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Georges Dumzil

la religion

romaine
avec un appendice sur la religion des Etrusques

Payot

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la religion
romaine archaque

.7

B IB L IO T H Q U E H IS T O R IQ U E

GEORGES DUMZIL
Professeur honoraire au Collge de France
Membre de l Institut

la religion
romaine archaque
avec un appendice sur

la religion des trusques


deuxime dition revue et corrige

P A Y O T , P A R IS
106, B o u l e v a r d

S a in t - G e r m a in

*974

au R . P . P i e r r e D A B O S V IL L E
M. A d o l p h e C H A U V IN
M. A n t o n i n B O N D A T
a u x m atres et au x lves
de
l c o l e S A IN T M A R T IN d e F R A N C E
en souvenir
du
T. R . P. M a u r i c e D U P R E Y
fondateur et prem ier directeur de lcole
(1929-1949)

Suprieur gnral de l Oratoire


(1949-1959)

S'. G if

Tous droits de traduction, de reproduction et d adaptation rservs


pour tous pays.
Copyright Payot, Paris, 1974.

PRFACE

A u x collgues et aux tudiants qui suivent m a recherche,


je dois dire brivem ent pourquoi, m ythographe et comparatiste, j assume ici, avec les risques que com porte cette usurpa
tion, une tche traditionnellem ent rserve au x latinistes ou
aux archologues.
A u moment o la proposition me fut faite, il y a sept ans,
de composer le volum e rom ain d une collection sur les religions
de lhum anit, elle s est trouve correspondre un double
besoin, je dirais presque une double ncessit de m a propre
recherche.
D eu x lustres s taient couls depuis la rdaction de mon
p etit livre L hritage indo-europen Rome, dont le titre am bi
tieu x tait certainem ent prmatur. Pendant ces dix annes,
je n avais cess de rem ettre en question les rsultats proposs
et aussi d aborder, en ordre dispers, quantit de nouveaux
problmes com paratifs. L e bilan de l hritage se trou vait
transform. Considrablement largi, d une p art : les quatre
chapitres de 1949 avaient donn beaucoup l impression que,
en dehors de ce que couvrent les noms conjoints de Jupiter,
de M ars et de Quirinus, la comparaison indo-europenne apporte
peu de choses lexgse des faits religieux de Rom e. Je le
croyais moi-mme : entre 1938 et 1949, p ourvoyan t au plus
press, j avais concentr l enqute sur ce dom aine rduit. Mais,
dans les annes suivantes, la considration de rituels trs divers,
de plusieurs figures apparem m ent isoles de la thologie, d im
portantes notions religieuses sans rapport particulier avec la
tripartition, a m ontr au contraire lam pleur de la m atire
justiciable de la comparaison. D autre part, sous cet clairage
nouveau, des points qui m avaient jusqualors paru essentiels
dans le dom aine mme de la tripartition et sur lesquels j avais
prolong, renouvel des discussions, perdaient mes yeu x de
leur utilit : par exem ple la question de la valeur, fonctionnelle

PRFACE

ou non, des trois tribus prim itives de Rome. L e travail avan


ant, je prenais une conscience plus nette des possibilits, mais
aussi des lim ites de la mthode com parative, en particulier de
ce qui doit en tre la rgle d or, savoir qu elle perm et de
reconnatre et d clairer des structures de pense, mais non pas
de reconstituer des vnements, de fabriquer de l histoire ,
ni mme de la prhistoire, tentation laquelle le comparatiste n est pas moins expos, et avec le mme sombre pronostic,
que le philologue, l archologue et, naturellem ent, l historien.
L a proposition qui m a vait t faite m a amen pousser sys
tm atiquem ent et l exploration et la rvision. Plusieurs annes
de sminaires l cole des H autes tudes (Sciences Religieuses)
et de cours au Collge de France y ont t consacres. D eux
sries d exposs soumis mes jeunes camarades de la rue d Ulm,
et les discussions q u en ont faites plusieurs d entre eux, m ont
t particulirem ent profitables : sur Jupiter Mars Quirinus ,
sur le M ars agraire, sur flmen-brahman , sur beaucoup
de m atires qui m occupent depuis plus de trente ans, on trou
vera ici, substitu a u x premires et aux secondes esquisses, le
tableau plus net, plus rigoureux, parfois entirem ent neuf,
produit par cet examen.
Depuis L hritage, une autre ncessit m tait apparue, tra
vers la rsistance ou la rserve que ce bilan a va it rencontres
chez plusieurs latinistes bien disposs. Il ne suffit pas dextraire
de la religion romaine ancienne les m orceaux qui se laissent
clairer par les religions d autres peuples indo-europens. Il ne
suffit pas de reconnatre, de prsenter la structure idologique
et thologique que dessinent, par leurs liaisons, ces lots de
tradition prhistorique. Il fau t les replacer, ou plutt les laisser
in situ, dans le tableau romain et regarder comment ils se sont
comports aux diffrents ges de la religion romaine, comm ent
ils y ont survcu, ou dpri, ou s y sont tranforms. E n d autres
termes, il fau t tablir, rtablir la continuit entre lhritage
indo-europen et la ralit romaine. Trs tt, j avais compris
que le seul m oyen d obtenir cette soudure, si elle peut tre
obtenue, tait de changer d observatoire, de rejoindre ceux qu il
sagit de convaincre : sans renoncer aux services de la mthode
com parative ni aux rsultats de la recherche indo-europenne,
m ais en associant cet outillage nouveau, sans ordre de pr
frence, les autres m oyens de connaissance traditionnels, il faut
considrer Rom e et sa religion en elles-mmes, pour elles-mmes,
dans leur ensemble. A utrem ent dit, aprs ta n t d autres, du
point de vu e de Rome, composer une histoire gnrale de la

PRFACE

religion de la Rpublique romaine. L a proposition de l'diteur


a donn consistance ce projet, dont l'am pleur m effrayait.
D ans la synthse que prsente ce livre, l hritage indo-euro
pen n est qu un lment parm i les autres, accord aux autres.
Le service rendu par cette cohabitation du neuf et de l ancien
n est d ailleurs pas sens unique : si quelques excs des pre
mires dmarches com paratives se trouvent par elle rpri
ms, la seule reconnaissance de lhritage indo-europen, bien
dlimit, lim ite son tour la libert que, depuis un demi- sicle,
en France et l tranger, se donne volontiers l histoire
romaine archaque, notam m ent l histoire religieuse. L expos
ici fait est rsolument conservateur, justifiant une foule de
donnes anciennes sur lesquelles la critique incontrle, la fan
taisie des coles et des individus sadjugeaient tous les droits :
nous sommes l un de ces moments rassurants que rencontrent
plus d une fois dans leur dveloppem ent toutes les sciences
humaines, o de nouveaux points de vue, de n ouveaux instru
m ents dobservation redcouvrent la fracheur des vieu x p a y
sages, au x dpens des m irages qu on leur a va it substitus.
A vec ces mirages, une partie des difficults qui paraissaient
sparer la Rom e indo-europenne de la Rom e historique
s vanouissent aussi.
Un point reste, et restera longtem ps sensible, douloureux.
L a soudure entre mon travail et la ralit sera plus ou moins
aise selon l ide qu'on se fera, d aprs l archologie, des tem ps
protohistoriques et prhistoriques de Rom e. A vrai dire, en
cette m atire aussi, les dbats souvent anims que j ai soutenus
il y a vin g t ou trente ans ne m e paraissent plus si im portants :
de toute faon, quelle q u a it t la protohistoire, et mme si
l on veu t y m aintenir les Sabins, les vnements ont t enti
rement recouverts, ou plu tt reconstruits par l idologie tradi
tionnelle et par les affabulations quelle a produites dans l annalistique. E t surtout le dsaccord dans lequel se trouvent actuel
lement, quant aux origines, les plus notables reprsentants de
l archologie romaine, prouve assez que les spculations que
certains, dans cette discipline, appellent hardim ent des faits
ont encore besoin de beaucoup d preuves pour m riter ce
grand nom. Personnellement, mes prfrences von t la m thode
sobre et rigoureuse de M. A . von Gerkan et de M. H. MllerK arpe. Les deux brefs volum es de ce dernier, Vom Anfang
Roms (1959) et Zur Stadtwerdung Roms (1962), cinquime et
huitim e Erganzungshefte des Romische M ieilungen, me parais
sent propres exorciser beaucoup de dmons. Puisque j ai parl

10

PRFACE

de soudure, il m e semble que la premire partie du prsent livre


se joindrait sans difficult, comm e cinquime chapitre, au livre
de 1959, pourvu que l auteur vou l t bien adm ettre que les traces
m atrielles inventories dans son chapitre iv Menschenfiguren, Beigefsse, H ausum en ne nous livren t pas le tout, ni
l essentiel, de la plus vieille religion. Pour le problme de la com
posante sabine originelle et du premier peuplement du Quirinal,
en particulier, je m e sens pleinem ent daccord avec ce qui est
dit aux pp. 38-39 (cf. les pp. 44-46 du livre de 1962) : L a vieille
conception de von D uhn, suivant laquelle, avec les tom bes du
Quirinal et de l Esquilin, nous aurions des tmoins directs des
Sabins, tandis que la plupart de celles du Forum seraient les
tmoins des Latins, n est plus aujourdhui soutenable. On a
trs gnralem ent reconnu qu il est extraordinairem ent difficile,
et mme tout fait impossible, d tablir des quivalences entre
des cultures rvles par l archologie et des groupes de langues
ou des units ethniques (Rom.-Germ. Forschungen 22, 44). On
doit surtout se librer de l ide que les rites funraires, dans le
premier ge du fer italique et to u t particulirem ent Rom e,
puissent tre considrs comm e des critres ethniques. Les
diffrences de formes et dusages qui sobservent R om e entre
les trois groupes de spultures sont videmm ent interprter
en termes de chronologie, non de races .
L avenir de ces tudes serait assur si des spcialistes des
diverses disciplines qui contribuent la connaissance de la
Rom e ancienne voulaient bien prendre leur com pte, pour le
prciser ou l amliorer, le dossier de problmes et de solutions
que leur propose ici le com paratiste. Nous sommes m alheureu
sement loin de cette heureuse collaboration. On reste confondu
de voir un K u rt L a tte crire un m anuel de religion romaine,
un Carl K o ch rdiger l article Quirinus de la Real-Encyclopadie, sans daigner m entionner l existence de la triade ombrienne
Jupiter-M ars-Vofionus qui, elle seule, interdit d expliquer la
triade rom aine Jupiter-M ars-Quirinus par des raisons propres
Rom e (v. ci-dessous, pp. 161-162).
Quoi q u il en soit, avec un recueil d anciens articles mis
jour et parfois profondment m odifis (Ides Romaines) et avec
le com plm ent que j annonce pp. 150-151, ce livre sera, sur la
religion romaine, mon dernier bilan : dans quinze ou vingt ans,
ce n est plus m oi qui ferai l expertise ; j en remets le soin,
avec confiance, mes cadets. V oici comment j envisage d adm i
nistrer cette ultim e priode d activit. Si les tra va u x de M. W er-

PKFACF.

II

ner B e tz me dispensent de faire, pour le monde germanique,


une mise au point du ty p e de celle-ci, j aurais souhait, pour
le dom aine vdique, essayer de pratiquer moi-mme la nces
saire insertion des rsultats com paratifs dans lensemble des
donnes : je n en aurai sans doute pas le temps. P lu s urgents
sont quatre livres sur l pope qui paratront sous le titre commun
Mythe et Epope. U n Jupiter M ars Quirinus, non pas dfinitif,
m ais mis jour, suivra, ainsi quun livre sur la souverainet,
o seront rviss, en partie transforms, mes vieu x essais sur
M itra-Varuna, sur A ryam an et sur les souverains mineurs .
Enfin, dans l esprit de libert et d quit dfini la fin des
Rem arques Prliminaires, je souhaite prsenter, l usage des
jeunes, un historique de ces tudes, dont le progrs n a pas t
linaire ni facile ; exam iner aussi l uvre de mes principaux
adversaires, afin dclairer, partiellem ent de justifier, leur oppo
sition, qui a revtu parfois des formes inusuelles ; plus gnrale
m ent apporter mon tm oignage sur les m atres de m a jeunesse
ainsi que sur le monde savan t dont j ai eu le spectacle ou dont
j ai fait l preuve.
Ce livre tait prim itivem ent destin une collection alle
mande et le m anuscrit, que je n ai cess ensuite de tenir jour,
ava it t remis l diteur en 1963. Les dlais de traduction
sallongeant sans term e prvisible, j ai repris m a libert et je
remercie M. Jean-Luc P id o u x-P ayo t de la diligence avec laquelle
il a aussitt entrepris la publication. Je dis aussi m a reconnais
sance au x ditions G allim ard et aux Presses U niversitaires
de F ran ce qui m ont autoris reproduire dans les Rem arques
Prliminaires plusieurs passages de livres antrieurs, m par
gnant un effort hasardeux pour exprim er autrem ent des ides
qui n ont pas chang. Un jeune savant japonais, M. A tsuhiko
Yoshida, a bien voulu m aider dans la prparation des index
et, cette occasion, m a donn de prcieux avis dont j ai pu
encore profiter.
Georges D u m z i l .
Septembre 1966.

D ans cette seconde dition, des erreurs ont t corriges et


la docum entation mise jour. Sur le fond, on notera de nom breux
complments et des changem ents de dtail, dont la plupart
se trouvent dj dans les traductions anglaise (University
o f Chicago Press, 1970) et italienne (Rizzoli, sous presse).
Les livres annoncs la fin de la Prface de 1966 ont t en

12

PRFACE

partie publis (Gallimard) : Mythe et pope I ( L idologie


des trois fonctions dans les popes des peuples indo-europens ),
1968 ; I I ( T y p es piques indo-europens : un hros, un sorcier, un
roi ), 1973 ; Ides romaines, 1969. Mythe et pope III ( Histoires
romaines ) vient de paratre et un quatrim e volum e est en pr
paration. Ils sont prolongs par la refonte de deux livres anciens,
puiss (P.U .F .) : Heur et malheur du guerrier, aspects de la
fonction guerrire chez les Indo-Europens, 1969 ; D u mythe au
roman, la Saga de Hadingus et autres essais, 1970.
G. D.
A vril 1973.

L IS T E

DES

A B R V IA T IO N S

. Auteurs grecs et latins.


Aelian. Anim . / V. H. : (Elien), /
.
. B . C. I P un. : (Appien), ' , - / .
Apul. Mag. : L . Apuleius (Apule), D e magia.
Arn. Gent. : Arnobius (Am obe), Disputationes aduersus gentes.
Aug. Ciu. D . : Aurelius A ugustinus (St. Augustin), D e ciuitate Dei.
Aur. V iet. Or. [Aurelius V ictor], Origo gentis Romanae.
Caes. B . G. : C. Julius Caesar (Csar), De bello Gallico.
Cass. D io : (Dion Cassius), ' .
Cat. : C. Valerius Catullus (Catulle), Carmina.
C ato A gr. : M. Porcius C ato (Caton le Censeur), De agricultura.
Cels. : A . Cornelius Celsus (Celse), D e medicina.
Censor. : Censorinus, De die natali.
Cic. Am ic. / Arch. / Cael. / D iu . / E p . ad Brut. \ Font. / Har. Resp. / Leg.
Agr. f M il. / M ur. / Nat. d. / P h ilip . / Scaur. / Sen. / Sest. / Vat. :
M. Tullius Cicero (Cicron), De amicitia / Pro Archia poeta / Pro Caelio /
De diuinatione / Epistolae ad Brutum / Pro Fonteio / De haruspicum
responso / De legibus / De lege agraria / Pro M ilone / Pro Murena /
De natura deorum / Philippicae / Pro Scauro / D e senectute / Pro P .
Sestio I In Vatinium.
Claud. B . Get. : Claudius Claudianus (Claudien), De bello Getico.
Conon Narr. : , .
Diod. Sic. : (Diodore de Sicile), ' .
Dion. : ' (Denys d H alicam asse), '
.
Fest. L* (Paul L a) : S. Pom peius Festus, De uerborum significatu (Pauli
D iaconi epitoma), 2e d. de W . M. L in dsay = Glossaria Latina IV ,
1930, pp. 91 -457
Flor. : L . Annaeus Florus, Rerum Romanarum epitome.
Geli. : Aulus Gellius (Aulu-Gelle), Noctes Atticae.
Gloss. (L at.) : Glossaria (L atin a), iussu Academ iae B ritannicae edita.
Herod. : (Hrodote), ' .
Herodian. : (Hrodien), .
Hier. E pist. : Eusebius H ieronym us (St. Jrme), Epistolae.
Hor. ad P is. / Carm. \ E p . / Epod. / Serm. // ps.-Acro in Hor., Porphyr.
in Hor. : Q. H oratius Flaccus (Horace), ad Pisones / Carmina (Odes) /
Epistolae / Epodi / Sermones (Satires) // pseudo-Acro, Porphyrio,
Scholia in Horatium.
H yg. : C. Julius H yginus (Hygin), Fabulae.

LISTE DES A BRVIATIO N S

Isid. Etym. : Isidorus Hispalensis (Isidore de Sville), Etymologiae (siue


Origines).
Jul. Obs. : Julius Obsequens, Prodigiorum liber.
Justin. : M. Justinus (Justin), Pompei Trogi historiarum Philippicarum
epitoma.
Juv. : D. Junius Juuenalis (Juvnal), Saturae.
L iv . / L iv . per. : T itu s L iviu s (Tite-Live), A b urbe condita libri qui super
sunt I Omnium librorum periochae.
L u c. Phars. : M. Annaeus Lucanus (Lucain), B elli ciuilis libri (Pharsalia).
L ucr. : T . L ucretius Carus (Lucrce), D e natura rerum.
L yd . Mens. / Ost. : (Lydus), /
.
Macr. : Aurelius M acrobius (Macrobe), Saturnalia.
Man. Astron. : M. Manilius, Astronomica.
Mart. Cap. : M artianus F elix Capella, D e nuptiis Philologiae et Mercurii.
Non. L . : Nonius Marcellus, De compendiosa doctrina, d. L in d say (Teubner 1903).
O v. Am . I F . I Met. / Pont. / Tr. : P. O vidius Naso (Ovide). Amores /
Fasti / Metamorphoseis / Epistolae ex Ponto / Tristia.
Paul. L a : v . Festus L a.
Paus. : (Pausanias), ' .
Pers. : A . Persius F laccus (Perse), Saturae.
P etr. : T . Petronius A rbiter (Ptrone), Satyricon.
Plaut. Am ph. / A sin. / A id . / Capt. / Cas. / Cure. I M en. / M erc. I M il. /
Pers. / Pseud. / Rud. / Stich. / Trin. / Truc. : T . M accius P lau tu s
(Plaute), Amphitruo / Asinaria / Captiui / Casina / Curculio / Menaechmi / Mercator / M iles gloriosus / Persa Pseudolus / Rudens / Sti
chus I Trinummus / Truculentus.
Plin. N . H . : C. Plinius Secundus (Pline l Ancien), Naturalis Historia.
P lu t. Aeni. P a u l. / Caes. / Cam. / Cor. / Crass. / C. Gr. / Mar. / Marc. /
N ( um ). I P ublic. / R (om ). / Syll. // Mor. : Q. R. /De frat. am. :
(Plutarque), ( ) Aem ilius Paulus / Caesar / Camillus /
Coriolanus / Crassus / C. Gracchus / M arius / Marcellus / Numa /
Publicola / Romulus / Sylla // (Moralia) : ' (Quaestiones
Romanae), (De fraterno amore).
Pol. : (Polybe), .
Procop. B . Got. : (Procope), - .
Sen. N . Q. : L . Annaeus Seneca, Naturales quaestiones.
Serv. (Serv. II) : Servius (Servius Danielis, interpolator), Commentarii
in Vergilium.
Sil. It. : C. Silius Italicus, Punica.
Solin. : C. Julius Solinus (Solin), Polyhistor.
S tat. S. : P . Papinius Statius (Stace), Siluae.
Strab. : (Strabon), .
Suet. Caes. / Vesp. // Gramm. : C. Suetonius Tranquillus (Sutone),
Vita Caesaris / Vespasiani // D e grammaticis.
Tac. A n n. / G. / Hist. : C. Cornelius T acitu s (Tacite), Annales / Germa
nia I Historiae.

U S T E DES ABRVIATIONS

15

Ter. Andr. : P. Terentius A fer (Trence), Andria.


T crt. A n . / Idol. / Monog. / Nat. / Sped. : Q. Septim ius Tertullianus
(Tertullien), D e anima / D e idolatria / De monogamia / A d nationes /
De spectaculis.
T ib. : A . Albius Tibullus (Tibulle), Elegiae.
V al. M ax. : Valerius M axim us (Valre Maxime), F a d a didaque memo
rabilia.
V arr. L . L . / R . R . : M . Terentius V arro (Varron), D e lingua latina /
De re rustica.
V erg. Aen. / E el. / Georg. / Schol. Bern., Schol. Veron. in Verg. : P . V er
gilius Maro (Virgile), Aeneis / Eclogae / Georgica / Scholia Bernensia,
Veronensia in Vergilium.
V itr. : M. V itruuius Pollio (Vitruve), De architectura.

2. A utres abrviations.
A P A W. : Abhandlungen der (kniglichen) preussischen Akademie der
Wissenschaften, Philologisch-historische Klasse.
A C . : L antiquit classique.
A J A . : American Journal o j Archaeology.
A J P h . : American Journal o f Philology.
A L L . : Archiv f r lateinische Lexicographie.
A N F . : Arkiv fr nordisk filologi.
A R W . : Archiv f r Religionswissenschaft.
Av. : Avesta.
A V . : AtharvaVeda.
B A B . : Acadmie royale de Belgique, Bulletin de la classe des lettres et
des sciences morales et politiques.
B C A . : Bulletino dlia commissione archeologica municipale (comunale)
di Roma.
B C H . : Bulletin de correspondance hellnique.
Borner, Fast. : Fran z Borner, Ovidius Naso, die Fasten, I-II,
B P h W . : Berliner Philologische Wochenschrift.
B S L . : Bulletin de la socit de linguistique de Paris.
Catalano, D A / S S R : Perangelo Catalano, Contributi alio studio del
diritto augurale, I, i960 / Linee del sistema sovrannazionale romano,
I, 1965.
C IL . : Corpus Inscriptionum Latinarum.
Coll. Lat. : Collection Latomus.
C Ph. : Classical Philology.
CQ. : Classical Quarterly.
C R A I. : Comptes rendus de l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres.
D A . : Charles D arenberg et Edm ond Saglio, Dictionnaire des antiquits
grecques et romaines.
Degrassi, I L L R : A ttilio Degrassi, Inscriptiones latinae liberae rei publi
cae, I, 1937 ; II, 1963
Dum zil, D I E . / D L . / Hr. j Heur / Idol. / I R / J M Q . I - I V / M E . I - I I I /
M V . I N A . I N R . I Q II. / R I E R . : Georges D um zil, Les dieux des

LISTE D ES ABRVIATIO N S

Indo-Europens, 1952 / Desses latines et mythes vdiques, 1956 / L hri


tage indo-europen Rome, 1949 / Heur et malheur du guerrier, 1969 /
L'idologie tripartie des Indo-Europens, 1958 / Jupiter Mars Qui
rinus I - I V , 1941-1948 / Mythe et pope, I, 1968 ; II , 1971 ; II I, 1973 /
Mitra- Varuna1, 1948 / Naissance dArchanges, 1945 / Naissance de
Rome, 1944 / Quaestiunculae indo-italicae, 1-16, 1958-1961 (dans
R E L e t Lat.) / Rituels indo-europens Rome, 1954
Frazer, Fast. : Jam es George Frazer, The Fasti o f Ovid, I-V , 1919
H OS. : Harvard Oriental Series.
H T hR . : Harvard Theological Review.
I F . : Indogermanische Forschungen.
I I J . : Indo-Iranian Journal.
J A . : Journal Asiatique.
J A O S . : Journal o f the American Oriental Society.
J R S . : Journal o f Roman Studies.
K Z . : (K u h n 's) Zeitschrift f r vergleichende Sprachforschung.
Lat : Latomus.
L a tte : K u r t L a tte, Rmische Religionsgeschichte, i960.
L H . : Lettres d humanit, Bulletin de I'Association Guillaume Bud.
Lugli, R A . : Giuseppe Lugli, Roma antica, il centro monumentale, 1946.
M A A R . : Memoirs o f the American Academy in Rome.
M A I . : Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions et Belles Lettres.
M A L . : Monumenti antichi dei Lincei.
M attingly, R C : H arold M attingly, Roman Coins from the Earliest Times
to the F a ll o f the Western Empire, 1928.
M bh. : Mahbhrata.
M E F R . : Mlanges darchologie et dhistoire de l'cole Franaise de
Rome.
M H . : M useum Helveticum.
Mnem. : Mnemosyne.
N S . : Notizie degli scavi.
P B S R : Papers o f the British School at Rome.
Philol. : Philologus.
Platner, T D : Sam uel B. P latn er (et Th. Ashby), A Topographical D ic
tionary o f Ancient Rome, 1927 ( = 1965).
P M A A R . : Papers and Monographs o f the American Academy in Rome.
R A . : Revue archologique.
R B P h H . : Revue belge de philologie et dhistoire.
R E . : Georg W issowa, W ilhelm K roll, etc., Paulys Real-Encyclopdie
der classischen Altertumswissenschaft.
R E A . : Revue des tudes anciennes.
R E L . : Revue des tudes latines.
R F . : Rivista di filologia.
R H R . : Revue de l'histoire des religions.
RhM . : Rheinisches Museum f r Philologie.
R L . : W ilhelm Roschcr, Ausfhrliches Lexilton der griechischen und
romischen Mythologie.

LISTE DES ABRVIATIO N S

I7

R M . : Mitteilungen des (kaiserlichen) deutschen archaeologischen Insti


tuts, Rmische Abteilung.
R P h. : Revue de philologie, de littrature et dhistoire anciennes.
R V . : R g Veda.
R V V . : Religionsgeschichtliche Versuche und Vorarbeiten.
Sat. Brhm. : SatapathaBrhmana.
S E . : Studi Etruschi.
S M S R . : Studi e materiali di storia delle religioni.
T A P h A . : Transactions of the American Philological Association.
T ig . : Tabulae Iguuinae.
V etter : E m il V etter, Handbuch der italischen Dialekte, I, 1953.
Vid. : Vidvdt.
Wiss. : Georg W issowa, Religion und K ultus der Rmer, 2. A ufl., 1912.
Y t. : Y ait.

D u m zil.

L a re lig io n rom aine archaque.

B IB L IO G R A P H IE - G N R A L E
L es exposs d ensemble de la religion des temps royau x et rpublicains
sont trs nombreux, et plusieurs ( A . Grenier, H. J. Rose, etc.) seront
mentionns dans le corps du livre. Outre Wiss. ( 1 9 1 2 ) e t L a tte (i9 6 0 )
[v. L iste des abrviations, 2 ], le lecteur pourra consulter notam m ent les
ouvrages suivants, qui exposent des thses trs diverses :
Fran z A l t h e i m , Iiomische Religionsgeschichte, 2 . A u f l . 1 9 5 6 : I Grundlagen und Grundbegriffe ; I I Der geschichtliche Ablauf.
C yril B a i l e y , Roman Religion and the Advent o f Philosophy, d a n s The
Cambridge Ancient History, V I I I , ch. 14, pp. 423-465, 1930.
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Jean B a y e t , Histoire politique et psychologique de la religion romaine,
1957 ; 2e dition 1969.
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Jean B a u j e u , L a religion romaine , pp. 211-512 dans : Le trsor
de l'humanit, vol. Les Grecs et les Romains (avec la collaboration de
Henri L e Bonniec), 1967.
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1899.
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G iovanni B a ttista P ig h i, L a religione romana, 1967.
Gerhard R a d k e , D ie Gtter Altitaliens, 1 9 6 5 .
N icola T u r c h i , La religione di Roma antica, 1939.

REMARQUES PRLIMINAIRES
I.

IN C E R T IT U D E D E L H IS T O IR E
D E S P R E M IE R S S I C L E S

L histoire de la religion de la Rpublique romaine a longtemps


particip de la relative solidit qu on reconnaissait toute la
tradition crite de ce peuple scrupuleux. Certes, les bons esprits
de l antiquit et, sappuyan t sur eux, plusieurs rudits de la
Renaissance exprim aient dj des doutes, relevaient des contra
dictions, soulignaient des invraisem blances. Mais cela ne tou
chait pas au fond des choses : dans le second livre du De republica,
Cicron n a pas mis en question l authenticit de chaque roi
de Rom e, commencer par Rom ulus et N um a, se bornant
ngliger les fables dont sont ornes les narrations des rgnes.
P ar la suite, les savants europens se sont plutt sentis rassurs
par les hsitations ou par les franches dclarations de scepti
cisme dont T ite-L ive, D enys, et mme P lutarque ont assaisonn
l'histoire des premiers sicles : tait-il utile et sage de dpasser
dans la critique des hommes qui, disposant de docum ents, les
avaient apprcis avec bon sens et, finalement, avaient dcid
de les utiliser en m arquant honntement les lim ites de leurs
certitudes ? C est un Franais huguenot, Louis de B eaufort,
prcepteur du prince de Hesse-Hombourg et membre de la
Socit R oyale de Londres, qui, dans un livre publi L a H aye
en 1738 (2e d., ddie au stathouder, 1750), coordonna et
am plifia les raisons de douter non seulement avec T ite-L ive
et D enys, mais contre eux, par del les frontires de leur doute 1.
Il passa au crible les sources quils dclarent, rejeta tan tt
comme inexistants, tan t t comme falsifis, les Grandes
Annales des Pontifes, les L ivres de Toile , les T ables des
Censeurs , et ne laissa subsister que les Mmoires des Fam illes ,
i Dissertation sur l incertitude des cinq premiers sicles de l'histoire
tom nine. N ouvelle dition, avec une introduction et des notes, par
Blot, Paris, 1 8 6 6 . Les quatre passages cits ci-dessons sont respec
tivem ent aux pages 13 (Liv., dans la traduction de Beaufort), 21, 23, 179.

22

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

pour les rcuser aussitt : ils sont effrontment mensongers.


Il m it surtout en valeur le texte, digne en effet de considration,
par lequel T ite-L ive a ouvert son sixim e livre :
J ai rapport, dans les cinq livres prcdents, to u t ce qui sest pass
depuis la fondation de Rom e ju sq u ' sa prise par les Gaulois. Ces vne
ments sont obscurs, non seulem ent cause de leur antiquit, qui fait
q u ils chappent la vue par le grand loignement o on les voit, m ais
aussi cause du peu d usage q u on a v a it de lcriture, qui est cependant
le seul moyen de les sauver de l oubli. Mais outre cela, grande partie
de ce qui se conservait dans les livres des pontifes, dans les archives
de l ta t, ou dans les mmoires des particuliers, est pri dans l incendie
qui a consum la ville.

D ans ce qui fut reconstitu aprs le dsastre, au dire de


T ite-L ive, B eaufort flaire la supercherie :
Les m agistrats ordonnrent que sur toutes choses on rechercht les
traits de p a ix et les lois. Ces lois taient les lois des X I I T ables et quelques
lois royales. On en com m uniqua une partie la connaissance du peuple ;
mais les pontifes eurent grand soin de tenir cache celle qui regardait
la religion, afin de tenir toujours dans leur dpendance les esprits supers
titieux du peuple.

Les traits de paix ? Pour ceux du dbut de la Rpublique,


B eaufort n a pas de peine opposer Polybe T ite-L ive et
les ruiner l un par l autre. Q uant aux Lois et aux livres des
Pontifes, dit-il, ils servaient, la vrit, faire connatre
la constitution de lancien gouvernem ent et dcouvrir l origine
de quelques coutum es ou crmonies religieuses ; mais d ailleurs
ils ne pouvaient tre d aucun secours pour constater des faits,
dbrouiller les vnements et en fixer les dates, ce qui est l essen
tiel de l histoire .
Il est rem arquable que B eaufort n a pas pouss bout son
avantage : dans la seconde partie de son livre, o est prouve
l incertitude des principaux vnem ents de l histoire romaine
jusqu au supplice de Rgulus, il se borne constater qu on
ne peut rien dire de certain du fondateur de Rom e , ni de
l poque de la fondation, mais, pas plus que Cicron, ne conteste
l authenticit de Rom ulus. A propos de l enlvem ent des
Sabines, qui lui parat im probable, il crit :
E st-il croyable q u un prince, bien fait et orn de ta n t de belles qua
lits, tel que les historiens nous reprsentent Romulus, e t t rduit
la ncessit de vivre dans le clibat, sil n a v a it eu recours la violence
pour avoir une femme ? C est un de ces pisodes que les premiers histo
riens ont trouvs propres embellir l histoire romaine ; et, y a ya n t une fois
trouv place, on a craint q u elle n y perdt quelque chose, si lon len
retranchait, quelque destitu q u il f t de vraisem blance.

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

23

E t ainsi des autres rois, des difficults sur le nombre des


tribus et sur l ge des Tarquins , de la guerre de Porsenna, etc.

Il tait rserv la critique allemande du xix sicle de dpas


ser ce scepticism e de bonne compagnie, embarrass de sa propre
puissance et des arm es q u il s tait donnes. A prs Berthold
Georg Niebuhr, Theodor Mommsen ne sest pas content d a ttri
buer aux premiers historiens la proccupation d embellir
l histoire romaine ; il a commenc dexpertiser la m atire de
ces embellissements. D ans des essais admirables, il a m ontr
que plusieurs fables des origines, et des plus im portantes,
s expliquent comme la projection romanesque dans le pass
d vnements qui se sont produits quelques sicles plus tard.
Puisquon vient de lire l opinion lgre de B eaufort sur la pre
mire guerre de Rom e, sur l enlvement des Sabines et ce qui
s'ensuivit, je rappellerai une de ces propositions. L a Tatiuslegende de Mommsen a paru en 1886 dans Hermes et a t reprise
dans les Gesammelte Schriften IV , 1906, pp. 22-35. E n voici
le rsum, avec la discussion que j en ai faite en 1944 1 :
L a principale raison quon a d affirmer la com posante sabine au x
origines de Rom e 1 est la lgende de l enlvem ent des femmes sabines
e t de la guerre de Rom ulus avec T itu s Tatius. P as de fum e sans feu,
dit-on : si altre quelle puisse tre dans ses dtails, cette lgende tmoigne
du moins d un ancien contact entre les deux peuples. C est voir. On
se libre un peu v ite de certaines remarques de Mommsen qui, plus
que les thses q u E ttore Pais a formules ensuite, continuent de menacer
jusque dans sa racine la com posante sabine des origines romaines.
Mommsen a montr que, dans ce cas particulier, il se peu t bien q u on
observe une fume sans feu.
Que faut-il entendre par les Sabins dont parle la lgende ? Presque
toutes les versions saccordent donner explicitem ent cet appellatif
sa valeur la plus large : les Sabins n y sont pas les habitan ts de la seule
ville de Cures. Si elles m ettent Cures en vedette comme patrie de T itu s
T atius et comme centre de la coalition qui se noue contre Rome, et si
une tym ologie courante, certainem ent fausse, rattache Quirites Cures,
les Sabins n en sont pas m oins l ensemble fdr de la nation sabine
(Plut., Rom.., 16,3 et 17,1 ; D ion. 2, 36, 3-4 ; cf. L iv . 1, 9, 9 ; 10, 2 ; 30, 6) ;
bref, les Sabins, c est ce q u on appellera plus tard le nomen sabinum.
Mais cette conception des Sabins entrane la lgende dans de grosses
contradictions. Si elle sen dgage, c est, comme il est usuel, en vitant
de les rem arquer ; mais la critique ne peut tre aussi accom m odante.
Le syncism e qui conclut la guerre, l union des deux cellules nationales
1. N R . p. 145-148 ; je remercie les ditions Gallim ard qui ont permis
cette longue citation ainsi que celles des pp. 82-88 et des pp. 129-130.
2. Ce problme sera considr plus tard, pp. 76-93.

24

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

avec leurs chromosomes institutionnels, religieux, etc., n'est concevable


que si la Rom e de Romulus a pour partenaire une socit du mme
ordre de grandeur quelle-mme, et non pas toute une nation fdre
qui la subm ergerait. D ailleurs le nom mme de rex Sabinorum donn
Tatius (Liv. , 10, , etc.) n a pas de sens dans la mesure o les Sabins
sont le nomen sabinum : ce qui a des reges, dans l Italie prim itive, ce sont
les urbes particulires, et les chefs des fdrations ne portent jam ais
ce titre. E t puis la ville de Cures elle-mme, dont la lgende verse ainsi
l essentiel ou la totalit dans Rome, avec son roi, son peuple, ses richesses
et son nom (Quirites), elle a pourtant survcu et tien t son rle dans
l histoire postrieure... Alors ?
Alors Mommsen a propos une solution qui reste sduisante. Comme
il arrive souvent, Rom e aura log dans sa premire histoire la prfi
guration d un pisode im portant de l histoire rpublicaine. Au dbut
de ce IIIe sicle qui a vraim ent fond sa grandeur, Rome, avec les Latins
dj romaniss, s'est effectivem ent, aprs une dure guerre, allie aux
Samnites (291), et, aprs une promenade m ilitaire, unie avec l ensemble
des peuples sabins : en 290 av. J.-C., elle a donn ces derniers le droit
de cit sine suffragio, en 268 elle leur a concd la pleine galit et les a,
peu aprs, incorpors la tribu Quirina nouvellem ent constitue.
N 'est-ce pas cette union, d un typ e alors nouveau et de grande cons
quence, qui a donn anachroniquem ent sa forme la lgende de Tatius,
o les Romains, en dpit des contradictions, vo yaien t l union de deux
nationalits ? Certes quand Mommsen utilise le passage o Servius
(A en. 7, 709) prcise que, une fois reus dans Rome, les Sabins furent
citoyens mais sans droits politiques, dues excepta suffragii latione,
peut-tre pousse-t-il l analogie trop loin, car tous les autres auteurs,
d Ennius et de V arron P lutarque et Appien, prsentent la fusion
des peuples de Rom ulus et de T atiu s comme galitaire (cf. la ju ste critique
d E tt. Pais, Storia critica di Roma, i, 2, 1913, p. 423) ; du moins Servius,
ou plutt sa source inconnue, dm ontre-t-il par l que les rapports entre
la lgende des origines et l vnem ent diplom atique du IIIe sicle taient
sentis des Rom ains classiques : que fait-il, sinon reproduire exactem ent
l accord de 290, la premire tape de l'union ? Mais point n est besoin
d adm ettre une telle prcision dans la correspondance : les m ythes
qui justifient d avance les vnem ents ne les copient pas dans le dtail ;
ce que les annalistes voulaient signifier ici et prfigurer, c ta it la rcon
ciliation totale et la fusion des deux peuples traditionnellem ent ennemis,
les L atin s et les Sabins : les tapes du processus im portaient peu, et mieux
valait mme un raccourci frappant. Or c est bien ce que donnent les
historiens : au m sicle Rome est une faon brve de dsigner la nation
latine et les Sabins sont l ensemble fdr des peuples sabins, y com
pris Cures ; et, par leurs traits, ces deux partenaires ont bien ralis
ce que T ite-L iv e d it de l accord Rom ulus-Tatius (1, 13, 4) : nec pacem
modo sed duitatem unam ex duabus faciunt ; regnum consociant, imperium
omne conferunt Romam, ceci prs que la lgende trad u it littrale
ment l expression recipere in duitatem qui, dans l vnem ent du
111e sicle, tait purem ent abstraite et n im pliquait pas im m igration.
On vrifiera aisment que cette perspective rsout toutes les contradictionsjprcdem m ent releves dans la lgende.
A ces constatations Mommsen en a join t d autres qui sont d un
moindre intrt parce que l apprciation subjective y a plus de part.

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

25

E n outre il considre gratuitem ent comme secondaire le lien pourtant


fortem ent affirm par toute la tradition entre la guerre sabine e t l insti
tution des tribus. Il pousse l extrm e le caractre politisch-tiologisch
q u il reconnat toute la Quasihistorie de la Rom e prim itive : il
semble bien penser que ce n est pas seulement l affabulation, la porte
du rcit et le nom des Sabins qui datent du m e sicle, mais que to u t est
invention tardive, littraire, q u aucune tradition ancienne, avec ou
sans Sabins, n a servi au x annalistes de m atire premire. Ces excs
dans les conclusions ne doivent pas faire m connatre ce q u il y a de
grave, de frappant dans les principales pices du dossier.

L exam en de cette lgende sera repris plus loin au point o


l a laiss Mommsen et avec d autres m o y e n sx. Je rsisterais
d ailleurs davantage aujourdhui mon penchant pour la
solution de Mommsen, que M. Jacques Poucet attaq u e depuis
peu dans une srie de brillantes tudes 2. L vnem ent de 290,
notam m ent, n a pas eu en ralit, pense-t-il, l am pleur q u il
reoit dans cette construction et qui est ncessaire en effet pour
la soutenir. Ses argum ents ne me paraissent pas dcisifs et je
doute qu il a it raison d expliquer son tour la lgende sabine
des origines par le dm arquage d vnements du V e sicle,
eux-mmes suspects et. en to u t cas, de sens bien diffrent
(Clausius et ses clients m igrant chez les Rom ains la veille
dune guerre ; le dm agogue Herdonius occupant le Capitole
que reprend Mamilius de Tusculum ). Mais le seul fait de cette
contestation engage laisser le problme ouvert, non sans sou
ligner toutefois que l utilisation, dans la fabrication de l histoire
romaine prim itive, de ces vnements du V e sicle les
supposer rels serait isole, alors que les vieillissem ents
probables qui y ont t dcels se situent tous entre le second
quart du IV e sicle et la fin des guerres Sam nites, en gros entre
380 et 270 : le rgne d A ncus 'Marcius, et d abord son nom,
doivent sans doute beaucoup l ascension de la gens M arcia
au m ilieu du iv e sicle, et aux vnem ents de ce tem ps : A ncus
est dit avoir fond Ostie et fait des m arais salants tou t autour
(Liv. I, 33, 9) ? L a colonie d Ostie a t fonde effectivem ent
aux environs de 335 (Carcopino) et c est prs des salines d Ostie
. Ci-dessous, pp. 82-88.
2.
Aprs les Recherches sur la lgende sabine des origines de Rome,
1967, v . L es Sabins au x origines de Rom e : lgende ou histoire ? ,
tudes Classiques 39, 1971, pp. 129-151, 293-310 ; Rom ains, Sabins
et Sam nites , A C . 40, 1971, pp. 134-155 ; Les Sabins a u x origines de
Rome, orientations et problmes , Aufstieg und Niedergang der romischen
Welt, hrg. von H. Tem porini, I, 1971, pp. 48-135. Si l auteur a raison
dans sa critique de Mommsen, la guerre lgendaire des origines n aura
pas eu de modle dans l authentique histoire postrieure, ce
qui est bien possible.

26

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

que Marcius Rutilius, le premier plbien qui ait t d icta


teur et censeur, b a ttit les trusques en 356. A ncus est dit
avoir install les vaincus de Politorium sur l A ven tin {ibid., 2) ?
C est que lA ven tin a t authentiquem ent peupl en 340.
Certains traits de la politique de Servius Tullius (qui est
soutenu par les primores patrum et favorise la plbe : L iv. ,
41, 6 et 49, 2 ; 46, 1) oppose celle de Tarquin lA ncien (qui
s'appuie sur les patres minorum gentium et les equites : ibid. 35,
6 et 35, 2 et 7), paraissent composs d aprs les circonstances
de la fam euse censure d A ppius Claudius (312-308). L 'organisa
tion servienne que T ite-L ive dcrit en 1, 43, n est pas ant
rieure au IV e sicle, et certains auteurs ont pens que lestim a
tion des sommes d argent lors du census de ce roi a t faite
en valeurs de la fin du IV e sicle et du dbut du 111e. Pour la
lgende de Rom ulus mme, l authentique fondation d un tem ple
Jupiter S tato r est de 294, et c est dans l ensemble tholo
gique qui se dploie avant la bataille de Sentinum (295) que
Rom ulus est attest pour la premire fois avec son jum eau
dans le rang traditionnel de Quirinus, lequel reoit un
tem ple en 293 sur le Quirinal, la place du vieux sacellum dont
il s tait ju sq u alors content.
L ingniosit d un E tto re P ais et de quelques autres a pouss
trs loin, trop loin, cette qute des anachronismes, mais le
groupement du plus grand nom bre des plus probables entre 380
et 270 perm et de dater cette basse poque la mise au point
dfinitive de l histoire royale, celle qu a connue Ennius et que
nous lisons. P our les premiers sicles de la Rpublique, l incer
titude est aussi grande, aggrave par les falsifications des
grandes familles. L a guerre de Vies encore, et le drame gau
lois de 380, et toute la geste de Furius Camillus ne nous sont
connus q u travers des rfections qui ne perm ettent pas de
toucher les vnem ents l . Mme ceux du iv e sicle inquitent
souvent, et ce nest gure que dans sa seconde partie que
1 histoire romaine commence se prsenter, en gros, avec
le minimum de puret que requiert ce grand mot.
Il est enfin une autre forme d anachronisme involontaire,
qui complique ltude, non plus tant des vnem ents que des
murs, de la civilisation : les annalistes et leurs hritiers les
historiens, m algr quelques touches d archasme, ne se soucient
pas d imaginer les anciens Rom ains dont ils parlent autrem ent
que sous les traits des contemporains. Ils ont beau, devanant
. C est la principale m atire des trois parties de M E . III, 1973.

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

27

les potes augustens, insister en termes gnraux sur l humi


lit des origines, leur Numa, leur Ancus, et Servius, et Publicola
vivent, calculent, crent comme on le fera dans la Rom e des
Scipions et des Catons ; au chiffre d hommes prs, les armes
engages dans les premires batailles sont dj, contre toute
vraisem blance, des lgions ; au plus dur de la mle du Forum ,
c est un tem ple que Rom ulus voue Jupiter ; et, ds les dbuts,
Snat et foule sopposent, rusent l un avec l autre comme ils
feront jusqu lEmpire. Ce qu'on appelle les premiers Rom ains,
les vieu x Romains, les fam eux soldats-laboureurs, ne sont au
mieux que des Catons vieillis de quatre sicles : telles ces pein
tures paysannes de D alcarlie qui reprsentent les scnes de
l' van g ile dans les costum es qui se m ettent encore le dimanche
quand on va l glise, et dans un dcor de Skansen.
Tels tant les textes, les historiens modernes leur font plus
ou moins de crdit, rduisent ou largissent la mesure de l incer
titude, par la pente naturelle de leur esprit ou en vertu de
partis-pris fonds sur d autres considrations, plu tt que par
des raisons sorties de la m atire mme
D autres sources d inform ation compensent-elles cette infir
m it de la tradition annalistique ?
Il n y a presque pas de tm oignage tranger : les Grecs n ont
parl de Rom e que fort tard et les premiers qui l ont fait avec
quelque tendue avaient plus d im agination et plus d entra
nement, m ais non plus d archives ni plus de critique que les
Rom ains eux-mmes : le dbut du Romulus de P lutarque m ontre
assez ce q u a pu tre leur travail, le foisonnement de fables
entre lesquelles la tradition nationale a sobrem ent choisi. Pour
la priode trusque, un document unique, m ais capital, les
fresques de la tom be Franois de Vulci, apporte la fois une
confirm ation clatante l existence, comm e chef de Rom e,
d un condottire nomm M astam a, c'est--dire Servius Tullius,
et des frres Vipinas, c est--dire Vibenna, et la preuve que la
prsentation romaine de l avnem ent et du rgne de ce mme
M astam a diffrait entirem ent de la prsentation trusque,
laquelle, moins intresse, et forme chez un peuple alors plus
lettr, a des chances d tre plus proche de la ralit.
L pigraphie est m uette : de rares exceptions prs dont une,
i.
V. les raisonnables rflexions de P. Fraccaro, T he history of Rome
m (lie regal period , J R S . 47, 1957, PP 50-65. Sur les livres de toile ,
v. K. M. Ogilvie, Licinius Macer ami libri lintri . ibid. 48, 1958,
pp. 40-46.

