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CHARLES
IX,
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L'COLE DES ROIS,
TRAGEDIE.
CHARLES
IX,
O U
L'ECOLE DES ROIS,
TRAGDIE;
PAR MARIE-JOSEPH DE CHNIER.
Prix, 3 livres 12 sous.
DE
l'imprimerie DE P. FR. DIDOT JEUNE.
A P A R I S,
Chez BOSSANGE et Compagnie
,
Commissionnaires eu
Librairie , rue des Noyers , n. 33
j
Et A NANTES,
chez Louis
,
Libraire
,
place de
Louis XVI.
M. D C C. L X X X X.
/
PITRE
DDICATOIRE
A L A
NATION
FRANAISE.
FRANAIS mes concitoyens
,
accep-
tez riic/mmage de cette tragdie patrio-
tique. Je ddie l'ouvrage d'un homme
libre une Nation devenue libre. Sous
le
despotisme avilissant dont vous avez
peine secou le joug, l'avarice et la
A
3 P I T R E
flatterie dictaient les ptres ddicatoires.
Ainsi le sublime Corneille comparait
Jules Csar Jules Mazarin
;
ainsi
Vol-
taire mettait Tancrde sous la protec-
tion des matresses de Louis XV; ainsi
Fesclayage rappetissait la Nation entire
,
et
jusqu'aux hommes que leur gnie pla-
ait
infiniment au dessus des autres.
y
Malgr leurs efforts , ils descendaient
eux-mmes au niveau du gouvernement;
tant il est vrai qu'il ne saurait exister
de
grandeur morale o la libert
n'existe
pas ! Comment pouvait-on parler de vertu
chez une Nation qui supportait une
Bastille et d^s lettres-de-cachet?
Ces
abus monstrueux ne sont plus.
Vous avez
ananti l'autorit arbitraire;
VOU5
aurez des lois et des murs. Votre
scne
doit changer avec
tout e reste.
Un
thtre de femmelettes et d'esclaves
n'est
plus fait pour des hommes et pour
DDICATOIRE, 3
des ctojens. Une chose manquait vos
excellens potes dramatiqiie-s : ce n'est
pas du gnie certainement
;
ce ne sont
point des sujets
;
c'est un auditoire. Dans
le dernier sicle
,
Britannicus avoit cinq
reprsentations; Brnice en avait trente.
C'est que les Franais de ce tems-l con-
naissaient mieux la princesse de Clves
que Tacite.
J ai conu
,
j'ai excut avant la r-
volution
,
une tragdie que la rvolution
seule pouvait faire reprsenter. Les gens
que cette rvolution contrarie, et qui,
dans le moment ou j'cris, commencent
lever la tte avec une audace qui n'est
que ridicule
,
n'ont pas manqu de trou-
ver atroce que la Saint- Barthelemi
ft
offerte aux jeux du peuple franais.
Mais Voltaire
,
dont l'autorit est aussi
grande que la leur est misrable , Vol-
taire, aprs avoir crajonn dans sa
Heu-,
A ij
4
P I T R E
riade ce grand et terrible sujet
,
prdit
des tems
heureux o il sera transport
sur la scne nationale. Ceux qui sont
encore gouverns par des prjugs ne
sont pas Franais. Qu'ils courent dans
le nord retrouver la fodalit
;
qu'ils
choisissent pour leur patrie ces belles et
dplorables contres o l'inquisition
abtardit les hommes , anantit les ver-
tus
,
les talens
,
l'industrie , et parvient
rendre striles les champs les plus fa-
voriss par le soleil. Je n'ai pas besoin
d'assurer ces mauvais citojens de mon
profond mpris pour eux. Je m'hono-
rerai de leurs injures devant mes con-
temporains et devant la postrit. Ils
sont mes ennemis, parce qu'ils dtestent
la libert. Je n'en resterai point l
;
qu'ils
frmissent. D'autres grands sujets s'of-
frent en foule ma plume
;
et ,
malgr
ma jeunesse, le tems pourra me manquer,
mais jamais la volont
,
jamais le courage.
DDICATORE. 5
Ces hommes si clairs
,
osent dire
qu'il iij a plus de fanatisme religieux
au dix-huitime sicle. Mais les horribles
procs, les assassinats juridiques de Jean
Calas et du chevalier de Labarre sont
du dix-huitime sicle. Mais bien plus
rcemment, on a refus d'ensevelir dans
Paris un vieillard couvert de gloire ,
le
gnie le plus brillant qu'ait eu la France
,
l'auteur d'Alzire
et de Mahomet, le d-
fenseur des Calas et du chevalier de
Labarre. Quel tait le crime de Voltaire?
d'avoir lutt soixante ans contre le fa-
natisme. Qu'est-ce qui s'est veng ? le
fanatisme? Qu'est-ce qu'il faut craser?
le fanatisme. Il rampe, mais il existe
encore
;
il crit de plats libelles ano-
nymes
,
des mandemens d'vques con-
tre l'Assemble nationale , et d'infmes
journaux o tous les bons citoyens sont
outrags
tant la feuille.
A iij
6 P I T R E
Ce sont ces inmes hommes, quI,poiTr
le malhem^ de la France, ne sont pas tans
au-del des frontires, ce sont eux qui ont
os porter jusqu'au pied du trne d'inso-
lentes calomnies contre une pice aussi
morale qu'nergique. O Louis XVI ! roi
plein de justice et de bont
,
vous tes,
digne d'tre l chef des Franais. Mais
des mchans veulent toujours tablir
un mur de sparation entre votre peuple
et vous. Ils cherchent vous persuader
que vous n'tes point aim de ce peuple.
Ah ! venez au thtre de la Nation quand
on reprsente Charles IX: vous en-
tendrez les acclamations des Franais
;
vous verrez couler leurs larmes de ten-
dresse
;
vous jouirez de l'enthousiasme
que vos vertvis leur inspirent
;
et l'auteur
patriote recueillera le plus beau fruit
de son travail.
Femmes
,
sexe timide et sensible , fait
DDICATQIRE.
7
pour tre la consolation d'un sexe qui est
votre appui , ne craigne^ point cette aus-
tre et tragique peinture des forfaits
po-
litiques. Le thtre ^st d'une influence
immense sur les murs gnrales. Il fut
long-tems une cole d'adulation, de fa-
deur et de libertinage : il faut en faire une
cole de vertu et de libert. Les hommes
n'y recevront pins de ces molles
impres-
sions qui les dnaturent.ils deviendront-
meilleurs et plus dignes^de votre amour r
ils redeviendront des hommes. Les murs
des villes ne se modleront plus sur les
murs dpraves de la cour. On ne
verra plus en France
,
hommes et fem-
mes
,
sans pudeur et mme sans pas-
sions
,
troquer de sexe
,
pour ainsi dire
,
et se dshonoser
mutuellement par cet
change
monstrueux.
Pres de famille
,
laissez
frquenter

vos
enfans
ces
spectacles
svres.
Avec
A iv
8
P I T K E
le respect des lois et de la morale
,
ils
V
puiseront le got de notre histoire,
trangement
nglige
dans les collges.
Et vous,
enfans
,
nation
future, esp-
rance de la patrie et
d'un sicle qui
n'est pas encore
,
vous ne serez
point les
hommes des
anciens
prjugs et de l'an-
cien esclavage
;
vous serez les
hommes
de la libert
nouvelle. C'est
vous sur-
tout que mes crits
conviennent.
Je sais
qu'un philosophe,
un pote,
un cri-
vain
,
ne doit attendre
de justice
com-
plte que
lorsqu'il n'en peut plus jouir,
et qvi'il est
enseveli dans la
poussire
du
tombeau.
Mais ceux qui
commencent
la vie sont peu jaloux de ceux
qui ap-
prochent
du terme
;
et si j'existe
encore
dans
trente
annes , au milieu des cla-
bauderies
qui m'auront
suivi ds ma
jeunesse
,
vos
suffrages
consoleront
sans
doute la vieillesse
du pote
national.
DDICATOIRE.
9
Nation
spirituelle,
industrieuse et ma-
gnanime
,
vous avez daign
accueillir
les prmices d'un faible
talent qui vous
sera toujours
consacr.
Soutenez
-moi
dans la carrire
pnible que je veux
four-
nir. J'ai dsormais pour ennemis
irr-
conciliables tous ceux qui devaient
leur
existence aux prjugs, tous
ceux
qui
regrettent la servitude. Je dois avoir
pour
amis tous ceux qui chrissent
la patrie,
tous les vritables Franais. Vous
don-
nez un grand exemple au monde.
Le
reste de l'difice fodal va bientt s'-
crouler sous les efforts de
l'auguste
Assemble qui vous reprsente.
Votre
admirable constitution est fonde sur
l'galit. Nous verrons disparatre ces
titres, ces distinctions anti-sociales, ces
diffrences absurdes qu'on n'ci
point rougi
de reconnatre entre l'homme et l'hom-
me
,
entre la terre et la terre. Silatjrannie
ou
l'esclavage osent encore se montrera
O PITRE DDICATOIRE.
dcouvert, que votre thtre en fasse jus-
tice, et devienne en tout rivcil du thtre
d'Athnes. Mais c'est vous
,
c'est
la
Nation seule qu'il appartient de protger
les potes citojens qui descendront dans
cette lice glorieuse pour terrasser les
ennemis de la Nation.
1.5 dcembre l'jSg*^
DISCOURS
PRLIMINAIRE,
OuivANT l'opinion d'un grand gnie de
Tantiquit
,
la tragdie est plus pliiloso-
pliique et plus instructive que l'histoire
mme. S'il faut entendre par tragdie un
roman d'environ quinze cents vers
,
charg
d'pisodes
,
crit d'une manire lche et
boursouffle
,
dont l'unique but est d'int-
resser
,
pendant deux heures
,
par i>ne in-
trigue adroitement combine
,
et seme de
quelques situations piquantes
,
on ne sau-
roit tre , sur ce point , de l'avis d'Aris-
tote
;
et ce pome , bien loin d'avoir l'im-
portance qu'il lui donne , n'est gure au-
dessus d'un opra comique.
Mais si
,
pour composer une excellente
tragdie
,
le choix ncessaire d'un seul fait
intressant et vraisemblable n'est presque
12 DISCOURS
rien
;
s'il faut des caractres dessins lor-
tenieut
,
puiss dans la belle nature
,
et se
faisant ressortir les uns les autres par un
contraste perptuel; si ce grand mrite n'est
rien encore
;
si l'on doit crire l'ouvrage en
vers
;
si les vers doivent tre toujours tra-
vaills sans que le travail se lasse sentir
;
toujours pleins de posie, sans que le pole
s'tale, pour ainsi dire
;
forts sans duret,
majestueux sans enllure
,
simples sans la-
miliarit
,
harmonieux sans que l'iiarmonie
cote rien au sens
;
s'il faut
,
parla magie
de l'loquence
,
remuer les ciu\s , et faire
verser des larmes de piti ou d'admiration
,
et tout cela, pour inculquer aux hommes
des vrits importantes
,
pour leur inspirer
la liaine de la tyrannie et de la supersti-
tion
,
l'horreur du crime , l'amour de la vertu
et de la libert
,
le respect pour les lois et
pour la morale
,
cette religion universelle :
si tel est , dis-je
,
le but de la tragdie
,
si
telles sont les qualits ncessaires pour
approcher
,
dans ce genre
,
de la perfection
qu'il est impossible d'^ltteindre
;
on est forc
de se raiiger l'avis d'Aristote
,
et d'avouer
PRELIMINAIRE.
l3
(lu'un
pareil pome est la production
la
plus
philosophique et la plus imposante
du
o-
11 ie des hoimnes. Aucun ouvraw
n'exige
un esprit aussi flexible
,
une aussi
grande
varit de taleus et de connaissances.
Voil ce (ju tait la tragdie dans Ath-
nes. Ajoutez qu'on n'y reprsentait
que des
pices nationales. Le thtre grec
retentis-
sait des louanges de la Grce et de ses hros
,
quelquefois mme des vivans. Les
guerriers
qui , Salamine
,
avaient vaincu le grand
roi
,
entendaient clbrer leur
vaillance
dans la tragdie des Perses.
Souvent
, en
faisant parler les fameux
personnages des
tcms passs
,
le pote insrait dans sa
pice des dtails relatifs aux tems prsens.
L'dipe Colonne , entre autres , est plein
d'allusions la guerre du Ploponse.
Peut-
on s'tonner, aprs cela, de l'enthousiasme
qu'inspiraient la Nation la plus sensible
de la terre
,
ces chefs-d'uvre d'loquence,
reprsents sur des thtres magnifiques
,
avec un appareil digne des potes et
de l'auditoire ? Les spectacles dans la Grce
taient des ftes publi(|ues, et laissaient des
14
DISCOURS
traces profoudes
,
parce qu'ils n'taient pas
trop souvent rpts.
Le pote sublime tjui a cr la scne
franaise
,
avait tous les talens ncessaires
pour l'lever la hauteur du thtre grec;
mais des obstacles sans nombre l'en ont
empch. D'abord il tait impossible de
traiter dignemeiit des sujets nationaux sous
le rficiie
absolu du cardinal de Richelieu.
Les malheurs de la France
,
occasionns
presque toujours par la faiblesse des rois
,
par le despotisme des ministres et l'esprit
fanatique du clerg
,
auraient ncessaire-
ment
rempli de vritables pices nationales.
Le
gouvernement n'tait point assez rai-
sonnable
pour les permettre , et les Fran-
ais
n'taient pas encore capables de les
sentir.
Quant aux dfauts de Corneille
,
on a
dit
souvent qu'il leis devait son sicle, et
rien
n'est plus vrai : mais on pouvait ajou-
ter
qu'il les a rendus trs-dangereux
,
en
leur
donnant une force qui appartenait
son
gnie
,
et qui les a consacrs comme
des
beauts dans l'esprit de la multitude.
PRELIMINAIRE.
iS
Les ronaiis de la Calprende et de
ma-
demoiselle Scudri
,
taient devenus
en
France une espce de potique du thtre.
De l ces intrigues sans fin , ces noms sup-
poss
,
ces pisodes continuels , ces
passions
sans navet
,
et, pour tout dire en un mot,
cette nature factice que tant de
mauvais
critiques ont ridiculement prfre l'ex-
quise simplicit de la scne
grecque.
Le
Cid fit pleurer toute la France
;
Cinna
fixa
notre langue
;
on admii-a dans Horace
des
beauts inconnues avant Corneille :
mais
ce gnie vieillissant produisit une l'oule de
pices aussi monstrueuses pour les
moeurs
que pour la diction. Il semblait vouloir re-
plonger le tlitre dans la barbarie
dont
ses chefs-d'uvre l'avaient tir.
Racine ne bannit jias entirement
l'af-
fterie qui s'tait empare du thtre
;
mais
il sut mettre dans ses vers le naturel
le
plus lgant
;
il rejeta cette froide
mta-
physique prodigue avant lui jusqu'au
sein
des conjurations
,
du parricide et de l'in-
ceste. On ne vit plus paratre ces sublimes
princesses qui ne s'abaissaient jamais
a
l6
DISCOURS
pleurer.
Cependant
,
par les suites d'un
ffot
dtestable
,
les larmes de Monime
,
d'Andromaque
et d'Ipliignie, ne faisaient
pas
souponner
au public qu'il avait ad-
mir
des
fautes normes. Nombre de gens
reo'rettaient
encore le ton mle et guind
de
Viriate
et de Pulclirie.
On
clierclierait en vain dans Racine des
dtails
politiques
comparables aux beaux
morceaux.de
Cinna
;
mais il
J
a plus de
morale
dans
ses bons ouvrages ([ue dans
ceux
de
Corneille. Aprs avoir abandonn
la
scne

trente-huit ans ,
il conut dans
son
loisir,
trop long pour la gloire de
notre
littrature,
il conut, dis-je
,
qu'il
pouvait
surpasser
Corneille et lui-mme
,
et
peut-tre
galer Sopliocle. 11 fit Atha-
lie ,
l'ouvrage
le plus pliilosopliique qui
et
encore
illustr la scne franaise. Ce
clief-d'uvre
n'est pas dirig contre le fa-
natisme;
on ne
l'et pas souffert
la cour:
mais
il est
dirig
contre les flatteurs, contre
les
prtres
courtisans
,
contre la politique
cruelle
des
ambitieux. Les leons que donne
le
pontife
au
jeune roi qu'il vient de
couronner,
PRELIMINAIRE.
I7
couronner, sont d'un pathtique admirable
et d'une raison sublime. On concevra
que
Racine ne pouvait se permettre davantage,
siTon veut examiner avec attention le sicle
brillant qui lui doit une partie de sa gloire.
On verra quelle tait l servitude des pen-
ses sous le rgne de Louis XIV^
; et Ton
sentira combien il et t dancrereux
de
vouloir secouer ces chanes de Tesprit.
Le
tems ncnis a permis d'oser beaucoup
plus
;
et nos descendans oseront plus que
nous.
S'il et vcu dans notre sicle, cet homme
qui la nature avait accord tant de faci-
cilit pour le travail , et tant de patience
,
une raison si droite et une sensibilit
si
parfaite
,
il aurait mis sans doute plus de
hardiesse dans les moeurs et dans les d-
tails de ses immortels ouvrages. Non
con-
tent d'galer l'harmonie enchanteresse
des
vers de Sophocle et d'Euripide , la
grce
et la majest de leur diction, la varit
de
lein^ lo(|uence
,
il les aurait encore imi-
ts dans l'art de donner un a:rand
but au
pome
tragique. Comme eux il aurait mis
sous les jeux
de sa patrie
,
ses lois , son
B
l8 DISCOURS
gouvernement
,
ses grands hommes
^
les
poques clbres de son histoire. Comme
eux, il aurait instruit ses contemporains,
en retraant les malheurs et les fautes de
leurs anctres; et la France aurait des mo-
dles de tragdies nationales.
Campistron , la Grange-Chancel et quel-
ques autres, perdirent le thtre. On vit re-
paratre sur la scne tragique les princesses
dguises, les princes qui ne se connaissent
pas eux-mmes, les intrigues compliques
,
et tous les beaux sentimens de Cassandre et
de Cllie. Cependant les chefs-d'uvre de
Racine n'eurent jamais autant de succs,
dans leur nouveaut
,
que les faibles ou-
vrages de Campistron
;
et Tiridate faisait
les dlices de Paris
,
-peu-prs dans le
tems o l'incomparable Athalie passait
pour un mauvais ouvrage. C'tait la mode
de
s'ennuyer en la lisant. Cette mode ne
cessa
qu'au commencement de ce sicle
,
quand la France avait perdu Racine.
Entre la dernire tragdie de cet homme
loquent , et la premire de M. de Voltaire
,
il
s'coula un
fspace de prs de trente
PRELIMINAIRE.
I9
annes. Pendant tout ce tems
,
la scne fut
livre des potes sans gnie , des cri-
vains dont les meilleurs taient mdiocres.
On croyait la carrire ferme
^
lorsque
dipe parut. Il est imprudent d'annoncer,
la mort des hommes illustres
,
qu'ils n'au-
ront plus d'gaux. Je conois qu'un tel
arrt satisfait Famour-propre de celui qui
le prononce
;
mais c'est prdire un fait im-
possible
5
et par consquent , c'est dire une
absurdit.
La rvolution dans les ides , mainte-
nant si avance d'un bout de l'Europe
l'autre
,
commenait clorre sur la En du
rgne de Louis XIV. La rvocation de l'-
dit de Nantes , funeste aux intrts poli-
tiques de la France
,
fut utile aux progrs
de l'esprit gnral. Les Protestans cliasss
de France , accusrent , dans une foule de
livres , la religion qui les perscutait. Les
matires religieuses furent soumises la
discussion
,
et la discussion chez quelques-
uns produisit le septicisme. La raison hu-
. maine fit plus de pas en vingt ans
,
qu'elle
n'en avait fait depuis un sicle avant cette
Bij
20 DISCOURS
poque. Parmi les ouvrages ns dans ces
tenis orageux , il faut distinguer
ceux de
jiotre giaud dialecticien Baile
,
et sur-tout
sou dictiouuaire
,
le seul ouvrage de cette
espce o il
J
ait du gnie, et Tuu des
plus beaux nionumeus cju'ait levs la phi-
losophie. Au gouvernement monachal des
dernires annes de Louis XIV, succda,
sous la
rgence , une espce de libert de
penser.
Fontenelle
,
unuioment perscut
par les Jsuites, jouissait alors d'une haute
rputation.
11 la devait ses loges et
cette
histoire des oracles qui d'abord avait
failli le perdre. Ce fut dans cette aurore du
bon sens que parurent les premiers essais
de M. de Voltaire. Il ne cra point l'esprit
philosophique en France
;
il l'y trouva :
mais
il sut l'appliquer tous les genres
d'ouvrages
littraires
;
il le mit la porte
de
toutes
les classes de la socit
;
il eu fit,
pour ainsi dire, la monnoie courante
;
et
parvint exercer sar tout son sicle l'em-
pire le plus cher et le plus universel, celui
du
gnie et de la raison.
C'est sur-tout ses tragdies que M. de
P R E L I INI 1 N A 1 R E. 2 1
Voltaire doit son influence sur l'Europe
entire. Un livre
,
quelque bon qu'il soit,
ne saurait agir sur Tesprit public d'une
manire aussi prompte , aussi vigoureuse
qu'une belle pice de thtre. Des scnes
d'un grand sens
,
des penses lumineuses
,
des vrits de sentiment
,
exprimes eu
vers harmonieux, se gravent aisment dans
la tte de la plupart des spectateurs. Les
dtails sont perdus pour la multitude
;
le
fil des raisonnemens intermdiaires lui
chappe
,
elle ne saisit que les rsultats.
Toutes nos ides vien7ient de nos sens
;
mais l'honnne isol n'est nni que mdio-
crement : les hommes rassembls reoivent
des impressions fortes et durables. Person-
ne
,
chez les modernes
,
n'a si bien conu
que M. de Voltaire
,
cette lectricit
du
thtre. On a critiqu ses plans
,
et peut-
tre avec raison. Il
y
a quelquefois plus
de richesse que d'ordre dans l'conomie de
ses tragdies. Il n'a pas toujours observe
la vraisemblance
;
on peut prparer les
vuemens mieux que lui. Mais pour de
lgres fautes de composition
,
que de
Biij
22 DISCOURS.
beauts de toute espce ! quelle grandeur
dans les conceptions ! c'est -l sa partie
dominante. Que de situations tragiques !
que de passions ! que de mouvement!
La tragdie de Manlius est beaucoup
mieux conduite que Mahomet , Alzire
,
ou Smiramis : mais le cinquime acte
d'Alzire vaut dix tragdies comme Man-
lius. Il faut une espce d'imagination
pour veiller sans cesse la curiosit par
de nouveaux incidens
;
il faut beaucoup
d'adresse pour viter toutes les invrai-
semblances : mais il faut du gnie pour
peindre nergiquement les murs
;
il faut
du gnie pour mettre la raison en senti-
ment
;
il faut du gnie pour chauffer le
cur
,
pour clairer l'esprit , et pour en-
chanter foreille.
Les nombreux succs de M. de Voltaire
irritaient l'envie. Elle avait besoin d'un ri-
val lui opposer : elle se saisit de Crbil-
lon. L'auteur de quelques pices romanes-
ques et mal crites
,
fut prfr pendant
quarante ans
,
par des journalistes
,
l'au-
teur de Mrope et d'Alzire
,
au plus beau
PRELIMINAIRE. 23
[uie du dix-huitime sicle. Le dernier
soupir du grand homme fut fatal la r-
putation de Crbillon. Le nom de ce pote
incorrect et sans naturel , cessa d'tre pro-
7ionc avec ceux de Corneille et de Racine,
et l'enthousiasme qu'il avait inspir tomba
de lui-mme
,
par la raison que ses admi-
rateurs ne pouvaient le lire.
M. de Voltaire a plus approfondi dans
ses tragdies la morale
proprement dite
,
que la politique. Il a combattu durant
soixante ans , le flau de la superstition.
Sa plume a sans cesse retrac les usurpa-
tions du sacerdoce
,
rarement les prten-
tions arbitraires des rois et des grands. 11
a fait quelc(ues tragdies o le public fran-
ais entendait au moins prononcer des noms
franais : mai s parmi ces tragdies
,
d'ail-
leurs fondes sur des faits invents , Zare
est la seule qui soit admire des connois-
seurs
,
et les Franais ny sont
qu'acces-
soires. Les obstacles qui ont empch
Cor-
neille et Racine de reprsenter leur
Nation
sur la scne tragique
,
existaient
encore
pour M. de Voltaire. Grce lui-mme,
B iv
24
DISCOURS
grce quelques philosophes qui ne se
sont pas occups clu thtre
,
ces obstacles
n'existent plus pour nous. Les hommes
suprieurs font marcher l'esprit humain.
Sans eux
,
il resterait immobile. Les
pas que ces matres fameux ont fait faire
notre sicle, doivent exciter notre mu-
lation. Continuons la route
,
s'il est pos-
sible
,
en partant du point o ils se sont
arrts.
La tragdie de Charles IX
,
commence
bien avant (ju'on put prvoir la rvolution
qui s'opre en France
,
ne pouvait tre
acheve
,
ce me semble
,
dans des circons-
tances plus favorables. Quelle poque en
effet pour tablir sur notre thtre la
tragdie nationale ! Nous voyons clorre
une chose publique au milieu de nous.
L'opinion du peuple est maintenant une
puissance. La Nation la plus claire de
l'Europe s'aperoit enfin de la nullit de sa
constitution. Elle va bientt s'assembler
pour anantir les abus sans nombre que
l'ignorance
,
la paresse, l'esprit de corps et
les intrts particuliers ont accumuls
PRELIMINAIRE.
25
^n France depuis prs de quatorze sicles.

Pour crer parmi nous la tragdie na-


tionale
,
j'ai choisi le sujet le plus tragique
de l'histoire moderne.
J'ai banni de ma
pice ces confidens iroids et parasites qui
n'entrent jamais dans Faction
,
et qui ne
semblent admis sur la scne que
pour
couter tout ce qu'on veut dire
,
et pour
approuver tout ce qu'on veut faire. Les
sept personnages les plus illustres de la
France la fin du seizime sicle
,
servent
h nouer et dnouer mon intricrue
im-
portante. Voici comme j'ai conu leurs ca-
ractres.
Catherine de Mdicis n'a d'autre passion
que de tromper et de commander. Tou-
jours calme
,
toujours inbranlable dans
ses desseins , les mojens lui sont indilFrens,
pourvu qu'elle russisse. Artificieuse par
caractre et par systme
,
elle sait justifier
sa conduite d'aprs les principes du Machia-
vlisme, principes affreux qu'elle dveloppe
de manire sduire aisment un esprit
faible
;
principes
,
d'ailleurs
,
presque uni-
versellement
adopts dans ces tems o la
26
DISCOURS
vritable politique tait encore inconnue.
Catherine de Mdicis gouverne son fils
,
mais
,
son tour , elle est gouverne par
les Guises.
On doit remarquer dans le duc de Guise
et clans le cardinal de Lorraine son oncle
,
un mme esprit d'orgueil et d'audace , mais
diversement modifi, selon la diffrence de
leur ge
et de leur tat. Le duc de Guise
a toute l'nergie d'un jeune ambitieux. Oji
sent qu'il a de la peine tromper
;
et tandis
qu'il parle au nom de la France et du bien
public
5
souvent il laisse entrevoir son d-
sir de vengeance et ses vues particulires.
Il insulte lui-mme Coligni. Le Cardinal,
au contraire , dsign par Coligni d'une ma-
nire outrageante , fait semblant de lui par-
donner. Le Cardinal, plus mr et plus poli-
tique que son neveu
,
en allguant les in-
trts du ciel , s'oublie toujours Ivn-mme
en apparence. Il est ais de comprendre que
son zle pour la religion n'est qu'un zle
hypocrite. Il abuse de l'criture-sainte et des
usages les plus respects de la religion catho-
lique. Sa coiuluite est un sacrilge perptuel.
PRELIMINAIRE.
TTJ
Charles IX
,
assig , flatt
,
corrompu
sans cesse et par sa mre et par les Guises
,
flotte dans une irrsolution perptuelle. Il
est trs-laible
,
et par consquent trs-facile
mouvoir. On voit cependant que tous
ses penchans sont vicieux. Il est jaloux de
son frre le duc d'Anjou : le sang ne l'-
pouvante pas, le parjure encore moins. Ce
n'est pas un roi faiblement vertueux
;
c'est
un mchant sans nergie.
L'Amiral a ce caractre sombre et m-
fiant que forme la longue exprience du
malheur. Sahaine contre les Guises est gale
a lenr haine contre lui
;
mais son cur ma-
gnanime ne peut souponner son roi. Dans
les projets qxi'il communique Charles IX
,
projets qu'il avait en effet conus , on doit
voir un gnie actif, tendu
,
vritablement
patriotique
,
mais que des circonstances
malheureuses ont rendu funeste la France.
Le chancelier de l'Hpital est minem-
mejit vertueux. Il dit hardiment la vrit.
Ami dos bons
,
ennemi des mchans
,
mais
lent
les souponner
,
il voudrait concilier
tous les partis. Il tient eu quelque sorte la
28
DISCOURS
place du cliur des Grecs. Sa vertu
,
sou
gnie
, sa vieillesse , donnent un grand poids
son
autorit. Dans ses discours, cpielque-
fois
pleins de vlimencc, et toujours pleins
de sagesse , il rappelle h ceux qui Fcoutent,
l'histoire des tems passs. II a les murs
d'un vieillard liomme d'tat et homme de
lettres.
La candeur
,
la confiance et la bont,
sont les c[ualits qui distinguent le jeune roi
de Navarre
,
depuis notre grand Henri IV.
L'ge de ce prince
,
et la nature du sujet
,
jie me permettaient pas de lui donner dans
cette tragdie un rle trs-important. Mais
il est respect mme par ses ennemis
;
il
il est annonc comme devant tre quelque
jour un grand homme
;
et le chancelier de
l'Hpital
,
en quittant une cour perfide
,
prsage le bonheur des Franais , s'il par-
vient rgner sur eux. Le roi de Navarre
devance le cri de la Nation entire , dans
son imprcation contre Charles IX. On
ne pouvait mettre dans une bouche plus
pure , l'indignation que mrite un crime
inoui.
PRELIMINAIRE.
29
Les personnages de cette pice se nom-
ment mutuellement Sire , Madame ou Mon-
sieur. Le mot seigneur
,
qui serait
absurde
dans les tragdies nationales
,
ne peut tre
sa place que dans les pices o l'on peint
les murs espagnoles et italiennes. Il est
draisonnable
,
lorsqu'on lait parler les an-
ciens Romains ou les Grecs. Le mot qui
rpond en grec au mot seigneur
, n'est ja-
mais emploj dans Sophocle et dans les
autres tragiques d'Athnes.
La grande con-
noissance que Racine avait de la littra-
ture ancienne
,
ne permet de lui faire qu'un
reproche: c'est d'avoir cd trop
facilement,
en ce point comme en quelques
autres
,
l'usage tabli sur la scne franaise.
Les
hommes tels que lui sont faits
pour
mener
leur sicle
5
et non pour le
suivre.
Leurs
moindres omissions tirent

