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EXOTISME ESTHTIQUE ET ONTOLOGIE

Jacques Taminiaux

P.U.F. | Cits

2006/1 - n25
pages 87 100

ISSN 1299-5495
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-cites-2006-1-page-87.htm
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Pour citer cet article :
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Taminiaux Jacques, Exotisme esthtique et ontologie,
Cits, 2006/1 n25, p. 87-100. DOI : 10.3917/cite.025.0087
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Nous voudrions proposer ici quelques remarques sur la rflexion quEm-
manuel Levinas a consacre luvre dart au moment o sa pense
personnelle commenait tracer avec nettet les voies qui allaient la
requrir pendant plusieurs dcennies.
tant donn le caractre central, dans cette pense, du rapport autrui
et de lexigence thique quil impose, les tudes de plus en plus
nombreuses qui paraissent son sujet tendent souvent marginaliser cette
rflexion sur lart. Et lorsquelle est prise expressment pour thme dana-
lyse celle-ci tend tre rgie par la question du rapport de lesthtique
lthique. Sans contester le moins du monde limportance de cette ques-
tion, nous prendrons pour thme un autre rapport qui prcde et sous-
tend celui qui vient dtre voqu, savoir le dbat critique que le philo-
sophe fut amen engager avec les fondateurs du mouvement phnom-
nologique auquel il devait sa formation : Husserl et Heidegger.
Comme ce dbat sest nou de faon dcisive dans limmdiat aprs-
guerre, il impose de prter une attention toute particulire aux crits de
cette poque. Cest eux dailleurs que lon doit sous la plume de Levinas
les analyses les plus explicites du statut de luvre dart. Elles se trouvent
dans deux textes. Dabord dans une section de De lexistence lexistant,
ouvrage paru en 1947 qui constitue la premire rplique du philosophe
lontologie fondamentale de Heidegger et aussi lgologie transcendan-
tale de Husserl. Ensuite dans un article paru lanne suivante dans Les
Temps modernes sous le titre La ralit et son ombre , article qui
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et ontologie
Jacques Taminiaux
Cits 25, Paris, PUF, 2006
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prolonge les analyses que comporte le livre de 1947, et ce la faveur dune
sorte de discussion assez allusive de certaines thses de Sartre et de
Merleau-Ponty, responsables alors lun et lautre et pour ainsi dire solidai-
rement de la rception franaise de la phnomnologie allemande.
Nous centrerons ici nos remarques sur le livre de 1947, rservant une
tude ultrieure lanalyse de larticle de 1948.
Sagissant du livre de 1947, il convient dabord de rappeler brivement
les traits essentiels de la dmarche qui sy articule. Levinas lui-mme signale
en avant-propos quelle a un caractre prparatoire car elle ne fait que
prluder des recherches plus vastes guides par la formule platonicienne
plaant le Bien au-del de ltre , recherches qui, prcise-t-il, seront consa-
cres au Temps et la Relation avec Autrui, comme mouvement vers le
Bien . Autant dire que les pages qui dans le premier livre portent sur
luvre dart sinscrivent dans une problmatique conue dlibrment
comme pralable la rflexion quune dcennie plus tard Totalit et Infini
consacrera la relation thique. Mais la cible principale de cette rflexion
venir est dj annonce en 1947 avec la plus grande prcision. Lavant-
propos stipule en effet que le mouvement qui conduit un existant vers le
Bien nest pas une transcendance par laquelle lexistant slve une exis-
tence suprieure mais une sortie de ltre et des catgories qui le dcrivent :
une ex-cendance (p. 11 de ldition Fontaine, Paris, 1947). Ces mots ne
laissent planer aucun doute : la cible principale de la rflexion qui se dve-
loppera au-del de la problmatique du livre de 1947 est Heidegger. Il
sagira dans cette rflexion annonce, guide par la formule platonicienne
sur le Bien, de faire pice lcoute que lui prtait le penseur allemand.
Celui-ci en effet nhsitait pas dans le sillage de Sein und Zeit, en particulier
dans Vom Wesen des Grundes, se rclamer lui aussi de la mme formule
nonce par Platon dans La Rpublique, mais en interprtant lagathon
comme la transcendance du Dasein . Il crivait ce propos : Lessence
de lagathon consiste dans la puissance (Mchtigkeit) de soi-mme en tant
que hou heneka ; en tant que le dessein de... il est la source de la possibilit
comme telle (p. 40-41, d. Klostermann, Francfort, 6ste Auflage, 1973).
