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Anne Decrosse

La fonction cryptique du langage


In: Langage et socit, n28 fascicule 2, 1984. Sociosmiotique (Facicule II) pp. 151-158.
Rsum
On s'interroge principalement dans ce papier de travail sur les actions possibles au niveau des modles linguistique et
smiotiques, et sur leur zone d'interfrence.
En dfinissant la langue, partir des apports rcents de la sociolinguistique et de la pragmatique, comme un systme o
l'invariant est la variation, et, o le sens est un acte en situation, on souhaite dvelopper un domaine d'tude sur les relations
entre le travail du signe et la smiose langue/ langage /monde. Dans cette perspective le concept de Fonction Cryptique du
Langage permet de formaliser comme un dispositif socio-historique les oprations nonciatives (de l'appareil formel de l'
nonciation, mais aussi des autres niveaux linguistiques) organisant sens et rfrence.
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Decrosse Anne. La fonction cryptique du langage. In: Langage et socit, n28 fascicule 2, 1984. Sociosmiotique (Facicule II)
pp. 151-158.
doi : 10.3406/lsoc.1984.1995
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lsoc_0181-4095_1984_num_28_2_1995
La
Fonction Cryptique du Langage
ANNE DECRUSSE
"-C'est tout?
-C'est tout.
Mais ce n'tait pas tout.Dara m'avait
encore dit autre chose. Elle avait men
tionn un autre visiteur .Je me le rap
pelais clairement. Ce jour-l, prs du
cours d'eau, avec un minuscule arc-en- .
ciel dans la brume au-dessus de la chu
te d'eau, la roue du moulin gui tournait
en nous envoyant des rves pour les bro
yer ensuite, ce jour o nous avions fait
un assaut d'escrime, et bavard, en nous
promenant en Ombre, o nous avions traver
s un bois primitif pour aboutir en un
pont prs d'un puissant torrent qui en
tranait une roue suffisante pour le
grenier des dieux, ce jour de notre pique-
nique, de notre flirt, de notre bavardage,
elle m'avait racont bien des choses, dont
bon nombre taient certainement fausses.
Mais elle n'avait pas menti au sujet de
Julian et Grard, et je pensais qu'il -
tait possible qu'elle m'ait galement dit
la vrit en m' informant que Brand avait
rendu visite Benedict en Avalon. "Fr
quemment" avait t le mot dont elle a-
vait us. " _ 7 _ . , .
R. Zelazny Le signe de la Licorne
(trad. B. Martin)
1 . Le
La question du signe, en Occident, n'a cess de se ramifier vers, d'une
part la qute hermneutique, et d'autre part, des modles spat io- Ion i ques
du signe lui-mme: vritables figurations ncessaires la production
de grands rcits sur le langage, la langue, le symbole. La ramification vers
l'hermneutique est sans doute, pour nous modernes, moi ns apparente dans les
thori sat ions contemporaines sur la langue 'systme de signes', ou 'gram-
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maire transf ormationne I
le' .Mais cette ramification de la pense sur le signe
vers l'interprtation nous est sans doute actuellement plus exTerieure du fait
mme qu'elle se trouve en amont des thori sationsrainsi ,du point de vue struc
turaliste, on sait que c'est la langue qui produit la possibilit et le modle
d'interprtation de la meta- langue; du point de vue gnratif le rle de l'in
tuition est fondateur des possibilits de description. Ces deux grands axes de
la linguistique moderne , structura I i ste et gnrati f, reposent donc sur une
CROYANCE, condition hermneutique de production de l'analyse scientifique et
de son degr de ' systmaci t' , et qui s'explicite dans les concepts de 'langue'
et de 'comptence'.
Ces croyances, qui induisent les mode I es i nterprtat i fs, sont donc des ra
cines interprtatives primitives, que le discours scientifique dsigne comme
clture ncessaire sa rigueur, sa 'scienti f i ci t' . Cette procdure peut
rappeler celle de l'analogie dans le raisonnement mathmatique, par exemple.