consquence.
La multitude, qui ne raisonne
pas
,
se
pr-
vaut de leur exemple
,
quelquefois
invo-
lontaire
;
et leur autorit
triomphe
lono--
tems de la raison la plus
vidente.
Ceux
qui
pourraient
trouver mon
exactitude
mi-
nutieuse
,
doivent rflchir qu'il ne
faut
3o DISCOURS
rien ngliger de tout ce qui tient au cos-
tume
,
et que la vrit du costume est
beaucoup
plus essentielle
observer dans
les
murs que dans les babits.
Au
moment du massacre de la Saint-
Bartbelemi ,
le cardinal de Lorraine tait
Rome
,
et le cliancelier de THopital avait
quitt la cour depuis quatre ans. J'ai cru
qu'il m'tait permis d'altrer lgrement
l'bistoire. Je pense qu'on peut , dans une
tragdie
historique , inventer quelques in-
cidens
,
pourvu qu'on use avec modration
de ce privilge , et sur-tout qu'on ne prte
point ses liros des actions contraires
leur caractre connu. Si
,
par exemple
,
on
introduisait dans une tragdie Bajard per-
dument
amoureux d'une jeune Italienne
,
et deux heures avant une bataille envoyant
lin cartel son jeune rival , au neveu du
roi Louis XII
,
il faut convenir qu'on le-;
rait agir Bajard d'une manire absolument
indigne d'un gnral et d'un bomme sens.
Si Bajard n'envojait le cartel que pour se
mnager le plaisir de faire une rparation
brillante
,
cette combinaison serait , ce me
PRELIMINAIRE. 3l
semble
,
d'une purilit inexcusable
;
mais
si Bayarcl , en posant son pe aux pieds
de Gaston , s'criait devant tous ses offi-
ciers,qu'il a grand soin d'appeler lui-mme:
Contemplez de Bajard rabaissement auguste
5
le pote
,
par cette emphase dplace
,
achverait de dnaturer le caractre de ce
preux chevalier
,
que l'histoire nous repr-
sente aussi modeste que vertueux.
On a crit dans ces derniers tems quel-
ques tragdies sur des sujets franais;
mais
ces pices sont une cole de prjugs
, de
servitude et de mauvais stjle. L'auteur
a
substitu aux grands intrts publics , des
faits sans importance , et des rodomontades
militaires
;
il a sacrifi sans cesse la vanit
de quelques maisons puissantes
,
et l'au-
torit arbitraire. Il n'a donc point fait
des
tragdies nationales
;
et si tout homme
un
peu lettr soufiFre en coutant de
pareils
ouvrages , ce n'est pas dans le fonds
parce
qu'ils ne sont point assez conformes l'his-
toire
;
c'est parce qu'ils ne sont
point du
tout
conformes au sens commun^
32
DISCOURS
Quedes tragdies dtestables russissent,
grce la pompeuse absurdit d'un dnoue-
ment
;
cju on s'avise de faire des tragdies
en prose
;
qvi'on nous exhorte laisser l
So]>hocle et Racine
,
pour imiter les d-
gc)tantcs
absurdits du thtre anglais
,
et
les
niaiseries burlcscjues du thtre alle-
mand
;
ces sottises sans consquence sont
plus
divertissantes que dangereuses : tout
cela passe
,
et va bientt du ridicule l'ou-
bli. L'ennemi coustant , le flau le plus re-
doutable
,
je ne dis pas seulement de notre
thtre , mais des arts et des murs chez
les nations modernes
,
c'est cet esprit de
galanterie
,
fruit de l'ignorance de nos an-
ctres
,
esprit contraire au vrai but de la
socit
,
esprit humiliant pour le sexe qui
est convenu d'tre tromp, et plus encore
pour celui qui trompe. Je n'en chercherai
point l'origine
,
je n'en suivrai point les
progrs. Cette c[uestion intressante
,
et
que je pourrai traiter ailleurs , me mnerait
ici beaucoup trop loin. Qu'il me suffise
d'tablir , de manire n'tre point dsa-
vou par les gens capables de rflexions
,
qu'il 1
RE LIMINAIRE.
3$
qu'il me suffise de faire sentir cjue cet
es-
prit draisonuable a ralleiiti
singulirement
la marche des nations modernes
dans les
arts et dans la morale. Il a, pour ainsi dire,
mutil ios passions : mais les vertus et les
talens viennent des passions
;
mais les seules
passions font concevoir et excuter de gran-
des choses.
Si toute l'Europe est domine de cette
chimre purile
,
la nation franaise en
est plus ^atteinte que toute autre , non par
un caractre particulier, mais par une Ibule
de circonstances qu'il serait trop long d'ex-
pliquer ici. Entrez dans l'atelier de nos
peintres , de nos sculpteurs
;
courez nos
thtres
;
ouvrez nos potes
,
nos orateurs
,
nos historiens mme
;
parcourez
nos livres
de morale
,
et jusqu' nos livres de phy-
sique
;
vous trouverez par-tout des traces
de cet incurable prjug. Et qu'on ne dise
pas que c'est une suite ncessaire ue la ci-
vilisation
;
la galanterie diminue
,
au con-
traire, mesure que les peuples sont plus
civiliss. Je prends tmoin l'exprience.
Je ne
parlerai point ici des Romains et
C
34
DISCOURS
des Grecs
,
qui n'ontjamais connu ces murs
ridicules. Je veux m'en tenir aux modernes.
Comparez le dix-liuitiine sicle au tems de
la clievalerie.
Il faut qu'un pote tragique se roidisse
contre le torrent. La comdie doit peindre
les travers
de la socit
,
la vrit du mo
ment et du lieu. La tragdie doit peindre
les passions humaines dans leurplus grande
nergie. La diffrence des poques exige
quelques diffrences dans les formes
;
mais
le fond doit tre le mme. L'esprit change
;
le cur humain ne saurait changer.
. La nature autour de nous est si larde,
si voile, si charge de vtemens trangers,
qu'elle n'est plus reconnoissable. Jetons au
loin ces
prtiendus ornemens qui la cou-
vrent
,
nous retrouverons les formes an-
tiques. Les Grecs l'ont reprsente nue dans
leurs pomes comme dans leurs statues.
Chez eux
,
les murs
,
les institutions
,
les
usages
,
tout les menait la vrit : tout
nous pousse en sens contraire. Les Grecs
taient une nation libre : ils ne connois-
saient pas les prjugs gothiques , et riijdre
PRELIMINAIRE. 35
des conventions
qui nous assige. Suivons
le conseil d'Horace
;
lisons-les jour et nuit
Il ne s'agit plus de les traduire
;
remplis-
sons-nous de leur esprit , et crons comme
eux.
Mais des gens qui n'ont rien dire, s'-
crient sans cesse qu'on a tout dit. Ces mots
n'ont point de sens
,
et jamais on ne peut
tout dire. L'art suivra le destin de son mo-
dle
;
il s'puisera quand la nature devien-
dra strile. Mais la nature, qui n'entre pas
dans les passions des petits critiques
,
pro-
duira toujours des objets varis entre eux,
malgr leur ressemblance apparente, et tou-
jours des hommes suprieurs
,
en trs-petit
nombre il est vrai
,
qui sauront apercevoir
et peindre cette extrme varit. Le zle
des
prophtes de malheur
,
prts dans tous
les tems dsesprer de leur sicle
,
est
dict par la vanit jointe l'impuissance
,
et
nullement
par la saine raison. Le gnie
mme ne peut deviner les bornes du
g-
nie.
Je vais plus loin
;
l'individu dou de
cette
facult
prcieuse qu'on nomme g-
nie
,
ne peut deviner ses propres forces. Il
Cij
36
DISCOURS
ne saurait prvoir quel degr des circons-
tances
quelquefois prochaines
,
pourront
exalter son ame.
Il ne
m'appartient pas de juger du m-
rite de la tragdie de Charles IX
;
et peut-
tre
prouvera-t-elle que mes talens pour
excuter
,
sont trs-infrieurs mes inten-
tions
;
mais du moins la cour de Charles IX
y
est
peinte de ses vritables couleurs
;
il n'y a pas une scne dans la pice qui
n'inspire
l'horreur du fanatisme
,
des guer-
res civiles
,
du parjure et de l'adulation
cruelle et intresse. La vertu
y
est exal-
te , le crime puni par le mpris et par les
remords, la cause du peuple et des lois
dfendue sans cesse contre les courtisans
et la tyrannie. J'ose donc affirmer que c'est
la seule tragdie vraiment nationale qui ait
encore paru en France
;
qu'aucune autre
pice de thtre n'est aussi fortement mo-
rale
;
et
,
par une consquence ncessaire
de ces deux propositions
incontestables
,
j'ose affirmer qu'il faut tre ennemi de la
raison pour craindre la
reprsentation
d'une
pareille pice.
PRELIMINAIRE.
3j
Je sais qu'on imprime encore la fin
du dix-liuitime sicle
,
que la pliilosopliie
est une invention pernicieuse
,
et que tout
sera boulevers , si elle vient triompher
dans l'esprit des hommes
;
c'est dire
,
en d'autres paroles
,
que tout sera boule-
vers quand les hommes auront du bon
sens. Si c'est une vrit
,
il faut convenir
du moins qu'elle n'est pas vidente.
On
peut d'ailleurs prdire aux ennemis de la
philosophie
,
que tous leurs efforts seront
inutiles. Permis eux de retourner de la
lumire aux tnbres
;
mais qu'ils ne se
flattent pas d'j ramener l'Europe. Elle s'a-
vance grauds pas des tnbres la lu-
mire. C'est la marche ncessaire de l'es-
prit humain
,
qui ne peut rtrograder de-
puis l'invention de rimprimerie.
Puisse -je
,
dans mes ouvrages
,
et sur-
tout dans des tragdies politiques et na-
tionales
,
ne pas rester inutile aux progrs
de cette philosophie bienfesante et
coura-
geuse ! Puisse l'tude et l'exprience
mrir
mon faible talent! Puiss-je lever un
jour
quelques monumens qui ne dshonorent
C
iij
38 DISCOURS PRELIMINAIRE.
point la langue franaise
,
et qui ne soient
pas tout--fait indignes d'une Nation clai-
re depuis prs de deux sicles
,
par le
gnie des grands hommes !
22 Aot 1788.
AU ROI.
Monarque des Franais, chefd'un peuple fidle
Qui va des nations devenir le modle
,
Lorsqu'au sein de Paris, sjour de tes aeux.
Ton favorable aspect vient consoler nos yeux,
Permets qu'une voix libre, l'quit soumise.
Au nom de tes sujets te parle avec franchise
;
Civ
40
AU ROI.
Prte la vrit ton auguste soutien
,
Et, las des courtisans, coute un citoyen.
Des esclaves puissans qui conseillent les crimes.
Tu n'as pas adopt les sanglantes maximes.
Le peuple, en tous les temps calomni par eux.
Trouve son dfenseur dans un roi gnreux :
Des prjugs du trne cartant Fimposure,
Louis sait respecter les droits de la nature.
C'est au peuple
,
en effet
,
que tu dois ta splendeur
,
Et sa grandeur peut seule affermir ta grandeur.
En vain les ennemis du Prince et de la France,
Etalant sans pudeur leur superbe ignorance
,
Vont d'un adroit sophisme accuser mes discours :
Mentir avec adresse est le talent des cours.
Consulte la raison
,
immortelle science
,
Et cette autre raison qu'on nomme exprience:
iixerce ton esprit , interroge ton cur
;
Et des temps reculs sondant la profondeur
,
Fais parler devant toi les fastes de l'histoire :
Examine quels noms, dvous la gloire.
De trente nations maintenant rvrs.
Pour l'avenir entier sont devenus sacrs;
Et de quels noms affreux la mmoire fltrie
,
Recueille aprs cent ans l'horreur de la patrie.
A U R O I.
4r
Des ennemis du peuple on connat les forfaits :
Les noms de ses amis rappellent des bienfaits.
Mais il est trop de rois, il est trop de ministres.
Qui, recourant toujours des moyens sinistres.
Oubliant que du peuple ils tiennent leur pouvoir.
Regardent comme un droit ce qui n'est qu'un devoir.
Ainsi des Armagnacs l'oppresseur tyrannique
,
Des biens des Templiers l'usurpateur inique
;
Ainsi Tesclave-roi de l'orgueilleux Armand,
D'un ministre barbare imbcille instrument;
Ainsi de Mdicis la race couronne
,
Par de vils favoris tour--tour enchane
;
Tous ces rois fainans, sur le trne endormis.
Aux conseillers de cour indignement soumis
;
Subissant avec eux une immortelle peine.
Des sicles indigns ont encouru la haine.
Quel tableau diffrent se prsente mes yeux !
Voil nos souverains, voil tes vrais aeux:
Des demi-dieux franais je Vois l'image heureuse
;
Famille de bons rois , hlas ! trop peu nombreuse.
Comtemple de Ppin l'hritier respect :
Il voulut des Franais fonder la libert,
Mais il ne put jouir d'un si grand avantage :
L ciel te rservait cet honneur en partage.
42
A U R O I.
Contemple Louis neuf, le plus juste des rois.
Dbrouillant le chaos de nos antiques lois
;
Et celui dont l'amour secondant la prudence
Runit l'Armorique au reste de la France.
Par quinze ans de vertus, ce roi sans favori
,
De pre de son peuple obtint le nom chri.
Le citoyen lui paye un tribut de tendresse;
Sur-tout il se rappelle , et vante avec ivresse
Henri quatre et Sulli , ces nom idoltrs.
Que l'amour des Franais n'a jamais spars.
Louis doit les rejoindre au temple de mmoire.
Et mes chants quelque jour clbreront sa gloire.
Ce penseur loquent, la gloire des Romains
,
Qui crayonna les murs des antiques Germains,
Fier ennemi des cours et de la tyrannie,
Ecrasoit les mchans des traits de son gnie.
Ce grand rpublicain, sujet des empereurs.
Du fils d'Enobarbus dnona les fureurs.
Et le cruel Tibre, en intrigues fertile.
Et du vil Claudius la dmence imbcille.
Mais en ternisant leurs indignes portraits.
De Trajan, de Nerva , sa main peignit les traits
,
Et du monde pour eux sollicitant l'hommage
,
A U R O L
43
D'une palme immortelle entoura leur image.
DS mon enfance pris de sa mle fiert
,
Et libre avant les jours de notre libert,
Dans un art diffrent le prenant pour modle
,
Disciple faible encor, mais disciple fidle.
Si j'ai dpeint ce roi bourreau de ses sujets.
Dont la main parricide immola les Franais,
Bientt je veux chanter un prince magnanime,
Un ministre chri que la justice anime,
Citoyens tous les deux, dont les travaux constans
Nous ons rendu nos droits usurps si long-tems;
Une auguste Assemble o la vertu prside
,
O du peuple franais la majest rside
;
Et dans ce peuple enfin trois peuples confondus
,
Oubliant de vains droits vainement dfendus:
Nos ennemis vaincus, vos villes alarmes,
Aux infmes complots opposant des armes:
Les citoyens quittant l'ombre de leur foyers
,
Et sous les tendards se mlant aux guerriers:
A leur vaillans efforts la Bastille soumise
;
Sur ses crneau x sanglans la libert conquise :
Du sage Washington le vertueux rival
,
Son lve autrefois , maintenant son gal :
L'quit la plus pure la candeur unie
,
44
A U R O I.
D'un maire philosophe honorant le gnie :
Et dans la France entire un peuple fortun
,
Au seul nom de la cour autrefois constern
,
Ralli dsormais au nom de la patrie
,
Illustre par les murs, et grand par l'industrie,
Rvrant , chrissant les vertus de son roi
,
Libre sous son empire, et soumis la loi.
CHARLES IX,
ou
L'ECOLE DES ROIS;
TRAGEDIE.
PERSONNAGES.
CHARLES IX, roi de France.
CATHERINE DE MDICIS, reine-mre.
HENRI DE BOURBON, Roi de Navarre.
LE CARDINAL DE LORRAINE.
LE DUC DE GUISE.
L'AMIRAL DE
COLIGNL
LE CHANCELIER DE
L'HOPITAL.
Membres du conseil.
Courtisans. - -
ProtestaN s de la suite de l'Amiral.
Gardes.
Pages.
La Scne est dans Paris, au chteau du Louvre.
CHARLES IX,
ou
L'C OL E DES
RO IS,
T R A G D I
.
ACTE PREMIER
SCNE PREMIRE.
LE
CHANCELIER DE L'HOPITAL,
L'AMIRAL DE COLIGNI.
l' A M I R A L.
Illustre chancelier, de qui la voix propice
Fait au sein des combats respecter la justice.
Soyez
toujours
l'oracle et l'appui des Franais.
C'est
vous, l'Hpital
,
que nous devons la paix:
48
C H A R L E S IX.
Sans vous, nous prissions. Votre prudence active
Aux maux des deux partis fut sans
cesse attentive
;
Et vous flattez encor d'un avenir plus doux
Tant de bons citoyens qui n'espraient qu'en vous.
Ce palais retentit des chants de l'hymne
;
D'un nud saint et chri la pompe fortune
Affermissant la paix entre deux jeunes rois
,
Mle au sang des Bourbons le sang de nos Valois.
Quel hymen! Marguerite, idole de la France,
Henri, des Navarrois l'amour et l'esprance.
Pour le bonheur public unissant leurs efforts,
Vont expier le sang rpandu sur ces bords.
Eh qui peut maintenant , tmoin de leur tendresse

