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[Vol.

002 | 2009] Les prpositions en berbre : tude syntaxique et smantique


A PROPOS DES PRPOSITIONS
BERBRES
Salem CHAKER

Les propositions berbres illustrent de manire particulirement transparente la fluidit
catgorielle (voir infra).
L'tude de leur morphologie (leurs divers allomorphes), de leurs variations dialectales tablit
nettement que :
La trs grande majorit des prpositions est clairement d'origine nominale, comme le
montrent leur syntaxe, leur morphologie et leur signifiant :
1. La quasi-totalit des prpositions sont suivies d'un Nom l'Etat d'Annexion (EA), forme
particulire du Nom marquant sa dpendance par rapport un autre nominal (Cf. Chaker
1983, chap. 7 et surtout 1995, chap. 4) :
Nominal Nom (+ EA) : awal umazi = parole de Berbre
Prposition Nom (+EA) : s wakal = avec (de la) terre
2. Leur combinatoire troite : la quasi-totalit des prpositions se combinent avec un
paradigme de suffixes personnels, comme tous les nominaux (suffixes personnels =
possessifs ). Le paradigme de suffixes personnels post-prpositionnels tant constitu de
formes courtes, identiques (ou trs proches du) au paradigme court post-nominal
( possessifs des noms de parent, ou de la srie courte de dialectes comme le kabyle).
Ce/(ces) paradigmes courts de marques personnelles suffixes reprsente la forme primitive
des affixes personnels :
ur - s chez - lui // baba - s pre - son
ur - k chez - toi // baba - k pre - ton
3. Beaucoup de prpositions, notamment les locatifs, connaissent une forme simple et une
forme composite, dans laquelle elles sont prcdes d'un morphme s qui est lui-mme une
prposition (s
1
= au moyen de ou s
2
= en direction de ; probablement s
1
) :
ddaw sous coexiste avec s-ddaw
nnig au-dessus s-nnig
fell sur s-ufella par-dessus, au sommet de
dat devant s-dat (> [zdat, zzat])
deffir derrire s-deffir
Ce qui autorise poser que le noyau est bien un ancien nom, le groupe s + Prp
s'analysant au plan diachronique comme Prp + Nom ; Cf. le paralllisme :
nnig au-dessus s - nnig = par + dessus
fell sur s - ufella = par + dessus
akal terre s - wakal = avec (de la) terre
4. Beaucoup de prpositions prsentent des allomorphes longs ,
- soit en tant que variantes rgionales :
f / ef sur ; g, , x / degg dans , d / akd, aked et/avec ...
- soit en tant que variantes combinatoires, notamment quand elles se combinent aves les
suffixes personnels (Cf. supra) :
d et/avec // yid+affixe personnel (yid-s avec-lui, et autres
variantes : akid-s, did-s)
s en direction de // ser+affixe personnel.
s avec, au moyen de // yiss+affixe personnel
n de (gnitif ) // in ou nn+affixe personnel
Ces allomorphes longs donnent ces prpositions un signifiant souvent plus proche du
canon des racines lexicales berbre (2, voire 3 consonnes radicales).
5. Un grand nombre de prpositions, notamment dans leur forme longue , autorisent des
rapprochements, formellement et smantiquement plausibles avec des racines lexicales
attestes :
ef sur (i)ef tte
dar chez (ta)ddar(t) maison/village = habitation),
ddari abriter
degg dans (i/)deg lieu
fell sur (a)fella sommet (confirm par l'allomorphe
kabyle s-ufella par-dessus ).
nnig au-dessus racine NY, monter cheval/chameau
ddaw sous racine DDW/Y, tre en bas/contre-bas
....
6. Un certain nombre de prpositions sont, de manire vidente, des syntagmes nominaux ou
des nominaux, attests en synchronie et prsentant toutes les marques dfinitoires du Nom :
tama n (ou d tama) = ct de idis n = ct de
s-ufella n = au-dessus de
7. La plupart prpositions peuvent fonctionner comme relatifs et introduire une subordonne
relative : mme totalement grammaticalise, la prposition demeure donc plurifonctionnelle et
garde une part de sa nominalit en tant support d'une relative :
s avec, au moyen de nnbi s numen = Prohte en qui nous croyons
f sur akal f nteddu = terre sur laquelle nous marchons
degg dans tamurt degg nezde = pays dans lequel nous
habitons

Conclusions :

La prposition est une zone de grammaticalisation (Nom > Prposition) intense, ancienne et
gnralise en berbre.
Le processus de grammaticalisation est trs ancien et pan-berbre puisqu'il existe un noyau
commun de prpositions pan-berbres.
Le processus de grammaticalisation (et donc d'mergence de prpositions) se poursuit en
synchronie puisque l'on en dtecte diffrentes strates :
des strates anciennes (= prpositions pan-berbres, sans marques nominales),
des strates plus rcentes (= prpositions de forme nominale/lexmes nominaux
refonctionnaliss) ;
La prposition permet de confirmer de nombreuses hypothses diachroniques/reconstructives
au niveau de la morphologie et de la syntaxe du Nom :
a. Les actuelles marques dfinitoires/obligatoires (Genre/Etat) du Nom n'existaient pas date
ancienne ;
b. La marque d'Etat d'annexion du Nom est bien un indicateur de dpendance d'un Nom par
rapport un autre nominal ;
c. Le paradigme basique (primitif) des affixes personnels est identifier au paradigme post-
prpositionnel ;
d. L'actuelle prposition pan-berbre n de (complment dterminatif/ gnitif ) n'est pas
primitive dans sa fonction du marquage de la relation dterminative (Nom Nom) puisque
les prpositions anciennes ne la demandent pas.