Cela quivalait soustraire la formule de Platon toute vise thique, la
centrer sur lipsit ontologique de lexistant humain et donc lui faire dire
que le Dasein existe dessein de soi et de soi seul.
crire comme le fait Levinas dans lavant-propos du livre de 1947 que
la formule platonicienne ne signifie nullement un mouvement de trans-
cendance conduisant lexistant dune existence infrieure une existence
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suprieure, cest donc dnoncer lcoute heideggrienne de la formule,
coute qui se soutient dun partage essentiel entre linauthenticit de
lexistence quotidienne prisonnire de lontique et lauthenticit ontolo-
gique consistant pour le Dasein transcender ce mode dtre pour ntre
plus que soi, en propre, face sa mort indclinable. Ds 1947 cest le refus
de ce partage, donc de lossature de lontologie fondamentale au sens
heideggrien, quannonce Levinas lorsquil prcise que lex-cendance quil
entend opposer la transcendance heideggrienne est une sortie de ltre
et des catgories qui le dcrivent . Mais il ajoute que cette sortie, dont il
reporte linvestigation des recherches ultrieures, a ncessairement un
pied dans ltre ou implique, comme il dit, une position dans ltre ,
position laquelle se limite le thme de louvrage intitul De lexistence
lexistant (p. 11). Si donc la relation thique puisque cest elle qui est
lenjeu de lexcendance ne peut tre aborde dans les catgories de
lontologie heideggrienne qui la mconnat absolument et qui, pour cette
raison, ne peut selon Levinas se dire fondamentale, il ne sagit nullement
pour autant de dsavouer toute prtention ontologique et de considrer
que la distinction tre-tant mise en avant par Heidegger est nulle et non
avenue. Au contraire, louvrage de 1947 souligne dentre de jeu limpor-
tance de cette distinction et savoue par le fait mme tributaire de lensei-
gnement de Sein und Zeit. Mais une chose est de reconnatre limportance
de la distinction impose aux philosophes par Heidegger, autre chose est
davaliser tel quel le sens que celui-ci lui prtait.
Le titre mme de louvrage de 1947 est cet gard extrmement signifi-
catif. De toute vidence le syntagme De lexistence lexistant nonce
une distinction entre tre et tant, tmoignant ainsi dune dette envers
Heidegger. En effet la question heideggrienne du sens de l tre en tant
quil se distingue de ltant, puisquelle rejaillit sur celui qui la pose, sur le
Dasein, inaugure une enqute analytique sur le mode dtre de celui-ci,
enqute qui, partir de ce quil est de prime abord et le plus souvent parmi
dautres humains et du commerce quil entretient avec des tants non
humains, slve vers qui il est dans son exister le plus propre, de sorte
que le mouvement de cette enqute pourrait juste titre se rclamer du
syntagme : de lexistant lexistence . Le titre inverse choisi par Levinas
nest donc pas seulement post-heideggrien, il est aussi anti-heideggrien.
Il va de soi quune telle inversion na rien de formel et que les termes
que relie le syntagme lvinassien ne sauraient, dans lenqute laquelle il
prside, garder intact le sens quils avaient dans lenqute heideggrienne.
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Cest bien pourquoi, suite lavant-propos que nous venons de
commenter, Levinas prend soin dans une brve introduction de prciser
que son travail sur la position de lexistant dans ltre cherche appro-
cher lide de ltre en gnral dans son impersonnalit pour analyser
ensuite la notion du prsent et de la position o, dans ltre impersonnel
surgit, comme par leffet dune hypostase, un tre, un sujet, un existant
(p. 18). Dans cette citation, tous les mots font mouche, et prennent pour
ainsi dire le contre-pied de lanalytique heideggrienne. Chercher
approcher lide de ltre en gnral dans son impersonnalit cest faire
pice Heidegger pour qui il sagit au contraire de se dgager de
lanonymat dun mode dtre initial o chacun est nimporte qui pour
approcher ltre eu gard au pouvoir-tre le plus propre du Dasein. De
mme, prtendre que lexistant surgit de cette impersonnalit dans un
prsent qui marque sa position, cest faire pice linsistance inverse de
Heidegger sur le caractre projectif du Dasein et son ouverture un
avenir qui loin dtre une position retarde est une ngation radicale. Et
enfin caractriser ce surgissement dun existant dans limpersonnalit de
l il y a par le terme dhypostase, cest faire pice linsistance inverse
avec laquelle Heidegger souligne le caractre essentiellement ek-statique
du Dasein.