Repousser loin de soi la publique algrcsse?
Les Guises, toutefois, souillant des jours si beaux.
Se prparent encore rouvrir le tombeaux.
Croyez-moi , le pril n'est point imaginaire :
Maurevel a commis un crime mercenaire
;
A des piges sanglans ils ont dj recours;
Au sein du louvre mme ils achtent mes jours.
Il faut veiller sur eux, c'est eux que l'on doit craindre
;
Ce
n^est pas d'aujourd'hui
qu'ils osent tout enfreindrJ
Vous
mme, enfin, monsieur, s'il est vrai que leur chef.
Vous ait nomm jadis l'organe de nos lois
,
Ce choix si dsir vient de leur politique
;
Ils
I
ActeI, Scne I.
4f
Ils ont su se plier l'estime publique
;
Ils veulent nous traner clans l'abme fatal
,
En voilant leurs projets du nom de l'Hpital.
LE
CHANCELIER.
Ah! formez, Coligni , des craintes lgitimes.
Je ne puis
,
quant k moi , leur imputer des crimes
,
Et je n'adopte pas vos soupons inquiets.
Si l'on poursuit vos jours au milieu de la paix,
J'en frmis; je voudrais le chtiment du tratre :
Mais je blme un dpit qui s'aveugle peut-tre
;
Et vous devez savoir que des plus vils complots
Ils ont aussi, monsieur, souponn des hros.
Ah ! je ne prtends pas les excuser sans cesse
;
Ils ont d'un jeune roi matris la faiblesse :
Mais avouez du moins que dans nos temps cruels
Il n'est point de Franais qui ne soient criminels :
Tous se sont gars, et la nuit environne
Les droits sacrs du peuple et les devoirs du trne.
J'ai vu ce Louvre en deuil
, et presque ensanglant
;
L'orgueil et la licence
, et point de libert :
J'ai vu de nos Valois la majest fltrie
;
Les plus grands citoyens dchirant
leur
patrie
,
Flattant avec bassesse, ou combattant
leur
roi;
Lesplusgrands,
jel'ai dit, et vous en faites foi.
D
o
CHARLESIX.
l' A M I R A L.
Il fallait s'garer , convenez-en vous-mme
;
Et des destins
franais
l'enchanement suprme
Prparait ds
long-tems nos jours dtests
Un cours de trahisons et de calamits.
J'ai suivi le torrent qui ravageait la France :
On peut le dtourner, et j'en ai l'esprance.
Au repos tout--coup nous ne parviendrons pas
;
Les soldats et les chefs ont besoin de combats.
Depuis un sicle entier l'Espagne nous outrage :
Hlas contre nous-mme exercs au carnage,
Formons, il en est tems, de plus justes desseins;
Dans le sang espagnol courons baigner nos mains :
Voil notre parti
;
c'est le seul qui nous reste.
LE CHANCELIER.
Fcheuse extrmit ! parti vraiment
funeste !
Tous deux Francais,tous deux nous chrissons l'tat;
Vous
parlez en guerrier, je pense en magistrat :
Vous m'en verrez toujours garder le caractre.
La guerre est un flau quelquefois ncessaire
,
Qu'il faut craindre toujours, et long-tems viter.
Et dont j'ai vu l'tat rarement profiter.
Oui, tous ces vains dbats o le glaive dcide'.
Ces lauriers teints de sang , cette gJoire homicide
Acte I, Scne I. Si
Qui d'un prince orgueilleux peut enivrer le cur.
Opprimant les vaincus, frappe aussi le vainqueur.
Loin de nous des fureurs trop souvent inutiles
Mais loin de nous cent fois ces discordes civiles.
O le fer, sans pudeur
brisant tous les liens.
Verse des deux cts le sang des citoyens !
Et peut-tre ce choix la France est condamne :
Telle est
,
je le sais bien , l'humaine destine
,
Qu'il faut chercher sans cesse un danger diffrent
,
Et par un mal nouveau gurir un mal plus grand.
L' A M I R A L.
Bourbon vient. Il est seul , et son ame gare
D'un ternel chagrin semble tre dvore.
Dij
2 CHARLESIX.
SCENE II.
LE
CHANCELIER DE L'HOPITAL,
L'AMIRAL
DE COLIGNI, LE ROI
DE
NAVARRE.
L AMIRAL.
Prtendez-yous
nourrir des chagrins superflus?
Donner
toujours
des pleurs celle qui n'est plus?
O
cher prince ! mon fils ! cette douleur amre
Ne pourra
du tombeau rappeler votre mre.
LEROI DE NAVARRE.
Ce
cruel
souvenir est prsent mon cur
;
Mais je sais,
Coligni, surmonter ma douleur.
Un autre
sentiment
m'assige et me tourmente.
l' A M I R A L.
Quel est-il?
contentez notre ame impatiente.
LE ROI DE NAVARRE.
L'effroi, je l'avorai.
l' A M I R A L.
D'o vous vient cet effroi ?
Acte I, Scne II.
53
LEROIDENAVARRE.
Hier, nous commencions, d'Alencon, Guise et moi.
Ces jeux qui sembleraient rservs Tenfance,
O,
toujours agit par l'avide esprance,
Un oisif courtisan consumant son loisir
,
Perd ses biens et le tems , sans trouver le plaisir.
Trois fois j'ai repouss le trouble qui me presse :
Apprenez , dussiez-vous condamner ma faiblesse
,
Ce que j'ai vu , sans doute , ou ce que j'ai cru voir
;
Ce que moi-mme enfin je ne puis concevoir
;
Ce qui s'offre sans cesse mon ame perdue :
Trois fois les ds sanglans ont effray ma vue.
C'est peu : dans les momens consacrs au repos
,
Je me suis retrac des malheurs , des complots
;
Le poison terminant les jours de votre frre.
Et peut-tre au cercueil prcipitant ma mre
;
Nos succs, nos revers, et les champs odieux
O Cond, ce grand homme, expira sous nos yc ux
;
D'un carnage ternel nos rgions fumantes,
Et des princes lorrains les intrigues sanglantes
;
Vos amis et les miens , victimes des traits
,
Au milieu de la paix, proscrits
,
perscuts.
Dans les murs de Vassi massacrs sans dfense
,
Accusant leur trpas inutile la France.
Excusez, chancelier, des mouvemens
confus,
Diij
54 CHARLESIX.
Par ma faible
raison
vainement
combattus.
II est de ces instans o lame
anantie
D'un
sinistre
avenir parat tre avertie;
Et
peut-tre, en effet, ces secrettes terreurs
Des dsastres
prochains
sont les
avant-coureurs.
On a vu
,
dans la nuit
, dans les vapeurs d'un songe
,
La vrit par fois se mler
au mensonge.
LE
CHANCELIER.
Sur des signes
trompeurs
cessez d'tre alarm
;
Aux regards
des mortels
l'avenir est ferm,
Sire
;
et quand le ciel mme, qui tout est possible
,
Nous daignerait
ouvrir
cet abme invisible
,
Parmi
tant de mensonge
et tant d'obscurit.
Quel il
distinguerait
l'auguste
vrit?
Vous ne
prtendez pas imiter
,
je l'espre
,
Ces rois qui
,
sur le trne , lves du vulgaire.
Font
rgner tout l'amas des
superstitions;
Enfans
qui du sommeil
gardent les
passions.
Et qui, sur les
projets qu'un
songe leur
inspire
,
Risquent
leur
rveil le destin d'un empire.
LE ROI DE
NAVARRE.
Je les blme avec
vous , et vous devez
j
uger
Que des
pressentimens
ne pourront
me changer.
Vous
connaissez
mon cur; il est sans dfiance.
Acte I, Scne IL 5
I.' A M I R A L.
Moi, qui des courtisans ai quelque exprience.
Je crains que l'avenir ne ressemble au pass :
Par un assassinat la paix a commenc.
Nos cruels ennemis oot un pouvoir suprme :
Je crains, je l'avorai , mais bien plus que vous-mme,
Non pas quelques instans, mais la nuit ,
mais le jour.
Mais durant mon sommeil , mais au sein de la cour.
LE ROI DE NAVARRE.
Que les lieux o jadis s'coulait mon enfance.
Avec un tel sjour ont peu de ressemblance !
Et combien je rends grce aux gnreux humains
Qui des mles vertus m'ont ouvert les chemins
Je ne ressemblais point auxerfansdes monarques.
Corrompus en naissant par d'clatantes marques>
Enivrs de respects, de titres sducteurs,
Livrs aux courtisans , condamns aux flatteurs
,
A Tart des souverains faonns par des prtres
,
Et sans cesse bercs du nom de leurs anctres^
Au lieu de serviteurs mes ordres soumis
,
Je voyais prs de moi des gaux , des amis :
Au travail , au courage, la franchise altire.
On exerait alors notre lite siuerrire.
L
,
bravant du midi les brlantes ardeurs,,
D iv
56 C H A R L E S I X.
Ou des hivers glacs supportant les rigueurs
,
Gravissant sur les monts, sur les rochers arides
,
Nous formions notre enfance des jeux intrpides.
Devons et de Cond suivant bientt les pas,
Je remplaai mon
pre au milieu des combats
;
Et ce qui doit sur^tout aux peuples de la France
Sur mes destins futurs donner quelque esprance,
Durant plus de cinq ans
,
dfenseur de nos droits,
J*ai connu l'infortune , cole des grands rois.
Enfin je suis entr dans une autre carrire:
A mes yeux tout--coup quelle image trangre!
Des guerriers sans pudeur, de mollesse nervs,
Perdus par un vain luxe , avec art dpravs
;
Des femmes gouvernant des princes trop faciles;
Aux passions d'un roi des courtisans dociles
,
Que le seul intrt fait agir et parler
,
Sachant tout contrefaire et tout dissimuler.
En voyant leurs plaisirs et leur fausse algresse
,
Et leurs vices polis voils avec adresse
,
J'ai regrett cent fois nos grossires vertus.
Nos monts et nos rochers de frimats revtus,
Les pnibles travaux, le tumulte des armes,
Et mes premiers succs pour moisi pleins de charmes,
Et ces camps gnreux o parmi des guerriers
^^Qtre
lve croissait Tombre des lauriers.
Acte I, Scne IL S7
LE CHANCELIER.
On vient. C'est Mdicis.
l' A M I R A L.
Et les Guises prs d'elle !
SCNE III.
LE CHANCELIER DE L'HOPITAL,
L'AMIRAL DE COLIGNI, LE ROI
DE NAVARRE, LA REINE-MRE,
LE CARDINAL DE LORRAINE,
LE DUC DE GUISE, Courtisans,
Pages, Gardes.
LA R E I N E
-
M E R E.
J 'aime voir, Coligni , vos soins et votre zle.
Dj vous vous rendez auprs du roi mon fils?
l' A M I R A L.
J'attendais en ces lieux le moment d'tre admis
,
Madame.
LA R E I N E
-
M E R E.
A l'instant mme il pourra vous admettre.
Ds que vous l'entendrez
,
j'ose vous le promettre
,
58 C H A R L E S I X.
De ses intentions vous ne vous plaindrez pas.
Il veut par vos conseils gouverner ses tats
;
Il veut qu'en mme tems votre vertu l'clair
,
Chancelier , des Franais vous l'ange tutlaire.
Et vous, qui le ciel promet de grands destins.
Prince dj
fameux parmi les souverains
,
Mon cur vous a choisi pour l'poux de ma fille
;
Bourbon
,
noble hritier d'une auguste famille
,
Connaissez votre frre, et songez l'aimer.
Songez qu'il vous chrit
,
qu'il sait vous estimer.
De cent jeunes hros si la France s'honore.
Mon fils au dessus
d'eux sait vous placer encore.
Vos amis , dans sa cour appels aujourd'hui
,
Vont, dans quelques momens, s'assembler prs de lui
Il va les recevoir
;
et si plus d'une injure
Dans le fond de son cur n'excite aucun murmure.
Si de leurs fautes mme il ne se souvient plus.
Vous verrez qu'il n'a point oubli leurs vertus.
Suivez-moi. L'Hpital, vous chrissez la France
;
Venez voir son bonheur
, c'est votre rcompense.
Venez, ne tardons plus.
Acte
I
,
S c e n e IV.
09
SCENE IV.
LE CARDINAL DE LORRAINE,
LE DUC DE GUISE.
LE CARDINAL.
Les suis-tu chez le roi ?
LE DUC.
Pour
y
voir ce hros qui l'emporte sur moi ?
Celui qui m a ravi la main de Marguerite,
Et tous ces protestans accueillis sa suite ?
Voil bien des affronts
;
c'en est trop: mais enfin.
Rien ne s'oppose plus notre grand dessein :
C'est le jour du carnage.
LE CARDINAL.
Il faut avec prudence
De l'intrt commun voiler notre vengeance.
Le roi
,
dit-on
,
le roi veut retarder les coups :
Ce n'est pas lui qui rgne , et la France est nous.
Avec nous Mdicis elle-mme conspire;
Tout
s'meut,
tout s'unit pour nous jeter l'empire.
6o C H A R L E S I X.
Ce sceptre chancelant va tomber en tes mains,
Et j'avais ds long-tcms prsag tes destins.
J'ai vu mourir ton pre au sein de la victoire
;
Et sans le vieux rebelle, ennemi de sa gloire.
Il et os peut-tre . . . Hlas il ne vit plus;
Mais tu me rends son nom, ses projets, ses vertus:
Sois en tout comme lui. Deviens plus populaire
;
Flchis pour gouverner : on t'admire; il faut plaire.
Tu fais trop rpter que tes nobles aeux
Etaient matres ailleurs, mais sujets en ces lieux.
LE DUC.
Et qui peut maintenant vous causer tant d^alarmes?
Du plus bel avenir, ah ! gotez mieux les charmes !
Par-tout des courtisans qu'il ne faut qu'acheter,
Ne sachant que se vendre, et servir, et flatter.
Appuis, sans le savoir, de mes grandeurs futures.
Ou se comptant dj parmi mes cratures.
Je crains peu les Valois
;
je crains peu Mdicis
;
Je ne l'estime point
;
je plains le roi son fils.
Ces lieux n'invitent pas parler sans mystre
;
Mais si tout bas, du moins
,
on peut tre sincre.
Vous ne l'ignorez pas, il est fait pour cder;
Elle pour obir, en croyant commander.
Et quant au chancelier, n'est-il pas votre ouvrage?
Acte
I, Scne IV. 6i
LECARDINAL.
Compter sur l'Hpital serait lui faire outrage.
LE DUC.
Du moins ce cur timide autant que gnreux,
Aime trop la vertu pour tre dangereux.
Bourbon m'arrte seul : c'est un roi magnanime
;
Il me hait, je le hais, mais il a mon estime :
Sa candeur noble et fire inspire le respect
;
Je ne sais quel instinct m'agite son aspect.
Ce n'est pas avec vous que je veux me contraindre
:
Son aspect m'interdit; et si je pouvais craindre.
Je l'avorai, mon cur sentirait quelque efroi
De voir un tel obstacle entre le trne et moi.
Laissons-l ce public , cette foule inconstante
,
Echo tumultueux des fables qu'elle invente.
Qu'elle ose m'applaudir ou m'ose dprimer.
Je ne descendrai point jusqu' m'en faire
aimer.
Il est de ces mortels qu'outrage l'indulgence
,
Du signe des hros marqus ds leur enfance
,
Par le choix de Dieu mme au grand dtermins :
Il est d'autres mortels ramper detins
,
Automates flottans entre des mains habiles.
Et dans l'obscurit tranant des jours striles
;
Dvous en naissant l'oubli du trpas,
6a C H A R L E S I X.
Faits pour baiser la terre o sont marqus nos pas.
De
tous leurs vains propos que me fait Tarrogance ?
Le sort mit entre nous un intervalle immense.
D'une gloire sans borne il faut les insulter.
D'un regard complaisant quelquefois les flatter.
Mais les tenir toujours couchs dans la poussire :
A ceux que l'on mprise on doit rougir de plaire.
Votre neveu pourrait humilier son front
,
Et de leur amiti rechercherait l'affront !
Mon pre , mes aeux m'ont prpar la voie.
Souffrez que devant vous tout mon cur se dploie:
Excusez ma fiert. Croyez que vos avis.
Reus avec respect
,
ne seront pas suivis:
Vous ne me verrez pas aux faveurs plbiennes
Vendre le nom de Guise et le sang des Lorraines :
Je ne veux point flchir; je ne sais point tromper;
Et pour monter enfin, je ne dois point ramper.
LE CARDINAL.
J'admire, en le blmant, cet orgueil magnanime
;
Je vois de nos aeux l'ambition sublime :
Si tu rgnais un jour, les Franais plus heureux
Adoreraient les lois d'un matre digne d'eux.
Mais pour toi cependant je crains tes vertus mme.
Je crains ta confiance et ta fiert que j'aime
,
Tous ces dons gnreux que tu devrais cacher.
Acte
I,ScneIV. 63
On
aperoit
le but o tu prtends marcher
;
Sans
l'avoir
dcouvert
,
j'aurais voulu l'atteindre
;
Tu n'y
parviendras pas si tu deviens craindre.
Vois par des riens sacrs les Franais gouverns
,
Sans but , sans intrt , loin d'eux mme entrans.
Guise, o vont s'arrter tant d'esprits fanatiques?
C'est peu d'avoir
proscrit le sang des hrtiques;
Quand nous aurons du trne cart les Valois,
Ces Bourbons , ces Conds ne seront point nos rois.
Un protestant peut-il commander la France?
Songeons profiter de l'antique ignorance.
Je voudrais qu'en ce jour on nous et accord
Le sang du Navarrois et celui de Gond.
Mdicis le refuse. Un alli ! son gendre !
Des fils de saint Louis ! Non
,
je n'ose
y
prtendre.
D'autres avec le tems
,
du moins c'est mon
espoir.
Auront moins de scrupule
, et nous plus de
pouvoir.
Eux dtruits
,
tout s'abaisse
;
et les
Valois
eux-mme
Nous porteront bientt la
grandeur
suprme.
Cependant je dirai deux mots au
chancelier:
Je fus son protecteur; il
parat l'oublier.
Il sert les Protestans,
nos amis
l'apprhendent;
Chez moi dans ce moment nos amis
nous
attendent;
Charle est irrsolu
;
Guise, il faut se hter:
Sur tout ce qu'il doit faire allons les
consulter.
FIN DU
PREMIER ACTE.
64
CHARLESIX.
'r,%
,.,', .
'
".
/
.1-1
-
.
.-
:
ACTE IL
SCNE PREMIERE.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE.
LA REINE- M ERE.
iVloN
fils, n'encloutezpas,ce meurtre esi; ncessaire.
LE ROI DE FRANGE.
Mais au sein de la paix !
LA R E I N E
-
M R E.
La croyez-vQus sincre ?
LEROIDEFRANCE.
Tout un peuple!
LA REINE- M RE.
Sans doute. Il s'agit de rgner.
>
LE
Acte
II, Scne I. 65
LE ROI DE
FRANCE.
Cet
effroyable
coup peut du moins s'loigner.
LA
REINE-MRE.
Frappons
cette
nuit
mme.
LE
ROI DE FRANCE.
Ah! ma piti l'emporte.
LA
REINE-MRE.
Vous
aviez
consenti.
LE ROI DE FRANGE.
Je le sais
;
mais n'importe :
Ce n'tait point, Madame , l'instant de frapper;
Je
m'essayais moi-mme , et j'osais me tromper.
Je m'abusais, vous dis-je
5
il n'est plus tems de feindre
:
Je me croyais plus fort. Mais qu'avons-nous
craindre ?
Ne prcipitons rien. Je veux que les esprits,
Egars tant de fois, soient toujours plus aigris^
Que la paix soit encore ouvaine ou peu durable
;
Que des chefs protestans l'ambition
coupable
De la France, mes yeux, prtende disposer:
Mais n'avons-nous, enfin, rien leur
opposer?
Si dans le fond du cur ils sont encorrebles,
Ceux qui m'ont dfendu, ceux qui me sont fidles,
Mes amis.
. . .
E
66
C H A R L E S I X.
LA
REINE-MRE.
Il faut bien vous clairer,
mon fils :
Vous ignorez encor qu'un roi n a point
d'amis.
Je vous donne
,
il est vrai, des
lumires
fatales;
Mais de vingt nations parcourez les
annales :
Vous trouverez
par-tout
d'infidles
sujets
,
Rampans et frmissans
sous le joug des
bienfaits*
Ardens
trafiquer de la honte et du
crime;
Prts
vendre l'tat et leur roi lgitime
,
A changer de devoir, sitt
qu'un
autre roi
Marchande
imprudemment
cequ'on
nomme leur foi-
L'intrt fait lui seul les amis et les tratres.
Prenez du moins, prenez leon de vos anctres.
Sans remonter bien loin, le roi Franois
premier
Fut un gnreux prince
,
un noble
chevalier.
Il enrichit Bourbon
et le combla de gloire:
Bourbon devait sans doute en garder la
mmoire
:
Mais ce chef
renomm,
funeste
l'Empereur,
Et qui dans ses cits rpandait la terreur.
Fltrissant
tout--coup le nom de conntable,
Devint pour l'Empereur un appui redoutable
,
Et contre les Franais guidant leurs ennemis,
Eut l'excrable
honneur de vaincre son pays.
Ils se ressemblent
tous: connaissez leur
faiblesse.
Et sachez les
dompter force de souplesse.
Acte
II, Scne I. 6^]
Tous ceux qui maintenant ont soin de vous venger,
Ceux-l mme oseront
un jour vous outrager.
Sur-tout , vous tes jeune et sans exprience
,
Craignez des protestans traits
,
paix, alliance.
Ils ne vous aiment pas, vous devez
y
compter
;
Ils respirent; le mal ne peut plus s'augmenter;
Vous rgnez.
LE ROI DE FRANCE.
J'aurais d , si le mal est extrme
,
Commander mon arme et les punir moi-mme.
Deux fois le duc d'Anjou confondant leurs desseins
,
Dans un sang criminel a pu tremper ses mains.
A tous les jeux obscurs d'une oisive mollesse
Vous avez cependant condamn ma jeunesse :
Vous n'aimez que mon frre , et je passe mes jours
A l'entendre louer, l'admirer toujours.
Je rgne , et c'est lui seul que tout mon
peuple
adore
;
Dans les dangers publics c'est lui seul qu'on
implore :
Il ne me reste plus qu' recevoir ses lois.
Franais comme mon frre, et du sang des
Valois,
A leur gloire immortelle il me fallait
atteindre.
Mais l'avez-vous permis?
LA REINE- MRE.
Et vous osez vous plaindre
68
C
H R L E S I X.
J'aurais pu pardonner des sentimens
jaloux
Au jeune
infortun
qui rgnait avant
vous.
Hlas! ce prince aveugle,
lui-mme
contraire,
Repoussait les conseils et le cur de sa
mre.
Vous ne me voyez pas vous
confondre
avec
lui :
Que dans les champs guerriers
d'Anjou
soit
votre
appui-;
Un tel honneur convient la seconde
place.
Je sais que votre cur, plein d'une noble audace
,
A pour les grands exploits un penchant glorieux
;
Je sais que bien souvent on a vu vos aeux
Entours au combat de sang et de poussire
,
Dans leur propre pril jeter la France entire.
Pour moi je les condamne, et le chefde l'tat
Ne doit pas affecter les vertus d'un soldat.
Il est d'autres honneurs , il est une autre gloire
,
Et l'art de gouverner vaut mieux qu'une victoire.
Nice du grand Lon, fille des Mdicis,
Dans ce chemin glissant je puis guider mon fils:
L'esprit qui les forma fut aussi
mon partage
;
Et j'ai su
,
les Franais
m'en rendront
tmoignage
,
Punir ou caresser,
suivant
nos intrts,
L'orgueil
sditieux
de
vos premiers
sujets,
Feindre de voir en eux tout l'appui
de la
France,
Des honneurs
les plus
grands
enfler leur esprance,
Renverser
tout--coup
cette gloire
d'un
jour,
Acte II, Scne I.
69
Les
flatter, les gagner, les tromper tour--tour,
Et contre eux tous enfin m'armantde leur faiblesse.
Rgner par la discorde
,
et diviser sans cesse.
Quand , durant votre enfance , on vit les protestans
S'unir contre la cour aux princes mcontens.
De Guise et de son frre levant la puissance.
Je voulus arrter le mal en sa naissance.
Mais enfin devenus trop grands par mes bienfaits,
Ils rgnaient dans ce Louvre
,
et je conclus la paix.
Je me fis des amis dans le parti contraire.
L'ambitieux Cond , s'loignant de son frre
,
Bon sujet un moment, mais afin d'tre roi,
Crut m'acheter lui-mme
,
et se vendit moi.
Avec Montmorenci je vis enfin s'teindre
Le nom des triumvirs qui n'tait plus craindre.
Ce vieux soldat , toujours contre moi dclar
,
Rejoignit dans la tombe et Guise et Saint-Andr.
Il existait encor des ligues insolentes;
Contraints de recourir des trves sanglantes
,
Nous avons trop connu les diffrens partis :
Long-temsde leur pouvoir ils nous ont avertis.
Mon fils; et si bientt vous n'agissez, peut-tre
Ce Coligni bientt deviendra notre matre.
LE ROI DE FRANCE.
Qui? lui!
E iij
70
CHARLESIX.
LA REINE-MRE.
J'ai dit le mot : c'est vous de penser
Si vous avez encor le tems de balancer.
Devant vous , l'instant , ne viens-j e pas d'entendre
Ses discours , ses conseils, ce qu'il ose prtendre ?
Et n'avez-vous pas vu que son esprit jaloux
Veut m'carter moi-mine et dominer sur vous?
Le nom de la patrie est toujours dans sa bouche
;
Mais de ses vains discours l'austrit farouche
,
Trompant quelques esprits, ne peut m'en imposer:
Ses avis sont d'un matre
;
et j'ai d supposer.
D'aprs tous ces combats o sans cesse il aspire.
Qu'il veut accoutumer le peuple son empire.
LE ROI DE FRANCE.
Je l'ai souvient pens, je le sens, je le croi.
Pourtant
Acte II, Scne II.
71
SCENE IL
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE,
LE CARDINAL
DE LORRAINE.
LA REINE-MERE.
V
ENEZ, monsieur, venez vous joindre moi
Vous savez que le jour o la paix fut conclue
,
La mort des protestans fut aussi rsolue :
Et ce coup ncessaire au bonheur de Ttat
,
Punissant des mutins l'ternel attentat
,
Des rives de la Seine aux bords de la Durance
,
Devait ensanglanter les cits de la France.
Notre espoir est trahi , nos vux sont superflus:
Mon fils craint de rgner; il veut, et n'ose plus.
Ramenez, s'il se peut, sa jeunesse imprudente;^-
LE CARDINAL.
Quoi
! sire
, est-il bien vrai ? quoi votre ame flottante
Refuse d'obir au vu de l'Eternel !
LE ROI DE FRANCE.
Si telle est en eflfet la volont du ciel,
E iv
7i C H A R L E S I X.
Celui de qui je tiens mon rang et ma puissance
Me trouvera toujours prt l'obissance.
Cependant je ne puis concevoir aisment
Comment le roi des rois, le Dieu juste et clment.
Devenant tout--coup sanguinaire et perfide
,
Peut ainsi commander la fraude et l'homicide;
Comment il peut vouloir qu' l'ombre de la paix
,
Un roi verse longs flots le sang de ses sujets.
Pontife du trs-haut , c'est vous de m'instruire.
LECARDINAL.
Ecoutez donc son ordre, et laissez-vous conduire.
LE ROI DE FRANCE.
J'attends avec respect cet ordre redout.
LE CARDINAL.
Le Dieu que nous servons est un Dieu de bont;
Mais ce Dieu de bont, de paix et d'indulgence.
Commande quelquefois la guerre et la vengeance;
Mais au mont Sina , l'avez-vous oubli ?
Etouffant les clameurs d'une indigne piti,
Les enfans de Lvi , ministres sanguinaires.
Pour plaire au Dieu jaloux ont immol leurs frres
;
Et la faveur du ciel , appais dsormais,
Sur les fils de leurs fils descendit jamais.
Acte
II, Scne II.
78
S'il a tonn , ce Dieu
,
par la voix de Mose
,
Il
emprunte
aujourd'hui la voix de son glise.
Pensez-vous
qu'un monarque ait droit d'examiner
Ce que veut l'ternel , ce qu'il peut ordonner ?
Mais vous , roi trs-chrtien , vous de qui la jeunesse
Semble avoir obtenu le don de la sagesse
,
Vous , de tant de saints rois noble postrit
,
De leur zle hroque avez-vous
hrit ?
Fils an de l'glise , en vous l'glise espre
;
Eveillez-vous, frappez, et vengez votre mre.
Frappez
,
n'attendez pas que son sein dchir
Accuse votre nom vainement implor:
Craignez
,
jeune imprudent , de recevoir des matres
;
Tremblez que vous tantje rang de vos anctres.
Dieu ne vous fasse encor rpondre de nos pleurs
,
Et des maux de l'glise
,
et de tous vos malheurs.
LE ROI DE FRANCE.
Arrtez
;
loin de moi cet avenir horrible
Arrtez. De mon Dieu j'entends la voix terrible;
Il m'chauffe, il me presse, il accable mes sens.
Eh bien, j'obirai , c'en est fait, j'y consens
;
Je rpandrai le sang de ce peuple perfide :
Aprs tout, ce n'est pas le sang qui m'intimide;
Je voudrais me venger. Mais ce grand coup port.
Ma couronne -et mes jours sont-ils en sret?
74
CHARLES IX.
LA 11 E I N E
-
M R E,
Ils
y
seront alors.
L E R O I 1) E F R A N C E.
Vous avez ma promesse
Mais, iedoisFavouer, soit prudence ou faiblesse.
J'aurais voulu choisir un parti moins affreux.
. De mes prdcesseurs les ordres rigoureux
Ont souvent
,
je le sais , sous des peines mortelles,
Interdit aux Franais ces croyances nouvelles.
Je comptais rtablir les antiques dits;
Je voulais au conseil en proposer l'avis.
LE CARDINAL.
Il faut les rtablir, mais aprs la vengeance.
Des esprits toutefois gagnons la confiance
;
Proposez votre avis. Vous allez eflayer
La moiti du conseil, sur-tout le cfiancelier.
Mais tout dissimuler serait une imprudence.
On peut se mfier d'un excs de clmence.
Proposez voire avis. Un si vaste projet
Veut de l'art, veut des soins, veut un profond secret.
Tout va bien jusqu'ici : votre pouse l'ignore
;
La cour en ce moment ne le sait pas encore
;
Nosguerriers l'apprendront une heure avant la nuit.
Acte II, Scne IL
70
Mais, sire, eux excepts, qu'aucun ne soit instruit
Que Tamiral tromp ....
LE ROI DE FRANCE.
Je le jure , et sans peine.
Je pourrai le tromper
;
je le sens k ma haine.
Il doit, vous le savez, me parler en ces lieux.
LA R E I N E
-
M R E.
m Oui , de projets , dit-il , importans
,
glorieux.
Quels que soient ces projets, il faut vous
y
soumettre;
Ke voulant rien tenir, vous devez tout promettre.
Enivrez-le d'espoir
;
qu'il ne puisse un instant
Ou voir, ou deviner le pige qui l'attend.
Il vient. Retirons-nous.
rj6
CHARLES X.
SCENE III.
LE ROI DE FRANCE, L'AMIRAL
DE COLIGNL
LE ROI DE FRANCE.
Assez long-tems
,
peut-tre.
Vous avez, Coligni, mconnu votre matre.
Vous recouvrez enfin , dans ce jour de pardon
,
Le crdit , les honneurs dus votre maison
;
D'un frre fugitif je vous rends l'hritage,
Et toujours mes bienfaits seront votre partage.
Approchez-vous, mon pre.
l'amiral.
O mon matre ! mon roi !
le roi de frange.
D'couter vos conseils je me fais une loi.
Parlez. Je les attends avec impatience
;
J'ai sur vous dsormais plac ma confiance.
l'amiral.
Je veux la mriter. Sire, il faut des combats.
Acte
II, Scne III.
77
Ne
portons point la guerre au sein de vos tats
;
Effaons bien plutt ces jours de nos misres;
Philipe et ses sujets sont nos vrais adversaires.
De l'univers entier Philipe dtest,
Vit heureux et paisible, et presque respect.
Je ne chercherai point vous compter ses crimes
;
Jusques dans sa famille il a pris des victimes.
Carlos, avant le tems au tombeau descendu,
Jette un cri douloureux qui n'est pas entendu.
Le sang de votre sur demande aussi vengeance.
Maintenant savez-vous quelle est son esprance?
Dj dans sa pense il combat les Franais
;
Sur nos divisions il btit ses succs:
Le cruel dissimule
;
il obsen^e, il pie
S'il pourra dans nos champs porter le glaive impie
\
Si les jours sont venus o de perfides mains
Oseront jusqu' vous lui frayer les chemins.
Quelques momens encor.... Et nous pourrions l'attendre
A guider vos soldats si j'ose encor prtendre
,
Oui
, j'y
prtends sur-tout afm de le punir;
Dans ses affreux desseins je cours le prvenir.
Mais il faut travailler au bien de la patrie;
Sire, n'employez pas, c'est moi qui vous en prie.
Rets
,
et Guise
, et Tavanne , et tous ces courtisans.
Des
malheurs de la France odieux artisan^.
78
C H A R L E S
IX.
Recherchez
un guerrier.... faut-il que je le nomme?
Qui porte
dans ses yeux le vu d'tre un grand homme
Ce prince
magnanime , vos destins li
,
Bourbon, ce jeune roi, ce roi votre alli,
Qu'on ne pourra bientt comparer qu' lui-mme,
Ce neveu de Cond
,
que j'admire et que j'aime,
Son lve et le mien, dj plus grand que nous,
Digne enfin du beau nud qui l'unit avec vous.
Confiez-nous le soin de garder la fi'onlire.
Et le soin de l'attaque , et la fortune entire.
Aux marais de Bruxelle envoyez des soldats;
Bourbon sera leur chef; et d'autres sur mes pas,
S'avanant aussitt le long des Pyrnes
,
Prendront du Biscaen les villes consternes.
L
,
jusques l'hiver
,
je bornerai mes coups
;
Je veux m'y retrancher, et , si l'on vient nous
,
Ensevelir aux champs d'une autre Crisoles
Ces restes si vants des bandes espagnoles
;
Puis, au sein de Madrid cherchant un furieux.
Venger de votre aeul les fers injurieux.
Le trpas de Carlos, Isabelle immole.
Et par un oppresseur l'Espagne dpeuple.
LE ROI DE FRANCE.
Cette guerre est utile , et je n'en puis douter
j
Acte
1
1
,
S c n e III.
79
Mais avant
d'entreprendre il faut se consulter.
Les armes des Franais pourront-elles suffire
A combattre l'Espagne et le chef de l'Empire?
Ou bien de mes tats ce dangereux voisin
Va-t-il contre Philipe pouser mon destin?
Pensez-vous qu'il oublie, en faveur de la France,
Et leurs communs aeux, et leur double alliance?
l'amiral.
Philipe, croyez-moi, loin d'avoir son appui,
Malgr tant de liens est tranger pour lui.
On sait depuis long-tems leur msintelligence
;
Et nous devons sans doute en fixer la naissance
Au tems o Charles-Quint, lass de sa grandeur.
Nommant son fils monarque, et son frre empereur.
Aux mains de ses neveux ft tomber en partage
La plus noble moiti de son vaste hritage.
Plaignez
,
plaignez Philipe : il n'a que des soldats.
L'amour de ses sujets ne le dfendra pas;
Le Vatican sera son unique refuge.
Voulez-vous prendre aussi le Vatican pour juge?
Ah ! si Rome oubliait qu'un roi de votre nom
,
Rduisit Alexandre demander pardon
,
Quand le Tibre et le P , fiers de notre vaillance,
Coulaient avec orgueil sous les lois de la France,
8o
CHARLESIX.
Il ne vous faudrait pas, imitant vos aeux.
Perdre chez les Toscans des jours victorieux;
Et ces tems ne sont plus, o l'Europe avilie
Craignait les vains dcrets du prtre d'Italie.
LE ROI DE FRANCE.
Tant de sagesse est rare en des projets si grands.
Vous avez tout prvu
;
c'est assez
,
je me rends.
Courez venger l'tat, l'honneur de mes anctres
,
Et le sang de Carlos, et le sang de vos matres.
Montrez aux Castillans un nouveau Duguesclin;
Eteignez leur splendeur, dj sur son dclin;
Aux drapeaux des Franais enchanant la victoire.
De vos heureux desseins ternisez la gloire.
Par l'poux de ma sur ils seront seconds
5
C'est votre digne lve, et vous m'en rpondez.
l'amiral.
Sire , votre indulgence encourage mon zle :
Oui , combattons l'Espagne, et rglons-nous sur elle.
Dans ses hardis projets il faut lui ressembler;
Pour l'efTacer un jour , il la faut galer.
Sachons, il en est tems , tout oser , tout connatre
;
Et qu' la voix d'un roi, vraiment digne de l'tre,
Le commerce et les arts, trop long-tems ngligs.
Par mes concitoyens ne soient plus outrags.
Acte II, Scne III. 8
De ces fiers 'Castillans surpassons les conqutes;
Les chemins sont frays , et les palmes sont prtes.
Ce vaste continent qu'environnent les mers
,
Va tout--coup changer FEurope et l'univers.
Il s'lve pour nous aux champs de l'Amrique,
De nouveaux intrts, une autre politique:
Je vois de tous les ports s'lancer des vaisseaux
;
Tout s'meut , tout s'apprte conqurir les eaux.
L'ocan rglera le destin de la terre
;
f^
Le paisible commerce enfantera la guerre
;
Mais ramenant les rois leurs vrais intrts.
Le besoin de commerce enfantera la paix
;
_ Et cent peuples rivaux de gloire et d'industrie,
"
Unis et rapprochs , n'auront qu'une patrie.
Le plaisir , instruisant par la voix des beaux arts.
Embellira la vie au sein de nos remparts.
Ah! de cet heureux jour, qui ne luit pas encore^
Du Tibre la Tamise on entrevoit l'aurore.
L'art de multiplier, d'terniser l'esprit.
D'offrir tous les yeux tout ce qui fut crit.
Renouvelle le monde , et dans l'Europe entire
Dj de tous cts disperse la lumire.
L'audace enfin succde la timidit
,
Le dsir de connatre la crdulit
;
Ce qui fut dcid maintenant s'examine,
F
82
<: H A R L E S I X.
Et vers nous pas pas la raison s'achemine.
La voix des prjugs se fait moins couter;
L'esprit
humain s'claire
;
il commence douter :
C'est aux sicles futurs de consommer l'ouvrage.
Quelque jour nos Franais , si grands par le courage.
Exempts du fanatisme et des dissensions,
Pourront servir en tout d'exemple aux nations.
LE R O I DE FR A N C E.
Oui , c'est le noble empire o nous devons prtendre.
La gloire vient du ciel; qu'il daigne vous entendre !
Qu'il hte les honneurs aux Franais destins !
Nous, prparons ces jours brillans et fortuns.
Le bien de mes sujets m'occupera sans cesse
;
Puiss-je par mes soins, obtenir
leur tendresse !
l'amiral.
O mon roi ! je rponds de la France et de vous,
Si vous sentez le prix d'un hommage aussi doux.
Excusez ma franchise
,
la cour trangre.
Vous n'en redoutez point le langage svre;
Eh bien ! souffrez encore un avis gnreux :
De tous ceux que m'inspire en ce moment heureux,
A vous, votre tat mon dvoment sincre,
Ce sera le dernier, mais le plus ncessaire.
Sire
,
on vous a tromp. Vos cdits inconstans^.
Acte
I I
,
S c n e III. 83
Scells presque
toujours du sang des protestans
,
Ont annonc
chez vous un cur faible et mobile.
Dont pourrait abuser
quelque imposteur habile.
Evitez les malheurs des rois trop complaisans
;
Ne laissez point sans cesse, au gr des courtisans.
Errer de main en
main l'autorit suprme :
Ne croyez que votre
ame,et rgnez par vous-mme
;
Et si de vos sujets vous desirez l'amour,
Soyez roi de la France , et non de votre cour.
Elle opprime le peuple. Ah ! d'un il quitable
,
Voyez toujours en lui votre appui vritable
;
Songez qu'autour de vous des millions d'humains.
D'un mot de votre bouche attendent leurs destins;
Songez que pour vous seul tout ce peuple respire :
Il fait par ses travaux l'clat de votre empire.
Il cultive nos champs, il dfend nos remparts;
Mais un voile ennemi vous cache ses regards;
Mais tandis qu'il se plaint, son monarque sommeille.
Et ses cris rarement vont jusqu' votre oreille.
Rappelez-vous, mon matre, ayez devant les yeux
L'exemple rvr de vos plus grands aeux.
L'un, sujet malheureux, eut un rgne prospre
;
Il chrissait le peuple, et fut nomm son pre.
L'autre, plus grand encor, dans la seule quit.
D'un monarque franais mettant la majest
,
Fij
84
CHARLES! X.
Indulgent
pour ce peuple , ses besoins propice
,
Au
pied d'un chne assis lui rendait la justice.
De ce
royal esprit laissez-vous animer
;
Pour
obtenir
l'amour, leur secret fut d'aimer.
LE ROI DE FRANGE.
Leur
vertu
m'est prsente , et l'tat me contemple.
Comme
eux je veux un jour laisser un grand exemple
j
Je
saurai
mettre un terme k nos calamits:
Vos
desseins,
Coligni , seront tous adopts.
Allez. A vos
amis portez-en la nouvelle.
Gardez
cette
franchise et ce vertueux zle.
Rgner
par vos
avis est mon vu le plus doux.
l'amiral.
Le
mien , ire , est de vivre et de mourir pourvous.
Acte
II, Scne IV. 85
S C N E I
V.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE- MERE.
LA REINE-MERE.
Vous avez entendu les projets du reble ?
LE ROI DE FRANCE.
Vous les applaudiriez dans un sujet fidle.
LA REINE- M RE.
Et qui pourrait compter sur la foi des pervers?
LE ROI DE FRANCE.
De l'tat dchir finir les longs revers
,
Me servir, me dfendre , est sa seule esprance.
LA R E I N E
-
M R E.
Ou son prtexte au moins.
LE ROI DE FRANCE.
Il semble aimer la France
;
Il a ce ton brlant , ce ton de vrit
,
Qui par les imposteurs n'est jamais imit.
F iij
86 CHARLESIX,
Et cependant j'prouve un pouvoir invincible
Qui rend ses discours mon cur inaccessible
;
Je sens que prs de lui ce cur intimid
Est convaincu souvent , mais non persuad.
L'habitude fait tout : je le hais ds Tenfance
;
Son zle m'est suspect, il me pse, il m'ofense :
Soit que la vrit, pour clairer les rois,
D'un ami qui leur plat doive emprunterla voix;
Soit que de vos conseils l'autorit m'entrane
;
Soit plutt que du ciel la bont souveraine.
Au moment du pril me daignant avertir,
D'un perfide ennemi cherche me garantir.
LA REINE-MRE.
Oui , c'est le ciel qui parle; et tant de bienveillance
Mrite bien, mon fils, votre reconnaissance;
Mais celle que de vous il exige aujourd'hui
,
C'est d'agir pour vous-mme , en agissant pour lui.
Coligni veut sur nous lever sa fortune;
II craint tous vos amis; votre cour l'importune.
LE ROI DE FRANCE.
Oui , vous m'ouvrez les yeux
;
il dteste ma coun
LA REINE-MRE.
Odieux la France, il la hait son tour.
Acte
1
1
,
S c n e IV.
87
LE ROI DE FRANCE,
C'est le peuple qu'il aime.
LA R E I N E
-
M R E.
Il le flatte , sans doute.
Il veut gouverner seul
;
et s'il faut qu'on l'coute
,
De vos aeux bientt nous quitterons la foi
,
En attendant le jour o nous l'aurons pour roi.
Encore un coup
,
mon fils, c'est l qu'il veut atteindre.
Ah! d'un chefde parti sachez qu'il faut tout craindre.
Une fois souponn , rien ne peut l'excuser,
^
Et son propre salut l'engage tout oser.
Il subjugue aisment un crdule vulgaire.
Lepeupleaux factions ne fut jamais contraire
;
Et par un grand clat se laissant entraner,
Il est bientt soumis ds qu'on peut Ptonncr.
Nos troubles ternels nous en donnent la preuve
j
Demain , vous en ferez une plus douce preuve.
Du coup qu'on va frapper au milieu de la nuit,
Vos regards, ds demain, recueilleront le fruit;
Et vous verrez ce peuple inquiet, indocile.
Se rveiller soumis, respectueux, tranquille,
Rentrer, par la frayeur, sous les lois du devoir
,^
Et d'un roi qui se venge adorer le pouvoir.
Venez dans le conseil, par une adresse heureuse,
F iv
88 CHARLESIX.
Dissiper des soupons l'atteinte dangereuse.
Songez bien que des curs il faut les loigner:
Tromper
habilement fait tout l'art de rgner.
FIN DU SECOND ACTE.
Acte III, Scne I.
89
ACTE
III.
SCNE
PREMIERE.
LE
CARDINAL DE LORRAINE,
LE CHANCELIER DE L'HOPITAL.
LECARDINAL.
Le conseil en ce lieu va bientt s'assembler;
Au nom du bien public je voudrais vous parler.
Promettez-moi sur-tout d'excuser ma franchise.
L E C H A N C E L I E R.
Prs d'un sujet, monsieur, elle est du moins permise.
LE CARDINAL.
J'aime votre vertu
;
mais vous devez savoir
Qu'il faut de ses soutiens respecter le pouvoir
;
Qu'il faut plaire au monarque, et que votre
naissance
Semblait d'un si haut rang vous oter l'esprance.
90 CHARLESIX.
LE CHANCELIER.
D'un
semblable discours j'ai lieu d'tre surpris :
Mais si le bien public vous dicte ces avis,
Vous n'entendrez de moi ni reproche , ni plainte
;
Je veux mme
y
rpondre , et m'expl iquer sans feinte.
Quels
ministres placs auprs d'un potentat.
L'aideront
porter le fardeau de l'tat?
Des sujets vertueux, clairs,
quitables;
Ou ces grands, au monarque, au peuple redoutables.
D'une
auguste famille enfans dgnrs.
Fltrissant
les aeux qui les ont illustrs?
Le sort m'a refus
,
je ne veux point le taire
,
D'un long amas d aeux l'clat hrditaire
;
Et l'on ne me voit point , de leur nom revtu
,
Par huit sicles d'honneurs dispens de vertu :
Mais je sais mpriser ces vains droits de noblesse
,
Que la force autrefois conquit sur la faiblesse.
Ah ! Suger,
Olivier, de qui les noms vants
Seront de sicle en sicle jamais rpts
,
Aux postes les plus hauts s'ils ont os prtendre.
Fut-ce
par leur naissance; et dois-je vous apprendre
Que s'levant
d'eux-mme
ce rang glorieux
,
Ils
comptaient
des vertus, et non pas des aeux?
Je ne me place point parmi ces grands modles :
Mais si le roi,
monsieur, a des sujets fidles.
Acte III, Scne I.
91
Parmi les plus zls, j'ose au moins le penser,
El la France et vous-mme avez d me placer.
LE
CARDINAL.
Il est vrai
,
je Tai dit, je le redis encore.
Votre vertu m'est chre, et la France l'honore
;
On pourrait toutefois
,
pardonnez cet aveu , ,
Vos ennemis pourraient la souponner un peu
,
Malgr tant de mrite et tant d'exprience
,
Lorsque vous nous montrez si peu de prvoyance.
Depuis qu'en un tournois l'ardent Montgommeri
Causa, sans le vouloir, le trpas de Henri
,
Nous voyons le torrent des guerres intestines
Semer les champs franais de meurtre et de ruines
;
La paix a de nos maux trois fois rompu le cours.
Et toujours touffs, ils renaissent toujours.
Il faut dtruire enfin ces germes homicides
;
Mais vous ne donnez , vous,que des conseils timides;
Complaire tour--tour aux partis opposs.
Voil, dans tous les tems , ce que vous proposez.
Unissons, dites-vous, protestant, catholique;
Et vous ne songez pas que votre politique
Fomente autour de nous des troubles ternels
,
Qu'elle ofense l'tat
,
qu'elle insulte aux autels !
Ce projet trouverait un obstacle
invincible:
92
CHARLESIX.
On n'excute rien quand on veut l'impossible.
Je ne demande point la guerre et les combats
;
Ils n'ont que trop dur
;
mais dans tous les tats
Il faut, et c'est vous , monsieur, que j'en appelle
,
Une religion constante, universelle
,
Solide, et craignant peu le vain emportement
Du peuple
,
qui toujours se plut au changement.
Choisissons dsormais. Ces deux cultes contraires
Enfanteraient encor des malheurs ncessaires:
Un seul doit runir nos peuples et nos rois
,
Et tous les protestans sont ennemis des lois.
LE CHANCELIER.
Ministre des autels, quelle est votre esprance?
Eh ! quoi prtendez-vous renouveler en France
Ces sanglans tribunaux Madrid rvrs?
N'enchanez point les curs par des liens sacrs.
Dans le moindre mortel si vous voyez un frre
,
A ses yeux gars prsentez la lumire;
Mais ne vous placez pas entre le ciel et lui :
Ce ciel n'a pas besoin de votre faible appui.
La vertu des humains n'est point dansleurcroyance :
Elle est dans la justice et dans la bienfaisance.
De quel droit des mortels parlant au nom des cieux,
Nous
imposeraient-ils un joug religieux?
I
I
Acte
III, Scne I.
98
Comment
dterminer la borne des penses?
N'allez pas recourir des lois insenses
Qu'une ignorante haine a pu seule tablir:
Loin de les rclamer, on doit les abolir.
LE CARDINAL.
Ce n'est pas l du moins ce que le roi veut faire
;
Je ne reconnais point les leons de sa mre:
Tous deux sont fatigus de nos dissensions,
Et je crois tre sr de leurs intentions.
Un roi peut ce qu'il veut.
LE CHANCELIER.
Quelle horrible maxime !
Ainsi les souverains sont trans dans l'abme !
Si le roi vous croyait .... Juste ciel ! j'en frmis !
Quoi ! de leur libert lchement ennemis
,
Je verrai les Franais , martyrs du fanatisme
,
Sur leur trne , l'envi
,
placer le despotisme !
Non ,
non
, des souverains connaissez mieux les droits
:
Nous sommes leurs sujets
;
ils sont sujets des lois.
Il est, il est, monsieur, de ces princes sinistres,
Destructeursd'unpouvoirdont ils sont les ministres;
Mais lorsque tout-k-coup dissipant leurs
flatteurs.
Faisant vanouir les songes corrupteurs
,
Le jour est arriv , le jour de la vengeance
,
94
CHARLESIX.
Qui sous la main de Dieu va mettre leur puissance
,
Un ternel affront les attend au cercueil
;
L'horrible solitude accompagne le deuil
;
Et souvent en secret, sous de lugubres marques,
Les peuples ont bni le trpas des monarques.
Ne
cachez point au roi
,
que parmi ses aeux
Il est des noms sacrs, et des noms odieux.
Louis neuf jamais laisse un modle auguste
;
Il fut brave et pieux, et sur-tout il fut juste
5
Son sceptre ne fut pas trop faible ou trop pesant
;
Et s'il eut des erreurs
,
quel homme en est exempt ?
Si l'excs d'un vain zle a sduit son courage,
A ce
grand roi , du moins, rendons un digne hommage"
Ses fautes sont du tems , ses vertus sont de lui
;
La voix du monde entier le rvre aujourd'hui.
Le fils de Charles sept n'aima que les supplices;
Il redoutait son peuple, et jusqu' ses complices :
Fils et sujet reble
,
et roi dnatur.
De gardes, de flatteurs, de bourreaux entour,
Sa sombre tyrannie entassait les victimes,
Et des prisons d'tat il peuplait les abmes.
II fut craint : mais l'histoire a dans tout l'avenir
De haine et de mpris charg son souvenir.
Quel exemple aux mortels qui portent la couronne !
Laissons faire le tems
3
la grandeur du trne
Acte III, Scne I.
95
On verra succder la grandeur de l'tat ;
Le peuple tout--coup reprenant son clat.
Et des longs prjugs terrassant l'imposture.
Rclamera les droi ts fonds par la nature
;
Son bonheur renatra du sein de ses malheurs:
Ces murs baigns sans cesse et de sang et de pleurs
,
Ces tombeaux des vivans , ces bastilles affreuses.
S'crouleront alors sous des mains gnreuses;
Au prince, aux citoyens imposant leur devoir.
Et fixant jamais les bornes du pouvoir,
On verra nos neveux, plus fiers que leurs anctres,
Reconnaissant des chefs, mais n'ayant point de matres;
Heureux sous un monarque ami de l'quit.
Restaurateur des lois et de la libert.
LE CARDINAL.
Oui , ce discours , sans doute , est un lan sublime
;
On reconnat toujours l'esprit qui vous anime.
Cet orgueil de sagesse , et ce langage outr
D'un fougueux magistrat par le zle gar.
Qui rsistant au fils, et jugeant les anctres.
Ose usurper le droit de condamner ses matres.
Finissons. Mais je veux ne vous dguiser rien:
Le crdit qui vous reste est peut-tre le mien.
Enfin vous me devez votre fortune entire
;
96
CHARLESIX.
Et
lorsque
Mdicis, exauant ma prire.
Remit , sous le feu roi , les sceaux entre vos mains
,
Je suis,
disais-) e alors, garant de ses desseins;
Du seul bien de l'tat son ame est occupe :
Elle m'a cru
5
monsieur,
LE CHANCELIER.
Et Tavez-vous trompe ?
C'est en effet l'tat que j'ai d soutenir
.
Mais le pass n'a point quitt mon souvenir.
Sans vous, sans votre appui, peut-tre ma fortune.
Je veux bien l'avouer, et t plus commune.
Si le rang que j'occupe est un de vos bienfaits
,
Si je vous dois beaucoup
,
je dois plus aux Franais,
l fallait enchaner les discordes civiles,
Fixer des droits rivaux les bornes difficiles;
Et
quand tous les partis ont mconnu les lois.
Faire
entendre par-tout leur inflexible voix.
Pour appui ds long-tems n'ayant que mon courage,
Par-tout,
jusqu' ce jour, j'ai fait tte l'orage;
J'ai tch d'accomplir ou de montrer le bien
,
D'tre sujet, monsieur, mais d'tre citoyen.
De
bien servir mon prince , et non pas de lui plaire.
LECARDINAL
Le
roi
vient.
(

part
)
Je crains peu cette vertu svre.
SCENE
Acte III, Scne IL
<^j
SCENE II.
LE ROI DE FRANCE, LA
REINE-
MRE, LE
CHANCELIER
DE
L'HOPITAL, LE
CARDINAL
DE
LORRAINE, LE DUC DE
GUISE,
AUTRES MEMBRES
DU CONSEIL.
Les gardes et les pages accompagnent le roi au conseil
,
et
se retirenti
LE ROI DE FRANCE.
A
RENEZ place, messieurs. Parlez, clairez-moi
;
Ecouter ses sujets est le devoir d'un roi :
Aidez de vos conseils un prince qui vous aime
;
Songez mon empire, et non pas moi-mme.
Dix ans dj passs, un dit important
Permit dans mes tats le culte protestant.
Je veux qu'un tel dit ft alors ncessaire
;
Mais il n'a pu donner qu'un calme imaginaire :
Vous le savez
,
Madame
;
et de nos deux traits
Nous avons recueilli des fruits ensanglants.
G
98
C H A R L E S I X.
Un
troisime est conclu : qu'il nous soit moins
funeste
On se ripent
;
je veux oublier tout le reste.
Au destin de ma sur Bourbon vient d'tre uni
;
De gloire et de bienfaits j'ai combl Coligni;
Je vois l'homme d'tat et non plus le rebelle;
Je lui' rends une estime, une amiti nouvelle;
Cand me sera cher
;
et tous mes vrais amis
]S}e se compteront plus parmi leurs ennemis.
Ne vous alarmez point: mes bonts, je l'espre.
Vont les rendre
aujourd'hui plus soigneux de me plaire.
Mais du moins il est tems de cimenter la paix:
l est tems qu'un dit prescrive mes sujets
De rentrer dans le sein de l'glise ternelle.
A cette auguste loi s'il est quelque infidle
,
Par son juste trpas c'est moi de venger
Rome , et ce Dieu puissant que Ton ose outrager.
LAREINE-MRE.
Rendez, rendez, mon fils, au trne , la patrie
,
A la religion sa majest chrie.
Nos malheurs sont finis; ils semblent dsGn;nais .
Se perdre dans l'clat d'une ternelle paix.
Mais trop souvent , au gr des ligues mutines.
Un seul jour a dtruit; l'uvre de vingt annes.
La mort frappe les rois 5 un lche successeur,
Acte
IlIjScixc IL
99
Ou peu
digne, ou jaloux de son prdcesseur,
De ses projets bientt laisse tomber la gloire.
Et veut dans le cercueil teindre sa mmoire.
Par-del le tombeau rhez sur les Franais;
Sur les sicles futurs tendez vos bienfaits;
Dans un repos certain que la France respire
;
Que rien n'agite plus le culte ni l'empire.
Vous imposez un frein la rbellion,
L frein de la clmence; et , soit ambition
,
Soit pouvoir des bienfaits, soit crainte aussi peut-tre,
Les grands adopteront le culte de leur matre
;
Et nous verrons sans doute , aprs leur changement,
Les restes du parti dtruits en un m.oment.
D'un il imitateur le peuple les contemple;
De son premier modle il suit toujours l'exemple:
Pour eux , non pour Calvin , son choix s'est dclar
;
Il ne mprise point ceux qui l'ont gar;
Mais, frapp d'un retour injuste ou lgitime
,
Il revient sur ses pas avec ceux qu'il estime.
Le tems calmera tout. Ne croyez pas pourtant
'
Etre approuv d'abord de ce peuple inconstant:
Non, jusques aux bienfaits tout lui parot craindre
;
Il ne voit que des maux, et veut toujours se plaindre.
Ses cris vous parviendront
;
c'est vous d'achever:
Sachez le mpriser, mon fils, et le sauver.
G.j
loo C H A R L E s IX.
LECARDINAL.
Sire , du cur des rois c'est le ciel qui dispose
;
C'est
lui qui vous inspire, et vous vengez sa cause :
Il bnira vos jours. Tel est mon sentiment.
LE DUC.
Si Ton
peut en effet s'expliquer librement
,
Sire,
aprs nos malheurs renouvels sans cesse.
J'oserai
demander pourquoi tant de faiblesse
,
Pourquoi tous ces traits que je ne conois pas.
Un poison
dangereux infecte vos tats
;
L'amour de la discorde et des choses nouvelles,
Enhardit contre vous un amas de rebelles.
Ah! si l'on et daign leur imposer des lois.
Votre fire , mes yeux , les a vaincus deux fois :
Sire, je
lui connais des rivaux en courage
;
Maisvous ne voulez pas consommer votre ouvrage.
Peut-tre aurez-vous lieu de vous en repentir :
Il faudrait les dompter , et non les convertir.
LE CARDINAL.
Il faut des saintes lois implorer la puissance
,
Punir, pouvanter la dsobissance.
Et non tenter encor le hasard incertain
D'une ternelle guerre o le sang coule en vain.
Sire un mal violent veut un remde extrme
:
I
Acte
III, Scne II. loi
L'tat trop divis s'est affaibli lui-mme
;
Et si l'on veut gurir sa funeste langueur,
Dix combats feront moins qu'un instant de rigueur.
Soyez semblable au Dieu que le monde rvre;
Montrez-vous -Ia-fois indulgent et svre
;
Avec le chtiment prsentez le pardon
;
K.
Et faisant de vous-mme un entier abandon
,
Sans pargner le sang, mais sans trop le rpandre
,
Craignez les passions qui pourraient vous surprendre.
Ecoutez , chrissez les ministres du ciel
;
Tout le pouvoir du trne est fond sur l'autel.
De Ppin jusqu' vous, Rome et les rois de France
Conservrent toujours une troite alliance :
Ainsi de jour en jour votre puissant tat
A vu par le saint-Sige augmenter son clat.
(Soyez reconnaissant
;
croyez que votre zle
LE ROI DE FRANCE
au chancelier.
Vous VOUS taisez , Monsieur ?
LE CHy^NCELIER.
Sire, permettez-moi
LE ROI DE FRANCE.
Ainsi
vous refusez d'clairer votre roi!
/".

,
loi C H A R L E s I X.
LE CHANCELIER.
Eh bien , vous l'ordonnez
;
je romprai le silence.
On parle du saint-Sige et de reconnaissance :
Est-il
d'ingratitude o le bienfait n'est pas?
Je
pourrais vous citer des pontifes ingrats:
L'Europe
a vu cent rois arms pour leur dfense.
Et le sang des hros cimenta leur puissance.
De
notre
antique histoire interrogez lestems;
Qui leur a pu donner ces destins clatans?
Sujets des eaipereurs, qui les a rendus matres?
Ils doivent leurs tats l'un de vos anctres.
Quel usage onl-ils fait de ces droits contests?
Accumulant les biens, vendant les dignits,
Ils osent commander en monarques suprmes,
Et d'un pied ddaigneux fouler vingt diadmes.
Un prtre audacieux fait et dfait les rois :
Vos aeux l'ont soulTert. Mais voyez sa voix
Jean-sans-terre quittant , reprenant la couronne;
Sept empereurs chasss de l'glise et du trne
,
Forcs de conqurir la foi de leurs sujets,
Ou dans Rome genoux courant subir la paix.
Voyez Charles d'Anjou, le fils des rois de France,
Remplir du Vatican l'odieuse esprance;
Il vole, il sacrifie d'injustes fureurs
Acte
1 1
1,
S c n e IL io3
Le reste infortun
du sang des empereurs
,
Et son ambition ,
cruellement docile
,
Prpare nos
Franais les vpres de Sicile.
Un enfant , seul espoir de Naple et des Germains
>
Conradin, vers le ciel levant ses jeunes mains,
Prit sur Tchafaud en demandant son crime
,
Convaincu du forfait d'tre un roi lgitime.
A ce vertige afreux trois sicles sont livrs :
Toujours du sang, toujours des attentats sacrs
>
Investiture, exil, meurtres et parricides.
Et l'anneau du pcheur scellant les rgicides.
Faut-il nous tonner si les peuples lasss,
i
Sous l'inflexible joug tant de fois terrasss.
Par les dcrets de Rome assassins sans cesse.
Ds qu'on osa contre elle appuyer leur faiblesse.
Bientt,
dans la rforme ardens se Jeter,
D'un
pontife
oppresseur ont voulu s^carter?
C'est ainsi qu'au milieu des bchers de Constance
,
Le
schismedunmomentpuisa
quelque importance;
Ainsi,
que des prlats l'indiscrte fureur.
Conquit
trente
ans de guerre et la publique horreur.
C'est ainsi
que Luther, au Vatican rebelle.
Etablit
aisment
sa doctrine nouvelle;
Aprs lui,
c'est
ainsi que l'austre Calvin
Dans
Genve
eut
encore un plus brillant destin.
G iv
I04 C H A R L E S I X.
Il n'est qu'une raison de tant de frnsie :
Les crimes du saint-Sige ont produit l'hrsie.
L'vangile a-t-il dit, Prtres, coutez-moi,
Soyez intresss, soyez cruels, sans foi,
Soyez ambitieux, soyez rois sur la terre
5
Prtres d'un Dieu de paix , ne prchez que la guerre
;
Armez et divisez
,
pour vos opinions
,
/< Les pres , les enfans , les rois , les nations ?

