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3.

1 INTRODUCCIN AL MTODO DE LA RUTA CRTICA


3.1.1 NUEVA TCNICA PARA LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCIN
El mtodo de la ruta crtica es una tcnica nueva y eficaz en la planeacin y
administracin de todo tipo de proyectos. En esencia es la representacin del plan de un
proyecto en un diagrama o red, que describe la secuencia e interrelacin de todas las
componentes del provecto, as como el anlisis lgico y la manipulacin de esta red,
para la completa determinacin del mejor programa de operacin. Es un mtodo que se
adapta admirablemente a la industria de la construccin, pues brinda un enfoque mucho
ms til y preciso, que las grficas de barras convencional anteriormente empleados
como base de la planeacin y control de la construccin. !s an, permite la
evaluacin y comparacin rpida de distintos programas de trabajo, mtodos de
construccin y tipos de equipo. "na vez que el mejor plan ha sido elaborado en esta
forma, el diagrama de la ruta crtica indica claramente las operaciones que controlan la
ejecucin fluida de los trabajos. #inalmente, durante la construccin, el diagrama
provee al director del proyecto de una informacin precisa de los efectos de cada
variacin o retraso en el plan adoptado, permitindole as identificar las operaciones
que requieran cambios.
$ esta nueva tcnica se le reconoce ya con varios nombres% &amino o 'rayectoria &rtica,
$nlisis del &amino &rtico, $nlisis de (edes, )rogramacin de la (uta &rtica,
Estimacin y )rogramacin del &osto !nimo* pero la designacin !todo de la (uta
&rtica abreviado &)! +&ritical )ath !ethod,, es la ms satisfactoria, ya que no implica
limitaciones en su uso. El &)! puede ser empleado no solo en la planeacin y control de
trabajos de construccin sino tambin en programas de investigacin, problemas de
mantenimiento, promocin de ventas, y operaciones relacionadas con otras industrias.
3.1.2 BREVE BOSQUEJO HISTRICO
-a tcnica de la ruta crtica tuvo su origen entre ./01 y ./02, en dos problemas
simultneos, aunque diferentes, sobre la planeacin y control de proyectos en EE. "".
)or un lado, la !arina de Estados "nidos, estaba interesada en el control de contratistas en
su programa de )royectiles )olaris. -os contratos comprendan la investigacin y
desarrollo de trabajo, as como las manufacturas de componentes que no estaban todava
hechas. )or lo tanto, ni el costo ni el tiempo podan ser estimados con e3actitud, y los
tiempos de terminacin tenan que estar basados en la probabilidad. 4e les peda a los
contratistas, que estimaran el tiempo requerido de sus operaciones con el siguiente criterio%
tiempo optimista, 5 tiempo pesimista y tiempo ms probable. )osteriormente estas estima5
ciones se sometan a procesos matemticos, para determinar la fecha de terminacin
probable para cada contrato, y a este procedimiento convino en llamrsele )E(', siglas de
las palabras inglesas% )rogram Evaluation and (evie6 'echnique. En ese proyecto no se
consideraba al costo como una variable. (ecientemente se ha introducido el costo como
dato +sobre la misma clase de base de probabilidad,, siendo conocido este sistema como
)E('&7 +)E(' con costos,. )or lo anterior es importante comprender que los sistemas
)E(' constituyen 8un enfoque probabilstico8 de los problemas de planeacin y control de
proyectos, y son ms apropiados para la informacin sobre trabajos en los que e3iste
mayor grado de incertidumbre.
)or otro lado, la compa9a E. :. du )ont de ;emours, estaba construyendo muy importantes
plantas qumicas en $mrica. Estos proyectos requeran que el tiempo y el costo fueran
estimados con bastante precisin. El mtodo de planeacin y control que fue
desarrollndose, era originalmente llamado programacin y planeacin de proyectos +))4 5
)royect )lanning and 4cheduling, e inclua los trabajos de dise9o, construccin y
mantenimiento, necesarios para obras grandes y complejas. El ))4 requiere estimaciones
de costo y tiempo realistas y es, por tanto, ms efectivo que el )E('. <a sido este punto de
vista el que hizo nacer el mtodo de la ruta crtica +&)!,, que poco a poco ha venido
aumentando su uso en la industria de la construccin. $ pesar de que siempre e3isten
algunas variables inciertas en cualquier proyecto de construccin* el costo y tiempo
correspondientes a cada operacin pueden valuarse satisfactoriamente y, posteriormente,
todas las operaciones pueden revisarse por el &)!, de acuerdo con las condiciones que se
hayan establecido originalmente y los imprevistos que se presenten en el momento de su
realizacin.