Il nest pas tonnant dans ce contexte que Levinas avoue explicitement
dans lintroduction du livre de 1947 que ses rflexions, encore quelles
sinspirent dans une large mesure pour la notion de lontologie et de
la relation que lhomme entretient avec ltre de la philosophie de
Martin Heidegger (...) sont commandes par le besoin profond de
quitter le climat de cette philosophie et par la conviction que lon ne
saurait en sortir vers une philosophie quon pourrait qualifier de pr-
heideggrienne (p. 19). Puisque la rflexion de Levinas est commande
par le besoin de quitter le climat de la philosophie de Heidegger, on peut
prsumer que linspiration quil dit en retirer consistera non pas
avaliser la notion que Heidegger avait de lontologie et de la relation
que lhomme entretient avec ltre mais au contraire en dnoncer les
partis pris et donc envisager tout autrement la relation avec ltre.
cet gard, le titre mme du chapitre dans lequel figurent les pages sur
lart est trs significatif. Existence sans monde , voil bien un intitul
rebelle puisque tout lenseignement de Sein und Zeit se soutient de
lquivalence entre existence et tre-au-monde. Aussi bien le chapitre dont
il sagit est-il prcd de deux autres dans lesquels ne manquent pas les
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signes de rsistance aux vues de Heidegger. Rappelons les plus marquants
dentre eux.
Ds le dbut du premier chapitre, Levinas sexprime avec force en des
termes qui demble trahissent cette rsistance : La relation avec un
monde nest pas synonyme de lexistence. Celle-ci est antrieure au monde.
Dans la situation de la fin du monde se pose la relation premire qui nous
rattache ltre. Et il ajoute aussitt, comme pour souligner que ce quil
vise chappe la problmatique heideggrienne du souci et de la rsolu-
tion, que ltre auquel la disparition du monde nous rend vigilants (...)
est le fait quon est, le fait quil y a de sorte que la relation dont il sagit ne
sopre nullement en vertu dune dcision et que lvnement dans
lequel elle consiste saccomplit en dehors de tous les actes qui consti-
tuent la conduite de la vie et leur est pralable (p. 26).
La rsistance se confirme peu aprs, lorsque Levinas en contre-cho
manifeste aux premires pages de lintroduction de Sein und Zeit crit :
(...) la question de ltre : quest-ce que ltre ? na jamais comport de
rponse. Ltre est sans rponse. La direction dans laquelle cette rponse
devrait tre cherche est absolument impossible envisager. La question est
la manifestation mme de la relation avec ltre. Ltre est essentiellement
tranger et nous heurte. Nous subissons son treinte touffante comme la
nuit, mais il ne rpond pas... (p. 28). linverse la Seinsfrage heidegg-
rienne ouvrait demble une problmatique dont lenjeu ntait nullement
tranger ni nocturne puisquelle se disait recherche dune rponse conue
comme lclaircissement jusqu la transparence (Durchsichtigkeit) dun
sens dores et dj familier une comprhension dont chaque Dasein est
titulaire, recherche dont la temporalit intrinsque du Dasein imposait la
direction. Les propos de Levinas signifient donc que, selon lui, le fameux
cercle hermneutique cher Heidegger nest nullement la mesure de la
relation de lexistant ltre.
Cest bien pourquoi peu aprs, en opposition nette au conatus essendi
dont le souci heideggerien est une variante, il crit que la lutte pour un
avenir , le souci que ltre prend de sa dure et de sa conservation ,
ne permet pas de saisir la relation de lexistant avec son existence la
profondeur qui nous intresse (p. 29). Un tel souci, en effet, concerne
une existence dj constitue et se situe au-del de lopration par laquelle
un existant nat lexistence. La possibilit qua ce souci de faire retour sur
soi, de rflchir, suffit prouver quil sest dj loign de cette opration,
lui est devenu extrieur et risque donc de loblitrer.