Avec un supplment cependant: les ples analogiques travaillent en linguisti
que dans le mme espace, celui de la langue naturel le. D'o une premire remar
que: le point de vue sur cet espace doit ncessairement tre explicit dans la
thorieafin de distinguer la thmati sat ion (langue ou comptence, par exemple)
et le modle (syntaxe, smanti que, phonologie, phontique, lexicologie) pour les buts
de l'ana lys&Mai s, pour poursuivre notre questionnement sur les figurations
ncessaires, pi stmiquement, la production de grands rcits sur la langue
(et la linguistique est un des grands rcits dominants de notre modernit
sur la langue), on remarquera qu' cette condition hermneutique d'amont, qui
oblitre t le non-compact (en le dsignant comme 'parole' et 'performance'),
et la vise mme d'une hermneutique au sens traditionnel du terme, correspond
une modlisation spatio-logique du signe : notions de clivage, de gnration,
de transformat i on, de traits, de marques, de pert i nence,de binarit,de places,
de came, etc, etc, qui s'organisent en concepts d 'analyse, mai s qui figurent
aussi comme visualisation (de I ieu,d 'espace, de mouvement) du procs linguisti
que et de linguistique. D'o une deuxime remarque: l'pistm occidentale
du signe fait sens par rapport une logique de l'espace, implicitement ex
prime dans les modles contemporains du langage , qui re-produi sent par es-
tompage, une articulation pistmique entre le sens et l'espace (on pourrait
ici construire l'archologie de ce rapport sens/espace, des matri a I i smes
atomi stes,tel celui d'Epicure, ou de faon plus nuance des matrialits de la
mtamorphose , du point de vue d'Hracl i te, aux conceptions de l'idalit du
signe selon la dfinition et les mythes platoniciens, ou, encore du signe
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Augustinien,etc,etc,qui se sdimentent dans l'histoire occidentale du sens;
on pourrait aussi insister sur la pense de la langue et des discours dans
les textes sacrs bibliques, et sur leur rapport l'espace et I ' interprta
tion .Entin, dans une troisime perspective on pourrait tudier cette inter
action langue/espace/hermneutique dans certains grands rcits constitutifs
d'une politique I i nguistique: La Divine Comdie de Dante , La Grammaire Raison-
ne de Port-Roya I , I 'Encyclopdie. . , ).Mais nous ne dvelopperons pas au
jourd'hui l'ensemble de cette problmatique. Nous n'avons voulu qu'esquis
ser cette archologie fondant les thorisations contemporaines, lesquelles
aussi s'en dgagent par des notions comme celle de 'construction d'observa
bles' ou de 'matrialits d i scursi ves' .Nous dirons seulement que cette pis-
tm du signe, cristallisant croyance et hypothse spat io-dducti ve en une
logique de la Fonction Symbolique entre en interfrence avec d'autres seuils
p i stmiques. Nous voulions cependant l'esquisser comme horizon de notre r
flexion, un peu la manire d'un paysage, dans un tableau du Quattrocento,
d'o se dgage une place forte de mdiation. .. La place forte de mdiation
que nous voudrions justement dvelopper c'est la question du TRAVAIL du
SIGNE dans les modles linguistiques et smiotiques contemporains, et l'im
portance des conceptualisations autour de ce que Saussure dfinissait com
me le circuit de la parole; en tentant de prciser ce qu'une discussion socio-
smiotique peut clairer de ce TRAVAIL du SIGNE.
2. L'objet :
L'enjeu d'une science des Signes, et donc du Symbolique, est forcment
'social' puisqu'elle permet d'tudier, et la structure mme de la Fonction
Symbol ique, et les Pratiques du Symbol ique.Doub le articulation dlimite
par la pense du Mme et des Diffrences. A laquelle vient se coupler la
question des hirarchies possibles des systmes de signe: La Langue est-
elle fondatrice ou non, en un mot, de la Fonction Symbolique. Et parallle
ment contradictions et hirachies, aussi , de di sei p I i ns: sociologie, ou lin-
gui st ique, smiot ique, ou smiologie? E^ de domaines: tude de la significa
tion ou des reprsentations, des pratiques ou des valeurs? de la psych
ou de I 'habitus?