28

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

trs im portante, concerne directem ent la religion 1, il ne subsiste


rien d crit, sur pierre ni sur tuf, des quatre premiers sicles
de Rom e, et ce n est qu au second sicle avan t notre re que
les collections contribuent utilem ent la connaissance de la
civilisation et de lhistoire.
Reste l archologie, le bilan de l exploration m thodique du
site romain qui se poursuit depuis plus dun sicle et qui, dans
les trente dernires annes, a pris une ampleur des plus prom et
teuses. Q uant l histoire, les rsultats en sont de premire
im portance, et restituent, non certes au dtail, m ais au tableau
d ensemble et surtout la chronologie, aux principales dates
et aux divisions gnrales de la tradition annalistique, le crdit
que le seul exam en des textes ne perm ettait pas de maintenir.
E n voici brivem ent le tableau. 2
Mme s il y a des marques de prsence humaine sensible
ment plus anciennes (second millnaire), c est bien au milieu
du V IIIe sicle que plusieurs points levs du P alatin (Germai,
. Ci-dessous, p. 99.
2.
Je rsume les claires mises au point de R . Bloch, Les origines de
Rome ( Club du Livre Franais), 1959, pp. 63-100, et Appendice T itelive, L iv re I (Bud), 1965, pp. 99-153, o l on trouvera l essentiel de
la bibliographie. Sur les donnes archologiques du P alatin et du Forum ,
V . les trav au x de S. M. Puglisi, notam m ent Gli abitatori prim itivi del
P alatino attraverso le tcstim onianze archeologichc e le nuove inda
gini stratigrafiche sui Germalo M A L . 41, 1951, col. 1-138 ; N uovi
resti sepolcrali nella valle del Foro Rom ano , B u ll, di paletnologia
italiana, N . S. 8, 4, 1952, pp. 5-17. E in ar Gjerstad constitue depuis
vin gt ans, aprs une rvision com plte des fouilles, un corpus monu
mental de l archologie du site romain : Early Rome (Acta Instituti
Romani Regni Sueciae, Series Prima, 17) : I, 1953, Stratigraphical
Researches in the Forum Romanum and along the Sacra Via ; II, 1956,
The Tombs ; III, i960, Fortifications, Domestic Architecture, Sanctuaries,
Stratigraphie Excavations ; IV , 1966, Synthesis of Archaeological Evidence.
L auteur soutient une chronologie rvolutionnaire, dont les archo
logues discutent, expose ds 1952 dans l'article Scavi Stratigrafici
nel Foro Rom ano e problemi ad essi relativi , B C A . 73 (1949-50), pp. 3-19.
Dans son troisime volume, l auteur produit des traces de culture de
l'ge du bronze qui allongent la prhistoire du site jusque vers 1500
ava n t J.-C. Parm i les opposants, je signale A. von Gerkan, Zur Friihgeschichte Rom s , R hM . 100, 1957, PP 82-97 ! * D as friihe Rom nach
E . G jerstad , ibid. 104, 1961, pp. 132-148 ; rponse de E . Gjerstad,
Discussions concerning early Rom e , Opuscula Romana, III, i960.
E n tou t cas, l utilisation que ce savan t fa it des lgendes n est pas accep
table : Legends and facts of early Rom an history , Studier, Lund,
K . hum. vet. samfundet, 1960-61, 2. V . surtout H. M iiller-Karpe, Vom
Anfang Roms, R M ., Ergnzungsheft 5, 1959, et M. P allottino, qui a
recens un grand nombre de publications rcentes dans F a tti e leggende
(moderne) sulla pi antica storia di R om a , S E . 31, 1963, pp. 3-37.
L tat actuel de lexploration du sol romain est clairem ent expos,
mais avec des interprtations gnreuses, dans J. Heurgon, Rome et
la Mditerrane occidentale ju squ aux guerres puniques, 1969, pp. 79-92.

INCERTITUDE DE L'HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

29

Palatium ) ont t durablem ent occups par des villages dont


la trace directe subsiste, alors que l existence d tablissem ents,
un peu postrieurs, sur l E squilin et sur le Quirinal n est pro
visoirem ent qu hypothtique, dduite de l existence d une ncro
pole assez vaste sur le premier, de cinq tom bes isoles sur le
second. C est au v n e sicle seulement, partir de 670, et avec
une coupure due des inondations, que le peuplem ent s est
tendu la valle du Forum , jusqu alors utilise pour les spul
tures. A p artir de 650, le Quirinal, le Vim inal, le Capitole offrent
de riches dpts votifs, des fauissae, attestan t l existence de
lieux de culte, construits ou non, durablement utiliss : la prin
cipale fauissa du Quirinal, par exemple, proche des tom bes du
v m e sicle, contient de la cram ique dont la date descend
jusque vers 580. D u milieu du V Ie sicle au dbut du V e, un clair
changem ent du m atriel archologique renvoie incontestable
m ent l tru rie et atteste que Rom e a eu la priode d hg
monie trusque et de richesse que dcrit l annalistique : le sou
bassement du tem ple capitolin trois cellae attribu aux T arquins a laiss des vestiges qui se datent de la fin du v ie sicle,
et des fragm ents d gout, d enceinte peut-tre, sont du mme
temps. Si les dates q u im posent ou suggrent ces trouvailles
ne concident pas avec les lim ites que l annalistique donne la
royaut trusque, l essentiel n en est pas moins confirm ;
confirm aussi, par la disparition, vers 480, du lu xe que repr
sentait la cram ique grecque importe, le retour de Rom e,
dans le premier quart du V e sicle, son troite latinit.
T o u t cela est extrm em ent prcieux et dessine une histoire
qui rejoint et claire certains faits cultuels dont l annalistique
ne rend pas compte, par exem ple la fte annuelle du Septimon
tium (Fest. p. 439 L 2) 1 qui se clbrait chaque 1 1 dcembre
et o des sacrifices taient offerts par les hab itants des trois
sommets du P alatin, par ceux des trois somm ets de lEsquilin
et, en septime, par ceux de Suburre, l exclusion des gens du
Quirinal, du Vim inal, du Capitole, de l A ven tin et, au ras du
. Il y a dbat (et ds l'an tiq u it : p. ex. L yd . Mens. 4, 155) sur la
dfinition topographique des sept montes prim itifs, et mme sur le nom
de la fte : L . A. Holland, Septimontium or Saeptimontium ? , T A P h A .
84, 1953, pp. 16-34 I J Poucet, L e Septim ontium et la Succusa chez
Festus e t chez Varron, un problm e d'histoire e t de topographie
romaines , Bulletin de l'Institut Belge de Rome 32, i960, pp. 25-73.
On interprte en gnral cette fte comme la com m m oration d une
premire union des villages romains , au dbut du vu sicle. D autres
conceptions sont possibles. D s le dbut tou t ou partie des villages
disperss ont pu form er une unit politique sous un mme rex.

30

INCERTITUDE DE L HISTOIRE DES PREMIERS SICLES

fleuve, du Forum : l ensemble ainsi dfini concorde en tout


cas avec l ta t du peuplement qui se lit sur le sol mme, tout
au dbut du v n e sicle, si, comm e il est probable, l Esquilin
a t occup peu aprs le P alatin.
Si l archologie confirme ainsi les cadres de l histoire royale,
elle en infirm e indirectem ent certaines prtentions : on est
d accord que, jusque vers 575, m algr ses changes commer
ciaux avec Falries, avec Caer, dont tmoigne la cramique,
Rome, bien moins prospre que les cits trusques voisines,
tait incapable des conqutes, de l expansion dont l annalistique
fait honneur aux rois Tullus et Ancus, pour ne pas parler de
Rom ulus ; la destruction d A lb e par le premier est une fiction,
comme l ouverture du port d Ostie par le second est un ana
chronisme. Cette assurance ngative, elle aussi, est la bien
venue.
Mais l enseignement de l archologie a ses bornes naturelles.
Non seulement les fouilles ne perm ettent pas d entrevoir le
droulement d vnements dont elles ne dcouvrent que les
effets, m ais elles n inform ent pas, quoi qu on dise, sur ce qui
im porterait le plus l'tu de de la civilisation et de la religion :
l origine, la nationalit des hommes qui ont occup les montes
et les colles, l homognit ou la dualit du plus ancien peu
plement. Nous aurons rexam iner ce point
cette option
qui commande l interprtation des origines religieuses, aux
quelles nous devons m aintenant revenir.
. Ci-dessous, pp. 91-93, 161.

II. H IS T O IR E P O L IT IQ U E E T H IS T O IR E R E L IG IE U S E

Une des chances de ltude des faits religieux a t que celui-l


mme qui avanait avec le plus de bonheur la critique des
lgendes des premiers sicles de Rome, Mommsen, et aprs lui
un autre grand homme, son disciple Georg W issowa, ont senti
que l incertitude de l histoire politique et m ilitaire n entranait
pas autom atiquem ent celle de l histoire religieuse. Quelques
rflexions de bon sens font v ite comprendre cette relative
indpendance. Alors que le pass politique et m ilitaire, sauf
dans les lois et traits qui en sont issus, est bel et bien du pass
enregistr ou fabriqu, et sans utilisation pratique, la religion
est toujours, en tout lieu, chose actuelle et a ctiv e ; ses rites
sont journellem ent ou annuellem ent clbrs, ses concepts et
ses dieux interviennent dans la routine des tem ps calm es comme
dans la fivre des tem ps de crise. D e plus, Rom e, depuis long
tem ps sinon de toujours, la religion occupait un nom breux
personnel, des groupes de spcialistes qui, de gnration en
gnration, se passaient les rgles du culte, et que contrlait
le pontifex. Quand il sleva des temples, la date de conscration
et les circonstances du v u ne pouvaient gure soublier. Mme
un coup terrible comme le dsastre gaulois ne dut pas compro
m ettre sensiblement de telles traditions, la fois simples et,
quant a u x rites, maintenues vivan tes par la pratique. E nfin,
jusqu ce que les grands sacerdoces fussent devenus des postes
stratgiques dans les lu ttes entre classes ou factions, la science
religieuse, to u t im portante et actuelle qu elle tait, restait au to
nome, soumise uniquement ses propres rgles et sa logique
interne, et, par consquent, moins expose que le rcit des
vnements profanes aux entreprises falsificatrices de lorgueil
ou de l am bition. Bref, pour nous borner quelques exem ples
frappants, l histoire des T arquins n est peut-tre qu un tissu
de fables, mais l authenticit du culte C apitolin qu ils ont
lgu la Rpublique ne s en trouve pas compromise. Ce n est
certainem ent pas Num a qui a cr les offices des trois grands
flamines, et notam m ent pas du premier, du flamine de Jupiter ;

32

HISTOIRE POLITIQUE ET HISTOIRE RELIGIEUSE

cela n empche pas que le m otif qui est attribu par les anna
listes cette cration, savoir le souci de dcharger le rex de
la plupart des offices religieux incom patibles avec sa ncessaire
libert d action, n nonce, entre le rex et le flamen D ialis, et
par del le prtre, entre le rex et Jupiter, une affinit tout
fait conforme ce que m ontre par ailleurs le sta tu t rel de ce
personnage.
D autre part, en dehors de toute thorie, Mommsen et W issowa
comprenaient q u une religion ne saurait tre, pour l essentiel,
aucun moment, laccum ulation anarchique de conceptions et
de prescriptions apportes par toutes sortes de hasards. Certes,
d un bout l autre de son histoire, Rom e m ontre une remar
quable aptitude absorber ce que les circonstances et le voisi
nage lui proposent de rehgieusement puissant, ftes et dieux ;
mais ce q u elle prend ainsi, elle l annexe, avec des prcautions,
un capital national prexistant, dj riche, o se remarquent
vite des divisions naturelles, des structures partielles, sinon un
plan unitaire. On a reproch au M anuel de W issowa sa dispo
sition systm atique. Mais ce parti-pris rsulte de la nature de
la m atire. Il im porte peu que cet auteur ait couvert sa princi
pale division dieux anciens, dieux im ports des deux
noms d Indigetes et de Nouensides (ou -siles), srem ent m al
interprts en indignes et en nouvellem ent installs ;
cette erreur est dsagrable l' il parce qu elle se rpte dans
les titres courants de 223 pages impaires, mais on se rend vite
com pte q u elle n a pratiquem ent aucune im portance et n em
pche pas la division d tre utile.
E n fin Mommsen et W issow a ont t im perturbablem ent indif
frents aux thories phmres qui, de leur temps, se sont succd
quant la nature, l origine et l volution strotype des
faits religieux : m ythologie solaire de M ax M ller ou animisme
de T ylo r, gnies de la vgtation de M annhardt et de ses dis
ciples ou totm ism e de Salomon Reinach, elles ont veill la
dfiance de ces savants exacts et prcis. L a rsistance de W is
sowa n a sans doute pas m anqu d hybris et l on regrette l ex
cution sommaire qu il a faite, au bas d une note, de l auteur
du Golden Bough 1. Mais cet excs dans la rserve ou, si l on
veut, dans la ferm eture va u t m ieux que les engouements qui,
avan t et aprs Religion und K ultus der Rbmer, ont produit
tant d tudes aussi vite dmodes qu crites. Ce m anuel aurait
besoin d tre mis jour, et, quant la doctrine, corrig dans
. P. 248, n. 3.

33

HISTOIRE POLITIQUE ET HISTOIRE RELIGIEUSE

de larges parties. Il nen reste pas moins le meilleur : il n a pas


t remplac.

Ceux qui ont appliqu l interprtation de la religion romaine


les thories successivement ou simultanm ent en vogue depuis
un sicle ont tous pos, explicitem ent ou non, un mme pos
tulat : les premiers Romains, sur lesquels dcidm ent la tra
dition ne dit rien de valable, auraient t des prim itifs , com
parables pour le niveau intellectuel aux peuples d Am rique,
dAfrique, de Mlansie, qui n ont t observs que depuis deux
ou trois cents ans, et surtout depuis cent, et qui appartiennent
non a u x historiens, mais aux ethnographes. Leur religion devait
donc se couler dans les formes que chaque cole considrait
comme prim itives et c est de ces formes, par volution, que
serait sortie la religion de leurs petits-fils, les Rom ains auxquels
les auteurs classiques donnent accs.
Il faut reconnatre que les novateurs trouvaient, dans les
auteurs classiques, des complices avant la lettre : c est un lieu
commun de l poque d A uguste que dopposer au luxe, la vie
com plexe du grand rgne, la simplicit, le caractre vraim ent
lmentaire, presque em bryonnaire, de la Rom e prim itive, et
cela dans lh ab itat comme dans les murs, dans les institutions
politiques comme dans les cultes : quelques centaines de ptres
sur le P alatin, telle tait Rom e, les en croire, sept sicles a van t
Auguste. On reconnatra aussi que larchologie renforce cette
impression. D evan t les quelques traces de cabanes qu on lui
montre, exigus, irrgulires, quel visiteur du P alatin ne redit
avec Properce (4, x, 9-10) :
Qua 1 gradibus domus ista Remi se sustulit olim
Unus erat fratrum maxima regna focus... ?

Qui ne se demande mme comment une de ces casae pouvait


abriter la fois deux frres et un foyer ? Dans de si misrables
demeures on imagine m al une vie qui ne soit pas entirem ent
prise par les besoins les plus imprieux, o la pense ait assez
de libert pour concevoir, organiser, conserver une thologie
au-dessus du prim itif , de quelque manire q u on se le repr
sente.
Il fau t pourtant rsister cet entranement. A voir ce qui
reste d E m ain Macha en Irlande, ou les traces de la vingtaine
I. Var. quod, quo.
D u m zil.

L a religion rom aine archaque.

34

HISTOIRE POLITIQUE ET HISTOIRE RELIGIEUSE

de huttes circulaires qui subsistent au pied de Caer y Tw r,


prs de H olyhead, en A nglesey, et tant d autres sites, on ima*
gine difficilement qu'il ait exist dans ces p ays celtiques un
corps de druides dont les tudes thologie, rituel, droit, tra
ditions piques duraient jusqu a vingt anns. Sur combien de
chantiers archologiques n prouve-t-on pas le meme tonne
ment ! Or, pas plus que les Celtes leurs cousins, les L atin s qui
sont venus s installer sur le Palatin n taient des hommes
neufs, qui auraient ou tout crer, tout trouver. Ils taient,
leur langue le prouve, les descendants d envahisseurs venus de
loin, par tapes, et q u il nest plus possible aujourdhui de con
sidrer comme des primitifs. Pour la premiere fois, nous avons
crire ici un nom qui reviendra souvent dans ce livre . ils
taient des Indo-Europens et, leur langue encore le prouve,
des Indo-Europens conservateurs, qui nommaient d im portantes
notions politico- ou magico-religieuses du mme nom que,
l autre extrm it du domaine, les Indiens vdiques ou les plus
vieu x Iraniens, parfois aussi que les Celtes, appliquaient la
mme notion ou des notions trs voisines. Pour ne pas parler
de la religion, qui sera notre m atire, il est rem arquable que,
comme celui de la socit vdique (rj(an)), comme celui de
toutes les socits celtiques anciennes (rg-), le chef de la socit
romaine prim itive porte le vieux nom indo-europen *rg-.
Ce seul fait assure que les habitants des cabanes des montes
tibrins n taient pas des groupes de familles inorganiques, qui,
au bout d un certain temps, se seraient associes en crant des
institutions nouvelles, mais que, au contraire, ils taient arrivs
avec une structure suprafam iale, politique traditionnelle^ :
comm ent supposer en effet que ces hommes qui, d un lointain
pass, avaient hrit, avec le mot, la notion de rex, 1 avaient
d abord laisse pricliter pour la ractiver ensuite, sous le
mme nom ?
Or, si nous ne connaissons pas directem ent le rex latin, la
comparaison du ri irlandais et du rj(an) vdique perm et de
concevoir avec quelque couleur ce qu tait le *rg- indo-euro
pen, duquel ils sont drivs. L a fonction du raj{an) n est pas,
quoi q u on ait propos jadis, drive de celle du chef de
fam ille. Comme le ri, il transcende les divisions sociales, repr
sente des valeurs, a des devoirs et des droits qui ne peuvent
passer pour l am plification du statu t de n im porte quel chef
de famille. Comme le ri avec son druide personnel, il v it et
fonctionne en sym biose avec un reprsentant minent de la
classe sacerdotale, le brahm ane qui est son chapelain, son

HISTOIRE POLITIQUE ET HISTOIRE RELIGIEUSE

purhita, et qui lui rend en protection m ystique ce qu il lui


donne en gnrosit. Non seulement sa conscration est une
im portante crmonie religieuse, mais il a sa disposition toute
une gam me de crmonies proprement royales, notam m ent le
sacrifice du cheval qui fait de lui une sorte de sur-roi comme
l Irlande connat un ardr en tte de sa hirarchie de rig. Le rex
romain ne devait pas tre moins htrogne au corps social
qu il prsidait. Si ce q u on sait de son fantm e des temps rpu
blicains, le rex sacrorum, n est pas suffisant pour donner la
mesure de cette htrognit, du moins la solidarit du rex
et du plus haut plac des flamines (Liv. x, 20, 2) rappelle-t-elle
celle du rj(ari) ou du ri avec leur principal brahm ane ou druide 1 ;
d autre p art la Rome rpublicaine a conserv une liaison signi
ficative, qui sera tudie plus tard, entre le sacrifice annuel
du cheval et, dfaut du roi, la maison du roi , la Regia,
et cela dans un rituel dont le sym bolisme est proche de celui
de Y aivamedha indien 2. Ces rencontres prcises, pour des per
sonnages qui portent le mme nom, et dont les femmes ont aussi
pour nom des drivs archaques, en nasale, du leur (lat. regina,
vd. rjm-, irl. rigain), ne peuvent pas tre l effet du hasard :
il y a eu continuit d une structure indo-europenne la struc
ture romaine que nous connaissons, et les socits du Palatin,
de l Esquilin, etc., prsentaient l organisation com plexe tradi
tionnelle, avec un rex religieusement doubl par le premier
flamen, et des crmonies royales traditionnelles, dont la station
finale de la queue et de la tte de YEquus October une Regia
transplante sur le Forum attestent encore l existence.
Je me borne ici ces rflexions. Elles suffisent faire sentir,
non pas la complte inexactitude, mais la grande insuffisance
de lide que Frazer, dans la ligne des Wald- und Feldkulte,
a vait forme de la royaut latine en la ram enant pour l essentiel
; rgenter, assurer la fcondit de la nature.
. Ci-dessous, pp. 164 et ^72-^7^.
Ci-dessous, pp. 236-238

III. L A

R E L IG IO N R O M A IN E L A P L U S A N C IE N N E
N U M E N OU D E U S ?

Laissant de ct les fantaisies fondes sur le totm ism e, que


personne ne dfend plus, et aussi ce m annhardtism e qu il ne
s agit pas ta n t de rfuter que d intgrer, sa place lim ite, dans
une vu e plus gnrale et m ieux quilibre de la religion romaine,
nous devons nous arrter devan t la seule de ces thories qui,
sous des formes diverses, occupe encore la ved ette dans de
nom breux livres : celle qu on a nomme, dun m ot artificiel
et ngatif, le prdisme 1 ou, plus rcemment, d un nom expres
sif et meilleur, le dynam ism e, et qui place, l origine des repr
sentations religieuses, a van t les notions de dieu personnel et
mme d esprit, qui en seraient des produits volus, la croyance
une force diffuse, ou plutt disperse dans des supports m at
riels nom breux, et d action la fois fruste et autom atique.
L observation des Mlansiens a fourni le point de dpart
de cette doctrine. E n 1891, dans son livre The Melanesians,
p. 118, l vque Codrington a va it donn une dfinition du
mana qui a fait son chemin :
L a pense mlansienne est entirem ent domine par la croyance en
un pouvoir ou une influence surnaturel, qui est appel presque partout
mana. C est cette force qui produit to u t ce qui est au del du pouvoir
ordinaire des hommes, en dehors des rgles communes de la nature.
E lle est prsente dans l atmosphre de la vie, s attache au x personnes et
aux choses, et se manifeste par des effets qui ne peuvent tre attribus
q u son opration.

E n 1926, un latiniste anglais, H erbert Jenkins Rose, a t


illumin par cette rvlation de la forme la plus lmentaire
du sacr ; il a rapidem ent amass de quoi tablir que cette
mme conception domine la religion romaine et, replace aux
origines, en explique to u t le dvelop p em en t2. Il a cherch le
1. K . V ahlert, Praedeismus und rmische Religion, Diss. Frankfurt,
1935. Sous cette forme, la thorie n a gure de dfenseurs. Les discussions
qui suivent, pp. 36-62, peuvent paratre oiseuses, inutiles au x historiens
des religions, qui savent depuis longtem ps que les prim itifs ne pensent
pas ainsi. Mais H. J. Rose continue impressionner beaucoup de latinistes,
moins bien informs.
2. D j F r. Pfister, B P h W . 40, 1920, p. 648.

NUMEN OU DEUS ?

37

nom que les Rom ains donnaient au mana et il l a trouv : c'est


numen. L influence de H. J. Rose a t considrable dans le
quart de sicle qui a s u i v i 1. Il a obtenu U trech t un appui
dcid dans la personne de M. H endrik W agenvoort, dont il a
lui-mme traduit en 1947, sous le titre Roman Dynamism,
un livre publi dabord en nerlandais (1941) sous le titre :
Imperium, Studin over het manabegrip in zede en taal der
Romeinen 2. E n France, A lb ert Grenier, s occupant sur le tard
de religion, lui a donn une adhsion enthousiaste 3 ; des hel
lnistes considrables, gagns par la contagion, ont entrepris
d identifier le mana dans leur domaine ; ils l ont rencontr
sous un nom aussi inattendu que numen : c est, parat-il, .
D ivers signes perm ettent de penser que le plus fort de l en
gouem ent est pass et que la thorie ne survivra pas longtem ps
son promoteur, dcd il y a quatorze ans. Cependant elle
occupe encore de fortes positions et doit tre exam ine avec
soin. V oici comment il l nonait en 1926 (Primitive Culture in
Italy, pp. 144-145), aprs avoir dfini la thologie romaine
classique, en dehors d un ou deux grands dieux , comme un
polydaem onism , c est--dire un amas d tres capables cha
cun d accom plir une action unique et n ayan t, en dehors de
cette spcialit, aucune existence dans le culte ni dans l im a
gination :
Ce sont moins des dieux que des m anifestations particulires du mana.
Spinensis fournissait le m ana ncessaire pour liminer les pines des
champs ; Cinxia, celui q u il falla it pour ceindre correctem ent la fiance ;
et ainsi pour d autres, innombrables. Quelles histoires aurait-on pu
raconter sur des tres aussi fantom atiques, aussi inintressants ?
L e m ot qui les dsigne, eu x ou leur pouvoir, est rem arquable : numen.
Le sens littral est sim plem ent un signe de tte , ou plutt, car il sagit
d une form ation passive, ce qui est produit par l acte de faire un signe
. J ai eu plusieurs fois discuter, peu agrablement, avec cet auteur,
notam m ent R H R . 133, 1947-48, pp. 241-243 ; D L . 1956, pp. 41 et n. 2
et 118-123.
2. J ai exam in le chapitre i v de ce livre dans Maiestas et grauitas,
de quelques diffrences entre les Rom ains et les Austronsiens , R P h . 26,
1952, pp. 7-28 (repris dans IR . pp. 125-152) ; d o une discussion :
H. W agenvoort, Grauitas e t maiestas , Mnem. 4. S., 5, 1952, pp. 287306 ; G. D um zil, Maiestas et grauitas , II, R P h. 28, 1954, PP 19-20 ;
cf. O. H iltbrunner, Vir grauis , Festschr. A . Debrunner, 1954, pp. 195206, et J. Ph. L v y , D ignitas, grauitas, auctoritas testium , Studi
in onore di Biondo Biondi, II, 1963, pp. 1-94. J exam inerai prochai
nement deux autres chapitres de Roman Dynamism.
3. O bservations sur lun des lments prim ordiaux de la religion
romaine , Lat. 6, 1947, pp. 297-308. Ces pages sont d une grande navet
et m ontrent combien l auteur tait mal prpar au x tudes sur la reli
gion romaine au m om ent mme o il donnait sa collaboration Mana.

38

LA RELIGION ROMAINE LA PLUS ANCIENNE

de tte , exactem ent comme flamen signifie ce qui est produit par l acte
de souffler , cest--dire un coup de vent. L e m ot en est venu signifier
le produit ou l expression d un pouvoir , et non, il fa u t le noter,
le pouvoir lui-mme. A parler proprement, ce sont les dieux et parfois
d autres puissances plus q u humaines, qui on t du numen ; mais comme
leur raison d tre se rduit justem ent cela, q u ils ont du numen, il arrive
souvent q u ils sont dsigns par ce nom, surtout au pluriel, numina.
A vec le dveloppem ent de la pense thologique Rom e, le m ot revt
une plus haute signification, v a lan t divinit , dit ; mais cette
phase de son volution ne nous concerne pas pour l instant.
Mais on peut bien dire que, pour concevoir un esprit, de quelque espce
quil soit, surtout sil ne fa it rien de plus relev que de donner de temps
en tem ps a u x paysans le pouvoir de fumer leurs cham ps avec succs,
ce qui ta it l affaire de Stercutius, point n est besoin d un bien consi
drable effort de pense abstraite. Certes, les prtres thologiens de
Rom e se sont empars de ces anciens numina, les ont m ultiplis et classs
au point q u on peut presque dire q u ils constituent une liste dtaille
des fonctions de la divinit en gnral. Mais on peut rem onter beaucoup
plus haut dans leur histoire, ju squ une phase beaucoup plus prim itive :
ils n taien t alors rien de plus que le concept sauvage du mana, log dans
un lieu ou dans un objet matriel.

Dans un livre postrieur. Ancient Roman Religion (1950),


pp. 21-22, il a pens pouvoir prciser comment les vieu x Romains,
partir de cette notion de numen-mana, en taient arrivs
concevoir des dieux personnels :
Puisque du numen se forme sur des lieux divers, s a ttach e des per
sonnes et des choses distinctes, il n tait pas tonnant que ses manifes
tations prsentassent des degrs ingaux de puissance. Si elles taient
vigoureuses et surtout si elles se produisaient rgulirement, on concluait
tou t naturellem ent q u elles taient le fa it d une personne pourvue de beau
coup de numen et dispose le dpenser au bnfice de ceux qui savaient
sadresser elle dans les formes convenables. Cette personne tait un
dieu ou une desse, et, quant la nature de ce genre d tres, le Romain,
laiss lui-mme, semble avoir fa it preuve d une grande incuriosit.

A v a n t d exam iner cette thse et les principaux faits qui ont


t allgus pour l tablir, ils convient de rappeler deux donnes,
fondam entales dans l tude des religions.
L a premire est que, dans toutes les religions, jusqu aux plus
leves, loin que les fidles pratiquants situent tous leur pra
tique au mme niveau, on constate une mme poque, dans
une mme socit, une large gamme dinterprtations , allant
souvent du pur autom atism e la m ystique la plus dlie.
M. M ircea E liade a excellem m ent formul cette observation 1 :
L a m anipulation du sacr est, de par elle-mme, une opration am bi
valente, en ce sens notam m ent que le sacr peut tre exprim ent et
. Les techniques du Yoga, 1948, p. 227.

NUMEN OU DEUS ?

39

mis en valeur soit au niveau religieux, soit au niveau m agique, sans


que pour au tan t celui qui le m anipule ait ncessairement la conscience
trs claire de ce q u il fa it : un acte cultuel ou une opration m agique. L a
coexistence du m agique et du religieux l'intrieur d une mme conscience
est d ailleurs extrm em ent frquente. L e mme Australien qui sait quil
y a un tre suprme (Daramulun, B aiam e ou Mungangao), tre suprme
qui habite dans le ciel et q u il voque pendant les crmonies d 'in itia
tion, le mme Australien pratique assidment la m agie, une m agie o
aucun de ces dieux n est prsent. U n chrtien de nos jours prie JsusChrist et la Vierge Marie, ce qui ne l'empche gure de m anipuler, de
temps autre (et, par exemple, s il y a une grande scheresse), les images
sacres dans des buts purem ent m agiques (ainsi l immersion des statues
sacres est cense apporter la pluie, etc.).

Plus encore : les mmes individus et les plus instruits, suivant


les circonstances, pratiquent sur des niveaux divers, tan tt
a vec les lumires de la thologie, tan t t avec une confiance
simple, volontairem ent enfantine, dans l efficacit de leur geste
ou de leur parole. Ainsi, tan t quelle subsiste, une rehgion,
quelle qu elle soit, ne cesse de produire des attitudes, des repr
sentations qui, non seulement en apparence, m ais en ralit,
peuvent rejoindre et dpasser en simplicit celles des prim itifs.
Chaque fois qu on observe de tels faits, il fau t se garder d y
voir forcm ent une survivance, encore moins une origine, le
vestige d un tat d o to u t le reste serait sorti. Ce qui est typ ologiquem ent prim itif peut ne l tre pas chronologiquem ent.
Sans doute vaudrait-il m ieux parler de formes frustes ou
infrieures , sans d ailleurs appliquer ces m ots de note
pjorative.
L a seconde donne, solidaire de la prcdente, que l tudiant
doit garder prsente l esprit, est que l appareil concret par
lequel les religions m atrialisent l invisible ou entrent en com
m unication avec lui, est lim it. Pour vivre sa foi, l homme ne
dispose jam ais que de ses organes sensoriels, de quelques arti
culations et de quelques orifices, et pour reprsenter lobjet
de cette foi, il ne dispose que des m oyens de son industrie.
Nous reviendrons bientt sur les reprsentations et ne consid
rons ici que les gestes. L e parrain et la marraine, lors du bap
tme, touchent leur filleul comme le m agistrat rom ain tou
chait le m ontant de la porte du tem ple qu il inaugurait. Le
com m uniant absorbe l hostie comme, dans une foule de cultes
de tous niveaux, le fidle absorbe un alim ent sacr, anim al
ou vgtal. L vque qui confirme soufflette le confirm and
comme le Rom ain, dans l affranchissement festuca, donnait
une gifle celui qu il affranchissait, comme, dans la crmonie
de conscration royale indienne, les brahm anes frappaient le

40

LA RELIGION ROMAINE LA PLUS ANCIENNE

roi. E tc. Cela ne veu t pas dire que, ici et l, le niveau, l intention,
le ressort mme de la crmonie soient les mmes. Il y a une
diffrence considrable dans le substrat idologique de la com
munion eucharistique chez le catholique qui croit la prsence
relle et chez tel protestant qui ne vo it dans la Sainte Cne
qu une comm moration ; une diffrence plus grande encore
entre le profit spirituel que l un comme l autre attend de son
acte, et le renforcement physique, racial, quest cense donner
qui la consomme une nourriture totm ique. Je doute que le
parrain et la marraine sim aginent communiquer un fluide au
bb qu ils touchent : leur geste manifeste simplem ent q u ils
parlent, q u ils s engagent en son nom ; il n est pas efficace, m ais
sym bolique. M. W agenvoort a crit tout un chapitre, bien int
ressant, sur contactus, sur les gestes rituels im pliquant contact
dans la religion romaine. Mais s'il est possible que celui du
conscrateur d un tem ple (postem tenere) transm ette une force,
je doute que ce soit le cas de celui du gnral qui fait la deuotio
et qui, entre autres lments d une mise en scne complexe
(voile sur la tte, main au menton), se tient debout sur un
javelot. Q uon soit donc circonspect lorsquon interprte un geste
rituel que des textes explicites et de bonne source ne com
m entent pas, ce qui est malheureusement, Rom e, le cas ordinaire.
Cela dit, on ne conteste pas que bien des traits de notre docu
m entation romaine ne conspirent donner la religion une
apparence prim itive . Les uns sont relatifs des dieux parti
culiers, les autres au typ e gnral des dieux. Les premiers,
que m et surtout en valeur l cole de H. J. Rose et qui concernent
Mars et Jupiter, ne sont pas d ailleurs les plus frappants.
Si l on suit ces auteurs, Mars n a d abord t q u une lance
et Jupiter, sous un de ses principaux aspects au moins, une
pierre, l un et l autre objet portant en soi une sensible provision
de mana. Nous nous bornerons traiter le cas de Mars et de sa,
ou de ses lances. Les donnes sont de deux ordres
D une part, Rome, comme dans dautres villes latines, on
conservait plusieurs hasta(e) Martis qui, quelquefois, remuaient
d elles-mmes, faisant apparem m ent du bruit, et par l annon
aient des vnem ents dangereux. D aprs les relevs officiels
I.
Je dveloppe, en l am liorant, une discussion de mes D I E . pp. m 117. Une bonne critique du numen-mana par S. W einstock a paru dans
J R S . 30, 1949, pp. 166-167
une autre, par P. B oyanc, dans le Journal
des Savants, 1948, pp. 69-78, et dans L'information littraire, m ai-juin 1955,
pp. 100107 (repris dans Etudes..., pp. 3-7 e t 17-26).

NUMEN OU DEUS ?

41

de prodiges, les historiens notent souvent : hastae Martis in


Regia sponte sua motae sunt.
Que signifient les m ots sponte sua ? Les prim itivistes les inter
prtent strictem ent : c est par leur force propre, par leur mana,
sans intervention divine, que les lances vibrent, conservant en
pleine histoire une reprsentation prdistique, tm oin du temps
o un dieu personnel ne stait pas encore dgag du mana
de l arme. D e quelque manire que l'on comprenne sponte sua,
la dduction est illgitime. Il se peut, en effet, que les lances
vibrent d elles-mmes , au sens littral du m ot. Mais alors
cette croyance relverait simplement dun ordre de reprsen
tations connu dans des religions fort loignes du prim itivism e.
E n Scandinavie, par exemple, la fin du paganisme, la Njlssaga
(30, 21) parle de la hallebarde ensorcele de H allgrim r, qui
rsonnait quand il devait y avoir meurtre, si grande tait la
vertu nttra (Zauberkraft, dsigne par le m ot latin natura !)
qu il y a vait en elle. D e mme que cette hallebarde, les
hastae seraient simplement des objets m agiques et cette cons
tatation banale ne renseignerait pas plus sur l volution de la
thologie, sur l origine de Mars, que le bruit spontan de la
hallebarde n claire l origine des dieux du com bat, inn et
prr. Cependant, puisque les lances sont toujours prsentes
comme les lances de M ars , dieu personnel, dont il est diffi
cile de nier qu il ait quelque rapport avec le com bat, une autre
interprtation se recommande. Les m ots sponte sua, dans les
catalogues de prodiges, n entendraient pas carter l interven
tion du dieu invisible, m ais seulement celle des hommes et de
tout agent, de tout m oteur sensible ; ils signifieraient : sans
q u aucune personne y ait touch, l ait mise en m ouvem ent .
Les parallles ne m anquent pas cet usage de l expression.
A u quinzim e chant des Mtamorphoses, O vide conte la nais
sance de Tags, le p etit bout d homme fondateur de la divina
tion trusque, qui sortit un jour d une m otte de terre sous
les y e u x tonns d un paysan qui labourait ( w . 553*559)
L e pauvre homme, dit le pote, v it au milieu des cham ps
la m otte charge de destin (fatalem glebam) bouger d abord
delle-mme sans que personne la rem ut, puis perdre sa forme
de terre et prendre form e d homme, et aussitt, commencer
rvler les destins.
sponte sua primum nulloque agitante moueri...

Tags nat la m anire des souris, quon croyait produites


par la glbe. Mais, dans le premier tem ps de l'opration, a van t

42

LA RELIGION ROMAINE LA PLUS ANCIENNE

que la m otte ait en quelque sorte accouch, le laboureur ne


voit qu une chose : le m ouvem ent inexpliqu de cette m otte,
nullo agitante, sans que personne d humain, de notre monde,
l ait touch. Sponte sua ne fait que doubler nullo agitante et
n exclut videm m ent pas ce que prouve le second tem ps de
l opration, savoir que, de lintrieur, quelquun, un petit
tre surnaturel, agitait la m otte. Il peut en tre de mme du
m ouvem ent spontan des lances, l invisible Mars leur don
nant le branle. Plusieurs faits conseillent de prfrer cette inter
prtation, notam m ent celui-ci. T ite-L ive (22, 1, n ) raconte que,
peu a van t le dsastre du lac Trasim ne, Falries, sortes sua
sponte attenuatas unamque excidisse ita scriptam : Mauors
telum suum concutit. Il s agit clairem ent dun avertissem ent,
d une m enace quivalente celle qu on ressent Rom e ou
Lanuvium (Liv. 21, 62, 4 : lance de Junon) ou Prneste (Liv. 24,
10, 10), lorsque la lance ou les lances ont remu ; seulement,
Falries, ce qui sagite sensiblement et de soi-mme , ce
sont les sorts et le m ouvem ent du telum, invisible, de linvisible
Mars est rvl, non constat ; mais, compensatoirement, l agent
de ce m ouvem ent est, lui aussi, rvl : c est le dieu lui-mme.
Il est donc probable que, Rom e, o le dieu seul est invisible
et les lances visibles, c est encore lui qui les m eut quand elles
se m euvent. E n rsum, le m ouvem ent des lances ou bien
relve de la m agie qui, partout et de tout temps, se juxtapose
la religion, ou bien s explique, en plein disme , par l action
de Mars. N i dans un cas ni dans lautre, rien ne suggre que
ce soit l une survivance de prdisme , la trace d une con
ception antrieure Mars et d o Mars serait issu.

Le second fait en rapport avec une lance de Mars, dont les


prim itivistes tirent de grandes consquences, est la dmarche
rituelle q u accom plissait le gnral avant dentrer en campagne
(Servius, Aen. 8, 3). Il se rendait la chapelle consacre ce
dieu dans la Regia, faisait remuer les boucliers sacrs qui sy
trouvaient, puis la lance de la statue elle-mme, hastam simulacri
ipsius, en disant : Mars, uigila ! Il est trs probable, comme
on l a fait remarquer, que le dcor du rite est donn par Servius
sous une form e relativem ent rcente : anciennem ent, Mars
n avait pas plus de statue que les autres dieux. Ce devait donc
tre non pas une lance tenue par la main d un simulacrum que
touchait le gnral, mais une lance isole, se suffisant ellemme. On conclut ou bien que, prim itivem ent, M ars n inter

NUMEN OU DEUS ?

43

venait pas et que tout se passait entre le gnral et une lance


charge de mana, ou bien que la lance tait elle-mme Mars,
venait juste, par volution, de produire un ple dieu personnel
encore m al spar d elle. On s encourage d un te x te de P lutarque
(Rom. 29, 2) qui dit, avec une phrase rapide et m al construite,
qu il y a va it dans la Regia une lance q u on appelait Mars ,
' et dun
passage d Arnobe (6, 11) qui, d aprs Varron, note que les plus
anciens Rom ains avaient pro Marte hastam. Sur ces brves indi
cations et sur le geste du gnral, on a construit une prhistoire
de Mars en trois tem ps : d abord une lance, inconsciente, aurait
t remplie de mana comm e un accum ulateur l est d lectricit ;
puis l im portance de ce mana aurait conduit adm ettre qu un
esprit h ab itait la lance ; enfin cet esprit se serait dtach de
la lance et, devenu l essentiel, devenu dieu, l aurait reue pour
arme.
U ne telle interprtation sollicite grandement les textes. Il suf
fit de lire, dans son ensemble, le passage d Arnobe et aussi le
passage parallle du Logos Protreptikos de Clm ent d Alexandrie
(4, 46), pour comprendre ce que Varron enseignait : non pas
que, chez les anciens Rom ains, la lance tait Mars, mais qu elle
rem plaait une meilleure figuration de Mars. Varron, d it Cl
ment, dclare que, jadis, l im age cultuelle de Mars (
), tait une lance parce que les artistes ne staient
pas encore engags dans la voie (fcheuse au sentim ent du doc
teur chrtien) qui conduit reprsenter les dieux avec de beaux
visages . C est videm m ent la lumire de ce tex te qu il fau t
comprendre pro dans le tex te o Arnobe numre quantit de
peuples auxquels un objet tenait Heu d un dieu : lignum
Icarios pro Diana, Pessinuntios silicem pro Deum matre, pro
Marte Romanos hastam, Varronis ut indicant M usae atque ut
Aethlius memorat ; Arnobe reproduit d ailleurs aussitt la raison
que, comm e Clment, il tenait de Varron : ante usum disciplinamque fictorum pluteum Samios pro Junone : les Samiens se
contentrent d une planche en guise de Junon, aux heu et
place de Junon, tan t qu ils n avaient pas acquis la coutum e
et la technique de modeler 1.
Il faudra bien un jour restaurer dans lhistoire des religions
la notion, aujourdhui si dprcie, et pourtant capitale, de
sym bole. L a sym bolisation est le ressort de toute pense, de
I.
Cf. encore Justin. 43, 3, 3 : nam et ab origine rerum pro signis immor
talibus ueteres hastas coluere, ob cuius religionis memoriam adhuc deorum
simulacris hastae adduntur.

44

LA RELIGION ROMAINE LA PLUS ANCIENNE

tout langage articul ou gestuel. C est elle qui perm et sinon


d noncer, du moins d'approcher, de cerner la nature des choses,
en substituant la rigide et grossire copule d identit, tre ,
de plus souples rapports : ressembler , avoir pour attrib u t
ou instrum ent principal , rappeler par une im portante asso
ciation d ides . Soit la croix de beaucoup d oratoires, le cru
cifix rudim entaire o le Christ n est pas figur, mais seulement
deux m orceaux de bois disposs perpendiculairement. V ue de
l extrieur, par quelquun qui ignore le christianism e ou veut
s en m oquer, comment sera juge la dvotion, souvent ardente,
dont cette croix est l objet ? Comme une varit de dendroltrie 1 : ces bois, dira-t-on, sont sacrs, m ettent du mana,
etc. Or nous savons bien q u il sagit d'autre chose : la croix
la plus simple voque la Passion, l conomie du salut, depuis
l Incarnation jusqu la Rdem ption, A dam avec larbre du
pch et Jsus avec l arbre du rachat. L a ferveur de lorant
ne v a pas l objet m atriel, mais aux ralits historiques et
aux dogmes que l vangile et la thologie attach en t au supplice
du Calvaire. Les m orceaux de bois ne sont qu un adjuvant,
un m oyen de rappel, prcieux et mme sacr dans la mesure
o ce q u il rappelle est prcieux et sacr. C ette rflexion
vau t trs gnralement. Comme les Samiens, avan t le dve
loppem ent des arts, avaient une planche, pluteum pro Junone,
de mme, Sparte la plus antique figuration des Dioscures tait
deux planches, : m algr une opinion parfois soutenue,
on ne verra pas l lorigine des jum eaux divins, qui auraient
t produits par ce ftiche. L a grande extension du culte des
jum eaux, dont le culte Spartiate n est quun cas particulier,
rend cette interprtation trs improbable. On adm ettra au con
traire sans peine que, tout en les comprenant pour ce quils
sont partout, deux jeunes gens, deux frres de typ e humain,
une pense dj abstraite ou une technique encore rudim entaire
ait exprim l essentiel du concept le fait du couple par la
juxtap osition de deux barres 2.
Pourquoi les premiers Rom ains ne figuraient-ils pas Mars,
ni d'ailleurs d autres dieux 3 ? Suivant Varron, on l a vu , c est
. J'em prunte le m ot l une des plus m auvaises descriptions qui
aient t faites d une religion d aprs un dossier purem ent archologique :
G. G lotz, La civilisation genne, 1923, pp. 263-295.
2. V . l im portante tude de K . Schlosser, Der Signalismus in der
Kunst der Naturvlker, 1952.
3. Il y a d ailleurs peut-tre des rserves faire sur l amcomsme
des plus anciens Rom ains : P. B oyanc, R E A . 57, 1955, pp. 66-67, avec
la bibliographie (Etudes..., pp. 270-271).

NUMEN OU DEUS ?

45

seulement faute de m aturit artistique. Ce peut tre aussi,


comme chez les Germains q u a dcrits T acite, par rvrence,
par le sentim ent que toute reprsentation, et aussi toute mise
en tem ple , serait un emprisonnement. Ce peut tre enfin parce
qu ils n en prouvaient pas le besoin : il ne faut pas poser, comme
des quivalences ncessaires et rciproques, personnalit = con
tour , anthropomorphism e = figuration : bien des peuples
conoivent des dieux de typ e humain, savent mme que tel
dieu a telle particularit, telle monstruosit physique, la barbe
rousse, trois yeux, un bras dmesur, et pourtant ne m anifestent
pas ce savoir dans des images de bois, d argile ou de pierre.
Cependant, comme il peut tre utile, pour les sacrifices, dans
les lieux sacrs, de m arquer distinctivem ent la prsence de cet
tre invisible, sans confusion possible avec les autres, on se
sert d un objet qui le caractrise suffisamment, qui le sym bolise :
Rom e, ce sera le feu du foyer pour Vesta, le silex, la pierre
de foudre, pour Ju piter tonnant, la lance pour le guerrier
Mars. Ainsi harcele de toutes parts, la phrase de la Vie de
Romulus chappe aux tenants du mana : Les anciens appe
laient Mars une lance place dans la Regia... Ces m ots ne
feraient-ils pas simplement allusion au rite par lequel le com
m andant en chef, is qui belli susceperat curam, rem uait la lance
en disant M ars uigila , s adressant non au sym bole, mais
au dieu par del son sym bole ? Sr d tre compris, ne prvoyant
pas H. J. Rose, Plutarque a rdig htivem ent, sans souci de
nuances ni de style ; il a mme rpt trois fois coup sur coup
on quelques lignes le verbe : le second emploi
celui sur lequel repose la dduction prdistique est-il
plus q u un peu prs ? Rien d'autre, dans les nombreuses
notes que cet auteur, respectueux de la divinit, a colliges
sur la religion romaine, n oriente vers le prdisme, ne dissout
un dieu dans un ftiche, ne suggre q u un concept divin ait
t produit par l anim ation d un objet : celle-ci fait-elle except ion ? Q uant moi, je pense que Plutarque serait dsagrablem ent
surpris s'il pouvait voir le sort q u on fait son indication cursive.
L a lance de Mars et, cas parallle, passible d une rfutation
semblable, les silex de Ju piter (Juppiter Lapis) sont les argu
ments m ajeurs des prim itivistes. T ou t ce q u ils ont produit
d'autre, ou bien est abusivem ent interprt, ou bien prouve
simplement, ce qu on leur accorde sans peine, q u il y avait
\ Rome des actes de religion qui ressemblaient fort la magie.
Quant Y interpretatio romana du mlansien manu en numen,
rile parat aujourdhui si inadquate, aprs tant de critiques

46

LA RELIGION ROMAINE LA PLUS ANCIENNE

serres, que son auteur lui-mme dans un article tardif, la


dclare sans importance, seuls com ptant les faits et non leur
dnomination 1. Il a d ailleurs vite oubli sa palinodie et, jus
q u sa m ort, intrpidem ent em ploy numen dans la valeur
qu il lui a va it impose. D autres font de mme. Si l usage parat
sen rarfier, des livres, excellents par ailleurs, continuent cepen
dant, au dtour dune page, comme par lapsus, parler du
numen, a u x tem ps rpublicains, comme d une qualit pos
sde par un dieu ou mme par une chose. Il va u t donc la
peine de rsumer ici un dossier trs clair et constitu depuif
longtemps, puisque l essentiel est dj dans le bel article de
Th. B irt, Zu Vergil Aeneis, 1, 8 : quo numine laeso , B P h W . 38,
1918, coi. 212-216, et puisque Fr. Piaster, dans sa monographie
de la Real-Encyclopdie de Pauly-W issow a (X V II, 1937, col.
1273-1291), avan t de se rallier en conclusion, contre toute attente,
la thse manaste, a constitu la meilleure histoire du mot.
Le fait dom inant est que, ju sq u au tem ps d A uguste, jusqu
Cicron inclusivem ent, le m ot numen n a jam ais t em ploy
seul, mais toujours avec le gnitif d un nom divin {Jouis, Cereris;
dei, deorum) ou exceptionnellem ent, par analogie, du nom d une
entit ou d une collectivit prestigieuse (mentis ; senatus, populi
Romani) 2. D ans ces expressions, il ne dsigne pas une qualit
inhrente un dieu, m ais l expression d une volont particu
lire de ce dieu. E n quoi il se conforme son tym ologie : numen
est un driv de la racine indo-europenne *neu-, mais form
en latin m me et non pas hrit de lindo-europen (le grec
parat tre une form ation parallle, m ais indpendante,
et d ailleurs synonyme) ; or en latin, quelles que puissent en
tre les valeurs dans dautres langues, cette racine (adnuere,
abnuere) signifie exclusivem ent faire un geste expressif de la
tte, et par extension, un signe, pour approuver ou pour refuser ;
numen dictum a nutu, explique bien Varron (L. L . 7, 85), et la
belle im ploration que T ite-L ive (7, 30, 20) prte aux am bas
sadeurs cam paniens devant le Snat de Rome est m ieux qu un
jeu de sons : adnuite nutum numenque uestrum Campanis et
iubete sperare incolumem Capuam futuram. L a ten tative de
1. o Num en and M ana , H T hR . 1951, pp. 109-130. Il est sans exem ple
que la notion dom inante d une religion n ait pas d'expression dans
la langue des fidles de cette religion.
2. L es m anastes allguent parfois un fragm ent de Lucilius (dans
Nonius, p. 35 L), mais numen y est une correction pour notnen des manus
crits, qui est pourtant acceptable ; v. en dernier lieu L atte, p. 57, n. 2,
et cf. H . W agenw oort lui-mme. Roman Dynamism, p. 74, n. 1, dans
le ch. n i, Numen .

NUMEN OU DEUS ?