Voil ce qu'ils ont fait : mais ce n'est point l , sire
,
La loi que l'vangile a daign leur prescrire.
Si Genve s'abuse , il la faut excuser
;
Et, sans tre coupable , on pouvait s'abuser.
Genve aura pens que ce livre suprme
,
Bon
,
juste, plein du Dieu qui le dicta lui-mme.
Toujours cit dans Rome , et si mal pratiqu
,
Peut-tre aussi dans Rome tait mal expliqu.
Dussions-nous de Calvin condamner l'insolence.
Entre les deux partis l'Europe est en balance
,
Et parmi vos sujets le poison rpandu
,
Jusque dans votre cour dj s'est tendu.
Ah ! quoique vos sujets, si vous devez les plaindre.
Sire
,
vous n'avez pas le droit de les contraindre.
Le dernier des mortels est matre de son cur
;
Le tems amne tout , et ce n'est qu'une erreur;
Et si quelques instans elle a pu les sduire
,
Acte
III, Scne IL io5
L'avenir
est charg du soin de la dtruire.
Mais affecter un droit qu'on ne peut qu'usurper!
Commander aux esprits de ne pas se tromper!
Non, non
;
c'est rveiller les antiques alarmes.
En lisant votre dit , tout va courir aux armes;
Et vous verrez encor dans nos champs
dsols
,
Par la main des Franais les Franais
immols
,
Aprs tant de traits les Franais implacables.
Et contraints par vous-mme devenir coupables.
Citoyen de la France, et sujet sous cinq rois,
Sous votre frre et vous ministre de ses lois
,
J'ai voulu raffermir ses grandes destines
;
Elle est chre mon cur depuis soixante annes.
Sire, coutez les lois, l'honneur, la vrit;
Sire, au nom de la France , au nom de l'quit
,
Par cette ame encor jeune , et qui n'est point fltrie.
Au nom de votre peuple , au nom de la patrie,
Dirai-je au nom des pleurs que vous voyez couler.
Que tant de maux sacrs cessent de l'accabler :
Rendez-lui sa splendeur qui dut tre immortelle
;
Votre vieux Chancelier vous implore pour elle :
Ou bien, si ma douleur ne peut rien obtenir.
Je ne prvois que trop un sinistre avenir;
Mais sachez que mon cur n'en sera point complice
:
Avant les protestons qu'on me mne au supplice :
io6
C H A R L E S IX.
Je
condamne vos pieds ce dangereux dit
;
Je ne le
puis sceller;
punissez-moi: j'ai dit.
LE ROI DE FRANCE.
Moi! je vous
punirais! non, non, des Iraitsde
flmc.
Tandis que vous parliez, ont pntr moname.
Chancelier, je vous crois, et je pleure avec vous;
Oui
,
je veux, adopter des sentimens plus doux;
Oui , c'est la vrit
;
je dois la reconnatre.
Oui
,
j'ai pu me tromper : on m'garait peut-tre.
Adieu, Madame; et vous, suivez-moi, chancelier.
Acte
III, Scne III.
107
S C E N E III.
LA
REINE-MRE, LE CARDINAL
DE LORRAINE, LE DUC DE GUISE.
LE CARDINAL.
L'ouvrage de mes mains commence m'efTrayer.
D'un zle ambitieux vous voyez le prestige?
LA REINE-MRE.
Ne craignez rien.
LE CARDINAL,
Le roi . . .
LA REINE-MRE.
Ne craignez rien , vous dis-je.
Aux discours d'un vieillard il s'est laiss troubler
;
Mais c'est encor mon fils, etje vais lui parler.
LE CARDINAL.
Nos ennemis..
.
LA REINE-MRE.
Mourront. Rien ne peut les absoudre.
io8 C H A R L E S IX.
LE DUC.
Parlez-lui donc, madame, et daignez le rsoudre.
Coligni peut encor tramer quelque attentat.
Et son culte nouveau renverserait Ttat
,
Et de tous les forfaits ses amis sont capables.
Et le bonheur public veut le sang des coupables.
Le roi laisserait-il chapper les instans?
Voudrait-il reculer? Songez qu'il n'est plus tems,
A vous, nous du moins, ce serait faire injure:
Qu'il achve
;
ou bientt, c'est moi qui vous le jure
,
Dans sa cour, ses yeux, vous verriez des sujets
Assurer, malgr lui , le bonheur des Franais.
.
riN DU TROISIEME ACTE.
Acte IV, Scne I.
109
ACTE IV.
SCENE PREMIERE.
LA REINE-MRE, LE CARDINAL
E LORRAINE , LE DUC DE GUISE.
LE CARDINAL.
L)'ou peut venir, madame, un si prompt changement?
LAREINE-MRE.
J'ai couru le chercher dans son appartement :
L'Hpital en sortait. Mon fils, mon approche,
A soudain contre nous exhal le reproche
;
Il s'est plaint de vous-mme, et plus encor de moi
;
Sur-tout de l'Hpital il m'a vant la foi.
C'est le seul
, a-t-il dit
,
qui ne veut point me nuire.
Environn d'amis zls pour me sduire,
Mon ame contre eux tous a besoin de s'armer
,

Et je dois craindre enfin ce que je dois aimer.


>>
ii C H A R L E s IX.
A ces mots, Tobservant d'un il tendre et paisible,
Mon fils, vos chagrins votre mre est sensibf ,

Ai-jedit, et pour vous mon ardente amiti
Va presque en ce moment jusques la piti.
De votre chancelier je connais la prudence
;
Mais ce faste imposant de sa vaine loquence
Peut
,
je crois , attirer quelque soupon sur lui :
On a moins de chaleur en parlant pour autrui.
Vous ne comprenez pas quel intrt l'anime?
La France , dont jadis il mrita l'estime,
L'accuse de pencher en secret pour Calvin :

Le jugement public ne saurait tre vain.


Vous craignez qu'avec vous je ne sois pas sincre?

Le fils le plus chri peut redouter sa mre !


L'ambition souvent
inspire des sujets :
Maismojsi je vous trompe, o tendent mes projets
Mon
clat vient de vous, mes destins sont les vtres,
Vos
intrts
les miens
;
je n'en puis avoir d'autres.
Jugez-nous
maintenant. Ce discours l'a frapp.
Long-tems
de me rpondre il semblait occup;
D'un silence
plus tendre il prouvait les charmes
5
Il
pleurait : ses pleurs j'ai ml quelques larmes;
J'ai
calm
lentement son esprit combattu
>
Vantant
sa pit , la premire vertu.
Des loges
flatteurs son oreille est prise :
Acte
I V
,
S
r
n e I. m
Je l'ai cent fois nomm le vengeur de l'glise.
Son
enfant le plus cher, son plus Ferme soutien:
Et des embrassemens ont fini l'entretien.
LE DUC.
Mais osez-vous compter sur cette ame incertaine,
Qu'un mot peut mouvoir, et qu'un instant ramne?
LA REJNE-MRE.
Je conois votre doute
;
et pour nous garantir
Des dangereux effets d'un nouveau repentir.
Je viens d'avoir recours mes agens fidles.
J'ai fait semer par-tout que le chef des rebelles,
Pour d'utiles forfaits renonant aux combats,
De Charle et de moi-mme a jur le trpas;
Qu'il a dans Orlans fait son apprentissage
;
Que d'un second Poltrot il voudrait faire usage.
Cependant j'ai , sur l'heure , envoy prs du roi
Des serviteurs zls dont je connais la foi
;
Et, par eux inform de ce bruit populaire,
Vous sentez quel point va monter sa colre.
Il est extrme en tout
;
je rponds du succs.
LE CARDINAL.
Ainsi l'on vous devra le salut des Franais.
lia C H A R L E s IX.
LAREINE-MRE.
Qu'il agisse aujourd'hui
;
demain qu'il se repente :
J'y consens. Mais vers nous c'est lui qui se prsente.
Il parat gar.
SCNE IL
LE
ROI DE FRANCE, LA REINE-MRE,
LE
CARDINAL DE LORRAINE, LE DUC
DE GUISE,
COURTISANS, GARDES
,
PAGES.
LE ROI DE FRANCE
troubl , sans voir personne.
Porter la main sur moi!
LE CARDINAL
la Reine-mre.
IlpenseColigni.
LE ROI DE FRANCE.
Tel est le sort d'un roi
LA REINE-MRE
aux Guises.
Je l'entends qui se plaint.
LE ROI DE FRANCE.
Et l'on nous porte envie !
Trop
Acte IV,Scsne
II. ii3
Trop heureux le mortel qui peut cacher sa vie !
Le trne est bien souvent charg d'infortuns.
A la Reinc-mre.
C'est vous! je vous cherchais. Ah madame...
apprenez...
Vous ne me trompiez pas et tant de barbarie....
De l'indigne Amiral savez-vous la furie?
LA R E I N E
-
M R E.
Je sais tout
;
je crois tout.
LE DUC.
Il faut le prvenir.
L E C A R D I N A L.
Punissez Coligni.
LE ROI DE FRANCE.
Si je veux le punir!
LA REINE-MRE.
Cachez votre courroux
;
notre ennemi s'avance.
LE ROI DE FRANCE.
Il oserait encore affronter ma prsence !
Non. Qu'il n'approche pas !
LE CARDINAL.
Calmez VOS sens troubls.
LA REINE-MRE,
Songez la vengeance. 11 vient : dissimulez.
H
114 CHARLES IX.
SCNE III.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE,
LE CARDINAL DE LORRAINE, LE DUC
DE GUISE, LE ROI DE NAVARRE,
L'AMIRAL DE COLIGNI, LE CHANCELIER
DE L'HOPITAL
, protestans de la suite
DE l'amiral,
courtisans, GARDES, PAGES.
L AMIRAL*
O
N n'a
point fait la paix, Sire, en quittant les armes;
Et je viens vos
pieds dposer mes alarmes:
Je viens auprs du trne invoquer un appui
,
Dans les nouveaux
prils qu'on m'annonce aujourd'hui.
Ce
prince gnreux , devenu votre frre
,
L'Hpital , de nos lois le ministre svr.e.
Et ceux
qui m'ont jadis suivi dans les combats,
Ont voulu prs de vous accompagner mes pas.
Au destin d'un ami leur grand cur s'intresse :
Ils ont tous
entendu votre auguste promesse.
Un rcit, toutefois qui me semble douteux.
Annonce plus d'un crime et des piges honteux.
Acte IV, Scne
III. nS
LE ROI DE FRANCE.
Plus d'un crime ! expliquez ....
l' A M I R A L.
L'un n'est qu'imaginaire.
Au sein de votre cour, une main sanguinaire
Dj, dit-on, s'apprte au plus lche attentat,
Et veut par un seul coup renverser tout l'tat.
Il s'agit de frapper ....
LE ROI DE FRANCE,
Qui donc ?
l' A M I R A L,
Votre personne.
LE ROI DE FRANCE.
Quel est le criminel ?
l' A M I R A L.
C'est moi que l'on souponne.
Des
courtisans
jaloux ont rpandu ces bruits
;
Ils
veulent par ma mort en recueillir les fruits.
Je sais quels ennemis pensent ternir ma gloire
,
Et je
frmis pour vous, si vous daignez les croire.
LE ROI DE FRANCE.
Moi! je les croirais!
Hij
ii6
CHARLES IX.
l' A M I R A L.
Non : j'ose au moins l'esprer.
On ajoute , et d'abord je dois vous dclarer
Que de mes envieux la funeste puissance
M'a fait ce discours donner quelque croyance:
Je sais trop qu' me perdre ils sont tous occups.
Et c'est le sort des rois d'tre souvent tromps.
On ajoute
,
on
prtend qu'une troupe perfide
M^impute auprs de vous cet affreux parricide.
Et qu'enfin de ma vie on doit trancher le cours.
LE ROI DE FRANCE.
Se peut-il ....
l' A M I R A U
Oui
,
j'apprends qu'on en veut mes jours.
Je viens savoir de vous ce qu'il faut que j'en pense.
LA REINE- MRE.
he roi devait s'attendre plus de confiance.
l'amiral.
Vous le voyez assez; mon cur se fie au sien,
Puisque je viens, madame, implorer son soutien.
LE ROI DE NAVARRE.
Pardonnez
;
le soupon me parat
excusable.
Punit-on Maurevert? ou n'est-ilpoint
coupable?
Acte IV, Scne II I.
117
LA REINE-MRE.
Prince , on doit le punir.
LE ROI DE NAVARRE,
Le roi Tavait promis.
LA REINE-MRE.
Eh quoi ! douteriez-vpusdessermensdemon fils ?
LE ROI DE NAVARRE.
Je ne sais point douter de la foi d'un monarque
LA REINE-MRE.
Vous avez de la sienne une infaillible marque
,
Et l'hymen de sa sur est un gage assur
Qu'il est prt tenir tout ce qu'il
a jur.
LE ROI DE NAVARRE.
Eh bien
,
par ce saint nud
,
par le doux nom de frre
,
Sire, vos intrts ne soyez point contraire.
Protgez un guerrier redoutable et soumis;
Dans ses perscuteurs voyez vos ennemis.
Un prince est vraiment grand lorsqu'il punit le crime
;
Plus grand , lorsqu'il soutient la vertu qu'on opprime.
LE ROI DE FRANCE.
De tousses ennemis l'Amiral est vainqueur;
Hiij
ii8 C H A R L E S IX.
Ses conseils vertueux sont au fond de mon
coeur:
Craindrait-il que son matre eut dessein de lui nuire ?
l'amiral.
Je crains votre bont trop facile
sduire.
LA REINE- M RE,
l'Amiral.
Au milieu des faux bruits qui vous ont alarm, .
Des sentimens du roi l'Hpital inform
Pouvait tenter au moins de rassurer votre ame-
Il le devait peut-tre.
LE
CHANCELIER.
Et je l'ai fait, madame.
l' A M I R A L.
Le roi seul est garant des volonts du roi
,
Madame : un mot de lui peut calmer mon effroi.
LARELNE-MRE.
Parlez, mon fils.
LE ROI DE FRANCE
,
legardant toujours la Reine-mre.
Le ciel, matre des destines,
Ne peut hter par vous la fin de mes annes.
Non; je dois vous compter au rang de mes soutiens
Si vos drapeaux souvent ont combattu les miens
,
C'est des troubles civils la suite accoutume;
Acte IV, S
cne
III.
119
Des Franais la France
opposaient
une arme:
Ces fautes sont du sort
, j
e les veux
excuser
5
C'est le malheur des tems qu'il en faut accuser :
Je connais votre cur , et
n'ai pas
m'en plaindre.
L
'
A M I R A L ,
aux Guises.
Vous l'entendez, messieurs,
LE ROI DE
FRANCE.
Vous n'avez rien craindre.
l' A M I R A L.
A mes perscuteurs puis-je opposer mon roi ?
LE ROI DE FRANCE.
Vous le pouvez, sans doute, et j'en donne ma foi.
l' A M I R A L.
Je ddaigne prsent leurs trames criminelles.
LE DUC.
Nous verrons donc finir ces craintes ternelles?
l'amiral.
Je puis craindre la cour, mais non pas aux combats;
J'tais dj fameux quand vous n'existiez
pas.
LE DUC.
Le soupon ne convient qu' des mes timides.
H iv
I20 C H A R L E S IX.
l'amiral.
Jeune homme, on le connat au milieu des perfides.
LE DUC.
Quant moi
,
je ne vois qu'un tratre dans ces lieux.
l'amiral.
Il en est deux pourtant qui s'offrent mes yeux.
Montrant sa blessure.
Ce coup n'a point rempli leur cruelle esprance.
LE DUC.
Celui qui Ta port voulut venger la France.
LE ROI DE FRANCE.
Guise !
l'amiral.
Ah! du meurtrier on a conduit la main.
LE DUC.
Qui?
l' A M I R a L.
Vous pourriez le dire.
LE DUC.
Expliquez-vous enfin.
A G
T E IV,
Scne III. 121
l' A M I R A L.
Vous.
LE DUC.
Je ne l'ai point fait
;
mais je l'aurais d faire.
LE ROI DE KAVARRE.
Comment!
LE DUC.
J'aurais puni l'assassin de mon pre.
bas la Reine-mre.
Adieu. Je vais hter l'instant de nous venger.
I
IS2
CHARLES IX.
S C E N E I
V.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE,
LE CARDINAL DE LORRAINE, LE ROI
DE NAVARRE, L'AMIRAL DE COLIGNI,
LE CHANCELIER DE L'HOPITAL;
PROTESTAiNS DE LA SUITE DE l'AxMIRAL, COUR-
TISANS
,
GARDES, PAGES.
l' A M I R A L.
Ainsi, de son aveu , mes jours sont en danger !
LA R E I N E
-
M R E.
De cet ambitieux nous blmons l'insolence
;
Mais son orgueil demain gardera le silence:
Vous n'aurez point form des souhaits superflus.
Et de vos ennemis vous ne vous plaindrez plus.
l' A M R A L.
Sire, excusez encor ma sombre dfiance.
Ce fruit amer de l'ge et de l'exprience.
Que votre cur m'coute: il semble que ma voix
Se fait entendre vous pour la dernire fois.
Le trne o vous rgnez est entour de piges
,
De guerriers corrupteurs, de prtres
sacrilges.
A C T E IV, s C N E I V. 123
O mon roi ! pensez-y
;
profitez des instans :
Hlas demain peut-tre il ne sera plus tems.
LE CARDINAL.
C'est ainsi qu' la haine un guerrier s'abandonne :
Un pontife outrag le plaint, et lui pardonne.
l' A M I R A L.
Qui? vous me plaindre! ciel.'vous, m'oser pardonner
Un tel excs d'injure a de quoi m'tonner.
Quant moi
,
je ne puis vous pardonner vos crimes.
Toujours les protestans ont t vos victimes :
C'est vous qui rclamiez, pour soumettre les curs,
Le secours des bourreaux et des inquisiteurs :
C'est vous qui menaciez du plus honteux supplice
,
De malheureux sujets qui demandaient justice :
ft Vous, enrichi des pleurs et du sang des Franais
,
Combl tout k-la-fois de biens et de forfaits.
Sire, j'ai dsir de sauver votre empire,
Mais le renverser je vois que tout conspire.
Sur une cour perfide ouvrez enfin les yeux
,
Et craignez , craignez tout de ce sang odieux :
Voil les ennemis du trne et de la France.
Si vous ne les chassez loin de votre prsence
,
Si vous ne les chargez de tout votre courroux.
Ces mdians,
croyez-moi
,
perdront l'tat et vous.
124
C H A
R
L E s I X.
SCNE V.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE,
LE
CARDINAL DE LORRAINE , courti-
sans, GARDES, PAGES.
LA REINE
-
MER E.
L)ouTEREZ-vous
eiicor des projets de sa haine?
LE CARDINAL.
Est-il pour ce rebelle une assez grande peine?
LE ROI DE FRANCE.
Et s.on cur inhumain semble exempt de remord !
LA REINE-MRE.
Il va tout expier en recevant la mort.
Nos dfenseurs sont prts, et je les vois paratre.
Acte IV, ScNcVI. is5
SCNE VI.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE -MRE,
LE CARDINAL DE LORRAINE, LE DUC
DE GUISE, COURTISANS, GARDES, PAGES.
LAREINE-MERE.
V
ENEZ , braves guerriers , soutiens de votre matre.
Contre un sang odieux noblement conjurs,
Et chargs dsormais des intrts sacrs.
Que la rtbellion, que le crime s'expie!
Le trne est attaqu par une secte impie:
Accusant chaque jour le trop lent avenir.
Vos cris semblaient hter l'instant de la punir :
Votre juste fureur, trop long-tems retenue
,
Peut clater enfin
;
la nuit , l'heure est venue :
Faites votre devoir, et, comblant nos souhaits.
Sachez de votre roi mriter les bienfaits.
LE DUC.
j
Sitt que Je signal se sera fait entendre
,
i
Vous verrez qu' ce prix nous pouvons tous prtendre,
'
Nous partirons, madame, aux accens de l'airain
126 CHARLES IX.
Qui va sonner pour nous dans le temple
prochain.
Ma main
,
je Tavorai , dans une nuit si belle
,
Voudrait seule immoler tout le parti rebelle;
Mon cur mme conoit un dplaisir secret.
Et
,
plein d'un tel honneur , le partage regret.
Mes compagnons du moins , sont dignes de me suivre
^
De cueillir les lauriers que le destin nous livre;
Et, contre les proscrits dslong-tems anims,
De Tardeur qui me brle ils sont tous enflamms.
LE ROI DE FRANCE.
Vous m'aimez
,
je le cros; vous servez votre matre :
Mais long-tems mon esprit , trop timide peut-tre
,
Conut avec fi*ayeur un si hardi dessein
;
D'une amertume afreuse il remplissait mon sein :
Jusques dans mon sommeil la redoutable ide
S'offrait . . . Ne craignez rien , mon ame est dcide.
Puisque le ciel vengeur ordonne leur trpas
,
Puisqu'au fond de l'abme il entrane leurs pas,
Puisqu'il faut opposer le parjure au parjure
,
Puisqu'il s'agit enfin de la commune injure
,
Du salut de mon peuple et de ma sret.
Je ne
balance plus
;
le sort en est jet :
La cloche sonne irols fois , lentement.
Vcrsezlesang,frappez.Ciel!
qu'entends-je? Ah! madami
Acte IV, Scne
VI.
127
LE DUC.
Reine , c'est vos soins de raffermir son ame.
Pour nous , le glaive en main , nous
j
urons genoux
De venger Dieu , l'tat , le roi , l'glise , et nous.
Roi , chassez maintenant ces striles alarmes:
Exhortez-nous, pontife, et bnissez nos armes.
La cloche sonne trois fois, lentement.
Le duc de Guise et tous les autres courtisans mettent un genou
en terre
,
en croisant leurs pes. Ils restent dans cette po-
sition pendant le discours du cardinal de Lorraine.
LE CARDINAL.
De l'immortelle glise humble et docile enfant.
Et cr par ses mains prtre du Dieu vivant
,
Je puis interprter les volonts sacres.
Si d'un zle brlant vos mes pntres
Se livrent sans rserve Tintrt des cicux
;
Si vous portez au meurtre un cur religieux
,
Vous allez consommer un important ouvrage,
Que les sicles futurs envront notre ge.
Courez et servez bien le Dieu des nations
;
Je rpands sur vous tous ses bndictions:
Sa justice ici bas vous livre vos victimes;
Sachez qu'il rompt au ciel la chane de vos crimes
;
Oui , si jusqu' prsent vous en avez commis.
Par le Dieu qui m'inspire, ils vous
sont tous remis.
1^8 CHARLES IX.
L'glise
,
en m'imprimant un signe ineffaable.
Dfendit mes mains le sang le plu^ coupable;
Mais je suivrai vos pas, je serai prs de vous;
Au nom du Dieu vengeur je conduirai vos coups.
Guerriers
,
que va guider sa sainte providence.
Ministres de rigueur, choisis par sa prudence.
Il est tems de remplir ses dcrets ternels
;
Couvrez-vous saintement du sang des criminels:
Si dans ce grand projet quelqu'un de vous expire,
Dieu promet son front les palmes du martyre.
Le locsin sonne depuis ce moment jusqu'au commencement
du cinquime acte.
LE ROI DE FRANCE.
D'une hroque ardeur mon cur se sent brler.
Acceptez
,
mon Dieu ! le sang prt couler.
LA REINE-MRE.
Il vous entend , mon fils; il reoit votre hommage.
Venez , et de ces lieux prsidez au carnage.
LEDUC.
Et vous , suivez-moi tous. Amis
,
guerriers , soldats
,
Au toit de Coligni courons porter nos pas.
-
C'est l'ennemi du trne, et l'artisan du crime;
Qu'il soit de cette nuit la premire victime :
Que
Acte IV, Scne VI.
129
Que tous les protestans -la-fois accabls
,
Dans les murs , hors des murs, soient en foule immols.
LE CARDINAL.
Prisse et leur croyance
^
et le nom d'hrtique !
Et que demain la France, heureuse et catholique.
D'un roi chri du ciel bnisse les destins,
Et l'ordre salutaire accompli par nos mains !
FIN DU QUATRIEME ACTE.
i3o C H A R L E S IX.
ACTE V.
SCENE PREMIERE.
LE ROI DE NAVARRE.
Quel signal effrayant tout--coup me rveille?
De sinistres clameurs ont frappe mon oreille
;
Et de l'airain sur-tout les lugubres accens,
D'une subite horreur ont glac tous mes sens.
J'entends encor des cris. Ah ! mon ami peut-tre
Succombe en ce moment sous le glaive d'un tratre
;
De ses perscuteurs l'implacable courroux
peut-tre en ce moment. . .
.
Acte V,
Scne II. i3r
SCENE II.
LE ROI DE NAVARRE , LE CHANCELIER
DE L'HOPITAL.
LE ROI DE NAVARRE.
L'HOPITAL, est-ce VOUS?
LE CHANCELIER.
Sire....
LE ROI DE NAVARRE,
Eh bien?
LE CHANCELIER.
Apprenez....
LE ROI DE NAVARRE.
Que me faut-il apprendre ?
Et d'o viennent les pleursque je VOUS vois rpandre?
LE CHANCELIER.
Les protestans . . .
.
LE ROI DE N AV A-RR E.
Parlez.
i32
CHAR LE S IX.
LECHANCELIER.
Us sont trahis,
vendus.
LE ROI DE
NAVARRE.
Coligni ....
LECHANCELIER.
C'en est fait
;
Coligni ne vit plus.
LE ROI DE
NAVARRE.
Il ne vit plus ! grand Dieu ! quel bras inexorable . .
.
LE
CHANCELIER.
J'ai vu cent bras percer ce guerrier
vnrable
;
J'ai vu porter sa tte en ce louvre
odieux
;
J'ai vu de tous cts un peuple furieux,
Trop docile
instrument des
vengeances de Rome,
Frapper
,
fouler aux pieds les restes d'un grand homme
LE ROI DE
NAVARRE.
forfait!
LE
CHANCELIER.
Dans nos murs le sang
coule en
ruisseaux.
Tout ce qui vit encore,
except les
bourreaux.
Tout frmit: le ciel mme a voil
sa lumire
;
Et Paris maintenant
n'est qu'un
vaste repaire
O la mort.. .
.
Acte V,
Set ne IL i33
LE ROI DE NAVARRE.
C'est assez. Pressentimens affreux f
Les voil donc remplis ! Venez . . . courons ... je
veux . .
L E G H A N G E L I E "k.
Arrtez. Ont-ils donc besoin d'un nouveau crime?
Vivez, au nom du ciel, vivez, roi magnanime;
Parmi tant d'assassins ne portez point vos pas,
Et gardez-nous- un sang qu'ils n'pargneraient pas.
Non, vous n'avez pas vu cette nuit dplorable :
Tantt des cris,. tantt un silence excrable;
Guise et tous ses amis combattant de forfaits,
En
invoquant un Dieu qu'ils n'ont connu jamais;
Les prtres
,
plus cruels , sur les pas de Lorraine
,
Echauffant l'envi cette effroyable scne
,
Dans leurs perfides mains tenant le bois sacr
,
Soufflant tous leurs poisons sur ce peuple gar.
Et semblant redouter, au milieu du carnage,
Qu'un seul des protestans puisse viter leur rage
;
Criant: Frappez ! du roi c'est l'ordre souverain.
Charle, au milieu du louvre, une arquebuse en main
,
S'enivrant longs traits d'un plaisir sanguinaire
,
Et cherchant son devoir dans les yeux de sa mre.
C'est ici
,
prs de nous, que le roi des Franais
,
Sous le plomb destructeur fait tomber ses sujets :
I iij
34
C H A R L E S IX.
C'est ici
,
je Tai vu
,
que sa mair^ forcene,
De nos appuis , des siens , tranche la destine :
Mais quand la cruaut ne connat plus de frein.
Paisible
,
gardant seule un front calme et serein
,
Prs de lui Mdicis applaudit ses crimes,
Exalte son adresse , et compte ses victimes,
LE ROI DE NAVARRE.
Le cri de la piti, parmi tant de forfaits...,
LE CHANCELIER.
La piti n'entre plus dans le cur des Franais.
On
voit de tous cts, sans armes
,
sans dfense.
Tomber de cet tat la gloire ou l'esprance :
Malgr ses cheveux blancs, le vieillard immol;
Sous un gros d'assassins le jeune homme accabl,
Qui de son corps mourant protge encore un pre
;
L'enfant mme gorg sur le sein de sa mre :
Les uns
,
percs de coups au moment du rveil
;
Lesautres, plus heureux, frappsdansleursommeil;
Les poux expirans dans les bras de leurs femmes;
Auprs de leurs enfans, ceux-ci livrs aux flammes
;
De leurs toits embrass ceux-l prcipits;
D'autres en se sauvant par le glaive arrts;
D'autres fuyant la mort dans les flots de la Seine
,
Et retrouvant la mort sur la rive prochaine:
Acte V, Scne II. i35
Les cadavres fumans , les membres disperss
,
Partout dans les chemins, dans le fleuve entasss.
LE ROI DE NAVARRE.
Eflroyable attentat cour infme et cruelle!
Quoi leurs mains .... Que fais-tu
,
providence
ternelle
?
De tous mes compagnons ils ont perc le sein !
L E C H AN C E L I E R.
Oui , vos amis ont tous achev leur destin.
Ce vieillard
,
qui jadis leva votre enfance,
A du fer catholique prouv la vengeance.
On veut les convertir en les assassinant :
A de nouveaux traits recourons maintenant.
O deuil ! souvenir de notre antique gloire !
Oh! d'une affreuse nuit prisse la mmoire!
Nos fils
,
et que le ciel trop long-tems en courroux
,
Daigne les rendre , hlas moins barbares que nous !
Nos fils dtesteront des trames infernales.
Liront en plissant nos sanglantes annales.
Avec un long effroi contempleront ces lieux.
Et maudiront les jours o vivaient leurs aeux.
Je fuis ce roi crdule, et ces lches ministres
;
Je vais chercher la paix loin de ces bords sinistres.
Ces dbris malheureux , sans asile , sans roi
,
Qu'ils viennent
,
j'y consens , se ranger prs de moi :
liv
i36 C H A R L E S IX.
J'aurai toujours pour eux Tintrt le plus tendre,
|
Un toit leur offrir , et mon sang rpandre.
Comme on nous a tromps! Sire, je suis vaincu.
Mais cette cour approche
;
adieu, j'ai trop vcu.
Puisse encore , et voil ma dernire esprance
,
Puisse un roi tel que vous , prouv ds. Fenfnce
Mri dans les travaux et dans l'adversit,
Purifier un jour ce trne ensanglant!
Il sort.
LE ROI DE NAVARRE.
De la cour d'un tyran la probit s'exile
,
Et du crime honor la vertu fuit l'asile.
Acte V, Scne III. iS^
SCENE III.
LE ROI DE FRANCE
,
LA REINE-MRE
,
LE ROI DE NAVARRE, LE CARDINAL
DE LORRAINE, LEDUC DEGUISE,
Cou PvTisAN s, Gardes, Pages avec
des flambeaux.
Le roi de France veut sortir en appercerant le roi de Nararre :
la Reine-mre lui fait signe de rester.
LE ROI DE NAVARRE.
JVioN admiration doit enfin clater,
Sire
,
et je vous attends pour vous fliciter.
Vous devenez des rois le plus parfait modle
;
Nul ne poussa si loin la prudence et le zle
;
Nul n'exera jamais ce courage pieux.
Et ne sut massacrer son peuple au nom des cieux.
i
LA R E I N E
-
M E R E.
Ce discours maintenant peut sembler tmraire;
T
Et ce qu'on a fait, prince, il a fallu le faire.
Le roi vous devait-il compte de ses projets?
,38
C
H
A
R
L E
S
IX.
LE
ROI
DE
NAVARRE.
Non-
mais
il
est
au
moins
comptable
ses
sujets;
Il
est
comptable
au
ciel
qui
venge
le
parjure.
LE
CARDINAL.
Penseriez-vous
qu'au
ciel
on
ait
fait
une
injure?
Le
culte
sacrilge
est
bientt
aboli
,
Et
l'honneur
des
autels