Encore une foi s, nous ne rsoudrons pa ; ces conf I i ts,mai s raisonnerons
plutt sur l'apport d'un dveloppement des conceptualisations du circuit
de parole au niveau de linguistique et de commun i cat i on, et sur l'intrt
de dfinir dans le travail du signe une dimension de pratique signifiante
c'est--dire smiotique et sociale nodal isant le rapport entre langage et
monde. C'ejt en effet par des faits prcis et trs dtaills de discussion
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et de descriptions que le dbat entre sciences du langage et
pratiques s
ignifiantes peut dsormais s'actualiser en transgressant justement les fron
tires d'objets pour en concevoir les dynamiques art i eu latoi res, et les
smioses. Si nous insistons sur l'actualit du dbat, partir de faits
I i ngu i stiques ou de I i ngu i st iques ds igns, c'est qu'il nous semb le que
l'interrogation dans les sciences sociales et humaines sur'Mes interf
rences de l'idologique et du scientifique" s'est largement dveloppe
ces dix dernires annes, ne serait-ce que dans les dfinitions inter et
pluri disciplinaires des champs et des objets. La progression des concepts
tels ceux de la socio- I i ngu i stique,de l'analyse de discours, des thories
i nteractionnel les permet de concevoir des i nter-df i n i tions des pratiques
socia les, I i ngui stiques et signifiantes. A partir des acquis pistmiques
donc, et du maniement reconnu de nouveaux concepts opratoires dans le
champ d'tude de la langue et du langage, il semble dsormais relative
ment clair que l'on puisse dvelopper des localisations prcises d'tude
du procs de smiosis, en relevant les faits linguistiques comme trame
socio-historique non plus dtermine mais oeuvrant comme force du socius,
acte et non reflet.
Dans cette perspective, c'est donc aux apports sur le circuit de la
parole saussur ien(qui est, comme on le sait un circuit de I angue) , notamment
par les descriptions sociol ingui sti ques et commun i cat i onne I I es, que nous
nous intresserons. En effet, si pour Saussure le circuit de la parole
relve de l'change systmatique du mme, les investigations plus contempo
raines sur l'change linguistique insistent sur les traits variables ou
de co-variation l'oeuvre dans cette dynamique, ou encore, sur les actes
distinctifs qui s'y ra I i sent. Sociol i ngu i st ique, d'un ct, et pragmatique
par ailleurs , scrutent cet espace du systme de signes et les condi
tions de production et d'interprtation qui s'y trament. Cet espace est
ds lors dfini comme un invariant de variations, notamment pour la socio-
linguistique, et un jeu de forces i nter-acti ves pour la pragmatique. Espace
et hermneutique sont de fait thmatiss dans ces aspects thoriques puis
que c'est bien le circuit d' interlocution qui est tudi en tant qu'il est
systmatiquement variable et acte i nterprtat i f . On voit le dplacement
de ces investigations par rapport aux approches structurales traditionnelles
de la langue: la variation devient un invariant, la langue n'est pas une
simple dsignation du rfrent mais un jeu de force sur les potentiels
dsi gnati f s.
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Dans cette tape de construction de la variation et l'acte interpr
tatif comme espace dynamique de langue , dans lequel le signe linguisti
que est pris dans l'interface production-i nterprtation,nous dsignerons
par Fonction Cryptique du Langage les rgulations entre sens et rfrence.
Ces rgulations supposent une stabilit structurelle mais qui n'
quivaut pas exactement aux rgularits du systme de signes saussurien.
Cette stabilit structurelle est plutt un ensemble ferm de discontinuit
gnrant des formes variantes (aux divers niveaux syntaxique, phonologique,
smantique) , et ne donnant pas lieu des phnomnes linguistiques 'd'cart'
ou de 'variations' tels que les conceptualise la linguistique structura
liste ou fonctionnelle. C'est au niveau mme de la structure que l'on
peut aborder ce problme de variance, en effet, si l'on ne pose pas la
langue comme un systme standard. Ce qui n'exclut pas le rapport la norme,
mais le pose comme un enjeu au travail dans la production ou l'interprta
tion des signes, et de ce fait variable et variante des pratiques. Cette
stabilit structurelle permet donc de rendre compte des pluralits d'une
communaut linguistique, et des conditions de production et d'interpr
tation des manifestations linguistiques au niveau d'une pratique de li
nguistique. Cette stabilit structurelle de variation du systme linguisti
que est le lieu d'identification du signe en' un volume' de production et
d'interprtation, c'est--dire '. incluant la situation et le contexte
de communication. Le signe linguistique est ainsi dfini dans cette con
ceptualisation de linguistique comme manifestation mais aussi indexation
htrogne: dire, croire dire, vouloir dire, pouvoir dire, devoir dire//en-
tendre,croi re entendre, vou loi r entendre, pouvoi r entendre, devoi r entendre,
et ce aux dj vers niveaux dfinis prcdemment.
