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Mthode de la dissertation en Histoire


I. Lire et comprendre le sujet
1. Comprendre le libell et le sens du sujet
Avant tout autre chose, il sagit de comprendre parfaitement le sujet. Il faut
dterminer le sens prcis de chaque terme, (noms propres, noms communs spcifiques,
verbes-sujets, les faux amis) donc pour cela il faut bien connatre les notions et
concepts employs. Il faut aussi comprendre le sens global du sujet, c'est--dire
comprendre le pluriel et le singulier des mots, le choix de lordre des mots, les mots
auxquels on ne prte pas attention dans la vie de tous les jours, mais qui sont dune
grande importance dans un sujet de dissertation : et , ou , dans , les rapports
entre tous les termes du sujet, ainsi que la ponctuation et les majuscules. Voici quelques
exemples :
Les catholiques face la rforme protestante dans lEurope du XVI
e

sicle : aspects
religieux et politiques. Il ne faut pas ici dballer une histoire du protestantisme dans
lEurope du XVI
e

sicle, mais tudier les ractions des catholiques face la rforme.
Face , qui peut paratre anodin, prend alors tout son sens et est trs important
pour bien traiter le sujet et ne pas faire du hors sujet.
LEtat monarchique et les questions religieuses aux XVII
e

et XVIII
e

sicles. Lordre
des termes traduit une hirarchie, la notion de lEtat monarchique dtermine alors
ici le sens gnral du sujet. Il faut alors traiter des relations entre lEtat monarchique
et les questions religieuses mais en orientant le propos sur comment sont considres et
traites les questions religieuses par lEtat monarchique.
On voit donc que le et et lordre des termes sont indispensables analyser afin de
bien traiter le sujet.
Seigneurs et paysans, XI
e
-XIII
e

sicle : il sagit de traiter des relations entre les
seigneurs et les paysans, et surtout pas de traiter les deux indpendamment lun de
lautre.
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Bien comprendre un sujet et le relire souvent au cours du devoir permet dviter
le principal cueil de la dissertation : le hors-sujet. La qualit du devoir en dpend.
2. Dlimiter le champ du sujet
- dlimitation du champ chronologique
Quand il sagit de priodes limites par deux dates, le choix des dates aval et
amont nest jamais anodin. Il convient dargumenter les raisons de ce choix.
Quand il sagit dun sujet une date, il faut traiter uniquement ce qui concerne le
sujet pour cette date.
En cas dabsence dindications chronologiques dans le sujet, il convient de dfinir
des dates butoirs en fonction du sens du sujet et expliciter ce choix dans
lintroduction.

- dlimitation du champ gographique
Il faut toujours se poser la question du cadre gographique du sujet avant dentamer
quoi que ce soit. Il est indispensable de toujours prciser lespace correspondant au
sujet et le statut du territoire tudi, suivant le sujet et la priode du libell du devoir.
En effet le cadre gographique peut tre amen tre modifi en cours de devoir,
suivant la priodisation.
II. Rechercher des ides
Il faut lire et relire le sujet et noter toutes les ides en rapport avec le sujet qui
viennent en tte, inspires du cours, de vos lectures et jeter sur le papier tout en vrac.
Ne paniquez pas si vous avez limpression que rien ne vous vient, si vous avez relu vos
cours et travaill un minimum dessus (lectures, expos), les ides vous viendront, cest
pour a que cette phase ncessite un peu de temps, pour ne rien oublier.
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III. Elaborer la problmatique
La problmatique est llment le plus important dune dissertation. Elle est le fil
directeur de lanalyse et de largumentation. De plus, elle est rvlatrice de la qualit
de la rflexion. Elle nest pas une reformulation du sujet mais dcoule dune analyse et
de la bonne comprhension du sujet, do limportance des tapes 1 et 2.
Un devoir sans problmatique ne peut prtendre obtenir plus de la moyenne. La
problmatique est constitue dun questionnement unique. Il ne peut y avoir plusieurs
problmatiques dans un devoir. Cependant, une ou deux questions subsidiaires, pas plus,
peuvent dcouler dune question centrale.
Le devoir constitue une dmarche pour rpondre la problmatique, le plan
du devoir est justifi par celle-ci.
Voici un exemple de problmatique pour le sujet : Dieu et le roi (XIII
e
-XV
e