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Aussi bien Levinas prvient-il que les tats mme lesquels il entend
saisir lvnement de naissance qui lintresse savoir la fatigue et la
paresse sont de ceux auxquels une analyse de philosophie pure ne sest
jamais attaque pour la raison quils ne peuvent tre abords ni comme
des contenus de conscience anims dune intention ni comme des
jugements (p. 30-32). Il va de soi que lanalyse husserlienne de linten-
tionnalit des Erlebnisse est ici vise. Mais lanalytique du Dasein ne lest
pas moins puisque en de et lencontre du doublet du cercle de la
proccupation quotidienne et du cercle du souci authentique, Levinas qui
mentionne expressment Heidegger sur ce point fait valoir propos de la
paresse un autre cercle qui nest nullement celui des projets quotidiens ni
davantage celui du pouvoir-tre authentique car il consiste pour lexistant
non pas tre au bord du nant mais tre embarrass par le trop
plein de lui-mme (p. 36). crire comme le fait Levinas ce propos que
la paresse est dans sa plnitude concrte une abstention davenir , et
mme quelle est fatigue de lavenir et prciser, ce sujet, puisquelle
est condamne au prsent et encombre de sa charge, qu elle annonce
peut-tre qu un sujet seul, lavenir, un instant vierge, est impossible
(p. 39-40), cest contester la prtention quavaient tant linnere Zeitbe-
wusstsein husserlienne que la temporalit existentiale heideggrienne
daccder au rang de Grundbetrachtung.
Il nest ds lors pas indiffrent dans ce contexte nous voil dj dans
les parages de notre thme que ce soit des artistes, potes et romanciers
(Rimbaud, Baudelaire, Valry, Gontcharoff), et non pas des philosophes
que Levinas fasse appel pour ponctuer son analyse.
Mais avant den venir aux pages les plus explicites sur lart, il convient,
puisquelles figurent dans un chapitre intitul Existence sans monde ,
de rappeler lessentiel du chapitre qui le prcde car il traite longuement
du monde auquel luvre dart est cense sarracher. On sait que ds le
dpart, le concept de monde joue un rle central dans la pense heidegg-
rienne et qu partir dun certain point de son itinraire Husserl consacra
une grande attention au Lebenswelt. Impossible de scruter ici en quelque
dtail le dbat avec Heidegger et Husserl nou par Levinas dans le long
chapitre de De lexistence lexistant sur Le monde , dbat dont
lintitul mme de la premire section du chapitre Les intentions
prouve le caractre central.
Sagissant de Husserl quil suffise ici de relever dabord que Levinas ne
manque pas de lui reprocher dattribuer l intention un sens neutra-
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lis et dsincarn (p. 56) au lieu dy reconnatre lapptit joyeux pour
les choses et la sincrit du dsir dont il se plat souligner la
lacit et le contentement (p. 64). De relever ensuite que tout en se
rclamant de la rduction phnomnologique, de la fameuse epoch
quil mentionne explicitement, cest sans doute le dfaut de la manire
dont Husserl la pratiquait quil vise lorsquil crit : Autre chose est de se
demander quelle est la place du monde dans laventure ontologique, autre
chose de chercher cette aventure lintrieur du monde lui-mme
(p. 64). Entendons-nous. Lorsque Lvinas insiste sur la luminosit qui
pntre notre intentionalit, lorsquil crit que ce qui vient du dehors
illumin est compris, cest--dire vient de nous (p. 75) et parle ce
propos dun enveloppement de lextrieur par lintrieur, qui est la
structure mme du cogito et du sens , cest bien lenseignement de
Husserl sur la rciprocit de la cogitatio et de son cogitatum, des noses et
de leur nome, quil avalise ; mais cet aval a des limites qui tiennent ce
que le cercle de lipsit ne saurait tre le dernier mot de la description de
lintentionalit. Ce sont ces limites qui sont en cause lorsque Lvinas
crit : Lintention que Husserl analyse soit dans ses spcifications, soit
dans ses combinaisons avec dautres intentions, doit tre dcrite dans son
mouvement propre (p. 72). Cest ce mouvement propre que Lvinas fait
valoir lorsquil dcle au cur mme du cercle de lipsit ce quil appelle
lvnement dune suspension, dune epoch, suspension qui consiste
ne pas se commettre avec les objets , ou comme il dit encore, introduire
au sein de ltre, la possibilit de se dtacher de ltre , un quant
soi qui est un intervalle dans lexister (p. 79). Un tel intervalle ne fait,
selon lui, quamplifier la rsistance ltre anonyme apparue dans
lanalyse de la fatigue.