La fluidit catgorielle : Nom - Connecteurs -
Dterminants
[Extrait de S. Chaker : Les catgories syntaxiques du berbre , Textes en linguistique
berbre, Paris, Editions du CNRS, 1984, chap. 7, p. 134-136.]

Cette indcidabilit n'est pas propre aux adverbes : on la retrouve aussi, mais moins
marque, pour les relationnels. En fait, c'est toute la constellation des connecteurs et des
dterminants autonomes qui est caractrise par ces chevauchements fonctionnels incessants.
Une unit comme dFir, derrire peut tre employe en tant que :
Nom : aXam n dFir = (la) maison de derrire ;
Relationnel : dFir wXam = derrire la maison ;
Adverbe : yQim dFir = il-est-rest derrire .
Devant de tels cas d'ambivalence, on peut tre tent par une solution radicale et lgante
qui consiste poser plusieurs units homonymes, correspondant chacune un ensemble de
latitudes fonctionnelles propres une classe donne. On aurait alors trois monmes distincts :
dFir 1 = nom ; dFir 2 = prposition ; dFir 3 = adverbe.
Mais une prsentation de ce type est largement artificielle et peu raliste en ce qu'elle masque
un phnomne essentiel du point de vue de la dynamique de la langue : les chevauchements et
transferts de classes qui sont l'origine de la formation des paradigmes grammaticaux
spcialiss.
Historiquement, la quasi-totalit de ces units sont d'anciens noms (parfois d'anciens verbes).
La dynamique des catgories va indubitablement dans le sens d'une spcialisation /
grammaticalisation partir des classes lexicales, principalement celle du Nom.
Si l'on adopte un point de vue rsolument diachronique, on peut mme affirmer que les seuls
ensembles formellement et fonctionnellement bien ancrs dans la langue sont celui du Verbe
et celui du Nom : les autres classes n'en sont que des appendices, de constitution plus ou
moins rcente.
Ce cheminement du LEXICAL vers le GRAMMATICAL peut tre reprsent comme suit :
LEXICAL (Noms)

Dterminants Autonomes (noms en fonction d'adverbes)

Fonctions grammaticales

RELATIONNELS (relatifs, prpositions, connecteurs, etc.)

La fonction de dterminant autonome est la charnire commune toutes ces units en
recoupement : c'est partir d'elle que s'opre et s'accentue la grammaticalisation.
Ainsi, que ce soit dans la sphre lexicale du verbe ou du nom, ou dans l'aire grammaticale des
connecteurs et des dterminants, on dcouvre en berbre des ples d'organisation autour
desquels se figent par spcialisation combinatoire et/ou fonctionnelle des lments au dpart
peu ou non diffrencis, plutt que des classes aux contours bien tranchs dont chacune serait
dans son essence profonde trangre aux autres.
Les catgories syntaxiques du berbre : schma dynamique
Lexical : RACINES LEXICALES INDIFFERENCIEES
+ +
Grammatical : Marques Verbales Marques Nominales

Lexical VERBES NOMS
- Substantifs
(- Adjectifs)
(- Numraux)
(- Pronoms)

Lexical/Grammatical DETERMINANTS AUTONOMES

Grammatical CONNECTEURS
- Prpositions
(- Coordonnants)
(- Conjonctions)

Rf. Bibl. :
CHAKER (Salem) : 1983 : Le problme des catgories syntaxiques en berbre ,
Travaux du Cercle linguistique d'Aix-en-Provence, 1, p. 39-59.
CHAKER (Salem) : 1984 : Textes en linguistique berbre, Paris, Editions du CNRS.
CHAKER (Salem) : 1995 : Linguistique berbre. Etudes de syntaxe et de diachronie,
Paris/Louvain, Editions Peeters.
GARDE (Paul) : 1981 : Des parties du discours, notamment en russe , BSLP,
LVXVI, fasc. 1, p. 155-189.
GARDE (Paul) : 1983 : Prsupposs linguistiques de la thorie des parties du
discours , Travaux du Cercle linguistique d'Aix-en-Provence, 1, p. 1-8.
NAT-ZERRAD (Kamal) : 2004 : De quelques particules et adverbes issues de
formes verbales , Nouvelles tudes berbres..., Actes du 2
e
Bayreuth-Frankfurter
Kolloquium zur Berberologie (K. Nat-Zerrad, D. Ibriszimow, R. Vossen, eds.), Kln,
Rdiger Kppe Verlag, p. 119-133.

S. Chaker - Prposition (Inalco, 29/05/2009)