47

M. W agenvoort pour donner numen le sens gnral de mou


vem ent , d aprs la valeur, d ailleurs inexacte, q u 'il prte
la racine nav- en vdique, tait donc condamne d avance. E lle
n est pas sauve par Lucrce, 3, 144 (cetera pars animae... a i
numen mentis momenque mouetur), o numen et momen ne font
pas double emploi, l un dsignant la dcision m anifeste de la
souveraine mens, et l autre le m ouvement o elle s est engage
(on peut traduire : le reste de l me obit aux dcisions de l intelligence et suit ses m ouvem ents ). Ce n est qu avec les cri
vains augustens, par l interm diaire d une valeur puissance
divine , qui est comme lintgrale des volonts particulires
du dieu, que numen est devenu d une part un synonym e po
tique de dieu , d autre part la notation de chacune des diverses
prouinciae qui composent le domaine com plexe d un dieu, et
en troisime lieu l expression de ce qu il y a de plus m ystrieux
dans l invisible. Pour l apprciation de la religion des temps
royau x et rpublicains, ces dveloppem ents sont sans cons
quence. E ncore faut-il rem arquer que V irgile respecte souvent
le sens originel ; par exem ple dans les vers du dbut de l 'Enide
(1, 8-11) qui ont t le point de dpart de l tude de Th. B irt :
M usa mihi causas memora, quo numine laeso
quidue dolem regina deum tot uoluere casus
insignem pietate uirum tot adire labores
impulerit. Tantaene animis caelestibus irae ?

numine laeso ne peut signifier ici que quelle dcision m ani


feste par Junon ayant t viole (cf. numen uiolare dans
Lucr. 2, 614 ; temerata voluntas dans O v. Met. 9, 267). D e mme,
au septime chant (383-384), quand les Latins dcident la guerre
contre les Troyens, le pote prcise q u ils le font contra omina,
contra fata deum, peruerso numine : c est--dire contre les signes
qui leur ont t envoys, contre les dclarations des dieux et
en agissant l inverse de la dcision exprime par ces dieux
(cf. Cic. M ur. 36, peruersa sententia).
E n rsum, numen est inapte remplir le rle dont H. J. Rose
I a charg. Les emplois anciens, comme l tym ologie, attestent
au contraire la prim aut du concept de dieu personnel : pendant
les sicles, numen n a t que numen dei, la volont exprime
d un tel dieu.
Il faut insister ici sur une donne simple, que les coles prim itivistcs, la prdistique en particulier, russissent presque
l.iin oublier : il existe en latin un mot deus, et cc n'est pas peu
dr chose. Une fois encore, nous rencontrons le fait indo-euro

48

NUMEN OU DEUS )> ?

pen. L e m ot se retrouve en effet dans la plupart des langues


indo-europennes. Parm i les parlers indo-iraniens, le vdique
a dev dieu et si, en avestique, par suite d une rform e pro
fonde, dava est devenu le nom des dmons ennemis des dieux
(dmons d ailleurs personnels), on a rcemment acquis la preuve
que, chez les Scythes, *daiva tait rest le nom des d ie u x 1.
Les Gaulois disaient devo-, les Irlandais da, les B rittoniques de.
E n vieux-scandinave, le pluriel tivar tait un des nom s gn
riques des dieux, avec (en composition surtout), un singulier
-tr. Le vieux-prussien a vait deiwas et le lituanien dit diwas.
E n Italie, on connat l osque devai diuae 2 et, depuis peu
(dans une inscription du muse de Vicence, tudie par M. Michel
Lejeune), le vnte zeivos 3. L e fait im portant est que, partout
o l on peut en prciser le sens, *deiuo- dsigne un tre individuel,
personnel, pleinement constitu, ce quil dsigne aussi en
latin (deus ; pluriel du, rduit normalement di, d, sur lequel
a t refait duus ; l acc. pl. deiuos est dans l inscription dite
de Dueos). Ce terme conserv suffit ruiner la construction
prdistique, puisquil prouve que non seulement les plus vieux
Rom ains, m ais leurs anctres indo-europens taient dj en
possession du typ e de divinit qu on essaie de driver sous nos
yeu x d un concept quivalent mana, de ce numen, dtourn
de son sens. Ou bien adm ettra-t-on que, l a ya n t possd dabord
avec le sens indo-europen de dieu personnel , les plus vieux
Rom ains lavaient conserv discrtement, sans en avoir l usage,
pendant une phase de recul vers le mana, pour le restaurer
plus tard, avec son sens ancien, quand leurs nouvelles rflexions
sur le mana-numen leur eurent rendu l ide des dieux person
nels ? Il suffit d noncer ce schm a d volution pour en sentir
l absurdit. M ieux va u t adm ettre le fait sans le torturer : les
Indo-Europens qui sont devenus les Rom ains ont gard sans
discontinuer, sans crise, la conception, dj acheve avant leurs
m igrations, que dsignent partout, 1 aube de 1 histoire, les
aboutissem ents phontiques de *deiuos.
1. A propos de quelques reprsentations folkloriques des Osstes,
2 *daiva en osste , Paideuma 7 (Festg. H. Lommel), i960, pp. 47-48.
2. E n ombr. deueia diuinam (en valeur de deorum ).
3. L e h ittite a SyuS (gn. SyunaS) dieu , que H. Pedersen a expliqu
par *dyeu- (v. ci-dessous, p. 188, n. 1) : J. Friedrich, Hethitisch.es Worterbuch 1952, pp. 194-195 ; cf. iiwatt- jour , lu vite Tiwat-, palaite Tiyaz
Sonne(ngott) (*dyu+att-) ; en dernier lieu, B . Laroche, Les noms
anatoliens du ' dieu et leurs drivs , Journal o f Cuneiform Studies 21,
1967 pp. 174-177. L e m ot correspondant a t identifi en lydien (K.
Gusmani, Lydisches Wrterbuch, 1964, p. 92 : civ-, d o 1 adjectif ciovalt
divin ).

IV .

LE

TYPE

DES

D IE U X

RO M A IN S

Les autres argum ents des prim itivistes ne sont pas relatifs
la prhistoire de tel ou tel dieu ni lemploi d un mot tech
nique ; ils s attachent au type gnral des dieux romains, des
plus minents, mais surtout de la masse des autres. Moins prcis,
ces argum ents ont cependant meilleure apparence parce que
les faits q u ils retiennent ne sont pas contestables. Ils caract
risent meme utilem ent la religion de Rome en regard, par
exemple, des religions grecques. Simplement, ils doivent tre
correctem ent interprts.
E n gros, si l on fait abstraction de tout ce qu il doit la Grce,
que trouve-t-on dans le monde divin de Rom e ? D abord un
certain nombre de dieux aux contours relativem ent nets, spa
rment honors, mais sans filiation et sans mariage, sans aven
tures ni scandales, sans rapports d amiti ou d hostilit, c est-dire sans m ythologie ; quelques-uns, trs peu, visiblem ent les
plus im portants, sont frquemment prsents dans la vie reli
gieuse ; les autres se distribuent travers les mois du calendrier
et les quartiers de la ville, actualiss une fois l an par un sacrifice
sans qu on sache parfois (ainsi pour les dieux de juillet) le ser
vice quils peuvent rendre. A utour d eux, dans l espace et dans
le temps romains, un nombre illim it de points ou de moments
ont rvl l exprience et continuent de rvler quils reclent
une puissance : les Romains sentent ainsi de tous cts, en veil,
favorisant ou renversant leurs entreprises, irritables ou serviables, des personnes secrtes et jalouses de leur secret, q u ils
ne savent mme pas comment nommer. Enfin, on entrevoit
quantit de petits groupes, de petites quipes troitement soli
daires, dont chaque membre n est gure plus que le nom qu il
porte, un nom d agent qui l emprisonne dans la dfinition
menue d une fonction, dans un acte ou dans une fraction d acte ;
vrai dire, ceux-l paraissent peine dans la littrature, mais
les antiquaires, Varron notamment, en avaient dress des listes
dont la polmique chrtienne sest empare. Ces trois catgories
d etres ne sont meme pas aussi distinctes que les signalements
prcdents le laissent entendre : plusieurs des dieux de la preD u m zil.

L a relig io n rom aine archaque.

50

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

mire n ont, eux non plus, gure d autre personnalit que leur
nom, qui est parfois un nom collectif, d autre mode d existence
que le culte bref qui leur est rendu. E n sorte que, sinterpn
trant, elles donnent au panthon romain l aspect d un monde
d ombres presque immobiles, d une masse crpusculaire d o
peu de divinits, ples encore, sont parvenues se dtacher,
tandis que les autres, toutes les autres, avortes, arrtes dans
leur croissance, se bornent et se borneront toujours de pauvres
et rares m anifestations.
On n chappe pas cette singulire impression. H abitus que
nous sommes aux opulentes m ythologies de la Grce, de l Inde,
de ta n t de peuples dits barbares, nous imaginons m al qu une
thologie se spare ce point de la fable, que des mes pieuses
se contentent de ces sches nom enclatures et d un savoir si
court q u il ne dit rien aux sens et peu l esprit. Il fau t qu il
y ait l-dessous une infirm it native. E t l on est tent d ad
m ettre que la socit romaine qui, dans le droit et dans la poli
tique, a trs t t fait m ontre de ta n t d ingniosit, tait, en
m atire religieuse, frappe d une impuissance quasi totale
crer, concevoir, explorer, organiser.
Une telle dduction serait paradoxale et ruineuse pour l tude.
A van t de s y rsigner, on doit aller au del de l impression,
exam iner un par un les facteurs qui y contribuent, chercher
les raisons pour lesquelles, en effet, ce peuple par ailleurs normal
et mme bien dou, a satisfait ses besoins religieux dans ces
formes austres plutt que dans des formes riches et brillantes
dont il n tait certainem ent pas il l a prouv plus tard
plus incapable que d autres. Nous prendrons, dans l ordre
inverse de celui o nous venons de les noncer, les trois compo
santes du personnel divin, et d abord les menus Sondergtter
dont saint A ugustin sest si fort amus \
Quelques groupes de ces entits sont rests clbres. Celles
par exem ple qui gouvernent la naissance, la nourriture, la scola
rit de l enfant (Ciu. D. 4, 1 1 et 7, 3, 1) ; aprs que Vitumnus
et que Sentinus lui ont donn la vie et le sentim ent, Opis le
recueille sur le sol, Vaticanus ouvre sa bouche pour les premiers
vagissem ents, Levana le soulve de terre, Cunina le soigne dans
le berceau, Potinu et Educa lui donnent 1une boire, 1autre
m anger, Paventinus soccupe de ses peurs ; quand il v a 1cole
. H . Lindem ann, Die Sondergtter in der Apologetik der Ciuitas Dei
Augustins, Diss. Mnchen, 1930.

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

51

et en revient, Abcona et Adeona le prennent en charge sous la


surveillance de Juno Iterduca et Domiduca.
Ou encore celles qui, d heure en heure, bientt de m inute en
m inute, avec une indiscrtion croissante, se relaient pour faci
liter la tragicom die de la nu it de noce. Dom iducus a dj con
duit la jeune marie la maison de son mari. D om itius l y a
installe, M antum a l a retenue ju sq u au moment le plus dli
cat, que voici (ibid. 6, 9, 3) :
... S il falla it absolum ent que les dieux vinssent en aide la besogne
du mari, ne suffisait-il pas d un seul dieu ou d une seule desse ? N tait-ce
pas assez de Vnus, sans qui une femme ne cesse pas d tre vierge ?
S'il y a chez les hommes quelque chose de cette pudeur que n ont pas
les dieux, les deux maris, la seule pense de tous ces dieux et de toutes
ces desses qui sont l, qui s associent leur ouvrage, n prouveront-ils
pas une confusion qui dim inuera l ardeur de l un et augm entera la
rsistance de l autre ? D ailleurs, si la desse Virginiensis est l pour que
la ceinture de l pouse se dnoue, le dieu Subigus pour q u elle se place
sous le mari, la desse Prema pour la m atriser et l em pcher de se
dbattre, quoi bon encore la desse Per tunda ? Q u elle rougisse, q u elle
sorte, que le m ari a it quelque chose faire, car, cet office-l, il est de
la dernire inconvenance q u un autre que lui sen acquitte. Si l'on souffre
sa prsence, c est peut-tre parce q u on la croit desse, et non pas dieu,
car si elle tait du sexe masculin, si on la nom m ait Pertundus, le mari
alors, pour sauver l honneur de sa femme, aurait plus de su jet d'appeler
au secours contre lui que les accouches contre Silvanus.

Mais saint A ugustin s est inform auprs d auteurs graves,


qui ne songeaient pas railler. L a liste la plus rem arquable,
dont il a aussi connu une variante (4, 8), vient des L ib ri iuris
pontificii de Fabius P ictor, par Varron, cit lui-mme chez le
com m entateur de V irgile (Serv. Georg. , 21) ; c est celle des
entits spcialistes dont le flamine de Crs rcite les noms
quand il sacrifie Tellus et cette desse (quos inuocat flamen
sacrum ceriale faciens Telluri et C ereri1) ; chacun de ces noms
d agent en -tor correspond un moment de la culture : Veruactor (pour le retournem ent de la jachre), Reparator ou Reda
c to r (pour la remise en tat de la jachre), Imporcitor (pour
le labour gros sillons), Insitor (pour les semailles), Obarator
(pour le labour de surface), Occator (pour le hersage), Sarritor
(pour le sarclage), Subruncinator (pour le binage), Messor (pour
la moisson), Connector (pour le charriage), Conditor (pour l emmagasinement), Promitor (pour le dgrangement). D ans un
. Sur cette srie, v . J. B ay et, Les Feriae Sem entiuae et les indigi
tations dans le culte de Crs e t de Tellus , RH R . 137, 1950, pp. 172-206,
notam m ent p. 180, repris dans Croyances et rites dans la Rome antique,
1971, pp. 175-205.

52

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

domaine voisin, quand les Frres A rvales accom plissent certains


rites expiatoires pour les arbres q u ils enlvent du lucus de D ea
D ia, ils dcomposent le m ouvem ent et s adressent sparment,
on le sait par leurs Acta mmes, Adolenda, Commolenda et
Deferunda (en 183), Adolenda et Coinquenda (en 224) :
ces quatre entits, ramenes de lordre alphabtique l ordre
naturel de leurs interventions, avaient pour provinces lenlve
ment de l arbre, son morcellement, son dbitage, sa crm ation K
D ans ces exem ples classiques, les prim itivistes reconnaissent
la forme la plus ancienne des reprsentations divines des
Rom ains : les dieux m ieux caractriss auraient merg de
groupes de ce typ e la faveur d un domaine daction un peu
plus large ou plus im portant, ou en sappuyant sur des modles
grecs. C est certainem ent une complte erreur. Les entits
spcialistes, qui apparaissent toujours en quipe, d une part,
les divinits autonomes d autre part, form ent deux catgo
ries irrductibles, rpondant des besoins diffrents. On ne
peut citer aucun exemple, lpoque historique o pourtant
ces listes sont nombreuses, de la promotion par laquelle un
personnage du niveau de V ervactor ou de Pertunda devien
drait une divinit du typ e de Crs ou de Junon. Rien ne per
met de penser qu il en ait t autrem ent dans la prhistoire.
Les catalogues d indigitamenta car c est le nom de ces litanies
ne sont pas des ppinires de dieux, et les entits qu ils
rassem blent ne s en librent pas.
Plusieurs remarques simposent propos de ces groupes.
D abord, la zone conceptuelle dans laquelle on les vo it inter
venir est lim ite : les indigitamenta connus ne concernent que
les oprations rurales et la vie prive. L activit guerrire, par
exemple, o l on im aginerait sans peine un fractionnem ent fort
pouss du m aniement des armes ou des m an uvres du cham p
de bataille, n en comporte pas. Si le flamine de Crs appelle
V ervactor et scs compagnons, on ne vo it pas que son collgue,
le flamine de Jupiter, dont l'activit religieuse est de tous les
i . V . rfrences et com m entaire dans L atte, p. 54, qui relve avec
raison que ni les noms ni les rites ne peuvent tre anciens. Mais s il y a
eu aux noms un modle archaque, on n est pas contraint, comme le
croient W agenvoort et L atte, de traduire : (larbre) qui doit tre port
(dbit, etc.) : ces noms de pseudo-divinits sont fabriqus avec une
grande libert et Deferunda peut tre simplement, anim au fminin,
le neutre impersonnel deferundum il faut deferre ; de plus, si l on tient
attribuer ces m ots la langue archaque, il ne fau t pas oublier que,
en latin mme, les form ations en -n-d-, avaient une trs large valeur,
pas ncessairement passive : E . Benveniste, Origines de la formation
des noms en indo-europen, I, i 935 > PP I 35_I43

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

53

instants et sur lequel nous savons beaucoup, a it administrer


de telles quipes.
Puis, dans les zones lim ites o elles agissent, ces entits ne
sont srem ent pas im portantes. V ervactor et ses compagnons
ne paraissent pas avoir eu d activit, donc d existence, en dehors
de la prire du flamine. Caton, qui nous devons la connais
sance de tan t de rituels ruraux, ne les mentionne pas, non plus
qu aucun auteur, pas mme le pote des Gorgiques ni celui des
Fastes, nourri de savoir varronien, ni le Cicron des traits
thologiques. Varron lui-mme, qui les collectionnait dans ses
livres religieux, n a plus l occasion den parler dans son livre
sur l agriculture. A v a n t d amuser saint Augustin, les entits
de la nuit conjugale auraient pu, la pointe polm ique en moins,
fournir de bons effets aux comiques et aux satiristes ; or P laute
et Ju vnal les ignorent, comme toute autre numration de
ce genre. T ou t se passe comme si ces listes d appel taient restes
le fait de quelques techniciens des sacrifices, sans plus d inci
dences sur la religion des autres Romains que n en avait, sur
la pit du cathoque m oyen, la hirarchie des Anges que les
diverses Prfaces de la messe donnaient en plusieurs variantes :
A ngeli atque Archangeli, Cherubim quoque ac Seraphim; ou :
cum Angelis et Archangelis, cum Thronis et Dominationibus,
cumque omni militia caelestis exercitus ; ou : per quem maiestatem
tuam laudant Angeli, adorant Dominationes, tremunt Potestates,
Caeli caelorumque Virtutes ac beata Seraphim socia exsultatione
concelebrant. Le principe de classification est tou t diffrent dans
les indigitamenta et dans les Prfaces, mais, dans les deux cas,
l num ration reste l affaire des liturgistes et des thologiens,
elle n appartient pas la religion vivante.
E n troisim e lieu, il est possible que de telles listes aient foi
sonn, sur le modle de quelques anciennes, qui ne sont peut-tre
mme pas celles que nous lisons. Il est rem arquable que ce que
nous savons du vieux chant des Arvales, prtres qui soccupent
des champs, ne mentionne pas l quipe de V ervactor, m ais seu
lement les grands dieux qui dfendent ou logent le grain ou
le travaillent de l intrieur : Mars, les Lares, les Semones.
Enfin, dans les cas les m ieux connus, les listes d indigitamenta
apparaissent en position subordonne. Non seulement les entits
qui y figurent ne sont jam ais l objet dun culte, les titulaires
d un prtre spciaux, m ais c est par le flamine de Crs que
V ervactor et ses compagnons sont invoqus, lorsquil sacrifie
Crs et Tellus. Q uest-ce dire, sinon q u ils appartiennent
Crs, participent, au dtail et en sous-ordre, son uvre

54

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

d ensemble, qui est de favoriser la prosprit des cham ps ?


D e mme, parm i les entits qui s occupent de l enfant, saint
A ugustin d it form ellement (C iu . D . 7, 3 ,1 ) quA beona et Adeona,
deae ignobilissimae, sont associes dans leur office Junon
desse selecta, reine, sur et femme de Jupiter , et ce que
nous savons de Junon, protectrice des m ariages comme de
l accouchem ent, donne penser que cest d elle aussi que la
srie Virginiensis, Subigus, etc., et la srie Opis, Vaticanus, etc.
dtaillent l opration.
Ces quelques remarques suggrent une interprtation raison
nable de la coexistence des dieux proprement dits et des listes
dindigitamenta. Les entits mineures groupes dans une de ces
listes sont comme la fam ilia d un grand dieu. Je ne puis que
rpter ce que j ai propos il y a vingt ans ce s u j e t 1 :
A Rom e comme ailleurs, pour comprendre la socit divine, il ne fau t
pas perdre de vu e la socit humaine. Que nous enseignent ici la vie
prive et la vie publique des Rom ains ?
D ans la vie prive, pensons ces grandes gentes qui ont des esclaves
par milliers, fam ilia urbana, fam ilia rustica, des esclaves dont la plupart
sont spcialiss, le pistor, Y obsonator, etc. ; pensons des numrations
comiques comme celle du M iles Gloriosus (693-698), o un m ari se plaint
des exigences que manifeste sa fem m e la fte bien romaine des Quin
quatrus (Da quod dem quinquatrubus) : elle doit rem ettre de l argent
toutes les varits de sorcires, praecantrici, coniectrici, hariolae,
haruspicae, plicatrici, et aussi ses servantes spcialises, la cer(i)aria,
Y obstetrix, la nutrix des uernae, et les spectateurs romains samusaient
de cet appel pittoresque comme du catalogue de Y Aulularia, o ce
ne sont plus des fam uli qui s'affairent en onze vers, m ais des artisans,
rassembls au service et au x crochets des grandes dames (508-522) :
stat fullo, phyrgio, aurifex, linarius, caupones, patagiarii, indusiarii,
flammarii, uiolarii, cararii, propolae, linteones, calceolarii, etc.
Q uant la vie publique de Rom e, pensons tous les apparitores,
au lictor, au praeco, au scriba, au pullarius qui accom pagnent le haut
m agistrat, chacun avec sa com ptence particulire, au calator du prtre,
au nomenclator du candidat, etc.
Dans une telle socit, amie des listes et des prcisions, de la mthode
et du travail bien divis, il tait naturel que les vrais dieux, grands et
petits, eussent aussi, l intrieur de leur prouincia, des auxiliaires nom
ms d aprs le seul acte q u ils avaient accom plir sous la responsabilit,
si lon ose dire, et pour le com pte du dieu. E t, une fois le moule constitu
et l habitude prise, ce genre de personnages a foisonn toute poque,
avec des noms populaires, parfois aussi mal faits ou d tym ologie
aussi approxim ative que peuvent ltre aujourdhui certains produits
lancs par nos pharmaciens.
Il
n y a pas parler ici de prim itif , ni mme de form e infrieure
de la religion : c est un second plan, au peuplem ent indfini, solidaire
. D I E . pp. 122-125. Je remercie les Presses U niversitaires de France
de m avoir autoris reproduire cet extrait et celui des pp. 61-62.

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

55

du prem ier et suscit par lui. plus forte raison, je le rpte, ces entits
ne sont pas des candidats-grands dieux. De mme que le pater fam ilias
ne peut tre la transform ation du pistor ou de to u t autre spcialiste
en -tor q u il a dans sa maison ou dans sa ferme, de mm e que le consul
ne peut merger du niveau de ses appariteurs, mais que, bien au contraire,
cest l esclave meunier, l esclave provisionniste, l esclave charron, etc.,
qui requirent l existence du pater fam ilias et s appuient sur elle, et
que c est le lictor, le quaestor, etc., qui supposent la province, la volont,
la personne du consul, de la mme manire Crs nest pas une varit
chanceuse de V ervactor, de Reparator, etc., qui serait sortie de la masse,
mais to u t au contraire ce sont ces personnages mineurs qui supposent,
au-dessus d eux, avec une com ptence et des m oyens plus larges, la
prexistence de Crs.
E t nous tonnerons-nous que les Rom ains n aient rien su de parti
culier, de personnel, sur V ervactor par exemple, en dehors de son acte ?
A u ta n t vau d rait nous tonner de ne rien savoir, pas mme son nom,
du lictor auquel B rutus a livr ses fils, des lictores auxquels Manlius
ou les cruels vainqueurs de Capoue disaient, anonym em ent : I , lictor,
deliga ad palum ! A u x y e u x du citoyen, ce fonctionnaire offre to u t
juste, dans la vie politique, le mme angle d intrt trs lim it que
V ervactor e t ses com pagnons dans le culte de Crs. N e concluons pas
que les Rom ains taient im puissants dpasser un ty p e schm atique
de personnage divin. Concluons plutt, en replaant les choses dans
leur cadre naturel e t historique, et en nous fondant sur le paralllism e
ordinaire de l invisible et du visible, q u ils taient conomes de prcisions
et que, to u t en m ultipliant l im age de la vie sociale les spcialistes
auxiliaires des dieux, leur im agination ne se fatigu ait pas, ne perdait
pas son tem ps en concevoir et en dire plus q u il n tait besoin x.

Les prim itivistes allguent dautres types de faits, o leur


semble clater la difficult des Rom ains concevoir, faire
plus que pressentir un dieu ou le dgager des phnomnes
sensibles o il se manifeste.
Il
y a dabord l incertitude frquente, qu acceptaient les
Rom ains et qui ne sem blait pas les gner, sur le sexe des d ivi
nits : des formules liturgiques, conserves chez les historiens
ou im ites par les potes, disaient siue deus siue dea, ou l qui
valent. Ainsi, d aprs une note de Servius (Aen. 2, 351) un bou
clier tait conserv au Capitole, portant l inscription : Genio
Romae, siue mas siue fem ina. Mieux, de la divin it srement
ancienne, et im portante pour l conomie rurale comme pour
l histoire nationale, qu tait Pals, les Rom ains ne savaient
pas si elle tait dieu ou desse, et les opinions se partageaient.
Indterm ination plus grande encore pour un certain nombre
I. D ans l tat actuel des choses, il n y a pas de lum ire attendre
de ltym ologie des mots nouensiles (ou -sides) et indigetes. E. V etter,
D i Novensides, di Indigetes , I F . 62, 1956, pp. 1-32, nest pas convain
cant.

56

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

dentits locales ou tem p orelles1 : quand un Rom ain a dit


genius loci, il a puis tout ce q u il peut noncer du personnage
surnaturel qui s est rvl indirectem ent, par un phnomne
singulier, dans un lieu dtermin, et il se rsigne cette indi
gence. Particulirem ent probantes paraissent tre les spcifi
cations du concept de F ortun a : Fortuna huius diei (Cic. Leg.
2, 28) qui fut vou un tem ple pendant la bataille de Verceil o furent dfaits les Cimbres, analogue d ailleurs, dans
son inconsistance, Fortuna uirilis, Fortuna muliebris et tant
d autres, dont les sanctuaires couvraient Rome. Ne touche-t-on
pas l, dans une expression qui pourtant se veu t suffisante,
la lim ite de la cration romaine en fait de dieux, l incapacit
des Rom ains toffer, prciser un tre quils ne voient pas ?
Mme enseignement, dit-on enfin, dans des dsignations de
dieux telles que A iu s Locutius : un jour, une vo ix a parl aux
Rom ains, leur annonant de proches et graves vnem ents ; ils
y ont reconnu, certes, un alli de l au-del, mais tout ce quils
sont parvenus concevoir de lui, exprim er dans un nom
double driv de deux verbes signifiant dire , c est justem ent
cela, qu il a parl, et rien de plus. Que n aurait pas invent,
dans une circonstance pareille, la fertile im agination des Grecs
ou des Indiens !
Ces faits sont exacts, en gros, mais peut-tre sont-ils prsents
tendancieusement, et surtout ils s expliquent bien m ieux en
dehors de l clairage prim itiviste. T o u t cela n est pas impuis
sance. L e Rom ain pouvait certainem ent dcider du sexe d une
divinit et, comme le Grec, comme l Indien, affabuler. S il ne
le fait pas, c est en vertu d un caractre, dune qualit de l esprit
qui ne lui est pas particulire, certes, mais qu il a dveloppe
un point tonnant : la prudence. Juristes de vocation, ses
m agistrats, ses pontifes savent limportance des formules et la
ncessit, dans les rapports entre les hommes et les dieux comme
dans les rapports d homme homme, de ne pas dpasser dune
syllabe l inventaire des faits connus. D autres, avec les mots,
ont produit du lyrism e, ont rv, amplifi ; le Rom ain, pendant
longtemps, a plutt compos des noncs exacts et utiles, et
l lgance de ce genre littraire n est pas celle de la posie.
Cet esprit juridique, introduit dans le culte et dans lensemble
de la vie religieuse avec ses rserves et ses prcisions, nous le
retrouverons tout au long de ce livre, et de bien des faons,
dont beaucoup seront des spcifications de la prudence. D ans la
i. K . L atte, ber eine Eigentiim lichkeit der italischen Gottesvorstellung , A R W . 24, 1926, pp. 244-258.

LIC TYPE DES DIEUX ROMAINS

57

chicane, dans la procdure, dans les efforts de l avocat comme


dans le libell des prtentions, il faut tre cautus. L e nom mme
du procs et de sa m atire, causa, drive sans doute de cette
racine, et le m agistrat qui a d condamner des hommes m ort
dit simplem ent maie cauerunt. L e m ot qui a fini par dsigner
l ensemble des rapports de l homme avec l invisible, religiones,
religio, quelle quen soit l tym ologie, a d abord dsign le scru
pule : non pas un lan, ni aucune forme d action, mais un arrt,
l hsitation inquite devant une m anifestation qu il fau t avant
tout comprendre pour sy adapter. Les Rom ains ont ainsi
mesur trs vite la valeur, l efficacit des m ots dans la religion.
Un des premiers m ythes qu on lit dans la vu lgate des origines,
c est, entre Jupiter et Num a, un m archandage qui est en
mme temps un examen, par lequel le dieu vrifie que le roi
sait l im portance du vocabulaire et de la syn taxe. L e dieu
sexprim e m al, donne une chance son partenaire : Coupe une
tte ! , dit-il. E t Num a, aussitt : J obirai, je couperai la
tte d un oignon arrach de m on jardin. Mais je veu x
de lhomme ! , riposte le dieu, sans prciser que ce qu il veut
de lhomme, c est prcisment la tte dont il a d abord parl.
N um a saisit ce deuxime avantage : Je couperai donc aussi
des bouts de cheveux. L e dieu renouvelle encore sa faute :
Mais du vivan t ! J y joindrai donc un poisson.
Jupiter est ds lors convaincu et il rcompense, il diplme,
en quelque sorte, ce brillant candidat : Bien, dit-il, que ce
soient l les offrandes expiatoires de ma foudre, m ortel bien
digne de converser avec moi, o uir colloquio non abigende meo ! 1

(. F.

3,

339-344)

T el est constam m ent le souci du Rom ain dans sa vie reli


gieuse comme dans sa vie sociale : parler sans imprudence, ne
rien dire, et surtout ne pas em ployer de form ule dont le dieu
partenaire ou son interprte humain puisse soit profiter ses
dpens, soit s irriter, soit mconnatre ou dplacer le sens.
Non moins lgendaire que le colloque de Jupiter et de N um a,
mais non moins rvlateur, est le rcit clbre de la dmarche
qui assure Rom e le bnfice du prsage du Capitole. E n creu
sant pour tablir les fondations du tem ple de Ju piter Optim us
Maximus, les terrassiers m irent au jour une tte dhomme.
Les Rom ains envoyrent des missaires en tru rie pour consulter
un fam eux devin sur le sens q u il fallait donner cette dcou
verte. Ils ne se doutaient pas du risque q u ils couraient : par
i . V ar. deum pour meo.

58

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

un jeu habile sur les deux adverbes de lieu illic et hic, l-bas
et ici , l trusque les aurait certainem ent dpossds, dva
liss du signe et de ce quil signifiait si, par une trahison provi
dentielle, son propre fils na va it averti ses htes (Dion. 4, 59-61) :
coutez, Romains, dit-il, mon pre vous interprtera ce prodige, et
sans fausset, car un devin n'a pas le droit de mentir. Mais il est im por
ta n t que vous sachiez ce que vous aurez lui dire et rpondre ses
questions ; je vais donc vous l indiquer. Quand vous lui aurez expos
le prodige, il vous dira quil n a pas bien compris et fera sur le sol un
cercle avec son bton en disant : V oici le m ont Tarpien, avec ses quatre
cts. E st, Ouest, Nord, Sud. E t, vous m ontrant successivem ent de
son bton chacun des cts, il vous dem andera dans lequel la tte a
t trouve. V oici mon conseil. F aites bien attention de ne pas dire
que la t te a t trouve en tel ou te l des points q u il vous m ontrera
avec son bton. Prcisez dans vos rponses quelle l a t Rome, chez
vous, sur le m ont Tarpien. Si vous observez cette prcaution et ne vous
laissez pas m an uvrer par lui, alors, reconnaissant q u il n y a pas moyen
de dplacer le point d application du prodige, il vous en expliquera fran
chement le sens.

E t quel sens ! L e devin est finalement oblig de le rvler :


l endroit o a t trouve la tte sera la tte de l Italie.
Les form ules des ftiau x lors de la conclusion d un trait,
telles que T ite-L ive les a transmises (1, 24, 7-8), tm oignent du
mme souci de prcision. A v a n t de sacrifier le porc Jupiter,
garant des traits, le prtre dclare que le peuple romain ne
violera pas le premier les clauses uti ea hic hodie rectissime
intellecta sunt, et que, sil le fait, Jupiter pourra, ce jour-l,
illo die, le frapper sicut hunc ego porcum hic hodie feriam.
Cest dans la ligne de cette prudence verbale qu il fau t inter
prter des prcisions lim itatives comme Fortuna huius loci, huius
diei, etc. E lles s expliquent par le souci de circonscrire dans
l espace ou dans le temps ce qui est attendu, espr, redout.
Non pas que les Rom ains n eussent depuis longtem ps le concept
gnral de fortuna. Mais, dans sa gnralit, il ne leur tait
gure utile, puisquils se souciaient peu d un destin longue
porte et universellem ent valable. Ils spcifiaient donc la notion
suivant ses points et ses tem ps d application : tel heu, tel jour
stait-il, l'exprience, rvl particulirem ent propice ou per
nicieux a u x entreprises romaines ? On en concluait raisonnable
m ent que quelque varit prcise de fortuna, en lui, requrait
particulirem ent, l avenir, l attention reconnaissante ou pr
cautionneuse des hommes. P ar exemple, le site de l A llia avait
t le dcor d une cruelle dfaite, lourde de consquences, lors
de l invasion gauloise. Aussi devait-on hsiter y livrer plus

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

59

tard une autre bataille du moins c est ce q u espraient les


adversaires de Rome, les Prnestins , non point quon dt
craindre F ortun a en gnral, ou la fortuna du com bat ou celle
du consul, ou celle du jour, mais, bien prcise, circonscrite,
celle du lieu (Liv. 6, 28, 7 et 39, 1) 1.
Cet ta t desprit se retrouve dans toutes les religions, ds
qu interviennent les formules. Les potes du RgVeda, dont on
oppose volontiers le lyrism e savam m ent hardi l esprit positif
des Rom ains, n y chappent pas quand l occasion le conseille.
Demandent-ils la protection d Indra (8, 61, 16-17) ? <( Protgenous derrire, dessous, dessus, devant, de tous cts. Indra !
Tiens loin de nous le danger qui vient des dieux, loin le coup
des non-dieux ! Protge-nous chaque aujourdhui, chaque
demain, Indra, et par del ; protge-nous tous les jours, jour
et nuit ! L a prcaution consiste ici bien analyser, non bien
limiter, m ais l intention, le besoin sont les mmes : s exprim er
de telle m anire que ltre auquel on sadresse ne puisse trouver
dchappatoire. L AtharvaVeda fournit aussi nom bre d exem
ples, et l on pourrait citer, parm i les m ythes, dans l Inde, en
Irlande et ailleurs, plus d un m alheur arriv des dmons ou
des dieux parce qu ils ont m al prononc, m al accentu un
m ot im portant, ou insuffisamment dlimit le oui qu ils
rpondaient une requte. Mais ces m anifestations de la pru
dence sont particulirem ent en vidence dans la pit romaine,
peut-tre en partie parce que nous n en connaissons que l ossa
ture formulaire.

C est certainem ent encore la prudence qui explique les for


mules du ty p e siue deus siue dea 2 ou des dnominations aussi
peu am bitieuses quAius Locutius.
Pour les premires, il fau t d abord rduire un m alentendu :
il n est pas exact que les Rom ains aient jam ais accept de ne
pas donner un sexe une divinit prcise q u ils connaissaient
par ailleurs et qu il nom m aient ; l exemple de Pals, q u on cite
toujours, ne rsiste pas, on le verra, l exam en rigoureux du
dossier. Pals, ou plutt les deux Pals de Rom e sont toutes
deux des desses et le Pals masculin n est signal qu en
1. V . le comm entaire dans D L . p. 79, n. 3.
2. On cite souvent cette occasion le dbut de la form ule d 'euocatio
(Macr. 3, 9, 7). C est un faux-sens : le contexte prouve que si deus, si
dea est cui populus ciuitasque Carthaginiensis est in tutela signifie tout
ce qu'il y a de dieux et de desses protecteurs du peuple et de la cit de
Carthage .

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

trurie, ce qui signifie simplement que la divinit trusque de


mme fonction que Pals tait un dieu, non une desse ; mais,
Rom e, ni les bergers ni les rudits ne sy m pren aien t1. Quand
on lit sur le bouclier du Capitole Genio Romae, siue mas siue
fem ina, et dans tous les cas analogues, siue exclut la confusion,
l indistinction : les Rom ains savent quil y a, ici ou l, un tre
divin, m ais ils n ont pas d autre renseignement et, tou t en cher
chant tre entendus, et mme pour tre srem ent entendus,
ils ne veulent pas dpasser leur savoir. L ide d un Genius
fminin est trange et, par l mme, l indication de Servius,
sous cette forme, avec ce m ot, suspecte. Mais le mcanisme
de pense qui justifie la phrase est bien rel, et romain : s ils
avaient dit lui , par exemple, sils s taient contents du
m asculin Genius, et que ce ft elle , elle aurait eu beau
jeu d affecter d ignorer l offrande du bouclier, ou mme de
soffenser. Ce n est en somme qu un cas particuer d une a tti
tude trs gnrale. Dans le mme passage, Servius cite une
formule de prire : et pontifices ita precabantur Juppiter Optime
M axime, siue quo alio nomine te appellari uolueris... Les pon
tifes conoivent assurment Jupiter avec prcision, aussi plei
nement q u un Grec conoit Zeus, et ils nignorent pas que ses
principales pithtes sont Optim us et M axim us ; ils rservent
pourtant la possibilit d une inform ation incom plte, dun
caprice du dieu, d une incertitude quelconque, et ils y pour
voient dans les m ots quils ajoutent aux pithtes. L e cinquime
chant de YEnide (94-96) offre un bel exemple de la mme
circonspection. A u bout de l an, Ene a pos une offrande sur
le tom beau de son pre. Un serpent sest m ontr, a got les
mets, puis est rentr dans le tombeau. Ene ne sait ce qu est
. Ci-dessous, pp. 385-389. L es autres hsitations sur le sexe quon
cite n en sont pas. *Florus n existe pas Rome ct de Flora : ce n est
q u en pays osque q u on le rencontre, encore n'est-ce pas sr (Vetter, 183).
*Pomo ou *Pomonus est ombrien (T ig . I I I 26, etc. ; cf. A. E rnout,
Aspects du vocabulaire latin, 1954, P 29 n 1 ) et ne coexiste pas en latin
avec Pomona (les Pomones, m ot de lexique (Gloss. Ansileubi : Gloss.
Lat. , 1926, p. 450) dfinis pomorum custodes ne pourraient tre
que la monnaie, au pluriel, de Pomona, pour les diverses sortes de poma ;
m ot fa it d aprs Semones ?). Tellumo nest pas le doublet masculin de
Tellus, mais un nom d indigitation dans la srie Tellumo Altor Rusor
(Aug. Ciu. D ., 7, 23, 2). Jana est plus que douteuse. S il y a eu une
desse Caca, ce qui n est pas tabli, Cacus est seulement un personnage
de lgende. E n fait, il n y a couple (et non hsitation !) que pour des d ivi
nits rgentes de la sexualit (Liber-Libera) ou fortem ent engags dans
la sexualit (Faunus-Fauna). D es couples tels que Quirinus et Hora
Quirini, ou du typ e Mars et erfus Martius (Iguvium ), ne prouvent
videm m ent pas que les Rom ains ou les Ombriens distinguaient m al
la seconde divin it de la premire ; cf. p. 256, n. 1.

I.E TYPE DES DIEUX ROMAINS

6l

cet animal : le gnie du lieu ? un messager de son pre ? incertus


Geniumne loci fatnulnmne parentis esse putet... A lors il renou
velle l offrande. Conclura-t-on q u Ene, c est--dire n im porte
quel Rom ain, tait im puissant distinguer diverses sortes
d esprits ? T o u t au contraire, c est parce q u il connat ces
varits et q u il ne sait pas, le serpent tant m ultivalent,
laquelle il a eu affaire, qu il recommence le rite. L incertitude
existe, est ressentie par le clbrant, mais elle rsulte d une
insuffisance d inform ation dont il a conscience et sur laquelle,
prudemment, il fonde sa conduite *. L expression siue deus siue
dea ne prouve pas davantage que le Rom ain conoit difficile
ment des divinits sexues ; elle prouve simplem ent que, dans
un cas prcis, il ne se sent pas assez clair et q u il prfre
envisager l une et lautre possibilit. Le com m erant d aujour
dhui qui fait imprimer dix mille exemplaires une circulaire
de rclam e comm enant par les m ots Monsieur, M adame ,
ne procde pas autrem ent.
L e cas de A iu s Locutius ressortit la mme explication et
ne trahit pas une faiblesse de conception, nest pas du prim itif
prolong : 2
Les Rom ains savaient q u un dieu, dans une circonstance clbre,
tait intervenu, puisquil a v a it parl, puisquon a v a it entendu sa vo ix ;
ils savaien t encore que c tait un dieu mle, puisquon peu t reconnatre
sa v o ix le sexe d une personne qui parle ; mais, de ce bienfaiteur, ils
ne savaient rien d autre. Certes ils auraient pu exprim er ces certitudes
et cerner ces ignorances dans une form ule analytique, dire par exem ple
le dieu qui a parl . C tait long, ils ont dit A iu s Locutius . Mais
l intention et le rsultat sont les mmes. Contestera-t-on vraim ent que
les Romains, si telle et t leur volont, n eussent pu se figurer en forme
d homme, complet, avec regard et visage, le dieu qui leur a v a it parl
d une vo ix humaine, ou faire des hypothses sur son id en tit avec tel
ou tel d entre les dieux connus et honors ? Ils ne l ont pas voulu. L eur
pratique des procdures, de cet art du droit qui est par essence exact
et m fiant, leur a va it enseign q u il va u t m ieux ne pas ajou ter d l
ments im aginaires et invrifis au x donnes sres d un dossier, mme
si celles-ci sont trs limites : les prcisions artificielles ouvrent des
1. J. B ayet, I-es cendres d Anchise : dieu, hros ou serpent ? ,
Gedenkschrift G. Rohde, 1961, pp. 39-56, repris dans Croyances et rites
dans la Rome antique, 1971, pp. 366-381.
2. D IE . pp. 138-139. On ferait les mmes rflexions par exemple,
pour le dieu Rediculus, qui a v a it un fanum extra portam Capenam :
il d evait son nom au fa it que H annibal, aprs tre venu to u t prs de
Rome, ex eo loco redierit (Fest., Paul. pp. 384-385 L 2). A u temps de la
seconde guerre punique, les Rom ains taient certes capables de con
cevoir des dieux personnalit com plte ; mais, ne sachant de quel
dieu venaien t les visions qui avaien t dcid H annibal partir (quibusdam perterritus uisis), ils ont choisi ce parti prudent.

62

LE TYPE DES DIEUX ROMAINS

risques, e t d abord celui de se trom per d adresse. D ans des cas plus
favorables, l intervention m erveilleuse tan t en quelque sorte signe,
ils nhsitaient pas sur le nomen du dieu et, de l vnem ent, ne tiraient
q u un cognomen nouveau. P ar exem ple, dans tous les cas de uota : on
ta it sr que la puissance qui a v a it arrt la panique sur certain champ
de bataille, ou achev la victoire sur un autre, tait Jupiter, puisque
c'est Jupiter que le gnral ven ait de vouer un tem ple pour obtenir
ce succs ; la pit et la gratitude romaines se sont donc naturellem ent
adresses Jupiter, Stator ou Victor. D e mme sans doute un dtail
prcis, oubli par la suite, et rem plac par diverses lgendes incom
patibles entre elles, a va it garanti que la desse laquelle on devait
certain avertissem ent prcieux tait Junon : aussi n adorait-on pas
quelque vague Nuntia Moneta , mais bien, en toute assurance, Junon
Moneta celle dont un pittoresque et im prvisible avenir d evait faire
lponym e de notre monnaie . L es Rom ains auraient pu former aussi
bien l hypothse flatteuse que le dieu qui a va it parl dans une rue de
Rom e la veille de l invasion gauloise tait Jupiter, et l appeler Jupi
ter Locutius, comme ils disaient Jupiter Elicius. Mais cela aurait t
dangereux, cela pouvait irriter la fois Jupiter, si d aventure il ntait
pour rien dans l afaire, et le dieu qui, en ce cas, a v a it rellem ent parl.
Ils on t donc d it simplement, avec une expression double, quelque peu
populaire, laquelle il y a v a it des prcdents, A ius Locutius . Non
pas impuissance de sauvage mais, encore et toujours, prudence, rserve
verbale d un peuple expert en chicane.

V.

L A M Y T H O L O G IE P E R D U E
L E X E M P L E D E S M A T R A L I A

Reste la grande singularit des dieux romains, ce dpouille


ment de tou te m ythologie, de tou t parentage, cette inhum a
nit , et aussi, pour plusieurs, des contours et une activit si
vagues qu on en sait finalement moins sur eux que sur V ervactor, P ertunda ou A ius Locutius.
Ce dernier point n est que trop bien tabli : une desse comme
Furrina, assez im portante pour tre titulaire d un des douze
flamines mineurs, nous reste presque aussi m ystrieuse qu elle
l tait dj pour Cicron, qui n a pu dire quelque chose d elle
que par un calem bour tym ologique (furia). E lle n est pas la
seule. Cependant, ici encore, quelques remarques suffiront pour
carter l argum ent que les prim itivistes tirent de telles d ivi
nits.
D abord, le nombre de ces m ystres sest sensiblem ent rduit
depuis vingt-cinq ans. D e la liste des figures nigm atiques q u a
dresse W issowa, la plupart ont reu une signification plausible,
o trouvent place harmonieusem ent toutes les pices du dossier,
et q u ont appuye des parallles fournis par d autres peuples
indo-europens. Parm i les desses, pour ne pas revenir sur Pals
dont tout le m ystre rsidait dans une prtendue incertitude
de sexe, C am a, D iva Angerona et avec elle Volupia, Feronia,
L ua M ater mme, se laissent m aintenant comprendre, originales
dans leur spcialit, m ais normales, banales mme en ta n t que
d iv in it s 1. Parm i les dieux mles, l exem ple classique de Qui
rinus ne va u t plus : lui aussi se laisse comprendre en lui-mme
et dans ses rapports avec les deux autres dieux des flamines
m ajeurs, dans sa forme originelle et dans son volution. Il a
suffi, pour obtenir ces rsultats, d carter de forts prjugs,
par exemple, pour les desses, la strilisante obsession de la
Desse Mre , de la Grande desse , et, pour le dieu, l illu
sion sabine et quelques autres, dont il sera reparl tou t lheure.
i.
V . ci-dessous, pp. 385-389 (Pals), 390-392 (Carna), 341-343 (Ange
rona), 416-422 (Feronia) ; pour L ua, D L . ch. iv.

