aproximadamente 60 mil
habitantes. Viva un proceso acelerado de modernizacin, en donde gracias a su cercana al Pacfico, se
eriga una clase terrateniente que comenzaba a incursionar en el mercado internacional con su
produccin agrcola. Se podra concluir entonces, que esta prosperidad econmica favoreci la
produccin cinematogrfica de la poca, explicando as la migracin de cinfilos europeos al territorio
nacional. Aunque este proceso haba ya empezado con la llegada de los hermanos Di Domnico a
finales del siglo XIX.

La pelcula muestra, en resumidas cuentas, como el Gobierno Colombiano de la poca cede ante las
presiones de Estados Unidos por entregar Panam con el objetivo de construir el canal con el inters de
hacer crecer su economa en detrimento de la soberana y dignidad colombiana (Juana Surez y Ramiro
Arbelez, sin ao). Muestra adems cmo Estados Unidos aprovech el movimiento separatista
panameo para materializar sus intereses econmicos en vez de mantener una posicin neutral como se
hubiera esperado.


EL FILM COMO HERRAMIENTA HISTORIOGRFICA

Una de las caractersticas de las producciones cinematogrficas en Colombia yace en sus bases polticas
y sociales. Aunque no es posible generalizar con todas las producciones, si se puede evidenciar que gran
parte responde a las situaciones coyunturales de la poca de su produccin o tambin, de pocas
anteriores. El cine, como canal de comunicacin, retrata realidades al arreglo de su director, a sus
convicciones y a su manera particular de ver el mundo.

Las pelculas pueden ser usadas como herramientas polticas y sociales cuando llevan al consumidor
algn mensaje poltico o social que el director quiere transmitir. Tambin puede ser un instrumento de
denuncia, cuando muestra visiones alternas de los hechos que rodearon un suceso importante o
tambin, las pelculas pueden ser usadas como instrumentos de propaganda, cuando se imprimen en
ella mensajes que patrocinan ciertos relatos, ciertos personajes o ciertas ideologas.

Como herramienta historiogrfica el film cuenta como cuenta un libro. Las imgenes hablan como
hablan las palabras. Lo especial ac, y lo que nos debe poner a reflexionar, es cmo se narra. Las
imgenes llevan mensajes al consumidor en cierta manera, ms fieles que como lo haran los prrafos de
un libro. La imagen entra por el sentido nodal del ser humano: la vista. Al construir los mensajes y
enviarlos por medio de lo visual, el consumidor se siente ms identificado con la informacin, pues se
alguna u otra manera, se siente inmerso en cierto tipo de cotidianidad visual. Es aqu donde yace el
poder comunicativo del film.

Como cualquier produccin historiogrfica, el relato se construye desde una perspectiva particular, en
donde se ha inyectado la ms profunda construccin cultural del creador. No es posible construir un
relato objetivo, aunque as se suela querer. La objetividad se ha vuelto una especie de fetiche
inalcanzable as sea por el ms riguroso y desapegado narrador. No importa si el relato intenta escapar
de cierta narrativa hegemnica, este resultar igualmente parcial. Tampoco importa si el relato intenta
mostrar dos narrativas opuestas con el nimo de neutralizar la historia, este nimo tambin es una
parcializacin de la historia.

Garras de Oro ha puesto en la mesa uno de los episodios ms vergonzosos de la historia Colombiana.
Ha denunciado el papel que jug los Estados Unidos y el gobierno del presidente Roosevelt. Garras
de Oro ha contado la historia desde Colombia, ha mostrado un intento de cotidianidad artificial
nacional, que aunque artificial, legtima al fn y al cabo. Aunque esta produccin no se escapa de los
fantasmas que rodean la creacin historiogrfica, ha puesto en evidencia las dinmicas polticas de los
Estados Unidos que han inundado el mundo en lo que sigui al siglo XX y lo que ha transcurrido del
siglo XXI.