sicles : de quelle nature est ce lien privilgi ?
IV. Construire un plan dtaill
Attention, le but nest pas de recracher votre cours ou les lectures que vous avez
faites tels quels, mais bien de construire une rponse argumente la problmatique. Il
faut donc faire le tri parmi les informations que vous avez jetes en vrac sur le papier.
1. Les grands types de sujet
- Les sujets de type volutif
un vnement
Pour traiter des sujets de rcits dvnements, il faut se poser une srie de questions :
comment cet vnement a-t-il pu se produire ? Comment sest-il droul ? Quels sont
ses caractres particuliers ? Quelles sont ses consquences ?
Son tude demande dabord une analyse de ses caractres, ensuite de ses multiples
explications et enfin une mise en perspective court et long termes. Il faut en expliquer
les causes sans pour autant remonter trop loin dans le temps, en caractriser les traits
originaux, sans contresens ni anachronisme, et en montrer la porte sans sortir du sujet.
Exemple de sujet : La crise de mai 68.
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Une volution
Pour tudier un sujet traitant dune volution, il suffit parfois de sappuyer sur les
csures chronologiques de lhistoire gnrale. Faute de csures nettes, il faut dgager
les grandes phases dune volution afin dexpliquer le processus de rupture/continuit.
Exemple de sujet : Dcrire et expliquer le passage dune priode dessor
dmographique, dun monde plein aux XII
e
et XIII
e

sicles une priode de crise
dmographique aux XIV
e
et XV
e
sicles.
Une biographie
Une biographie est ncessairement un sujet de type volutif.
Il sagit de traiter la formation, la vie, les ides, luvre et limportance dun personnage.
La biographie doit tre troitement connecte son poque, il faut montrer en quoi les
personnages tudis sont au cur des enjeux de leur temps. Il ne sagit pas de faire un
rcit linaire ou rudit sans lien avec le temps durant lequel a vcu le personnage trait.
Exemple de sujet : biographie de Mazarin.
- Les sujets de type thmatique
Causes et/ou consquences
Il faut sen tenir aux conditions et/ou aux rsultats et non retracer tout un processus.
Exemple de sujet : Les causes et les consquences conomiques et sociales de la
colonisation grecque aux poques archaque et classique (VIII
e
-V
e