4 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA

Cette premire remarque dbouche naturellem ent sur une


autre. L imprcision, l indterm ination qu on croyait congni
tales chez ces divinits ne l est pas. Certes, les Rom ains des
temps classiques comprenaient m al Quirinus et, s ils ont laiss
de bonnes dfinitions de Carna, ils hsitaient fort sur Angerona
par exem ple, et, pour Quirinus comme pour Angerona, ces
hsitations n ont pas peu contribu compliquer le dossier et
nous rendre, nous modernes, l exploration difficile. Mais
cet ta t fcheux ne signifiait pas que Quirinus, Angerona taient
des divinits m al constitues, inacheves, de tou t tem ps incer
taines, des em bryons prolongs. C tait au contraire un affai
blissement, un vieillissem ent produit par loubli de dfinitions
et de fonctions qui, jadis, avaient t claires, com plexes et
harmonieuses. A l poque o il a t fix dans la httrature,
une grande partie du panthon romain se trou vait ainsi en
voie de dissolution. L a mare grecque avait tou t submerg,
dtruit le got et la connaissance des explications tradition
nelles. Les figures les plus originales, celles qui, par l-mme,
n avaient pu recevoir d 'interpretatio graeca, taient voues
disparatre ou ne survivre que dans des rites de moins en moins
intelligibles. C est m erveille, dans ce dsastre, q u aient sub
sist les quatre ou cinq donnes disparates dont la composition
claire Angerona, les deux notices qui assurent du sens de Carna.
Pour Furrina, simplement, la m erveille ne sest pas produite.
Bref, toutes ces personnalits divines qui, par leur imprcision,
dconcertaient les antiquaires de la Rpublique finissante et
de l Em pire avan t de dfier les modernes exgtes, ne relvent
d aucune form e prim itive de rehgion.
Mais c est un fait : mme les dieux les plus im portants et les
plus viv an ts n ont pas de m ythologie. Soient les dieux des
flamines m ajeurs, Mars et Jupiter qui, sans se confondre,
collaborent dans la croissance de Rom e, Quirinus qui se dfinit
comme loppos de Mars et pourtant, paradoxalem ent, est par
fois confondu avec lui. Ni tous trois, ni deux deux, ils ne sont
engags dans aucune aventure, pas mme dans un partage des
prouinciae du monde ou de l ta t com parable celui que font
Zeus et ses deux frres aprs la dfaite des Titans. E n dehors
des sacra qui lui sont offerts, des auspicia qu il donne et de
la foudre qu il manie, tout ce que les Romains savent du plus
ancien Jupiter se rduit aux promesses qu il a faites Rom ulus
et Num a et au chtim ent q u il a inflig l im prudent Tullus.
Encore, dans ces quelques cas, le partenaire du grand dieu
est-il un homme, et ses actions de lhistoire . Quand les trois

LA MYTHOLOGIE PERDUE : L'EXEMPLE DES MATRALIA 65

dieux capitolins, la fin de la priode trusque, furent associs


dans un seul tem ple trois cellae, il n est pas sr, bien qu une
influence grecque indirecte ft trs probable ds ce temps, que
Junon Regina ait t la femme de Jupiter. Ops et Consus
forment un couple thologique et rituel, non un mnage.
Denys d Halicarnasse a exprim l tonnement adm iratif de
scs com patriotes philosophes devant cette absence de fables.
Sr que, par l interm diaire des Albains, les Rom ains sont des
(irecs, il clbre en toute libert la sagesse des premires insti
tutions et la puret religieuse de ces colons d occident. Rom ulus,
pense-t-il, a copi les meilleurs des rituels en usage chez les
(irecs , m ais il a su borner l son emprunt (2, 18-20) :
Quant aux m ythes qui, en Grce, accom pagnent ces rituels et qui
contiennent contre les dieux des blasphmes et des diffam ations, les
reprsentant comme m chants, m alfaisants, indcents, dans une con
dition indigne non seulem ent d tres divins, mais sim plem ent d honntes
gens, Rom ulus les a tous rejets. Il a dispos les hommes ne dire et
ne penser des dieux que le meilleur, sans y mler aucun trait incom patible
avec la nature des bienheureux. Aussi ne rencontre-t-on pas chez les
Romains l histoire d Ouranos chtr par ses enfants, ni de Kronos anan
tissant sa descendance par crainte d une attaque, ni de Zeus m ettant
fin au rgne de Kronos e t enferm ant son propre pre dans la prison du
Tartare, ni celle des guerres, blessures, incarcrations ou servitudes ter
restres des dieux... Je ne m connais pas que, parm i les m ythes grecs,
il y en a qui sont utiles au x hommes, soit quils dcrivent allgoriquem ent
les oprations de la nature, soit q u ils apportent des consolations au x
m aux de l hum anit, soit q u ils extirpent les troubles de l me et fassent
disparatre les opinions malsaines, soit qu'ils aient t combins en vue
de quelque autre service. Je sais tou t cela et je n en reste pas moins
rserv leur gard et d avantage sduit par la conception divine, la
theologia, des Romains. J ai conscience que les avantages des m ythes
grecs sont menus et q u ils ne sont d ailleurs sensibles q u ceux qui ont
assez de philosophie pour rechercher le dessein qui a prsid leur com
position, c est--dire un p e tit nombre ; tandis que la foule inculte
tourne naturellem ent au pire ce q u on raconte des dieux, nhsitant
quentre deux attitudes, les mpriser en raison de leur m auvaise conduite,
ou se prcipiter leur exem ple dans tous les excs...

Nous avons depuis peu la preuve directe que cette nudit,


cette insensibilit du panthon romain, ne sont pas, elles non
plus, prim itives. Comme tous les autres peuples indo-europens,
les Rom ains ont d abord charg leurs dieux de m ythes, appuy
les scnarios cultuels priodiques sur des conduites ou des
aventures de leurs dieux \ Puis ils ont oub tout cela. Il arrive
pourtant q u il soit possible de les lire en empreinte dans les
. Contre H . J. Rose, M yth and R itu al in Classical C ivilization ,
Mnetn., 4 .S., 3, 1950, pp. 281-287, qui nie l'existence de m ythes Rome.
D

u m z il

L a religion romaine archaque.

66 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA

rites qu ils avaient justifis et qui, eux disparus, taient devenus


pour les Rom ains, mme de la grande poque, d insolubles
rbus. Les m ythes qui apparaissent alors sont dans une concor
dance troite avec ce que contaient les Indiens vdiques et,
parfois, les Scandinaves. Je ne donnerai qu un exemple, mais
avec quelque d t a il1. D autres seront signals dans le corps
du livre.

L e i i juin, les Rom ains clbraient les Matralia, fte de l a


desse M ater M atuta 2. M algr beaucoup de discussions, m algr
des prodiges d ingniosit pour rendre confus ce qui est clair,
M ater M atuta est l A urore : Matuta est le nom sur lequel a t
form l adjectif matutinus et, dans ce genre de drivation,
l adjectif n ajoute jam ais rien de fondam ental au substantif ;
certes le nom Matuta appartient une large fam ille de m ots
(manus bon , maturus m r , notamment) dont l lment
commun est la notion d tre point ; m ais chacun de ces
mots a suivi sa ligne indpendante, et Matuta est spcialis
comme le nom divinis du point du jour . A insi la compre
naient les anciens (Lucr. 5, 6 5 0 )3.
P a r chance, nous connaissons deux rites trs prcis des
Matralia, sa fte, qui est rserve aux dames, bonae matres
(Ov. F . 6, 475), maries une seule fois, uniuirae (Tert. Monog. 17).
Plutarque, confirm par O vide pour le second (F. 6, 559, 561)
et partiellem ent pour le prem ier (ibid. 551-558), y revient plu
sieurs fois (Cam. 5, 2 ; Q. R . 16 et 17 ; pour le second rite, Mor.
1. Ce qui suit rsume le prem ier appendice de M E . II I, qui lui-mme
m et au point le ch. 1 de D L ., en le corrigeant pour le second rite
d aprs d utiles critiques (notam m ent de J. Brough) que je regrette
d avoir d abord sous-estimes. On trouvera l les discussions des ex
gses antrieures, notam m ent de celle de H . J. Rose, fonde sur une
utilisation extravagan te de sororiare, rattach la racine de lalle
mand schwellen, q u on a le regret de retrouver dans L a tte (p. 97, n. 3
et 133 : Junon Sororia comme desse de la pubert !).
2. L es Matralia ne sont pas autre chose que cette fte de Mater Matuta
et il n 'y a pas les distinguer ; opinion contraire d A. E rnout, R P h . 32,
1958, p. 151.
3. Je rsume ici la dm onstration de D L ., pp. 17-19 ; cf. M. Pokrovskij,
Maturus, M atuta, m atutinus, m anus (manis), manes, mane , K Z . 35,
1897, pp. 233-237. L a tte (p. 97) nen tien t pas com pte et prfre clairer
Matuta, en qui il refuse de voir l Aurore, par les Maatis Kerriiuis
osques (datif) du rituel de la table d Agnone (Vetter, 147, 10) qui, tant
t craux , doivent plutt tre rapprochs de maturus. N est-il pas plus
sain d couter Lucrce :
Tempore item certo roseam Matuta per oras
aetheris auroram refert et lumina pandit...

LA MYTHOLOGIE PERDUE : I.EXEMPLE DES (( MATRALIA 67

492 D = De frai. am. 21, fin). Ces rites sont les suivants : i Alors
([tic le tem ple de M atuta est normalement interdit la gent
servile, les dames runies pour la fte introduisent exception
nellement dans l enceinte une esclave, quelles expulsent ensuite
avec gifles et coups de verges ; 2 les dames portent dans leurs
bras, traiten t avec gards et recommandent la desse non
pas leurs propres enfants, mais ceux de leurs surs. Ces scnes,
(pii devaient se succder dans l ordre o, par deux fois, P lu
tarque les prsente runies, mais que les Rom ains n ont pas
commentes, ont provoqu les exgtes modernes beaucoup
de fantaisies. Un coup d il sur la m ythologie de la desse
Aurore des Indiens vdiques, Usas, justifie pourtant l inter
prtation que suggrent les gestes et la date de la fte : une
fois l an, l approche du solstice d t, pour aider par m agie
sym pathique l Aurore que deux saisons vont dornavant retar
der, les dames romaines font, aux Matralia, ce que chaque
m atin fait Usas, ou ce que font les Aurores, Ussah, dans une
collectivit qu il arrive aux potes de mobiliser solidairement
pour chaque m atin particulier : savoir un service ngatif,
de nettoyage, et son corollaire positif.
1 0 L A urore chasse l inform it noire (bdhate krsnm
bhvam : R V . , 92, 5), refoule l hostilit, les tnbres (dpa
dvso bdhamn tmmsi : 5, 80, 5), refoule la tnbre (pa...
bdhate tmah) comme un archer hroque chasse les ennemis
(6, 64, 3) ; les Aurores cartent et chassent la tnbre de la
nuit (vi t bdhante tma rmyyh) en conduisant la tte du
haut sacrifice (6, 65, 2) ; l Aurore marche, desse, refoulant
(bdhamn) par la lum ire toutes les tnbres, les dangers ;
voici que se sont m ontres les Aurores brillantes ; ... la tnbre
s en est alle l occident, la dplaisante (apcnam tdmo agd
ajustam) (7, 78, 2 et 3). Les hym nes prsentent ainsi le ph
nomne naturel du point du jour comme le refoulem ent violent
des tnbres, de la tnbre, assimile l ennemi, au barbare,
au dmoniaque, 1 inform it , au danger, etc., par l A urore
ou par la troupe des Aurores, nobles desses, femmes de

11 n y a pas Rom e d autre mention ancienne de l Aurore ; mais


il se peut que cette figure soit reste vivan te dans le folklore. L Aurore
a eu sa revanche plus tard : R . Rebuffat, Les divinits du jour
naissant sur la cuirasse d A uguste de Prim a P orta , M E F R . 73, 1961,
pp. 161-228 ; Im ages pompiennes de la N uit et de l Aurore , ibid.
76, 1964, pp. 91-104 ; L a relve des bergers chez les Lestrygon s ( = L a
N u it et l Aurore, III) , ibid. 77, 1965, pp. 329-348.

68 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA

l arya , arydpatnih (7, 6, 5) \ suptnih (6, 44, 23). C est ce que


m im ent aussi dans les Matralia les bonae matres, les dames
uniuirae, contre une esclave qui doit reprsenter, par oppo
sition elles-mmes, l lment m auvais et m al n.
2 D ans ce monde libr des tnbres, l Aurore ou les Aurores
apportent le Soleil. Cette vrit simple reoit dans les hymnes
vdiques plusieurs expressions, m ais l une d elle, singulire, et
que ne suggre pas le phnomne lui-mme, a des chances d tre
une reprsentation rflchie, labore par les prtres. L Aurore
est la desse-sur par excellence : dans le RgVeda, le m ot svdsr
sur n est appliqu que treize fois une divinit ; or, onze
fois, il s agit d Usas ou d une divinit dite sur d Usas ; et
c est avec une divinit du mme type, avec la N uit, R tr,
q u elle form e le couple sororal le plus constant : sur les onze
textes dont il vient d tre parl, six concernent Usas comme
sur de R tr, ou l inverse ; au duel, sur cinq exemples, les
deux surs dsignent trois fois Usas et R tr, deux fois le Ciel
et la Terre. E t ce n est pas une lgance de langage ; l expression
dfinit bien les rapports des deux personnes : autan t lAurore
est violente contre les dmoniaques Tnbres, au tan t elle est
respectueuse et dvoue envers la N uit qui, comme elle, appar
tient au bon plan du monde, ce rt, ordre cosmique, dont elles
sont dites conjointem ent les mres ( 1 ,1 4 2 ,7 ; 5, 5, 6 ; 9 ,10 2, 7).
Mais c est un autre enfant de ces mres collaborantes qui donne
lieu aux expressions les plus caractristiques. T a n t t, par une
physiologie trange, elles sont les deux mres du Soleil, ou du
Feu, sacrificiel ou autre, leur veau commun (1, 146, 3 ; cf. 1,
95, ; 96, 5) ; tan t t l'A urore prend livraison du fils, Soleil
ou Feu, de la seule N uit, sa sur, et le soigne son tour 2.
Cette seconde forme d expression est particulirem ent utile ici ;
en voici une illustration (3, 55, 11-14) :
. Malgr l accent, cest le sens le plus probable de ce m ot appliqu
dans le R V . une fois aux Aurores, une fois aux E aux.
2. L importance, l authenticit mme de cette reprsentation m ythique
des deux mres du Soleil a t conteste la lgre par J. Brough. Elle
reoit une confirm ation clatante de l exgse wikanderienne du Mahbhraia. L es principaux hros de ce pome sont prsents comme les
fils des principaux dieux et reproduisent, dans leur typ e e t dans leur
com portement, les caractres essentiels de leurs pres. Or K arna, le fils
du dieu Soleil, ne reproduit que trois traits m ythiques du Soleil vdique :
I o ses rapports hostiles avec le hros Arjuna, fils d Indra, sont ceux du
Soleil et d In dra ; 20 A rjuna l a b at parce qu'une roue de son char s en
fonce dans la terre, comme Indra dtache une roue du char du Soleil ;
3 comme le Soleil, il a deux mres successives, sa mre naturelle l aban
donnant la n uit mme de sa naissance, sa mre adoptive tan t ensuite
ses y eu x sa vraie mre ; v . M E . I, pp. 126-135.

I. MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES (( MATRALIA 69


ii.
L es deux surs jum elles (yamid) ont revtu des couleurs diff
rentes, dont l une brille, dont l autre est noire. L a sombre et la rouge
sont deux surs (svdsdrau)...
13. L chan t le veau de l autre, elle a mugi (anydsy vatsdtfi rihati
tnimdya)...
14. L a multiform e se v t de belles couleurs, elle se tien t dresse,
lchant le veau d un an et demi...

A travers ces variantes, l ide matresse est constante :


iA u ro re allaite (i, 95, 1 ; 96, 5), lche (3, 55, 13) l enfant qui
est, soit, en commun, le sien et celui de sa sur la N uit, soit
seulement celui de cette sur ; grce quoi cet enfant, le Soleil
(ou, dans les spculations liturgiques, le Feu des offrandes, et
tout Feu), issu d abord de la m atrice de la N u it, arrive la
m aturit du jour. Ces expressions m ythiques, qui articulent les
notions de mres , de surs , d enfant de la sur ,
exprim ent bien le service de la brve aurore : l apparition d un
soleil ou d un feu qui cependant tait dj form quand elle
est entre en scne. Comme le premier, le second rite des Matralia
reoit donc, de cette confrontation avec l idologie indienne,
une lumire complte. Sim plem ent, les Rom ains, gens positifs,
n envisagent pas de prodige physiologique ; l enfant n a pas
deux mres, mais, comme dans la variante que l Inde n a pas
prfre, une mre et une tan te : le soleil, fils de la nuit, est pris
en charge par la sur de celle-ci, l aurore *.
On a enfin fait remarquer que, de toutes les figures divines
du RgVeda, c est Usas qui a le parentage le plus dvelopp 2.
Sur de la N uit, mre et tan te du Soleil (ou du Feu), elle est
aussi, dans d autres contextes, femme ou am ante du Soleil (ou
du Feu), et de lui seul (car elle n est pas courtisane), fille du Ciel
et mre en gnral, mre pour les hommes (7, 81, 4), mre des
dieux (1, 113, 19). Or les m atrones qui m im ent dans les Matralia
les deux aspects du service de M ater M atuta et qui, donc,
doivent non seulement agir, m ais tre comm e elle, sont
la fois des surs, des mres, des tantes, et remplissent dautre
part une condition quant leur mari, sont uniuirae. A ucun
rituel romain ne com porte lexigence cum ulative de tan t de
circonstances familiales.
1. E st-il besoin de souligner que cette reprsentation de l'A urore ne
suppose pas que Rome ait eu, paralllem ent, une desse N u it ? L a d e s s e
N u it vdique, sur de l Aurore, existe peine en dehors d e s m y t h e s
de celle-ci.
2. L . Renou, tudes vdiques et pninennes, II I, 1. Les hymnes
l Aurore du RgVeda, 1957, pp. 8-9 ; on doit lire toute cette introduction,
brve mais substantielle, pp. 1-12.

70 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA

L enseignement que donne cette confrontation est de trs


longue porte. Les deux gestes des bonae matres et les conditions
fam iliales q u elles devaient rem plir ne nous ont pas t expli
ques par les Rom ains eux-mmes et Plutarque, qui leur a cher
ch des justifications hellnisantes, n tait plus inform de
cette antique valeur. Peut-tre stait-elle com pltem ent perdue.
E t pourtant, derrire les gestes, il a bien fallu, prim itivem ent,
que, Rom e comme dans l Inde, il y et les ides, une reprsen
tation nuance et complexe, ngative et positive, rationnelle
mais aussi dram atique, du phnomne de l aurore, ou plutt
de l Aurore, des Aurores, conues comme personnes divines.
Car, on doit insister sur ce point, ni lun ni l autre des deux
rites rom ains n est inspir directem ent du phnomne, ne le
mime objectivem ent ; tous deux en supposent d abord une inter
prtation anthropom orphique, avec des rapports de parent,
une desse s ur de la nuit, noble, expulsant avec hostilit son
contraire sous les traits dune femme esclave, puis choyant
affectueusem ent son neveu le soleil ; et aussi, comme Hang
l Inde, une m ultiplication de cette personne divine dans le
groupe des Aurores, agissant en troupe. Il a donc exist
jadis, au sens ordinaire, grec, vdique, du m ot, une m ythologie
romaine de l aurore, dont nous lisons l essentiel dans l empreinte
qu'en conserve le r it u e l1.
Si la premire des deux reprsentations ainsi rvles les
dames Aurores expulsant la vilaine Tnbre peut avoir t
forme indpendamm ent dans l Inde et Rome, la seconde
les dames Aurores choyant le fils de leur sur est originale
et mme inattendue. E n dehors de l Inde et de Rom e, je n en
connais pas d exem ple ; il est donc a priori probable que la
m ythologie de l aurore a t hrite, dans les deux socits,
de leur pass commun 2.
Enfin, cette m ythologie est d un niveau lev : elle suppose
une analyse moins des m oments que des aspects du phnomne
auroral, une distinction subtile entre la m auvaise tnbre que
les Aurores expulsent et la fconde nuit dont elles recueillent
le fruit : vo il les plus vieux Rom ains remis dans leur dignit
intellectuelle, au niveau des chantres vdiques, non certes pour
l expression potique, mais pour la conception. Nous sommes
1. V . m aintenant l im portant article de R . Bloch, Ilith ye, Leucothe et Thesan , C R A I. 1968, pp. 366-375, et la seconde partie ( L a
saison de l Aurore ) de M E . III, notam m ent le chap. iv .
2. Sur la date annuelle de la fte de Mater Matuta, v. ci-dessous,
PP- 343 -344

LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA 71

loin des balbutiem ents, des impuissances, et mme de 1 electrodynam ic land of enchantm ent quoi les rduisent les
prim itivistes *.

A quelle poque Rom e a-t-elle perdu sa m ythologie ? On ne


peut faire que des hypothses. Personnellement je ne reporterais
pas trs h au t lorigine de ce processus. E n tou t cas, ce qui l a
acclr et achev, c est certainem ent l invasion de la m yth o
logie grecque, autrem ent riche et prestigieuse. L e sort de M atuta
l poque des interpretationes est intressant : comme aucune
desse grecque ne lui correspondait dans sa fonction centrale
( a u x doigts de rose n tait qu une figure littraire), c est
L eukotha qu elle a t savam m ent assimile, la faveur
de deux analogies de dtail dans le rituel. E lle n en est pas moins
reste, dans la conscience des Rom ains, la desse Aurore. Mais
la m ythologie de Leukotha, reverse sur elle, a, d une part,
fait oublier l ancienne et, d autre part, lui a cr un lien avec
une divinit qui prim itivem ent ne la concernait en rien : Por
tunus, qui, assimil Palaim n, devint son fils.
Il est une autre question qu on aim erait poser utilem ent,
m ais qui, faute de docum entation, reste ouverte : les autres
peuples latins avaient-ils aussi perdu toute m ythologie ? Leurs
divinits taient-elles devenues aussi dcharnes, aussi abstraites,
que celles de Rom e ? D es indices, rares, donnent penser que
certains avaien t t moins radicaux. L a F ortun a Prim igenia
de Prneste est prsente, dans l aporie nigm atique qui la
dfinit, comme la fois prim ordiale, primigenia, et, contradic
toirem ent, fille de Jupiter, puer Jouis ; comme cette aporie
parat fondam entale (elle aussi rappelle un thologm e vdique
de mme niveau), on est tent d adm ettre que la filiation
partir de Jupiter est ancienne 2. A Prneste, existe un couple
insparable de frres, dont la parent typologique avec Rom ulus
et Rm us est certaine ; ce sont pourtant des dieux, et c est
comme dieux qu ils interviennent dans l histoire de la fondation 3.
Dans ces conditions, le rcit qui, Rom e mme, fait des jum eaux
. H . W agenvoort, Roman Dynamism, p. 79. Rcem m ent, passant
d un extrm e l autre, le mme auteur a pens retrouver Rom e la
trace d une conception indo-europenne du paradis, Indo-Europcan
Paradise Motifs in V irg ils IV th Eclogue , Mnem. 4. S., 15, 1962, pp. 133145. Il fa u t plus de prcautions pour reconstituer de lindo-europcen.
2. C 'est la m atire du chap. m de D L. Prim igenius ne signifie pas
an (par rapport des frres) , m ais primordial .
3. Ci-dessous, pp. 263-264.

72 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES (( MATRALIA

fondateurs, ramens au plan hum ain, les fils de Mars, n est


peut-tre pas liminer d office pour la seule raison que les
filiations divines sont trangres la pense religieuse des plus
anciens Rom ains. L 'au tre varian te non plus, qui fait engendrer
les jum eaux romains par un phallus apparu dans le foyer, et
qui a aussi un parallle Prneste, n est peut-tre pas une
invention tardive : outre que la Grce, qui ignore ce thme,
n a pu le fournir, il se rencontre dans l Inde, o le culte du
foyer prsente tant de sim ilitude avec celui de Rom e ; sil
n est pas attest dans la littrature vdique, il l est dans plu
sieurs traditions piques qui, bien qu crites plus tard, peuvent
tre anciennes : K rttik eya , dieu de la guerre, est n du dsir
qu A gni, le F eu personnifi, a prouv devant de nobles femmes ;
il est alors entr dans le foyer domestique (grhapatya) et, avec
des flammes (ikhbhih) pour organe, sest s a tis fa it1. Mais
encore une fois, les cas de ce genre sont trop rares, la religion
des autres villes du Latium trop m al connue pour perm ettre
un jugem ent.
Si la preuve est faite que la Rom e du v m e sicle savait plus
de m ythologie que celle du m e, on doit cependant penser que,
la diffrence de la grecque, faute de potes, cette m ythologie
n tait pas littraire, expose aux tentations de la littrature,
mais se bornait lutile et collait au rituel. E n ce sens, elle
m ritait dj les loges que D enys d Halicarnasse donne la
theologia de son poque. Quand nous le connaissons, Jupiter O.M.
est un seigneur srieux et parfaitem ent estim able et il est peu
probable que les Romains ou leurs anctres lui aient jam ais
attribu les aventures galantes de son homologue hellnique.
Enfin, la situation particulirem ent favorable o nous ont
mis les M atralia est rare : il n 'y a gure que M atuta et
Angerona dont le rituel ou la figuration miment ou signifient
une activit m ythique pittoresque, compltement interprtable.
A u x Lupercalia, le rire obligatoire des jeunes gens, le sang frott
sur leurs fronts, restent sans explication, sinon fau te de
parallles chez d autres peuples, du moins faute de savoir exacte
ment quelle tait la divinit de la fte. Les Nones Caprotines
reposent peut-tre sur un m yth e perdu de Junon : on ne l entreX. Rom ulus : P lut. Rom. 2, 7 ; Servius Tullius : Dion. 4, 2, 1-4, etc. ;
Caeculus (Prneste) : Serv. Aen. 7, 678 ; A. Brelich, Vesta, 1949, pp. 70,
97-98 ; v. V . Buchheit, Vergil ber die Sendung Roms, 1963, p. 95, n. 380.
K rttik e y a : M bh. 3, 14.291-14.292 ; Agni et la fille de N la : M bh. 2,
x 124-1163.

LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA 73

voit mme pas. E n fait, les justifications de la plus grande


partie des ftes romaines de celles au moins qui en ont
sont d un typ e diffrent : elles ne concernent pas les dieux, m ais
les hommes, de grands hommes du pass. L a course des
Luperques, leurs deux quipes, sont prtendm ent issues dune
circonstance de la vie des jum eaux fondateurs, la flagellation
du mme jour, dune calam it contemporaine de Num a ; les
feux allums aux Parilia, d une scne de la fondation ; un
pisode, certainem ent fictif, du sige gaulois, pris au folklore
des ruses de guerre, explique le culte de Jupiter Pistor, etc.
Encore, la plupart du tem ps, la notice historique ne parle
que de linstitution des rites, sans en clairer le droulement.
Il sest ainsi form quantit de petites lgendes tiologiques,
soit purem ent humaines, soit m ettant les dieux en rapport avec
les hommes. Le plus grand nombre sont d invention tardive
et sans autre intrt que d attester une certaine a ttitu d e reli
gieuse. P ar exemple le m archandage de N um a et de Jupiter,
rappel plus haut, ou encore le m ythe justifian t les Larentalia
du 23 dcembre, qui m ontre bien le niveau de cette littrature 1.
Sous le rgne d Ancus Marcius, un jour que Y aedituus du temple
d Hercule s ennuyait, il proposa au dieu de jouer contre lui ;
enjeu : le perdant servirait au gagnant un bon repas et lui
am nerait une belle fille. Il joua, pour lui-mme d une main,
pour le dieu de lautre, et, a ya n t perdu, sexcuta. Il posa donc
sur l autel le repas promis et enferma dans le tem ple la plus
renomme des femmes lgres du temps, A cca L arentin a (Larentia). Une flamme sortie de l autel dvora les m ets, et la dame
rva que le dieu jouissait d elle et lui prom ettait que, le lende
main, le premier homme qu elle rencontrerait lui rem ettrait le
p etit cadeau d usage. D e fait, le m atin, en sortant du temple,
elle rencontra suivant certains un jeune homme, suivant d autres
un barbon, en tout cas un homme fort riche qui laim a, l pousa
et lui laissa en mourant un norme hritage. A son tour, elle
lgua ces biens, notam m ent des terrains, au peuple rom ain qui,
reconnaissant, sacrifie sur sa tom be, au V labre, chaque 23 d
cembre, par les soins de prtres im portants. Il n y a, bien entendu,
rien retenir de cette histoire, sinon sans doute que la desti
nataire des Larentalia a va it quelque rapport idologique avec
la richesse et le plaisir. Mais sa m ythologie proprem ent dite
avait disparu.
i.
P lut. Rom. 5, 1-10, et Q.R. 35 ; Macr. 1, 10, 13-16. Sur aedituus,
v. L atte, p. 410.

74 LA MYTHOLOGIE PERDUE : L EXEMPLE DES MATRALIA

Le typ e de la religion romaine, presque com pltem ent dm ythise, o bien des rites subsistaient dont les justifications
m ythologiques, et mme thologiques, taient oublies, ne se
retrouve qu en de rares autres points du monde indo-europen.
L e cas le plus rem arquable est, dans l Hindoukouch, celui des
Indiens de l ex-K firistan , devenu Nouristan depuis que les
Afghans, la fin du dernier sicle, lui ont apport la lumire
de l Islam , nur, avec la violence qui convient ce genre de ser
vice. D ans leurs hautes valles, les K firs , peuple intelligent
et beau, avaien t conserv jusqu alors une intressante rehgion,
dont bien des traits rappellent le vdisme, et qui fu t observe
in extremis par un voyageur anglais, sir George S cott Robertson,
dont le hvre est un des chefs-d uvre de l eth n ograp h iex.
Robertson a consacr deux adm irables chapitres ( x x m et x x iv )
la rehgion, mais il commence par des excuses, qu un obser
vateu r de la rehgion romaine des derniers sicles aurait pu
signer, en rem plaant l Islam par lhUnisme et Chitrl par
A thnes ou par Rhodes.
On ne doit pas oublier que les K firs Bashgul ne sont plus une com m u
naut isole, au sens strict du mot. Us se rendent souvent Chitrl
et sont en affaires avec d autres peuples musulmans. B eaucoup de leurs
parents ont embrass l Islam sans rompre pour au tant les liens de famille.
L un des rsultats de ce libre commerce avec les musulmans est que
les K firs B ashgul d aujourd'hui m langent trs facilem ent leurs propres
traditions religieuses avec celles de leurs voisins musulmans. Ils brouillent
tou t, et je dsespre d crire rien de dfinitif, ou mme de relativem ent
juste, sur la rehgion du K firistan. T o u t ce que je puis essayer est de
faire une modeste relation de ce que j ai rellement vu et entendu.
Peut-tre une meilleure pratique du dialecte Bashgul, ou des interprtes
de meilleure qualit m eussent-ils permis de tirer au clair beaucoup de
points qui me restent prsentem ent obscurs. Mais je suis sr que, si je
n ai russi dcouvrir que si peu de choses sur les croyances des Kfirs,
c est queux-mmes n en savent gure plus. On pourrait dire que, dans
le K firistan, les formes de la religion subsistent, tandis que la phi
losophie q u elles taient prim itivem ent destines exprim er est enti
rem ent oubhe. Cela n est pas tellem ent tonnant dans un pays o
il n y a d archives d aucune sorte et o tou t dpend de la tradition
orale.
L es K firs B ashgul, to u t au moins la partie la plus jeune de la com
munaut, est quelque peu porte au scepticisme. Ils sont superstitieux,
bien entendu, m ais il est frquent, lorsque deux ou trois jeunes gens
factieux se trouvent ensemble, q u ils parodient ou ridiculisent les cr
monies sacres. Gsh (le dieu de la guerre et des guerriers) est le seul
dieu qui soit populaire parmi ces jeunes. L e culte q u ils lui rendent est
d une grande sincrit. Un jeune K fir me demanda un jour si nous,
. The K firs o f the H indu-Kush, 1896. L e voyage est de 1889-1890.
L es lignes cites ici sont pp. 378-379.

LA MYTHOLOGIE PERDUE : L'E XE M PLE DES MATRALIA 7 5

les Anglais, nous ne prfrions pas, comme il faisait lui-mme, Gsh


Im r (le Crateur), et beaucoup de K firs m ont exprim leur dcep
tion d apprendre que les Europens ne savent rien de Gsh.
Les hommes plus gs gardent rvrence et dvotion envers tous les
dieux, mais les K firs B ashgul sem blent prts abandonner leur reli
gion n im porte quel mom ent e t sans grand regret. Us en sortent comme
ils y reviennent, surtout pour des m otifs d intrt m atriel, et il est
rare q u on observe chez eux une inquitude de conscience propos de
leur foi.

Ces lignes sont une excellente prface a u x Fastes d Ovide.

V I.

DE

LA

M Y T H O L O G IE

L H IS T O IR E

P ar la substantielle figure de M ater M atuta, nous avons t


ramens la donne capitale, plusieurs fois dj mentionne,
q u est le fait indo-europen : dans son organisation d ta t et
dans sa religion les plus anciennes, Rom e se prsente comme
la continuatrice d une tradition indo-europenne. Jusquo
s tend cet hritage ? A v a n t l influence trusque, avan t la pn
tration grecque, d autres lments anciens, non indo-europens,
sont-ils dcelables ? Dans quelle proportion les uns et les autres
se sont-ils associs, mlangs ? C est, en somme, le problme
du subtrat que nous rencontrons. Comment se pose-t-il aujour
d hui ?
Il y a un peu plus d un demi-sicle, Andr Piganiol a propos
et dvelopp une solution simple *. Il a admis l authenticit
du syncism e que l annalistique m et aux origines ; Rom e
aurait t constitue par la runion de Latin s et de Sabins,
les premiers tan t des Indo-Europens, les seconds des Mdi
terranens, et l apport de chacune des composantes, consid
rable, se laisserait reconnatre dans l organisation, dans le droit,
dans la religion. Q uant la religion notam m ent, les IndoEuropens seraient responsables des spultures crm ation, les
Sabins des fosses d inhums qui sont juxtaposes et parfois se
chevauchent dans le sepolcreto du Forum ; les Indo-Europens
auraient introduit en Italie l autel portant le feu allum , le
culte du feu mle, celui du soleil, celui de l oiseau, et la rpu
gnance aux sacrifices hum ains ; les Sabins auraient eu pour
autels des pierres qu ils frottaient de sang, remis le patronage
du feu une desse, rendu un culte la lune et au serpent et
immol des victim es humaines. Cette construction, bien char
pente, tait et ne pouvait qu tre arbitraire. Outre que les
Sabins, eux-mm es Indo-Europens, ne pouvaient jouer le rle
de Mditerranens qui leur tait confi, on n a va it alors
aucun m oyen de prendre une vue objective de la civilisation
indo-europenne ni de la civilisation mditerranenne. L auteur
I.
Essai sur les origines de Rome, 1916. D iscut dans N R ., ch. n i
( L atin s et Sabins : histoire e t m ythe ).

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

77

tait ainsi libre, trop libre, de rpartir entre l une et l autre les
deux termes de beaucoup de couples antithtiques de croyances,
de pratiques ou dinstitutions, qu il pensait observer dans la
Rom e historique. D ans des tra va u x ultrieurs, quelques-unes
des affirm ations les plus videm m ent contestables ont t a tt
nues par l auteur, mais, semble-t-il, le principe de lorigine
double de la civihsation romaine maintenu et les Sabins confirms
contre toute vraisem blance dans leur rle de M diterranens ;
la m thode sommaire et a priori qui a va it prsid aux dicho
tom ies et la distribution de leurs termes entre les deux com
posantes, n a pas, que je sache, t dsavoue 1.
Depuis vingt-cinq ans, la notion de civihsation indo-euro
penne a sensiblement progress, par le seul procd admissible,
la comparaison. L a confrontation des plus anciens documents
de l'In de, de l Iran, de Rom e, de la Scandinavie, de l Irlande
a permis de lui donner un contenu, de reconnatre un grand
nombre de faits de civihsation, de religion notam m ent, communs
ces diverses socits ou du moins plusieurs d entre elles.
Beaucoup de ces concordances, comme celle qui vient d tre
rsume propos de l Aurore, sont assez singulires pour ne
pouvoir gure tre interprtes que par lhritage de conceptions
indo-europennes. Plusieurs, aussi, sont solidaires, se com
pltent et s articulent, en sorte que ce n est pas une poussire
inorganique de concordances plus ou moins considrables qui
se dcouvre, mais des structures de reprsentations. Il n en est
pas de mme de la notion de civihsation m diterranenne 2 :
m algr beaucoup d efforts mritoires, elle reste confuse et con
tinue de prosprer dans l arbitraire. Ici aussi, la comparaison
entre plusieurs domaines connexes serait le seul procd d explo
ration possible ; mais on n a plus le point de dpart, le point
1. Cependant l auteur a esquiss, en 1949, dans un cours public, une
autre analyse des faits religieux romains q u il ne sem ble pas facile de
concilier avec la dichotom ie latine-sabine, et q u on au rait eu plaisir
voir dvelopper ; je n en connais que ce qui est dit dans Y Annuaire du
Collge de France, 1950, p. 200 : L e cours a t consacr presque tou t
entier au problme des origines. L e professeur a tch de lier troitem ent
l tude du phnomne religieux celle de la vie conom ique et sociale,
de retrouver dans la srie des ftes le rythm e de la vie des pasteurs
nomades, des agriculteurs sdentaires, et mme, plus lointainem ent, des
chasseurs. Il a d reprendre le problm e de la religion indo-europenne.
2. M algr mon dsaccord sur beaucoup de points de mthode, je rends
hommage au labeur, notam m ent, de M me L . Zam botti : I l Mediterraneo,
l'Europa, Vitalia durante la preistoria, 1954 ; de U . Pestalozza, Pagine
di religione mediterranea, I-II, 1942-1945, et Religione mediterranea, 1951.
A v ec une riche inform ation et une mthode contestable, M. Marconi,
Riflessi mediterranei nella p i antica religione laziale, 1939.

78

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

d appui que, pour les Indo-Europens, constitue la parent des


langues ; l unit gnrale, ou les grandes units partielles qu on
suppose dans le bassin mditerranen, sans tenir com pte de
langues q u on ignore, dapparentem ents ethniques et de m igra
tions q u on ne peut dterminer, sont forcm ent incertaines.
De plus, les donnes q u on utilise sont presque exclusivem ent
archologiques, ce qui permet, on le sait, les plus gnreuses
interprtations.

Heureusem ent, la question du substrat n a plus l im portance


que lui attrib u ait l E ssai de 1916. A la diffrence des Grecs
qui ont envahi le monde minoen, les diverses bandes d IndoEuropens qui sont descendues en Italie n ont certainem ent pas
eu affronter de grandes civilisations. Ceux dentre eux qui
ont occup le site de Rom e ne paraissent mme pas avoir t
prcds par un peuplement dense et stable, et des traditions
comme ce q u on disait de Cacus donnent penser que les quelques
indignes qui pouvaient alors cam per au bord du Tibre ont t
aussi sim plem ent et sommairement limins que les Tasmaniens
devaient l tre, a u x antipodes, par les m archands venus d E u
rope *. On ne conclura pas que tout, dans la Rom e prim itive,
soit un hritage des anctres indo-europens : beaucoup peut
avoir t cr sur place pour des besoins nouveaux, beaucoup
aussi, comme il est arriv constam m ent dans les sicles suivants,
peut avoir t emprunt, directem ent ou indirectem ent, aux
autres peuples de la pninsule, eux-mmes, pour la plupart,
hritiers du pass indo-europen. Mais il est exclu que, Rom e,
se soit faite une m ixture en parties gales d Indo-Europens
et de pr-Indo-Europens.
Si la question du substrat perd ainsi de son im portance, une
autre la rem place : celle de l homognit ou de la dualit des
fondateurs indo-europens de Rom e. Rom e est-elle issue par
dveloppem ent, ou par conqute, d un groupe ou de quelques
groupes troitem ent associs de Latins, ou bien, comme on
pense pouvoir le dduire de l annalistique, est-elle le produit
d une fusion entre ce ou ces groupes de Latins et un groupe de
Sabins ? Les tenues sont, on le voit, sensiblement les mmes
que dans le problme de Piganiol, mais autrem ent colors,
les deux com posantes tant cette fois galement indo-euro
pennes. L enjeu n en est pas moins im portant : c est la valeur
. Les traditions sur les Aborignes paraissent purem ent lgendaires
et savantes.

DE . MYTHOLOGIE L'HISTOIRE

79

du dieu Quirinus et, par consquent, celle de la plus vieille struc


ture thologique connue Rom e, la triade form e de Jupiter,
de Mars et de Quirinus.
L a plupart des historiens modernes, avec une hsitation
croissante cependant, continuent pencher pour la dualit, pour
le syncism e \ D ans l tat actuel du dossier, c est l un acte
de foi que n appuient ni l archologie, ni la toponym ie, ni
mme, claire du dehors, la tradition annalistique.
Comme faisait lE ssai de Piganiol, comme Friedrich von D uhn
faisait en 1924 au premier tom e de son Italische Grberkunde,
nombre d auteurs posent toujours en principe que la dualit
des modes de spulture, crm ation et inhum ation, puits et
fosses, est une prsom ption grave en faveur de la dualit du
peuplement. E lle ne l est pas. E n bien des pays, bien des
poques, les deux traitem ents du cadavre ont coexist sans
qu il y et de diffrence de race, de langue, entre ceux qui
les pratiquaient, et mme sans diffrence dans la m anire de
concevoir l au-del, la vie post mortem. P our ne pas sortir du
monde indo-europen, les Indiens vdiques les em ployaient
concurremm ent ; la crm ation domine dans leurs textes, mais
l hym ne funraire R V . 10, 15, la strophe 14, m entionne con
jointem ent les anctres qui ont t brls par le feu et ceux qui
ne l ont pas t, et les strophes 10, 18, 10-13, ont fait certaine
m ent d abord rfrence une inhum ation ; pourtant, tous les
m orts allaient chez Y am a. E n Scandinavie, o lhomognit
de civilisation est reste trs grande et o les m ouvem ents de
peuples ont t longtem ps restreints, on a renonc expliquer
par des diffrences ou des changem ents ethniques l instabilit
des techniques funraires. D ans les deux premiers sicles de
l re chrtienne, un m om ent o s exerce de loin l influence
romaine, note Jan de Vries, 2
la varit des usages funraires est particulirem ent grande. Tandis
quen G otland prdom inent les tom bes avec corps inhums et offrandes
d armes, en N orvge et en Sude les tom bes incinration sont en
m ajorit, bien que, l aussi, l inhum ation se rencontre. Dans ces deux
pays, les offrandes d armes sont la rgle, alors q u elles m anquent com
pltem ent au Danem ark. Il fa u t sans doute adm ettre que ces diff
rences sont dues des circonstances locales et historiques. E n to u t cas,
ce qui les conditionne, ce n est pas en premire ligne des divergences
dans les reprsentations de la vie d outre-tom be mais p lu t t les cou
rants variables de commerce et par consquent de culture qui ont agi
sur la Scandinavie.
1. C est aussi, semble-t-il, la position de L atte, p. 113 et n. 2.
2. Altgermanische Religionsgeschichte I-, 1956, 109, p. 148.

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

Un peu plus tard, quand tout le inonde germ anique sbranle


pour la Volkerwanderung, il se peut certes que, en Norvge,
la rpartition nouvelle, provinciale, des usages qui apparat
s explique en partie par des dplacem ents de tribus, mais, note
le mme auteur x, au cours de cette priode, le mlange des
divers typ es de tombes est pouss au point qu on rencontre
des incinrs et des inhums l intrieur d une mme spulture
fam iliale . D evan t le sepolcreto du Forum , devan t les maigres
ncropoles des collines romaines, il ne fau t pas oublier ces
exemples 2. Comme dit en cette occasion M. R aym ond Bloch,
avant de conclure l inverse pour des raisons visiblem ent sen
timentales, le Latium occupe une situation m arginale, pri
phrique par rapport aux zones d o proviennent, respective
m ent, le villanovien typique et la civilisation subapenninienne
du fer, c est--dire l trurie m aritim e du sud et le territoire
osco-ombrien. Ce double voisinage peut expliquer le croise
m ent, sur son territoire et particulirem ent sur le site de Rom e,
d influences culturelles d origines diverses 3 .
L a dualit ethnique deviendrait probable si les traces de
civilisation m atrielle, notam m ent la cramique, les ornements,
diffraient sensiblement sur le Palatin, sur l Esquilin, sur le
Quirinal. Il n en est rien. M. Franois Villard, qui a m inutieu
sement exam in la cram ique du site romain entre le v m e et
le V e sicle, n a relev aucune diffrence et, pour la seconde
m oiti du v m e sicle les dbuts croit, en consquence,
l homognit de la population 4.
Les autres raisons dont on a appuy la dualit sont faibles.
Que les hauteurs du nord de Rom e portent le nom de colles,
collis Quirinalis, collis Vim inalis, en regard des montes que sont,
au del du Forum , le P alatin, le Caelius, le Cispius, l Oppius,
le F agutalis, c est certainem ent une diffrence im portante, qui
peut avoir son explication dans l histoire, tm oignant par
exem ple d une extension progressive, mais collis est un m ot
latin au mme titre que mons et rien ne permet de dire que les
colles ont t d abord sabins et les montes romains. A Paris, ne
disons-nous pas la montagne Sainte-Genevive , mais la
butte M ontm artre , la colline de Chaillot , les hauteurs de
. Ibid., 114, p. 152.
2. V . la discussion de H. M ller-Karpe, Vom Anfang Roms, R M .,
Erg. -H. 5, 1959, pp. 36-39. Au contraire E. Gjerstad, Gnomon 33, 1961,
pp. 378-382, se range dans la ligne de F. von Duhn.
3. Les origines de Rome, 1959, p. 86.
4. Cram iques des premiers sicles de Rome, v m e-v e sicles , mmoire
analys (A. Piganiol) dans les C R A I . 1950, p. 292.

DE . MYTHOLOGIE L HISTOIRE

8l

Saint-Cloud ou de M nilmontant ? Ces variations renseignent


sur la chronologie, non sur la nature, la nationalit du peuple
ment.
On essaie aussi de dduire la dualit ethnique, de la gogra
phie ou, comme on dit depuis peu, de la gopolitique. L a valle,
alors m arcageuse, du Forum et de Suburre, form ait, dit-on,
une vritable frontire ; d un ct les hauteurs du P alatin, du
Caelius, de lEsquihn taient comme la pointe avance du Latium
vers le T ibre ; de l autre ct le Quirinal et le Capitole qui le
prolonge, le Vim inal qui le double, jouent le mme rle quant
la Sabine, ou du moins quant aux Sabins descendant eux aussi
vers le Tibre par la route du sel : n tait-il pas naturel que cha
cun des deux groupes saist cet avantage et occupt, sur un
site comm ercial im portant, les positions qui soffraient lui ?
Il n est pas besoin de souligner combien de telles spculations
sont subjectives. Si l on accepte de s engager dans ce jeu, on
pourra aussi bien objecter que la colline du nord la plus int
ressante occuper pour les Sabins n tait pas le Quirinal,
mais le Capitole, proche du Tibre et dress face au P alatin ;
on pourra aussi rem arquer q u il tait naturel pour les pos
sesseurs latins des montes d occuper tt, par des postes avancs,
extrieurs, le Quirinal, d o un ennemi pouvait m enacer l E squi
hn. Mais quoi bon faire assaut d ingniosit ? L a gopolitique
peut aider rendre compte, a posteriori, d une histoire connue,
elle ne perm et pas de reconstituer, d entrevoir mme une his
toire inconnue.
E n fait, sur le vu du seul bilan des fouilles ou de la carte
des collines, nul n aurait song supposer une dualit ethnique,
une juxtaposition, puis une association de Sabins et de Latins,
si l annalistique, dans des conditions d ailleurs trs diffrentes
de celles q u on dduit du sol, n a va it cont une aventure dua
liste. Quoi qu on prtende, ce sont les chapitres 8-13 du premier
livre de T ite-L ive et les tex tes parallles qui continuent former
le principal argument : on interroge, et souvent on solhcite
la terre, les tombes, la cram ique, la lumire du rcit tradi
tionnel des origines. C est ainsi que, aprs avoir loyalem ent
reconnu que l archologie ne prouve pas l arrive concrte
et relle de tribus apportant chacune une civihsation diverse ,
M. R aym on d B loch revient la vu lgate : Cependant, l accord
entre les donnes m assives de l annalistique et les lments
d inform ation apportes par les fouilles semble suffisant pour
que l on adm ette, dans son ensemble, l ide de la prsence de
D

u m z il

La religion romaine archaque.