Sagissant de Heidegger, sa tentative de sparer la notion du monde
de la notion dune somme dobjets est salue par Levinas comme lune
des plus profondes dcouvertes (p. 64). Mais il lui reproche davoir, par
la distinction quil rcuse de linauthenticit de la proccupation quoti-
dienne et de lauthenticit du souci de soi, par la prrogative ontologique
attribue celui-ci, mconnu le caractre essentiellement lac de ltre
dans le monde et la sincrit de lintention (p. 68). Procdant une vri-
table rhabilitation du monde de la quotidiennet, il en souligne,
lencontre de Heidegger, la fonction ontologique positive : la possibilit
de sarracher ltre anonyme (p. 69). Et cest en vertu de cette rsis-
tance l il y a quil peut crire, avec insistance, ladresse de
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Heidegger : Notre existence dans le monde, avec ses dsirs et son agita-
tion quotidienne, nest donc pas une immense supercherie, une chute
dans linauthentique, une vasion de notre destine profonde (p. 80).
Relevons enfin quaux deux matres du mouvement phnomnologique
Levinas reproche davoir mconnu ce qui chappe la luminosit de la
conscience, len-de de ltre-au-monde, l il y a anonyme, le verbe
innommable la nuit duquel lexistant sarrache par lhypostase et
merge comme substantif.
Nous voil au seuil des pages sur luvre dart.
Voici comment elles sont annonces au terme du chapitre sur le
monde : pour aborder de face la notion centrale de ce travail, celle de
lexistence anonyme (...) il faut nous approcher dune situation o la
libert lgard de ltre que malgr leur sincrit lintention et le savoir
maintiennent, se heurte labsence du monde, llmentaire (p. 80).
Les pages sur lart concernent cette absence . Cest elle que visent
lintitul existence sans monde de mme que le sous-titre exotisme ,
comme le confirme la premire phrase du chapitre : Nous pouvons dans
notre relation avec le monde nous arracher au monde.
*
*
*
tant donn tout ce contexte quil tait indispensable de rappeler, on
peut prsumer que ces pages se dmarqueront la fois de lenseignement
de Husserl et de celui de Heidegger ainsi que de leurs hritiers et quelles
naborderont luvre dart ni en termes husserliens dintentionalit ni en
termes heideggeriens dinstitution dun monde et de mise en uvre de la
vrit.
Cest bien ce que Levinas souligne avec force au dbut de son analyse de
l exotisme : Les choses se rfrent un intrieur en tant que parties
du monde donn, objets de connaissance ou objets usuels, pris dans
lengrenage de la pratique o leur altrit ressort peine. Lart les fait
sortir du monde, les arrache, par l, cette appartenance un
sujet (p. 83).
Voyons donc en quoi consiste cet arrachement que vise la notion
dexotisme prise au sens tymologique. Il tient ce que, selon Levinas,
mme dans lart le plus raliste photographie, peinture dune situation,
rcit dun vnement linterposition dune image entre la chose et nous
a pour effet darracher la chose la perspective du monde , lui
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confrer une altrit telle que disparat lappel un intrieur, une prise
de possession pratique ou thorique , appel qui caractrise les choses
du monde. Le dsintressement esthtique ne consiste pas seulement
neutraliser cette prise de possession des choses mais modifier radicale-
ment leur contemplation. Celle-ci ne porte plus comme elle le fait dans la
sphre de ltre-au-monde sur des formes qui assurent une prise nos
intentions utilitaires ou conceptuelles ; au contraire elle se rapporte des
choses qui demeurent en elles-mmes, dnudes, dpouilles de leurs
formes mondaines, dans lextriorit pure de la non-transmutation de
lextriorit en intriorit que les formes accomplissent (p. 84-85).