la
fin
rtabli.
Pour
Coligni
, ce
mot va
vous
blesser
peut-tre
,
Mais
c'est
la
vrit
:
Coligni
Fut
un
tratre.
LE R
O
I
DE
N A V A R
R E.
Lui?
Coligni!
LE
DUC.
Lui-mme ;
et
son
cur
ds
long-tems
Mditait....
LE
ROI
DE
NAVARRE.
11 est
mort:
n'tes
-vous
pas
contens?
Vous
regorgez,
cruels!
et
voire
bouche
impie
Ose
encore
attenter
k
l'clat
de sa
vie
!
Vous
lui
rendez
justice:
un
nom
si
glorieux
A
mrit
l'honneur
de
vous
tre
odieux.
Voil
donc
les
hros,
les
soutiens
de
la
France!
Quelle
excrable
joie
! ou
quelle
indiffrence
!
A
C T E V, s C N E m. 189
Quoi ! je Fais dans ce louvre clater mes douleurs,
Sans U*ouver un Franais qui rponde mes pleurs !
LA REINE-MRE.
D'un indigne regret si votre ame est atteinte,
Du moins....
LE ROIDE NAVARRE.
N'attendez plus de servile contrainte.
Cet art , nos Franais si long-tems tranger
,
De flatter sa victime avant de l'gorger.
Que ne le laissiez-vous au fond de l'Italie !
Cruelle ainsi par vous la France est avilie
Ainsi vous fltrissez le nom de Mdicis !
Vous renversez nos lois, vous perdez votre fils
,
Vous perdez tout l'tat, reine et mre coupable.
Consommez vos destins, monarque dplorable.
Ah ! des devoirs d'un roi qui ne serait jaloux?
Rendre son peuple heureux est un bonheur si doux !
Et vous, de vos sujets destructeur inflexible,
Roi d'un peuple vaillant , bon
,
gnreux , sensible
,
Vous vous rendez leflroi de ce peuple indign,
Et , sur le trne assis, vous n'avez point rgn.
D'un forfait sans exemple infortun complice
,
Vous
n'viterez pas votre juste supplice :
Il commence
;
et je vois dans vos yeux gars.
140 C H A R L E S IX.
Le dsespoir des curs en secret dchirs.
Eh bien! vous n'avez fait que la moiti du crime;
Je respire
j il vous reste encore une victime;
Prenez-la. Mais bientt le ciel va vous punir
;
A tant d'infortuns le ciel va vous unir;
Votre front est marqu du sceau de sa colre :
Un repentir tardif vous parle et vous claire;
Ce sentiment affreux, prcipitant vos jours,
Au sein des volupts en corrompra le cours
;
Vous craindrez et la France , et vous-mme , et la vie
;
A Coligni mourant vous porterez envie
;
Le sommeil, ce seul bien qui reste aux malheureux,
N'interrompra jamais vos ennuis douloureux
;
Pour de nouveaux tourmens vous veillerez sans
cesse;
Et quand la mort viendra frapper votre jeunesse,
Vous chercherez partout des yeux consolateurs
;
Et vous verrez
,
non plus vos indignes flatteurs.
Mais de vos attentats l'pouvantable image.
Mais votre lit de mort entour de carnage
,
Vos sujets massacrs s'levant contre vous
,
-
Le juge incorruptible enflamm de courroux
,
La France , applaudissant au trpas de son matre
,
A vos derniers soupirs commenant k renatre,
Et votre nom royal k l'opprobre livr
,
Et l'ternel supplice aux mchans prpar.
Acte V
,
S c n e IV.
141
Vous gmirez alors : vos plaintes inutiles
,
Vos remords impuissans, vos souffrances
striles,
Vengeront les Franais et le ciel offens
;
Et vous rendrez le sang que vous avez vers.
SCNE I V
,
et dernire.
LE ROI DE FRANCE, LA REINE
-MRE,
LE CARDINAL DE
LORRAINE,
LE DUC DE GUISE,
Courtisans,
Gardes
,
Pages avec des flambeaux.
LAREINE-MR]^.
Je
ne prvoyais pas un tel excs
d'audace.
A
la mort chapp, l'imprudent
vous
menace!
Vous gmir ! vous
,
mon fils ! C'est lui de trembler.
La main qui Ta sauv peut encor l'accabler.
LE ROI DE FRANCE.
Il a dit vrai.
LA REINE-MRE.
Comment?
i4a C H A R L
E
S IX.
LE ROI DE FRANCE.
J'ai commis un grand crime.
L E c A R D I N A L.
Un roi doit se venger du parti qui l'opprime.
LE ROI DE FRANCE.
Je ne suis plus un roi
;
je suis un assassin.
LA REINE^MRE.
Ah ! tout vous inspirait cet important dessein.
Votre intrt.
LE CARDINAL.
Le ciel.
LEDUC.
L'clat de votre empire.
LE R 01 DE FRAN CE.
A me tromper encor leur perfidie aspire !
Les attentats des rois ne sont pas impunis;
Cruels, mes tourmens soyez du moins unis.
C'est vous qui me cotez des larmes ternelles.
Mes
mains , vous le savez , n'taient point criminelles;
Sans crainte etsansremord je contemplais les cieux :
Tout est chang pour moi
;
Je jour m'est odieux.
Acte
V, S c fc n e IV.
148
O
fuir? o me cacher dans Thorreur des tnbres?
O nuit ! couvre-moi
bien de tes voiles funbres.
LAREINE-MRE.
Mon cher fils
LEROIDEFRANCE.
En ces lieux qui vous a rassembls
?
Attendez
un moment; ne marchez pas; tremblez.
Pour qui ces glaives nus ? quels sont vos adversaires
Vous courez immoler . qui ? vos amis ! vos frres !
Arrtez; je dfends... Mais que vois-je, inhumains?
Quel meurtre abominable ensanglante vos mains?
Moi-mme Ah ! qu'ai-je fait ? Cruel , ingrat
,
perfide.
Parjure mes sermens, sacrilge, homicide.
J'ai des plus vils tyrans runi les forfaits,
Et je suis tout couvert du sang de mes sujets.
Ces lieux en sont baigns : sous ces portiques
sombres.
Des malheureux proscrits je vois errer les ombres:
Une invisible main s'appesantit sur moi.
Dieu ! quel spectre hideux redouble mon efl^roi
!
C'est lui; j'entends sa voix terrible et menaante :
Coligni
Voyez-vous cette tte sanglante?
Loin de moi cette tte et ces flancs
entr'ouverts
!
Il me suit
,
il me presse , il m'entrane aux enfers.
Pardon, Dieu
tout-puissant. Dieu qui venge les
crimes
;
r44 C H A R L E S I X.
Toi ,
Colignl
;
vous tous , vous trop chres victimes,
Pardon : si vous tiez tmoins de mes douleurs , j
A votre meurtrier vous donneriez des pleurs.
if
Des cruels ont instruit ma bouche h Timposture
;
Leur voix a, dans mon ame
,
touff la nature
;
J'ai trahi la patrie , et l'honneur , et les lois :
Le ciel , en me frappant , donne un exemple aux rois.
F
I N.
NOTES
NOTES
SUR
LA TRAGDIE DE CHARLES
IX,
ACTE PREMIER,
Ce palais relenlit des chants de l'hymcnce.
L E mariage du jeune rui de Navarre
,
alors
g de
ig ans, arec Marguerite de Valois, sur de Cbarles IX,
fut clbr au Louvre fort peu de tems avant le massacre
de la Saiut-Barthelemi.
Maurevert a commis un crime mercemiire.
Personne n'ignore que l'amiral de Coligni fut bless
d'un coup d'arquebuse
,
deux ou trois jours avant le mas-
sacre ; le meurtrier se nommait Maurevel ou Maurevert.
Il tait attach aux Guises
5
et la part qu'ils avaient

cet assassinat
,
ne peut raisonnablement tre mise
en
doute.
Dans le sang espagnol courons baigner nos mains.
Philippe II, roi d'Espagne , fut li toute sa vie avec la
faction des Guises. Il fut l'ame et le soutien de la Lirue.
L'amiral de Coligni
,
persuad qu'on devait ce monarque
hypocrite et cruel une grande partie des malheurs de la
K
146
NOTES.
France, ne ngligea rien pour engager Charles IX
porter la guerre en Espagne et en Flandres. Outre les
raisons de vengeance
,
Coligni donnait des raisons poli-
tiques pour dterminer cette entreprise
5
il croyait qu'une
guerre trangre pourrait seule faire cesser la guerre
civile en France.
Et vous tlevez savoir, que des plus vils complols
Ils oui aussi , monsieui" , souponn des hros.
Le duc Franois de Guise fut assassin par Poltrot
,
au sige d'Orlans, en iJ63j la faction des Guises ac-
cusa Famiral d'avoir command cet assassinat.
O cher prince ! o mon fils ! cette douleur anicre
Ne pourra du tombeau rappeler votre mre.
Jeanne d'Albret , reine de Navarre et mre de Henri IV,
mourut Paris le

de juin i J72. Les Protestans assu-


raient qu'elle avait t empoisonne par un parfumeur flo-
rentin
,
nomm Ren ; le poison fut, dit
-
on, commu-
niqu des gants de senteur , et le crime tait ordonn
par
Catherine de Mdicis. Au reste , ce fait n'est pas
prouv
,
et les historiens varient beaucoup sur le degr
de certitude qu'il mrite.
Trois fols les ds sanglans ont effray ma vue.
Cette anecdote est trs-connue. A la place de ce
morceau, il
y
avait, aux premires reprsentations, un
songe du roi cle Navarre qui tait fort accueilli : quel-
ques critiques disaient pourtant que j'avois rendu le roi de
Navarre trop superstitieux , et qu'un roi tel que Henri IV"
ne pouvait tre frapp d'un songe. Si j'ai retranch h
songe , CG n'e^t pas que je me sois rendu
eette cri-
I
NOTES.
147
tique 3 la
superstition tait dans ce teras l'esprit
gnral,
et il s'en faut hien que Henri TV en fut exempt.
Lisez
dans les mmoires de Sulli ses longs pressentimens sur ?a
mort. L'anecdote des gouttes de sang sur la table et sur
les ds est infiniment plus superstitieuse qu'un songe.
Mon
unique intention, en faisant ce cbaugement, a donc t
de substituer une cliose neuve, et fonde sur le tmoi-
gnage des bistoriens, un morceau d'invention dont les
formes taient dj fort connues sur la scne franaise.
Le poison temninant les jours de votre frre.
Le parti catbolique fit empoisonner, dit-on,
par un
valet de cbambre, le cardinal de Cbtillon, frre de
Co-
^ign.i ; ce prlat s'tait rfugi Londres
5
il mourut
en
1J71.
Nos succs
,
nos revers, et les champs odieux
O Coud
,
ce grand homme
,
expira sous nos jeur.
Le prince de Cond, oncle de Henri IV, fut tu en
1^69
. la bataille de Jarnac, par Montesquiou,
capitaine
des
gardes du duc d'Anjou.
Que les lieux o jadis s'coulait mon enfance,
Avec un tel sjour ont peu de ressemblance !
L ducation
fait les bommes presque autant
que la
nature, Henri V,
lev au cbteau de Coarasse eu
Barn
,
parmi des rocbers
et des montagnes,
devint un grand
prince, parce qu'il ne fut point gt plaisir; il ne
connut point ds sou enfance la mollesse et la flatterie.
S'il et t accoutum
vivre
en
fils
de roi,
il n'et
pas
t si digne de rgner. Lisez dans Prfixe des
dtails
Kij
148
NOTES.
sur son ducation agreste et vigoureuse. Les talens d'un
instituteur
,
quelque grands qu'ils soient , ne peuvent
lutter avantageusement
contre de habitudes corruptrices.
Qu'importent les leons des Fnelons et des Condillacs,
s'ils sont obligs de parler leur lve avec un profond
respect ? si l'instituteur, homme fait
,
homme clair,
doit s'humilier devant le prince dans l'ge de la faiblesse
et de l'ignorance? Tant que vous traiterez les enfans
des rois comme s'ils taient au-dessus des hommes
,
n'es-
prez pas qu'ils s'lvent au niv^eau des hommes : ils
vivront et mourront enfans.
ACTE I t.
Fltrissant toal--coup le nom de conntable
,
Le conntable de Bourbon perscut par la duchesse
d'Augoulme , mre de Franois premier, se vit con-
traint de chercher un asile la cour de Charles-Qninfc
dont il commanda les armes. La haine qui anima contre
lui la duchesse
d'Angoulme ne venait ,
disent quelques
historiens, que d'un amour ddaign. Le conntable de
Bourbon quitta la France en iJ23
5
il gagna, l'anne
suivante , contre l'amiral de Bonnivet
,
la bataille de
Rbec oii Bayard fut tu
5
et en 1S2S
,
l clbre bataille
de Pavie, o l'amiral de Bonnivet fut tu
,
et Franois f
fait
prisonnier. Il mourut, en iSzy, au sige de Rome.
Deux fois le duc d'Anjou, confondant leurs desseins,
Daus un sang criminel a pu tremper ses mains.
Le duc d'Anjou, depuis Henri III, avait gagu deux
I
NOTES.
149
hataillcs contre le parti calviniste
j
celle de Jamac et
celle de Muncoutour.
A ous n'aimez que mon frre
;
et je passe mes jours
A l'enlendre louer , l'admirer toujours.
Des quatre fils de Catherine de Mcdicis, Henri ][[
fut celui qu'elle aima le plus
5
Charles IX tait jaloux
de cette prfrence, et de la gloire qu'il avait acquise
avant de rgner.
Hlas ! ce prince aveugle
,
lui-mme contraire
, ,
Repoussait les conseils et le cur de sa mre.
Franois II, dans l'espace trs-court de son rgne,
fut gouvern uniquement par le duc de Guise , et son
frre le cardinal de Lorraine.
Nice du grand Lon
,
fille des Mcdicis
,
^
c'est--dire
,
petite-nice de Lon X
,
fille de Laurent
de Mdicis, duc d'Urbin, neveu de ce pontife clbre.
Avec Montmorenci je vis enfin s'teindre
Le nom des Triumvirs qui n'tait plus craindre.
Le triumvirat tait form du duc de Guise, du conn-
table de Montmorenci et du marchal de Saint-Andr.
Ce dernier mourut en iS62^ la bataille de Dreux;
le duc de Guise fut assassin l'anne suivante au sige
d'Orlans
5
le conntable de Montmorenci fut tu
^
en
1^67,
la bataille de saint-Denis: il ne savait ni lire
ni crire. La mort de ces trois hommes renfora beau-
coup le parti protestant, dj trs-fort depuis le massacre
de Vassi
,
premier signal des guerres civiles. Les grande*
K iij
iSo NOTES.
injustices rvoltent. Ceux qti'on voulait opprimer de-
viennent plus grands. Aprs le massacre de Vassi , les
calvinistes furent en tat dlivrer des batailles. La St.-
Barthelcnji produisit la Ligue. Les protestaus ne furent
point dtruits
5
et ceux mme qui avaient conseill le
erime, pour relever, disaient-ils, l'autorit royale prte
tomber eu France
,
profitrent de l'horreur luiiverselle
pour anantir cette autorit. L'assassinat du duc de Guise,
aux tats de Blois, fit gorger Henri III et son illustre
successeur.
Carlos, avant le tems au tombeau descendu.
Jette un cri douloureux qui n'est pas entendu r
Le sang de votre sur demande ai:ssi vengeance.
Isabelle de Valois, sur de Charles IX, pousa
Philippe H
,
roi d'Espagne. Elle avait t promise doni
Carlos , et prit empoisonne
,
dit-on
,
pour s'tre montre
trop sensible l'amour de ce jeune prince. Ils moururent
tous les deux en 1S6S.
Pensez-vous qu'il ouJolie , en faveur cle la France,
Et leurs communs aeux
,
et leur double alliance ?
L'empereur Maximilien II
,
et le roi d'Espagne Phi-
lippe II, taient cousins germains.
Maximilien avait
pous Marie d'Autriche , sur de Philippe
5
et
Phibppe,
Marguerite d'Autriche
,
sur de Maximilien.
Au taras o Charles-Quint, lass de sa grandeur,
Nommant son 51s monarque
,
et son frre empereur.
En iSSS
,
Charles-Quint abdiqua la couronne d'Es-
pagne en faveur de Philippe II sou fils, et
;>
trois ansaprs.
NOTES.
i5i
la couronne
impriale en faveur de son frre Ferdinand T,
pre de
Maximilien Tf. Cette
division de l'hritage de
Charles-Quinfc changea
l'quilibre de l'Europe. C'est pair
<?et vnement que la
France parvint, un demi-siclc
aprs, prendre son rang de puissance doranaiTte.
Ah ! si Rome oub-lrait cju'un roi- de votre nom.
Rduisit Alexandre demander pardon.
Tl est ici question de Charles VIIF et d'Alexandre VL
L'entre triomphant-e de Charles VIT! dans la ville de
Rome, est de 149.-5'. Aprs avoir conquis presque toute
ritalie, il revint en France
,
puis d'hommes et d'ar-
gent. L'exemple de ce prince iic dsabusa point Loais XH
et Franois T, ses successeurs
,
de ette chimrique con-
qute de l'Italie. Leurs succs ruinrent la France, malgr
l'conomie de Louis XIT , et la vnalit des charges tablie
sous Franois [. Les finances de France
,
crases de jour
en jour depuis la mort de Louis Xf, ne se relevrent
que sous le ministre de SuJR
Tl s'lve pour nous aux cBarnps de l'Amorique,
De nouveaux intrts, une autre politique.
L'amiral de Coligni fut le premier qui envo|\'a une
colonie franaise dans le nord de l'Amrique. La dcoti-
verte de ce continent, et la dcouverte bien phrs im-
portante de l'imprimerie
,
ont chang la face de l'univers,
La communication des ides est devenue si rapide
,
qu'on
peut prdire avec assurance que la tyrannie et la supers-
tition seront exiles du monde dans quelques sicles, et
fie l'Europe entire avant cent annes. Cette pense
K iv
i52
NOTES.
Oi'a toujours domin : c'est en songeant ce commerce
de penses si continuel et si rapide, que je me suis cri,
dans un dithyrambe sur l'Assemble nationale :
Le Russe et l'Ottoman , l'Afrique plus grossire
,
Presque tous les bumaias sous le joug abrutis
,
Au scia d'une anliq\ie poussire
Baissent leurs fronts anantis.
Tout sera libre un jour : un jour la tjrannie
,
Sans appui, sans tats, de l'univers bannie,
Ne verra plus le sang cimenter ses autels
;
Et , des vertus mre fconde
,
La libert
,
reine du monde
,
Va
, sous d'gales lois , rassembler les mortels.

O donc est ce pouvoir grossi par tant de crimes?


O donc est , diront-ils
,
ce monstre audacieux ?
Ses pieds touchaient aux noirs abmes
;
Son front se perdait dans les cieux.
Il osait commander ; les peuples en silence,
De ses dcrets impurs adoraient l'insolence
;
Le monde tait aux fers : le monde est dli\r
j
Et l'auteur de son esclavage,
Vomi par l'infernal rivage
,
r)j.ns le fond des enfers est jamais rentr.
NOTES.
i53
ACTE
in.
Et que
votre
naissance
Semblait d'un si haut rang
vous oter
l'espci-ance.
Le pre du cbancclier de
THopital
tait
mdecia
du
connlable de Bourbon
,
et
petit-fils
d'un
juif
d'Avignon
,
bi Ton en croit Varillas.
Ah ! Suger, Ollviei-, de qui les noms vants
Seront de sicle eu sicle jamais
rpts.
Suirer fut ministre ou snchal
sous Louis V
j
Olivier
fut chancelier de France
,
sous Henri 1 f
.
La
vertu
du
chancelier Olivier est vante souvent
dans
les
ptres
du
chancelier de l'Hpital qui lui succda
immdiatement.
La paix a de nos maux trois fois rompu
le cours
,
Et toujours touffes ils renaissent toujours.
La premire paix entre les protestans
et les
catho-
liques fut conclue en 1.563
,
trs-peu de
tems aprs l'cis-
sassinat du duc Franois de Guise : la seconde
Tut
conclue
en iS6S : elle est connue sous le nom de
paix de Long-
jumeau. La troisime fut conclue en 1J70

Saint-Ger-
main
;
cette troisime paix ne fut propose , de la
part
de Catherine d Mdicis
,
que pour attirer Paris les
chefs du parti protestant.
Coranient dterminer les l)ornes des penses ?
Des philosophes ont demand long-tems la tolrance
religieuse
5
mais ce mot de tolrance est trs
-
dplac,
quand il s'agit d'opinions mtaphysiques. Dans un pays
libre, on doit avoir la libert la plus illimite de mani-
1 ester ses opinions
,
sauf tre puni , d'aprs lu loi ,
si Ici
i54
NOTE S.
opinions manifestes ont pu nuire la socit : mais , en
fait d'opinion, la calomnie seule est nuisible, la calomnie
seule est punissable ', tout le reste doit tre indifireut.
La libert relio-ieuse n'est encore tablie sur la terre
que dans quelques provinces de l'Amrique septentrionale
j
et ces provinces sont encore le seul pays, jusqu' ce jour
^
o Iqs hommes aient joui d'une vritable libert*
Dix ans dj passes, un dit important
Permit dans mes tats le culte pi'otestant.
Cet dit est de 1S62.
Ils doivent leurs taLs l'un de vos anctres.
Ppin, fils de Cliarles Martel, tant devenu roi cls
Franais, donna l'exarcat de Ravenne au pape Etienne HT
,
pour en jouir perptuit, lui et ses successeurs. Son fils
Cbarlemague
confirma cette donation sous le pontificat
d Adrien 1
5
les papes taient alors vassaux des rois de
France. Telle est Forigine de ces longues guerres de
l'empire et du sacerdoce, qui ont dsol si long-tems
1
Italie et l'Allemagne. Del vinrent tous les malheurs de la
clbre maison de Souabe, qui descemlait de Charlemagne*
Jean-sans-lerre quittant
,
reprenant la couronne.
Jean
-
sans -
terre , roi des Anglais, fut excommuni
par le pape Innocent TIF. Ce pontife accorda Tinves-
titurc du rojaumc d'Angleterre au dauphin Louis, fils c)e
Philippe Auguste
5
niais le faible Jean-saus-terre avant
luis son empire sous la protection du pape , et s'tant
dflar vassal du saint-sige
,
le pontife
ccpiitable
retira
NOTES. i55
son excommunication. Le roi de France fut excommunie
son tour, aussi bien que son fils qui, malgr les d-
fenses de la cour de Rome
,
avait pass la mer pour se
mettre en possession du royaume d'Angleterre. L infor-
tun Jean mourut bientt, consum de chagrins
5
son fils
Henri If[ lui succda. Le dauphin repassa en France
^
aprs a?oir t roi des Anglais durant une anne : son
retour
,
il fut contraint de se soumettre la pnitence
qui lui fut impose par le souverain
pontife
5
ses cha-
pelains allrent Rome demander pardon pour lui, et
ce pardon lui fut accord
,
condition qu'il donnerait,
deux ans de suite, au saint-sige, la dme de ses revenus.
Sept empereurs chasss de l'glise et du irne.
Les sept empereurs
,
dont il s'agit , sont Henri TV,
Henri V, Frdric I surnomm
barbe-rousse
^ Philippe
le rgent^
Othon IV, Frdric IF, Conrad IV. Les
lecteurs seront bien aises peut-tre de jeter un coup-d'il
rapide sur cette foute d'attentats des souverains pontifes.
L'empereur Henri V est excommuni par Grgoire VIT,
par Victor III, par Urbain II, principal auteur des
croisades, et par Pascal H. Soutenu et conseill par la
cour de Rome , le fils de ce grand et malheureux em-
pereur se fait lire la place de sou pre vivant
5
Henri IV
demande grce ce fils coupable, et meurt Lige en
appelant sur lui les vengeances du ciel. Henri V ft d-
terrer le corps de son pre qui tait mort rebelle au saint-
sige, et charg des excommunications des quatre souve-
rains pontifes.
i6 N O T E S.
Henri V", une fois aSjermi sur le trne imprial, change
de dispositions envers la cour de Rome, fl est excouimuni
par Pascal IF, par Glase II
,
et par Calixte U.
Le duc de Saxe
,
Lotliaire
,
lu empereur aprs la
mort d'Henri V, conserve la paix avec la cour de Rome,
force de complaisance, ou plutt de bassesse. Il fut,
dit-on , le premier empereur qui baisa les pieds du pape.
Le Vatican rigea ds lors eu usage inviolable
,
cette
humiliante crmonie. Pour s'y soustraire
,
Conrad IlE
son successeur n'alla point se faire couronner en Italie.
Frdric t, successeur et neveu de Conrad IIF , et si
clbre sous le nom de Frdric barbe-rousse
,
baise les
pieds d'Adrien IV, et conduit sa mule dans Rome
;
il est
excommuni par Alexandre HI; il cre deux anti-papes,
et aprs vingt ans de victoire , il finit par faire la paix
avec ce mme Alexandre 1 II: cette paix fut conclue
Venise; Frdric baisa les pieds de son ermemi, et con-
duisit sa mule dans la place saint-Marc.
Henri V tant devenu empereur, aprs la mort de
Frdric T, son pre, mnage constamment les souverains
pontifes pour opprimer le reste de l'Italie sans obstacle-
II fut injuste
,
avide A cruel , mais il ne fut point ex-
communi.
Philippe I est excommuni par Innocent III, pour
s'tre dit empereur sans la permission du pape: Innocent
III lui propose de lever
rexcommunication ,
s'il veut
donner sa sur en mariage au neveu du
souveniin pontife
;
NOTES.
157
Tnnocent lll demande aussi, pour la dut de cette princesse,
plusieurs prov^iuces de l'Italie : la proposition
n'est pas
accepte.
Le mme Innocent lil excommunie Otlion TV qn'il
avait long-temps soutenu sous le rgne de Philippe F.
Grgdire TX , frre d'Innocent Tfl, excommunie Fr-
dric ir, successeur d'Otbon V et petit-Hls de Barbe-
rousse, qu'il galoit par le courage et par l'ambition. Du-
rant toute sa vie, Frdric 11 ne cessa de combattre et
de ngocier, pour tablir en Ttalie le sige de l'Empire;
aussi nul empereur ne Fut plus odieux au Vatican. C-
lestin IV et Innocent V l'excommunirent, comme avait
fait Grgoire TX. La cour de Rome attribua le livre
de
tribus impostoribus
, son cbancelier Desvignes.
Conrad TV brita de l'excommunication lance contre son
pre , de la baine du saint sige et des malheurs qui pour-
suivaient sa maison
,
depuis plus de deux sicles. Les fac-
tions guelfes et gibelines dcbirrent l'Italie pendant sou
rgne, comme durant les rgnes de ses prdcesseurs. Tl
mourut empoisonn, dit-on, par Mainfroi
,
l^tard de
Frdric TT, et chef d'un parti considrable qui lui
donna
le trne de Naples et de Sicile.
Voyez Charles d'Anjou
,
le fils des rois de Frauce.
Ce fougueux pape, Tnnocent TV, aprs avoir dpos
Frdric T dans le concile de Ljon, aprs avoir prch
une croisade contre Conrad TV, et une autre contre
Main-
froi
,
proposa le royaume de Naples au comte d'Anjou,
i58
NOTES.
frre de Louis X , roi de France. Trois successeurs dTn-
nocent IV firent les mmes offres au comte d'Aujou qui
rsolut
enfin de les accepter. Il se rendit matre de Naples
et de la
Sicile 5 le jeune Conradin fut dfait en bataille
range
;
Charles d'Anjou eut la barbarie de lui faire
trancher la
tte , ainsi qu' son cousin le duc d'Autriche;
il
eut la
barbarie
plus grande de revtir cet assassinat des
formes
de la justice
5
ces deux jeuues princes furent coui-
damns
par un jugement juridique
;
ce jugement fut ex-
cut en 1268.
Quinze ans aprs, les vpres siciliennes
vengrent la mort de ces innocentes victimes.
C'est ainsi qu'au milieu des bchers de Constance,
Le scliisoie d'un moment puisa quelque importance.
Le
concile de Constance fut convoqu en
141
4. par le
pape Jean
XXIII : on
y
condamna les opinions de Wiclef
et de
Jean Hus; l'anne suivante, le concile fut termin
par le
suppHce de Jean Hus et de son disciple Jrme de
Prao"ue.
Jean Hus avait un sauf-conduit de l'empereur
Sio-Ismond. Ces deux lirsiarques furent brCils avec beau-
coup de
crmonie , en prsence au pape
,
de l'empereur
et des
pres du concile, pour l'dification des fidles. Ces
meurtres
occasionnrent en Allemagne une guerre longue
et
cruelle , vulgairement appele
guerre des Hussites,
Martin Luther, dans le mme sicle
,
renouvela, avec ua
succs
prodigieux, lesopinionsde Wiclefetde Jean Hus.
Citoyen de la France , et sujet sous cinq rois
,
Sous votre frl're et vous ministre de ses lois.
Il tait n en iJoJ
y
par consquent il avait vu Louis
NOTES.
1S9
XII, Franois T, Henri f[, Franois TF et Gbarles IX,
Le cardinal de Lorraine, qui fut long-tcms son protecteur,
le fit uoinmer cbancelier sous Franois H.
A G T E I V.
La France
,
dout jadis il mrita l'estiuie,
L'accuse de pencher en secret pour Calvin.
Le chancelier de l'Hpital dfendit la cause des pro-
testans au colloque de Poissi ,
en i J6
13
et Tanne
suivante,
rassemble de Saint-Germain. Le discours qu'il pro-
nona au colloque de Poissi, fut censur
par la Sorbonne.
Cette chaleur qu'il mit dfendre un tiers des Franais, fut
attribue par la multitude son penchant pour les opinions
nouvelles : de l
,
le proverbe populaire
,
gardons -
nous
de la messe du Chancelier,
J'ai fait semer partout que le clief/^es rebelles,
Pour d'utiles forfaits renonant aux combats,
De Charle et de moi-mme a jur le trpas.
Simon le Mai, accompagn de plusieurs
assassins,
voulut attenter, en 1J66, la vie de Gharles IX, de
Cthenne de Mdicis et du duc d'Anjou
5
les
meurtriers
tentrent ces assassinats sous l'iitel-de-ville
, un soir
que
la famille royale, aprs souper, retournait du Louvre