82

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

deux populations diverses, latine et sabine, a u x origines de


Rom e 1. D e mme, aprs avoir interprt hardim ent la topo
graphie, Jean B a y e t conclut : Ainsi prend vraisem blance
la plus ancienne tradition annalistique : dun double peuple
ment, latin et sabin, du site ; d un double apport religieux, a ttri
bu aux premiers rois, l A lbain Rom ulus et N um a de Cures ;
mais sous l aspect, moins schm atique, de relations progres
sives (de guerre ou de paix) entre des habitants distincts l ori
gine. 2 On a vu dans quelle indterm ination laissent, objec
tivem ent considrs, et la topographie, et les lments d in
form ation apports par les fouilles . Que sont donc, que valent
donc les donnes massives de l annalistique , la plus ancienne
tradition de l annalistique ?
Le rcit de la premire guerre de Rom e est trs bien construit,
mais videm m ent construit. P ar les caractres et les avantages
de chaque p arti clairem ent exposs ; par la succession d pi
sodes guerriers bien balancs dont aucun n est dcisif et qui
m ettent en valeur, l un aprs l autre, ces caractres et ces avan
tages ; par l volution im prvue, mais au fond logique, qui
tourne une guerre acharne en m ieux q u une alliance, en une
intim e fusion, on voit, sous les m ouvem ents des arm es et sous
les passions humaines, se dployer, se dcrire, se dmontrer un
autre jeu, dun autre ordre, un jeu rigoureux de concepts. Or,
ainsi compris, le rcit de la constitution de la socit romaine
complte est exactem ent parallle des rcits, non plus histo
riques , m ais m ythiques, connus chez d autres peuples indoeuropens, et qui narrent com m ent la socit com plte des dieux
sest forme partir de deux composantes dabord juxtaposes,
puis opposes dans une guerre aux succs alterns, enfin asso
cies dans une vritable fusion. Je reproduis l analyse com pa
rative des rcits romain et Scandinave que j ai propose en 1949
dans l Hritage indo-europen Rome, rsum ant des travau x
antrieurs : 3
I.
Voici, au dpart, a va n t la guerre, le signalem ent des deux partis
qui s opposeront :
i 0 D un ct, Rom ulus : il est le fils de Mars et le protg de Jupiter.
I l vient de fonder la ville rituellem ent, aya n t reu les auspices et trac
le sillon sacr. L ui et ses compagnons sont de m agnifiques jeunes gens,

1. Les origines de Rome, p. 86.


2. Histoire politique et psychologique de la religion romaine, 1957,

P 23

3. Hr., pp. 127-142 ; v. p. 21, n. 1,

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

83

forts et vaillants. Tels sont les deux atouts de ce parti : il a les grands
dieux avec lui, partiellem ent en lui, e t il est plein de vertu guerrire.
E n revanche, il prsente deux grosses dficiences sous le rapport de
la richesse et de la fcondit : il est pauvre, et il est sans femmes.
20 D e l autre ct, T itu s Tatius, avec ses riches Sabins. Certes, ils ne
sont ni lches ni irrligieux, bien au contraire, mais, en ce point de l his
toire, ils se dfinissent comme riches. D e plus, c est chez eux que sont
les femmes dont Rom ulus et ses compagnons ont besoin.
A v a n t de s affronter, a v a n t mme de songer s'affronter, les deux
partis sont donc complmentaires. E t cest parce q u ils sont com pl
m entaires que Romulus, com prenant que sa socit incom plte ne peut
vivre, fa it enlever les Sabines au cours de la fte rurale de Consus.
Il agit ainsi et pour avoir des femmes, et pour obliger les riches Sabins,
m algr leurs rpugnances, entrer en relations avec sa bande sau
vage.
Tous les auteurs saccordent souligner, expliciter ce ressort concep
tuel, fonctionnel, des premiers vnements. Quon relise dans Tite-L ive,
x, 9, 2-4, les instructions que Rom ulus donne ses am bassadeurs quand,
a va n t de recourir la violence, il les envoie dans les villes d alentour.
Us sont chargs de dire a u x ventuels beaux-pres : Comme toutes
choses, les villes naissent d'un germe infime ; ensuite, celles que leur propre
courage et les dieux favorisent s'acquirent grandes ressources et grand
nom. On sait assez qu'aux origines de Rome les dieux ont t prsents,
et que le courage n'y manquera pas ; qu'ils n aient donc pas de rpugnance,
comme il convient des membres de la mme race humaine, mler leur
sang et leur ligne.
D i et uirtus, les dieux et le courage ou l nergie virile, dfinissent fort
bien le ressort des deux premires fonctions ; opes, ressources, puissance
consistant en biens, en m oyens d action, et aussi les moyens de la fcon
dit et de la gnration que dsignent ici sanguis ac genus, caractrisent
non moins bien la troisime. D i, c est l ascendance divine des deux
frres e t la promesse donne par les auspices sur le site de la future
Rome, c est--dire la double com posante surnaturelle q u ils apportent
en dot ; la uirtus, ils nen ont pas encore fa it l preuve guerrire, mais
ils la sentent en eux ; opes, c est la seule chose quils n aient encore ni
en puissance ni en acte, qui n est pas inscrite dans leur n ature : quand
ils l auront acquise et ml sanguinem, la synthse des trois principes
d abord distribus entre les deux peuples voisins assurera Rom e sa
place dans l histoire, nomen. E t, de fait, la synthse aura ce rsultat.
U n autre historien, Florus, rsum ant trs schm atiquem ent la guerre
(1, 1), crit que, aprs la rconciliation, les Sabins se transportent dans
Rom e et cum generis suis auitas opes pro dote sociant, partageant avec
leurs gendres, en manire de dot, leurs richesses hrditaires.
A u troisime livre des Fastes (v. 178-199), O vide donne la mme
substructure conceptuelle l vnem ent, mais sous form e dram atique ;
c est le dieu Mars lui-mme qui raconte comment il inspira Rom ulus,
son fils, l ide d enlever les Sabines :
L e riche voisinage ne voulait pas de ces gendres sans opes et n attachait
pas dimportance au fa it que, moi, j tais la source de leur sang. J 'en res
sentis de la peine et je mis dans ton cur, Romulus, une disposition conforme

84

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

la nature de ton pre ; je te dis : Trve de sollicitations ; ce que tu demandes,


ce sont les armes qui te le donneront...
Ici encore, les deux atouts de Rom ulus sont, d une part sa naissance
divine, le dieu auctor sanguinis ; d autre part, grce une inspiration
directe de ce dieu, une rsolution belliqueuse, patriam mentem, et les
armes, arma. Ses partenaires sont des riches, uicinia diues, qui mprisent
son inopia.
D enys d Halicarnasse (2, 30, 2 et 37, 2), verbeux com m e toujours,
et suivant une tradition lgrem ent diffrente (non pas deux, mais
trois races, entre lesquelles sont distribus les trois atouts), exprime
encore pourtant la mme structure fondam entale. Pressenties par Rom u
lus pour des alliances matrimoniales, les villes latines refusent de s'unir
ces nouveaux venus qui ne sont ni considrables par les richesses ni
clbres par aucun exploit. A Rom ulus ainsi rduit sa qualit de
fils de dieu et au x promesses de Jupiter, il ne reste q u sappuyer sur
des militaires professionnels, ce q u il fait, appelant entre autres renforts
Lucum o de Solonium, homme d action et illustre en m atire de guerre .
Telle est, partout, la nervure de toute l intrigue : le besoin, la tenta
tion, l intention, l action de Rom ulus tendent composer une socit
com plte en im posant aux riches de s associer au x braves et aux
divins .
II.
L a guerre, elle, tien t en deux pisodes. D ans chacun, l un des
deux partis est presque vainqueur, mais la situation, chaque fois, se
rtablit et la dcision sloigne, lui chappe.
Io
C est d'abord l pisode de Tarpeia. R acont de diverses manires,
parfois (ce sont les formes les plus belles : Properce...) avec la passion
amoureuse pour ressort, il parat transm is par T ite-L ive sous sa forme
la plus pure (1, 11, 5-9). T itu s Tatius, le chef des riches Sabins, par
l attrait de l or, des bracelets et des b ijou x qui brillent a u x bras de ses
hommes, sduit la fille du Rom ain charg de garder la position essen
tielle du Capitole. Tratreusem ent introduits dans ce point dominant,
les Sabins paraissent devoir tre vainqueurs *.

20 Ils le sont presque en effet, quand se produit le second pisode.


C ette fois, c est Rom ulus qui prend l avantage (Liv., 1, 12, 1-9). Au
cours de la bataille que se livrent, dans la valle du Forum , les com pa
gnons de Romulus, rduits au Palatin, et les Sabins de Tatius, matres
du Capitole, les premiers cdent et refluent en dsordre. Alors Rom ulus
lve ses armes vers le ciel et d it : J upiter, c est sur la foi de tes auspices
que j ai jet ici sur le Palatin les premiers fondements de Rom e. Ote
leur frayeur aux Rom ains et arrte leur fuite honteuse. E n ce lieu, je
promets de t lever un tem ple, Jupiter Stator, pour rappeler la
postrit que ton aide tutlaire a sauv Rome.
Aprs avoir fa it cette prire et comme s 'il avait le sentiment quelle tait
exauce : Maintenant, Romains, dit-il, le trs bienveillant et trs grand
Jupiter vous ordonne de vous arrter et de recommencer le combat. ... Le

. Sur Tarpeia, v . mon essai la fin du recueil qui porte ce nom


(1947) et m a note, R E L . 38, i960, pp. 98-99. Le thme est certainem ent
em prunt la Grce : A. H. K rappe, R hM . 78, 1929, pp. 249-267.

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

reste de l'arme romaine, enflamm par l'audace de son roi, met en droute
les Sabins...
Ainsi l acte de corruption, l achat criminel (scelere emptum) de
T itu s Tatius, Rom ulus oppose un appel au plus grand dieu, Jupiter
souverain, celui dont les auspices ont garanti la grandeur romaine.
E t, de ce dieu, il obtient une intervention m ystique ou magique, imm
diate, qui, contre toute attente, retourne le moral des deux armes et
renverse la fortune du com bat.
On v o it le sens de ces deux pisodes e t comme ils se rattachen t constitutivem en t aux signalem ents des deux partis, tels q u ils ont t d abord
donns : Rom ains et Sabins, Rom ulus et Titus Tatius, se batten t, certes,
et galem ent bien, et ce nest ni dans le courage ni dans l habilet stra
tgique q u il fau t chercher ce qui les oppose. Mais le chef des riches
Sabins d une part, le demi-dieu Rom ulus d autre p a rt ont chacun un
moyen lui d intervenir dans la bataille et de faire pencher la victoire :
le riche a recours l or, la ruse honteuse de la corruption, non pas
encore financire, mais dj bijoutire, et de la corruption applique
un c ur de femme ; le demi-dieu obtient du tout-puissant Jupiter
le miracle gratu it qui change une dfaite en victoire. Pour sentir la
structure logique de tou t cet ensemble, il n est besoin que de constater
l im possibilit o l on est d im aginer que les rles soient inverss, que
ce soit R om ulus qui corrompe et T itu s Tatius qui obtienne le m iracle
dial : cela n aurait pas de sens. T itus Tatius et Rom ulus agissent non
pas mme selon leur caractre, mais selon la fonction quils reprsentent.
II I.
Com m ent finit la guerre ? Aucune dcision m ilitaire n est inter
venue. L e demi-dieu a neutralis le riche, le m iracle du dieu cleste a
quilibr la puissance de lor et la lutte menace de s terniser. Alors
survient la rconciliation : les femmes se jetten t entre leurs pres et leurs
ravisseurs. E t tou t finit si bien que les Sabins dcident de se fondre
avec les compagnons de Rom ulus, leur apportant en dot, comme dit
Florus, auitas opes. Les deux rois, devenus collgues, instituen t chacun
des cultes : Romulus, du seul Jupiter ; T itu s Tatius, de toute une srie
de dieux en rapport avec la fcondit et avec le sol, parm i lesquels
figure Quirinus. Jam ais plus, ni sous ce rgne double ni plus tard, on
n entendra parler de dissensions entre la composante sabine et la com
posante latine, albaine, romulenne de Rome. L a socit est complte.
L es chim istes diraient que les valences des divers lm ents se sont rci
proquem ent satures. Pour reprendre les mots de T ite-L ive, le groupe
de Rom ulus qui a vait pour lui, au dbut, deos et uirtutem, vien t de
gagner ce qui lui m anquait, opes, et en outre les femmes, gages de la
fcondit nationale.
On vo it que, d un bou t lautre, le lien logique, l intention significa
tive, la ncessit des pisodes sont clairs. T ou t est orient dans un mme
sens, to u t nonce et m et en scne une mme leon : c est l histoire, en
trois tem ps, de la constitution d une cit com plte partir de ses com po
santes fonctionnelles supposes prexistantes et d abord spares. Pre
mier tem ps : prsentation de ces composantes spares, incompltes,
dont l une au moins, la com posante suprieure, est insatisfaite, non
viable comme telle ; deuxim e tem ps : guerre, o chaque com posante
exprim e son gnie, son essence, dans un pisode caractristique (or
d'une part, grande m agie d autre part, dom inant le com bat proprement
dit) ; troisim e temps : association imprvue, mais on ne peut plus

86

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

troite et dfinitive, de ces lments dans la socit unifie. E t l histoire


romaine commence.
D 'o les Rom ains tenaient-ils ce schm a ? E n principe, on pourrait
penser quils ne le tenaient de rien ni de personne, q u il est le bien
propre de leur gnie, q u ils l'on t, au sens plein du m ot, invent. Mais
c est ici que la comparaison des traditions d autres peuples indo-europens apporte une lumire que la philologie latine ne peut tirer d'ellemme, rsout une indterm ination dont la critique littraire ne peut
sortir seule. D autres peuples indo-europens, en efet, s expliquent aussi,
dans une histoire articule, la form ation d'une socit com plte selon
le systm e des trois fonctions, partir de ses lments d'abord dis
perss. Je me bornerai reproduire brivem ent la forme Scandinave
de cette tradition, le rcit de la guerre, puis de la rconciliation des Ases
et des Vanes.
Il
ne sa git plus ici d une socit proprem ent humaine, mais divine,
la diffrence tan t d ailleurs fortem ent attnue par le fa it que, dans
l un au moins des textes utilisables, les dieux com posant cette socit
divine se trouvent tre les anctres d une socit humaine, Scandinave,
et que l on passe insensiblement de l une l autre. L histoire nous est
connue par deux textes de l rudit islandais Snorri Sturluson et par
quatre strophes d un beau pome eddique, la Vluspd, la V aticination
de la V oyan te . Bien entendu, l hypercritique a essay de retirer toute
valeur ces deux tm oignages : E ugen Mogk a voulu faire de Snorri
le faussaire type, des uvres de qui l on ne pourrait rien retenir sauf
ce quon connat par ailleurs, et, par des argum ents d'une grande lg
ret, il a prtendu dm ontrer que les quatre strophes de la Vluspd
ne sont pas relatives l ensemble qui nous occupe. Une double discus
sion, q u il ne p eu t tre question de reproduire ni mme de rsum er ici,
a montr le m al fond et de la condam nation de Snorri et de la dpos
session des strophes 21-24 de la Vluspd. Voici, en trois temps, la marche
des vnements.
I. Les Scandinaves connaissent deux peuples de dieux bien carac
triss, les Ases et les Vanes. Les Ases sont les dieux qui entourent
inn et Jjrr ( saprr , comme il est dit parfois) ; inn en parti
culier, leur chef, est le dieu-roi-magicien, patron des chefs et des sorciers
terrestres, possesseur des runes efficaces et gnralem ent des puissances
qui lui perm ettent une action im m diate dans tous les domaines ; Jirr,
le dieu au m arteau, est le grand batailleur cleste, le pourfendeur des
gants, qui passe le plus clair de son tem ps en expditions punitives,
et quon invoque pour vaincre dans les com bats singuliers. Les Vanes
au contraire sont les dieux de la fcondit, de la richesse et de la volupt ;
sur les trois principaux d entre eux, sur N jrr (que T acite signale en
Germanie sous la forme de la desse Nerthus), sur Freyr, sur F reyja,
sont rassembls des m ythes, des cultes significatifs cet gard.
Snorri (Ynglingasaga, 1-2), qui les anthropomorphise au m axim um ,
localise Ases et Vanes, voisins mais entirem ent spars, dans la rgion
du bas T anas , prs de la Mer Noire ; les uns habitent l' saland ou
saheimr, avec sgarr comme chteau-capitale ; les autres habitent
le V analand ou Vanaheim r.
II. D euxim e tem ps (Snorri, Yngl. 4, dbut ; Vluspd, 21-24).
Les Ases atta q u en t les Vanes et il s ensuit, comme d it le pome, la

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

guerre pour la premire fois dans le monde . inn, d it Snorri, marcha


avec son arme contre les Vanes ; mais ceux-ci rsistrent et dfen
dirent leur pays ; tan t t un parti, ta n t t l autre a v a it la victoire ; cha
cun d vasta le pays de l autre e t ils se firent des dom m ages m utuels...
P ar le pome, haletant, allusif, nous connaissons les deux pisodes
les deux seuls de la guerre :
I o
Une sorcire du nom de G ullveig Ivresse (ou Puissance) de l or ,
videm m ent issue des V anes ou envoye par eux, vien t chez les Ases ;
ceux-ci la brlent et la rebrlent dans la salle d inn, sans russir tou
tefois la tuer : elle continue de vivre, ensorceleuse ; en particulier, elle
est toujours le plaisir de la m auvaise femme 1.

2 inn, le grand dieu magicien, chef des Ases, dcoche son pieu
sur l ennemi, faisant pour la premire fois le geste m agique que plusieurs
textes de sagas attribuent ensuite des chefs hum ains et dont ils pr
cisent alors l intention : il s agit, d it dans un cas sem blable YEyrbyggjasaga (44, 13), de gagner m agiquem ent le heill, la chance ; et, dans
le Styrbjarnar J'Mtr Sviakappa (ch. 2 = Fornmanna SSgur, V , 250),
c est inn lui-mme qui donne au roi de Sude E ric une tige de jonc et
lui d it de la lancer au-dessus de l arme ennemie en prononant les
mots : inn vous possde tous ! E ric suit l avis du dieu : dans l air,
le jonc se change en pieu et les ennemis senfuient, saisis d'une peur
panique. C est, si l on peut dire, le prototype de ce geste que fait inn,
geste qui d oit lui assurer la victoire. Il ne russit pourtant pas, puisque
la mme strophe dcrit ensuite une rupture de l enceinte des Ases par
les Vanes.
II I. Troisim e temps (Snorri, Yngl. 4). Lasss par cette alternance
coteuse de demi-succs. Ases et V anes font la paix. Une paix im prvue,
aussi totale que la guerre a t acharne ; une p aix par laquelle, d abord
comme otages, puis comme gaux, nationaux , les principaux Vanes,
les dieux N jrr et Freyr, la desse F reyja, viennent com plter l int
rieur, par la fcondit et la richesse quils reprsentent, la socit des
dieux d inn. Us sy incorporent si bien que, lorsque le roi inn
r. Cependant, J. de Vries, qui approuvait en gros mon analyse, a
propos des strophes 21-22 de la Voluspd une exgse nouvelle, qui
me p arat la fois trop critique et trop libre (A N F . 77, 1962, pp. 42-47).
S il a v a it raison, d ailleurs, il n en resterait pas moins que les deux
allusions de ces vers prsentent le peuple Vane d une part, inn de
l autre, utilisant chacun contre le parti adverse ses m oyens caractris
tiques : seir des Vanes, pieu d inn. Mais je pense que ces deux
strophes doivent tre claires, comprises laide des form es plus conti
nues du m yth e : I o Snorri garan tit que les deux partis rem portent des
avantages alterns, sans rsultat dcisif ; 20 le dm arquage que Saxo
Gram m aticus a fait du m ythe (1, 7, 1), par la statue d or envoye
Othinus e t par la corruption que cause cet or dans le c ur de la femme
d'Othinus, confirme q u il fa u t donner au nom Gullveig to u t son sens, et
que le vers 22, 4, ne fa it pais allusion l inceste des Vanes, m ais la
corruption de la femme A se par le dsir de l or. Je renvoie au ch. v i i
de mon livre D u mythe au roman, 1970, notam m ent pp. 99-105 (cf. Les
dieux des Germains, 1959, ch. 1). Je continue prfrer ce que J. de Vries
a dit de la guerre des Ases et des Vanes dans Altgermanische Religionsgeschichte, I I 2, 1957, pp. 208-214 ; cf. W . B etz, D ie altgermanische Reli
gion, dans W . Stam m ler, Deutsche Philologie im A u friss2, col. 15571558 et passim.

88

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

meurt (car, dans l Ynglingasaga, les dieux sont des sortes de surhommes
que guette m algr to u t la mort), c est N jrr, et aprs lui F reyr, qui
deviennent roi des Ases. Jam ais plus, en aucune circonstance, il n y
aura l ombre d un conflit entre les Ases et les Vanes et le m ot Ases ,
moins de prcision contraire, dsignera aussi bien N jrr, F reyr et
F rey ja q u inn et Jirr.
Il
n est pas besoin de souligner l ex a ct paralllisme non pas seulement
des valeurs idologiques qui sont au point de dpart, m ais aussi des
intrigues, depuis le point de dpart ju squ au rsultat final, en passant
par les deux pisodes dans lesquels se rsume de faon expressive la
guerre des dieux riches et des dieux magiciens. Il parat peu pensable,
surtout tan t donn que d autres peuples indo-europens connaissent
des rcits homologues, que le hasard a it deux fois compos ce vaste
ensemble. L explication la plus simple, la plus humble, est d adm ettre
que les Romains, au mme titre que les Scandinaves, tenaient ce scna
rio d une tradition antrieure commune et q u ils se sont contents d en
rajeunir les dtails, les adaptan t leur gographie , leur histoire
et leurs modes, y introduisant des noms de pays, de peuples et de hros
suggrs par l'actualit.

Cette explication sajuste celle de Mommsen : elle rend


com pte des thmes, celle de Mommsen des noms 1. Si le rcit
prexistant, indo-europen, sur la constitution d une socit
com plte sest prcis dans le cadre ethnique des Latins, des
Sabins, ventuellem ent des trusques, c est que le m ouvem ent
dm ographique ultrieur de Rom e le suggrait, c est que, au V e,
au IV e sicle, comme il ressort de certains indices, un afflux
de population sabine s est rellement fix dans la ville dj
constitue et sur les collines du nord ; si le trait final tablis
sant le syncism e a reu les termes, le style que nous lisons,
c est, pense Mommsen, l im age de la collatio ciuitalis qui, en 290,
d une certaine manire, a en effet fondu les deux socits 2.

L a tendance se servir de lgendes prexistantes, piques


ou m ythiques, pour constituer la plus vieille histoire est cer
tainem ent naturelle l homme, car on en observe les effets
partout o on lit une telle histoire. Je n en citerai q u un exemple,
rem arquable parce qu il n est pas vieu x d un sicle ; il concerne
un autre peuple de langue et de tradition indo-europennes et
porte sur la m me m atire qui a form Rom e la lgende des
1. Ci-dessus, pp. 23-25. Si donc on russissait un jour dmontrer,
archologiquement, q u il y a eu dualit ethnique aux origines de Rome,
le rcit que fa it l annalistique n en resterait pas moins entirem ent
prfabriqu ; le m ythe historicis aurait recouvert l histoire.
2. V . m aintenant mon expos de la seconde partie ( Naissance d un
peuple ) de M E . I, discutant pp. 332-334 et 434, n. 7, J. Poucet, Recher
ches sur la lgende sabine des origines de Rome, 1967 (Cf. IR . pp. 211-215).

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

deux peuples 1. Les Osstes du Caucase, issus des Alains, sont


les seuls descendants actuellem ent subsistants de l ensemble
scythique, ce qui leur donne tous gards une im portance
sans rapport avec leur p etit nombre : leur langue, iranienne,
est le dernier tmoin d un vaste groupe de dialectes, et les
rcits, les rituels populaires recueillis aux x i x e sicle, mais trs
archaques, rejoignent souvent les descriptions q u Hrodote,
Lucien, Am m ien ont faites des Scythes et des Sarm ates. Us ont
notam m ent une collection de lgendes piques, qui s est rpandue
dans to u t le Caucase du nord, relative un peuple fabuleux des
anciens tem ps, les N artes. Ce peuple est constitu essentielle
m ent de trois familles, dfinies chacune par un caractre, et
la runion de ces caractres forme une structure qui prolonge
visiblem ent la classification sociale, tantt thorique, tantt
pratique, commune tous les Indo-Iraniens, en prtres, guer
riers et leveurs-agriculteurs : les Intelligents (Algat), les
Forts (hsrtgkat), les Riches (Borat). U ne section consi
drable de ces rcits est consacre aux luttes, cruelles, des Forts
et des Riches, chaque fam ille faisant la dm onstration de son
avantage naturel : ici pure vaillance (aide parfois par les
grands magiciens), l opulence, ruse (souvent m alhonnte), grand
nombre. Le premier observateur russe qui enregistra plusieurs
de ces rcits fu t pris d enthousiasme et, la faveur de bien
m auvais je u x de mots, sen servit pour constituer la pr
histoire des Osstes : en bref, selon lui, les Borat, sortes de
Sabins, taient les plus anciens habitants du p ays qu envahirent
ensuite les hsrtgkat, venus de l tranger, du nord de
l Iran ; les guerres que content les textes piques furent des
guerres d installation et se term inrent par une fusion : aprs la
m ort du principal hros des hsrtgkat, ses compagnons
survivan ts se fondirent dans leurs vainqueurs. V . B . P faff, qui
fit cette proposition, tait un homme im portant : la premire
revue d tudes causasiennes, qui en tait son quatrim e tome
(1870), ne pouvait pas refuser l article, mais la rdaction lac
com pagna d une note, logieuse, o elle dgageait sa respon
sabilit 2. C ette opration histoire fut sans lendem ain : le
x i x e sicle tait dj trop critique, et un autre savant, celui
qui a vraim ent fond les tudes osstes, Vsevolod F . Miller, se
trouvait dj l ouvrage. Il n en tait pas de mme en Islande
la fin du x n e sicle, quand Snorri, hum anisant les dieux Ases
1. M E . I, pp. 545 - 549 2. Sbornik svdnej o kavkazskih gorcah, 4, 1870, , 3, pp. 1 (et n. i)-y,
notam m ent pp. 4-5.

go

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

et les dieux Vanes, crivait partir d un m ythe la plus vieille


histoire Scandinave ; ni, trois ou quatre sicles a van t notre
re, Rom e, quand d estimables rudits insraient, incarnaient
dans le tem ps et dans l espace latins le vieux m yth e tradition
nel qui expliquait comment une socit se constitue partir
de trois (ou deux) groupes dpositaires chacun d une (ou de
deux) des trois fonctions ncessaires sa vie normale.
L a guerre de Rom ulus et de T atius prsente ainsi un premier
exem ple d un processus d historicisation de m ythes, de trans
position de fables en vnements, qui a t fort em ploy par
les annalistes ou leurs prdcesseurs et qui mme, em ploy
ce point, est caractristique de Rom e. Depuis un quart de sicle,
un grand nom bre ont t dcels dans l histoire royale, dans
l histoire aussi de la premire guerre de la Rpublique : l anti
thse structure de Rom ulus et de N um a dfinit deux types
de pouvoir galement sains et ncessaires, qui sont ceux des
dieux souverains vdiques V aruna et M itra 1 ; tout le contenu
du troisime rgne, avec, notam m ent, la victoire du troisime
Horace sur le trio des Curiaces, transpose ce qui, en forme de
m ythe, constitue la carrire du dieu guerrier Indra, avec, notam
ment, la victoire du hros T rita, troisime , sur le dmon
triple 2 ; les deux mutils, dont la conjonction en ce point de
l histoire est en soi invraisem blable, Cocls et Scaevola, le
Cyclope et le Gaucher, qui successivement sauvent Rom e assi
ge par Porsenna, l un en paralysant l arme trusque par le
regard prestigieux de son il, l autre en sacrifiant sa main
droite devan t le chef trusque dans une procdure hroque
de serment frauduleux, form ent un couple parallle celui du
dieu Borgne et du dieu M anchot des Scandinaves, d inn et
de T r, dont le premier, parce q u il a sacrifi un il, a reu
compensatoirement le savoir surnaturel et dont l autre a sauv
les dieux en livran t la gueule du dmon-loup sa m ain droite 3.
Ainsi^se com plte l inform ation qu avait donne la consid
ration des rites de M ater M atuta. L a m ythologie romaine a
bien exist, riche autant que celle des Indiens vdiques et des
1. M V . ch. n , rsum dans M E . I, pp. 274-278.
2. Aspekte der Kriegerfunktion bei den Indogermanen, 1964, pp. 21-22
(cf. Heur, p. 17, n. 2), o l on trouvera la critique de la thse (H. J. Rose,
etc.) qui v o it dans l histoire des Horaces et des Curiaces un ingnieux
roman fabriqu partir de noms de lieux ou d objets prexistants
(Tigillum Sororium, P ila Horatia, Janus Curiatius...) ; rsum dans
M E . I, pp. 278-280.
3. M V . ch. I X ( L e Borgne et le M anchot ) ; M E . I, pp. 424-428 et
M E . II I, 268-281.

DU LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

91

Scandinaves. D e larges parties, concernant un grand nombre


de dieux, ont certainem ent disparu. Mais d'autres, et les plus
im portantes, les trois cas qui viennent d tre cits relvent
des provinces idologiques de Jupiter et de Mars ont t
conserves. Les m ythes ont seulement t ramens du grand
monde ce monde-ci et les hros n en sont plus les dieux,
mais de grands hommes de Rom e, qui ont pris leur type. Ils
n'en ont pas moins continu jouer, peut-tre mme ont-ils
ainsi m ieux jou le rle d 'exempla, d encouragements, de ju sti
fications, qui est dans toutes les socits un des offices de la
m ythologie.

Pour en revenir notre point de dpart, l interprtation


com parative qui vient d tre rappele du rcit de la premire
guerre de Rom e limine une des exphcations traditionnelles du
dieu Quirinus. L a signification de ce dieu, on le verra bientt,
est un des points capitaux, la charnire de l tude que nous
entreprenons. Suivant q u on le conoit de telle ou telle manire,
comme un dieu de la plus vieille socit romaine et mme pr
romaine, ou comme un dieu apport, surajout par une compo
sante trangre, sabine par exemple, tou t change, et non pas
seulement dans sa province : Jupiter, Mars, beaucoup de dieux
de la fcondit sont solidaires de lui. Nous lobserverons plus
tard loisir, m ais nous pouvons enregistrer cette im portante
donne n gative : le rcit de l annalistique sur le syncisme,
tant d origine m ythique, ne peut tre considr comme un appui
la thse de Quirinus sabin x.
Malgr la fidlit spectaculaire dim portants auteurs lide
d une com posante sabine prim itive 2, il semble q u elle perd du
. Une seconde considration, le paralllism e des faits d Iguvium ,
liminera com pltem ent cette thse : ci-dessous, pp. 161-162.
2.
C ette conviction rem place volontiers les preuves qui lui m anquent
par l'affirm ation chaleureuse e t l appel l autorit. Ainsi C. K och, R eli
gio, i960, p. 25 : Jedenfalls gib t es heute keinen Bodenforscher, der
es w agte, etc. . Jacques Heurgon, Rome et la Mditerrane occidentale
jusquaux guerres puniques, 1969, p. 92, reconnat que les Sabins au x
origines de Rome, le caractre sabin prim itif du Quirinal sont m atire
non de dm onstration, mais de foi : Nous conclurons, dit-il, par un
acte raisonn de confiance en la tradition et un procs-verbal de carence
de l archologie . Les argum ents qui colorent ainsi de raison cette con
fiance sont inefficaces : 1) L opposition des montes (Palatin...) et des
colles (Quirinal...) n enseigne rien sur la nationalit des plus anciens
occupants (collis nest pas un m ot moins latin que mons) et sans doute
atteste seulem ent une diffrence de tem ps dans l occupation (cf. pp.

92

DE LA MYTHOLOGIE L HISTOIRE

terrain. D autres auteurs, non moins considrables, l'on t rcem


ment abandonne. Mais, chez ceux-l mmes, quant Quirinus,
quelque chose subsiste du mode d explication que suggrait la
tradition annalistique. Sabin ou latin de peuplement, dit-on,
oppos l'ensem ble Palatin-Esquilin ou au contraire poste
avanc de cet ensemble, le collis Quirinalis tait en tout cas
la colline de Quirinus, nomme d aprs Quirinus. Comme ce
site, extrieur au premier rassemblement des montes, n est entr
q u ensuite, par un vritable syncisme, dans l unit de Yurbs,
ce ne peut tre qu ce moment que son dieu propre est entr
dans le panthon commun. A la nationalit prs, on le voit,
1exphcation de la prsence, du rle de Quirinus dans la reli
gion romaine est la mme : c est toujours un dieu d abord
spar, attach sinon un peuple, du moins un lieu extrieur,
qui se joint, par addition, aux dieux des montes. Nous discu
terons plus tard cette exphcation, m ais il fau t m ontrer ici
qu elle ne v a pas de soi, qu elle n est pas logiquem ent ncessaire.
E lle repose en effet sur un postulat inexprim : la colline aurait
t nomme Quirinalis a van t son incorporation la ville, et
80-81) ; 2) s il y a eu des dieux Sabins sur le Quirinal, cela ne prouve
rien quant aux origines : 011 sait bien que, la grande Rom e une fois
constitue, c est sur la colline du nord-ouest que l im m igration sabine
a t naturellem ent la plus forte ; m ais quels dieux ? A v ec W issowa
(RL. i, v. Sancus , IV , 1909, col. 316-318), je doute que la sabinit de
Semo Sancus et de Dius Fidius (souvent confondus, comme ils ont t
tous deux assimils lHrakls grec) soit autre chose q u une gelehrte
K om bination (D. F . porte un nom double bien latin ; les semones
romains sont nomms dans le chan t des Arvales ; la racine de Sancus
est bien atteste en latin ; le culte de S. S. nest pas connu en dehors
de Rome et de ses environs immdiats) [M. Poucet, qui refuse gale
ment de voir dans la prsence du culte de Semo Sancus une preuve
de la sabinit prim itive du Quirinal, reconstitue hypothtiquem ent une
volution : Semo Sancus Dius Fidius, une premire mise au point ,
Recherches de philologie et de linguistique, Louvain, 1972, pp. 53-68] ;
3) la dualit des Salii Palatini et des Salii Collini repose sur l articula
tion conceptuelle de leurs dieux (ci-dessous, pp. 285-287) et il est naturel
que les deux groupes se soient dom icilis l o, prim airem ent ou secon
dairement, leur dieu rsidait ; 4) le cas des Luperques Quincliales et
Fabiani est diffrent et l argum ent tir d un culte que les F a b ii desser
vaien t peut-tre sur le Quirinal, est sophistique (v. ci-dessous, p. 583,
n. x et, plus dtaill, M E . III, pp. 294-297) ; 5) que Rom e ait
t en fa it une ville double, crit M. Heurgon, explique trop bien de
nom breux traits de ses institutions prim itives pour q u on puisse rejeter
sur ce point le tm oignage unanim e des auteurs ; p lu t t que tm oi
gnage , disons seulem ent rcit ; mais quels sont ces nom breux
traits non prciss ? L a rfrence au x fantaisies de YEssai sur les ori
gines de Rome d Andr Piganiol (ci-dessus, p. 76) ne peut q u inquiter,
et la rfrence aux Lupercalia ( paratre) d Andreas A lfoldi nous laisse
sur notre faim. L es hypothses que fa it lauteur (pp. 231-235) sur le
mode de constitution des lgendes sont sans fondement dans les textes.

DE I. MYTHOLOGIE L HISTOIRE

93

Quirinus aurait t son dieu spcial, ponyme, ds le premier


peuplement. Or les choses ont pu se passer autrem ent : sans
prendre officiellement le nom de colline de Jupiter , l autre
colline du front nord, le Capitole, n est-il pas devenu, en cours
d histoire, le sjour cultuel de ce dieu qui, srem ent, ds le
dbut, recevait un culte sur le P alatin au mme titre que Mars ?
Les rapports de Quirinus et du terrain peuvent avoir t paral
lles, son installation sur une nouvelle colline aya n t seulement
entran en outre un changem ent de dnomination. On verra
plus loin que d autres raisons recommandent de penser qu une
triade organique Jupiter-M ars-Quirinus a prsid, ds l ori
gine, la socit latine du plus vieil habitat, du premier regnum.
Cette socit ayant annex progressivement toutes les collines,
le culte de ses divinits principales peut avoir t rparti alors,
au terme de cette extension, Jupiter prenant possession du
Capitole et Quirinus occupant ce qui, daprs lui, fut dornavant
nomm Quirinalis. Le choix entre ces explications opposes du
dieu soit fondam entalem ent comme O rtsgottheit , soit comme
dieu transport, dpendra de ce que des considrations moins
extrieures enseigneront sur sa nature et sur sa fonction 1. D u
moins est-il acquis que le nom du collis Quirinalis n impose
pas la premire et n exclut pas la seconde.
Cette rflexion, soit dit en passant, ne va u t pas seulement
pour le collis Quirinalis : il n y a pas une solidarit rigide, abso
lue, entre un culte et le lieu o il sexerce l poque historique.
D e ce que la Regia, Yaedes Vestae que nous connaissons sont
sur le Forum , on se gardera de conclure que les conceptions,
les rgles, les rites qui les concernent sont postrieurs l occu
pation du Forum : il y a va it srement un rex et une Regia,
ainsi q u un foyer public, ds le premier peuplem ent. Quand
le Forum eut t occup dans des conditions suffisantes de
scurit, rex et Vestales, maison royale et foyer s y sont instal
ls, y transportant tout naturellem ent leurs caractres, leurs
singularits traditionnelles2.
1. Ci-dessous, pp. 160-162, 257-282, 285-287.
2. Sym triquem ent, il n y a pas tenir com pte, pour l'in terprtation
de la Regia et de Yaedes Vestae, des vestiges de btim ents to u t diffrents
qui avaien t occup leurs futures places sur le Forum (huttes, puis deux
petits tem ples sous une partie de la premire, plateform e carre sous la
seconde).

V II.

L H R IT A G E

IN D O -E U R O P E N

ROME

v C qui prcde a donn plusieurs exemples de la ncessit


o 1 on est, pour 1 exploration et l'intelligence de la plus ancienne
Rome, de tenir com pte du facteur indo-europen, c est--dire
de comparer des faits romains avec des faits homologues de
1Inde ou de la Scandinavie, de l Irlande ou de l Osstie. Cette
comparaison est-elle possible ? D aucuns affirment a priori
q u e lle ne l est pas. Ainsi K u rt L atte, qui veu t bien excuser
1 illusion chez les romantiques du sicle, m ais non notre
poque (p. 9) :
L e tem ps qui s est coul entre la descente des Indo-Europens sur
les rgions mditerranennes et nos sources pouvait bien, cette poque
[celle de M ax Mller et de Preller], paratre sans importance, parce q u on
d a tait Homre et les Vdas trs h aut et linvasion indo-europenne
tres bas (v. la critique de cette opinion dans Kretschm er, Einleitune
in die Gesch. d. gnech. Sprache, pp. 76 et suiv.). On ne se rendait pas
com pte des changements que quelques sicles peuvent produire dans
la pense de peuples civiliss, non plus que des influences culturelles
qui ont command le dveloppem ent propre des Romains. A u jou rd hui,
nous savons combien est rcente notre traditon sur Rome...

A u x hommes habiles qui contestaient que le m ouvem ent ft


possible, le philosophe rpondait en m archant. Nous ferons de
mme ici, dans les nombreuses occasions o la comparaison
indienne ou Scandinave clairera des points obscurs, ou bien
exorcisera les m onstres ns d une critique sans contrle. Mais
1 objection peut tre rduite dans son principe mme.
Les plus vieilles traditions irlandaises ne sont connues que
sous la forme q u elles avaient prise dans le haut Moyen A ge ;
les plus vieu x pomes eddiques datent des derniers sicles du
premier m illnaire de notre re, et le gros de notre inform ation
vient de Snorri, la fin du x n e et au dbut du x m e sicles.
E t pourtant le rapprochem ent de ces textes occidentaux avec
ceux de la socit vdique, plus vieille de plusieurs millnaires,
a donn, pour les deux parties, des rsultats clairants. Je n
parle pas de mon propre travail ou de celui de mes plus proches
amis. D eux m inents spcialistes ouverts la comparaison, le

L HRITAGE INDO-EUROPEN ROME

95

celtisant Joseph Vendryes et l indianiste S ylvain L vi, s accor


daient adm irer non seulement comme le ri et le rjan, comme
le druide et le brahmane, mais aussi comme les form es de l po
pe et de la posie de cour sur leurs deux domaines se ressem
blaient, se comprenaient m ieux les uns par les autres. Plus prs
de nous, indianiste et celtisant la fois, M yles D illon a ana
lys dans le dtail cette impression, de mme que, au p ays de
Galles, dans un beau livre rcent, MM. A lw yn et B rin ley Rees.
D autres ont m ontr que le typ e rhtorique de certains pomes
de YEdda rejoint celui de pomes gthiques, c est--dire des plus
vieux m orceaux de l 'Avesta. Rom e est-elle vraim ent si singu
lire que, connue plus t t que les grandes les de l A tlantique,
le mme ty p e d exploration com parative ne trouve pas chez elle
d application ?
Ce serait d autant plus tonnant que le vocabulaire religieux
de Rom e provoque lui-mme cette exploration. E n 1918,
prcisant des indications de P au l Kretschm er, Vendryes a publi
dans les Mmoires de la Socit de Linguistique de P aris un article
de premire im portance, sous le titre : Les correspondances
de vocabulaire entre l indo-iranien et litalo-celtique 1. P ar la
suite, on a gnralem ent renonc parler d italo-celtique et
l on dirait plutt aujourdhui entre les langues indo-iraniennes,
italiques et celtiques certains mme rom pant l unit ita
lique , mais cela ne change rien l enseignement de ces
vingt pages que l auteur a trs bien rsum en ces termes :
Ce qui est frappant, c est que, dans cette liste de concepts,
figurent un assez grand nom bre de m ots qui se rapportent
la religion, et notam m ent la liturgie du culte, au sacrifice ;
en passant ces m ots en revue, en y joignant quelques autres
et en groupant le tout par catgories, on ne fixe pas seulement
un des lments les plus anciens du vocabulaire italo-celtique ;
on tab lit aussi l existence de traditions religieuses communes
a ux langues de l Inde et de l Iran et aux deux langues occiden
tales . D e cet loquent relev de faits, Vendryes, strict linguiste,
et voltairien vite lass par l observation de faits religieux, n a
pas mesur lui-mme la porte. Mais le relev existe. Il contient
des notions proprement religieuses, et aussi politico-religieuses,
thico-religieuses, juridico-religieuses, puisque, ces hautes
poques, la religion pntrait tout. J ai rappel plus haut rex
(vd. rj(an), gaulois rg-), quoi il fau t trs probablem ent
joindre le nom du prtre flamen, masculin de form e neutre
i . 20, pp. 265-285.

96

L HRITAGE INDO-EUROPEN ROME

(vd. brhman, neutre, et brahmn, masculin ; cf. v.-pers. brazman, neutre). Plusieurs m ots et c est une indication prcieuse
sur l volution prcoce de la pense romaine sont passs du
domaine religieux au droit, color naturellem ent lui-mme de
religion, m ais tout en gardant jusque dans le dtail les nuances,
lventail d emplois que l on constate en indo-iranien : ainsi
is, devenu le nom du droit, mais qui proprement signifie la
pleine zone ou mesure d action permise ou requise (ius consu
lis...), rpond vd. ys, avest. yaoS intgrit, perfection m ys
tique 1 ; cr-do et son substantif fids (qui parat refait sur un
*crds disparu, dont il a pris la dclinaison) recouvrent, dans les
rapports entre hommes, tous les usages qu ont, dans les rapports
des hommes avec les dieux, le verbe vdique rad-dh- (avest.
zraz-d-) et son substantif sraddh (cf. v.-irl. cretim, v.-gall.
infin. credu) 2. A la lim ite des valeurs religieuses (quon pense
au quasi-sacerdoce quest la fonction du censor), une mme
racine dsigne la parole qualifiante, qui, par une note (loge
ou blme), place une chose, un tre, une opinion sa juste place
parm i d autres (lat. censeo, vd. idmsati, av. sanhati) 3. B eau
coup de mots, religieux dans l Inde, le sont aussi Rom e :
rtus est apparent l im portant concept vd. rt, irn, arta
ordre cosmique, rituel, etc., fondant la vrit (cf. vd. rt
temps propre ( une action rituelle), cours de tem ps ordonn,
rgl ; avest. ratu) ; la puret, la purification sont exprimes
par la mme racine, lat. prus, vd. pdvate il purifie (partie.
pta purifi ; peut-tre avest. Ptika, lac m ythique o se puri
fient les eaux) ; castus est de la racine de vd. sti il donne
l instruction (cf. avest. ss-lu q u il duque ) ; uoueo est driv
de la mme racine que vd. vghdt qui offre un sacrifice ; etc.
A la fin de son article, du nom bre considrable d quations
q u il ven ait d numrer, V endryes avait donn une explica
tion plausible, o simplement quelques m ots sont impropres,
et q u il faudrait nuancer : L Inde et lIran d une part, de l autre
l Italie et la Gaule ont conserv en commun certaines traditions
religieuses, grce au fait que ces quatre p ays sont les seuls du
domaine indo-europen possder des collges [ou des classes]
de prtres. Brahm anes, druides ou pontifes, prtres du vdism e
. A propos de latin ju s , R H R . 134, 1947-48, pp. 95-112 ; repris
avec de grands changements dans IR . pp. 31-45.
2. Q II. 6 , Coll. Lat. 44 ( = Hommages L . Herrmann), i960, pp. 323329 ; repris, avec beaucoup de changem ents, dans IR . pp. 47-59.
3. Servius et la Fortune, 1943, pp. 70-98, 188 ; rsum dans IR . pp. 103124.

L HRITAGE INDO-EUROPEN ROME

97

ou de l avestism e, malgr des diffrences qui ne frappent que


trop les yeux, ont tout de mme ceci de commun de m aintenir
chacun une tradition antique. Ces organisations sacerdotales
supposent un rituel, une liturgie du sacrifice, bref un ensemble
de pratiques, de celles qui se renouvellent le moins... Mais il
n y a pas de liturgie ni de rituel sans des objets sacrs dont on
garde les noms, sans des prires que l on rpte sans y rien chan
ger. D e l, dans les vocabulaires, des conservations de m ots
qu on ne s'expliquerait pas autrem ent. L existence de puis
sants sacerdoces, conservateurs de science, est en effet frappante
sur les quatre domaines considrs ; mais il ne fau t pas oublier
que les Germains, qui ne semblent pas en avoir jam ais connu
l quivalent, ont eux aussi m aintenu, sinon un vocabulaire,
du moins beaucoup de traditions religieuses. Q uant au contenu
des traditions, Vendryes est trop rserv. Les religions ne se
lim itent pas des paroles et des gestes, ce q u il appelle un
attirail extrieur ; elles com portent une thologie et gnra
lement une m ythologie, une explication de la socit et souvent
du monde, une interprtation du pass, du prsent et de l'aven ir :
c est cela qui justifie et soutient les paroles et les gestes
A ucun a priori ne peut prvaloir contre ces indications du
vocabulaire et ce qu elles suggrent de m atire conserve, de
mcanismes conservateurs : l indo-europen est solidem ent ins
tall dans la place 2.
1. V . les rflexions de H ir. pp. 16-17.
2. Sur la comparaison italique , v. R. Bloch, Parent entre religion
de Rom e et religion d'Om brie, thm es de recherches , R E L . 41, 1964,
pp. 115-122 ; Rflexions sur le plus ancien droit rom ain , Studi in
onore di Giuseppe Grosso II , 1968, pp. 231-248 (notam m ent pp. 244-247)

u m z il

L a religion romaine archaque.

V I I I . C O N S E R V A T IS M E D E L A R E L IG IO N R O M A IN E
L E C AS D U I U G E S A U S P I C I U M 1

Les principales raisons du scepticism e de K u rt L a tte sont la


rapidit avec laquelle volue la religion d un peuple civilis, et
la date tardive de notre inform ation sur la religion romaine.
Ni l une ni l autre n a les consquences qu il croit.
L a religion des Rom ains, des diverses catgories de Rom ains,
a beaucoup volu dans les derniers sicles de la Rpublique.
Mais un tra it certain du caractre romain en toute matire,
et dans les priodes les plus mouvementes, c est son conser
vatism e. L es changem ents religieux se sont faits par addition,
beaucoup plus que par m utations internes. Ceci est particuli
rement vrai pour les plus hauts et les plus vieu x sacerdoces
publics, dpositaires de la science sacre. Je reviendrai bientt
sur le cas des pontifes, mais au-dessus d eux, le rex et les trois
flamines m ajeurs sont un bon exem ple d immobilisme. A aucun
moment de l histoire, nous ne lisons qu un de ces prtres ait t
charg de faire, partir de telle date, autre chose que ce q u il
faisait depuis le dbut. Cela a t contest, il est vrai, pour le
flamine de Quirinus : W issowa soutenait (p. 155) que ce prtre,
devenu chmeur par l oubli o tait tombe la thologie de
son dieu, a va it t rem ploy pour ofcier dans les Consualia,,
dans les Robigalia, dans les Larentalia. C est une vue arbitraire,
consquence d une certaine conception de Quirinus que gnaient,
prcisment, les seuls offices connus de son flamine, et, non
seulement dans les nouveauts, mais dans les pertes qu elle
suppose, elle contredit la pratique ordinaire des Rom ains. S il
est certain que la thologie de Quirinus s est obscurcie (sans
doute moins tt qu il ne le faudrait dans l hypothse), cela,
du moment que le prtre subsistait, n avait pas de consquence
autom atique sur le rituel : le frial est rempli de rituels par
exem ple des ftes de juillet dont le sens tait perdu, mais qui
se m aintenaient. Nous dgagerons plus tard une conception de
ce dieu qui non seulement tolrera, mais requerra que son
flamine soccupe de diverses divinits du domaine auquel il
i.
L a troisim e face de l inscription est reproduite sur la couverture de
ce livre.

LE CAS I)U IUGES AUSPICIUM

99

appartient : ce prtre ne fait donc pas exception


D autre part,
le service, l accoutrem ent, le statu t extrm em ent exigeant, la
situation honorifique du m ieux connu des flam ines m ajeurs
n ont pas vari travers les tem ps rpublicains et portent en
eux la m arque dun grand archasm e : il n y a pas de raison de
penser que les flamines aient t plus souples sous les rois.
Bref, ces quatre prtres, m aintenus jusqu au bout au-dessus du
pontifex maximus qui pourtant est le vrai, l a ctif prsident de
la vie religieuse, sont comme des fossiles soigneusement entre
tenus dans leur forme trange.
Quant a u x augures et leur art, si im portants tou te poque,
et qui ont survcu au scepticism e, l ironie du tem ps des
lumires, nous avons acquis rcemment la preuve de ce dont
on se doutait : l aussi, il y a eu conservation parfaite, immo
bilisme complet. L augure Cicron obissait des rgles
qu avaient connues ses collgues de lpoque royale. Cette
preuve, gnralem ent ignore (et mme ignoriert), va u t d tre
donne ici avec quelque longueur : dans un dbat o l on court
toujours le risque d tre subjectif, elle constitue un point fixe
comme on souhaiterait en avoir beaucoup.