3.1.3 PROBLEMA COSTO TIEMPO
)ara analizar o revisar un problema de construccin en el que se haya empleado el )E(' o
el &)!, es necesario, primero, preparar un diagrama +o 8modelo8, en la forma de una red
esquemtica que presente todas las operaciones componentes y las relaciones de unas con
otras. "n diagrama simple de este tipo se ilustra en la figura ....
&ualquier proyecto de construccin puede dividirse en un nmero considerable de
procesos u operaciones, cada uno de los cuales puede ejecutarse por diferentes
combinaciones de% mtodos de construccin, equipo, capacidad de cuadrillas, y horas de
trabajo. -os factores principales que predominan en la seleccin de la mejor combinacin
pueden ser costo, tiempo o ambos. $ primera vista, puede pensarse que predomine el costo
directo de cada operacin, especialmente en los sistemas a base de contrato, con el objeto
de permitir que los trabajos sean terminados con el menor costo total* pero el costo total
del proyecto incluye todos los gastos indirectos y de administracin, erogados hasta la
ejecucin total de los trabajos, siendo stos proporcionales al tiempo. -o que es ms, desde
el punto de vista del contratista, la movilizacin ms rpida de personal y equipo para otro
trabajo sera ms conveniente, y la planeacin nicamente para el costo directo mnimo,
podra no ser la mejor solucin. El tiempo es, por lo tanto, un factor igualmente esencial.
Este problema costo5tiempo tiene un nmero infinito de soluciones. 4i el tiempo no tuviera
consecuencias, cada operacin podra ser ejecutada de tal forma que resultara el mnimo
costo directo. 4i el costo no tuviera importancia, cada proceso podra ser acelerado hasta
terminarlo en el menor tiempo. Entre estos dos lmites se halla la mejor solucin* pero,
encontrarla requiere la consideracin de un conjunto complejo de operaciones
concurrentes, interrelacionadas y superpuestas. El acelerar un proceso aumentar su costo
y disminuir su tiempo, pero puede no disminuir el tiempo total del proyecto, a menos que
la operacin acelerada sea crtica, dentro de la larga cadena de actividades que constituye
un trabajo. =e esto resulta necesario encontrar una combinacin apropiada de operaciones
que debern ser reducidas en tiempo, a fin de que produzcan el proyecto ms econmico,
teniendo en cuenta tanto el costo directo como el indirecto. -a solucin al problema costo5
tiempo no es simple, ya que todos los costos varan con el tiempo* los costos directos
tienden a disminuir si hay ms tiempo disponible para una operacin, pero los costos
indirectos y e3tras aumentarn con el tiempo. El equilibrio apropiado entre el tiempo y el
costo total es el que nos da la solucin ptima.
$ntiguamente, esta solucin se ensayaba con datos obtenidos de la e3periencia* muchas
veces con clculos de apro3imaciones sucesivas* pero el plan de construccin adoptado al
fin dependa solamente del criterio personal. $hora el &)! +y )E(' si es necesario,
proporciona un procedimiento sistemtico para correlacionar los efectos del costo y del
tiempo, a fin de llegar a la solucin ptima en todo problema de construccin. $dems, la
solucin se presenta en forma condensada, mediante un diagrama de red, o modelo, que
se9ala todos los datos esenciales para cada operacin.
3.1.4 VENTAJAS DEL CPM
"n diagrama de flechas, o red, correctamente elaborado, en el que se incluya la ruta crtica,
en esencia es un modelo matemtico lgico del proyecto, basado en el tiempo ptimo para
cada elemento de trabajo, y obteniendo el uso ms econmico de los recursos disponibles
+mano de obra, equipo, financiamiento, etc.,. =ebe ser, por tanto, ajustado a los problemas
individuales de cada proyecto en particular, y tan detallado como se quiera para adaptarlo a
los pronsticos y azares. $simismo, durante la ejecucin del proyecto permite una revisin
sistemtica de las situaciones que en cada momento vayan surgiendo, de tal forma que
puedan tomarse las providencias necesarias como consecuencia de la incertidumbre en la
planeacin original, as como facilitar la reevaluacin de futuras dudas, y las medidas de
mejora iniciadas para aquellas operaciones >y slo para ellas> que requieran correccin
o aceleracin.
