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La reconqute du pouvoir par les autochtones

Paul CHAREST et Adrian TANNER


Depuis longtemps, mais surtout depuis deux dcennies, les autochtones des Amriques et du monde
sont engags dans un processus de qute, ou plutt de reconqute, du pouvoir. Ils en avaient t
largement dpossds par la colonisation europenne dont le 500e anniversaire pour les Amriques
a t soulign ou bocott de di!!rentes !a"ons cette anne. #ous un temps $ dispara%tre, les
groupes ou nations autochtones dmontrent actuellement une vigueur politique, sociale et culturelle
dont les gouvernements et les citoens des pas colonisateurs doivent maintenant tenir compte, que
ce soit au &rsil, en 'olombie, au (uatemala, aux )tats*+nis ou au 'anada. ,lus qu-un pouvoir
personnel et spirituel incarn dans la personne du chamane manipulant des !orces de tous ordres,
c-est d-abord et avant tout le pouvoir politique qui est recherch sur une base collective aux niveaux
local, rgional ou national. .e ren!orcement ou la red!inition d-autres pouvoirs, conomiques,
/uridiques, spirituels, !ont aussi partie intgrante de cette dmarche.
,our les )tats*+nis et le 'anada, c-est la cration de l-American Indian 0ovement 1AI02 en 3456 qui
!ut $ l-origine des mani!estions du pouvoir rouge (Red Power) qui marqu7rent !ortement toute la
dcennie 3480 9 Trail of Broken Treaties, occupation d-Alcatra: et de ;ounded <nee, =ative
'aravan, etc. .-occupation en 3454 du parc Anishinbe de <enora, en >ntario, par la socit des
guerriers o/ib?e reprsente le premier cas de rsistance arme du @@e si7cle au 'anada, avant les
vnements d->Aa. 'ependant, c-est le re/et unanime du .ivre blanc du gouvernement libral de
,ierre Blliot Crudeau qui doit tre considr comme la premi7re expression, au niveau national, de la
!orce politique des organisations autochtones 1Drideres 3440 9 E2. .a nouvelle politique !drale de
!inancement des associations politiques rgionales et nationales, d7s la !in des annes 3450, a
grandement !avoris ce tpe d-action concerte. ,ar ailleurs, le recours aux tribunaux constitue un
autre champ d-intervention des organisations autochtones et, $ la suite des /ugements 'alder et
0alou!, la question territoriale est devenue une des assises de rhabilitation du pouvoir perdu. Ainsi,
elle !ut au centre des audiences publiques sur le pipeline de la valle du 0acAen:ie prside par le
/uge Chomas &erger et dont le rapport, Le nord, terre lointaine, terre ancestrale, reprsente un
plaidoer explicite pour un r7glement quitable des revendications territoriales des Dns.
'es actions connurent des prcdents, dont certains !urent marquants si l-on songe $ la rbellion
des 0tis de l->uest canadien sous la direction de .ouis Fiel dans les annes 3660. De mme,
certaines revendications territoriales comme celle des =ishgas de la 'olombie&ritannique datent de
la !in du si7cle dernier et sont en partie $ l-origine des premi7res associations politiques autochtones
dans cette province, d7s les dbuts de ce si7cle. Coute!ois, ces premiers mouvements !urent
rprims dans les annes 34G0 par des modi!ications $ la Loi sur les Indiens interdisant aux
associations indiennes de lever des !onds $ des !ins politiques, notamment autour de l-en/eu
territorial 1Cennant 34402. ,lus rcemment, $ partir des annes 3450, il eut l-opposition
vigoureuse des 0oha?As de <ahna?aAe $ l-expropriation d-une partie de leurs terres de rserve
pour la construction de la voie maritime du Haint*.aurent.
Dans les annes quatre*vingt, c-est l-enchIssement des droits aboriginaux dans la constitution
canadienne 1section J52 et leur d!inition * en particulier celle du droit inhrent $ l-autonomie
gouvernementale * qui ont mobilis les organismes et reprsentants politiques autochtones. Bn vain
cependant, puisque quatre con!rences constitutionnelles n-ont pu russir $ !aire !lchir un nombre
su!!isant de provinces en !aveur des aspirations autonomistes autochtones. ,our certains, cet chec
serait une des causes des mani!estations d-impatience et de !rustration de groupes autochtones, tels
l-occupation de l-%le .ell par les KaLdas, les barrages routiers des 'ris du lac .ubicon, la campagne
internationale des Innu du .abrador contre les activits militaires et la crise d->Aa de l-t 3440. 'es
di!!rentes actions dmontrent une nouvelle stratgie consistant $ !aire appel $ l-opinion
internationale a!in que le gouvernement canadien rvise sa politique envers les autochtones.