Saint- Maur, maison de plaisance de Gharles [X. La fac-
tion des Guises prtendit que l'amiral de Goligni
tait le
premier auteur de ce crime
,
comme elle avait assur,
en
I J63
,
qu'il avait dtermin Poltrot tuer le duc
Fran-
ois de Guise.
i6o
NOTES.
Le roi l'avait promis.
Trois heures aprs l'excution du crime de Maurvert,
Clmrles IX alla voir Paniiral de Culigni
,
et lui promit
de rechercher et de faire punir les auteurs du complot:
c'tait le 2 2 aot 1.572
;
il le fit gorger deux jours aprs.
Toujours les protestans out tc vos victimes:
C'est vous qui rclamiez, pour soumettre les coeurs,
L.C secours des bourreaux et des inquisiteurs :
C'est VOLS qui menaciez du plus honteux supplice,
De malheureux sujets qui demandaient justice;
Vous, enrichi des pleurs et du sang des Franais,
Combl tout -la-fois de biens et de forfaits.
Le
cardinal de Lorraine avait neuf vchs ou arche-
vchs
,
et autant d'abbajes : au concile de Trente
,
il
s'opposa
fortement l'tablissement du divorce en France
5
mais, en rcompense, il proposa pour ce royaume l'-ta-
blissement de l'inquisition. Ds ce nioment, il avait conu
le dessein de perdre l'amiral , et tous les chefs des pro-
testans.
Ecoutons Pascjuier, cit par Bayle
,
article du car-
dinal de Lorraine.
Parce que les ministres
y
dit-il,
ga-
gnaient aiqjaravant le fieii'ple par prches et exhortations
;
aussi, M. le cardinal de Lorraine a oulu
faire le sem-
blable entre nous. Il a premirement prch en l'glise
Ntre-Dame
y
oud^une incrdibile ajfluence d'auditeurs :
et depuis
y
en Cglise Saint Gcrmain-VAuxerrois
,
toutes
les fris
et octaves de la Fle-Dieu
,
par entre-suites de
journes , lui prchant un jour
,,
et le lendemain le mi-
nime dontje vous ai ci-dessus crit
;
admonestant, sur
toute chose
y
le peuple
,
qu^il fallait plutt mourir et se
laisser puiser jusqu' la dernire goutte de sang
,
que
de permettre
j
contre l'honneur de Dieu et de son glise
,
qu^autre
I
NOTES.
i6i
qu'autre religion et cours en France
,
que celle que nos
anctres avaient si troitement et si religieusement
ob-
serve. Ce rrCa t chose aussi nouvelle de voir prcher
un cardinal , comme peu auparavant un ministre : il a
excit grandement le peuple aux armes.
B.iV'le termine
cet article par une invective loquente contre le car-
dinal de Lorraine
,
dont les moeurs taient aussi peu van-
gliques que le caractre. Cette nergique sortie trouvera
sa place ici
5
et peut-tre l'autorit de Bajle en imposera
quelques gens qui , ne connaissant pas mieux l'histoire
que la posie dramatique, m'ont reproch d'avoir repr-
sent ce cardinal bnissant Paris le glaive des assassins.
Il tait Rome, sans doute
5
mais, de Rome, il dirigeait
les meurtres qu'il avait conseills
5
mais il donna mille
cus d'or au courrier qui lui apporta la nouvelle du mas-
saciT. C'tait un grand cardinal
,
qui ne s'exposait
rien , en allumant par tous les coins du royaume la
guerre civile ; il tait assur de suivre toujours la cour,
l'abri de tout danger et de toute peine, et que,
<i. pendant que les provinces seraient un thtre de car-
nage, il continuerait
se vautrer
dans les volupts;
f que son luxe, sa pompe, sa bonne chre, ses amou-
^ rettes ne souffriraient point d'interruption.
C'est-lk ua
sujet de scandale, qui doit augmenter prodigieusement
<ir l'horreur que fait aux mes vritablement chrtiennes,
un prdicateur boute-feu , cornet de guerre , et de
supplices, et de tueries, homme qui, proprement
( parler , n'est point de la religion de J. C. mais de celle
< de Saturne
,
et qui, dans le fond, pratique ce que les
L
102
N T E S.
prtres de Cartilage pratiquaient anciennement en l'iion-
neur de ce faux dieu
;
ils lui immolaient des hommes,
et s'imaginaient que sa religion demandait de telles
victimes .
Ployez
Cl
-
aprs
^
la Lettre aux auteurs de la Chro-
nique de Paris , sur un article du Mercure*
ACTE V.
Pardon, Dieu tout-puissant, Dieu qui venges les criaies.
Quelques historiens ont rvoqu eu doute les remords
de
Charles IX; mais je crois que, d'aprs son caractre,
il est impossible qu'il n'en ait pas prouvs. Mahomet,
Henri Vif f , Cromvvel , sont des sclrats sans remords :
mais l'irrsolution avant le crime annonce ncessairement
le repentir aprs l'excution du crime.
Fi N 13 ES NOTES.
DISCOURS
I
PRONONCE
Devant MM. les Reprsentans de
la Commune,
LE VINGT- TROIS A OUST I789.
Messieurs,
Je suis l'auteur de la tragdie de Charles IX,
que le public a bien voulu demander. Je viens
vous l'apporter. Je ne me dessaisirai
point de
Lij
164. A MM. LES REPRSENT ANS
mon manuscrit
;
mais je suis prt lire la pice
devant les personnes qu'il vous plaira de nommer
pour en prendre connaissance
;
ou bien , si vous
l'aimez mieux , Tun de vous , Messieurs , la lira
devant les arbitres
,
pourvu que je sois prsent
la lecture.
Quelques membres du public ont dsir que
cette tragdie
,
avant d'tre reprsente, ft
soumise votre examen. La confiance que vous
avez mrite peut justifier, jusqu' un certain
point , cette censure provisoire , et vos avis sont
faits pour m'clairer. Mais je parle devant des
citoyens aussi instruits que vertueux : je dois
leur parler en citoyen. Le peuple franais veut
tre libre , et vous avouerez qu'il en est digne.
Tout homme libre doit pouvoir publier sa pen-
se de quelque manire que ce soit, comme il
doit subir la peine prononce par la loi , s'il est
condamn par la loi. Les citoyens ne doivent
tre soumis qu'aux lois , et l'opinion d'un seul
homme ou de plusieurs hommes n'est point une
loi. Il n'est pas question de changer de cen-
seurs
;
il est question d'abolir la censure. Toute
espce de censure est une atteinte au droit des
DE LA COMMUNE.
l65
hommes: et qu'importe le nom, quand la chose
est exactement la mme?
Vainement voudrait- on tablir une diffrence
entre la presse et le thtre. Une pice de th-
tre est un mojen de publier sa pense. Tout
homme libre, je le rpte, doit pouvoir publier
sa pense , ds qu'il se rend responsable. Quand
un principe est vident, tous les rsultats nces-
saires ne peuvent tre contests. Or, ce n'est point
parmi des hommes aussi clairs que vous
,
qu'un
pareil principe trouvera des contradicteurs
Si
, du principe gnral , nous descendons au
cas particulier dont il s'agit en ce moment
,
je
vous dirai , Messieurs
,
que ne connaissant point
la tragdie de Charles IX
,
vous pourriez vous
en former une ide fausse. On vous aura dit>
peut-tre
,
que cette tragdie serait trs-dange-
reuse dans les circonstances actuelles. S'il est
dangereux de faire dtester le fanatisme et la
tyrannie
;
s'il est dangereux de faire aimer la
vertu
,
les lois , la libert , la tolrance
,
per-
mettez-moi de me vanter ici qu'il est peu d'ou-
vrages aussi dangereux que Charles IX.
L
iij
l66 A MM. LES REPRSENTANS
En peignant la rage des guerres civiles, cette
pice n'en peut inspirer que l'horreur. En pei-
gnant un roi perfide , sanguinaire et bourreau
de son peuple, elle doit faire aimer, plus que
jamais , le gouvernement d'un monarque dont
la franchise et la bont sont connues
;
d'un mo-
narque
,
second pre du peuple, et restaurateur
de la libert franaise
;
d'un monarque ,
digne
hritier de ce Henri IV, dont j'ai voulu pr-
senter la jeunesse l'amour d'une nation gn-
reuse
,
et devenue libre.
Quant aux allusions, car il faut trancher le
mot
;
quant aux allusions prtendues que pour-
rait offrir l'ouvrage, aprs celle de Henri IV,
je n'en connais qu'une seule possible , et je la
crois invitable. En coutant le chancelier de
l'Hpital, le public croira
,
sans doute , couter
ce grand ministre
,
n , comme lui , dans le corps
du peuple
,
qu'on avait os nommer le tiers-
tat
;
rappel , comme lui , au ministre dans
les circonstances les plus difficiles; comme lui,
crivain philosophe
;
comme lui , runissant les
vertus d'un sage
,
et les talens d'im homme
d'tat.
DE LA COMMUNE.
167
Ces allusions,- je ne les ai point chercbces; le
tems les a rendues naturelles. J'ai compos mon
ouvrage quand elles n'existaient pas encore , .
quand la France regrettait cet excellent admi-
nistrateur
,
quand la rvolution qui s'opre ne
pouvait pas mme tre devine. Ceux qui me
connaissent , ne me souponneront pas de flat-
terie. Je ne demande
,
je n'attends
,
je ne veux
rien qu'une seule chose
,
l'exercice lgitime de
mes droits d'homme et de citoyen. Dans ces droits
est compris celui de publier ma pense , sans tre
assujetti aucune censure
,
et celui de n'tre
soumis qu'aux lois tablies par les Reprsentans
de la Nation.
Peut-tre
,
Messieurs , dans un moment o
aucun pouvoir n'est fix d'une manire irrvo-
cable
;
peut-tre le nouveau tribunal
,
qu'une
partie du public m'a indiqu
,
doit paratre n-
cessaire la tranquillit de cette capitale. Mais
je dois vous dire, Messieurs, qu'aprs l'tablis-
ment des lois ce serait une injustice inutile , et
que toute espce de censure est une vexation.
Je publierai mon discours
,
pour faire savoir
comment
je me soumets l'examen qu'on a de-
L iv
Spi A MM. LES REPRS. DE LA COMMUNE-
sire. La lecture de la tragdie de Charles
IX
vous prouvera ce que j'ai avanc
;
et, comme
il
n'est pas ici question de talens, je suis convaincu
que vous
y
trouverez les intentions d'un bon
citoyen , seul titre dont je sois jaloux. Si
,
par
un malheur que j'aime croire impossible,
vous jugiez la reprsentation d'une telle pice
dangereuse en ce moment
,
j'ose vous prier.
Messieurs
,
de vouloir bien publier vos motifs,
afin que je puisse
y
rpondre publiquement. Je
vous respecte beaucoup
,
Messieurs
;
mais je
respecte encore plus la justice et la vrit. Votre
estime me sera bien chre; mais celle du public,
que vous reprsentez , m'est encore plus pr-
cieuse.
ADRESSE
AUX SOIXANTE DISTRICTS
DE
PARIS.
Messieurs,
s I je n'y tais forc
,
je ne me permettrais pas
de vous demander un moment de l'attention que
vous consacrez la chose publique. Mais j'ap-
prends que dans qvielques districts
,
plusieurs per-
sonnes ont parl de la tragdie de Charles IX,
comme d'un ouvrage dangereux. Un ouvrage
ne peut tre dangereux que de trois manires:
s'il est calomnieux, s'il est contraire aux murs,
s'il est contraire la morale. Mon ouvrage est-il
dans un des cas noncs? il est pernicieux, sans
\JO
ADRESSE
doute. N'y est-il pas? toute personne qui l'ac-
cuse
,
se rend coupable de calomnie.
Il
y
a quinze mois
,
Messieurs
,
que la tra-
odie
de Charles IX a t reue la comdie
franaise. Il \^
a deux mois que le public l'a de-
mande
;
il a dsir que messieurs les Reprsen-
tans de la Commune en prissent connaissance.
Messieurs les Reprsentans de la Commune ont
nomm des commissaires pour l'examiner , et les
commissaires ont jug que la pice ne pouvait
tre dfendue. Elle tait calomnie ds-lors par
les ennemJs du peuple
;
par ceux qui voudraient
maintenir en France les prjugs, le fanatisme
et la tyrannie
;
par ceux qui jadis avaient dif-
fam Tartuflre et Mahomet. Je ne veux tablir
sans doute aucune comparaison de mrite entre
Charles IX et ces deux pices admirables
;
il n'est
ici question que de moralit.
Quelques gens ont os dire que j'avais retrac
le crime de la nation. Ce n'est plus me calom-
nier, c'est calomnier la nation entire. Le crime
que j'ai retrac dans ma pice , et que M. de Vol-
taire avait peint avant moi dans le second chant
de la Henriade, est le crime de Charles IX
,
de
Catherine de Mdicis, des Guises; mais nulle-
AUX
LX.
DISTRICTS.
17I
ment celui de la nation. Dans aucune pice de
thtre, j'ose le dire, la nation franaise n'est
aussi vante que dans Charles IX
;
dans aucune,
la cause du peuple et des lois n'est plus forte-
ment dfendue. Aucune ne fait han- davantage la
tjrannie
,
le fanatisme
,
le meurtre
,
les guerres
civiles
;
aucune ne fait aimer davantage la vertu
,
la. libert , la tolrance. S'il s'agissait d'une farce
indcente et obscne
,
ou d'une pice infecte
d'adulation et de servitude
,
peut-tre n'y aurait-
il point de rclamations
;
mais c'est l'ouvrage
d'un homme libre. Il n'est fait ni pour des es-
claves, ni pour des courtisannes
;
il est fait pour
une nation qui a conquis sa libert, pour une
nation gouverne par un roi juste
,
confiant,
gnreux , digne d'elle , et qu'elle chrira tou-
jours
,
par la mme raison qu'elle dtestera tou-
jours la mmoire des Louis XI et des Charles IX.
Voulez-vous bien , Messieurs
,
prendre acte
de l'adresse que j'ai l'honneur de vous envoyer?
il
Si l'ouvrage, une fois connu ,^ se trouve calom-
nieux
,
ou contraire aux murs, ou contraire
la morale
,
je me dvoue au mpris des gens de
bien, comme j'aurai droit leur estime si tout
ce que j'affirme est la vrit. Si quelques per-
17^ ADRESSE AUX LX. DISTRICTS.
sonnes
jugeaient propos de vous
dnoncer
l'ouvrage,
soit avant, soit aprs sa
reprsenta-
tion
,
je vous supplie , Messieurs , de les enga-
ger publier leurs noms , afin que je
puisse re-
pousser ouvertement leurs attaques, et les pour-
suivre
,
s'il en est besoin, comme calomniateurs.
Vous
approuverez la sensibilit d'un citoyen
dont le
patriotisme ne devrait pas tre attaqu.
Mon
dvouement aux bons principes est connu
de tous ceux qui ont entendu prononcer mon
nom. Je supplie ceux dont je suis ignor, de ne
pas se laisser entraner par les clabauderies des
citoyens mal intentionns.
En composant un ou-
vrage de la nature de celui dont il s'agit, j'ai
d
m'attendre
des cabales trs-violentes; mais
aussi j'ai d
m'attend re trouver un appui dans
tous les
hommes qui ont une ame nergique et
libre,
c'est--dire, dans tous les vrais Franais.
DE
LA LIBERTE
DU THTRE
EN FRANCE.
Cl
EUX qui pensent et qui savent exprimer leurs
penses,
sont les plus redoutables ennemis de la
tyrannie et du fanatisme , ces deux grands Haux
du monde. L'imprimerie doit dtruire, la lon-
gue
,
la Foule innombrable des prjugs. Grce
cette dcouverte, la plus importante de toutes,
on ne verra plus l'esprit humain rtrograder
,
et des sicles de barbarie succder aux sicles
de lumires. En vain ceux qui sont intresss
tromper les peuples, voudraient maintenant ra-
lentir la communication des ides. La perscu-
tion contre les livres ne fait qu'irriter le gnie:
elle ne saurait empcher, ni mme retarder les
rvolutions qui s'opreront , de sicle en sicle
dans l'esprit gnral
;
et les perscuteurs ne
russiront qu' se rendre odieux, en troublant
il est vrai, le repos des crivains illustres, mais
en
augmentant leur clbrit.
174
^^
^^
LIBERTE
II. Cependant, lorsqu'un gouvernement s'ef-
force
,
quoique infructueusement , de gner , de
quelque manire que ce soit, le commerce des
penses ,
on peut en conclure
,
sans hsiter, que
la nation soumise ce gouvernement ne connat
aucune
libert. Lorsque cette nation , lasse d tre
avilie
,
veut ressaisir des droits imprescriptibles,
elle doit commencer par secouer ces entraves
ridicules qu'on donne l'esprit des citoyens.
Alors il devient permis de publier ses penses,
sous toutes les formes possibles. Il ne faut
pas
s'imaginer
qu'on pense librement chez une na-
tion o le thtre est encore soumis des lois
arbitraires,
tandis que la presse est libre 5 et ce
n'est pas la fin du dix-huitime sicle, que des
Franais
peuvent contester l'extrme impor-
tance du thtre.
III. Les murs d'une nation forment d'abord
l'esprit de ses ouvrages dramatiques; bientt
ses ouvrages dramatiques forment son esprit.
L'influence du thtre sur les murs n'a pas
besoin d'tre prouve
,
puisqu'elle est indispen-
sable. L'amour-propre, mobile de toutes les ac-
tions humaines
,
principe des bonnes et mauvaises
D U T H A T R E. lyS
qualits chez tous les hommes
,
les rend peu dis-
poss profiter de l'instruction directe. Mais
dans une belle pice de thtre, le plaisir amne
le spectateur Tinstruction sans qu'il s'en aper-
oive
,
ou
qu'il
y
puisse rsister. L'homme est
essentiellement
sensible. Le pote dramatique,
en peignant les passions, dirige celles du spec-
tateur. Un sourire qui nous chappe en cou-
tant une pice comique, ou, dans l'loquente
tragdie, des pleurs qiie nous sentons couler de
nos yeux , suffisent pour nous faire sentir une
vrit, que l'auteur d'un trait de morale nous
aurait longuement
dmontre. Ajoutez que
notre sensibilit, et mme nos lumires
,
sont
infiniment augmentes par celles de nos sem-
blables qui nous environnent. Un livre dispers
dans les cabinets parvient faire lentement une
multitude d'impressions diffrentes
,
mais iso-
les
,
mais presque toujours exemptes d'enthou-
siasme. La sensation que fait prouver deux
mille personnes rassembles au thtre franais,
la reprsentation d'un excellent ouvrage drama-
tique
,
est rapide , ardente
,
unanime. Elle se re-
nouvelle vingt fois par an
,
dans toutes les villes
de France, dans toutes les capitales de l'Europe;
176
r>E LA LIBERT
et quand l'ouvrage est imprim , il unit ce grand
effet qui lui est particulier, le seul effet que
peut produire un bon ouvrage d'un
autre genre.
IV. Un gouvernement quitable encourage-
rait tout ce qui peut corriger les murs pu-
bliques.
Un gouvernement clair concevrait
que, plus les hommes seront instruits, plus ils
tendront l'galit politique, seule base solide
d'une
constitution. Un gouvernement ami des
hommes , voudrait le bonheur de chaque citoyen
,
et l'clat de la socit entire. Mais le bonheur
de chaque citojen dpend de l'galit politique
de tous les citoyens; et plus chaque citoyen est
heureux dans son intrieur
,
plus la socit en-
tire est puissante et respectable au-dehors. Tout
dpend donc
,
pour une nation
,
de la masse de
ses lumires. Le gouvernement est donc cou-
pable envers une nation
,
quand il gne la pu-
blication de la pense en tout ce qui ne nuit
point au droit des citoyens. Or, comme ce droit
des citoyens est essentiellement gal pour tous,
il est trs-vident que les diffrentes manires de
publier sa pense, doivent tre galement libres.
Il doit donc tre permis de reprsenter ce
qu'il
est
D U T H A T R E. I77
est permis d'imprimer. Il ne peut tre nuisible
de faire rciter ce qu'il est utile d'crire.
V. Sous la rgence d'Anne cPAutriche
, et
dans la jeunesse du roi Louis XIV, la nation
franaise commenait s'instruire en coutant,
3 5
'
son thtre
,
les scnes admirables de Pierre
Corneille, et les excellentes comdies de Mo-
lire. Ces deux potes lui apprenaient
penser,
tandis que ses plus loquens prosateurs
bornaient
encore tout leur gnie dfendre Jansnius, ou
flatter en chaire les princes morts et les })rinces
vivans. Mais quand ons'apperut de cette route
nouvelle que la raison se frajait en France, on
rsolut de la lui fermer. Plus nos potes drama-
tiques avaient illustr la nation cliez l'tranger,
plus on sut les avilir
;
et plus leur art parut
propre former des hommes libres, plus on
:
crut devoir rendre esclaves tous ceux qui le
cultivaient. Ce n'est donc point assez d'avoir
compos en France une pice de thtre
;
ce
n'est point assez d'avoir essuyer les intrigues,
les cabales, les dgots sans nombre inspara-
bles de la carrire dramatique
;
ce n'est point
assez d'avoir supporter les tracasseries les plus
M
lyS DE LA LIBERTE
tranges, les rivalits les plvis humiliantes : pouf
faire reprsenter
une pice, il faut monter d'-
chelon en
chelon
;
de M. le censeur royal ,
M. le lieutenant
gnral de police; quelquefois
M. le ministre de Paris
;
quelquefois M. le
magistrat de la librairie
;
quelquefois M. le
garde-des-sceaux:
voil pour la ville. Veut-on faire
reprsenter sa pice la cour? c'est une autre
chelle monter. Il faut s'adressera M. l'inten-
dant des plaisirs dits menus
j
et de M. l'inten-
dant des plaisirs dits menus, M. le premier
gentilhomme de la chambre en exercice. Tous
ces messieurs ont leur coin de magistrature, leur
droit d'inspection sur les pices de thtre, leur
privilge
;
car o n'y en a-t-il pas en France? Il
est bien vrai
qu'une pice peut tre reprsente
Paris et la cour, quand il est avr qu'elle
ne contrarie aucune opinion particulire d'aucun
des
arbitres
;
mais on doit sentir , en rcompense
,
que rien n'est moins possible
,
quand la pice
n'est pas tout--fait insignifiante.
VL On a tabli des censeurs
,
agens subal-
ternes du gouvernement, qui recherchent avec
un soin scrupuleux
,
dans les pices de thtre
,
D U T H E A T R E.
I79
ce qui pourrait choquer la tyrannie et combattre
les prjugs
qu'il lui convient d'entretenir.
Tout
ce qui est dpour\^u de sens est approuv
par
ces Messieurs; les adulations basses et rampantes
sont protges
;
les farces mme les plus ind-
centes sont reprsentes sans obstacle : les vri-
ts fortes et hardies sont impitoyablement
pros-
crites. La mission des censeurs est de faire la
guerre la raison , la libert
;
sans talens et
sans gnie
,
leur devoir est d'nerver le gnie
et les talens : ce sont des eunuques qui n'ont
plus qu'un seul plaisir, celui de faire d'autres
eunuques.
VU. Du moins
,
si l'on connaissait
des lois
tablies qu'il ne ft pas permis de transgresser;
s'il
y
avait des bornes marques
,
au-del des-
quelles le gnie ne pourrait plus avancer impu-
nment
j
si l'on savait bien prcisment jusqu'
quel point la raison est tolre en France; quel-
que circonscrit que ft le cercle des ides
,
en
rougissant de l'avilissement o la nation est
plonge , en gmissant sur la tyrannie qui nous
environne
,
nous pourrions tenter de nous
y
sou-
mettre. Mais tout e?t arbitraire;
tout suit la
Mii
l8o DE LA LIBERT
volont d'un garde-dcs-sceaux , d'un lieutenant-
gnral de police
>
ou mme d'un censeur. C'est
du caractre particulier
,
c'est du degr de lu-
mires
,
c'est du caprice de quelques hommes,
que dpend la permission de reprsenter une
pice de thtre. Crbillon dclarante l'auteur
de Mahomet qu'il lui est impossible d'approuver
cette pice, Crbillon suffit pour suspendre,
pendant plusieurs annes, la reprsentation du
chef- d'uvre. Il faut obtenir le suffrage d'un
souverain pontife, moins scrupuleux parce qu'il
tait plus clair; il faut contrebalancer le n^fus
d'un rival timide et jaloux
,
en trouvant un cen-
seur
raisonnable
)
il faut vaincre la froide obsti-
nation d'un prtre octognaire, et de quelques
autres ministres peine capables de comprendre
cette profonde tragdie.
\ III. Quand la comdie de Tartuffe , crite
soixante ans auparavant, fit marcher la nation
vers la vrit
,
d'une manire aussi forte et plus
directe, Molire dchir, calomni par la
ca-
bale des prtres, Molire insult en pleine glise
par Bourdaloue , Molire , en insrant dans sa
pice un pangyrique de Louis XIV, sut int-
D U T H A T R E. l8^
resser l'orgueil de ce prince , et s'assurer de son
appui. Ce despote
,
jeune alors , aid d'un esprit
droit et d'une forte volont
,
donna
,
pour un
moment, au thtre d'un peuple asservi, un
peu de cette libert qui caractrise le thtre
des nations ^"ouvernes par elles-mmes. Il aida
Molire triompher de ses ennemis
,
et cette
admirable comdie fut reprsente. Elle ne l'au-
rait pas t, je pense
,
en des tems postrieurs
au rgne de Louis XIV
;
elle prouverait de
grandes difficults dans ce moment-ci. Louis
XIV
,
lui-mme , n'aurait pas toujours t si fa-
vorable Molire. Lorsque dans ses dernires
annes, affaibli par l'ge et par les chagrins,
lass d'une puissance arbitraire exerce pendant
plus d'un demi-sicle
,
il tranait les restes de
sa vie entre son confesseur jsuite , et sa ma-
tresse jansniste
,
il n'est pas probable qu'il et
pris plaisir voir tourner en ridicule les char-
latans de dvotion
;
et leurs cris auraient infail-
liblement touffe
,
prs du vieux monarque^ les
rclamations du philosophe.
IX. Ainsi , tout variait en France sous le des-
potisme aristocratique dont nous voulons secouer
Miij
l82
DE LA LIBERT
le joug : ainsi la loi d'hier n'tait pins celle
d'aujourd'hui, et celle d'aujourd'hui se vojait
le lendemain remplace par une autre : ainsi
le moindre ami du prince, un valet-de-chambre,
une courtisanne en faveur, la matresse d'un mi-
nistre ou d'un premier commis, perscutait in-
solemment la philosophie
,
ou la protgeait plus
insolemment. On a vu Voltaire, luttant cha-
que nouveau chef-d'uvre contre la foule des
envieux et des fanatiques
,
forc de mnager
des courtisans qu'il mprisait, dplorant la pu-
sillanimit de ses concitoyens , disant la vrit
par vocation
,
par besoin
,
par enthousiasme pour
elle, se rtractant, se reniant lui-mme pour
chapper la perscution
;
admir sans doute
,
mais dnigr, mais ha, mais enferm deux fois
dans les cachots de la bastille, exil, contraint de
vivre loign de sa patrie, osant peine venir
expirer dans cette ville qui se glorifie de l'avoir
vu natre
,
jouissant des honneurs d'un triom-
phe, et trouvant peine un tombeau
;
avant ce
dernier opprobre
,
poursuivi pendant trente an-
nes
,
jusqu'au pied du Mont-Jura
,
par des man-
demens et des rquisitoires
;
flattant sans cesse
et les flatteurs et les matresses du feu roi
;
et
DU THEATRE.
1^3
Jassant la postrit
, avec un exemple de force
^
un exemple de
faiblesse qui
dposera moins
contre lui que contre son sicle
,
indigne en-
core, bien des gards
,
d'tre clair par un si
grand homme.
X. Et que n'et-il pas fait dans des circons-
tances plus heureuses ? quel essor n'et
p^s pris
son gnie ? quelle importance n'et point acquise
la tragdie dans notre sicle
,
si des obstacles
puriles n'eussent point arrt la marche de
Voltaire ? Il a parfaitement connu la majest
de ce beau genre de posie. Dans Mrope et
dans Oreste
,
il a transport sur notre scne
l'austre simplicit de la scne grecque. Dans
Mahomet et dans Alzire, il a su dployer,
avec
une nergie jusques-l inconnue des Franais^
cet amour de l'humanit, cette haine du fana-
tisme, cette passion pour la tolrance,
qui fait
aimer ses beaux ouvrages autant
qu'on les ad-
mire. Combien il aurait donn de plus
grandes
leons, s'il n'et pas t forc d'affaiblir ou de
voiler ses intentions en prsentant sur la scne
des murs trangres et des faits invents !
Quelle carrire immense ce redoutable ennemi
Miv
184
DE LA LIBERT
de ]a superstition aurait vu s'ouvrir devant ses
pas
,
en jetant ]es ^^eux sur l'histoire moderne
L, tous les grands prjugs s'offrent com-
battre. De quels traits de Feu n'et -il pas su
peindre les usurpations et les fureurs du sacer-
doce
;
l'tablissement de l'inquisition
;
les forfaits
d'un Alexandre VI
;
les guerres longues et san-
glantes que le fanatisme allumait, tour--tour
,
dans tous les coins de l'Europe
;
des millions
d'hommes gorgs pour des querelles tholo-
giques; et, malgr tant d'atrocits, les peuples
courbant toujours la tte sous un joug imb-
cille et cruel, que leur sang avait tant de fois
rougi !
XL II n'aurait point, sans doute
,
(
je suppose
toujours des tems plus heureux
, )
il n'aurait
point dgrad la tragdie nationale en la con-
sacrant , comme a fait un homme mdiocre,
des aventures sans importance, des fanfaro-
nades militaires
,
des flatteries serviles, fltris-
santes pour l'auteur qui ose les risquer et pour
l'auditoire qui peut les soufrir. Voltaire, pote
,
historien et philosophe
,
tait vraiment digne
de crer parmi nous une scne nationale. On
DU THEATRE. l85
peut lui reprocher d'avoir mdiocrement aim
la libert : on peut lui reprocher mme d'avoir
souvent difi les tyrans et la tyrannie. Mais
les grands hommes sont ceux qui ont moins de
prjui^s que le vulgaire. En faisant marcher
l'esprit de son sicle
,
Voltaire dpendait Ini-
meme de cet espiit
;
ou peut-tre il a cru qu'il
devait subir un joug pour qu'on lui permt d'en
briser un autre. S'il avait vu, autour de lui
,
se
former une puissance publique , il aurait crit
avec plus de hardiesse et de profondeur sur les
matires politiques. Dans les circonstances o
nous sommes, l'autorit arbitraire n'aurait point
eu d'adversaire plus intrpide. Il aurait compris
que la tyrannie est mille fois plus dangereuse
que le fanatisme. Le fanatisme , sans la tyran-
nie
,
ne saurait avoir aucune puissance : avec de
l'argent et des soldats, la tyrannie est toujours
toute-puissante.
XII. Echauff
,
ds mon enfance
,
par les
crits des grands hommes
,
pntr des vrits
sublimes qu'ils ont exprimes avec tant d'ner-
gie, passionn pour l'indpendance, et rvolt
contre toute espce de tyrannie; mais, par une
l86
DE LA LIBERT
suite de ce caractre, me sentant trs incapable
de
parvenir la faveur, sous un gouvernement
arbitraire, je m'tais livr de bonne heure la
philosophie et aux belles-lettres. J'avais compris
que daiis un tat o l'intrigue dispose de toutes
les places
,
un bon livre
,
c'est--dire un livre
utile, devient la seule action publicpe permise
un citoyen qui ne veut point descendre des
dmarches humiliantes. Entran vers la trag-
die
,
non-seulement par un penchant irrsistible
,
mais par un choix mdit, par une persuasion
intime que nulle espce d'ouvrage ne peut avoir
autant d'influence sur l'esprit public
,
j'avais
conu le projet d'introduire sur la scne fran-
aise les poques clbres de l'histoire moderne,
et particulirement de l'histoire nationale; d'at-
tacher
des passions , des vnemens tragi-
ques, un grand intrt jiolitique, un grand but
moral. La tragdie est plus philosophique et
plus instructive que l'histoire, crivait jadis Aris-
tote. J'avais cru qu'on pouvait rendre notre
thtre plus svre encore que celui d'Athnes.
J'avais cru qu'on
pouvait chasser de la tragdie
ce fatras d'ides mythologiques et de fables
monstrueuses, toujours rptes dans les an-
DU
THEATRE.
187
ciens potes. J'avais cru enfin qu'en joignant
la gravit, la profondeur des
murs de Ta-
cite, l'loquence harmonieuse, noble et path-
tique des vers de Sophocle, un talent suprieur
au mien pourrait faire dire un jour tous les
gens raisonnables, ce qu'Aristote crivait il
y
a
prs de trois mille ans.
XIII. J'ai du moins saisi la seule gloire o il
m'tait permis d'aspirer
,
celle d'ouvrir la route
,
et de composer le premier une tragdie vrai-
ment nationale. Je dis le premier, car tout le
monde doit sentir que des romans en dialogue
sur des faits trs-peu importans, ou traits avec
l'esprit de la servitude, ne sauraient s'appeler des
tragdies nationales
j
et les personnes un peu
lettres n'ignorent pas qu'on avait fait, il
y
a
plus d'un sicle , des tentatives en ce genre. J'ai
choisi
,
pour mon coup d'essai , le sujet
,
j'ose le
dire
,
le plus tragique de l'histoire moderne, la
saint-Barthelemi. Nul autre ne pouvait offrir,
peut-tre
,
une aussi forte peinture de la tyran-
nie jointe au fanatisme. J'ai tch de reprsen-
ter fidlement le caractre irrsolu
,
timide et
cruel du roi Charles IX
,
la politique
sombre et
l88
DE LA LIBERT
perfide de Catherine de Mdicis , l'orgueil et
l'ambition
du duc de Guise, ce mme orgueil
,
cette
mme ambition masque
,
dans le cardinal
de Lorraine
,
d'un zle hypocrite pour la reli-
gion
catholique. J'ai o])po8 cette cour de cons-
pirateurs,
lafire et intrpide loyaut de l'ami-
ral de Coligni
, la noble candeur de son lve
le jeune roi de Navarre , depuis notre bon roi
Henri IV
,
et le grand sens du chancelier de
l'Hpital,
ce ministre ami des lois et de la tol-
rance.
Que le public me permette de l'entrete-
nir un
moment, non pas prcisment de cet ou-
vrage qui n'a pas encore t soumis son juge-
ment,
mais
des difficults qu'il a fait natre
plusieurs
lectures
,
et des prtendus inconvniens
que
quelques gens ont trouvs sa reprsenta-
tion.
Mes lecteurs voudront bien remarquer
qu'en
rpondant aux objections faites contre cette
tragdie
, j
aurai rpondu toutes celles qu'on
pourrait faire contre les tragdies politiques et
nationales.
Elles demandent tre traites avec
cette libert austre et impartiale
,
avec cette
haine
des abus, avec ce mpris des prjugs qui
distingue un pote et un historien philosophe.
S'il se trouve
,
et certainement il s'en trouvera
DU
THEATRE. 189
parmi ceux qui jetteront un coup-d'il sur cet
crit; s'il se trouve des personnes bien convain-
cues que ce i>enre d'ouvrage ne serait pas moins
utile qu'il serait intressant pour la nation; s'il
se trouve, et certainement il s'en trouvera
,
des
personnes tonnes de la purilit des objections
que je m'apprte rfuter
,
je les prie d'obser-
ver que ces objections m'ont surpris plus qu'un
autre; et je les j)rie encore de vouloir bien se
joindre moi
,
d'unir, sur ce point, leur voix
la mienne, et d'employer, pour soutenir la rai-
son
,
un peu du zle et de l'ardeur qui n'ont
cess d'animer ceux qui font profession de la
combattre.
XIV. Est-il possible de reprsenter
,
sur le
thtre
,
un roi de France tout -la-fois homi-
cide et parjure, un roi de France qui verse le
sang de ses sujets? ne serait-ce pas au
moins
trs-indcent? Voil la premire
objection.
Que
veut-elle dire? A qui craint-on de manquer
de
respect ? sont-ce des courtisans de Charles
IX qui
parlent
? Est-ce bien
sous.le rgne d'un
prince
quitable, d'un prince qui a senti lui-mme
le
besom de limiter son pouvoir, qu'on peut
trouver
IO DE LA LIBERT
de l'indcence faire justice d'un tyran , deux
sicles aprs sa mort ? L'indcence serait de
calomnier
un Charlemagne
,
un Louis IX, un
Louis XII
,
un Henri IV. Mais quand un roi de
vingt-deux ans a pu commettre le plus grand
crime dont l'histoire du monde fasse mention,
celui d'un roi qui conspire contre son peuple,
l'indcence est sans contredit penser un seul
moment qu'une nation
,
victime de sa rage,
lui doit encore des gards , et qu'un citoyen de
cette nation ne peut la venger aprs deux sicles
couls
,
en livrant, sur le thtre, la mmoire
de ce monstre l'excration publique.
XV. N'est-H pas indcent de reprsenter des
prtres
chrtiens sur le thtre ? n'est-ce pas un
moyen
sr de
nuire la religion
,
sur-tout si
l'on fait
parler ceux qui ont mrit la haine
publique?
Telle est
la seconde objection. C'est
-pen-prs
celle
que les dvots
faisaient autre-
fois contre
la
comdie de Tartuffe.
Ainsi les
charlatans,
qui trompent les
peuples, font tou-
jours
semblant de
confondre
la cause des hom-
mes et la cause de Dieu.
Mais leur
fausse dia-
lectique
ne sduit
plus
personne.
Non
,
sans
DU THTRE.
191
doute
,
un ouvrage o le fanatisme
est peint
des couleurs les plus noires, c'est--dire
,
de ses
vritables couleurs; non sans doute, un ouvrage
o la tolrance est prche sans cesse
,
ne sau-
rait nuire la religion
,
moins que la religion
ne soit essentiellement fanatique et prodigue du
sang des hommes. Si cela tait , ceux qui vou-
draient Tabolir seraient les bienfaiteurs de l'hu-
manit. Mais cela n'est pas. Les jours sont ve-
nus o la religion s'pure, et s'identifie, pour
ainsi dire, avec la morale. On sait qu'il ne faut
point accuser Dieu des fautes de ses ministres
;
et l'on sait qu'un ministre de Dieu peut tre
coupable. Le prtre convaincu d'un crime est
puni comme un autre homme
;
et les privilges
de l'glise doivent tre anantis au thtre
comme ailleurs
,
par la raison
,
maintenant
connue
,
qu'un privilge est une chose absurde.
XVL On m'a fait une troisime objection
,
qui
me serait bien plus sensible si elle n'tait par-
faitement ridicule
,
et peut-tre indigne de la
rponse srieuse que je vais
y
faire. Vous
voulez composer des tragdies nationales
;
et
pour coup d'essai vous choisissez dans l'his-
192 DELALIBERT