Es, sin duda, significativo que, dondequiera que se ha introducido el mtodo de la ruta
crtica, el resultado se ha reflejado en una considerable reduccin en el tiempo y costo del
proyecto. 4u uso en la industria de la construccin en los Estados "nidos, por ejemplo, ha
dado lugar a disminuciones hasta del ?@A con relacin a proyectos similares que no
emplean &)! como una herramienta para la administracin. Esto ha sido posible porque el
diagrama de flechas muestra claramente los procesos cuyos tiempos de terminacin
definen, la duracin total del proyecto% estas operaciones crticas deben mantenerse
8continuamente a tiempo8. Buntas forman una ruta cone3a de operaciones dentro de la red
que determina la ruta crtica del proyecto. 'odas las dems operaciones tienen alguna
variacin en sus fechas de inicio y terminacin, y pueden adaptarse +dentro de ciertos
lmites, para uniformar los requerimientos de la mano de obra y equipo.
El uso del &)! permite la planeacin ms econmica, y en forma tal que todas las
operaciones sean terminadas en las fechas deseadas. (eemplaza los juicios basados en la
e3periencia +o en apro3imaciones sucesivas, hasta ahora usados para seleccionar la
duracin de las operaciones, el nmero de personal, el equipo, etc., y de hecho, con el
&)! puede determinarse rpidamente y con seguridad, la mejor fecha de terminacin del
proyecto. #inalmente, proporciona el medio para estimar los efectos de todas las
variaciones >cambios de orden, trabajos e3tra, o deducciones> sobre el tiempo de
terminacin y sobre el costo de los trabajos. $nteriormente haca falta una base racional
para calcular tales efectos, conduciendo naturalmente a argumentos inconsistentes. <oy, el
tiempo y costo de cada cambio en el plan5ptimo original pueden ser rpidamente
determinados en cualquier etapa de la construccin.
3.1.5 DATOS BSICOS PARA EL CPM
$l aplicar el &)! a la planeacin de una construccin, o a los problemas relacionados con
ella, es necesario, primero, tener un presupuesto del tiempo y costo de cada una de las
operaciones comprendidas en el proyecto. En la prctica, esto simplemente significa
preparar en la forma usual los presupuestos de costo directo convencionales, basndose en
las tablas detalladas de cantidades. -as actividades y componentes del proyecto pueden ser
cantidades reales de trabajo incluidas en la tabla o bien divididas +o combinadas, en
actividades y procesos ms convenientes con relacin a cada trabajo en particular. $s, .a
subdivisin del proyecto, en las operaciones individuales que lo compongan, puede ser tan
sencillo o tan detallado como se quiera* la condicin esencial es que se estime
separadamente el costo directo de cada operacin.
"na vez hecho el anlisis del costo directo, el tiempo normal para terminar cada operacin
ser calculado en la forma convencional, a partir del total de horas5hombre, u horas5turno
correspondiente, o de ambos. $l elaborar los datos de costo y tiempo normales, para ser
empleados en el &)!, habr que asegurarse que la divisin en operaciones elementales es
adecuada para la magnitud y naturaleza del trabajo.
=espus de completar y enlistar los datos de costo y tiempo normales, hacer listas
similares basadas en otras condiciones diferentes a las normales, no ser un proceso largo
ni difcil. En esta forma, los datos de costo y tiempo para variaciones de horas de trabajo,
turnos, diferencias en el nmero de personal, el uso alternado de equipos, cambios en los
mtodos de construccin, o cualquier otra variacin, puede fcilmente analizarse con
apreciable beneficio para el proyecto. en un principio este procedimiento puede parecer
tedioso, particularmente cuando son factibles numerosas variaciones* pero con un poco de
prctica y admitiendo un orden de apro3imacin razonable en los calados, tales listas
pueden prepararse rpidamente.
El nmero de variaciones factibles a investigar diferir en cada proyecto, algunas podrn
rechazarse inmediatamente despus de la inspeccin de tiempos y costos correspondientes.
#inalmente, se presentar cada una de las variaciones no eliminadas, por separado, en
diagramas de flechas con sus respectivas rutas crticas, a fin de encontrar cul de ellas dar
una solucin ptima, con respecto al factor costo5 tiempo, del proyecto. En esta forma, la
solucin completa ms econmica para llevar al cabo el proyecto quedar determinada con
certeza.