U ne des plus anciennes inscriptions romaines 2 a t trouve


en 1899 prs du Comitium , au Lapis Niger, et rem onte soit au
dbut de la Rpublique, soit la fin des tem ps royau x, peuttre plus haut. Il n en subsiste que des fragm ents qui se lisent, en
graphie boustrophdon, sur les quatre faces et sur lune des
artes d un cippe de tu f rectangulaire, plus exactem ent du
tronon de base de ce cippe, qui seul subsiste. D ans l'im pos
sibilit o l on est d valuer avec prcision la longueur de la
lacune priodique entrane par la m utilation du cippe, il est
vain, m algr beaucoup de tentatives, de prtendre la rem plir.
Mais ce qui est conserv est plein de substance 3.
. Ci-dessous, pp. 168-172.
2. C IL I a ; Degrassi, I L L R . I, pp. 4-6, n 3. E jn ar G jerstad, The
Duenos-Vase Septentrionalia et Orientalia (Ml. B . Karlgren) : K ungl.
Vitt. Historie och Antikvitets Akademiens Handlingar, 91, 1959, pp. 133143, et Early Rom, III, pp. 161-163, pense que l inscription du vase du
Quirinal est plus ancienne encore, mais les raisons de sa datation ne
sont pas dcisives. J'a i moi-mme interprt linscription du vase dans
les Rem arques Prlim inaires de IR ., pp. 12-25. U ne autre inscription
dispute celle du cippe du Forum le premier rang d anciennet ; elle
provient de la R egia et se rduit, justem ent, au m ot R E X , E . G jerstad,
ibid., p. 300 et fig. n 199 (4).
3. Je transcris les fragm ents (distingus par a, b, c) de chacune des
quatre faces e t de l arte (chiffres romains : I-V), en m arquant les lignes

100

CONSERVATISME DE LA RELIGION ROMAINE

I a1

quoiho...
... sakros : es|edsor...
II a4-5 ... ia..ias|recei :lo...
b 6-7 ... euam|quos : re...
III a8-9 ... m : kalato|rem : ha...
b 10-U . .. od : io : uxm en|takapia: dotau.
IV a12
.... m : i : te : r p(?)e(?)...
b 13-14 ... m : quoiha|uelod : nequ...
c15
.. od : iouestodj
V 16
loiwquiod (qo ?)
b 2-3

L e texte commence par une formule excratoire, protgeant


l objet ou le lieu, p. ex., transcrit en classique, qui hu[nc lapidem...
(ou hu[ic lapidi...), sacer erit.
E n 4 se lit recei, c est--dire le datif rgi, au roi , ou pour
le roi .
E n 8 - I I se lisent aisment, en classique, -]m calatorem ha[ec ?...
et -]o (abl.) imenta capiat ( + ?).
E n 12, on peut avoir -]m iter suivi d une forme du verbe
perficere ; 13 et 14 sont, premire vue, nigm atiques ; 15
est, en classique, -]o ist ; le m ot unique de 16, dont le premier u
est incertain et qui, de toutes faons, ne peut tre lu en latin que
loiquiod, est un ablatif, certainem ent solidaire des deux abla
tifs de 15 qui prcdent im m diatement.
Or les lignes 4, 8-9 et 10-11, qui mentionnent le rex, un calator
et, aprs un ab latif en -0, l acte prescrit (subjonctif) de inmri
ta capere , se rfrent une situation connue. E n jan vier 1951,
je venais ju ste de relire le De diuinatione quand, au cours d une
visite 1A ntiquarium du Forum , je revis le bon m oulage du
cippe qui s y trouve expos. Les m ots les plus apparents de
l inscription me rappelrent aussitt une phrase de Cicron qui
m avait intrigu. Rentr Paris, il fut ais de pousser l affire
son term e et l article parut en octobre de la mme anne
dans les Mlanges offerts au R . P. Jules Lebreton, sous le titre :
L inscription archaque du Forum et Cicron, De diuinatione,
II, 36 l . Les principaux lments de solution sont les suivants :
(chiffres arabes : 1-16) et l'interponction, et en m ettant en italique les
lettres de lecture incertaine ou srieusement conteste.
. Dans Recherches de Science Religieuse, 39, 1951, pp. 17-29; L e
iuges auspicium et les incongruits du taureau attel de M udgala ,
Nouvelle Clio, 5, 1953, PP 249-2O6 ; Sur l inscription du Lapis N iger ,
R E L . 36, 1958, pp. 109-1 ii, e t 37, 1959, p. 102. Plusieurs critiques
qui ont bien voulu exam iner ce rapprochem ent l'on t approuv ; mme,
pour la partie essentielle et la seule qui im porte ici (calatorem... iumenta

LE CAS DU 1UGES AUSPICIUM

Io
D ans ce passage (2, [36,] 77), aprs avoir rappel une pr
caution q u a va it adopte M. Marcellus pour se m ettre labri
des auspices gnants, Cicron ajoute : huic simile est, quod nos
augures praecipimus, ne iuge(s) auspicium obueniat, ut iumenta
iubeant diiungere, de la mme manire nous autres, les augures,
pour viter que ne se produise fcheusement (ob-) ce q u on
appelle iuge(s) auspicium, nous prescrivons q u ils ordonnent
d ter du joug les btes de joug.

20 Ils qui ? videm m ent les calatores, que les augures


(Suet. Grammat. 12), comme d autres prtres, ont justem ent
leur service pour ce genre d ordres, pour enjoindre tem ps
aux profanes d viter ce qui pourrait souiller et annuler l op
ration sacre (p. ex. Serv. Georg. 1, 268 ; Macr. X, 16, 9).
30 Sous la royaut, mme si les augures taient diffrencis
du rex (prim itivem ent rex-augur ?), les auspicia taient fonda
m entalem ent chose royale : la divination, comme la sagesse,
tait tenue pour rgal , dit Cicron dans le mme trait (1, 89 :
v. tout le passage).
40 Q uest-ce que le iuge(s) auspicium ? P au l (p. 226 L 2) le
dfinit : iuge(s) auspicium est, cum iunctum iumentum stercus
fecit, il y a i. a. quand une bte de joug, sous le joug, a fait
ses excrm ents . On comprend ds lors le com m andem ent que
l augure Cicron et ses collgues donnent leurs calatores :
lorsquils cheminent s qualits, engags dans une mission sacre,
c est une prcaution ncessaire que tout propritaire dattelage,
proxim it de leur itinraire, soit averti de dteler, de retirer
du jo u g ses iuncta iumenta.
5 Le heu o l inscription a t trouve est prcism ent im por
tant pour une des missions connues des augures. Varron, L . L . 5,
47, expliquant le nom de la Sacra V ia qui traverse en long le
Forum et aboutit au Capitole, dit que c est par cette voie que
capiat), le plus rserv, Michel Lejeune, dont j ai exam in, pour le reste,
les objections et les propositions dans Hommages Jean Bayet (Coll. Lato
mus, vol. 70), pp. 172-179. U ne nouvelle interprtation, par R obert
E . A. Palm er, T h e K in g and the Com itium : A S tu d y of R om es O ldest
Public Docum ent , Historia, Einzelschriften 11, 1969, rencontre une
srie d im m diates et insurm ontables difficults : dans le principal
fragm ent, 1. 11, kapia serait le pluriel de *cape, varian te suppose de
caput, et iouxmenta kapia vaudrait imentrum capita ; le dernier m ot
serait un ad jectif driv de louquo-, barbarisme, soi-disant ancienne
forme de lcus bois sacr qui, en fait, na jam ais exist avec t/u (racine
de lux lum ire ), etc. J ai discut en dtail la thse de R . E . A. Palm er
dans A propos de l inscription du L apis Niger , Lat. 29, 1970, pp. 10391045. J. L oicq reprendra b ien tt la q u estion dans son ensemble.

102

CONSERVATISME DE LA RELIGION ROMAINE

les augures, ex arce profecti, solent inaugurare ; s agissait-il,


comme l a suppos Bouch-Leclercq, d un renouvellem ent prio
dique (printanier ?) de 1inauguratio de tous les templa partir
de l auguraculum de la citadelle ? P eu im porte la circonstance :
Varron atteste que les augures, partant pour une certaine op
ration augurale, descendaient du Capitole au Forum et s en
gageaient dans la Sacra Via. Pendant ce parcours, il leur fallait
naturellem ent viter de s exposer un iuge(s) auspicium. Or, en
descendant de la colline sur le Forum , la premire transversale
q u ils coupaient et o pouvait se produire dabord l accident
fcheux, s appelle justem ent uicus iugarius, nom qui s explique
bien par rfrence au risque et la prescription qui nous occu
pent
E t le Comitium, lieu o a t trouve la vieille inscrip
tion, est to u t proche de la partie gauche de cette transver
sale, en sorte q u il parat naturel qu elle ait t mise prci
sment l : elle avertissait les passants, au point sensible, de
l ordre urgent que pouvait avoir leur donner le calator de
l augure.
E st-il besoin de souligner com m ent les lments de cette cir
constance s accordent avec les lignes 4, 8-9, 10-11 de l inscrip
tion ? E n 4-5, 6-7, ce qui avoisine le datif rgi est trop m util
pour qu il soit utile de tenter une lecture, mais rgi lui-mme
est clair ; 8-9 peuvent tre, par exemple, (... l augure oprant
pour le roi, ou le roi-augure) [...iubet suu]m calatorem hae\c
praecipere], et - u peuvent tre \_...iug\o (ou [...subiugi\o, ou
[,..iugari]o ??) iumenta capiat, valan t : q u il retire (sans doute
avec un prverbe spar, ex ou de, devant l ab latif 2) les btes
de joug hors du [joug...] ; la ligne 12 s ajuste d ailleurs trs
bien un tel comm andem ent et peut tre lue [... ut augur
(ou rex) ad... -Jm iter pe\rficiat ou pe\rficere possit.
Les q uatre dernires lignes se laissent aussi expliquer dans
ce contexte 3, m ais comme certains critiques, tou t en acceptant
1. V . Lugli, R A ., pp. 78, 8g, 124. L explication de iugarius par le
culte de Juno Juga parat tre un jeu de m ots tym ologique. Platner,
TD . p. 574, souligne que, prim itivem ent, le uicus iugarius tait un
tronon de 1 original trade route vers le Tibre. C est l ensuite que
convergrent les voies venant du nord, du nord-est et de lest. C tait
donc un itinraire bien frquent.
2. Plausible dans cet tat de langue e t correspondant hom. (Od. 9,
416) , avec le verbe correspondant capere.
3. Je fais valoir que iustum et liquidum (trois exemples dans Plaute)
sont des qualifications techniques des auspices : rgulier, correctem ent
pris , et non am bigu ; que la forme premire de class, aluus, ventre ,
et aussi excrm ents (dj chez Caton), tait *aulos (que, d aprs un
doublet lituanien, M ax Niedermann et, sa suite, F . Muller Jzn et
J. B. Hofm ann crivent *au(e)los) ; que A, dans quoihauelod, peut tre

LE CAS DU <( IUGES AUSPICIUM

IO3

l interprtation des lignes 8 - n par le iuges auspicium, prfrent


adm ettre que l inscription traite de plusieurs m atires et notam
m ent, dans sa fin, d autre chose que dans son m ilieu, je m en
tiens ici ce qui n est pas contest et dont l enseignement est
suffisamment clair : propos d une rgle prcise, qui suppose
toute une thorie sur les valeurs m ystiques du joug et des
excrm ents, une organisation du sacerdoce (avec calatores), un
itinraire rgulier, nous voici assurs que, pendant quatre et
peut-tre cinq sicles, la technique augurale n a pas chang,
non plus que, au rajeunissem ent gram m atical prs, la langue
o elle s exprim ait. Mme s ils dploraient par ailleurs l oubli
de nom breux points de leur science, Cicron et ses collgues
en possdaient encore de prcieux fragments, qui les transpor
taient d un tra it aux origines.
L art augurai n tait certainem ent pas une exception. Les
grands sacerdoces, les grands collges avaient leurs traditions
et leurs rgles : ni les unes ni les autres ne devaient tre plus
sujettes au changem ent. A u jou rd hui nous savons combien
est rcente notre tradition sur Rom e... Oui, mais q u im porte, si,
au dernier sicle de la Rpublique, les hommes de lart rp
taient encore fidlement les m ots et les gestes des tem ps royau x ?
la marque d hiatus quil est, par exem ple, dans ahn(e)us, pigr. huhic
(c.--d. huic dissyllabique) ; et je propose (1. 12-16) :
... ne, descensa (ou reddita) tunc iunctorum iumentor]m cui aluo, nequ[eatur (... indication de lopration religieuse en cours, l infinitif passif...)
auspici]o iusto *liquido (que ??).
E n 13, le h, signalant un hiatus dans un ensemble trait graphique
m ent comme un seul mot, oblige (ce serait sa justification) lire ce
qui prcde, avec finale vocalique, quoii (linscription ne rpte pas les
lettres semblables), c est--dire quoi, d atif de quoi ; si quoiei est le d atif
ancien, et attest plus tard encore, du relatif accentu, on peut penser
que, dans l indfini enclitique (non encore appuy sur ali-), le d atif
a va it t prcocem ent rduit quoi. Q uant e dans auelod, il peut
tre, et son vocalism e (e, non 0) conseille d y voir, une voyelle irrationnelle
(cf. numerus, umerus de *nom-zo-, *om-zo-) ; le m ot dont la forme est
le plus proche de *aulo- est le prnom Aulus ; or l original trusque se
trouve crit A vile et A vie. Enfin, pour loi(u)quiod, v. mon article de 1951.
p. 28, n. 34 ; on pense une form e archaque d un ty p e dont il y a des ,
exemples : cf. Lcius, prnom, et lcidus, fluius (subst.) et fluuidus
(Lucrece), L u iu s, nom propre, et luidus ; il est pensable aussi que le
graveur se soit perdu dans un m ot o tan t de lettres se rptaient deux
deux, *loiuqui(d)od, o le vocalism e oi, au lieu de i (do liquidus),
pourrait sexpliquer par l influence de nqu suivant ; en to u t cas, il faut
expliquer le m ot par le latin. L interprtation de quoihauelod nequ[-...'\
en quoi ha(u)* uelod (valant qui hau(d) uoluntate) nequ[e sciens faxit...]
(ou nequ[e dolod faxit]) (M. Lejeune, Coll. Lat. 58, 1962 = Hommages
A . Grenier, pp. 1030-1039), rencontre des difficults de forme, de
sens, d espace, et, lendroit de l inscription o sont ces mots, de vrai
semblance.

IX .

VALEUR

DES

T M O IG N A G E S

F O R M U L A IR E S

Cette observation vau t pour un autre ordre de renseignements


prcieux, qu on a aussi entrepris de dvaloriser.
D e ce qui a t dit, au dbut de ces Remarques, de la valeur
de l annalistique et du genre, des lim ites de la vrification que
perm et l archologie, il rsulte que, depuis la fin des temps
royau x ju sq u la catastrophe gauloise, et sans doute pas mal
de dcennies ensuite, ce q u il est licite de retenir des rcits
historiques , au point de vue religieux, ce sont les dates
approxim atives et quelques circonstances des fondations de
cultes et de sanctuaires. Le tem ple de la triade capitoline et
son rpondant plbien, presque contemporain, le tem ple de
la triade Crs Liber Libera, l euocatio de la Junon de Vies
et son installation sur l A ventin, remontent approxim ativem ent
au x dates et, en gros, aux vnements que racontent T ite-L ive
et D enys d Halicarnasse. Mais, dans le dtail, la fable reprend
ses droits : que tirer, sinon pour l idologie, de l exauguration
de Term inus, de l exhum ation du caput humanum, du conflit
des consuls propos de la ddicace ? L a consultation des Livres
Sibyllins a van t l tablissem ent du tem ple de Crs, l ambassade
Delphes et tout le m erveilleux de la guerre de Vies sont plus
que suspects. Beaucoup plus tard, mme, pendant les guerres
samnites, si l on peut penser que le tableau prcis des offrandes
faites en 296 Jupiter, Mars, a u x Jum eaux par les m agistrats
patriciens, Crs par les plbiens, est authentique, en revanche
quand, l anne suivante, sur le cham p de bataille de Sentinum,
chacune de ces divinits (Tellus rem plaant Crs) contribue
par une intervention particulire la difficile victoire des
Romains, nous revenons la lgende ou, si l on veut, l pope.
Mais, chez T ite-L ive notam m ent, et surtout dans les pre
miers livres, on recueille en outre des formules rituelles, quelquesunes longues et dtailles, que l historien prsente comme
authentiques. Que valent-elles ? L a prudence est particuli
rement de rigueur, crit L atte, quand il sagit d utiliser les
documents insrs dans la tradition annalistique. Us ont t,
pour l essentiel, fabriqus par lcrivain lui-mme, ou par le

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

IO5

modle auquel il les a directem ent emprunts, avec l'aide de for


mules religieuses ou juridiques destines donner une colora
tion archaque. E t ce jugem ent est m otiv en note de la
manire suivante (p. 5) :
Mommsen, Rm. F ., 2, p. 419, a donn une apprciation fondam enta
lem ent juste de ce genre d extraits d archives. L a description du rituel
des Fetiales dans L iv . 1, 32, 6, prsente, comme concept-sujet, un Fas
personnifi qui est impossible pour l ancienne langue, ainsi que le vocatif
grcisant populus Albanus (W ackem agel, A ntike Anredeform en, 16).
L e foedus de L iv . 1, 24, 7, em prunte la formule tabulis ceraue au testa
m ent (p. ex. Gaius 2, 104) o elle fa it rfrence la distinction du tes
tam ent et du codicille. L a form ule de la deuotio, L iv. 8, 9, 6, a un ueniam
fero, attest dans tous les m anuscrits, qui contredit la signification de
grce, tm oignage de faveur qui est la seule q u 'a it le m ot dans la
langue religieuse (malgr Conway, rem. ad loc. ; v. ci-dessus, p. 183, n. 4) ;
la mme formule est le seul te x te qui juxtapose les D iu i Nouensiles et
les D i Indigetes (dans cet ordre I) ; T ite-L ive com prenait videm m ent
les dieux nouveaux et les dieux anciennement installs.

Cette discussion commence par mler deux questions, deux


matires entirem ent distinctes : d une part les actes relatifs
un vnem ent particulier, rdigs une fois pour cette seule
circonstance ; d autre p art les formules employes, chaque fois
que de besoin, par les prtres spcialistes com ptents. L a cri
tique de Mommsen, dans l tude cite, porte exclusivem ent sur
les premiers ; il s'agit des pices d un procs 1 : Les deux dcrets
tribuniciens, dans le procs d intercession, qu on lit dans A uluGelle 6 (7), 19, et quil a em prunts aux anciennes Annales,
sont sans nul doute m ettre sur le mme plan que les discours,
lettres et extraits d archives qu on rencontre en si grand nombre
dans les vieu x ouvrages historiques. Ce ne sont pas des faux,
mais des prsentations de la m atire que l crivain m et dans
la bouche des personnages agissants. Cest fort bien dit, et
mesur. Encore ne faut-il pas gnraliser. D ans un seul cas,
pour le snatusconsulte de Bacchanalibus, nous pouvons confron
ter l original d un long acte public de ce typ e avec le rsum
qu en donne T ite-L ive (39, 18) : l historien sort de l preuve
avec honneur.
. Rmische Forschungen II, 1879, pp. 417-510 : D ie Scipionenprozesse , reproduit de Hermes, 1866 ; pp. 417-432 : die Quellen .
Parm i ces sources, au nombre de huit, Mommsen traite d abord des
archives du procs et commence en ces termes une dm onstration convain
cante : W irkliche Actenstcke aus diesen Verhandlungen oiler nachweislich aus solchen geflossenc Angaben besitzen wir nicht. A aucun
m om ent il n est question des formules permanentes du ius pontificale
ou fetiale, d aucun ius.

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

Les form ules du ius fetiale, de la deuotio sont tout autre chose.
Ce n est plus de la littrature. T ite-L ive les cite pour leur p it
toresque, pour leur archasm e : dans quelle intention les changerait-il ? L lgance est au contraire ici la stricte fidlit
des textes tranges, que d ailleurs des prtres connaissaient
srement encore son poque. L a critique interne par laquelle
on essaie de dtruire ces tm oignages est abusive, comme il est
ais de le vrifier dans chaque cas.
Io
L e ftial qui v a l tranger demander rparation au nom
des Rom ains se couvre la tte du filum , c est--dire d un voile
de laine, et, s arrtant sur la frontire (fines), prononce (Liv. ,
32, 6) : A u d i, Juppiter, audite fines (en prcisant des frontires
de quel peuple il s agit), audiat fas. Ego sum. publicus nuntius
populi Rom ani; iuste pieque legatus uenio, uer bisque meis fides
sit. L e prtre prend ainsi tmoin de sa qualit et le dieu garant
du droit, et le lieu o il se trouve, et ce qui est le fondem ent,
le principe mme de sa mission : la base m ystique (fas) de tous
les rapports et contrats humains (ius). Cette troisime invocation
est particulirem ent opportune si, comme il est probable, fas
est un driv archaque de la racine *dh- poser , do est
aussi tir le nom du fetialis 1 : l action de ce prtre, la *fti(mot qui aurait volu en *ftio, -nis, sil avait survcu), con
siste poser la base m ystique, fas, pour toute action ext
rieure du peuple romain, guerre ou paix. Mais, quoi q u il en soit
de ltym ologie, c est en vertu dune conception a priori, prim itiviste, infantiliste, de la rehgion et de la pense romaines
anciennes qu on dclare impossible la personnification de ce fas,
qui n est d ailleurs pas isolable de celle de fines, qui prcde 2 :
les premiers Rom ains taient certainem ent capables de cet effort,
eux qui avaient dj anim, incarn dans des prtres le flamen
neutre, Vaugur neutre, et qui n allaient pas tarder, ct de
vieilles entits fminines telles que Ops, personnifier, de faon
plus stable que fas et en le fminisant, le uenus neutre.

2 Le ftial qui sanctionne un trait en lit les clauses et


prononce (Liv. 1, 24, 7, car c est l, et non en 1, 32, 6, que
se h t le nom inatif populus Albanus) : A udi, Juppiter ; audi
pater patrate populi A lb a n i; audi tu, populus Albanus. Vt illa
palam prima postrema ex illis tabulis ceraue recitata sunt sine
dolo malo, utique ea hic hodie rectissime intellecta sunt, illis
legibus populus Romanus prior non deficiet. Cette form ule se
trahirait comme forgerie, dit-on, en deux points.
. Ci-dessous, pp. 144 et 579-80.
2. E t qui com porte une nuance : audite fines, mais audiat fas.

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

107

D abord populus Albanus serait un vocatif grcisant .


Pourquoi ? L e seul vocatif de la phrase est tu ; populus Albanus
est un nom inatif en apposition, presque en parenthse, quiva
lent une proposition relative : toi, qui es le peuple Albain
et nul autre , toi, je spcifie bien : le peuple albain. Ce nomi
natif de prcision fait partie des prcautions qui m aillent la
formule (prima postrema, illis tabulis, hic hodie). D e mme que
dans la form ule de X, 32, 6, aprs avoir dit audite fines, le ftial
doit prciser de quel peuple (cuiuscumque gentis sunt nominat,
dit T ite-L ive, entre parenthses, aprs fines), de mme que, ici,
il ne s est pas content de dire, audi pater patrate, m ais a prcis
audi pater patrate populi A lbani, de mme ensuite, ayan t dit
audi tu, il prcise le contenu de ce tu ; mais il ne le fait pas
par un vo catif qui le doublerait simplement ; il emploie un
nom inatif qui le dfinit. Connat-on assez le latin d avan t
P laute pour lui refuser la possibilit de cette nuance ?
L expression tabulis ceraue serait un fau x grossier, pris une
formule, tardive, du droit testam entaire. Gaius dit en effet,
2, 104 : deinde testator tabulas testamenti tenens ita dicit : Haec
ita, ut in his tabulis cerisque scripta sunt, ita do, ita lego, ita testor,
itaque uos, Quirites, testimonium m ihi perhibetote . P ar les m ots
tabulis cerisque, doit-on comprendre le corps du testam ent et
le codicille ? Ce n est pas l opinion unanime. D ans la dernire
dition de son Manuel (I, 1945, p. 460), R . Monier adm et un
hendiadys et traduit : Conformment aux dispositions crites
sur ces tab lettes de cire... Mais acceptons l interprtation de
L atte. L a formule du ftial dit en tout cas autre chose : non
pas cerisque, mais, opposant les deux matires, ceraue, qui peut
se comprendre de deux faons : ou bien ceraue est une parenthse
du form ulaire, l un ou l autre m ot, tabulis ou cera, devant tre
em ploy par le ftial suivant que l accord qu il sanctionne a
t grav sur des tabulae nues (de pierre, de m tal) ou sur des
tablettes de bois enduites de cire ; ou bien, et je prfre cette
interprtation, les deux m ots tabulis ceraue font galem ent partie
d un te x te unitaire et ne se rapportent qu des tablettes de
bois enduites de cire ; ceraue constitue alors une prcaution
contre une ruse d interprtation, contre une restriction m entale :
ut illa... ex illis tabulis ceraue recitata sunt v a u t : Ces clauses,
telles qu elles ont t lues daprs ces tablettes-l, ou, si vous
prfrez, d aprs la cire qui est dessus 1 ; ainsi, les contractants
. D ans le Pseud. de Plaute, v . 36 (et dans la lecture qui suit),
on retrouve le mme genre de prcaution pour une lettre, eccam in

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

n auront pas d chappatoire, ne pourront pas prtendre que rien


n a t lu d aprs les tablettes au sens strict, c est--dire d aprs
le bois des tablettes : n est-ce pas une prcaution de ce genre,
non plus quant au support, mais quant au libell du texte, qui
est prise dans la proposition qui suit, utique ea hic hodie rectissime
intellecta sunt ? D ans les deux hypothses, entre la formule
cum ulative du testateur et la form ule alternative du ftial, il
n y a de commun que les m atires premires des critoires en
usage aussi bien sous la Rpublique que sous les empereurs.
Si les rdacteurs de l un et ceux de l autre ont fait rfrence
la dualit de la tab lette et de la cire, avec des orientations et
pour des prcautions bien diverses, c est q u elle sim posait
tou t le monde, quoi quon crivt.

3 Le gnral romain qui se dvoue, lui et larme ennemie,


aux dieux Manes et la Terre, rcite une formule que lui dicte
le grand pontife (Liv. 8, 9, 6) : Jane, Juppiter, M ars pater,
Quirine, Bellona, Lares, diui Nouensiles, d ii Indigetes, diui
quorum est potestas nostrorum hostiumque, diique Manes, uos
precor ueneror ueniam peto feroque, uti populo Romano Quiritium
uim uictoriamque prosperetis hostesque populi Romani Quiritium
terrore formidine morte afficiatis. Sicut uerbis nuncupaui, ita pro
republica Quiritium exercitu legionibus auxiliis populi Quiri
tium, legiones auxiliaque hostium mecum diis M anibus Tellurique
uoueo.
Ce tex te est particulirem ent im portant pour ltude de la
religion romaine, car il contient une attestation form ulaire de
la triade des dieux des flamines m ajeurs, Jupiter, Mars et
Quirinus. N ous aurons le considrer plus tard de ce point de
vue et interprter l invocation conjointe ces trois dieux.
Constatons seulement, en rservant ceux-l, que la prsence de
tous les autres se justifie sans peine : Janus ouvre, selon une rgle
connue, une invocation adresse plusieurs dieux ; Bellona est
sa place au moment dcisif du bellum ; les Lares sont les
patrons de toute portion du sol intressant laction humaine,
et il sagit sans doute ici, plutt que des Lares de Rome, de
ceux du cham p de bataille ; les Manes sont, avec Tellus, les des
tinataires de l offrande, et les mentions collectives rsument,
l une (Nouensiles, Indigetes) l ensemble des dieux romains,
tabellis porrectam, in cera cubat ; tabellae et cera supportent un seul et
mme texte.

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

IO9

lautre tous les dieux qui se soucient de l'une et de l autre


arme. Q uant la prire et au v u (uti, etc. ; sicut, etc.), avec
leurs prcisions, leurs rptitions, la sym trie antithtique de
ce qui concerne les Rom ains et de ce qui concerne leurs ennemis,
elles sont conformes un ty p e dont il y a dautres exemples
romains, m ais surtout q u illustre bien le rituel om brien d Igu
vium , incontestablem ent authentique x. Rien de tou t cela n est
suspect. L a tte vo it cependant deux maladresses de rdaction
qui tabliraient la forgerie.
D abord l usage de uenia dans ueniam fero : uenia n'aurait
pas ici le sens de Gnade, Gunstbezeugung , le seul admissible
dans la langue religieuse. C ette remarque parat reposer sur une
interprtation errone de fero, et dabord sur une altration
du texte, qui ne dit pas ueniam fero, mais ueniam peto feroque.
Il
est exact que uenia, corrlatif divin du *uenus, de la ueneratio hum aine envers le dieu, comme l a bien m ontr M. R obert
Schilling 2, ne dsigne que le bon m ouvement du dieu envers
l homme, la faveur du dieu. M ais justem ent le m ot n a pas ici
d autre sens. D ans cette procdure extraordinaire, violente et
htive q u est la deuotio, o l orant ne veut pas douter que les
dieux ne lexaucent, o, surtout, il n attend d autre signe de
leur acceptation que, dans peu dinstants, sa propre m ort,
payant en quelque sorte le prix davance dans une transaction
qui ne peut pas, qui ne doit pas tre un march de dupes, il
ne dit pas seulement : Je demande votre acceptation, votre
faveur , m ais bien : J e demande et j emporte, j obtiens dj,
j en suis sr, votre acceptation, votre faveur. Ferre a ici le
sens qu il a souvent, toutes les poques de la latinit : recueil
lir, retirer, recevoir un avantage, un prix, un profit . L a cir
constance exceptionnellem ent contraignante de la deuotio tait
la seule o cette prtention pt accom pagner la prire : ueniam
peto feroque y est l expression juste et caractristique. D ans
leuocatio, par exem ple (Macr. 3, 9, 7), l orant et les dieux sont
moins bousculs, et ce qui est offert n a pas le caractre dra
m atique de ce qui l est dans la deuotio ; aussi n y lit-on pas
peto feroque : precor uenerorque ueniamque a uobis peto ut uos
populum ciuitatemque Carthaginiensem deseratis.
L a m ention conjointe des d iu i Nouensiles et des d ii Indigetes
n appelle pas de suspicion. Si l on rvoquait en doute tou t ce
qui n est attest Rom e q u une fois, combien de dtails dis
1. V . Q II. 9 , Lat. 20, 1961, pp. 253-257 (notamment p. 254).
2. Ci-dessous, p. 422, n. 1.

II O

VALEUR DES TMOIGNAGES FORMULAIRES

paratraient, que d autres raisons engagent conserver et que


tous les auteurs, y compris L atte, conservent en e f fe t 1 ! Q uant
l ordre o. ils paraissent ici, il donne plutt confiance. Si le
vrai sens de cette classification des dieux n est pas encore clairci,
il est du moins certain, comme dit L atte, que T ite-L ive et ses
contemporains, et de grands rudits, faisaient l -peu-prs, le
calem bour indigetes = indigenae, et reconnaissaient dans lautre
terme une combinaison, linguistiquem ent bien im probable, de
nouus et de insidere. Si donc T ite-L ive ou les annalistes ses
prdcesseurs avaient invent ou retouch la form ule de la
deuotio, com m ent n auraient-ils pas commenc par les dieux
indignes et m is en second les dieux naturaliss ? L ordre
de la form ule de la deuotio se justifie au contraire, quel que soit
le sens de nouensiles, si les indigetes taient des dieux subordon
ns, comme le suggre la parent de leur nom avec indigitamenta, nom des listes de menus dieux sans prtre spcial, qui
sont, on l a vu , comme la monnaie, ou la fam ilia, de quelques
grands 2. D e cela, T ite-L ive n 'a v a it pas conscience, et pour
tant, il prsente les dieux dans l ordre o cette ancienne doc
trine les appelait, et qui contredit la sienne : n est-ce pas parce
quil respecte, jusque dans ce dtail, une liste qu il copie ?

De ces trois preuves aussi, T ite-L ive sort donc son honneur.
D ie philogische K ritik des M aterials est chose ncessaire,
certes, m ais il ne fau t pas qu elle soit dcide d'avance dtruire.
1. Il nest pas ex a ct d ailleurs que ce soit la seule mention conjointe
des Indigetes et des Nouensiles. L a prire qui term ine les Mtamorphoses
(15, 861-870), et o Ovide s inspire visiblem ent d un modle, ou du moins
d un ty p e formulaire, commence par une paraphrase de Nouensiles
naturellem ent au sens de dieux im ports ) et, en clair, la mention
les Indigetes :
D i precor, Aeneae comites quibus ensis et ignis
cesserunt, dique Indigetes...
L es dieux qui suivent sont Quirinus, Mars et, aprs les dieux du prince
(Penates Caesarei, Vesta Caesarea, Phbus domesticus), Juppiter. V ien t
enfin l expression gnralisante, qui doit, elle aussi, gloser une formule
rituelle :
quosque alios uati fas appellare piumque.
2. V . ci-dessus, pp. 54-55.

X.

LES

R U D IT S

R O M AINS

L interprtation de l'inscription du Forum , les rflexions qui


prcdent, engagent aussi ne pas traiter en suspects perptuels
les antiquaires des derniers tem ps de la Rpublique et du dbut
de lEm pire, c est--dire a va n t tout, dfaut de Caton et de
bien d autres dont l uvre est perdue, Varron et Verrius Flaccus.
Cest de V arron que vient la plus grosse p art de l inform ation
d Ovide dans les Fastes ; c est au travail de Verrius Flaccus
que nous reporte l abrg qu en a fait Festus et, pour les parties
de Festus qui n ont pas t sauves, l abrg que P au l D iacre
a fait de son abrg. Sans parler de D enys d H alicam asse et
de Plutarque, Servius, le prolixe com m entateur de Virgile avec
son interpolateur, Aulu-Gelle, Macrobe, les Pres de l glise
dpendent de ces antiquaires, ainsi que gnralem ent tous les
rudits de la Rom e impriale et, plus tard, de B yzance. Il est
de mode aujourdhui de dprcier ces grands tra v a ille u rs1.
Le sabinisme systm atique de Varron notam m ent, ses m auvaises
tym ologies, sa culture grecque et ses interprtations philo
sophiques gteraient son oeuvre au point de la rendre peu u ti
lisable. C est injuste. Chacune de ces faiblesses n a eu que des
effets lim its : les excs de sabinisme ne sont sensibles que dans
quelques passages du De lingua latina et, si beaucoup des ty
mologies qu il avance ne peuvent tre retenues, beaucoup aussi
sont bonnes et, de plus, il est toujours ais de voir et d carter
ce qui ne s appuie que sur de m auvaises analyses de noms
propres ou communs. Q uant a u x consquences de sa fam ilia
rit avec la pense grecque, de son stocisme, elles sont rduites
et, en quelque sorte, contrles par le cadre d tudes qu il a va it
adopt 2.
C tait un bon esprit, que Q. Mucius Scaevola, le grand pontife
qui, a van t de ptir dans les guerres civiles, a va it m is en ordre
. Bibliographie dans les notes de L atte, pp. 5-7.
2.
Bonne mise au point dans J. Collart, L e sabinisme de V arron ,
R E L . 30, 1952, pp. 69-70 ; du mme auteur, Varron, grammairien latin,
1954. L . Gerschel, Varron logicien , Lat. 17, 1958, pp. 65-72, a m ontr
que V arron se servait l occasion de classifications trs archaques,
sans doute conserves dans la science pontificale.

112

LES RUDITS ROMAINS

les conceptions religieuses, alors fort tro u b lesx. P ar ce qui


reste d Ennius, nous voyons assez l ivresse, puis la confusion,
o la connaissance des lettres grecques m ythologie, philo
sophie, critique a va it prcipit les Rom ains cultivs, patriotes
et pieux. Que de contradictions ! Alors que Jupiter continuait
de prouver m agnifiquem ent sa puissance et sa fidlit dans les
beaux vers de la premire pope nationale, les innombrables
fables, souvent scandaleuses, qui couraient sur son double grec
pntraient Rom e avec la littrature, et la plbe samusait
de la besogne soigne et prolonge qu il m enait bien chez
le gnral Am phitruo. D ans le mme temps, la traduction
q u Ennius donnait d Evhm re m ontrait en ce dieu un homme,
un ancien roi divinis, et de savants physiciens enseignaient
q u il ntait, lui et ses aventures, qu une expression image de
l air et de ses phnomnes. Peu com patibles entre elles, ces vues
sur le grand dieu avaient toutes de quoi se recommander : la
croissance continue de Rom e m anifestait elle seule l existence
du Capitolin ; le charme et l abondance de ses m ythes a tta
chaient les hommes de got au roi de l Olym pe ; le prestige
de la science et lhabilet de la dialectique balanaient les hommes
raisonnables entre le scepticisme et les interprtations sym bo
liques. Comm ent harmoniser tout cela ? Conciliateur n, empiriste comme tout bon Rom ain et bien inform des choses
grecques, Mucius Scaevola sut utiliser de faon originale les
rflexions des stociens sur les sources diverses de la connais
sance des dieux 2. Il dgagea ainsi la classification qui conve
nait le m ieux sa matire, spara ce qu un mlange trop rapide
et sans contrle tait en train de confondre et, dans une des
cellules de ce cloisonnement, sauva l originalit et la dignit de
la tradition proprem ent romaine. Il distingua, dit saint A ugus
tin, les dieux introduits par les potes, les dieux introduits par
les philosophes, les dieux introduits par les chefs politiques
(Ciu. D. 4, 27). Varron perfectionna cette heureuse division,
qui rpondait au besoin du temps. Les mmes noms divins
pouvant figurer d ailleurs dans les trois rubriques, il posa une
thologie m ythique, qui convient par exem ple au thtre, une
. G. Lepointe, Q. M ucius Scaevola, sa vie et son uvre juridique,
ses doctrines sur le droit pontifical, 1926 ; n vers 140, il prit 58 ans.
R . Seguin, Sacerdoces et m agistratures chez les Mucii Scaevolae ,
R E A . 72, 1970, pp. 97-112.
2.
P. B oyanc, Sur la thologie de V arron , R E A . 57, 1955, 57-84
(repris dans tudes..., pp. 253-289 ; sur les stociens, Mucius et Varron,
pp. 256-271). J. Ppin, L a thologie tripartite de Varron , Revue des
tudes augustiniennes, 2, 1958, pp. 265-294.

IKS t ' RUDITS ROMAINS

Ili

thologie physique ou naturelle, qui convient au monde, et une


thologie civile, qui convient la cit. Les dfinitions quil en
donne (ibitl., (>, 5) sont excellentes.
. ... Dans la premiere espce de thologie, il se rencontre beaucoup
de fictions contraires
la dignit et la nature des dieux immortels,
comme, par exemple, la naissance d une divinit qui sort d une tte,
ou d une cuisse, ou de gouttes de sang ; ou bien encore des dieux voleurs,
des dieux adultres, des dieux esclaves chez un homme ; pour tou t
dire, on y attribue aux dieux tous les dsordres o tom be l homme,
et mme l'hom me le plus mpris...
2. ... L a seconde espce de thologie que j'a i distingue donn m atire
un grand nombre de livres o les philosophes discutent sur la dfi
nition les dieux, sur leur sjour, leur essence et leurs qualits : ont-ils
exist partir d un certain m om ent ou sont-ils ternels ? Proviennent-ils
du feu, comme le croit H raclite, ou des nombres, suivan t l opinion de
Pythagore, ou des atomes, ainsi que l affirme Epicure ? E t autres ques
tions semblables que les oreilles supportent m ieux entre les murs d une
cole que sur le Forum.
3. ... L a troisime espce de thologie est celle que, dans les tats,
les citoyens, et surtout les prtres, doivent connatre e t pratiquer. Elle
consiste savoir quels dieux il fa u t rendre un culte public, et quelles
crmonies, quels sacrifices chaque homme est oblig.

On croira difficilement que l homme qui a form ul ces dis


tinctions et si nettem ent oppos la troisime thologie aux
deux premires, n tait pas capable de sparer, dans ce q u il
disait de Jupiter, ce qui venait d Homre ou du Portique ou
de l Acadm ie, et ce qui venait de la tradition pontificale. Les
vives attaqu es de saint A ugustin, dans les chapitres suivants,
les cas de confusion quil dnonce entre la premire et la troi
sime, ou entre la seconde et la troisime thologies sont de
bonne guerre plus que de bonne foi. Ceci par exem ple (6, 7) :
... Jupiter lui-mme, quelle ide s en sont faite ceux qui ont plac
sa nourrice au Capitole ? N ont-ils pas de la sorte confirm le sentim ent
d Evhm re qui a soutenu, en historien scrupuleux et non en m yth o
logue bavard, que tous les dieux ont t originairem ent des hommes ?
E t de mme ceux qui ont mis des dieux Epulones, parasites de Jupi
ter, la table de ce dieu, n ont-ils pas tourn le culte en bouffonnerie ?
Si c'tait un bouffon qui stait avis de dire que Jupiter a des parasites
sa table, on croirait quil a voulu gayer le public. Mais c est Varron
qui dit cela et Varron ne veut pas ridiculiser les dieux q u il m et lhon
neur...

L indignation tombe, que reste-t-il de ces propos ? Nous


comprenons que, traitan t du tem ple Capitolin, V arron y signa
lait, entre autres objets d art consacrs, une figure de la chvre
Am althe, et aussi qu il parlait (comme on aim erait lire les
D um zil.

La religion romaine archaque.

114

LES RUDITS ROMAINS

renseignements que contenait le passage incrimin !) des epula


Jouis, des lectistem es qui sy faisaient. Quand, un peu plus
loin, saint A ugustin reproche Varron d avoir, dans un dve
loppem ent de thologie civile sur la fte des Larentalia, reproduit
le conte que nous avons rsum plus h a u t 1 et q u il trouve
tout au plus digne de la thologie m ythique, sur la belle nuit
herculenne de la courtisane Larentina, nous savons gr V a r
ron, au contraire, d avoir spar des fables grecques, m atire
de la thologie m ythique, les fables romaines de tou te poque,
les explications romaines, anciennes ou non, des ftes natio
nales, et d avoir accueilli celles-ci dans sa thologie civile :
n est-ce pas chez lui que d autres, Ovide, Plutarque, que nous
lisons encore, les ont prises ?

Q uil faille peser les tm oignages de Varron, comme tous


autres, c est certain, et c est en gnral facile, grce aux grandes
lignes mmes de son systm e. M ais il fau t aussi savoir accepter
son enseignement quand rien de prcis n engage en douter.
Je pense l adm irable dfinition qu il donne (Aug. Ciu. D. 7, 9)
de l'opposition conceptuelle entre Janus et Jupiter ; il ne peut
l avoir prise chez les philosophes grecs, puisque les Rom ains
ont renonc trouver en Grce un rpondant leur original
Janus ; d'autre part, c est pour expliquer un fa it de rituel qu il
l a donne : dans les numrations, Jupiter n est nomm quen
second, aprs Janus. Pourquoi ?
C est que Janus gouverne ce qui est premier (prima), Jupiter ce qui
est le plus hau t (summa). Il est donc ju ste que Jupiter soit estim roi
universel, car, si l accomplissement a la seconde place dans l ordre du
temps, il a la premire dans l ordre de l'im portance a.

L e prjug prim itiviste empche beaucoup d auteurs contem


porains d adm ettre, dans la Rom e prim itive, un dieu des com
mencements, un dieu dfini uniquem ent par sa position dans
tous les prima. Janus devient alors inexplicable, ou se voit
imposer d acrobatiques explications. Pourquoi refuser d accueil
lir pour ancien ce bref et substantiel m orceau du catchism e
pontifical, qui claire tout ?
E n dehors des antiquaires, ce qui a t constat propos de
1. Ci-dessus, p. 73.
2. St. Augustin, dans sa discussion, s empresse de comprendre summa
comme ultima.

LES RUDITS ROMAINS

115

linscription du Lapis Niger, la longue conservation du rituel


qu'elle mentionne, ne perm et plus de mpriser les com pilations
techniques qui, sous le nom de traits de auspiciis, de religionibus,
etc., ont prpar les traits de iure pontificio de deux contem po
rains d A uguste, A ntistius Labeo et A teius Capito. Perdus, mais
souvent cits jusque chez lrudit et inintelligent B y za n
tin Jean L yd us, ils ont m is en circulation des connaissances
exactes qui, sans eux, auraient disparu avec les sacerdoces.

X I. L A P R T E N D U E R V O L U T IO N P O N T IF IC A L E

Il
a t plusieurs fois parl, dans ce qui prcde, de science
pontificale, de tradition pontificale. Mais la valeur de ces mots
donne encore lieu de grandes divergences. De quels pontifes
s agit-il, ou plutt des pontifes de quel tem ps ? Faut-il penser
quil y ait eu, et quelle poque, ce quon a appel une rvo
lution, la rvolution, comme dit L atte (p. 195), qui a port
la tte de l organisation religieuse de Rome le grand pontife
et le collge qui lui est subordonn ? L atte, qui fonde toute
son interprtation de la religion romaine archaque sur cette
rvolution, reconnat qu elle n a pas laiss de trace chez les
annalistes, qui pourtant ont fait un sort tant de conflits de
moindre im portance ; dans ce silence, il vo it une raison de
douter, non pas de la rvolution qu il suppose, mais de la
pseudo-tradition historique sur la Rome archaque . Par
analogie avec ce que prsente la Grce, il pense que le rex, aprs
avoir t naturellem ent la tte de la religion, an der Spitze
des Sacralwesens, a d s y m aintenir un certain tem ps quand,
la royaut politique abolie, il s est trouv rduit au rle de
rex sacrorum, et qu il a fallu un changem ent radical pour le
dpossder au profit du pontifex. Que s est-il pass ?
On ne peut penser que le Roi des Sacrifices ait un beau jour, pacifi
quement, renonc en faveur du P on tifex la direction de la religion,
et cela d au tan t moins que rien, apparemment, dans les attributions
des faiseurs de chemins , n im pliquait la position centrale prise par le
collge pontifical. Il fau t que l nergique volont de puissance d individus
porteurs de la charge se soit impose, par des com bats plus ou moins
longs (pp. 195-196).

A quelle poque dater la fin victorieuse de ces com bats qui


ont d provoquer quelques m ouvem ents dans le patriciat et
dans l ta t, bien que la tradition, si prolixe quand il sagit
des premiers affrontem ents de la plbe et du patriciat, n en
souffle m ot ? J. B. Carter, qui a va it prcd L atte dans cette
voie, s tait cru en droit de descendre aussi bas que 260 avant
notre re, mais sur un indice lger et abusivem ent interprt,
qui n est plus retenu. On ne peut donc plus se fonder que sur

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

II7

des apprciations de convenances, par exem ple sur lexam en


de Yordo sacerdotum, qui doit avoir t fix, parat-il, bien que
le rex y soit toujours au premier rang dhonneur, lors de cette
victoire du pontifex sur le rex. Cet ordo nomme, remarque-t-on,
comme les cinq premiers prtres de l ta t, d abord le rex sacrorum
puis, hirarchiss, le flamen D ialis, le flamen M artialis, Inflamen
Quirinalis, et, en cinquime, le pontifex ; or il y a va it quinze
flamines, entre lesquels les rform ateurs pouvaient choisir ; ils
n ont retenu aucun des douze, dits mineurs, qui intressaient
surtout le monde rural, mais seulement les trois qui avaient
de l im portance pour la com m unaut ; n est-ce pas un indice
que la victoire et la rforme ont eu lieu en un tem ps o la pr
pondrance de Yurbs sur Yager tait acquise ? Indice plus
im portant : parm i les trois flamines ainsi slectionns, figure
celui qui dessert le culte du dieu local dune des collines, Quiri
nus, que rien ne prdestinait cet honneur ta n t q u il n tait
que Quirinus ; on conclura de l que l identification de Qui
rinus avec le fondateur de Rom e tait faite, ce qui ne peut
gure tre report plus h au t que la seconde m oiti du IV e sicle
(Latte, p. 196) ; on possde ainsi un terminus a quo : la rvolu
tion pontificale est postrieure 350. Il est certes gnant que
l annalistique n en dise rien, elle qui, vers ce tem ps, devient de
la vritable histoire et qui peu aprs, en l an 300, ne m anquera
pas de signaler les changem ents moins radicaux que la lex
Ogulnia apportera dans le sta tu t des pontifes (laugm entation
de leur nombre, l ouverture du sacerdoce aux plbiens). Mais
le fait est l : Quirinus n a pu m riter son flamen cette pro
m otion avan t d'avoir t lui-mme prom u fondateur.
Cette prsentation un peu surprenante de l ascension des pon
tifes, et de ses effets, sexplique par limage que L a tte propose
des longs dbuts de la religion romaine. L e plan qu il a choisi
l a oblig, comme il lui arrive souvent, morceler son expos,
mais on p arvien t ici en rejoindre les fragments. Ceci d abord
(p. 23), qui semble faire allusion la rvolution de tou t l heure,
mais en la situant plus t t :
Trs prcocem ent a d avoir lieu une rorganisation com plte des
sacerdoces, qui n 'a laiss aucune trace dans la tradition. I l nest pas
douteux que, dans les tem ps anciens, le roi nait eu accom plir des rites
religieux comme chaque Rom ain en accom plissait dans sa maison...
D aprs to u t ce que nous savons, poque ancienne, les prtres parti
culiers des diverses divinits taient juxtaposs de faon lche, chacun
avec un cercle bien dfini de devoirs. A l poque historique, cet ordre
lche se trouve rem plac par une organisation stricte, la tte de laquelle
est plac le P on tifex Maximus.

Il8

LA PRTENDUE (( RVOLUTION PONTIFICALE

On gagne ainsi quelque ide d un tat de religion prim itif,


tou t fait anarchique, sans d ailleurs qu on entrevoie en quoi
consiste la garantie des m ots d aprs tout ce que nous savons .
Les choses se prcisent un peu plus loin (pp. 36-37) de la faon
suivante, sous le titre la couche la plus ancienne . D origine
trusque et plus lointainem ent grecque, le calendrier des ftes
a t introduit Rom e aux environs de l an 500, en tou t cas
peu avan t l tablissem ent du culte capitolin, qui n y figure pas.
L a religion dont il tm oigne tait dj loin de la forme originelle ;
des dieux avaient t oublis, d autres ajouts. Cela ressort de
la liste des quinze flamines, qui desservaient chacun un dieu
particulier et dont plusieurs n apparaissent plus dans le frial.
D e ces flamines, nous ne connaissons que douze, au hasard
des textes et des inscriptions (douze et non pas treize, L atte
suspectant le flamen Portunalis pour une raison de principe) :
le D ialis, le M artialis, le Quirinalis, le Volcanalis, le Carmentalis,
le Cerialis, le Volturnalis, le Palatualis, le Furrinalis, le Floralis,
le Falacer, le Pomonalis. Prim itivem ent, ces flamines taient
entirem ent indpendants les uns des autres, comme leurs dieux.
Que s est-il pass ensuite ? Pour ne pas faire tort la pense
de l auteur, je traduis ses propres termes :
D une hirarchie postrieure [des flamines] qui a t peut-tre
introduite lors de la mise en ordre des sacerdoces (v. ci-dessous 61),
nous savons seulement que le Dialis, le M artialis, le Quirinalis taient
en tte et Pom ona en queue (Festus 144 b). L a position des premiers
s'explique p ar le fa it quils taient les seuls dont, l poque historique,
le nom f t plus q u une tiquette (Aug. C. D. 2, 15 ne nomme q u eux),
et que, pour cette raison, ils furent seuls insrs dans le collge pontifical.
De trois des quinze, nous ne savons pas mme les noms. Que cette liste
de divinits soit plus ancienne'que le frial, c est ce qui ressort du fait
que, parm i ses termes connus, Falacer, Pom ona et F lora ne figurent pas
au frial. Mme si l absence de F lora et de Pom ona peut sexpliquer
parce que les dates de leurs ftes taient variables et fixes d aprs la
floraison et la m aturation de la moisson, il reste en to u t cas Falacer
et les trois term es inconnus. L e souvenir de Furrina (qui a v a it en outre
un sanctuaire prs de Satricum , Cic. Quint, fr. 3, 1, 4) n est pratiquem ent
conserv que parce que C. Gracchus trou va la m ort dans son lucus.
Ds l antiquit, Volturnus a t interprt en dieu fluvial d aprs la
rivire de Cam panie de ce nom ; mais, de sa fte, les V olturnalia, nous
ne savons que le nom. Au moment o le P ontifex M axim us prit la direc
tion du culte public de Rome, la plupart de ces sacerdoces taien t devenus
si insignifiants que l on renona les incorporer la hirarchie. Assur
m ent nul ne prtendra dessiner, partir de cette liste, une im age de la
plus ancienne religion publique de Rome, ni ne soutiendra que les d ivi
nits qui ne s y trouvent pas (p. ex. Janus, Genius, Juno, Tellus, les
Lares, les Pnates) appartenaient exclusivem ent, cette date encore,
au x cultes privs. Mais il est clair que mme l tat de choses attest

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

II9

dans le frial ne peut tre considr comme l ta t de choses prim itif


Rom e ni, plus forte raison, comme l' ta t de choses italique
prim itif.