toire de France un fait qui est l'opprobre de


la nation; vous voulez retracer
vos conci-
tojens une poque fltrissante pour eux, et qui
devrait tre jamais eface du souvenir des
hommes.
Courtisans patriotes, vous croyez
donc que le massacre de la Saint-Bartlielemi est
l'opprobre de la nation ! J'admets pour un mo-
ment
cette
proposition
,
que je vais bientt vous
nier. Vous ne pensez pas du moins qu'un crime
excut
en 1672
puisse fltrir la nation franaise
en
1789.
Quand les Danois assembls par repr-
sentans , en 1660,
dlerient leur roi l'auto-
rit la plus
illimite, certainement ils se cou-
vrirent
d'opprobre aux veux de tous les peuples
qui avaient
alors quelque ide du droit politi-
que; mais si lesDanois aujourd'hui se rappelaient
qu'ils sont des hommes , et qu'il ne convient pas
des hommes d'obir au caprice d'un seul
,
vous
ne pensez pas que l'ignominie de leurs an-
ctres pserait encore sur eux. L'opprobre n'est
pas plus hrditaire que la gloire : l'un et l'autre
ne sont pas plus hrditaires chez les nations
que chez les individus
;
et la honte des Dangis
en 1660, ne subsisterait plus pour leur postrit
devenue
DU THEATRE.
193
devenue libre
,
comme le contrat des Danois
en 1660 ne sam^ait lier leur postrit.
XVII. Il en est ainsi des Franais. En sup-
posant que le massacre de la saint- Bartlilemi
soit le crime de la nation , les Franais de ce
temps-l sont fltris, mais non ceux d'aujour-
d'hui
,
qui n'taient pas ns encore. En vous
accordant (ce qui n'est point mon avis) qu'un
crivain philosophe doit quelquefois dissimuler
sa pense par respect pour sa nation
,
vous con-
viendrez du moins qu'il doit ce respect seule-
ment la gnration qui existe^S qu il ne doit
que la vrit aux gnrations qui ne sont plus.
Cet esprit de fanatisme et d'intolrance qui a
caus nos guerres civiles du seizime sicle
,
s'est beaucoup affaibli parmi nous; mais quand
'il subsisterait dans toute sa force, quand il serait
encore l'esprit gnral
,
quand les partisans
effrns du'dogme auraient conserv sur la na-
tion cette influence qu'ils ont perdue, serait-ce
en effet respecter la nation que de la tromper?
serait-ce lui manquer de respect que de l'clai-
rer ? Quel homme aurait le mieux mrit de
ses concitoyens, celui qui dans des crits timides
N
194
I^E LA LIBERT
caresserait leurs prjugs, ou celui qui risque-
rait de leur dplaire en disant tout haut des
vrits nergiques? Un bon citoyen ne doit-il
p^s traiter sa nation
,
comme un vritable ami
traite son ami ? N'est ce pas servir son ami, que
de le dsabuser d'une erreur funeste ? et ne
vaut-il pas mieux servir son ami que de le flatter?
XVIII. Vous voyez donc bien qu'en retraant
un vnement du seizime sicle, je n'ai fait
que ce que fait un historien
;
vous voyez bien
que j'ai tout au plus accus la nation franaise
du seizime sicle, et non pas la nation fran-
aise actuelle , qui seule je dois obissance et
respect
;
vous voyez encore que si j'avais attaqu
les erreurs de la nation franaise actuelle, bien
loin de lui manquer de respect, j'aurais fait le
devoir d'un bon citoyen : par consquent il est
dmontr que votre objection est absurde tous
gards. Mais
,
par surabondance de droit
,
je
vous nie maintenant ce que j'ai pu vous accorder
tout l'heure. Le massacre de la Saint-Barth-
lemi n'est point le crime de la nation
;
c'est le
crime d'un de vos rois : et il ne faut point
confondre vos rois avec la patrie, malgr les
DU
THTRE.
IpS
maximes d'esclaves qu'on vous dbite vos
tlitres, dans vos
prtendues pices nationales.
C'est le crime de Charles IX
,
de sa mre
, du
duc de Guise , du cardinal de Lorraine
;
c'egt
le crime de la cour
;
c'est
le crime du
gouver-
nement
,
comme
la rvocation de l'dit de
Nantes , les massacres des Cvennes , et, pour
ne
pas faire unenumration trop longue, comm^
tous les malheurs qui ont afflig , durant
quatorze
sicles, cette grande et superbe nation , crase d^
rgne en rgne et de ministre en ministre, mais
qui est fatigue
de
la servitude, et qui sent enfin
sa dignit.
XIX. Il n'est pas vrai que ces vnemens d-
sastreux doivent tre effacs du
souvenir
des
hommes
;
cette pense fausse n'est digne
que
d'un rhteur pusillanime : ils doivent
y
vivre
jamais, au contraire
,
pour leur en inspirer sans
cesse une nouvelle horreur, pour armer sans
cesse le genre humain contre des flaux
dont
le germe est toujours subsistant, quoique
sou-
vent il soit cach. Les fanatiques assurent qu'il
n'y a plus de fanatisme; les tyrans, qu'il n'y
a
plus de tyrannie; et la foule des gens pr-
N ij
\
196
DE LA LIBERT
Jugs
ne cesse de crier que les prjugs n'exis-
tent plus. Quand tous ces mensonges seraient
autant de vrits , les tragdies d'un peuple
libre, d'un peuple clair, devraient toujours
avoir un but moral et politique
;
et les principes
de la morale et de la politique ne sauraient
changer. Il faudrait toujours, ne considrer
mme que la perfection de l'art
, reprsenter
sur la scne ces grands vnemens tragiques
,
ces grandes poques de l'histoire, qui intres-
sent tous les citoyens
;
et non plus ces intrigues
amoureuses
,
qui n'intressent que des femmes;
non plus ces passions si fades
,
ternel aliment
de cent tragdies qui se rptent sans cesse,
et qui se ressemblent toutes par la mollesse et
l'absence d'ides. Potes tragiques franais
,
lisez
,
relisez Sophocle et Tacite
;
connaissez
bien le sicle o. le sort vous a placs
;
et songez
,
en observant le peuple nouveau qui vous en-
vironne, qu'il est tems d'crire pour des hommes,
et que les enfans ne sont plus.
XX. O Racine! pote subhme et naf dans
Athalie
,
austre dans Britannicus, par- tout
.sensible et touchant, par-tout correct,
lgant.
DU THEATRE.
197
harmonieux, loin de moi l'esprit des
barbares
qui mconnaissent tes admirables beauts ! Cer-
tes, malgr tes dfauts qui sont ceux de
ton
sicle , et que tes grands talens peut-tre
ont
rendus plus contagieux, je vois et je rvre en
toi le gnie le plus parfait qui ait illustr
les
arts de l'Europe. Mais fallait -il
abaisser ce
gnie au rle de complaisant de cour? fallait-
il ambitionner des succs aux petits apparte-
mens de Versailles, ou dans le couvent de Saint
Cyr ? fallait-il enfin perdre tes veilles com-
poser des tragdies allgoriques, retracer en
vers excellens, mais peu tragiques, et encore
moins philosophiques
,
les amours du jeune
Louis XIV et de la fille de Charles premier,
ou les amours du vieux Louis XiV et de la
veuve Scarron? Homme fait pour clairer la
France, qu'importaient la France Esther et
Brnice? Ah! si, au lieu d'crire cette longue
lgie royale, tu avais trait le grand sujet
que j'ai tent
;
si tu avais employ ton tems et
ton loquence donnera tes concitoyens d'ner-
gicjues leons de tolrance et de libert
,
tu
aurais servi ta nation qui avait alors plus d'clat
que de bonheur, et plus de talens que de lu-
Niij
S DE LA LIBERT
mires. Veut-tre le eoneJ de Louis XIV n'au-
rait pas t anim du mme
espric que le
conseil de Charles IX
;
peut-tre PindujTtrie
des Franais n'aurait pas enrichi l'tranger de
notre ruine
;
et peut-tre le sang des Franais
n'aurait pas coul sur les chafauds du Lan-
guedoc, pour des opinions thologiques.
XXJ. Si je rclamais la libert du thtre
dans l'auguste assemble des Reprsentans de
la Nation, ou si j*tais sur de n'avoir pour lec-
teurs que des hommes clairs comme eux et
soumis au seul empire de la raison
,
je n'invo-
querais l'autorit d'aucune poque ni d'aucune
nation; je n'exposerais que des motifs tirs du
droit lgitime de publier sa pense. Ce chapitre
est donc spcialement crit pour ceux dont le
jugement est moins exerc
,
qui examinent
moins svrement les ides qu'ils ont adoptes,
qui prennent souvent l'usage pour le droit , et
sont plus aisment persuads par des exemples
que convaincus par des raisnnemens. Ministres,
commis , censeurs royaux , agens ou partisans
du despotisme
,
coutez. Je ne vous parlerai
point des Athniens; vous me diriez qu'ils vi-
DU
THEATRE.
199
vaient au sein d'une dmocratie: comme si le
droit des hommes dpendait de la forme des
go#vernemcns ! comme si le droit des hommes
n'tait pas le mme dans Athnes et dans Paris,
sous le trente-neuvime degr et sous le qua-
rante-neuvime
,
Torno et sous la ligne!
Mais laissons dans ce moment les peuples qui
n'ont point oubli la dignit de l'homme. Je
vops dirai qu'au commencement du seizime
sicle
,
on reprsenta sur differens thtres
d'Italie
,
et mme Rome
,
devant le pape
Lon X
,
la comdie de la Mandragore
,
du
c-lbre Florentin Machiavel. Dans ce paj'S su-
perstitieux, on vit sans frmir, sur la scne, un
religieux qui se joue de la confession, et qui
est l'agent d'un adultre. Il faut voir, dans l'ori-
ginal
,
les conseils que frre Timothe donne
sa pnitente. Cette scne est admirable, j'ose
le dire
;
elle est gale, en tout sens, celle
o Tartuffe veut sduire la femme de son bien-
faiteur; et , ce qui doit plus tonner, Machi^ivel
a crit sa comdie cent cinquante ans avant
celle de Molire. Cette pice n'est pas sans
doute une cole de bonnes murs
;
mais son
immoralit
ne serait pas un titre d'exclusion,
N iv
200 DE LA LIBERT
Paris, o Ton reprsente journellement les
farces de Montfleuri , de Dancourt, et de M. de
Beaumarchais. Rappelez-vous bien que la IVmn-
dragore fut compose au commencement du
seizime sicle
;
dans un pajs o les monastres
ont fourni tant de souverains pontifes
;
dans
les momens o la cour de Rome avait besoin
d'exagrer le respect qu'on doit aux prtres;
quand l'glise toit divise par une foule d'h-
rsies
;
quand Martin Luther branlait dj le
trne apostolique. Jetons maintenant un coup-
d'il sur le thtre d'Angleterre. Shakespear
crivait la fin du mme sicle. Vojez dans
ses pices nationales, les rois, les princes, les
paires du royaume, les prtres, les prlats de
l'glise romaine , et ceux de l'gh'se anglicane,
introduits sur la scne, et pess, pour ainsi dire
,
avec un esprit de libert que le philosophe David
Hume est loin d'avoir gale dans son histoire.
Croit-gn que les Anglais fussent libres du tems de
Shakespear? Ah! de quelle libert jouissait l'An-
gleterre avant la fuite de Jacques II ! Sous les
rgnes sanglans de Henri VIII et de ses filles, les
lois se taisaient devant le monarque
;
la crainte
et la corruption enchanaient les parlemens
j
et
DU THEATRE.
2,01
l'antique charte nationale
,
bien loin d'tre r-
clame par les Anglais
,
tait presque ignore
d'eux. Agens ou partisans du despotisme, tel
fut pourtant, sous le despotisme, le thtre de
l'Angleterre et de Tltalie.
XXII. Je sais que depuis ce temps
,
et
mme depuis la rvolution de 688,
on a tent
d'aboHr, en Angleterre, la libert dont jouissait
le thtre. Je sais que Walpole est parvenu
consommer cette iniquit ministrielle. Grce
cet Anglais lche et vil
,
le thtre est soumis
dans son pajs des formes arbitraires. Par une
suite ncessaire des murs anglaises, ces for-
mes sont beaucoup moins vexatoires, beaucoup
moins infmes qu'en France
;
mais elles sont tou-
jours arbitraires , et par consquent tyranniques.
Si l'on ne savait combien les ministres Anglais
ont de moyens de corrompre les membres du
parlement, si l'on ne savait combien il leur est
facile de dterminer en leur faveur la plura-
lit des voix , il serait impossible d'imaginer
qu'une nation qui se croit libre et qui se vante
de penser, jouisse de la libert de la presse,
sans jouir en mme tems de la libert du th-
i2,C2
DE LA LIBERT
tre. Comment ne pas voir, en effet
,
que Tutie
et l'autre sont galement fondes sur le drojt
qu'ont tous les hommes de publier leurs penses?
Cet avilissement du thtre une fois consomm,
nul homme d'un vritable gnie n'est entr dans
la carrire. Les tragdies des Anglais sont de-
venues froides, sans cesser d'tre monstrueuses.
C'est un non-sens perptuel , aussi bien que leurs
comdies, dont rien n'gale la licence, grce
la censure des chanceliers, qui ne craignent que
la raison.
XXIII. Dputs des communes de France,
loquens soutiens de l'assemble nationale; et
vous , nobles
,
qui avez protest contre l'esprit de
scission , et qui voulez tre de la nation fran-
aise
;
et vous
,
prtres, qui ne ddaignez point
le nom de citoyens franais; c'est vous main-
tenant que je m'adresse. Prtres , ne soyez point
effiavs par le sujet de cet ouvrage : ne soyez
pas plus scrupuleux que le pape Lon X, qui n'a
cess d'encourager l'art dramatique
;
que le car-
dinal de Richelieu, qui l'a cultiv lui-mme
;
que
le cardinal Mazarin ,qui a prsid la naissance
de l'opra chez les Franais; que le cardinal
DU
THEATRE. Ho'
Bibina, qui a fait la premire comdie rgulire
crite chez les modei'nes
;
que l'arcbevque Tris-
&ino, qui nous devons aussi le premier essai r-
gulier dans l'art tragique. Le thtre est, comme
la chaire, un mojcn d'instruction publique: l'ins-
truction publique est importante pour tous les
citoyens. Prtres qui sigez parmi les Reprsen-
tans de la Nation, vous tes citoyens, vous tes
envoys dans cette assemble pour
y
exercer des
fonctions civiques, et non des fonctions sacer-
dotales,
XXIV. Vous tous, lgislateurs lus par le
Souverain, citoyens de toutes les professions;
vous tous que nous avons chargs de rendre
la France les droits qu'on avait usurps sur elle,
ces droits qui sont tous k^ hommes, et
qui
ne sauraient dpendre ni des climats
,
ni des
poques, parcourez un moment cet crit; vous
supplerez par vos lumires au peu d*tenduedes
miennes. Vous penserez ce que je n'ai peut-tre
pas su dire. Vous sentirez combien la libert du
thtre est dsirer pour l'utilit publique. Cette
raison devrait seule dterminer des citoyens
mais cette raison, dj si forte , n'est ici que se-
504 ^ ^ ^ ^^
LIBERT
condaire, puisqu'il est question d'une
chose ri-
goureusement juste. Il faut poser des lois crites,
des lois corcitives, des lois consenties par ceux
qui reprsentent la Nation. Il faut que ces lois
prononcent sur tous les cas. Dans un pays libre,
tout ce qui n'est pas expressment dfendu par
les lois, est permis de droit.
XXV. Mais, me dira-t-on , les Reprsentans
de la Nation ne pourraient-ils pas autoriser la
censure par une loi crite
,
et par consquent
rendre lgale l'autorit de tous ceux qui gnent
la publication de la pense ? Demandez-moi s'ils
peuventrendre le despotisme lgal. Ne frmissez
pas; vous m'aurez fait la mmedemande. Qu'est-
ce que le despotisme ? c'est l'autorit arbitraire.
Si elle peut tre juste en un seul cas , elle peut
tre
juste dans tous. Mais elle est injuste par son
essence. Du moment que vous admettez une
seule partie de l'ordre public o l'opinion du
magistrat fait la loi , vous violez le droit natu-
rel
,
et le despotisme est en vigueur. Les
magistrats sont les instrumens de la puissance
lgislative, et non pas ses
dpositaires. Ils doi-
vent obir aveuglment aux lois crites ,
comme
DU
THEATRE.
2o5
Tautomate de Vaucanson obissait des lois
mcaniques. Malheur au pays o les magistrats
sont lgislateurs ! Ce pays est un pays d'es-
claves
;
et les magistrats sont lgislateurs par-
tout o leur opinion particulire dcide. Mais
ne sentez -vous pas les inconvniens d'une li-
bert sans limites ? Je les sens
,
et je veux des
limites
,
puisque je veux des lois. Quand l'o-
pinion des magistrats dcide
,
il n'y a point de
limites. Il n'y en a ni pour l'esclavage , ni
pour
la licence. N'avons-nous pas vu reprsenter sur
nos thtres les parades les plus indcentes
et
les plus insolens libelles? La reprsentation de
Tartuffe
,
ce chef-d'uvre de morale comique
,
n'a-t-elle pas t suspendue pendant
plusieurs
annes , tandis que. la Femme juge et partie ne
souffrait aucune difficult ? Des hommes du
premier mrite n'ont-ils pas t, de leur vivant,
dsigns avec outrage , et presque nomms
sur
le thtre
,
tandis qu'on ne permettait pas d'y
dnoncer, d'une manire vague et gnrale,
les
vexations les plus tyranniques
,
et les abus les
plus crians ?
XXVI. Mais, me diront encore ces hommes
206 DE LA LIBERT
que la raison effraye toujours, pensez -vous
qu'il soit possible d'tablir des lois qui pronon-
cent sur tous les cas ? J'avoue que j'ai quelque
peine comprendre cette objection. Quand on
dit que des lois corcitives doivent prononcer
sur tous les cas , on entend sur tous les cas o
il V
a dlit. Quant moi
,
je ne saurais conce-
voir un dlit, sans concevoir aisment une loi
qui prononce des peines contre ce dlit. Mais
des lois qui prononceraient sur tous les cas , ne
seraient
-
elles pas au moins trs
-
difficiles
poser en pareille matire ? Cette objection me
parat plus ridicule que l'autre
,
et c'est beau-
coup dire. Sans doute elles seraient difficiles
poser
;
mais elles sont importantes
;
mais elles
sont justes
;
mais il serait souverainement in-
juste de conserver des formes arbitraires. Qu'im-
porte la difficult ? Faut-il regarder les repr-
sentans de la nation franaise comme des
enfans lches et paresseux,
qui n'aiment point
l'esclavage; mais qui pourtant demeurent es-
claves, par la raison quil faudrait t>e dooner
trop de peine pour tre libres ?
XXVII. Mais la libert du thtre n'intresse
DU
THEATRE.
207
que les gens de lettreg. La proposition est faus^se.
Le thtre, je l'ai dit, est un moyen d'instruction
publique; par consquent, il intresse la nation
entire. Mais les seuls gens de lettres feront de
rclamations sur ce point. Quand cela serait vrai
,
n'est-ce point ceux qui sont lss par une injus-
tice
,
qu'il appartient de rclamer contre elle } et
faudra-t-il ne point couter un liomme qui crie
Poppression ? faudra-t-il ngliger ses plaintes,
prcisment parce qu'il est opprim? Voil sans
doute unesingulire logique. Eh! les gens de let-
tres n'ont-ils pas le droit de rclamer pour eux-
mmes, ajTrs avoir rclam pour tant de monde?
N'est-ce point un homme de lettres qui
a demand
justice pour les Calas et pour Sirven? Ne sont-ce
point des gens de lettres qui ont tonn contre
la
superstition, contre le fanatisme, et contre
nos
lois criminelles , et contre les injustices
des tri-
bunaux, et contre les jugetnens par commission,
et contre les lettres de cachet , et contre la cor-
ve ,
et contre les dprdations du fisc, et con-
tre tous les abus qui ont abtardi les nations
et
dgrad l'espce humaine? J'aime voir des im-
portans de Versaill es , des valets grands seigneurs
,
bards d'un cordon rouge ou bleu , s'imaginant
20S DE LA LIBERT
avoir rfut les raisons les plus videntes, quand
ils ont rpondu d'un air froid, qu'il n'est ques*
tion, sur ce point, que des intrts des gens de
lettres. O Franais! si vous ne mentez plus ce
nom de Welches qu'un grand homme vous don-
nait souvent, si vous voulez devenir ime nation
libre et raisonnable
,
rendez-en grce vos gens
de lettres. L'orgueil et la faiblesse des monar-
ques, la vanit des princes, la bassesse des cour-
tisans, les prjugs et l'ambition du clerg, l'ava-
rice, l'insolence et l'incapacit des ministres, les
prtentions des corps toujours arms les uns con-
tre les autres; voil ce qui a rduit votre nation
au nant politique, o elle s'est vue plonge si
long-tems. Vos gens de lettres l'ont retire in-
sensiblement de l'abme. On n'a rien oubli sans
doute pour les rendre aussi souples , aussi ram-
pans que le reste des sujets : on les a efi'ays
par la perscution, avilis par la protection : on
les a carts soigneusement de tous les emplois
importans, presque toujours remplis par des fri-
pons ou des imbcilles : on les a runis dans des
socits littraires
,
pour les retenir plus ais-
ment sous IL verge du despotisme.
L'ambition
d'un homme de lettres toit
ncessairement
borne
,
DU
THEATRE.
209
borne
,
en France, au fauteuil acadmique,
quelque misrable pension qu'il fallait mriter
par la bassesse , quelque place de censeur royal
qu'il fallait remplir en espionnant, en intercep-
tant la vrit. Tout au plus Voltaire et Racine
ont-ils pu prtendre des emplois subalternes
de gentil bomme de la cbambre, ou d'bistorio-
graplie de France. Ce systme d'avilissement
tait conforme l'esprit de la tyrannie. Il devait
russir; il a russi. Cependant, comme il n'tait
pas possible que des bommes, plus clairs que
le reste de la nation, n'eussent pas des momens
d'nergie, la raison a fait entendre, sur le tbtre
et dans ls livres, une voix timide, il est vrai
,
mais puissante; car c'tait la voix de la raison.
Cbaque jour, dans le cabinet des crivains illus-
tres, dans les tours de la Bastille ou de Vincenne,
et mme au sein des acadmies, la masse des
ides s'est augmente. Il sest trouv
quelques
bommes dans notre sicle qui ont uni la pbilo-
sopbie l'loquence; ils ont crit avec une noble
bardiesse
,
qui sera surpasse par leurs succes-
seurs. N'outragez donc plus vos gens de lettres;
ils vous ont fait presque autant de bien
,
que vos
rois
,
vos ministres et voire clerg vous ont
O
SIO DE LA LIBERT
fait de mal. Apprenez que sans les gens de
lettres ,
la France serait
,
en ce moment
,
au
point o se trouve encore l'Espagne
;
et si l'Es-
pagne possdait
aajourd'hui cinq ou six crivains
du premier ordre, apprenez que dans cinquante
ans , elle serait arrive au point o se trouve
aujourd'hui la France.
XXVII. Il est donc dmontr que les gens de
lettres
Franais ont des droits la reconnais-
sance de la nation
;
mais cette reconnaissance
doit se borner aune estime spciale
,
et c'est ce
qu'ils ont obtenu : car c'est la seule chose
qu'on ne pouvait leur enlever. Et quel homme
confondra jamais la considration passagre
ifun ministre toujours flatt durant son minis-
tre
,
avec la considration d'un Racine, d'un
Fnelon,
d'un Voltaire
,
ou d'un Montesquieu?
Leur
gloire grossit, pour ainsi dire, mesure
qu'elle
s'loigne; elle rajeunit de sicle en sicle.
Les
gens de lettres
,
sans doute
,
et mme ces
grands
hommes, n'ont pas droit d'attendre des
lois
une protection particulire
,
que ne parta-
gerait point le reste des citoyens. Des lois qui-
tables ne connaissent point d'acception pour
DU THEATRE. 211
cerlaiaes classes de citoyens; mais elles ne con-
naissent pas non plus d'exception. Si cette lo-
cution, le premier^ le dernier des citoyens,
n'tait pas une locution absurde, il serait vrai
de dire que le dernier des citoyens doit jouir,
dans la mme tendue que le premier^ des avan-
tages de la constitution. Tous les deux doivent
tre i^alement rprims par les lois. Ge qui
est juste, ce qui est injuste l'gard d'un ci-
toyen
,
est juste , est injuste l'i^ard d'un autre.
Jl s'ensuit trs-videmment
,
qu'il n'est pas rai-
sonnable d'interdire au thtre la reprsentation
d'un seul tat de la socit, s'il en est un seul
dont la reprsentation soit permise. J'ose dire
qu'il n'y a qu'une manire de rpondre ce
raisonnement
;
c'est d'employer encore le gali-
mathias inintelligible des dfenseurs de l'auto-
rit arbitraire; c'est de proposer, connne le
modle d'une bonne constitution
,
ce monstrueux
ordre de choses , o des gens en place ordon-
naient, dfendaient ce qu'ils voulaient, sans al-
lguer d'autre motif de l<?ur volont, que leur
volont; o ,
dans leurs dcisions, tousles agens
subalternes de l'autorit copiaient, au moins
pour le sens, la formule inhumaine et drisoire
O ij
212 DE LA LIBERTE
c]ui termine les dlts des rois de France : car tel
est notre ]:)laisir.
XXIX. Nous
tondions 1 poque la pins im-
portante (]ui marque, jusqu' ce jour, l'histoire
de la nation franaise; et la destine de vingt-
cinq millions d'hommes va se dcider. Si les
intrts particuliers s'anantissent devant l'in-
trt ])ublic
,
si l'on fait aux prjugs cette
guerre ardente et vigoureuse
,
digne du peuple
qui s'assemble
,
et du sicle qui voit s'oprer
une aussi grande rvoliuion, alors le nom de
Franais deviendra le plus beau nom qu'un ci-
toyen puisse porter; alors nous verrons s'lever
des vertus vritables
;
alors le gnie, sans cesse
avili par le despotisme, reprendra sa fiert na-
turelle. A des arls esclaves, succderont des
arts libres; le thtre, si long-tems efemin,
si long-tems adulateur ,
rappel dsormais son
but respectable, n'inspirera, dans ses jeux, que
le resj)ect des lois, l'amour de la libert, la
haine du fanatisme, et l'excration des tvrans.
XXX. Mais si
,
quand il faut de j)uissans re-
mdes
,
on nous donne des palliatiis
;
si l'on
DU
THEATRE. fil3
veut mnager encore les prtentions arbitraires,
et cet empire de l'iiabitude , cette autorit des
anciens usages
;
si Ton se contente de remplacer
un gouvernement absurde par un gouvernement
supportable
;
si l'on ne faitcjue perfectionner le
mal jpour me servir de l'expression du vertueux:
Turgot
;
si
,
quand il l'aut tablir une grande
constitution politique, on s'occupe de quelques
dtails seulement; si Ton oublie un instant
que
Jes lois doivent galement protger tous les
citoyens, que toute acception de personnes ou
d'tat est une chose monstrueuse en lgisla-
tion
,
que tout ce qui ne gne point l'ordre pu-
blic doit tre permis aux citoyens, et que, par
une consquence ncessaire, il doit tre permis
de publier vses penses, en tout ce qui ne gne
point l'ordre public, de quelque manire
,
sous
quelque forme que ce soit, par la voie de l'im-
pression , sur le thtre, dans la chaire et dans les
tribunaux; si l'on nglige cette portion impor-
tante de la libert individuelle , la France ne
pourra point se vanter d'avoir une bonne consti-
tution : les mes fires et gnreuses
,
que le sort
a fait natre en nos climats, envieront encore la
libert anglaise que nous devions surpasser : nous
O iij
214 ^ ^
LA LIBERT
perdrons
,
peut-tre pour des sicles , l'occasion si
belle qui se prsente nous, de fonder une puis-
sance publique
;
et lesphi losophes franais, crass,
comme autrefois, sous la foule des tyrans, seront
contraints de sacrifier aux prjugs , ou de quitter
le pays qui les a vu natre pour aller chercher
une patrie: car il njapointde patrie sans libert.
XXXI. Quant moi, je ne respecterai point
des convenances arbitraires. Tarit que j'crirai
,
ma plume, soumise la vritable dcence
,
ne
se permettra jamais ces affreux libelles, rpan-
dus de nos jours avec tant de profusion
,
pour
troubler le repos des citoyens et dshonorer des
familles entires. Mais je ne concevrai jamais
comment , dans les ouvrages qui ont pour objet
la correction des murs et la peinture de la
socit, l'on peut raisonnablement oublier cer-
taines professions , ou traiter ces professions
privilgies avec des mnagemens qu'on n'a
point pour les autres. Je ne concevrai jamais
comment ce qui parat instructif dans l'histoire,
peut sembler nuisible sur la scne : comment,
par quel principe conforme la libert que la
nation revendique si juste titre, on peut rai-
DU
THEATRE. t5
sonnablement
interdire aux potes dramatiques
les personnages les plus importans de nos an-
nales. Je ne concevrai jamais comment la repr-
sentation d'un prtre fanatique
,
peut tre pr-
judiciable la tolrante morale : comment la
reprsentation d'un roi tyrannique
,
ou d'un
magistrat injuste
,
peut dtruire la puissance
des lois. Je ne croirai jamais que l'unique but
de la tragdie soit d'intresser, pendant deux
heures , quelque intrigue amoureuse, termine
par un dnouement romanesque. Je /serai tou-
jours persuad que le but de ce genre si im-
portant, est de faire aimer la vertu, les lois et
la libert, de faire dtester le fanatisme et la
tj/rannie. Si cela est incontestable, il est aussi
incontestable
que le vrai moyen de faire aimer
la vertu
,
que le vrai moyen de faire
dtester
le fanatisme et la tyrannie, c'est de les repr-
senter fidlement. La mmoire de Charlemagne
et de Henri IV ne sera point dshonore
,
par la
raison que dans des pices de thtre on aura
fait parler
et agir Louis XI et Charles IX
comme des tyrans qu'ils taient. Fnelon ne
sera point fltri , lorsque dans une tragdie oa
aura peint le cardinal de Lorraine comme un
Oiv
Sl6 DE LA LIBERT
j.nlat sditieux et intolrant. Sully, l'Hpital
et Turgot ne descendront point du rang o les
a placs l'opinion publique
,
du moment que
sur la scne on aura retrac avec nergie l'ad-
ministration despotique d'un Duprat ou d'un
Kichelieu. Ainsi, dans la ferme rsolution o
je suis de faire servir au bien de ma patrie les
foibles talens que j'ai reus de la nature
,
je
leprsenterai dans mes tragdies, le plus ner-
giquement qu'il me sera possible, et les vertus
et les vices des hommes qui sont livrs au juge-
ment de l'histoire. Je n'aurai pi-.s plus de m-
nagement pour les rangs et pour les professions,
que n'en aurait un historien vritablement
instruit des droits de l'humanit. Si des tra-
gdies composes dans un but aussi moral
,
aussi patriotique , ne peuvent encore tre re-
prsentes en France, je m'occuperai, dans le
silence du cabinet, d'une gnration plus heu-
reuse et plus raisonnable que la ntre; je tra-
vaillerai pour ceux qui viendront aprs nous:
c'est d'eux que j'attendrai la rcompense de
mes travaux. Cependant je gmirai sur la fai-
blesse de mes concitoyens. Leur ngligence sur
cet
article ne pourra qu'tre la suite de leur
DU THEATRE.
Siy
ngligence sur beaucoup d'autres points. lisse
seront occups de la libert individuelle; mais
la libert individuelle n'existe pas dans un
pays o il n'est pas permis de publier ses penses
;
mais il n'est pas permis de publier ses penses
dans un pa^^s oii le thtre ne participe point
la libert de la presse. En effet , la repr-
sentation d'une tragdie
,
d'une comdie, est
une manire de publier ses penses. D'ailleurs,
pour qu'une nation jouisse de la libert indivi-
duelle, il faut que tout citoyen de cette nation
puisse faire librement tout ce qui n'attaque
point la sret personnelle
,
l'honneur et la
probit des autres citojens. Aucun homme
juste
,
aucun homme dou de raison ne peut
rvoquer en doute l'vidence de ce principe
;
et la constitution n'est pas libre, je ne dis pas
quand une classe de citoyens
,
mais quand un
seul citoyen ne jouit pas de cette libert dans
sa plus grande tendue.
XXXII. Je relis ce que je viens d'crire
,
et
je crois pouvoir terminer ici des rflexions pr-
sentes avec la franchise altire d'un ami de la
vrit, et d'un citoyen digne de respirer un air
libre. Je n'adopterai jamais ces formes timides.
i.l8 DE LA LIBERT DV THEATRE.
ce Style quivoque qui convient l'imposture
,
et dont on a souvent masqu la raison. Les gens
imbus d'anciennes erreurs s'tonneront de cette
importance que j'attache la libert du thtre
,
du thtre qui change insensiblement les murs
nationales. Les opinions les plus certaines
sont
traites de chimres, quand elles contrarient les
penses de la multitude
;
mais le tems de la
justice vient tt ou tard; et sur la question que
j'ai traite dans cet ouvrage, le tems de la jus-
tice n'est pas, je crois, fort loign. Ces ides
qui, au moment de leur publicit , sembleront
peut-tre des paradoxes plusieurs classes de lec-
teurs
,
rptes sans cesse aprs moi , seront bien-
tt devenues des vrits triviales. La gnration
qui s'avance aura peine concevoir qu'on ait pu
les contester; mais, en plaignant les erreurs de
notre sicle, elle sera soumise elle-mme d'au-
tres erreurs, qui, poursuivies sans relche dans
mille crits nergiques, finiront par succomber,
leur tour, sous les efforts de la philosophie.
Ainsi marche l'esprit humain: ainsi l'art de pen-
ser et d'crire rendra chaque jour les hommes
plus clairs, et par consquent plus veitueux
,
et par consquent plus heureux.
i5 juin
1789.
LETTRE
AUX
AUTEURS
DU JOURNAL
DE PARIS.
27
aot
1789.
Vous avez insr, Messieurs , dans votre jour-
nal d'aujourd'hui
y
une lettre anonyme sur la
censure des thtres. Cette lettre est absolument
dnue de principes
;
et si elle n'avait pour lecteurs
que des hommes d'une raison exerce, je ne me
donnerais pas la peine d'j rpondre : mais elle
pourrait produire une espce de petit effet
,
dans un moment o les ides du grand nombre
ne sont pas trs- nettes, dans un moment o
mille esprits timides reculent devant la libert,
et semblent regretter l'esclavage. La libert est
un fruit d'ime digestion pnible
;
il ne saurait
convenir aux estomacs dbiles. La tragdie de
Charles IX
,
demande par le public
,
a peut-tre
occasionn en partie les discussions actuelles sur
la censure des ouvrages dramatiques. J'ai trait
220 LETTRE AUX AUTEURS
cette importante question clans un, crit parti-
culier. J ose
y
renvoyer les personnes qui peu-
vent se laisser convaincre par la justice et la
raison. Je vais, ]:)our les mmes personnes, ras-
sembler ici quelques principes, reconnus vi-
dens par tous ceux qui entendent les matires
politiques. Une fois ces principes admis
,
je ne
demande aux lecteurs que d'tre consquens.
N est-il pas vrai que dans toute dclaration
des droits de lliomme, le premier principe
,
le
voici : Tous les hommes sont gaux en droits?
I^i'est il pas vrai que de ce premier principe d-
coule celui-ci : Tout homme doit pouvoir exer-
cer ses facults physiques et morales en tout ce
qui ne nuit point aux droits d'un autre homme?
N'est-il pas vrai que de ce second principe d-
coule celui-ci : Tout homme doit pouvoir pu-
blier sa pense de quelque manire que ce soit
,
sauf tre puni , s'il a bless le droit d'un autre
homme? N'est il pas vrai qu'il
y
a trois manires
de publier sa pense, la parole, l'criture et
l'impression ? N est-il pas vrai que la premire
manire peut s'exercer par la voie du thtre
,
de la chaire , des tribunaux et de la simple con-
DU
JOURNAL DE PARIS. 1^21
versation ? Remontons aux principes, sojons
consqiiens , et ne craignons pas notre raison.
On cherche la libert dans Vindjyendance
j
eJIe ji'csl que dans la rgle , dit l'anonyme. Je
suis de cet avis. II en conclut qu'il faut une
censure pour le thtre. Ce n'est pas raisonner
conscjuemment : on doit en conclure tout Je
contraire. 11 faut une rgle, c'est--dire^ une
LOI. Vous ne pouvez tablir une censure, sans
tablir l'opinion d'un seul homme ou de plu-
sieurs hommes dcidant souverainement. L'opi-
nion d'un seul homme, ou de plusieurs hommes,
n'est point une loi; c'est dans la loi
qu'est la rgle. La libert consiste ne
dpendre que des lois.
L'anonyme prtend, Messieurs, qu'il est une
borne o la libert doit s'arrter. Rien n'est plus
vrai. L commence la censure^ dit-il. Ce n'est
pas raisonner consquemment. Il fallait dire :
L commence la loi. Supposez des hommes
tels que vous voudrez; ils seront des hommes,
ils jugeront avec passion. La loi seule est
sans passion
;
la loi seule est une borne v-
ritable. Du moment qu'il existe une censure, il
22 2 LETTRE AUX A LT E L R S
n'y a plus de borne vritable, puisque la borne
est dans l'opinion de ceux qui exercent la cen-
sure. Ceci est levidence. Que l'anonyme rfl-
chisse, qu'il soit consquent , et qu'il ne craigne
point sa
raison.
L'anonyme nous parle des Grecs, des Romains
et des Anglais. Faut-il encore, Messieurs, la
fin du
dix-huitime sicIe,empIoyer cette manire
de raisonner? Regardons-nous les Grecs
,
les
Romains et les Anglais comme le modle de
la periection? Si cela est, ayons des ilotes, ta-
blissons
chez nous l'esclavage
,
les combats des
^gladiateurs,
une chambre haute, un parlement
septnaire.
Si ces choses nous paraissent vicieu-
ses,
examinons aussi les autres. Mais les autres
sont
raisonables. Ici la question de fait devient
une
question de droit. En vrit , ce n'tait pas
la peine de parler des Grecs, des Romains et
des Anglais. Les lgislateurs anglais, travail-
lant il va cent
annes, ont tabli la libert sur
une base plus solide que les peuples anciens.
Les
Anglais se sont levs la hauteur de leur
sicle : leyons-nous la hauteur du ntre. L'a
sicle
entier n'a-t-il rien ajout la somme de;
DU JOURNAL Dl-
l'ARIS. HlS
lumires ? Cette opinion serait trop ridicule.
Soyons consquens, et ne craignons
pas notre
raison.
L'anonyme assure que l'Angleterre est le seul
gouvernement moderne o existe la libert de
la presse. L'anonyme se trompe : elle existe en
Suisse, en Hollande. Il ne fallait
pas oublier
sur-tout l'Amrique septentrionale
,
pays o la
libert politique et civile est infiniment plus
tendue, plus solide, et mieux tablie qu'en
Angleterre, grce aux lumires du dix-huitime
sicle. Heureux pays, o la libert de publier sa
pense est illimite, sauf tre puni dans les
cas dtermins par la loi. Revenons au th-
tre. Pendant long-tems, en Angleterre, il a t
libre , comme la presse. Ce fut Walpole qui
le rendit esclave. Ce fut ce ministre Walpole
;
et c'est tout dire pour ceux qui connaissent
l'Angleterre. Les hommes clairs, les hommes
justes de son tems s'levrent contre lui, par-
ticulirement mylord Chesterfield; mais ce fut
en vain. Walpole tait sr d'avoir la plurah't
des voix dans tout ce qu'il proposait. J'ai fait.
aillenrs des observations sur ce point; mais sur
224
LETTRE AUX AUTEURS
ce point-l mme, un homme de beaucoup de
mrite, M. Brissot de Waiville, m'avait dj
prvenu.
L'anonyme mprise beaucoup l'ancienne cen-
sure des
thtres. Je suis charm qu'il soit , sur
ce
point , de l'opinion gnrale. Il veut que la
censure
soit dsormais exerce par des gens
clairs.
Je ne demande jDoint s'il connat quel-
que
Monsieur
Guillaume qui veuille vendre
des
tapisseries )
mais que ces nouveaux cen-
seurs
unissent
l'intgrit aux lumires, et je
dirai ce que j'ai dj dit: Ce sont des hommes
y
ils auront des passions. Je veux encore les
supposer
sans passions
,
ce qui rpugne la
nature
humaine
;
et je dis que ce tribunal
d'hommes
parfaits tiendra tout au plus lieu
d'une
loi
excellente; et je dis encore que leur
autorit
sera
souverainement injuste, par cela
seul
qu'elle sera arbitraire, par cela seul qu'elle
tiendra lieu de la lol
Mais
y
dit -on
,
Messieurs, la loi n^est pas
faite.
Je le sais. Mais elle serait difficile
poser. Qu'importe
,
si elle est possible ? Or
,
elle
DU
JOURNAL DE PARIS.
22c^
elle est possible. En eHet
,
du moment que
nous concevons un dlit
,
nous concevons une
peine contre ce dlit; par consquent, une loi
qui dtermine la peine.
Mais il vaut mieux prvenir les dlits que
les punir. Mais, tout homme ayant le droit de
publier sa pense, sauf subir la peine dter-
mine par LA LOI
,
du moment que nous l'em-
pchons de publier pa pense, nous le dpouil-
lons d'un droit. Or
^
dpouiller un homme
d'un droit
,
c'est le punir. Ainsi
,
nous punis-
sons un homme avant qu'il soit coupable
,
le
tout pour ne pas le punir. Voil sans doute une
merveilleuse invention. D'ailleurs
,
on ne pr-
vient les dlits que par la crainte des chatimens;
par consquent , il faut des lois.
// vaut mieux prvenir les dlits (jiie les
punir. Par bonheur, Messieurs, l'auteur
n'est
pas consquent. S'il l'tait , arm de ce beau
principe, il nous terait la libert de la
presse;
il nous rendrait l'espionnage de la police et les
lettres de cachet; il nous donnerait une inqui-
sition religieuse
,
et une inquisition d'tat. Qui
P^
fll6 LETTRE AUX AUTEURS
ne voit que les institutions les plus
sinistres
seront excuses, si l'on admet ce principe
vague
,
et sans but ? C'est celui des tyrans et des
esclaves.
C'est ainsi que
,
pour n'avoir point de
dlits
punir, on a commis l'ternel dlit de ravir
l'humanit ses droits imprescriptibles.
Mais la libert du thtre mrite une toute
autre considration que la h'bert de la presse. Des
trois manires de pubHer sa pense , la parole,
l'criture et l'impression, certainement la pre-
mire est celle dont les effets sont le plus impor-
tans. D'aprs cela, tablirons-nous une censure
pour les tribunaux? tablirons-nous une censure
pour LA CHAIRE
,
dout Ics cffcts sout eucore plus
populaires que ceux du thtre ? Le malheureux
qui manque de pain
,
ne donnera pas quarante-
huit sous pour couter une tragdie : il en-
tendra le sermon gratis. Faut-il une censure
pour les sermons? L'homme qui parle dans la
rue peut enflammer le peuple par ses discours:
ne pourra-t-on parler dans la rue sans consulter
un censeur? Ah! laissons de misrables objec-
tions qu'inspire
l'habitude de l'esclavage. Une
vue courte apperoit aisment les inconvniens
DU
Journal de paris.
227
de la libert de
publier sa pense : une vue
tendue dcouvre le remde dans cette libert
mme assujettie des lois. Lisez des mande-
mens et des rquisitoires
;
vous
y
verrez que
Voltaire
,
J. J. Rousseau,
Raynal , sont des in-
cendiaires, et que des livres ont produit tous
les crimes. Les raisonnemens qu'on fait main-
tenant contre la libert du thtre
,
on lsa faits
contre la libert de la presse. La raison nous
adonn Tune, la raison nous donnera l'autre;
c'est une rvolution invitable: mais on peut
lutter plus ou moins long-tems contre la raison.
Remarquez, Messieurs, que la libert du thtre
aun grand inconvnient de moins que la libert
del presse. C'est que nul ne peut chapper a la
LOL II est possible de faire imprimer un livre
sans nom d'auteur, ni d'imprimeur , ni de libraire
;
il est encore possible d'imprimer de faux noms:
mais en fait de pices de thtre, l'auteur peut
tre forc de se nommer
;
c'est a la loi de l'or-
donner; c'est aux comdiens ne point se char-
ger d'une pice anonyme. Croyez-vous, aprs
cela, qu'il
y
ait beaucoup de dlits? croyez-vous,
Messieurs, qu'on afifi-onte un chtiment certain?
pij
i^8 LETTRE AUX AUTEURS
Mais on peut luder la loi. Dites qu'on peut
n'tre pas dans le cas de la lol En fait de
personnalits, par exemple, il faut que la per-
sonnalit soit dmontre
,
pour que fauteur soit
puni. Etablissons une censure quelconque, nous
ne bannirons point du thtre les personnalits
qui ne sont pas dmontres. Si nous voulons
les empcher, nous lverons un tribunal in-
quiet
,
souponneux, cent fois pire que l'ancienne
censure, trouvant par-tout des allusions, des
personnalits. Si un auteur prouve quelque in-
justice, il aura, dit-on, recours aux magistrats,
qui jugeront d'aprs leurs opinions. Quoi ! tou-
jours des hommes ! toujours des opinions ! et
jamais des lois ! C'est dans la loi qu'est la
rgle. La libert consiste ne dpendre que des
LOIS.
Les ides me gagnent en foule, et je finis,
de peur de faire un livre. Si fanonjme n'est
pas convaincu, qu'il me rfute; qu'il lise mon
mtsurla Libert du Thtre
j
qu'il lise encore
ma Dnonciation des hupsiteurs de la petise
j
qu'il tche d'y rpondre, non par des autorits,
ni par des rcits pathtiques de tous les maux
DU
JOURNAL DE P A R I*S. 229
qu'il suppose
gratuitement, mais en prouvant
que mes principes sont faux , ou que mes con-
squences ne dcoulent point de mes principes.
En attendant, ne craignons pas notre raison.
Les citoyens ne doivent tre soumis qu'aux lois,
tablies par les Reprsentans de la Nation,
Toute espce de magistrats, ou d'assembles
d'administration , doit seulement faire excuter
LES LOIS. Poursuivons par
-
tout l'arbitraire
,
dtruisons l'arbitraire
;
ou ne prononons plus
le mot de libert, si nous ne pouvons concevoir
la chose. Quand la gnration, vieillie dans le
dlire de l'esclavage, aura quitt la vie, il
viendra
sans doute une gnration plus courageuse
,
plus raisonnable
,
plus digne d'lever l'difice
de la libert, que nos faibles mains ne peuvent
construire.
J'ai l'honneur d'tre, etc.
Piij
I p. LETTRE.
AUX AUTEURS
DU JOURNAL DE PARIS.
18 octobre 17B9.
Jai lu, Messieurs, avec surprise, la seconde
lettre de ranonj^me sur la censure du thtre.
Quand je dis avec surprise
,
ce n'est pas que
la seconde soit mieux raisonne que la pre-
mire. Je suis seulement tonn que l'anony-
me n'ait pas tent de rfuter un seul des prin-
cipes contenus dans ma rponse. Je ne compro-
mettrai point ma raison
,
en rptant des v-
rits dsormais triviales pour tous les hom-
mes un peu au fait de la politique : je n'ajou-
terai ici que quelques mots tout ce que j'ai
crit sur ce point. Des citoyens libres ne sont
responsables que devant la loi. L'anonyme
parle d'une censure lgale. Cette alliance de
mots n'est qu'absurde : j'aimerais autant parler
d'un despotisme lgal. La censure ne peut tre
lgale, puisqu'elle est ncessairement arbitraire.
AUX AUTEURS DU JOURNAL. iSl
Mais on peut porter une loi qui autorise la cen-
sure. On peut aussi porter une loi qui autorise
l'inquisition : on peut aussi
,
par une loi
,
placer
la dictature absolue dans les mains d'un homme
ou d'un snat. De pareilles lois ordonneraient
de se passer des lois. L'anonyme n'est pas trs-
fort sur les principes.
Je conois que des censeurs royaux trouvent
la censure ncessaire. C'est le raisonnement de
M. Josse qui est orfvre, et de M. Guillaume
qui vend des tapisseries. On connat le mot de
l'abb Desfontaines
,
Il
faut
queje "vive
;
mais
on connat aussi la rponse foudroyante de
M. d'Argenson , Je n'en "vois pas la ncessit.
L'anonyme suppose une pice qu'on aurait pu
faire jouer , il
y
a deux mois, sur le thtre de
Nicolet. C'est dommage qu'il n'ait pas essay de
l'crire
;
mais s'il n'a pas
l'imagination nces-
saire pour excuter ce chef-d'uvre,
il est as-
surment trs-digne de composer
une potique
l'usage des grands danseurs du roi. La fable
parle d'un animal timide qui se couvrait de la
peau d'un lion; il eut le malheur
dlaisser pas-
P iv
fiSs LETTRE AUX AUTEURS
ser un bout d'oreille : ici beaucoup de gens as-
surent qu'ils ont apperu des oreilles entires.
L'autruche, poursuivie par des chasseurs, cache
sa tte derrire un arbre, et se flatte de n'tre
point vue
;
mais l'autruche doit tre avertie
qu'elle se trompe.
Si j'en crois mes amis , cette lettre
,
o Ion
trouve, je ne sais pourquoi
,
les mots de talent,
de gnie, de savoir et d'esprit
, vient, aussi-bien
que la premire
,
d'un homme qui n'a rien de
tout cela
,
mais qui est parvenu
,
je ne sais
comment
,
s'ensevelir de son vivant dans un
coin d'une acadmie clbre. On veut aussi que
dans sa lettre d'aujourd'hui il ait os dsigner
injurieusement la tragdie de Charles IX. Dans
tous les cas, les lignes suivantes trouveront leur
adresse, et renferment une excellente morale.
C'est une bassesse dporter ses coups dans l'om-
bre
;
c'est une bassesse d'attaquer indirecte-
ment ceux qu'on n'ose attaquer en face : mais il
est possible que certains personnages trouvent
leur compte garder l'anonyme, en disant des
injures. Ils vitent la plus grande qu'on pour-
rait leur rpliquer; celle de leur nom
DU
JOURNAL DE PARIS. ^33
Au reste,
Messieurs ,
comme la tragdie de
Charles IX est
calomnie tous les jours par une
Foule d'ennemis du peuple
,
qui sont les vrais
ennemis du trne
,
je
publierai
incessamment
une dfense de cette pice, o je dvelopperai
ma conduite
,
et toutes les manuvres
em-
ployes pour empcher sa
reprsentation
,
tou-
tes les misrables tracassericG qu elle m'a occa-
sionnes dans plus d'un genre. En attendant
,
voici ce que je dclare hautement. La tragdie
dont il s'agit a t commence il
J
a plus de
trois ans
,
reue la comdie franaise il
y
a
quinze mois, porte, sur la demande du public,
Messieurs les Reprsentans de la Commune
,
examine
,
approuve par trois commissaires
qu'ils ont nomms. On me force de le rpter
sans cesse , elle est parfaitement morale. Elle
fait dtester la tyrannie, le fanatisme, le meur-
tre
,
les guerres civiles
;
elle fait aimer la vertu
,
les lois, la libert, la tolrance. Dans aucune
pice
,
la nation franaise n'est aussi vante.
Tout homme qui dira, qui crira le contraire
de ce que j'avance ici , se rendra coupable d'une
calomnie. Je sais tout le mpris qu'on doit aux
libelles anonymes
;
mais qu'un accusateur se
284
AUX AUTEURS DU JOURNAL.
nomme : alors, mon ouvrage la main
,
jele
conduirai devant les tribunaux
;
et certainement
il subira la peine porte contre le calomnia-
teur.
J'ai rhonneur d'tre
,
etc.
I I F.
LETTRE.
AUX
AUTEURS
DE LA CHRONIQUE DE PARIS.
29
novembre 1789.
J
E viens de lire, Messieurs, dans le Mercure
d'hier , un article sur la tragdie de Charles IX
^
qui me semble mriter une rponse. Si l'on atta-
quait cette pice du ct littraire, je garderais
le silence : on semble attaquer son but moral
;
je suis forc de prendre la plume.
L'auteur de cet article assure qu'il n'est point
de Franais qui ne doive rougir , comme homme
,
en songeant au massacre de la Saint-Barthlemi.
Il est impossible de calomnier toute une nation
plus indcemment; et cette calomnie est digne
d'un journal ci- devant privilgi. Le crime af-
freux dont il s'agit est celui de Catherine de M-
dicis , des Guises , de Charles IX et de sa cour.
Une nation qui n'a aucune part son gouverne-
2.26
LETTRE AUX AUTEURS
ment,
ne peut tre accuse des atrocits de
son
gouvernement. J'ai dj exprim cette pense
en d'autres
termes dans mon crit sur la Libert
du
Thtre. Je suis tonn qu'il me faille rpter
si souvent des ides si simples.
Celui qui Qse calomnier la nation entire, pr-
tend que je n'ai
pas d faire bnir
,
par le car-
dinal
de Lorraine, les armes des catholiques qui
vont gorger les protesta ns. Je sais que ce car-
dinal tait Rome l'instant du massacre de la.
Saint-Bartblemi
;
mais il serait absurde d'exigei
du pote qui compose une tragdie nationale, h
scrupuleuse exactitude d'un historien. Dans une
tragdie, il suffit de ne faire agir ses personnages
que d'une manire conforme leur caractre
connu. Je serais blmable, par exemple, si j'a-
vais peint le chancelier de l'Hpital comme un
homme intolrant et sanguinaire, ou le cardinal
de Lorraine comme un prlat vertueux. On n'i-
gnore pas que ce prtre ambitieux et superbe,
qui avait obtenu des gardes pour l'accompagner,
qui avait accumul sur sa tte tant d'vchs
et tant d'abbajes, matre de l'esprit de Mdicis,
et par elle de l'esprit de ses
enfans, fut le prin-
DE LA
CHRONIQUE DE PARIS. sS/
cipal auteur des dsastres qui ont souill les
rgnes de Franois II et de Charles IX. On
n'ignore pas, et le critique Tavoue, qu'il voulut
tablir en France le tribunal de l'inquisition.
On n'ignore pas
,
qu'il conduisit l'abominable
projet de la Saint-Barthlemi
;
et ce fait fut d-
montr par les lettres que le cardinal de Pellev
lui adressait Rome, lettres que les huguenots
interceptrent. Qui n'a pas entendu parler de
redit des gibets, en iSp? Qui n'a pas entendu
parler de cette bulle de
1643,
o le pape Cl-
ment VII lui accordait pour lui, et pour douze
personnes son choix
,
l'absolution des plus
grands crimes, tels que l'homicide, Pinceste,le
sacrilge, deux fois pour lui, et une fois pour
chacune des personnes choisies? Et, s'il faut en
croire le Mercure de France
,
je n'aurais pas
d reprsenter le cardinal de Lorraine bnis-
sant les excuteurs des meurtres qu'il avait
conseills! Ah! tous les amis de la vertu, tous
les ennemis du crime doivent me rendre grce,
j'ose le dire , d'avoir mis son fanatisme en action
,
de la manire la plus nergique
,
et d'avoir
livr ce prtre infme l'excration de la pos-
trit.
238 LETTRE AUX
AUTEURS
Mais quel est le but de la tragdie de Charles
IX P Cette demande du critique est d'une sim-
plicit prcieuse, ou d'une insigne mauvaise foi.
Apres avoir dclar qu'il ne saurait le deviner,
il ajoute, a-t-on ^poulu L'impuissance
d'achever la phrase serait d'un imbcille ou d'un
malhonnte homme. C'est pourquoi je somme
l'auteur de cet article d'expliquer lui-mme ce
qu'il a voulu dire. Je respecte le public, j'estime
les critiques clairs, jemprise les louanges et les
satires d'un M. de Chamois, je mprise encore
plus les calomniateurs; mais, tant qu'il
y
aura
des tribunaux en France, je ne serai pas im-
punment calomni. En atttendant la
rponse
du critique, je veux bien lui apprendre quel est
le but de la tragdie de Charles IX
j
c'est d'a-
nantir le fanatisme qui est affaibli, mais dont
le germe subsiste toujours dans une religion
exclusive; c'est d'inspirer l'horreur de la tyran-
nie , du parjure, et des sductions funestes qui
entourent le trne; cest d'inspirer l'humanit,
Pamour de la libert et le respect des lois. C'est
pour tout cela qu'il n'est point au thtre de
tragdie aussi fortement morale
;
c'est pour
tout cela qu'en la livrant l'impression
,
je J'ap-
DE LA
CHRONIQUE DE PARIS. 289
pellerai Charles IX
y
ou VEcole des Rois,
Chaque
reprsentation
renouvelle les transports du
peu-
ple franais , au moment o le chancelier
de
l'Hpital prdit la constitution nouvelle,
et le
bon roi qui gouverne aujourd'hui la France.
Ces
applaudissemens sont ceux qui me flattent
le
plus. C'est un honneur qu'on doit m'enyier
sans
doute , mais qu'on ne peut me ravir.
Je sais
qu'il
y
a beaucoup de gens qui sont
choqus
de cet ouvrage et de son succs : c'est un
hon-
neur de plus pour moi. J'ose me flatter
que mes
crits dplairont toujours aux ennemis de la rai-
son et de la libert.
J'ai l'honneur d'tre, etc.
I
V^ LETTRE.
AUX AUTEURS
DU
JOURNAL DE PARIS.
16 novembre
1789.
ME S S I E U RS
On avait beaucoup crit depuis quelque tems
pour ou contre la censure des ouvrages du th-
tre. Un fait vient de dinoatrer
,
ju.squ' l'vi-
dence, l'abus de ce tribunal arbitraire.
Certainement, Messieurs, il n'est point de cen-
seur qui n'et rv les plus absurdes chimres
sur la tragdie de Charles IX
y
qui vient de
russir avec tant d'clat et si peu de danger
;
il
n'en est point qui n'et efFraj l'administration
de ses terreurs vraies ou fausses: l'auteur de cet
excellent ouvrage et t dcouragea jamais;
la nouvelle carrire qu'U ouvre au gnie , fer-
me
AUX
AUTEURS
DU
JOURNAL. 241
me sans
retour ;
et le
thtre de la nation
,
ce
moyen si
puissant de
l'ducation
publique
,
ce
thtre avili sous le
despotisme,
par tant de pi-
ces immorales ou
insignifiantes ,
non-seulement
toit menacde
perdre son
ancienne
gloire, mais
de s'teindre dans
l'ignominie ,
dont le succs
rcent d'un ouvrage sans
murs l'avait si mal-
heureusement entach.
Eh bien
,
Messieurs, cette
tragdie, source
de tant d'alarmes , et calomnie
d'avance avec
tant de fureur , n'a pas donn lieu
au moindre
abus , la plus lgre effervescence.
Ces allu-
sions, aussi tmraires
qu'injustes, que l'on Fei-
gnait de craindre, et dont malignement on sug-
grait l'ide
,
ne se sont prsentes l'esprit de
personne. Je n'en excepte qu'une, et vous laco-
naissez
;
c'est l'application respectueuse et ten-
dre que la nation a faite avec transport
,
au
meilleur des rois, de ces vers si heureusement
placs dans la bouche du chancelier de i'Hupital :
On verra nos neveux
,
plus fiers que leurs anctres
,
Reconnaissant des chefs, mais n'ayant point de matres,
Heureux sous un monarque ami de l'quit
,
Pvestaurateur des lois et de la libert.
2^2 LETTRE AUX AUTEURS
Que l'auteur est bien veng, Messieurs, de
tous ces libelles rpandus d'avance contre son
ouvrage II ne reste plus qu' lui rendre la jus-
tice qu'il mrite
,
et qu'il obtiendra (j'ose le lui
promettre) de tous ceux qui connaissent le
grand art de la tragdie. Je sais que le nombre
de ces
connaisseurs diminue de
Jour
en jour.
Je
m'attendais au reproche qu'on a fait la pice
de manquer d'action
,
et ce reproche de /on^
gueurs y devenu l'arme bannale de tous les sots
qui se
mlent de juger, et qui ne savent que
dire
;
mais le temps n'est pas encore arriv d'-
tre compltement juste envers ce bel ouvrage,
et de sentir tout le prix de la grande rvolu-
tion que l'auteur vient d'oprer au thtre.
Je
ne me laisserai point enlever le mrite de le
dfendre contre ses dtracteurs. Mais je respecte
les bornes de votre journal, occup maintenant
d'objets plus dignes encore de l'attention publi-
que. Je me contenterai seulement de vous dire,
vous, Messieurs, qui avez eu le courage de
parler de la tragdie de Charles IX avec une
impartialit qui vous honore, que cette pice
est la premire tragdie vritablement natio-
nale qui ait encore t donne sur notre thtre;
DU
JOURNAL DE PARIS.
2^3
qu'elle ren ferme -la-fois les plus importantes
leons, et le plus grand exemple qui ait jamais
t prsent , non-seulement la nation, mais
tous les souverains; que ies piincipes rpan-
dus dans l'ouvrage rendront la mmoire de l'au-
teur
ternellementclire la postrit; et qu'en-
fin on a vot ,
dans quelques districts, d'encou-
rager un talent si prcieux et des vues si pures
par une couronne civique.
J'ai l'honneur d'tre, etc.
Sign
j,
Palissot.
Qi]
V^ LETTRE.
AUX AUTEURS
DE LA CHRONIQUE DE PARIS.
i8 janvier
1790.
O
N trouve
,
Messieurs , dans un journal peu
connu, qui se nomme le Spectateur national
,
un petit article
,
contenant un petit mensonge,
qu'on me conseille de relever. Voici l'article
innocent.
Vendredi on a donn ce thtre
,
(thtre
de la nation
)
,
au profit des pauvres, la vingt-
cinquime reprsentation de Charles IX. On
devait croire que cette tragdie
,
qui a attir
,
dans ses premires reprsentations
,
une si
grande aftluence
,
par le seul motif de la cu-
riosit, en amnerait une au moins aussi grande
quand il s'agirait de gnrosit, de bienfaisance
et d'humanit : cet espoir a t tromp; et le
chef-d'uvre national qui a produit tant d'ar-
AUX
AUTEURS
DE LA CHRONIQUE. 24O
gent , tant
chauffe d'esprits
,
tant occasionn de
querelles de vanit ou d'anti-patriotisme, a pro-
duit peine une recette de charit montante
\Q.oo livvres. Il
y
a bien loin de Tesprit d'en-
thousiasme l'humanit.