sicles avant notre
re).
Le sujet tableau
Un tableau est lanalyse dune ralit historique dcrite en coupe transversale, un
moment donn, en un lieu donn : le devoir doit savoir dgager successivement plusieurs
plans, plusieurs horizons et des lignes de force.
Exemple de sujet : La France la veille de la Premire Guerre mondiale.
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Le sujet bilan
Un bilan nest pas un tableau. Cest un instantan qui caractrise un moment donn le
produit dune volution.
Exemple de sujet : LEmpire byzantin la mort de Basile II (1025).
Le sujet comparaison
La comparaison doit se faire en permanence, terme terme, thme thme, secteur par
secteur. Expliquer les ressemblances et les diffrences, analyser les processus
spcifiques, donc souligner loriginalit.
Exemple de sujet : Les totalitarismes nazi et stalinien.
Ces 2 grands types de sujets et ces sous-sujets sont rducteurs. Il existe dautres
types de sujets possibles.
2. Les grands types de plan
Il existe en fait trois grands types de plans.
Les plans chronologiques
Tout plan chronologique suppose lanalyse dune succession dvnements
(continuits/ruptures), mais surtout des facteurs dexplication des volutions et des
changements.
Quand il sagit de traiter dune longue priode, un dcoupage justifi par lenchanement
logique de grandes phases homognes doit tre mis en place.
Quand il sagit dune priode courte, on peut largir les mises en perspective, en prenant
grand soin de ne pas scarter de la problmatique.
Les plans thmatiques
Lanalyse suppose dabord une vaste opration de tri et de classement dinformations
selon une grille thmatique adapte au sujet. Ces plans doivent tre laboutissement
dune dmarche de synthse.
Il faut prendre garde ne pas faire un plan tiroirs, cest--dire un plan o les parties
senchanent mal, o elles sont juxtaposes sans tre articules (mauvais droulement de
largumentation).
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Les plans chronothmatiques
Ce sont des plans o les priodes et les thmes correspondent. Cest le plus usit, car un
plan est rarement uniquement chronologique ou uniquement thmatique.
3. La mise en forme du plan dtaill
Le plan est construit partir de la problmatique, il en constitue une rponse.
Pour savoir si votre plan est bon, vous pouvez vrifier que les titres de vos parties
rpondent la problmatique et que les titres de vos sous-parties rpondent lide
contenue dans le titre de partie. Noubliez pas que le but est dlaborer une
argumentation qui rponde la problmatique.
Votre plan peut tre dtermin partir des ides que vous avez jetes sur le papier en
vrac, en surlignant vos ides pour les rassembler. Cependant, attention ne pas vouloir
tout dballer, ne retenez que ce qui concerne le sujet, que ce qui vous permettra de
rpondre votre problmatique.
Vous avez donc les ides qui correspondent chaque partie du plan. Il est temps
de mener bien votre plan dtaill, en organisant vos arguments dans vos parties pour
en faire des sous-parties et en notant un ou plusieurs exemples pour chaque argument.
Les exemples sont essentiels, ils servent appuyer les arguments. Il ny a pas
darguments sans exemples, ni dexemples sans arguments. Un argument sans exemple va
se voir pnaliser, de mme quun exemple qui ne correspond pas un argument. Vous
pouvez partir soit de lexemple, soit de largument selon le droulement de votre
rflexion.
En ce qui concerne le nombre de parties, il doit correspondre la meilleure faon
de rpondre votre problmatique, que ce soit en deux ou trois parties, jamais quatre.
Lhistorien franais a une prdilection pour le plan de trois parties de trois
paragraphes, mais ce nest pas une obligation. Le risque de vouloir tout prix faire trois
parties est de devoir meubler pour faire une partie ou de faire une conclusion en guise
de troisime partie, qui de plus, sera plus faible. Il vaut mieux faire un plan de
deux parties dans ce cas, de deux ou trois paragraphes par partie, qui vous permette de
rpondre de faon correcte votre problmatique.
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Les parties doivent squilibrer en terme de volume, ainsi que les sous-
parties. Un plan dsquilibr en terme de volume sera sanctionn presque autant quun
hors-sujet.
Le choix de lordre des parties dpend de la dmarche dmonstrative, ascendante
ou descendante, adopte, et du type de plan choisi.
Savoir grer son temps est important. La recherche dides, le choix de la
problmatique et du plan ne doivent pas dpasser vingt-cinq minutes sur deux heures.
V. Rdiger lintroduction
Lintroduction doit tre rdige au brouillon car elle donne au correcteur les
premires impressions sur votre travail. Elle est donc dune importance capitale,
puisquelle donne un avant-got de la qualit de toute la dissertation. Une mauvaise
introduction mettra le correcteur dans de mauvaises dispositions.
Elle peut nanmoins tre modifie ensuite au propre, si ncessaire.
Elle doit tre rdige aprs la mise en place du plan dtaill.
Lintroduction doit tre compose de :
- une ou plusieurs phrases dentre en matire, mais cela doit rester court,
- un paragraphe qui dfinit le sujet et ses termes, et qui en fixe le cadre
spatio-temporel,
- un paragraphe qui annonce la problmatique et qui dcoule du paragraphe
prcdent ; il ne doit pas tre pose sans lien avec ce qui prcde, mais se situer
dans lenchanement des ides,
- un paragraphe qui annonce le plan, dcoulant de la problmatique; le plan doit tre
exprim clairement pour que le correcteur puisse comprendre immdiatement la
structure de largumentation, et aussi reprer les parties dans votre
dveloppement ; le titre des parties dans le dveloppement doit absolument
correspondre ce qui est annonc dans votre plan.
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VI. Rdiger la conclusion
La conclusion doit elle aussi tre rdige au brouillon, ou au moins les lments qui
vont la constituer, si vous manquez de temps. Elle constitue en effet un moment trs
important de votre devoir, tout comme lintroduction, car elle donne au correcteur la
dernire impression quil a du devoir, cela peut se ressentir fortement sur la note, de
faon positive si la conclusion est bonne, mme si le corps du devoir est moins bon, de
faon ngative si le corps du devoir est de bonne facture mais que la conclusion est
bcle.
La conclusion, qui doit tre, dans lidal, de mme longueur que lintroduction,
comporte deux ou trois paragraphes :