Les rapports entre sens et rfrence ne relvent pas dans notre opti
que, donc, du seul smantique, mai s, au contraire de l'ensemble dynamique
i nteractionnel de langue. Ces rapports smiotisent le continu langue/langa
ge/monde et sont des structures socitales primitives l'oeuvre en lan
gue mme. L'intrt de ce modle est donc de conceptualiser le rapport
langue-langage comme activit socitale de smioti sation du monde sans r
duire le problme une projection simple entre groupes sociaux et parlers,
ou rapports entre individus . Plus qu'une technique de 'paramtres' ou de
'corrlations' ou de 'variations' au sens traditionnel, l'tude du procs de
langue, en tant qu'acte de smioti sation en situation et contexte (produc
tion, mani festation, interprtation) , ouvre sur une connaissance de ia mat-
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rialit linguistique et sur son articulation au continu qu'est pour tout
sujet parlant la tryade langue/ langage/monde, mme si il thmatise ou sp
cifie pour chacun de ces trois aspects des questions singulires.
Dans notre hypothse d'une fonction cryptique, rgulatrice du/des rap
port/s entre sens et rfrence, tous les niveaux du modle linguistique sont
en oeuvre. Cependant les lments de l'appareil formel de I 'enunciation ont
une place de cohsion, notamment par rapport la prdication. Les marques
nonciati ves, les processus d'anaphore et de deixis qui tissent l'allocution,
et l'conomie nonc/nonci at i on, produisent un moment thtique des rgu
lations. Vritable mise en scne de la fonction cryptique ce type de faits
ne doit cependant pas masquer, pour notre modle, les autres catgorisations
du 'volume' du signe, tant au niveau lexical, par exemple, que phonologique.
Cependant les faits relevant de l'appareil formel de I 'nonc i ation peuvent
donner directement des indications sur le rapport au dire, au monde, l'autre,
et sur les indexations du vou loi r,pouvoi r.devoi r, croire en induisant des pro-
cessusde placement interprtatif; mais, les indexations phonologiques ou l
exicales produi ront, le plus souvent, des effets de distorsion par rapport
leur reprage (au niveau production et interprtation). Mme s'il y a am
bigut dans l'conomie nonc/nonci at ion mise, elle sera reprecomme am
bigut, pour le moins. Cependant certains faits d'nonciat ion ne prendront
sens qu'au cours de l 'a I locution, et en aucun cas, ces problmes ne peuvent
tre confondus avec la typologie du' focus', que l'ensemble des coles li
nguistiques s'accorde pour dfinir comme trait unifiant du message, nonc,
phrase. L'apparei I formel de I 'nonciation couvre au contraire le dialogis-
me de l'allocution d'une part, en produit une cohsion, mai s pas forcment
une un i f ication;c'est un moment thtique de construction en fonction de pla
cement d'altrit et non une unit d' i nformat ion. La seconde diffrence d'a
vec le problme du focus c'est que les faits sont d'ordre prdicatif et
trans-phrast ique. Les lments de deixs et d'anaphore ne peuvent tre l
imits la phrase, mais produisent des oprations de rfrenciation d
ivers niveaux du discours : nonc, argumentt ion, i ntersubject i vi t, assertion,
di a logi sme.