Limpression esthtique associe cette contemplation doit, elle aussi,
tre entendue littralement. Dans la perception qui nous rfre au monde
la sensation est la hyl dune morph ( le son est le bruit dun objet, la
couleur colle la surface des solides, le mot (...) nomme un objet ) et par
le fait mme elle est emporte dans le circuit objet-sujet. Voil ce que lart
interrompt. Le mouvement de lart consiste quitter la perception pour
rhabiliter la sensation, dtacher la qualit de ce renvoi lobjet. (...) et
cest cet garement dans la sensation, dans laisthesis, qui produit leffet
esthtique. Mais cet effet nest pas une subjectivation, car dans lart la
sensation ressort en tant qulment nouveau. Mieux encore elle
retourne limpersonnalit dlment (p. 85-86).
Cependant cet lment, encore que susceptible de liaisons et de
synthses comme le son musical ou comme les couleurs des tableaux,
nest pas le matriau d objets de degr suprieur ; cest comme pur
vnement quil simpose, car il va jusqu se refuser la catgorie du
substantif (p. 86-87). Ainsi en est-il du mot en posie. Encore quins-
parable du sens le mot dans le pome ne dirige plus le sens vers des objets
mais le ramne la matrialit et la musicalit du son et comme son
voisinage avec dautres mots en multiplie le sens et le rend ambigu, il en
vient fonctionner non plus comme vecteur dobjectivit mais comme
le fait mme de signifier (p. 87).
Dans ce contexte, Levinas ne cache pas son insatisfaction devant len-
seignement phnomnologique classique. Se rfrant un article du Jahr-
buch fr Philosophie und phnomenologische Forschung (IX) dans lequel
Eugen Fink analyse la perception dun arbre peint, Levinas reproche cet
hritier intellectuel de Husserl de considrer le tableau comme un monde
irrel, neutralis, suspendu et non point profondment marqu dexo-
tisme et, par consquent, arrach sa rfrence un dedans, cest--dire
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ayant perdu sa qualit mme de monde . Une chose est de prtendre que
ce que dpeint le tableau diff re du monde peru parce quil le neutralise et
de considrer ds lors que la fonction esthtique de la peinture tient cette
mise en suspens, autre chose est de considrer que cette fonction dans ce
quelle a de positif tient la prsentation de la ralit dans sa nudit
exotique de ralit sans monde, surgissant dun monde cass (p. 87-88).
Le seul fait pour le tableau, quel quil soit, dtre une dcoupe limite arbi-
trairement arrache lhorizon du monde visible offert nos prises thori-
ques et pratiques, fait dont lenseignement phnomnologique classique de
Husserl et de Fink ne tient pas compte, garantit cette fonction positive.
Sagissant du rapport lhritage de Husserl, on notera aussi que par
son insistance sur la sensation lencontre de la perception, et sur la
rupture de linteraction avec le monde produite par la reprsentation artis-
tique grce linterposition entre nous et ce quelle reprsente dune
image sur laquelle sarrte la contemplation, lanalyse lvinassienne de
luvre dart prend le contre-pied de celle que Merleau-Ponty lui consa-
crait la mme poque. Lorsque Levinas concde que le tableau, la
statue, le livre sont des objets de notre monde mais prend soin dajouter
qu travers eux, les choses reprsentes sarrachent notre monde
(p. 84), ses propos sont aux antipodes de ceux que tenait Merleau-Ponty
la mme poque en sinspirant de la description husserlienne de la percep-
tion. Cest ainsi que lavant-propos de la Phnomnologie de la perception,
aprs avoir soulign que linachvement de la phnomnologie husser-
lienne tenait ce quelle stait donn pour tche de rvler le mystre
du monde et de la raison , sempressait dattribuer la mme exigence de
conscience , et la mme volont de saisir le sens du monde ou de
lhistoire ltat naissant des uvres comme celle de Balzac, celle de
Proust, celle de Valry ou celle de Czanne (p. XVI). Dans le sillage de sa
critique du prjug du monde inspire par lepoch husserlienne de latti-
tude naturelle, Merleau-Ponty saluait alors dans luvre de Czanne un
effort analogue celui quil menait dans sa propre phnomnologie. De
part et dautre, disait-il, il sagit de rveiller la perception et de djouer la
ruse par laquelle elle se laisse oublier comme fait et comme perception au
profit de lobjet quelle nous livre et de la tradition rationnelle quelle
fonde ( Le doute de Czanne , in Sens et non-sens, Nagel, p. 24-25).
Lexotisme sur lequel insiste Levinas est tout autre chose que ce rveil
de lintentionalit primordiale du rapport au monde. Il consiste au
contraire rompre avec celle-ci.