- un premier paragraphe qui constitue un bilan du devoir, qui reprend les axes du
dveloppent en les synthtisant et qui introduit le paragraphe suivant,
- un second paragraphe qui prsente laboutissement de largumentation, qui constitue
donc une rponse la problmatique,
un dernier paragraphe qui constitue louverture, mais qui nest pas toujours ncessaire ;
louverture constitue un largissement du sujet, toujours dans le cadre de la
problmatique choisie ; mieux vaut ne pas faire douverture plutt que de poser une
fausse question ou de mettre une question totalement inutile, voire inepte.
La rdaction entire de lintroduction et de la conclusion doit prendre un quart
dheure tout au plus, sur deux heures. Il est bien de rdiger la conclusion avant de se
lancer dans le dveloppement, car cela aidera pour la cohrence du devoir, pour entamer
le dveloppement, entre lintroduction et la conclusion. Lors dune preuve de
deux heures, le temps manque souvent pour rdiger lintroduction et la conclusion au
brouillon. Dans ce cas, les arguments que lon va utiliser peuvent tre nots en une
poigne de minutes, cela est indispensable pour ne rien oublier et rdiger plus
rapidement le moment venu.
Lintroduction et la conclusion doivent former des triangles : lintroduction va du
gnral au particulier (triangle invers) et la conclusion du particulier au gnral
(triangle lendroit).
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VII. Rdiger le dveloppement
Le dveloppement se rdige directement au propre. Il est constitu de parties et de
sous-parties. A chaque sous-partie correspond un argument et un exemple, bien choisi et
analys. Les paragraphes ne doivent pas tre coups les uns des autres, ils doivent bien
senchaner, par des phrases de transition, entre chaque partie et entre chaque sous-
partie.
La prsentation du devoir doit tre soigne, car la structure du devoir doit tre
visible par le correcteur.
Lintroduction doit tre spare de la premire partie par trois ou quatre lignes.
Chaque partie doit tre spare dune autre par un saut de deux lignes, et chaque sous-
partie doit tre spare dune autre par un saut dune ligne. Chaque partie, sous-partie
et paragraphe doit commencer par un retrait. Un paragraphe correspond une ide et
est illustr dau moins un exemple.
VIII. Conseils utiles
- Au brouillon, prenez une page par partie, et une page pour lintroduction et pour la
conclusion. Il est conseill dcrire dun seul ct de la page, afin de pouvoir tout voir
dun coup dil si le besoin se fait sentir davoir une vision densemble de votre travail.
- Noubliez pas de souligner les titres douvrages ou darticles.
- Une marge suffisante doit tre laisse au correcteur pour lui permettre de
noter ses observations.
- La structure de largumentation doit tre particulirement soigne : phrases
de transition, connecteurs logiques. Les articulations doivent tre souples,
mais visibles.
- Soignez lorthographe et la syntaxe. Faites des phrases simples.
- Evitez le style journalistique.
- Choisissez le vocabulaire avec soin, surtout pour les concepts.
- Dfinissez au pralable les notions et les concepts que vous utilisez.
- Vous pouvez crire au prsent historique, limparfait et au pass compos, mais le
futur est proscrire dans une dissertation historique.
- Le temps doit tre correctement gr, car le correcteur lvaluera au travers de votre
copie : 35 minutes, voire 40 maximum pour les tapes de prparation (phases I VI),
1h10 1h20 pour la rdaction, et un temps de relecture de 5 10 minutes, pour
corriger les fautes ventuelles, vrifier la syntaxe
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- Evitez les principaux cueils de la dissertation historique, savoir le hors-sujet,
le fait de vouloir tout dire et donc ne pas trier et hirarchiser ce qui est essentiel
et ce qui lest moins, et lerreur de ciblage, qui consiste traiter essentiellement des
thmes secondaires et traiter trs peu les thmes importants voire essentiels du
sujet.
IX. Bibliographie
SALY, Pierre, SCOT, Jean-Paul, HINCKLER, Franois, LHUILLIER Marie-Claude,
ZIMMERMANN Michel, La dissertation en histoire. Paris, Armand Colin, coll.
Cursus , 1993, 2
e
d. 1998, 192 p.
Mthode de la dissertation en histoire contemporaine, de Benot Littardi.