Le modle de la fonction cryptique ,s'i I produit des questionnements
relatifs I 'hermneuti que, pu i squ ' i I s'agit bien d'interprter les manifes
tations ,d'en saisir' le volume', et, s'il se dfinit comme noeud rgulateur
entre sens et rfrence, comme donc 'espace mental', pose un certain nombre
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de problmes d'observation et de description. On ne peut en effet valuer
les productions et interprtations du vou loi r,pouvoi r,devoi r,croi re en langue
la seule audition ou lecture de situations naturelles! Le dit ou entendu
est lui-mme soumis aux interprtations du I i ngu i ste,et,n 'est donc pas neu
tre. Quant la question du savoir dire ou entendre, qui sous-tend les actes
de pouvoi r, devoi r, vou loi r,croi re etc, comme praxis meta I i ngu i sti que ou pi li
nguistique elle est encore plus complexe cerner. Notre modle, du fait de
l'imbrication multiples de ses oprt ions, imp I ique une construction des
observables labore ,et qui s'oppose une conception de recueil simple
de situations dites naturelles. C'est bien partir de matriaux langagiers
que l'on abordera la smiose, mais tout autant un niveau de situations
nature I les, que d'exemp les, que de description du systme, que d'intuition,
que d'enqute... Il n'y a en effet pas de savoir sur la langue, si ce n'est
par rflexivit, mise en cause du sujet de I i ngui st ique, mani re et occasion
de relancer ce "je-ne-sa i s-quoi M,qu i est souvent pour les sujets parlants
un reprage estomp du style: 'je-ne-.,a i s-pas-ce-je-ne-sai s-quoi '.. .Savoi r
ou Croyance insu/e qui fait coexister une pluralit d'valuation sans- tou
tefois en distinguer les critres. Et, c'est sans doute cela que la prati
que de linguistique vacue le plus souvent en ce qui concerne la pratique
I i ngui stique:ces savoirs de co-exi stence, sur la langue, le social, le psycho
logique, ces univers mentaux que traversent et qui traversent le sujet par
lant. En ce I a lemodedeva I i dat ion ,en langue, n'a pas forcment voir i
mmdiatement avec la valeur de vrit: il y a toujours une quivoque qui
trane dans toute manifestation, ne serait-ce que sur le rapport la nor
me, ou, a contrario la stigmatisation (la sienne, ou celle de l'autre...).
Et d'un point de vue thique on pourrait dfinir les processus d'innovation
I i ngu i sti que, de conservt i sme, d'hyper-correct ion, d ' hypo-correct ion , etc, com
me des renonciation: , des projets, et plus gnralement des points de vue sur
ce qu'Habermas dfinitcomme "le projet de la moderni t",c'est--di re un pro
jet sur l'ensemble des diffrents domaines de la vie sociale: connaissance,
act i on d'i n,st rumen tat ion , commun i cat ion , act i ons soci a I es, i ntgrat ion, subjec-
t i vi t, mutt ion des motivations...
En d i sti nguant' le focus', qui est effectivement un des lments de la
I i ngu i st ique, des oprations nonciatives et de rf renc i at ion; i I nous sem
ble pouvoir construire un accs entre un champ nhnomnal de communication
et le champ de symboles (de linguistique) qui reprent le champ phnomnal.
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On i ns i stera,tout part icu I irement,sur la mobilit de la
smiose, et
sur la logique des relations de catgorisation entre symboles (au sens
large) dans le champ p hnomna I : I og i que contrad i ctoi re,d i a log ique, par
laquelle aucune indexation n'est 'absol ue' ,mai s toujours relative des
effets, de production et d'interprtation. En cela, la discussion entre
linguistique et soci osmiot i que peut tre fructueuse: elle permettrait
d'clairer Zd piocjU mme. ai &iclvcllZ du 6i.Qn& comme, mni bhnLobQ, pfio^ondz
2M&KI tangue./ 'long olqq.1 monda.. On pourra, ai nsi , raisonner sur le signe li
nguistique comme va I eur. d ' usage,
et' non pureme'nt d'change.
L'tude du rapport entre sens et rfrence est un des points forts de
visibilit de cette smiose:nous l'avons conceptualiser comme fonction
cryptique du langage. Dans ce domaine , l'apport de la thorie de l'non-
ciation est un objet thorique fort pour la conceptualisation des pro
cessus: les rapports nonciatifs ,qui produisent des rfrenciat ions li
nguistiques spcifies 'en ralit', sont des topo pr i vi lg i es d 'tude
des formalisations et des logiques relationnelles de cette smiose, en tant
que procs d ' i nf i n i t i sat i on i nter-subject i ve(au sens de Benveniste).
La rf renc i at i on spcifie 'en ralit' est ainsi un chiffrage o
s'inscrivent des effets de production et d'interprtation qui liminent un
codage univoque du monde par la langue. Au contraire le dispositif de se-
miosis en tant que les formalisations de I 'nonci at ion y appareillent des
stabilits structurelles d ' i nf i n i t i sat ion du fait des complexits possi
bles d'articulation entre deixis et anaphore est un lieu socio-historique
ouvert, une matrice mme du procs historique. La rflexion sur la fonction
cryptique permet d'accder aux dtails constitutifs de cette matrice dont
les oprations nonciatives sont porteuses.
(L'tsle-Adam , Fvrier 1984)