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On pourrait certes objecter Levinas que le fait de mise nu par
luvre dart dune ralit qui chappe la corrlation sujet-objet consti-
tutive de notre rapport au monde est une fonction aussitt dissimule par
cet autre fait, mondain celui-l, que les uvres apparaissent bien vite
comme lenveloppe dune intriorit. Ne dit-on pas, non sans raison, que
le peintre exprime lme des choses ou des paysages ainsi que la personna-
lit de ceux dont il fait le portrait ? Nest-on pas en droit de parler de
surcrot dun monde de lartiste , de dire quil existe un monde de
Delacroix comme il existe un monde de Victor Hugo (p. 89) ? Certes.
Mais justement il ne sagit pas pour Levinas de nier cette reprise perma-
nente du fait brut de l il y a par la mondanit ; il sagit avant tout de
contester que cette reprise soit la fonction esthtique positive de luvre.
Et de souponner du mme coup que laccent mis, en vertu de cette
reprise, sur lme des choses ou de lartiste, ptit dun double rduction-
nisme, car le dni de l il y a , cest--dire dun en-de du monde, sy
emmle avec le dni de laltrit dautrui, cest--dire dun au-del du
monde. Sur ce dernier point, cest un autre versant de lenseignement
phnomnologique classique qui est la cible allusive de Levinas lorsquil
crit : Par la sympathie avec cette me des choses ou de lartiste, lexo-
tisme de luvre est intgr dans notre monde. Et il en est ainsi tant que
laltrit dautrui demeure un alter ego, accessible la sympathie (p. 89).
Nul doute que ces propos ne visent lanalyse du rapport autrui que dve-
loppent les Mditations cartsiennes de Husserl, ouvrage que Levinas avait
contribu traduire ds 1931 et propos duquel il avait fait remarquer
dans un article de 1940 que la problmatique husserlienne de la constitu-
tion de lintersubjectivit se dveloppe partir du solipsisme de la
monade. Solipsisme, prcisait-il, qui ne nie pas lexistence dautrui, mais
dcrit une existence qui, en principe, peut se considrer comme si elle
tait seule (cf. Luvre dEdmond Husserl , in En dcouvrant lexis-
tence avec Husserl et Heidegger, Paris, Vrin, 1994, p. 48).
Parce quil importe, selon lui, dviter ce double rductionnisme,
Levinas salue les efforts conduits par la peinture et la posie modernes afin
de conserver la ralit artistique son exotisme, den bannir cette me,
laquelle les formes visibles sassujettissent, denlever aux objets reprsents
leur servile destine dexpression (p. 89). Que lon se proccupe, comme
la peinture dite abstraite daprs guerre, du jeu pur et simple de couleurs
et de lignes, destin la sensation ou de lintroduction dune corres-
pondance entre objets (...) trangre la cohrence du monde , ou que
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lon ait, comme le surralisme, le souci de confondre les divers plans de
la ralit en introduisant un objet rel au milieu dobjets ou de dbris
dobjets peints , dans toutes ces recherches lintention est commune de
prsenter la ralit dans une fin du monde et en soi (p. 89-90).
Et si lon objecte que la libert de ceux qui mnent toutes ces recher-
ches procde de limagination cratrice ou du subjectivisme de lartiste ,
donc confirme les prrogatives que lego sattribue dans son rapport au
monde, cest quon refuse dadmettre quil ne sagit nullement de substi-
tuer une mise en perspective une autre, une vision rare une vision
commune, une prise nouvelle sur le monde une prise ancienne.
Prcisment parce que la sensation ly emporte dlibrment sur la
perception, il faut dire de cette peinture moderne quelle est une lutte
avec la vision . Levinas crit avec force : Elle cherche arracher la
lumire les tres intgrs dans un ensemble. Regarder est un pouvoir de
dcrire des courbes, de dessiner des ensembles o les lments viennent
sintgrer, des horizons o le particulier apparat en abdiquant. Dans la
peinture contemporaine, les choses nimportent plus en tant qulments
dun ordre universel que le regard se donne comme une perspective. Des
fissures lzardent de tous cts la continuit de lunivers. Le particulier
ressort dans sa nudit dtre (p. 90).