Au dbut de cette derni7re dcennie du si7cle, l-autonomie politique appara%t plus que /amais comme
la solution !ondamentale aux di!!rents probl7mes conomiques et sociaux dnoncs publiquement
par les leaders autochtones. Bn consquence, le processus de ngociations constitutionnelles a t
relanc apr7s l-chec de l-entente du lac 0eech en incluant cette !ois les autochtones. .-entente de
'harlotteto?n a sanctionn ce qui, selon toute apparence, semblaient tre des gains importants
pour ces derniers, en particulier le droit inhrent $ l-autonomie gouvernementale, mais elle a t
re/ete par une ma/orit d-lecteurs, tant autochtones que non autochtones. 'ette deuxi7me pierre
d-assise du pouvoir autochtone n-a donc pu tre !ixe pour le moment par une reconnaissance
constitutionnelle, ce qui devrait susciter de nouvelles expressions de rsistance et la recherche de
solutions de remplacement. Ainsi, le gouvernement !dral n-en poursuit pas moins, en parall7le,
des ngociations avec des di:aines de bandes indiennes pour restaurer des gouvernements locaux
autonomes, selon le mod7le de la bande Hechelt, lesquels seraient en !ait des gouvernements
municipaux dots de pouvoirs plus tendus. .a cration de gouvernements rgionaux, dont le seul
prcdent est le 'ree Fegional Authorit cr par la 'onvention de la &aie Mames et du =ord
qubcois, est une autre solution que pratiquent les Inuit des Cerritoires du =ord*>uest 1=unavut2 et
du =ouveau*Nubec 1=unaviA2.
'es ngociations partielles donneront*elles aux aborig7nes du 'anada un plus grand contrle de leur
destine O HPrement, mais probablement pas aussi grand que celui recherch par de nombreux
leaders et groupes autochtones. +ne chose est certaine, aucun mod7le uni!orme ne convient $ la
diversit sociale, culturelle et territoriale des autochtones du 'anada et la diversit sera certes aussi
la caractristique !ondamentale des nombreux gouvernements locaux ou rgionaux qui verront
ncessairement le /our dans les prochaines annes.
Bn plus d-assises territoriales et politiques, le pouvoir autochtone est aussi $ la recherche de
!ondements conomiques. Ils pourraient en partie provenir de r7glements territoriaux quitables
accordant aux communauts autochtones le contrle de ressources naturelles su!!isantes pour
assurer leur dveloppement actuel et !utur. 'ependant, en dehors des rgions loignes et peu
peuples et surtout en milieu urbain, la ma/orit des collectivits et individus n-auront probablement
/amais cette possibilit. .-aide gouvernementale et les liens !iduciaires du gouvernement !dral, que
la ma/orit des autochtones tiennent $ conserver, devront donc tre maintenus, mme une !ois les
gouvernements locaux et rgionaux devenus lgalement autonomes. Bn e!!et, le dveloppement
conomique n-aant /amais t une priorit du minist7re des A!!aires indiennes, peu de
communauts peuvent gnrer des revenus su!!isants pour assurer le !inancement indpendant de
leurs programmes et services. .-autodveloppement des groupes autochtones serait la solution
idale pour assurer une vritable autonomie gouvernementale, mais encore !audrait*il leur !ournir
les moens et les ressources ncessaires. .-on revient ainsi $ la question de l-absence de contrle de
ressources valables pour la ma/orit des premi7res nations prives d-une base territoriale et
conomique. .a situation de certains groupes des rgions nordiques est toute!ois meilleure, car ils
contrlent leur lgislature, comme c-est le cas dans les Cerritoires du =ord*>uest, et continuent $
occuper et utiliser leurs terres ancestrales. ,ar contre, les nations qui ont sign des traits,
interprts unilatralement par le pouvoir !dral comme des abandons de tous leurs titres
aboriginaux, rclament une interprtation plus con!orme $ l-esprit d-une entente entre peuples
souverains ainsi que l-acc7s $ de nouvelles terres et ressources.
.a qute ou la reconqute du pouvoir par les Amrindiens et les Inuit se mani!este aussi $ bien
d-autres niveaux, de bien d-autres !a"ons et par l-entremise de diverses entits et groupes 9 dans les
secteurs de l-ducation, de la sant, de la /ustice, de la spiritualit Q $ travers les associations de
!emmes Q par la production de plus en plus considrable et to!!e des crivains et des artistes,
peintres, sculpteurs, chanteurs Q par l-entremise des mdias crits, parls ou visuels, etc. .e
domaine des arts autochtones est actuellement en pleine e!!ervescence comme en tmoignent de
rcentes expositions $ travers le pas et particuli7rement $ >tta?a, 0ontral et Nubec. .e
catalogue de la premi7re exposition du 0use des beaux*arts du 'anada sur l-art autochtone
contemporain porte d-ailleurs un titre des plus rvlateurs 9 Cerre, esprit, pouvoir 1voir la recension
dans la section des comptes rendus2. Houlignons aussi l-exposition Nouveaux territoires. J50R500
ans apr7s tenue $ 0ontral et $ Nubec l-t et l-automne derniers et le magni!ique !ilm d-Arthur
.amothe, l-)cho des songes, dans lequel l-architecte o/ib?e Douglas 'ardinal expose brillamment les
rapports entre la production artistique et l-univers spirituel autochtone. Ainsi, de plus en plus
di!!uses $ travers les Amriques, les di!!rentes productions, crations et mani!estations du pouvoir
autochtone constituent des exemples, des mod7les qui sont repris, adapts ailleurs dans d-autres
pas, par d-autres groupes, l-ob/ecti! devenant partout le mme 9 la prise de contrle de ses propres
a!!aires sur tous les plans.
Article publi dans la revue Anthropologie et Socits, vol. 16, no 3, 1992,
pp. 5-16. Qubec : Dpartement dant!ropolo"ie, #niversit $aval.