-os detalles de cmo se realiza este anlisis es la sustancia de este tema. Es suficiente, por
ahora, decir que los clculos implicados son sencillos, sin embargo, ser necesario efectuar
muchos pasos y combinaciones antes de encontrar la mejor solucin. Este procedimiento
completo es conocido como anlisis de redes, y no requiere mayores conocimientos que la
aritmtica simple.
En los proyectos que comprenden un vasto nmero de operaciones y alternativas, que
deben ser consideradas para la obtencin de una solucin apropiada, los clculos pueden
lograrse nicamente con computadoras electrnicas. ;o obstante, en muchos proyectos de
construccin, los clculos podr efectuarlos una sola persona +por los llamados 8mtodos
manuales8, y tendrn la ventaja de que el proyectista, por medio de su atencin personal a
la preparacin de los diagramas de red y a los clculos aritmticos, adquiere un
conocimiento mucho ms detallado del proyecto y de sus problemas. Ca sea que el trabajo
se haga por medio de computadoras o por mtodos manuales, siempre se emplearn los
mismos datos de entrada y se obtendr la misma informacin de salida. El uso y prctica
de mtodos manuales nos demostrar que, para muchos casos, los trabajos que parecen
tediosos y complejos en un principio, se vuelven mucho ms simples despus de algunos
intentos.
3.1.6 APLICACIONES USUALES
Esta nueva tcnica de la ruta crtica se ha establecido en muchas industrias, y es
particularmente til para la construccin en la ingeniera civil. Es, por lo tanto, de una gran
importancia para contratistas tcnicos en presupuestos, ingenieros constructores, directores
de obras y empleados de oficina. Es tambin indispensable para otras personas cuyo
trabajo est relacionado con la construccin, como financieros, contadores,
administradores, capataces y superintendentes. En el futuro podr tener importancia
tambin para usos legales, ya que proporciona una base matemtica para estimar
cuantitativamente las demandas por retraso, variaciones de trabajo, cambios de salarios,
etc.
$lgunos documentos contractuales especifican ya, que los contratistas deben someterse
desde el comienzo del trabajo, a diagramas de ruta crtica, y varios contratistas, desde hace
tiempo, han venido usando el &)! como parte de sus procedimientos en presupuestos. El
incremento constante del uso del &)!, demuestra la importancia del control en el
cumplimiento del tiempo y la informacin de costos en la industria de la construccin. <a
sido reuna muy poca documentacin en forma sistemtica sobre la rapidez relativa en la
ejecucin de las operaciones, ya sea por autoridades en la construccin o por contratistas,
pero es obvio que son necesarios, con el objeto de establecer una relacin entre las
rapideces reales de ejecucin de las obras, con el costo del trabajo. Es esencial que los
costos establecidos sean revisados a fin de ver si el trabajo fue hecho con una rapidez
normal o con una rapidez mayor que la normal, +v.g. por horas e3tras en el trabajo, etc.,,
para cualquier operacin. 'ales datos son de vital importancia, tanto en la valuacin de los
costos de los proyectos en proceso de desarrollo por las autoridades, como en cualquier
operacin contractual de la construccin.
El establecimiento de bonificaciones y la previsin ce multas en un contrato de trabajo
est ntimamente relacionado con el &)! por ambas partes, el contratante y el contratista,
en forma similar, pueden hacerse una investigacin del costo de imprevistos y llegarse a
una apro3imacin racional del problema de erogaciones en la reduccin de riesgos en la
obra* avenidas, inclemencias del tiempo, e imprevistos similares, nos llevan por ellos
mismos a esta apro3imacin, de tal manera que el costo de los riesgos pueda ser
determinado e incluido en la planeacin. &on base a estas consideraciones se ha
desarrollado un sistema de presupuestos que permite al contratista presuponer una serie de
tiempos y precios de terminacin* el propietario podr, entonces, seleccionar el
presupuesto que desde todos los puntos de vista le parezca el ms econmico, aprobando,
desde luego, una erogacin realista para una terminacin pr3ima. El &)! es la
herramienta esencial para tal desarrollo.
:ndudablemente, pueden presentarse otras muchas aplicaciones, pues el mtodo de la ruta
crtica puede usarse en cualquier actividad donde aparezcan, en forma esencial, la
planeacin, la programacin, la comparacin de alternativas, registro de costos, finanzas o
administracin.