Alors que la perception investit tous ses objets dun sens spcifiable, les
apprhende comme des reprsentants dun genre, et donc gnralise,
laisthesis picturale, au contraire, particularise. De mme, tandis que la
perception subordonne la hyl la morph, ce qui justifait limportance
que Merleau-Ponty attribuait la psychologie de la forme, laisthesis
picturale, au contraire, se soustrait la prsance de la forme et donc
matrialise. Non quelle prenne parti pour la matire contre lesprit, car
cest en de de cette antithse classique quelle fonctionne comme une
mise nu du monde en nous imposant des lments nus, simples et
absolus, boursoufflure ou abcs de ltre . Levinas crit ce propos :
Dans cette chute des choses sur nous, les objets (...) atteignent comme
un paroxysme de leur matrialit. Malgr la rationalit et la luminosit
de ces formes prises en elles-mmes, le tableau accomplit len-soi mme
de leur existence, labsolu du fait mme quil y a quelque chose qui nest
pas, son tour, un objet, un nom ; qui est innommable et ne peut appa-
ratre que par la posie. Notion de matrialit qui na plus rien de
commun avec la matire oppose la pense et lesprit (p. 91), car la
matire ici dcouverte nest nullement le thme intelligible dun systme
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appel matrialisme ; cest, ltat brut, le fait mme de lil y
a (p. 92).
Notons pour conclure les signes les plus manifestes de divergence entre
lanalyse lvinassienne et linterrogation heideggrienne sur lorigine de
luvre dart.
La fonction de dcouverte que Heidegger attribue luvre dart nest
nullement celle dune existence sans monde . Cest dans le sillage de
lanalytique de ltre-au-monde, rgie par la distinction de la quotidien-
net et de lauthenticit, que son analyse se dveloppe pour attribuer la
techn de haut rang qui est celle des crateurs le pouvoir dinstituer un
monde au sens authentique du mot qui concerne le projet le plus propre
du Dasein. Ce pouvoir manifeste comme dit Heidegger la puissance
interne de la comprhension humaine de ltre, de la vue de la lumire
(Vom Wesen der Wahrheit, GA 34, Francfort, Klostermann, 1988, p. 63),
tandis que la techn qui rgit les proccupations quotidiennes sen tient
des buts qui dtournent de lipsit. Loin de pointer vers un en-de de
ltre-au-monde chappant absolument aux prises de lexistant, cest donc
un surcrot de prise que luvre fait appel. Cela tant, il est frappant de
constater que toute la constellation des notions qui animent lanalyse
heideggrienne comprhension, lumire, vrit, dcision rsolue, puis-
sance est aux antipodes de celles que nous venons de souligner dans
lanalyse lvinassienne.
Relevons encore trois signes confirmant cette divergence.
Tandis que Heidegger invite ses auditeurs et lecteurs dpasser lesth-
tique quil relgue, mille lieues de ltre, dans la caverne de la quotidien-
net, de ses vcus et de ses petits plaisirs, Levinas linverse sappesantit
sur la sensation et leffet esthtique quelle procure pour y reconnatre une
porte ontologique de premire importance : la mise nu de lil y a.
Tandis que Heidegger sinspire de Hegel pour attribuer des uvres
grecques telles que le temple, la statue du dieu, la tragdie, le privilge
dune grandeur par rapport laquelle toute lhistoire de lart occidental ne
serait quun lent dclin devenu extrme chez les modernes, Levinas vite
dargumenter en termes historiques et ce quil salue dans lart moderne na
rien dune apothose, puisquil sy agit de la nudit de lil y a.
Quant la seule uvre picturale sur laquelle Heidegger ait dissert, le
fameux tableau de Van Gogh, on cherche en vain dans son analyse
quelque attention ce que Levinas salue dans la peinture moderne :
lirruption de llmental et de la matrialit. Loin de faire signe vers
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linnommable, hors monde, ce tableau est considr par Heidegger
comme une illustration servant dadjuvant une enqute idtique, puis-
quil permet de dcouvrir lessence de loutil, la fiabilit (Verllichkeit),
entendue comme corrlation entre un monde, cest--dire un projet, et
une terre, cest--dire la base de ce projet, lequel a pour titulaire un exis-
tant dsignable : une paysanne.
100
Dossier :
Emmanuel Levinas.
Une philosophie
de lvasion
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