Je ne parlerai point de l'envieuse malignit
qui
a
dict ce joli paragraphe. Mais il est
faux que la recette de vendredi n'ait mont qu'
1200 liv.La recettede la porteamont 1800 liv.
moins un ou deux cus. Ce mensonge est peu
important par lui-mme
;
mais il est toujours
inutile de mentir. Le Spectateur national me
permettra de lui donner, par la voie de votre
journal, un avis dont il fera bien de profiter :
ce n'est pas tout de n'tre point lu , et de n'tre
pas lisible
;
il faut encore tre vridique.
II est galement faux que la tragdie de
Charles IX
n'ait attir une grande afluence
que dans ses premires reprsentations , comme
le prtendu Spectateur semble l'insinuer. L'af-
fluence s'est toujours soutenue. La recette de
la vingt-quatrime reprsentation
,
donne la
surveille de la vingt-cinquime, a pass
4200 liv.
Qiij
24<^
LETTRE AUX AUTEURS
et beaucoup de gens venus pour voir la pice,
n'ont pas trouv de place. La recette suivante
n'aurait pas , sans doute, t moins considrable,
si la vingt-cinquime reprsentation avait t
annonce quelques jours d'avance, comme toutes
les
reprsentations de pices nouvelles le sont
tous les spectacles , sur-tout quand la recette est
destine un usage respectable. Mais la pice
avait t
affiche jeudi poifr le lundi suivant
,
et n'a t affiche pour l vendredi soir que le
vendredi
matin.
J'ai trouv, tout comme un autre, que lare-
cette de la reprsentation pour les pauvres, tait
beaucoup
trop infrieure la recette des repr-
sentations
pour la Comdie franaise. Je l'ai si
bien trouv
,
que j'ai retir ma pice
;
et je ne la
rendrai aux Comdiens, qu' condition qu'ils don-
neront
,
au profit des pauvres
,
une secoride re-
prsentation , annonce plusieurs jours d'avance.
Je sais trs-bien qu'on a voulu me compromettre
c^^ette occasion, et faire douler de mon zle
pour les intrts du peuple, dont les pauvres
forment la partie la plus intressante. J espre
du moins que cette lettr rpond
tout; et
DE LA CHRONIQUE DE PARIS.
^47
j'ose assurer que ma conduite sera toujours
d'accord avec les principes que j'ai professs dans
tous mes crits, sur -tout dans la tragdie de
Charles IX. Je vous prie , Messieurs , au nom de
ces principes
,
qui sont les vtres et ceux de tous
les bons citoyens , de vouloir bien insrer au plus
tt cette lettre dans votre journal.
Au reste, je sais quel est le style ordinaire
de ces petits eunuques de littrature
,
qui
,
dsesprs et confus de leur impuissance , ne
cessent de dcrier dans leurs misrables feuilles,
tous ceux qui sont capables de produire. Si
vous
russissez
,
ils vont prouveront , comme disait
M. de Voltaire
,
que vous n'avez pas d russir;
ils dnigreront les plus beaux vers, en prose d-
testable
;
ils dnatureront
,
ils falsifieront , ils
mentiront avec impudence. Mais au milieu de
leurs mouvemens convulsifs, Touvrage demeure
inbranlable, s'il a vraiment quelque mrite; et
ces critiques ineptes sont bientt plus oublis
qu'ils n'taient mpriss d'abord : ce qui certai-
nement est beaucoup dire.
J'ai l'honneur d'tre, etc.
Qiv
V
r. LETTRE.
AUX AUTEURS
DU JOURNAL DE PARIS.
3 fvrier
1790.
J'avais retir du thtre. Messieurs, ma
tragdie de Charles IX, et je ne l'avais rendue
qu' condition qu'on la reprsenterait une se-
conde fois au
profit
des pauvres. MM. les
Comdiens
franais vous ont crit ce sujet
une
belle
ptre
,
que j'ai cru devoir laisser
sans
rponse. Le stjle en galait la logique
;
et c'est tout dire. Seul propritaire de ma pice,
il est trop vident que j'ai pu la retirer quand
je l'ai jug propos
,
et la rendre sous telle
condition que j'ai voulu proposer : bien entendu
que la Comdie franaise tait libre de refuser
cette
condition
,
et de ne plus reprsenter
Charles IX. C'est quoi se rduisait la question.
D'ailleurs
,
la reprsentation annonce le
AUX
AUTEURS
DU JOURNAL. S49
matin pour le soir a
rapport
environ i8oc liv. :
la reprsentation
suivante
,
annonce plusieurs
jours d'avance,
a produit 4660
liv.
;
ce qui fait
presque mille cus de
plus. Cette
rponse est
victorieuse.
Des journalistes qui ne se piquent pas comme
vous, Messieurs, de vrit et
d'impartialit,
ont assur que j'avais demand la Comdie
franaise ma rtribution d'auteur, dans les deux
reprsentations que j'ai fait donner au
profit
des pauvres
^
afin d'en disposer mon gr.
C'est un mensonge de plus pour ces journalistes;
mais je suis forc de rpondre celui-ci. En
demandant ma rtribution
,
j'en ai fix l'usage;
j'ai dit que je la destinais aux pauvres du dis-
trict des Cordeliers, dont je suis membre. J'ai
envoy en effet ce district une somme de 800 liv.
qui excde de fort peu de chose la rtribution
dont il s'agit. La lettre dont le district a bien
voulu m'honorer par la voie de son prsident,
est un prix trop flatteur du devoir que j'ai
rempli.
J'ai l'honneur d'tre , etc.
VIF-
LETTRE.
.
A M.
LE
PRSIDENT
DU
DISTRICT
DES
CORDELIERS.
29
janvier 1790.
Monsieur
le
prsident.
Je vous
prie de vouloir
bien
prsenter mon
respect
Messieurs les
citoyens
du district des
Cordeliers
, et
leur offrir de ma part une
somme de
huit
cents
livres
,
que je destine au
soulagement
des
pauvres de ce
district. Cette
somme est
le
montant
de ma
rtribution
,
comme
auteur,
dans les
deux
reprsentations
de ma
tragdie de
Charles
IX,
qui ont t
donnes au
profit des pauvres.
J'ai
l'honneur
d'tre, etc.
V
I I r. LETTRE.
29
janvier
1790.
L
E district des Cordeliers
,
Monsieur , tient
honneur de pouvoir compter au nombre de ses
membres , l'auteur de la tragdie de Charles I X.
Vous avez bien des titres la reconnaissance
de vos concitoyens. Tandis que
,
par leur vigi-
lance et leur fermet, ils travaillent affermir
la constitution nouvelle
,
vous prparez les es-
prits en recevoir la douce influence, en d-
truisant les anciens prjugs : non content d'clai-
rer et d'instruire vos concitoyens, vous parta-
gez avec les indigens le produit de vos veilles
et de vos talens. Ces dbuts de votre jeunesse
donnent les plus flatteuses esprances pourPave-
nir. Le district
,
plein d'estime et de reconnais-
sance, me charge de vous adresser cette lettre
pour en tre le tmoignage.
J'ai l'honneur d'tre , etc.
Sign Par, prsident.
E P I T
R E
AUX
MANES DE VOLTAIRE.
A
p T R E de la tolrance
,
Bienfaiteur de l'humanit,
Qui , durant soixante ans , en France
Combattis pour la vrit;
Voltaire , du sein d'Elyse
,
Prte-moi ces accens et cette aimable voix
Par qui la raison mme , en plaisir dguise
,
Sur les humains sduits reprenait tous ses droits;
Cette chaleur divine , et jamais puise
,
Dont ton ame fut embrase
;
Et ce courage heureux qui bravait -la-fois
Le vil courroux des fanatiques
,
Les cris des stupides critiques
,
Et la mauvaise humeur des rois.
Tes succs de bonne heure ont agrandi la scne.
Plein d'amour pour la gloire, avec moins de talens
,
Voltaire
,
ainsi
que toi , ds mes plus jeunes ans
^^4
EPITRE AUX MANES
J'offris des vux Melpomne.
Les obstacles nombreux ne m*ont point arrt
;
J'ai voulu rappeler la Melpomne antique;
Et dans les premiers jours de notre libert.
J'attachai sur son front, avec quelque fiert,
y
La cocarde patriotique.
J'ai servi les beaux-arts, j'ai veng mes rivaux
;
Et le
premier de tous, j'ai franchi la barrire
Dont les censeurs nomms royaux
Avaient
ferm notre carrire.
J'ai, parmi ces rivaux, trouv beaucoup d'ingrats;
Car, en fait de reconnaissance,
L'espce des auteurs , dont pourtant je fais cas
,
Avec celle des rois a de la ressemblance.
Mais bien d'autres cueils ont entour mes pas.
Des Carmes
Dchausss la mle rpublique,
Avant d'en connatre un seul vers
,
S'avisait de juger mon ouvrage pervers.
Le tout par instinct prophtique
;
Et devant la Commune, en trs-mauvais franais
,
Poujaut , la veille du succs
,
Me dnonait comme
hrtique.
Malgr son loquente voix,
Il parut enfin cet
ouvrage
,
O tous les prjugs sapps avec courage,
DE
voltaire/ sl55
Ebranls
,
abattus
,
s'croulent -la-fois
;
Et qu'un citoyen vridique,
Dans l'lan d'une ame nergique
,
Proclamait l'cole des rois.
Le soir, le lendemain
,
vingt lettres anonymes
M'annonaient
un assassinat :
J'allais tre gorg; mes vers taient des crimes;
Vengeurs des droits du peuple, ils renversaient l'tat
Vieux seigneurs, histrions, courtisannes et prtres.
Contre moi tout s'est dchan
;
Des Gautiers
,
des Chamois disciple infortun,
La frule de ces grands matres
M'a souvent un peu mal-men
;
Et ne pouvant flchir leur got inexorable
,
Ainsi qu'un esclave coupable
^
Je me vois tous les jours aux btes condamn.
De quelques vers heureux lescuisantes blessures
,
Mme lorsque ces beaux-esprits
Iraient dans le tombeau rejoindre leurs crits,
Me vengeraient encor de leurs faibles morsures.
Mais quoi l faut- il
,
force d'art.
Rendre la sottise immortelle ?
Faut-il que la race nouvelle
Apprenne et l'existence et le nom d'un Suard ?
256
EPTR AUX MANES
A
changer la nature on ne saurait prtendre:
Louis doit prsenter un grand modle aux rois;
Syeys
doit inventer les lois
Que La Fayette doit dfendre.
Tout suit
aveuglment les ordres du destin :
Le cygne
,
au bord d'une onde pure
,
Fait entendre sa voix , honneur de la nature
;
La
grenouille croasse en un marais voisin:
L eau doit baigner les champs, leschampsdoiventprodu
L'homme est n pour crer , le tigre pour dtruire
;
Le
renard est fait pour tromper,
L'aigle
pour fixer la lumire
;
L'insecte et Chamois, pour ramper
Entre la fange et la poussire.
Qui plus que toi
,
grand homme , a ressenti les coups
De ces gens qui
,
tranant leur vie
Dans une obscure ignominie
,
De
tout ce qui reluit sont btement jaloux?
Si tu
frappais encor ces nocturnes hibous,
Blesss
des rayons du gnie !
Si tu
vivais encor pour nous inspirer tous
;
Pour
voir autour de toi PEurope rajeunie
,
A
vingt
usurpateurs redemander ses droits;
Et, sur les dbris formidables
De
DE VOLTAIRE.
25/
De ce double pouvoir des prtres et des rois
,
Elever du trne des lois
Les fondemens inbranlables !
Tu nous as fait un demi-dieu
D'un agent de la tyrannie
,
Et de ton brillant Richelieu
La mmoire est un peu ternie.
Il est d'autres hros qu'il te faudrait chanter
;
Pour la France et Louis tu monterais ta lyre
;
Et rangs prs de toi , sans pouvoir imiter
Ton aimable et docte dlire,
Nous pourrions au moins t'couter.
R
NOTES.
J'a I voulu rappeler la Mclpomne antique
;
Et dans les premiers joiu-s de notre libert,
J'attachai sur sou front, avec quelque fiert,
La Cocarde patriotique.
Non pas en composant la tragdie de Charles TX
,
cjui tait faite depuis long-teras
;
mais en ajoutant au
rle du chancelier de l'Hpital seize vers o il prdit la
rvolution.
J'ai servi les beaux -arts, j'ai veng mes rivau\.
Avant la rvolution du mois de juillet, dans mon
crit sur la libert du thtre; depuis cette rvolution
,
dans plusieurs ouvrages o j'ai attaqu avec nergie
toute espce de censure
;
mais sur-tout dans ma tra-
gdie de Charles IX
,
qui a bris pour jamais les chanes
dont on avait charg, en France, le gnie des potes
dramatiques.
Des Carmes-Dchausss la mle rpublique,
Avant d'en connatre un seul vers.
S'avisait de juger mon ouvrage pervers.
Quelques citoyens du district des Carmes eurent la
bonhommie, car il faut tre poli, de dnoncer leur
district la tragdie de Charles IX
,
dont ils ne connais-
saient que le nom. Ce district eut la bonhommie, car
l faut toujours tre poli , de dputer vers les Corne-
NOTES.
269
diens franais, et vers la Commune de Paris, pour
faire suspendre la reprsentation de la pice. Cette
dmarche n'eut point de suite.
Et devant la Commune
,
en trs-mauvais franais,
Poujaut , la veille du succs,
Me dnonait comme liriique.
C'est le 3 novembre , veille de la premire reprsen-
tation de Charles IX, que Cicron Poujaut jugea
propos de dnoncer cette tragdie. Il n'en connaissait
pas un mot , non plus que le district des Carmes.
L'accusation d*hrsic n'est pas avre, comme on le
croit bien jmais la dnonciation est trs-relle. APobjet
du discours de l'orateur, et son discours mme ,
une
partie de l'assemble crut qu'il tait ivre , ou qu'il
tait subitement devenu fou
;
mais il est constant
,
malgr l'apparence
,
qu'en dnonant Charles IX
,
Cicron Poujaut n^tait ni plus ivre ni plus fou qu'
son ordinaire.
Et qu'un citoyen vridique,
Dans l'lan d'une a me nergique
,
Proclamait l'cole des rois. .
A la premire reprsentation de Charles IX
,
au
quatrime acte, un citoyen dit assez haut pour tre
entendu de ses voisins : Celte -pice devrait s^ap-peler
L^coLE DES ROIS. J'ai adopt ce second titre. Le
citoyen dont je parle est M. Maumen, ngociant
Paris. Les gens curieux d'anecdotes sauraient quelque
gr h un auteur , de leur avoir conserv le nom du
Rij
26o
NOTES,
vieillard qui, la reprsentation des Prcieuses
ridi-
cules
,
s'cria du fond du parterre : Courage^
Molire
/
voii la bonne Comdie,
Le soir , le lendemain
,
vingt lettres anonymes
M'annonaient un assassinat.
Le jour mme de la premire reprsentation
,
on
m'avertit que la pice ne serait pas seulement com-
mence
;
que je serais siffl
,
hu
,
et qui pis est, gorg.
Beaucoup de gens au parquet avaient des pistolets dans
leur poche. Un quart d'heure avant le lever du rideau,
un homme eut la htise ou la mchancet d'aller dire
Madame Vestris qu'on tirerait sur elle et sur le
Cardinal, aussitt qu'ils paratraient : mais le public
imposa silence la cabale imbcille qui se flattait d'-
craser cette tragdie patriotique; elle fut coute avec
une attention parfaite, et le silence ne fut troubl que
par des applaudissemens universels. La pice fut bien
joue
;
et , dans les reprsentations suivantes
,
le jeu
des acfeurs s'est encore perfectionn. MM. Vanhove,
Naudet, Saint-Prix et Saint-Fal , rendent avec beau-
coup de vrit les rles de l'Hpital , de Coligni , du
cardinal de Lorraine et du roi de Navarre. Cathe-
rine de Mdicis et son fils Charles TX
,
sont reprsents
suprieurement par Madame Vestris
,
et M. Talma
qui , trs-jeune encore , a dploy dans cette pice un
talent fort rare. Plusieurs personnes ont dpos dans
le procs de l'insens marquis de Favras
,
qu'il avait
voulu faire tomber Charles IX
,
la troisime repr-
sentation
,
moyennant 18 ou 20,000
liv#
(
NOTES.
2.61
Des Gauticrs, des Chamois disciple infoiluiic.
M. Gautier, qui n'est pas mme Gautier Garguille,
est un crivain des charniers
,
auteur d'une misrable
feuille intitule Journalgnral de la cour et de la ville.
Les gens qui lisent tout , m'assurent que je suis souvent
attaqu dans ce journal. Si M. Gautier peut gagner un
cu de plus en me dnigrant , il fait son mtier de
folliculaire, et je l'exhorte continuer.
M. de Chamois , crivain trs-infrieur la classe
mdiocre , est pourtant suprieur M. Gautier. Il a
,
comme Perrin Dandin , la fureur de juger; mais il se
borne vouloir juger de littrature, et sur-tout de
littrature dramatique. Il est d'ailleurs fort ignorant.
Il fait aussi un journal intitul/*? S-ijectaieur national.
Il s'y est permis plusieurs mensonges sur la tragdie
de Charles IX : je ne compte pas les absurdits. M. de
Chamois a dj t couvert de boue par M. de la Harpe,
M. Palissot , et plusieurs autres crivains distingus.
Vouloir augmenter son ridicule serait une entreprise
impossible. C'est un de ces gens auxquels on ne saurait
dire pis que leur nom.
Faut-il que la race nouvelle
Apprenne et rexistence elle nom d'un Suarcl?
M. Suard tait ci-devant censeur du thtre: il est de
plus membre de l'acadmie franaise. On a tort de lui
contester ses lilres littraires
;
il n'a tenu qu' lui d'avoir
une grande rputation : il lui suffisait de signer les
^62
NOTES.
lettres qu'il adressait au journal de Paris. Des gens
dignes de foi m'ont assur qu'il avait fait d'autres
ouvrages. [M. Suard jouit de sa gloire avec modestie:
c'est une vertu dplus.
J'ai cru devoir profiter de cette occasion pour ap-
prendre l'Europe que M. Suard , M. de Chamois et
M. Gautier barbouillent du papier Paris.
Syeys doit inveuter les lois
Que La Fayeite doit dfendre.
M l'abb Syeys
,
dput de Paris l'Assemble na-
tionale
,
est un de ceux qui la France devra le plus
de reconnaissance pour l'admirable constitution dont
elle va jouir. Depuis J. J. Rousseau,
Je
ne connais pas
d'crivain qui ait appliqu la philosophie la politique
avec autant de profondeur et de hardiesse.
Le nom de M. de la Fayette sera plac dans l'histoire
ct des noms d'Eparainondas
,
de Dion de Syracuse,
et de Washington. Les dfenseurs de la libert sont
les seuls vritables hros.
Mumu^
'-
jgajm-M MU
l'
u i ra
TABLE.
JtL p I T RE la Nation
^
.
paj^e i
Discours prliminaire^
1
1
Epitre au Roi
y
39
Charles IX
,
tragdie
^
47
Notes surla Tragdie
^
140
Discours prononc devant MM, les Re-
prsentans de la Commune
^
662
Adresse aux LX Districts de Paris
^
. . . 1
69
De la Libert du Thtre en France
, . . . .
1 ^3
Lettres diverses
^
mn
Epitre aux Mnes de Voltaire
y
^53
Notes sur rpltre
^
^58
,. Vte
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