C ette vue des origines appellerait quantit de discussions de


dtail, m ais je veu x m en tenir l essentiel, qui tient en deux
affirmations : l ta t inorganique de la religion originelle ; la
date et l am pleur de la rvolution pontificale. D eux rem arques
prliminaires cependant seront utiles.
Personne n a jam ais soutenu, je crois, que les dieux des trois
flamines m ajeurs et des douze mineurs puisaient le panthon
le plus ancien. L e typ e de sacerdoce qu tait le flamonium ne
convenait sans doute pas n im porte quel ty p e divin. Par
exem ple sont sans flamines les groupes de dieux m al dissociables,
tel que Lares, Pnates ; les dieux multiplis l infini, un par
individu, tels que Genius, ou dont l action trs prcise se rpte
l infini par le retour perptuel d une mme circonstance, tels
que Janus (deus omnium initiorum) et peut-tre Junon (compte
tenu de son caractre de desse de toutes les naissances), ou
encore C am a (qui prside l assim ilation des aliments) ; Tellus
est insparable de Crs, laquelle a un flamine ; V esta possde
ses Vestales, incom patibles avec un sacerdoce m asculin spcial.
D ans chaque cas, il devait y avoir ainsi une raison dterm inant
la prsence ou l absence d un tel prtre, m ais nous ne la com
prenons pas toujours, fau te d une ide assez prcise de ce
qu tait le flamonium a u x dbuts de Rom e, ou d une connais
sance assez dtaille de la divinit elle-mme. P ar la suite, on le
sait, divers flamines spcialiss ont t crs, m ais qui n ont
pas intervenir dans l tude des origines.
Rien non plus, dans la docum entation, n engage penser
qu une classification, une hirarchie unitaire a it jam ais embrass
la totah t des prtres et, travers eux, l ensemble des dieux.
Nous sommes informs d un ordo des cinq plus hauts prtres
(le rex, les trois flamines maiores, le pontifex maximus : Fest. 299300 L 2) et, d autre part, de discrimina maiestatis, d une hirar
chie de dignationes entre les quinze flamines, hirarchie dont le
lexicographe ne donne que les termes extrm es (1 : D ialis
certainem ent suivi du M artialis et du Quirinalis ; 15 : Pomo
nalis quod Pomona leuissimo fructui agrorum praesidet, id est
pomis , ibid., 272), m ais qui est trs probablem ent observe
par Ennius (Varro, L .L . 7, 45) dans son numration des six
derniers (Volt. Pal. Furr. Flor. Fal. Pom.). Il s agit de deux

120

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

classifications indpendantes, qui n ont en com m un que le


groupe com pact des trois maiores.
Ces prcisions perm ettent de m ieux circonscrire les deux
discussions.

i.
L a tte n adm et aucune htrognit entre les quinze fla
mines, entre les m ajeurs et les mineurs. Il pense d autre part
que c est tardivem ent, et par un accident de l histoire, que
les trois m ajeurs ont t, sous le rex, placs aux premiers rangs
des prtres, m ais l explication qu il donne de cette promotion
varie au cours du livre. Si les flamines de Jupiter, de Mars
et de Quirinus ont t ainsi distingus par le pontifex vainqueur
du rex, un peu aprs 350, c est, a-t-on lu p. 37, parce qu ils
taient alors les seuls, avoir plus qu une titulare Bedeutung ;
pp. 295-296, p. 403, c est mme par cette Bedeutung des uns
et cette praktische Bedeutungslosigkeit des autres que sont
interprtes les expressions flamines maiores et flamines minores
distinction qui d ailleurs ne se serait dfinitivem ent tablie
(endgltig festgelegt) qu au tem ps de la restauration augustenne, c est--dire trois sicles aprs la victoire suppose du
pontifex et sa consquence, l tablissem ent du collge ponti
fical et de 1'ordo sacerdotum. Mais, p. 196, la bonne fortune
des trois premiers flamines viendrait de ce que, dans la seconde
m oiti du IV e sicle, Yurbs l a va it dfinitivem ent em port sur
1'ager et que leur dieux taient les seuls intresser l ensemble
de la socit ainsi rquilibre : partis d hum bles origines,
Jupiter et M ars taient dj depuis quelque tem ps les dieux
principaux de l ta t et le ple Quirinus, frachem ent tir de
son nant par son assim ilation au hros fondateur, venait de
les rejoindre ce niveau.
Mis part, on le verra plus tard 1, ce qui concerne Quirinus,
la seconde explication serait certainem ent m eilleure, parce
qu elle reconnat, vers 350, entre les flamines maiores et minores,
une distinction non pas seulement de vitalit, mais d assise
sociale et de signification conceptuelle, que L a tte considre, il
est vrai, comme produite, elle aussi, par les accidents de l his
toire. E n fait, toutes deux se heurtent de graves difficults.
D abord, dans la nom enclature religieuse, l articulation maiores
minores, l o elle se rencontre, n oppose pas seulement le
plus im portant et le moins im portant ; elle note une diffrence
i. Ci-dessous, pp. 257-271.

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

121

de nature ou de sta tu t et une hirarchie fonde sur cette diff


rence : les m agistratures se rpartissent en maiores et minores,
non suivant leur im portance , mais suivant q u elles ont le
ius des auspicia maiora (maxima) ou minora et, sauf pour la
censure, cette division recouvre celle des m agistratures avec
(consul, prteur) et sans imperium (Gell. 13, 15, citan t le trait
De auspiciis de Messala ; Fest. 274-275 L 2) 1 ; de plus (Gell.,
ibid.) les m agistrats mineurs tiennent leur charge des comices
tributes, les m ajeurs des comices centuriates. L a distinction
des flamines en maiores et minores, elle aussi, se double de
caractres diffrentiels qui ne datent srem ent pas de la res
tauration augustenne ni du quatrim e sicle, et qui la fondent
rituellem ent : non seulement il est exig des seuls maiores q u ils
soient ns farreati et maris par confarreatio (Gaius 1, 112),
m ais eux, et eux seuls avec le rex, les augures et quelques autres
prtres (pontifes, peut-tre Saliens) 2, doivent tre inaugurati,
car absolum ent rien n appuie la supposition, reprise par
L atte (p. 403), que tous les flamines devaient aussi l t r e 3.
Or le droit augurai est conservateur entre tous et les augures
sont rests, en tout tat de cause, indpendants des pontifes ;
il est donc invraisem blable que, par une dcision du pontifex
vainqueur, on se soit mis inaugurer vers 350 des prtres qui
ne l taient pas ju sq u alors, ou, l inverse, cesser d inaugurer
des prtres qui, auparavant, devaient ltre.
E n second lieu, la diffrence dans les typ es de comptence
que L a tte a marque p. 196 est relle, et non pas accidentelle
comme il croit, mais fondam entale. Celles des divinits des
flamines mineurs sur lesquelles nous savons quelque chose d utile
(ce qui exclu t F alacer et Furrina) ou bien sont rurales, agraires,
par leur fonction (Crs, Flora, Pom ona ; en p artie aussi V ol
canus, en juger par la destination des V olcanalia ; sans doute
Volturnus et les vents), ou attaches soit un typ e de heu
(Portunus et les portes), soit un lieu prcis (Palatua et le
. L e praetor maior est Y urbanus, les autres sont minores, F est. p. 277 L .
I l ne fa u t bien entendu considrer que les cas o maior et minor sont
explicitem ent opposs (p. ex. les pontifices minores ne s opposent pas
des *p. maiores).
2. Catalano, D A . pp. 211-220, me parat tendre trop largem ent
les cas d inauguration ; Cic. Leg. 2, 8, 20, nim plique pas que tous les
prtres, ni mme beaucoup, y soient soumis, et Dion. 2, 22, 3, a t
pertinem m ent critiqu par Mommsen et par d autres.
3. V . aussi, p. 409, n. 2, l am usante manire dont, retenant l abrviatcur P aul (p. 330 L s) contre l original Festus plus com plet (p. 354 L 1),
L atte estom pe discrtem ent une autre diffrence entre fi. maiores et
minores (le privilge d a voir des calatores).

122

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE ))

P alatin ; peut-tre Furrina et le Janicule : cf. tardivem ent les


Forrinae, dat. pl. \ sur cette colline) ; enfin si
Carm entis est srement plus complexe, son nom ramne le
faisceau de ses fonctions la notion puissante, mais simple,
du carmen. Jupiter, Mars, Quirinus sont d une to u t autre sorte :
Jupiter, ds le dbut, en juger par son flamine, est non seu
lement dieu cleste, mais dieu royal, recteur , comme il
s appelle chez d autres Italiques, et garant des rapports hum ains ;
Mars prside tout un monde : la guerre et les hommes en
ta n t que guerriers, entre le mois qui lui doit son nom, mars,
et octobre ; Quirinus, quel que soit son domaine, que nous
explorerons plus tard, porte du moins un nom apparent
Quirites et driv d un *co-uirio- ou d une *co-uiria- qui dsigne
un rassem blement des hommes. Ces trois dieux ont donc en
commun un intrt social, les hommes sujets, ou com bat
tants, ou masse , en tant que groupe organis.
Mais surtout ce que nous avons dj entrevu de l hritage
indo-europen Rom e, et du niveau de cet hritage, ne permet
pas de penser qu il n a it pas exist au centre du panthon et
du culte des sym tries, des articulations, des classements : pas
plus que les divinits indo-iraniennes, germaniques, celtiques,
celles de la Rom e prim itive ne devaient vivre dans une ind
pendance dsordonne.
E n particulier, les rapports certains du rex sacrorum et du
flamen D ialis 2 ne peuvent pas avoir t produits par la dcision
plus ou moins tardive d un pontifex : quel intrt aurait eu
celui-ci, dans le roman historique o on le place, donner un
renfort sacr au rival qui s opposait ses am bitions ? On ne
voit pas non plus comment, aux tem ps rpublicains, entre ces
deux prtres qui taient de vrais fossiles, immobiliss dans leur
bizarrerie, aurait pu s tablir quelque liaison nouvelle. C est donc
que celle q u on constate prexistait, qu elle datait du tem ps
o le rex tait vraim ent le chef politique, et cela reporte aux
origines mmes la prsance du flamine de Jupiter, associ
sacr du roi, sur tous les autres : Y ordo la lui a maintenue,
non confre.
D e mme, de quelque manire que l on comprenne Mars et
Quirinus 3, c est un fait que, toutes les poques o la religion
est observable et dans toutes les formes qu a prise la conception
de Quirinus, ils ont des rapports troits ; quon appelle Quirinus
1. V . rfrences dans P lainer, TD . p. 318.
2. Ci-dessous, pp. 161-163.
3. Ci-dessous, pp. 187-214 et 215-256.

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

123

le Mars Sabin , qu on y voie le dieu guerrier du Quirinal


doublant le dieu guerrier du P alatin, qu on reporte au con
traire sur eux l articulation milites-Quirites, voire bellum-pax,
que suggrent certains textes, c est un fait que tous deux, et
eux seuls, ont des armes donnant lieu des rituels ; c est un
fait qu tous deux, et eux seuls, sont attaches, toutes sem
blables autan t qu on puisse le savoir, des quipes de S a lii1 ;
c est un fait que la lgende qui dclare Rom ulus fils de Mars
le divinise aussi en Quirinus. Nous tcherons de m ettre plus
loin de lordre dans ces reprsentations, mais la seule persis
tance d'un rapport particulier entre les deux dieux travers
tant de variations prouve assez que ce rapport est dans leur
nature : ce ne doit donc pas tre un hasard de l histoire si le
flamen Quirinalis suit le M artialis dans Yordo et, avec lui, sous
le D ialis, puise la liste des maiores.
2.
Ce n est pas seulement le silence total des historiens sur
un vnem ent aussi im portant et une poque o l histoire
commence d exister, qui rend peu vraisem blable la rvolution
pontificale de L atte. Comm ent imaginer le fonctionnem ent
de la religion, entre 500 et 350, pendant la longue concurrence
qu il suppose entre le rex et le pontifex ? Je ne sais sous quelle
forme il se reprsente la fin des temps royaux. Q uant moi,
je ne pense pas que, aprs l lim ination du dernier roi trusque
de Rom e, de quelque m anire q u elle se soit produite, une
royaut latine ait t rtablie Rom e pour disparatre bientt
son tour. L e dpart des trusques a bien d tre, comme le
veut l annalistique, la fin du regnum, et la rorganisation des
pouvoirs publics, la distribution de lhritage du rex, ont d
se faire ce moment 2. E n quoi consistait cet hritage ? E n
fonctions politiques et en fonctions religieu ses3.
D ans les premires, il fut peut-tre remplac d abord par un
1. Ci-dessous, pp. 158-159 et 285-287.
2. Ci-dessous, pp. 572-576 ; d aprs C. Giofredi R ex, praetores e
Pontifices nella evoluzione dal regno al regime consolare , B C A . y i,
1943-45, pp. 129-135, sous le regnum, les pontifes taient non des prtres,
mais des experts, conseillers du roi ; c est quand le rex fu t rduit au rle
de rex sacrorum que, assum ant progressivement beaucoup de ses devoirs,
ils seraient devenus prtres. C ette vue est arbitraire.
3. Opinions diverses dans : S. Mazzarino, Dalla monarchia alio stato
repubblicano [1945] ; K . H anell, Das altrmische eponyme Am t, 1946 ;
U . Coli, Regnum, 1951 ; J. G. P raux, L a sacralit du pouvoir royal
Rom e , Le Pouvoir et le Sacr, Annales du centre dtude des Religions, 1
(Univ. libre de Bruxelles, Institut de Sociologie Solvay), 1962, pp. 103-121:
et to u t le treizim e volum e des Entretiens de la fondation H a rd t (1666).

124

LA PRTENDUE RVOLUTION PONTIFICALE

index ou praetor vie, puis temps, en tout cas par un typ e


de chef patricien qui aboutit, plus ou moins vite, aux m agistrats
suprmes de l ta t rpublicain, les consuls annuels 1. Les secondes
taient moins aisment transfrables, les dieux y prenant un
intrt im m diat. Elles com portaient, et c tait le plus dlicat,
des oprations sacres que le roi faisait directement, en tan t
que chef politique, soit dans le domaine du culte, soit dans celui
des signes ; les unes, sacrifices, crmonies, proclam ation des
ftes du mois, taient comme une routine rituelle dont l accom
plissement, ncessaire, se suffisait lui-mme ; les autres, c est-dire la prise des auspices, dbouchaient sur l action politique
et la com m andaient. Il y a va it aussi l articulation m ystique,
m al dfinissable, m ais certaine, o il tait avec deux augustes
sacerdoces, le flamen D ialis et les trs pures vierges Vestales.
Il y avait enfin la direction de la vie religieuse de l ta t, depuis
la surveillance gnrale et la discipline du culte ju sq u la neu
tralisation des prodiges et l apaisement des dieux irrits ; dans
ces derniers offices, le rex tait en collaboration, plus oprative
que m ystique, a vec un prtre original, le pontifex, seul ou dj
maximus, la fois conseiller et auxiliaire ; l origine de ce sacer
doce est obscure, mais il parat avoir toujours eu, au contraire
de ce qui tait requis du flamen D ialis, de la libert, de l initia
tive, du m ouvem ent, les deux types squilibrant dans lentou
rage sacr du rex.
Aprs le dernier rex rgnant, et il faut bien q u il y en ait
eu un, ce vaste domaine religieux ne pouvait qu tre partag :
transfr m assivem ent au index, il aurait fait de lui un rex
sous un nouveau nom, ce qui et annul la rforme. L a partie
qui tait le moins sparable de la politique, les auspicia, passa,
principalement, au m agistrat. L e conservatism e scrupuleux qui
a toujours caractris la pratique romaine et qui perm ettait
d'ajouter au culte plus que d y dtruire, fit quun rex fut m ain
tenu, rduit a u x sacra, comme son nom le spcifie, et ramen
au statut d'un prtre, le premier de l ta t, puisque le m ot sacra
n avait de sens q u en cette position, pour cette position. L e rex
conserva aussi, car c tait encore de l inchangeable, ce qu il y
avait de rituel dans ses rapports avec le flamen D ialis et les
Vestales : rex et regina, flamen et flaminica continurent agir
ensemble (a rege petunt et flam ine lanas : O v. F . 2, 21), sacrifier
I.
A. Momigliano, Praetor M axim us e questioni affini , Studi in
on. di Giuseppe Grosso, I, 1968, pp. 16 1-17 5 ; A. Magdelain, Praetor
Maximus et Com itiatus Maximus , I V R A , Riv. internaz. di diritto
romano e antico 20, 1969, pp. 257-285.

LA PRTENDUE VOLUTION PONTIFICALE

125

en liaison (rituels de la Regia), partager insignes et privilges ;


les Vestales continurent, une fois lan, seul fragm ent connu
de rapports plus complexes, s approcher du roi avec les m ots :
uigilasne, rex ? uigila ! R estait la partie active du sta tu t reli
gieux de l ancien roi. Passa-t-elle d abord au index, que le ponti
fex aurait alors continu conseiller et aider, pour ne revenir
ce pontifex que lorsque la m agistrature suprme s amenuisa
la dure d un an, peu com patible avec lacquisition et lu ti
lisation de ce qui tait, dj, une lourde science ? Ou bien le
pontifex en fut-il, d emble, le premier preneur ? Le fait est
que, travers toute l histoire, c est lui, avec ou sans ses col
lgues, qui non seulement conseille et assiste le Snat et les
m agistrats pour les affaires religieuses et les actes du culte,
mais qui est prsent aux comices calates et, plus tard, dirige
les comices sacerdotaux, prside la confarreatio, rdige le
calendrier, prend ou nomme et, sous des form es et des
degrs divers, contrle les V estales et les plus hauts prtres.
E t sa comptence, sa puissance mme crotront si bien que
Jules Csar tiendra et, par les m oyens douteux de l poque,
russira occuper, que les Em pereurs enfin confisqueront leur
profit, la dignit de grand pontife.
Cette vue a plusieurs avantages : elle est logique, elle explique
toutes les donnes de faon cohrente, sans rsidu ni difficult ;
elle n oblige pas im aginer des luttes, des com ptitions pro
longes et vives qui n auraient laiss aucune trace dans aucun
crit ; enfin mais c est le moins im portant elle est conforme
la tradition annalistique, c est--dire sans doute, en pareille
matire, la tradition pontificale elle-mme.
L a porte de cette restauration est considrable. Ce que L atte
prsente comme les effets de sa rvolution pontificale
formalisme, casuistique, dveloppem ent des formules, et gn
ralement constitution de la rehgion en une science et une tech
nique minutieuses, m ultiplication des prsages et des piacula,
etc. ne sont pas des nouveauts du iv e sicle finissant : ce
sont les caractres mmes de la religion romaine, et sans doute
ds son dbut, mme s ils se sont, comme il est certain, accentus
et durcis par la suite. Je doute que jam ais le premier des fla
mines ait pass sa vie en plein air dans un lucus de Jupiter
(Latte, p. 203), mais, dans sa cabane du P alatin, il observait
dj les obligations positives et ngatives qui firent de lui,
plus tard, une si trange varit d homme sacr, et qu il tenait
d une trs vieille prhistoire.

X II. Q U ELQ U ES CAR ACTR ES


D E L A R E L IG IO N R O M A IN E

L atte a raison, d'accord avec l opinion gnrale, de dire que


le calendrier des ftes ne donne pas une image de la plus vieille
religion, ni mme un bilan des cultes et des dieux qui avaient
cours au tem ps o il fu t tabli. L im portante tude de ce calen
drier qui, depuis Mommsen, est presque la m atire d une spcia
lit, n est cependant pas dom inante. D on des trusques qui,
en cela comme en tan t de choses, ont t les missionnaires des
Grecs, le calendrier est un cadre plac aprs coup sur une reli
gion dj en grande partie organise. L a date d introduction
est incertaine. Comme aucune mention n y est faite du culte
capitolin, beaucoup pensent qu il lui est, de peu, antrieur.
Cest possible ; il est mme naturel de penser, puisque la science
trusque en est la source im m diate, quil a t im port pendant
la priode trusque de Rom e. Mais l argument tir de l absence
du culte capitolin n est pas dcisif. L habitude de noter l anni
versaire des ddicaces de temples, dit bien Jean B a y e t, a pu
s introduire assez tard, et une coalition politique n a va it pas
s inscrire en une liste de ftes ritu e lle s.1 Il peut y avoir
aussi d autres raisons, qui nous chappent : Jupiter n occupe
pas, dans le frial, la place que fait attendre sa place minente
dans la religion. Les Ides, notam m ent celles de septembre,
natalis du tem ple capitolin, charges plus tard dun epulum
Jouis, et plusieurs ftes sont bien places sous son patronage
(le Regifugium du 24 fvrier et les Poplifugia du 5 juillet, qui
ont d form er une structure de religion politique ; les trois ftes
du vin des 23 avril, 19 aot et 1 1 octobre ; les Terminalia, fte
des bornes, du 23 fvrier) ; ces attributions s expliquent toutes
par des aspects de la thologie du dieu, et il n y a pas de raison
de penser q u elles soient secondaires ; cependant aucun de ces
rites, sauf le plus discret Youis des Ides en tan t que som
met du mois, ne s adresse au centre de cette thologie.
Rex et summus, Jupiter est moins spectaculairem ent servi que
. Histoire politique et psychologique de la religion romaine, 1957, P 94 Je fais des rserves sur la coalition politique # en cette circonstance,

QUELQUES CARACTRES DE LA RELIGION ROMAINE

I2 7

Mars. Mais, dans l Inde vdique aussi, le culte du guerrier


Indra n est-il pas beaucoup plus dvelopp, en extension sinon
en profondeur, que celui de V aruna et de Mitra, les souverains ?
Presque tous les cultes sont placs des tem ps fixes de l anne,
qui se trouve ainsi constelle de ftes. Cette pratique, qui sub
siste dans l occident moderne, est sans doute antrieure l in
troduction du calendrier trusco-grec, qui n aura fait que la
prciser. Si elle parat norm ale qui connat surtout l autre
civilisation classique, la grecque, elle n en est pas moins originale
quand on la compare la pratique des Indiens, des Germains,
des Irlandais les plus anciennem ent connus. E n Irlande, l acti
vit sacre, et mme m ythique, se concentre sur les quatre
grands m oments saisonniers, et surtout sur trois d entre eux,
qui regorgent de rites, avec des rcits justificatifs. D ans l Inde
vdique, les plus im portantes crmonies sont aussi des com
plexes o paraissent s tre agglomrs des rituels de diverses
origines ; m ais l, en outre, sauf pour les ftes saisonnires et
lunaires, ni le cadre annuel, ni aucun cadre priodique, ne sont
lessentiel ; on a affaire notam m ent des rituels royau x, qui se
distribuent sur la carrire d un roi ; au temps de sa conscration
d abord, puis divers moments o il souhaite une confirm ation
ou une promotion de pouvoir et de dignit dans son royaum e
ou face a u x autres rois. Certaines saisons sont bien recomm an
des plutt que dautres, pour la clbration ou du moins le
commencement de ces sessions , qui parfois se dveloppent
sur des semaines, des mois, des annes ; mais ces prcisions sont
secondaires : occasionnels, les rites ne sont pas ancrs dans le
temps.
Comme la comparaison de plusieurs ftes du rituel romain
et de rituels indiens est particulirem ent clairante (Cheval
d Octobre et aivamedha, fordicidia et astpadi, suouetaurilia et
sautrman, etc.) \ il fau t bien se pntrer, a van t de l entre
prendre, de ces diffrences : souvent, ce qui est une unit
rituelle, une crmonie autonom e dans le frial romain corres
pondra, dans les traits vdiques, ce qui n est, sans doute ce
qui n est plus, qu un pisode dans un vaste ensem ble ; d autre
part le rle et le bnfice du rex dans lactivit rituelle de la
socit, au moins sous la forme o nous la connaissons, sont
beaucoup plus modestes que ceux du rjan ; il sera normal,
par exemple, d avoir com parer une fte agraire romaine et
un fragm ent, agraire, de conscration royale indienne.
. Ci-dessous, pp. 236-238, 364-366, 247-251.

128

QUELQUES CARACTRES DE LA RELIGION ROMAINE

Cette mme fixation dans le morcellement caractrise les lieux


du culte et cela aussi, qui ne parat mme pas digne de remarque
l hellniste, est bien diffrent du cadre o s exerce l activit
religieuse des socits vdiques. A va n t de s orner, l exemple
de ltrurie, puis de la Grce, de temples perm anents ddis
chacun une divinit, Rom e ta it couverte de sacella, cha
pelles sommaires 1, de bosquets ou d espaces sacrs et, aussi
haut qu on remonte, les cultes y sont localiss : on n imagine
pas un dieu qui n ait pas sa place . L Inde vdique au con
traire, par un souvenir des tem ps de m igration, ne lie pas le
culte des sanctuaires fixes. Pour n importe quelle crmonie,
un em placem ent est choisi, rituellem ent prpar, selon des rgles
qui trouvent Rome, on le verra, de remarquables correspon
dants, m ais ce dcor est provisoire et indiffrenci.
L a mme remarque va u t enfin pour le personnel du culte.
Non seulement le pontifex, sans doute plutt les pontifices, rela
tivem ent libres, et les divers flamines attachs et rduits chacun
au service pour lequel il a t choisi, sont irrvocablem ent dis
tincts, m ais les augures, mais les Salii, les A rvales, les Luperques,
toutes les sodalits et tous les collges sont spcialiss. Rom e
abondait en prtres, et chacun des principaux groupes tait
capable de transm ettre fidlement, de gnration en gnration,
ses techniques et le savoir qui les justifiait, m ais il n y a pas
trace de la disponibilit gnrale qui faisait lunit et la force,
chez les Celtes, de lordre cooptatif des Druides et, chez les
Indiens, de la classe endogam ique des brahm anes : un prtre
vdique instruit tait apte tenir n im porte quel rle dans
n im porte quelle quipe sacrificielle, les diffrenciations tant
dans ces rles, non dans les hommes.

Cette orientation, la mme, au fond, dans l utilisation des


temps, des lieux, des hommes sacrs, qui devra tre observe
de plus prs, atteste que la socit latine qui s est installe
prs du Tibre tait bien plus loin que les socits vdiques et
celtiques, rellement et idologiquem ent, de la priode de m obi
lit qu avaient traverse ses anctres. A v a n t mme que se
form ent lgendes et spculations sur la prennit de Rom e, sur
les garanties que les dieux lui ont donnes de sa stabilit sur
son site, avan t, par exemple, que lobstin Term inus refuse
I.
P rim itivem ent ciel ouvert, d aprs Fest. p. 413 L a ; Gell. 7, 12, 5,
donne un sens plus gnral sacellum : locus paruus deo sacratus cum
ara.

QUELQUES CARACTRES DE I.A RELIGION ROMAINE

I 2Q

de se laisser exaugurer 1 pour faire place Jupiter sur le Capi


tole, les Rom ains taient plus attachs leur coin de sol que
n im porte quel peuple de ces autres provinces indo-europennes
qui ont tan t de conceptions et de pratiques en comm un avec
eux. Aussi n est-il pas superflu, au seuil de cette prsentation,
de rappeler, dans le cham p idologique , quelques autres
divergences qui rsultent du mme enracinement prcoce
et profond et qui caractrisent Rom e par rapport lInde :
il faudra ne pas les perdre de vu e quand on com parera, sur ces
deux domaines, des faits homologues, non sem blables 2.
Les Rom ains pensent historiquement alors que les Indiens pensent
fabuleusement. T o u t rcit, en tou t pays, concerne un m orceau du pass,
mais, pour avoir audience auprs des Romains, il fa u t que ce pass soit
relativem ent proche, se laisse situer dans le temps comme dans l espace,
quil concerne des hommes et non des types d tres im aginaires, et gn
ralement q u il m ette en jeu le moins possible les forces et ressorts tran
gers la vie courante. A l inverse, les Indiens ont le got des lointains,
des dures e t des distances immenses ; ils aim ent aussi bien l imprcision
am plificatrice que la m onstruosit grandiose ; ils sont friands de mer
veilles.
Les Rom ains pensent nationalement et les Indiens cosmiquement.
L es premiers ne s intressent un rcit que sil a quelque rapport avec
Rome, s il se prsente comme de l histoire romaine , ju stifian t un
dtail d organisation de la ville, une rgle positive ou n gative de con
duite, une reprsentation, un prjug romains. A l inverse, les seconds,
du moins ceux des Indiens qui consignent et dveloppent les m ythes, se
dsintressent des patries phmres ; ce qui les touche, ce sont les ori
gines, les vicissitudes, les rythm es du grand T out, de l U nivers mme
plutt que de l Humanit.
Les Rom ains pensent pratiquement et les Indiens philosophiquement.
Les Rom ains ne spculent pas ; s ils sont en ta t d agir, sils sont au
clair sur l o b jet et sur les m oyens de leur action, ils sont satisfaits et ne
cherchent ni comprendre ni im aginer davantage. L es Indiens viv en t
dans le monde des ides, dans la contem plation, conscients de l infrio
rit et des prils de l acte, de l'ap p tit, de l existence mme.
L es Rom ains pensent relativement, empiriquement ; les Indiens pensent
absolument, dogmatiquement. L es uns sont toujours en veil sur l vo
lution de la vie, pour la freiner sans doute, mais aussi pour la lgitim er
et lui donner une forme acceptable ; l dit du prteur, les votes des
comices, l escrime subtile ou violente des m agistrats assurent en tou t
temps un ju ste quilibre entre l tre et le devenir, entre la tradition
et les sollicitations du prsent. L Inde n a de regard que pour l im m uable ;
le changem ent est pour elle, su ivan t les matires, illusion, im perfection
. L e m ot est dans L iv . r, 56, 3. Catalano, D A ., pp. 281-288, pense
que le term e ex a ct serait euocare.
2. Servius et la Fortune, 1943, pp. 190-193. D es confrontations an a
logues de cham ps idologiques ont t faites entre Rom ains et Celtes
(Horace et les Curiaces, 1942, pp. 65-68), entre Rom ains et Iraniens
(Naissance d'Archanges, 1945, pp. 181-188) ; v. p. 23, n. 1.
D

u m z il

L a religion romaine archaque.

130

QUELQUES CARACTRES DE LA RELIGION ROMAINE

ou sacrilge ; les m aximes qui rglent les rapports hum ains sont donc
inchangeables, comme l est l organisation sociale elle-mme, comme l est
toute organisation lgitime, tou t dharma.
Les Rom ains pensent politiquement, les Indiens pensent moralement.
L a plus auguste ralit accessible a u x sens tan t Rome, la vie de Rome
tan t un problme constam m ent pos, et la religion elle-mme n tant
q u une partie de l adm inistration publique, toutes les rflexions des
Romains, tous leurs eflorts s ordonnent la res publica, tous les devoirs,
toutes les rgles et par consquent tous les rcits qui form ent le trsor
de la sagesse romaine ont une pointe tourne vers la politique, vers les
institutions, vers les procdures, vers la casuistique du consul, ou du
censeur, ou du tribun. Pour les Indiens, du plus lev au plus humble,
tou t homme a d abord affaire soit au x dieux, soit au x grandes notions
qui valen t des dieux ; l ordre social n tant pas absolu, ou p lu t t ne
tiran t sa valeur absolue que de sa conform it au x lois gnrales du
monde, to u t ce qui le concerne n est qu'une science seconde dduite
de vrits suprieures, et non pas un art directem ent induit de l exam en
de sa matire.
E nfin les Rom ains, pensent juridiquement, les Indiens pensent mys
tiquement. L es premiers ont dgag trs t t la notion de personne et
c'est sur elle, sur l autonomie, sur la stabilit, sur la dignit des per
sonnes q u ils ont construit leur idal des rapports hum ains tus ,
les dieux n 'y intervenant gure que comme tmoins et garants. L Inde
sest au contraire de plus en plus persuade que les individus ne sont
q u apparences trompeuses et que seul existe l Un profond ; que par
consquent les vrais rapports entre les tres, humains ou autres, sont
plutt des rapports de participation, d interpntration que des rapports
d opposition et de ngociation ; que, dans tou te affaire, mme la plus
temporelle, le principal partenaire est le grand invisible dans lequel,
vrai dire, se rejoignent, se fondent les partenaires visibles.

Ces traits de l im agination et de lintelligence romaines ont


eu, dans la religion, des consquences im portantes dont plu
sieurs ont t dj rencontres et dont voici, en term es trs
gnraux, les principales autres.

X III.

Q U IL IB R E S

D AN S

LA

R E L IG IO N

R O M A IN E

D eux sections composent l ensemble des rapports cultuels des


hommes et des dieux, les offrandes que les hommes adressent
aux dieux, les avis que les dieux envoient aux hommes. L 'im
portance relative de ces deux sections est un caractre impor
tant dans n importe quelle religion. L a pit des Rom ains,
scrupuleuse quant aux sacra, donne cependant a u x signa une
attention qui en fait la notion directrice de leur conduite.
Em piriste, le Rom ain est toujours en qute de signes qui
lui rvlent la volont ou les sentiments des dieux : avant,
pendant ses actions, il enregistre ceux qui se produisent, et sur
tout, il en sollicite. Les interprter correctem ent est la grande
affaire : d o la p art norme des auspicia et de lart augurai,
des omina aussi, et des prodiges avec leur procuratio, dans la vie
publique et prive. Le sens qu ont pris Rom e les drivs du
vieu x thme nominal *auges- est instructif cet g a r d 1.
Les Indo-Iraniens connaissent le m ot, sans coloration reli
gieuse, au sens de force physique, m atrielle m ais avec une
nuance intressante : la diffrence d autres quasi-synonym es,
vd. 6ja s est exactem ent le plein de force , la force accu
mule ju sq u au point o elle se consommera dans une action ;
l tym ologie en est claire : partir de la racine *aug- augmen
ter , c est un driv en -s exprim ant, comme il est frquent,
le rsultat capitalis de l action, non laugm entation, mais la
plnitude q u elle produit : de la mme manire, lat. genus,
grec n est pas l enfantem ent, mais la race ; gr. ,
vd. irvah n est pas laudition, mais la gloire, etc. D ans le voca
bulaire romain, le m ot a t rserv la zone religieuse de l ido
logie, mais, dans cette zone, le driv augustus est tou t proche
de la valeur indienne : est augusta la personne ou la chose
qui possde plnitude, charge parfaite, d une force non plus
m atrielle, mais m ystique. On attendrait donc que 1augur, que
ses oprations eussent pour mission et pour effet de donner cette
i.
Rem arques sur augur, augustus , R E L . 35, 1957, pp. 126-151,
repris clans IR . pp. 79-102 ; cf. le bel article de J. G ag dans sa premire
manire. Romulus Augustus , M E F R . 1930, pp. 138-181.

132

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

plnitude des personnes ou des choses. Peut-tre en effet


certains auguria archaques gardent-ils cette valeur active 1 ;
ce ne sont en to u t cas que des survivances : pour l essentiel,
l'a c tiv it de l augure est tourne non produire, non confrer
le plein de force m ystique ncessaire la russite d une action,
m ais en constater la prsence ou labsence, ou tou t au plus,
position interm diaire que semblent suggrer quelques faits, de
demander a u x dieux de bien vouloir la m ettre dans des choses
de m anire q u on puisse l y constater. Son art est donc de con
sultation, non dopration. L e vocabulaire rvle ici, sur un
point particulirem ent im portant, un virem ent du domaine de
l action celui de la rception.
Mais les signes sont partout. A u x tem ps historiques, un des
premiers devoirs du consul entrant en charge est de faire un
rapport au Snat de religione, c est--dire surtout sur les pro
diges qui ont t signals et qur lesquels il faudra consulter les
L ivres Sibyllins, autre produit de ce besoin constant d in
form ation. Il ne partira lui-mme pour sa province qu aprs
avoir pris les auspices sur la citadelle. Les oiseaux du ciel, les
poulets en cage, le ventre ouvert des victim es lclaireront
ensuite constamm ent sur les dispositions des dieux.
Ce n est pas le lieu de dcrire la formidable m achine d infor
m ation que Rom e a va it dresse face l invisible. M ais il faut
sans attendre signaler ce propos un autre caractre im portant
de cette religion. L e Rom ain n est pas seulement empiriste, il
est raisonnable. Or, pouss ce point, le souci de dcouvrir
les sentim ents des dieux est tout prs de l obsession. N on seu
lement la crdulit publique, dans les crises et mme dans le
calme, m ultiplie dangereusement les prodiges, m ais lattente
anxieuse des auspicia oblatiua, la disposition entendre partout
des omina, rappellent des troubles connus de l esprit. L a vie
religieuse des particuliers et de l ta t relvera-t-elle de la p sy
chiatrie ? L a question n est pas oiseuse. A en juger par l pope,
la pense religieuse de l Irlande prchrtienne a t trouble
par l envahissem ent, la prolifration d un autre concept, non
plus celui de signe, mais celui d interdit. T ou t individu, tou t roi,
tou t guerrier tait charg d interdits ds sa naissance, puis, tout
au long de sa vie, recevait des espces de sorts que lui jetaient
des hommes puissants : le rseau de ses geasa le p aralysait et,
pour vaincre le plus vaillant, l habilet consistait le prendre
en tenailles entre deux interdits incom patibles ; l un des plus
. C est aussi l opinion de L atte, p. 67, n. 1.

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

I3 3

illustres, son nom contenant celui du chien, ne d evait pas m an


ger de la viande de cet anim al ; mais il ne devait pas non plus,
en passant, refuser la nourriture qu on lui offrait. Pour provo
quer sa fin, il suffira des sorcires de s'installer prs de sa route,
de m ettre un chien dans un chaudron et de l inviter m anger ;
il choisira d en manger, q uitte prir dans le com bat qui suivra.
N en et-il pas mang, l autre geis, viole, le condam nait aussi
srement. Les signes n ont pas gagn sur les Rom ains un empire
aussi absolu ; le bon sens les a dfendus, inspirant une casuis
tique d chappatoires aussi tendue que le pril. S agit-il d un
omen ? celui qui le peroit peut, s il a assez de prsence desprit
et d ingniosit, l interprter favorablem ent contre la premire
vidence : on adm et alors que le sens qu il lui donne p rvaut ;
il peut le refuser purem ent et simplement (omen improbare,
refutare), ou l carter par une formule sacre (abominari, omen
exsecrari), ou, comme un projectile quon rejette contre l ennemi,
le transfrer m ystiquem ent sur autrui ; il peut enfin, entre
plusieurs signes qui soffrent, choisir celui qui convient son
projet : que de paroles ne dut pas entendre P aul-m ile en quit
tan t sa demeure pour comm ander larme contre le roi de M ac
doine Perse ! Il n en retint qu une : sa petite fille lui annona
en pleurant que sa chienne, nomme Persa , tait m orte (Cic.
D iu. x, 103). Contre les auspicia oblatiua, ces signes non solli
cits qui, n im porte quel moment, peuvent contrarier une
action dj engage, la dfense est aussi m ultiple. D abord, on
peut s arranger pour ne pas les voir : M. Claudius Marcellus,
consul, circulait en litire ferme ; on peut, comme les omina,
les refuser (refutare, repudiare) ; plus subtilem ent, on peut dire
qu on n y a pas prt attention (non obseruare), ce qui suffit
les rendre inoffensifs comme un projectile qui rebondit sans
pntrer. Si purils que nous semblent tant de prodigia consigns
dans les listes annuelles d un Julius Obsequens par exemple,
nous devons nous rappeler que, dj purs sans doute par les
services des consuls, ceux-ci les soum ettaient au Snat, qui dci
dait de ceux qu il y a va it lieu de retenir (suscipere) : sans quoi
m agistrats et prtres n eussent pas eu assez de l anne entire
pour procurer tous les produits de cerveaux en dlire. S agis
sait-il de signes sollicits, impetratiua, et de consultants paten
ts ? Ils ne m anquaient pas de recours, que Jean B a y e t rsume
en termes excellents : 1 Ces techniciens eux-mmes, fidles la
. Histoire politique..., p. 55 ; cf. Plin. N .H . 28, 17 : in augurum certe
disciplina constat neque diras neque ulla auspicia pertinere ad eos qui
quamque rem ingredientes obseruare se ea negauerint.

134

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

tendance de l esprit latin, se rendirent de plus en plus matres


de signes qu ils taient censs subir. L auspiciant dveloppe
encore les liberts traditionnelles : de son bton incurv (lituus)
il dlim ite le templum o les prsages seront valables, l oriente
de fait et par ses paroles ; il choisit les oiseaux, deux gauche,
deux droite, q u il entend observer ; il peut toujours navoir
pas gard un signe en disant non consulto ; il peut mme
nommer, donc faire exister, une chose non vue. L e choix du
moment (tempestas), la disjonction de l observation et de la
renuntiatio (formulation), la constatation d erreurs (uitia)
et la reprise sur de nouvelles bases d auspices fautifs accroissent
la part de l arbitraire. Les chances laisses au hasard seront
enfin rduites presque rien dans les pullaria auguria : tenus
en cage, les poulets sacrs ne m anqueront gure donner
l augure par leur apptit l indication qu il dsire.

Ces lim itations, ces truquages posent un problme, et bien


d autres faits du mme ordre le posent aussi : dans quelle mesure
le Rom ain, profane ou prtre, qui agissait ainsi tait-il sincre ?
Nier ce q u on a peru, dclarer ce quon n a pas peru, enre
gistrer gravem ent comme signe divin ce qu on a rendu d avance
et m atriellem ent invitable, n est-ce pas l une gym nastique
ruineuse pour le sens du sacr, le timor et la reuerentia ? L homme
peut-il se com partim enter ce point que, croyant aux dieux,
il se substitue eux dans le rle q u il leur attribue ? A u cours
des derniers sicles de la Rpublique, on connat assez les abus
qui ont t faits de ces facilits au service des intrigues poli
tiques ; m ais ce n est pas d abus qu il sagit, c est de l usage
ordinaire, c est du principe mme de ces parades. On ne peut,
certes, rpondre avec assurance, mais il ne semble pas qu elles
aient entam la grauitas avec laquelle le Rom ain considrait
la religion.
D ans les m atires de droit, o il est pass m atre, ne garde-t-il
pas une ide pure et profonde de ce qui est juste dans le temps
mme o, usant l extrm e de la procdure, il tourne son
avantage les cas douteux ? Sincrit et habilet font en lui bon
mnage. D autre part, rencontrant et renforant une croyance
srem ent fort ancienne et sans doute universelle, la pratique
du tribunal lui a prouv la puissance du m ot, puissance non
seulement de dfinition ou d affirmation, mais de cration : les
trois verbes fam eux que prononce le juge, do, dico, addico, crent
vraim ent une situation, term inent un dbat, lgitim ent une pr

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

I3 5

tention, et il peut refuser de les prononcer. J ai rappel plus


haut le rle de la prcaution, de la prudence dans la pratique
juridique, et les prolongem ents qu il a dans les approches
romaines du divin. L inverse, ce sentiment de souverainet sou
vent sans appel que donne au testateur, au vendeur, celui
qui affranchit ou qui pouse, l nonciation des m ots dcisifs,
n est pas rest non plus sans cho dans l autre droit, o le par
tenaire est invisible : pourquoi, l aussi, une affirm ation de
lhomme intress n et-elle pas cr une situation lgitim e ?
Le mensonge mme est admis, m ieux, requis dans certaines
actions du droit hum ain : le ressort d un des plus vieu x modes
de transfert de la proprit, Vin iure cessio, n est-il pas lin
diffrence affecte, le silence de l alinateur quand, devant le
m agistrat, l acqureur revendique faussement le bien comme
tant sa proprit ? Quand le jeune Clodius am oureux de Pom
peia, pouse de Csar, eut t surpris, dguis en femme, dans
la maison de celui-ci, au cours des ftes fminines de la Bona
Dea, il fu t cit par un des tribuns devant les juges, comme
sacrilge. Csar rpudia Pom peia, mais, appel tm oigner
contre Clodius, dclara qu il ignorait tout des faits q u on repro
chait laccus. L accusateur lui demanda alors pourquoi il
avait rpudi sa femme : C est, dit-il, que m a femme ne doit
pas mme tre souponne. E t, sur ce tm oignage incroyable
mais incontestable, Clodius fu t dclar innocent (Plut. Caes.
10, 4). D ire quon n a pas observ un auspice oblatif n est pas
un plus gros mensonge et a le mme pouvoir, juridique, d annu
lation du fait. Il faut adm ettre comme sincre, comme ne
faisant pas problme dans la conscience des intresss, ce mlange
de foi et de ruse et, m algr ta n t de sicles de critique ou de
scepticism e qui sinterposent entre Marcellus et nous, essayer de
comprendre l quilibre o il tenait sa croyance l authenticit
des signes et son artifice pour ne pas les voir.

C ette rflexion doit tre tendue l ensemble de la religion,


bien au del de la thologie des signes. Invente sans doute, une
histoire flatteuse claire cet tat d esprit dans une autre m atire,
le ius fetiale. A prs la capitulation honteuse des Fourches Caudines, un des consuls vaincus, Sp. Postum ius, revenu Rom e,
conseilla lui-mme au Snat de le renvoyer solennellement aux
Samnites avec les autres auteurs de la capitulation, comme
coupables d avoir engag la parole du peuple romain sans en
avoir le droit. Les ftiau x les ramenrent donc au cam p des

I3 6

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

Samnites. Alors, tandis qu un ftial, prtre inviolable, les livrait,


Postum ius lui donna un violent coup de genou sur la cuisse,
disant haute voix qu il tait de nationalit sam nite et le ftial
un am bassadeur ; que le ius gentium a va it t viol par lui dans
la personne du ftial ; que, par consquent, les Rom ains feraient
dornavant une guerre plus lgitim e, iustius bellum (Liv. 9,
10, 10). L e chef sam nite protesta, invoqua les dieux, m ais les
dieux avaien t sans doute jug le coup rgulier puisque, peu aprs,
ce fut au tour des Sam nites de passer sous le joug. Modernes,
nous avons envie de dire ici : qui trompe-t-on, qui espre-t-on
trom per ? L e m ot est inexact. L e Rom ain ne trom pe pas les
dieux. Il les traite comme des juristes, autant que lui persuads
de l excellence des formes, il leur prte le got des connaisseurs
pour l usage habile d une technique : qu on songe au brevet
d astuce licite que Jupiter dcerne Numa, 0 uir colloquio
non abigende meo 1. Ce genre de fam iliarit, de com plicit avec
des collgues suprieurs n exclut pas la foi : il la suppose. Mme
dans les sicles hellnisants, quand les philosophes et les critiques
de la religion auront mis les Rom ains en veil, il fau t se garder
de parler, sans nuance, de libre pense, d athisme. Certes la
religion traditionnelle, comme toute chose, s avilira, se corrom
pra, m ais il subsistera dans les esprits les plus affranchis le sen
tim ent trs conscient que la prodigieuse fortune de la ville jus
tifie du moins ses rites, sa pratique et par consquent ses dieux,
dans la mesure trs large o ses rites requirent des dieux.
A ujourdhui encore, entre la foi du charbonnier et ladhsion
pragm atiste, plus d une position intermdiaire, logiquem ent
inconfortable m ais sentim entalem ent suffisante, soffre au x fidles
des grandes religions que l on voit, suivant l preuve quils font
de la vie, passer dun perchoir l autre, avec des priodes plus
ou moins longues de grand vo l dans l indiffrence ou la ngation.
Les choses ne devaient pas tre plus simples Rom e. Pour avoir
traduit Evhm re, Ennius n tait sans doute pas un athe et
les sacrifices prsents aux dieux immortels par Jules Csar
n taient pas tous de la mise en scne politique.

E n d autres m atires que les signes, la religion romaine pr


sente le mme quilibre, le mme heureux tem pram ent d une
tendance par son contraire. D ans le ressort du culte, dabord.
On a trop rpt que le culte romain est un commerce. Cest
i . Ci-dessus, p. 57.

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

I3 7

vrai, mais sauf pour les formes m ystiques, n est-ce pas le cas
ordinaire, dans toutes les religions ? Do ut des se lit, presque
mot pour m ot, dans les livres liturgiques des Indiens et trans
parat dans la plupart des hym nes vdiques o, supprim s les
artifices de la rhtorique et les beauts de la posie, il ne reste
que le raisonnement lm entaire : Je te loue, aide-moi , ou
Je t offre, donne-moi. Il nest pas contestable que ce ne soit
le mme raisonnement qui justifie le cours rgulier des sacra
et soutienne aussi les nota, avec la nuance supplm entaire dune
condition et d une chance : Si tu me donnes, j offrirai ,
les choses offrir tant soigneusement spcifies. L a procuratio
prodigiorum revt d autre p art l aspect d une sorte de chantage
divin : les dieux m enacent, sans qu on sache en gnral pour
quoi ; on consulte les Livres pour apprendre ce qu ils exigent,
et l on paie. Mais la religion n est pas seulement cela, ne se borne
pas ce qui se passe sur l autel. Il y a une attitu d e gnrale
et constante de respect, une faon srieuse de prononcer les
noms divins ; il y a, dans les plus vieu x tem ps, cette qualifi
cation de pater, de mater, donne aux principaux ; heureux
sous-produit de la dm ythisation, et jusqu ce que la Grce
vienne la com pliquer et la gter, il y a la puret, la dignit de
l ide presque abstraite qu on se fait d eux ; il y a enfin le sen
tim ent de leur maiestas, de leur supriorit dans la hirarchie
des tres, qui fait que la meilleure transaction passer avec
eux est encore celle du bon cliens, fidle, dvou sans rserve
ni calcul son puissant patronus (Hor. Carm. 3, 6, 5-6) :
D is te minorem quod geris, imperas,
hinc omne principium , huc refer exitum...

D ans le culte mme, la fides contractuelle n est pas seule


oprer. U ne belle tude rcente a opportunm ent rappel le
rapport de Venus et de uenerari1 ; quand nous rencontrerons
cette desse, ce rapport apparatra, mais on sent bien que
celui qui ueneratur un dieu lui apporte autre chose qu une pro
position ou un rglement en bonne et due forme. N otion rci
proque, la uenia des dieux qu il sollicite en mme tem ps que
leur p ax dpasse, en bienfait, to u t ce qui peut tre spcifi
par contrat. Il serait anachronique de m ler cette affaire le
c ur et ses raisons, m ais to u t ne se rduit pas non plus un
troc.

. Ci-dessous, pp. 422-424.

4
138

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

L e plus im portant de ces balancem ents entre deux contraires


commande l volution mme de la religion. L e Rom ain, avonsnous rappel en plusieurs occasions, est scrupuleusem ent conser
vateur. D ans le dprissement de la science sacre, il m ain
tiendra obstinm ent, mme quand il ne les comprendra plus,
les actes traditionnels du culte ; de plus, il distingue rigoureu
sement, totalem ent, ce qui est patrius et ce qui est peregrinus,
ou, comme on disait d abord, hostilis, avec la conviction tran
quille de la maiestas qui s attache au nom de Rom e, ses usages,
ses ides. Mais, d autre p art il est, avons-nous rappel aussi,
empiriste, prt reconnatre et estimer ce qu il ignorait dabord
et qui aura fait preuve de puissance ou d utilit. L e rsultat
est que, aussi h au t quon remonte, la plus traditionnaliste des
religions ne se m ontre pas ferme, mais tolrante, voire accueil
lante, aux nouveauts, en quoi elle parat s opposer la
rehgion vdique, au jugem ent de laquelle les dieux et les cultes
des barbares sont dmoniaques comme ces barbares eux-mmes.
Selon des m odalits que nous considrerons plus tard, assez
diverses suivan t les partenaires et les occasions, elle sest presque
toujours trouve apte acqurir, en guerre ou en paix, de
l ennemi ou de l ami, dans le voisinage ou loin dans le monde,
des divinits, des modes de culte, des recettes pour explorer
l invisible. A ssez tt, semble-t-il, elle sest donn un organe
propre ce qui devenait une fonction rgulire : des prtres
spciaux, les decemuiri sacris faciundis, dveloppem ent, disait-on,
de duumuiri, furent les grands agents de croissance et d inno
vation religieuses, quilibrant presque les pontifes x. Les dbats
de la plbe et du patriciat furent aussi pour beaucoup dans
cette ouverture, encore q u il ne faille pas y voir un apport
exclusif de la plbe 2.
Mais autre balancem ent, autre quilibre ju sq u la fin
des tem ps rpublicains, mme au milieu des troubles des der
niers sicles, les innovations, tolres dans le dom aine priv,
acceptes et souvent souhaites dans le domaine public, res
trent soumises un contrle svre. Pour tre admis, un dieu,
un culte ne d evait pas seulement tre populaire, ni simplement
com patible avec le corpus des pratiques nationales, m ais utile,
et cela au jugem ent des responsables de la vie religieuse et
politique : l engouement seul, on le voit dans laffaire des B a c
chanales, tait plu tt une m auvaise note et une raison de refus
1. Ci-dessous, pp. 593 -594 .
, L

2. D . Sabbatucci, P a tn zi e plebei nello svuuppo dlia religione


Rom ana , S M S R . 24-25, i 95 2-54 . 5' 21

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

I3 9

v io le n t1. Hercule et Apollon, la Diane d A ricie et la Junon


de Vies, la Vnus d E r y x et la Mre de Pessinonte ont tous
et toutes apport Rom e un renfort vident, si opportun,
mme, quant aux dernires, que, propos des dcem virs qui
avaient lu dans les livres Sibyllins l ordre de les acqurir, on se
pose forcm ent la question de sincrit. Mais sans doute, ici
encore, est-elle dplace. Les Livres taient des grimoires o
lon pouvait lire bien des choses, comme dans Nostradam us,
et l im portant tait de savoir quoi y lire, en fonction de la cir
constance qui les faisait consulter et de lensemble de l actualit
nationale et mondiale, avec ses besoins et ses occasions. Ce
n tait pas supercherie : l obscur n tant jam ais vaincu que
par le clair, il fallait aux dcem virs, pour tre en tat de com
prendre les oracles, se tenir informs de beaucoup de choses
et, s ils ont t si utiles, c est qu ils savaient en effet, m ieux
que d autres, ce qui se passait de religieux dans le monde, les
valeurs en hausse, et que, connaissant aussi par des rapports
troits avec le Snat et les h au ts m agistrats les souhaits raisonns de la politique romaine, ils taient capables, avec une
certaine hauteur de sagesse, de comprendre ce que la sagesse
suprme des dieux ne p o u vait manquer de recomm ander, ce
quelle recom m andait donc certainem ent travers les arcanes
crits o il n y avait plus qu le lire. Tel fut, je pense, l hono
rable m oyen de tant de conseils judicieux. Il n y a pas de trace,
bien qu on ait cru en voir au moins une dans les vnements
de 207 2, d un conflit, d une rivalit entre pontifes et dcem virs,
entre les conservateurs des usages prouvs et les commissaires
aux nouveauts. Comme les augures lim itaient eux-mm es les
risques de leur art, les dcem virs faisaient eux-mmes la police
de leurs inspirations.

Il n est gure qu un point de vue qui ne laisse pas observer


un quilibre aussi harm onieux, et sans doute est-ce une des
causes de la facile victoire des cultes grecs et orientaux dans
les derniers sicles de la Rpublique : le rapport que l on cons
tate entre la part de la collectivit et l initiative des individus
dans le dveloppem ent et mme dans l adm inistration de la
religion penche nettem ent du ct de la collectivit. Mme si
l on peut penser que la bonne ide d appeler Rom e la D am e
1. Ci-dessous, pp. 511-516.
2. Ci-dessous, pp. 479-481.

140

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

de Pessinonte sest forme dans la tte d un des dcemvirs,


elle a t si bien adopte par les autres et par l aristocratie
qu elle a t, ds le dbut, la chose de tous. Les nota des gn
raux sur les cham ps de bataille ont cr, sous de nouveaux
vocables, des cultes de dieux dj existants, cr aussi des
cultes d abstractions personnifies selon un modle connu, et,
semble-t-il, dans les premiers temps, l ta t a t engag par
Y euocatio de quelques dieux ennemis, m ais cela ne v a pas loin.
Il fau t attendre S ylla et les grands individus dont il a t le
chef de file pour voir des cultes vraim ent personnels simposer
la collectivit. Il est un typ e d tre, en tout cas, que Rome
na pas connu ou a trs t t limin : c est l inspir, celui dont
la bouche, sans le filtrage d une technique et le contrle de
collgues, transm et d abondance la pense d un dieu. A u uatides Gaulois, au faith des Irlandais correspond bien, en latin,
le substantif uates 2, m ais ce n est qu une correspondance de
noms. Vates n est pas un titre de fonction reconnue, ne range
pas un homme dans un service public, comme augur ou haru
spex ; en attendan t de retrouver au contact de la Grce quelque
chose de son bouillonnement prhistorique, mais surtout au
profit des potes inspirs, il dsigne, sans prcision, quiconque
devine . Encore ce dernier m ot est-il trom peur : la diuinatio
ne se pratique pas dans l enthousiasme, elle est le fa it des
froids interprtes des signes. L homme le plus engag dans le
sacr est sans doute le flamen D ialis, qui est chaque jour feriatus,
au service de son dieu : il n y a pas non plus d homme moins
libre envers ce sacr, envers ce dieu, et to u t son comportem ent
est dterm in par des rgles immuables. Sous la Rpubhque,
nul n est prdestin un office religieux : la cooptation, ou bien
le choix du grand pontife, avec prise sans recours, plus tard
le vote d une partie du peuple, font les principaux prtres ;
on ne nat pas augure ni Vestale, on n est pas l objet d une
lection chvine, aucun signe surnaturel n indique une vocation 2.
E n a-t-il toujours t ainsi ? Non, sans doute. L e collge des
augures se rclam ait d un grand anctre des tem ps royaux,
A ttu s N avius, et l on entrevoit dans son type, pourtant disci
plin par la tradition, un peu de ce qui m anque ses pigones
(Cic. D iu. , 17). Alors que, tout jeune, trs pauvre, il gardait
1. M. Runes, Geschichte des W ortes uates , Festsch. P . Kretschmer
Vates , Philol. 9 7 , 1 9 4 8 , pp. 3 3 7 - 3 5 3
pour lesquels elle est exige signifie
autre chose : le consentement des dieux aprs le choix des hommes
(ci-dessus, p. 1 2 1 et n. 2 ).
1 9 2 6 , pp. 2 0 2 - 2 1 6 ; H . Dahlm ann,
2 . L inauguration des prtres

QUILIBRES DANS LA RELIGION ROMAINE

I4 I

les cochons de son pre, un de ses anim aux disparut. Il prom it


aux dieux, sil le retrouvait, de faire l offrande de la plus grosse
grappe de la vigne fam iliale. L e cochon retrouv, il se m it au
centre de la vigne, face au sud, la divisa en quatre sections et
observa les oiseaux ; dans la partie qu ils m ontrrent, il trouva
une grappe d une taille extraordinaire. Ainsi m arqu par le ciel
mme comm e dou , il acquit gloire et chentle et devint
l augure du roi.

X IV .

LE

V O C A B U L A IR E

DU

SACR 1

Il y a trente ans, dans son livre clbre, Das H eilige im Germanischen, M. W alter B aetke a suivi travers le dveloppem ent
des langues germaniques les m ots issus des deux racines qui
dsignent deux orientations, non pas opposes, m ais compl
mentaires, de la notion : en allemand, celle de weihen et celle
de heilig. D un ct, on a le sacr de sparation ; est v, en
v.-scandinave, ce qui a t retranch de l usage ordinaire et
appartient un dieu. De l autre ct, on a le sacr positif, la
qualit indfinissable, m ais vidente par ses effets, qui distingue
du typ e ordinaire certains tres, certaines choses. Envers le
premier, l attitud e de l homme est de rserve, de crainte, et
c est bien celle q u exigent les dieux sous cet aspect ; la pit
s exprim e alors surtout par des interdictions : ne pas toucher,
ne pas entrer, ou seulement dans des cas et avec des prcautions
bien dtermines. Envers le second, l attitud e de l homme est
plus nuance, le respect est surtout d adm iration et n exclut
pas la confiance ni une certaine fam iliarit ; sous cet aspect,
les dieux eux-mmes sont actifs et accessibles, rpandent et
com m uniquent leur vertu ; la pit sexprim e alors par la prire,
l offrande, pratiquem ent par to u t le culte. C ette analyse, ici
grossirement rsume, dpasse de loin le dossier germanique
qui l a fonde.
A Rom e, les expressions de ces deux aspects existent : sacer,
augustus. Mais, dans l tat de religion que nous pouvons obser
ver, les deux term es ne s quilibrent plus. E st augustus, je lai
rappel tout lheure 2, la personne ou la chose doue du plein
de force m ystique que dsignait d abord auges- ; mais, coup
prcocem ent du nom des augures et de leur art par l volution
de ces derniers vers la consultation, le m ot n appartient pas
la langue religieuse et ne joue gure de rle ailleurs, comme si
1 . Ces pages taient crites quand a paru l excellent livre de Mlle H uguette Fugier, Recherches sur l expression du sacr dans la langue latine,
1963, auquel le lecteur doit se rfrer. Sauf sur quelques points secon
daires (sens prim itif de la racine de sacer ; valeur positive initiale de
religio...), je m e sens en accord avec ces lucides analyses.
2. Ci-dessus, p. 131.

LE VOCABULAIRE DU SACR

143

les dieux l avaient tenu en rserve, travers l histoire et la


littrature rpublicaines, pour l usage, pour la valorisation cla
tante qu en fera O ctave. A u contraire sacer est tin concept
religieux et un concept v iv a n t ; par chance, sous la forme
sakros, il se trouve dans une des plus vieilles inscriptions conser
ves *, a vec une valeur form ulaire quil gardera. E st sacer ce
qui, par nature ou par dcision, se trouve rserv, spar pour
les dieux 2 : dans le sacri-ficium, l animal, la uictima (mot de
la racine de weihen) est extraite de son usage norm al et livre
au destinataire invisible, mme si une partie de son corps,
restitue au profanum (profanare) 3, doit tre ensuite consomme
par les hommes. L e violateur de certaines rgles ou de certains
lieux, la V estale im pure sont, par leur fau te mme, consecrati :
sakros esed, sacer esto, prim itivem ent sans spcification de dieu,
semble-t-il, le monde divin, dans son ensemble, faisant face
aux hommes.
L a rflexion des prtres a nuanc la notion de sacer, lui a
trouv des quasi-synonymes. U ne de ces distinctions est remar
quable, car elle est fonde sur la juxtaposition de trois notions,
de trois domaines, divin pur, m ilitaire, souterrain, qui est sans
doute fort a n cien n e4. C est la division des m atires du ius
diuinum en res sacrae, res sanctae, res religiosae, laquelle on
ne peut donner d ge ; elle est srement antrieure au juris
consulte C. Aelius G allus (qui la dit satis constare), c est--dire
Verrius Flaccus, dont l abrviateur crit : ... inter sacrum
autem et sanctum et religiosum differentias bellisime refert [ Gal
lus] : sacrum aedificium, consecratum deo; sanctum murum,
qui sit circa oppidum ; religiosum sepulcrum, ubi mortuus sepultus
aut humatus s i t 5. C ette doctrine figure au dbut du second des
. Ci-dessus, p. 100.
2. F est. 4 14 L 2 : Gallus Aelitas ait sacrum esse quodcumque modo

atque instituto duitatis consecratum est, siue aedis siue ara siue signum
siue locus siue pecunia, siue aliud quod dis dedicatum atque consecratum sit ;
quod autem priuati suae religionis causa aliquid earum rerum deo dedicent,
id pontifices Romanos non existimare sacrum. V . D. Sabbatucci, Sacer ,
S M S R . 23, 1952, pp. 91-101 ; H. Fugier, op. cit., pp. 57-127, 199-247
3. H . W agenvoort, Profnus, profanare , Mnem ., 4. S., 2, 1949 .
pp. 319-332 ; E . Benveniste, # Profanus et profanare , Coll. Lat. 45
( = Hommages G. Dumzil), i960, pp. 46-53 ; R . Schilling, Sacrum
et profanum, essai d interprtation , Lat. 30, 1971, pp. 953 -909
4. L . Gerschel, dans JM Q . IV , pp. 175-176. Sur sanctus, M. Link,
De uocis sanctus usu pagano, 1912, et surtout H. Fugier, op. cit., pp. 179197, 249-290. Pour tym ologie des m ots cits ici, on trou vera les don
nes, sinon toujours des options probables, dans W alde-H ofm ann,
Etym. W b., ss. v v .
5. L a discussion de H . Fugier, op. cit., pp. 290-292, contre L . Gerschel
repose sur un malentendu : Gerschel n a pas soutenu que c taient l

144

LE VOCABULAIRE DU SACR

Institutionum commentarii de Gaius (3-8), mais l auteur y parat


gn par la note m ilitaire donne sanctus ; il distingue d abord
les deux autres pithtes par deux espces divines, les res sacrae
tant celles quae diis superis consecratae sunt et les res religiosae
celles quae diis manibus relictae sunt ; il ajoute, en une sorte
de post-scriptum : sanctae quoque res, uelut muri et portae, quo
dammodo d iu in i iuris sunt ; mais la doctrine est solide : au
Digeste, x, 8, 8, M arcianus dfinit sanctus par deux termes
m ilitaires : sanctum est quod ab iniuria hominum defensum atque
munitum est. E n dehors de cet emploi technique, la nuance
n apparat pas. A v a n t A uguste, sanctus ne qualifie pas beau
coup de dieux (Naevius dit sanctus Pithius Apollo et Ennius
sancta Venus, et pater Tiberine tuo cum flum ine sancto) ; mais
sancti uiri, sanctissimi uiri, qui sont de la m eilleure langue,
rapprochent le m ot de la zone !augustus.

U n autre term e fondam ental de la religion est fa s, sur lequel


juristes, historiens de la religion et linguistes discutent encore
et dont la bibliographie est lourde 1. L articulation de fas ius
est ancienne, bien que ius a it t lacis en latin 2 ; elle n est pas
comprendre, avec certains anciens dj, comme celle de
quelque droit divin superpos au droit hum ain . Mon sen
tim ent est que f s n appartient pas la racine de fa r i (*bh-),
dont les anciens l ont rapproche, m ais celle de facto (*dh-)
dans son sens premier, poser , et je suis enclin voir, entre
fas (*dhgs-) et ius, un rapport com parable celui qu on entre
voit en vdique entre deux concepts de l Ordre du monde,
dhman et rt : fa s serait l assise m ystique, invisible, sans
laquelle le ius n est pas possible, qui soutient toutes les conduites
les valeurs anciennes, premires, des trois adjectifs ; il a seulem ent not
qu'ils ont t, tort ou raison, rangs par les docteurs romains selon
le schma des trois fonctions . Sur le troisime terme, v . F . de Visscher,
Locus religiosus , Atti del Congr. intern, di diritto romano (1948), 3,
195 *. 181-188.
1. Je ne peux ici que dire mon sentim ent, sans entrer dans cette
immense discussion. J ai vu avec plaisir q u il est partag par MUe Fugier,
op. cit., pp. 127-151. Les donnes sont rassembles avec des interprta
tions diverses, notam m ent dans C. A. Peeters, Fas en Nefas, Diss. Utrecht,
i 945 < et dans J. Paoli, Les dfinitions varroniennes des jours fastes et
nfastes , Rev. histor. de droit franais et tranger, 4e srie, 29, 1952,
pp. 293 ~3 2 7 Linguistiquem ent, v . fas dans les dictionnaires tym olo
giques, dont la prfrence pour un rapport fas-fari (sur quoi se fonde la
clbre dfinition varronienne des nefasti dies comme ceux o il est nefas
fa ri praetorem do, dico, addico
L .L . 6, 29) nest pas contraignante.
2. Ci-dessus, p. 96, n. 1.

I 45

LE VOCABULAIRE DU SACR

et relations visibles dfinies par le ius


Fas n est pas m atire
analyse, casuistique comme ius et ne se dtaille pas comme
lui : il est ou il n est pas, fa s est, fa s non est. U n temps, un lieu
sont fa sti ou nefasti suivant qu ils donnent ou ne donnent pas
laction hum aine non religieuse cette assise m ystique qui est
sa principale scurit. D aprs quel critre les plus anciens
Rom ains distinguaient-ils ces qualits, dcidaient-ils de la pr
sence ou de l absence du fondem ent ? Nous n avons aucun
m oyen de le savoir. Mais la notion tait srem ent im portante.
On en a v u plus haut le probable rapport avec la mission des
fetiales.
L e latin n a pas de m ot pour dsigner la religion. Religio 2,
caerimonia3, ce dernier d origine obscure, n en couvrent pas
le cham p ; tous deux sont frquem m ent em ploys au pluriel.
L e term e le plus gnral est colere deos (le substantif cultus
deorum est plusieurs fois dans Cicron), avec un usage banal
d un verbe qui n a rien de technique.
P iu s (p lu s ), pietas, appels un grand avenir, ont eu
dhum bles dbuts. L e m ot est connu dans dautres langues
italiques, m ais on dit trop v ite que le volsque pihom estu va u t
la formule latine fa s est4 et que, en latin mme, piare, piaculum,
expiare portent la trace de cette ancienne valeur : piare n est
pas ein nefastum beseitigen , m ais rparer la violation d un
devoir naturel , et pihom estu doit avoir la mme rsonance,
non pas simplement : On peut faire, sans risque d accident
m ystique , m ais : On peut faire, sans violer aucun devoir .
Les deux permissions convergent, mais l origine en est diffrente.
E n somme, la notion sapparente ius plu tt q u fa s, seulement
avec une couleur plus m orale que juridique. L a pietas consiste
1. A. Bergaigne, La Religion vdique II I, 1883, p. 220 (cf. 218-219,
239), a rem arqu que le RgVeda emploie plusieurs fois les expressions
dhman (ou dhrman, ou vrat) du rt , mais jam ais les expressions
rt du dhman (etc.) : rt, dit-il, peut tre rgi au gnitif par l un
quelconque des trois autres [mots du groupe] ; ... il reste toujours [malgr
les attnuations des sens tym ologiques] cette diffrence entre le m ot rt
e t les trois autres, q u il ne rgit jam ais aucun de ceux-ci au gnitif.
2. C. K och, Religio, i960, p. 100, n. 11, rappelle que le concept oppos
religio parat se trouver dans le verbe negligere ; cf. aussi re-uereri.
3. V . notam m ent K . H . Roloff, Caerimonia , Glotta 32, 1953
pp. 101-138, et H . W agenvoort, Caerimonia , Studies in Roman Lite
rature, Culture and Religion, 1956, pp. 84-101.
4. L a tte, 39-40 ; sur la lacisation du mot, ibid., p. 40, n. 4 ; H. W agen
voort, P ietas , Leon inaugurale Groningue, 1924. L a notion de pietas,
dom inant l Enide, a inspir P. B oyan c un beau chapitre de sa R eli
gion de Virgile, 1963, pp. 58-82, et l on se reportera naturellem ent
H. Fugier, op. cit., pp. 331-415. Ci-dessous, p. 400 et n. 2.
D

u m z il

L a religion romaine archaque.

10

146

LE VOCABULAIRE DU SACR

se conform er avec respect aux rapports norm aux, traditionnels,


indiscutables, rsultant de la dfinition et de la position des
termes, qui existent, rciproquem ent, entre gens de mme sang,
de mme ciuitas, entre voisins, entre allis, entre contractants,
ou, sans rciprocit, entre l individu et ce qui lui est suprieur,
la patrie, les dieux, finalement l humanit. Rom e fait un bellum
pium et iustum 1 quand il a t dment tabli que l'adversaire
a viol et qu'elle-m me a respect l esprit comme la lettre du
droit. Justus peut recouvrir des ruses, voire des piges, au moins
de l habilet ; pius est simple. Ce terme, qui n est qu en partie
religieux, rvle un des liens certains, quoique peu marqus,
entre la religion romaine et non pas seulement l exactitude,
mais la m orale naturelle.
Ce qui est attendu des dieux, c est d abord leur pax, au sens
ordinaire du m ot : rapports norm aux et, davantage, bienveil
lants. L e m ot est ancien : le rituel ombrien d Iguvium demande
aux divin its dtre la fois foner pacrer (VI b, 61 ; au sg. fos
pacer, V I a, 23 etc.), c est--dire fauentes et *pacri-, deux quasisynonym es dont le premier est sans doute plus actif que le second.
E n latin, la racine de paciscor n a pas produit d adjectif ; et
c est par des images q u est indiqu le souhait d un m ouvem ent
du dieu vers l homme : propitius, ancien, et, de date indterm i
nable, mais cicronien, praesens, qui sert de participe adesse 2.
. piho- et le correspondant de iusto- (med(es)to-) sont galem ent
associs form ulairem ent en osque : V etter, 183, (de *peied ?).
On na pas encore produit d tym ologie entirem ent satisfaisante de
p(h)o-,
2.
Sur uenia, v. ci-dessous, p. 422, n. 1. Autres m ots im portants :
ritus, rite, bien tudis par K . H. Roloff, R itus , Glotta 33, 1954, PP 3665.

XV.

IN T E N T IO N

DU

L IV R E

Cette Religion Romaine n est pas un manuel, un livre de con


sultation : on s est efforc de ne ngliger aucune question impor
tante, m ais quantit de dbats mineurs ont t laisss de ct.
Ce n est pas non plus un rpertoire de tous les cultes romains :
par exemple, propos des abstractions personnifies qui se sont
m ultiplies surtout partir du m e sicle, on s est born obser
ver les principales, celles pour lesquelles le procd de cration
est le plus clair. Le service q u espre rendre ce livre n est que
de m anifester les caractres directeurs de la pense religieuse
des Rom ains, les grandes articulations de la structure religieuse
qui a prsid la croissance de Rome, les m canismes par
lesquels cette structure sest enrichie, puis alourdie, puis affai
blie et dcompose, tandis que se rassemblaient les lments
d un nouvel quilibre.
Contrairem ent la mode de ce temps, la thologie a t
maintenue la place d honneur. Les Rem arques Prliminaires
q u on vient de lire justifient cette option : ds le dbut, la reli
gion romaine rsum ait, personnalisait dans des figures divines
et dans les rapports de ces figures les ides qui la constituaient,
et le culte tait, pour l essentiel, le service de ces dieux, non
une collection incohrente de recettes magiques.
Je me suis refus choisir entre l expos systm atique
et l expos historique . Ce dilemme classique est illusoire.
J entreprends de m ontrer que les hommes qui ont cr Rom e
sont arrivs sur leur site en possession dun hritage religieux
considrable, qu il serait fau x de vouloir expliquer par leur
histoire : c est ce vieu x fond dj fortem ent structur qu il faut
d abord dgager, sans prtendre en rendre com pte par une
pseudo-histoire fabrique de toutes pices pour la circonstance.
Mais, partir de l, tout est histoire, obscure et incertaine pen
dant longtem ps et qu il fau t accepter comme telle, plus ferme
et plus prcise aux approches du m e sicle. E n consquence,
pour les dbuts, le cadre systm atique simpose, 1 historique
pour les derniers sicles. Mais, lintrieur de chacun, l autre
point de vu e doit rester ouvert ; par exemple, traitan t syst

148

INTENTION DU LIVRE

m atiquem ent de la triade prcapitoline, qui est ce q u on touche


de plus ancien, il serait artificiel et dangereux, sous prtexte
de respecter une division chronologique, de n analyser que la
forme la plus ancienne de Jupiter, de Mars et de Quirinus,
telle que la dessinent des donnes srement archaques, rser
van t pour d autres chapitres le Jupiter, le Mars, le ou les Qui
rinus ultrieurs ; ds cette premire partie, pendant que nous
tiendrons sous notre observation ces trois dieux qui sont tou
jours rests im portants, nous les suivrons travers leur vo
lution, clairant ainsi d avance les chapitres plus historiques
qui suivront. C ette souplesse n est pas incohrence, mais
docilit la m atire ; elle vite des difficults d exposition qui
seraient vite insurm ontables et en mme tem ps diminue les
risques d erreur et d arbitraire en m aintenant sous un seul
regard les parties d une longue carrire malgr tou t unitaire.
D autre part, pour des raisons qui ont t exposes plus haut,
nous ne pouvons considrer la Staatsreligion comme un pro
duit secondaire superpos la religion des paysans ou sorti
d elle : ds le dbut, la socit, le regnum, ont eu leurs cultes
et leurs dieux, dont les particuliers ont parfois tir parti, mais
qui ne leur appartenaient pas. C est donc la religion publique
que nous considrerons essentiellement, signalant au passage
les osmoses et rservant pour la fin les donnes, assez pauvres,
qui sont propres aux cultes privs.
Notre plan sera le suivant.
L tude des trois dieux composant la triade prcapitoline et
de leurs associs se com pltera naturellem ent par celle de la
triade capitoline, parce que Jupiter y prend un nouveau relief
et bien que l une des deux personnes divines auxquelles il s y
trouve associ n ait pas une grande envergure et soit mme
suspecte d origine trangre. Les autres reprsentations et figures
thologiques de l ancien fonds seront ensuite passes en revue
dans un ordre simple : celles qui donnent la pense et l action
religieuse leurs cadres cultuel, temporel et local ; celles qui
concernent directem ent l homme dans ce monde-ci et dans
l au-del ; celles qui prsident aux grands processus, conomiques
ou autres, dont v it la socit.
Nous considrerons ensuite les premires extensions du per
sonnel divin, en nous attach an t surtout analyser et illustrer
d exem ples les procds trs divers de cet enrichissement :
abstractions personnifies ; em prunts aux plus proches voisins ;
dieux voqus et dieux conquis ; premires naturalisations, sur
place, de dieux apports par les Grecs ; dieux grecs acquis de

INTENTION DU LIVRE

149

plus loin, et bientt de Grce mme. Nous tcherons ensuite


de reconnatre rapidem ent, grands traits, la chronologie de
ces m ouvem ents, dont les derniers seuls se sont faits dans la
pleine lum ire de l histoire.
L a religion ainsi prpare, nous la regarderons fonctionner,
somme toute au m ieux des intrts et des besoins im m diats
de Rome, pendant la crise terrible que fut la guerre d Hannibal,
mais en mme tem ps se transform er, se pntrer d un hellnisme
la fois fcondant et destructeur contre lequel les conservateurs
la dfendront m aladroitem ent et vainem ent. L e tem ps des
guerres civiles acclrera cette volution : nous lobserverons
travers ceux qui furent alors, successivement, les m atres de
Rome, ju sq u au moment o il ne restera plus q u une grande
confusion, prte pour louvrage du nouveau Rom ulus.
Revenant en arrire, dans une sorte d appendice, nous tudie
rons pour eux-mmes les m oyens, opratifs et rceptifs, par
lesquels la socit romaine se tenait en rapport constant avec
les puissances divines : sacrifices et crmonies, organisation
sacerdotale, interprtation des signes. Enfin, en m arge du culte
public, nous dcrirons quelques lments de culte priv bien
connus et caractristiques.
Cette enqute ne se rclam e d aucune cole, d aucune doc
trine prfabrique : si nous rencontrons du prim itif , de
l agraire , du solaire , nous le reconnatrons. E n dpit d une
accusation que renouvellent constamm ent des critiques rapides,
on constatera qu il n y a pas ici d imprialisme indo-euro
pen , que la tripartition indo-europenne n y intervient
pas to u t propos et hors de propos. Mais, quand des analogies
indo-europennes se proposeront, elles aussi nous les accueille
rons : ce n est pas notre fau te si la comparaison avec des faits
vdiques est souvent possible et plus utile que le recours la
seule Grce
Les notes ont t rduites au minimum. L e lecteur trouvera
toujours aisment, sur un point particulier, des complments
de docum entation en se reportant aux rubriques correspondantes
des grands rpertoires usuels qui ont chacun leur style et leurs
mrites : Dictionnaire des Antiquits de D arem berg, Saglio,
i.
Sur l'historique de m a recherche indo-europenne, sur les tton
nements du dbut, sur ce que je considre comme prim, v. Idol.
pp. 90-92, e t l Introduction de M E . I ; le travail d autocritique nest
pas achev : dans le prsent livre, beaucoup de points sont amliors
(p. ex. l'apprciation des tm oignages de la triade Jupiter Mars Quirinus ;
la discussion des arguments apports l appui du Mars agraire ; le
problme flamen-brahmn).

150

INTENTION DU LIVRE

Pottier, etc. ; Ausfhrliches Lexikon der griechischen und rmischen Mythologie de Roscher ; Real-Encyclopdie der classischen
AUertumswissenschaft de P au ly, W issowa, K roll, etc. Il se servira
aussi des manuels existants, d abord celui de W issowa dont
le plan est clair et l index bien fait, et aussi, avec moins de faci
lit, celui de L atte, o il gagnera surtout des complments,
souvent im portants, de docum entation pigraphique. Ensuite,
pour la doctrine, il confrontera ce que disent ces livres et ce qui
est ici propos. E n consquence, j ai pris deux p a r tis 1.
Les notes ne renvoient ces cinq manuels ou rpertoires que
lorsquil y a lieu d attirer spcialem ent sur eu x l attention.
Dans tous les autres cas, que le lecteur se considre comme
adress en permanence leurs richesses. Il trouvera pourtant,
dans les notes, des indications suffisantes pour constituer une
premire bibliographie de la plupart des sujets.
Les discussions, elles aussi, ont t rduites peu de chose,
sauf sur des points essentiels, comme la thorie de M ars ou de
Quirinus 2. Cette rserve, qui n est pas toujours due ligno
rance, n im plique jam ais un ddain des autres opinions. Mais,
sur un domaine aussi frquent que la religion des anciens
Rom ains, la moindre controverse, pour tre correctem ent con
duite, demande un nombre de pages que les convenances de
l dition ne sauraient accorder. J ai d ailleurs l intention, dans
un livre prochain, d exam iner l histoire des tudes depuis le
dbut du sicle, car nom breux sont ceux qui y ont appliqu
des vues personnelles. Pour des auteurs comme Jean B ayet,
Pierre B oyanc, Jrme Carcopino, Jean Gag, A lb ert Grenier,
Jacques Heurgon, Andr Piganiol en France, A ndreas A lfoldi,
Franz A ltheim , Franz Borner, Angelo Brelich, K a rl Kernyi,
. D e mme, le lecteur est renvoy en permanence a u x deux grands
dictionnaires tym ologiques du latin : celui de A. M eillet et A. E m o u t
(4e dition, 1959-1960) ; celui de J.-B. Hofm ann (troisime dition de
celui de A. W alde, 1938-1955). U ne trs utile prsentation des problmes
est donne par R. Schilling, L a situation des tudes relatives la reli
gion romaine de la Rpubque (1950-1970) , dans Aufstieg und Niedergang der romischen Well, hrg. von H. Temporini, 1, 1972, pp. 317-

347

2.
E n consquence, les notes bibliographiques indiquent souvent, sans
critique, des livres ou des articles soutenant des opinions diffrentes de
la mienne. Q uant aux rfrences a u x sources anciennes, il a fallu aussi
se lim iter : i pour les faits d histoire politique, littraire, etc. mais non
religieuse, les justifications, en principe, ne sont pas cites ; 20 pour les
faits religieux, les sources ont t directem ent cites, ou du moins la
source principale (que la R E ., W iss., etc. perm ettront sans peine de com
plter ; l indication etc. signale que l attestation est abondante) ;
ou bien j ai renvoy une tude antrieure, une m onographie o les
rfrences aux sources sont groupes.

INTENTION DU LIVRE

IS I

Arnaldo M omigliano, H erbert J. Rose, H endrik W agenvoort


l tranger, il sera intressant de publier des analyses de
mthode, des portraits d uvre, faits avec l entire libert qui
est comme le revenant bon de l ostracisme, m ais aussi avec la
sym pathie q u inspire une pense fraternelle, ou du moins la
srnit que comm andent, mme lorsquil y a entre nous un
dsaccord to tal et de m auvais souvenirs, l im portance et la
droiture de tan t d efforts. D ans ce mme livre, j exam inerai
aussi les critiques de la prsente Religion Romaine qu auront
crites ou fait crire ceux dont elle contredit les thses. A ce
parti pris d irnisme, je ne me suis permis q u une exception,
au profit de K u rt L a tte 1 ; d abord parce que son m anuel va
dominer les tudes latines pendant une ou deux gnrations,
comme a fait celui de W issowa, qu il aurait d rem placer ;
et aussi parce que ce savan t a oppos l ensemble de mon
travail une objection prjudicielle (p. 9 et n. 3) qu il est nces
saire dprouver sur des cas p r c is 2. Le lecteur aura ainsi
m ainte occasion de confronter deux conceptions des droits et
des devoirs de la critique philologique.
. L e m anuscrit de ce livre a t remis l impression a va n t la m ort
de K u rt L a tte (1964). Je n ai rien eu changer des critiques auxquelles
j'a v a is donn une expression modre.
2.
L auteur autorise son jugem ent d un article de H. J. Rose, sur
lequel v. ci-dessus, p. 37, n. x, e t de quelques lignes de C. Koch, sur
lesquelles v. ci-dessous, p. 277 et n. 1. On lira aussi avec profit les brves
et justes rflexions de S. W ikander, Indoeuropeisk religion , Religion
och B ibel 20, 1961, pp. 3-13 (sur la position de L atte, pp. 11-12). J ai
commenc moi-mme exam iner plusieurs des thses de L a tte dans
a Religion romaine et critique philologique, 1 et 2 , R E L . 39, 1961,
pp. 87-93 ; je com ptais continuer cet exam en dans la R H R ., mais est-ce
la peine ?

P R E M I R E

P A R T IE

LES GRANDS DIEUX


DE LA TRIADE ARCHAQUE

CH APITRE PREM IER

LA

T R IA D E

A R C H A Q U E

: LES

DONNES

Plusieurs fois, dans les pages qui prcdent, il a t fait rf


rence l une des plus anciennes structures qui se laissent recon
natre dans la religion romaine : l association, dans un certain
nombre de circonstances, de Jupiter, de Mars et de Quirinus.
A u x tem ps historiques, cette triade n a plus beaucoup de v ita
lit et les tmoignages s en trouvent dans quelques crmonies,
rituels, sacerdoces videm m ent archaques. E lle n en est pas
moins le vestige du premier tat de thologie qui nous soit
accessible et, comme telle, requiert notre premier exam en. D e
plus, individuellem ent, Jupiter et Mars ont toujours t les
figures les plus im portantes du panthon ; quant Quirinus,
il pose un problme com plexe dont la solution en commande
bien d autres : suivant le p arti qu on adopte, non seulement
l interprtation de la triade, m ais celle de nombreuses divinits
se trouve diversem ent oriente.

Mme sil n en a pas ensuite tir un grand parti, c est un des


mrites de Georg W issowa que d avoir attir l attention, ds le
dbut de son livre, sur lexistence de la triade prcapitoline.
V oici sa prsentation, d aprs la seconde dition (p. 23) :
Les trois flamines maiores assurent le service de Jupiter, de Mars
e t de Quirinus, et cette triade (dieser Dreiverein) de dieux est aussi celle
qui apparat comme dom inante dans les formules sacres les plus diverses,
datan t des plus anciens temps. Sur la mme conception repose l ordre
de prsance des plus hauts prtres, qui tait encore en vigueur la fin

154

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

de la Rpublique, et qui plaait le R ex sacrorum a va n t tous les autres,


suivi successivem ent des flam ines D ialis, Martialis, Quirinalis, tandis
que le Pontifex M axim us form ait le dernier term e (Fest. p. 185 *). Moins
cela correspond au x rapports rels de puissance et de signification de
ces divers prtres poque tardive, plus grande est la probabilit que
ce tableau reflte une hirarchie, en vigueur au x plus anciens temps,
des divinits reprsentes par ces diffrents prtres.

E t une note numre ainsi les emplois formulaires m entionns


la fin de la premire phrase :
Dans le rituel des Saliens, Serv. Aen. 8, 663 ; lors de la conclusion
d un trait par les ftiaux, Pol. 3, 25, 6 ; dans la formule de la deuotio,
L iv . 8, 9, 6 ; lors de la conscration des spolia opima, F est. p. 189 J,
P lut. Marc. 8 ; Serv. Aen. 6, 860 (quand, dans la dernire formule. Festus
d it Janus Quirinus la place de Quirinus, les autres tmoignages
prouvent que c est une inadvertance). U ne triade analogue parat avoir
t place la tte de la structure thologique des Ombriens, car, dans
les Tables d Iguvium , Jupiter, Mars et Vofionus portent en commun
le surnom d istin ctif de Grabovius.

Ce bilan, que complte encore, pp. 133-134, une circonstance


du culte de Fides, est un peu sommaire, et il fau t le corriger
sur quelques points, mais il existe. On ne peut que s tonner que
celui qui l a dress et qui a crit, propos de la triade d Igu
vium , le m ot im portant de structure thologique , Gottersystem , a it ensuite tudi les trois dieux romains en ordre
dispers, sans s inquiter de leurs rapports ni de ce que signifie,
Rom e et Iguvium , le System entrevu. D epuis 1912, les
exgtes de la religion romaine ne lui ont pas prt non plus
grande attention. D e nos jours seulement, elle a donn heu
deux conceptions radicalem ent opposes, qui se sont exprimes
l une dans la srie des tudes auxquelles j ai donn le titre com
m un Jupiter M ars Quirinus (1941-1949), lautre par rac
tion, chez divers auteurs, ava n t de recevoir sa forme la plus
rem arquable dans la Rmische Religionsgeschichte de K u rt L a tte
(i960), destine justem ent rem placer le livre de W issow a dans
le Handbuch der Altertumswissenschaft. E n bref, alors q u il me
parat q u il fau t partir de cette triade pour comprendre la plus
vieille religion romaine, L a tte n y vo it qu un groupem ent tardif
et accidentel, et d ailleurs m al tabli. On chercherait vainem ent
dans son m anuel une discussion d ensemble de la question.
L e parallle ombrien n est nulle p art signal. Les autres lments
du dossier ont t disperss dans des notes, chaque fait tant
. = pp. 299-300 L 2.
2. = p. 302 L a.

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

155

exam in comme si les autres n existaient pas, et propos d autre


chose, sans rfrence la triade qu il contient, et chacun de
ces examens, une exception prs, qui, isole, n a plus d im por
tance, aboutit dvaloriser ou liminer le tm oignage. A v a n t
donc de rflchir sur la signification de la triade, il nous fau t
prouver, philologiquem ent, les documents qui en tablissent
l existence et que prtend dtruire la plus rcente critique.
D eux de ces documents ont t dj suffisamment examins,
dans les Rem arques Prlim inaires, cause des problmes de
m thode q u ils soulvent. I o P our Y ordo sacerdotum, dont L a tte
s est occup aux pages 37, 195 de son livre, on a m ontr 1 q u il
n est pas possible d en abaisser l tabhssem ent la seconde
moiti du quatrim e sicle, ni d expliquer par les hasards de
l histoire de ce tem ps la slection des trois flamines dits
maiores. Je me bornerai donc citer le tex te de Festus o il
se trouve nonc (pp. 299-300 L 2) :
C est le rex qui est regard com m e le plus grand (de ces prtres), puis
vient le flamen D ialis, aprs lui le Martialis, en quatrim e lieu le Quiri
nalis, en cinquime le pontifex maximus. Aussi, dans un repas, le rex
sige-t-il seul au-dessus de tous les prtres ; le D ialis au-dessus du M ar
tialis et du Quirinalis ; le Martialis au-dessus de ce dernier ; et tous
ceux-l au-dessus du pontifex : le rex, parce quil est le plus puissant ;
le D ialis parce q u il est le prtre de l univers, q u on appelle dium ; le
Martialis, parce que Mars est le pre du fondateur de Rom e ; le Quirinalis
parce que Quirinus a t appel de Cures pour tre associ l empire
romain ; le pontifex maximus parce q u il est le juge et l arbitre des choses
divines e t humaines.

Seul le fait de la hirarchie nous occupe ici, non les raisons


par lesquelles Festus la justifie et qui se fondent, pour le troi
sime et le quatrim e rang, sur la vulgate de l histoire des
origines. A jou tons seulement que, pour rduire lim portance du
tm oignage, L atte a soulign que les prsances des cinq prtres
ne sont indiques qu loccasion des banquets. N est-il pas
cependant invraisem blable que les prsances dans les banquets
aient t diffrentes de celles qui avaient cours dans les autres
runions ? D ailleurs, pour les trois flamines, c est moins l ordre
des prtres que celui de leurs dieux qui est donn, et cet ordre
est constant dans tous les autres tmoignages.
2 L a form ule de la deuotio (Liv. 8, 9, 8), o sont d abord
invoqus, aprs Janus, les dieux des flamines m ajeurs, a t
i. Ci-dessus, pp. 116-125.

156

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

cite plus haut intgralem ent


On a m ontr que les deux
raisons q u a donnes L atte (p. 5, n. 1 de son livre) d y voir une
forgerie ne dm ontrent pas la thse : fero, dans l expression
ueniam peto feroque, na pas le sens qu'il lui attribue ; et l ordre
d num ration des diui Nouensiles en premier, des d ii Indigetes
en second, qui contredit le sens qu on donnait de son tem ps
au x deux m ots, confirme plutt que l historien a correctem ent
copi une authentique formule.
3 Une des deux traditions concurrentes sur les dpouilles
opimes, celle q u on s accorde considrer comme la plus
ancienne, donne pour leurs destinataires, distributivem ent,
Jupiter (des prima), Mars (des secunda), Quirinus (des tertia) :
ainsi Varron, dans Fest. p. 302 L 2, et Serv. Aen. 6, 859. Cette
donne est la seule qu ait respecte l hypercritique. Il suffit donc
ici de la mentionner. E lle fournira plus tard d utiles lments
pour linterprtation de la triade 2.
40 Une fois l an, les flamines allaient sacrifier la chapelle
de Fides dans des conditions trs spciales 3. T ite-L ive, a ttri
buant la fondation des rites N um a qui tait, suivant lopinion
commune, l instituteur de tous les sacra, les dcrit ainsi : Il
dcida que les flamines se rendraient cette chapelle dans un
char couvert, tran par deux chevaux, et qu ils offriraient le
sacrifice avec la main droite enveloppe jusqu aux doigts.
Jusqu ces dernires annes, eu gard au contexte, on com
prenait ici flamines comme dsignant les trois flamines maiores,
ceux de Jupiter, de Mars, et de Quirinus. L indication de TiteL iv e se trouve en effet dans l numration qu il fait des insti
tutions religieuses du roi lgendaire Numa (1, 20-21). Il a
d abord t parl des crations de prtres, dont les premiers sont
justem ent, et solidaires, les trois flamines maiores (20, 1-2),
suivis des Vestales, puis des Saliens, enfin des pontifes (20, 3-7) ;
. Ci-dessus, p. 108.
2. Ci-dessous, pp. 178-180.
3. V . m aintenant les articles, en tous points excellents, de P. Boyanc,
Fides et le serm ent , Coll. Lat. 58 ( Hommages A . Grenier), 1962,
pp. 329-341 ; Fides Rom ana et la vie internationale , Institut de France,
Sance publ. des cinq Acadmies, 25 oct. 1962, pp. 1-16 ; Les Romains,
peuple de la fides , L H . 23, 1964, pp. 419-435 (Etudes, pp. 91-152) ; L.
Lom bardi, Dalla fides ' alla ' bona fides , 1961 ; V . Bellini, D editio
in fidem , Revue historique de droit franais et tranger 42, 1964, pp. 448457 (notamment comme moyen de crer un lien de cliens patronus).
Bibliographie dtaille dans Catalano, SS R . p. 81, n. 31, et dans J. P.
Boucher, tudes sur Properce, 1965, pp. 485-487.

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

157

aprs des rflexions concernant l heureux effet de ces institu


tions sur les Rom ains (21, 1-2) et la mention de leur inspiratrice
prtendue, la nym phe Egrie (21, 3), l historien passe aux sacri
fices et crmonies invents par N um a (21, 4-5), et le sacrifice
Fides vient en tte. Il est donc naturel de penser que, dans
ce tex te o tout est prcis et technique, les flamines qui inter
viennent en 21, 4, sont ceux les seuls dont il a t jus
qu alors question, c est--dire ceux qui ont t nomms en 20,1-2,
les trois maiores. T el est le sentim ent gnral, par exem ple
celui de O tto dans l article Fides de la R E . V I, 1909, col. 2292,
1. 5-14 : D u culte de Fides, un rituel antique et trs rem arquable
nous a t transmis... L es trois grands flamines allaient son
sanctuaire dans une voiture couverte attele de deux ch evaux ;
tel aussi le sentim ent de W issow a (1902, p. 123 ; 1912 pp. 133134 : E n fait, le culte lui-mme est certainem ent plus ancien
que la fondation du tem ple [de Fides, vers 250, sur le Capi
tole], puisque nous savons que, une fois chaque anne, les
trois grands flamines se rendaient au sanctuaire de Fides (celui
qui a va it prcd le tem ple capitolin) dans une voiture cou
verte, et lui offraient un sacrifice...
Dans la n. 4 de la p. 237 de son livre, sans mentionner l opi
nion admise, L a tte a donn, comme allant de soi, une autre
interprtation du m ot flamines, destine dtruire le tm oi
gnage : T ite-L ive emploie flamines, conform m ent l usage
de la langue de son temps, sans valeur technique, au sens de
sacerdotes ; il ne rsulte pas de l que Fides ait eu un flam inat
spcial. Si la remarque finale est certainem ent juste (mais qui
donc a suppos un flamen de Fides ?), la suggestion qui la pr
cde est doublem ent invraisem blable : on vient de voir que l in
tention et le style des chapitres 20-21 de l historien n engageait
pas supposer un emploi untechnisch de flamen (emploi
qui, sauf erreur, ne se trouve pas dans T ite-L ive *), et que le
plan cohrent de ces mmes chapitres conseille au contraire
d clairer 21, 4, par 20, 1-2. D autre part, en com prenant le
m ot comme propose L atte, le pluriel flamines en 21, 4, ne
se justifie pas : T ite-L ive n a va it aucune raison de m ettre en
valeur dans cette phrase la succession, travers les ges, des
titulaires chaque fois uniques d un sacerdoce p a rtic u lie r2 de
1. Quelques chapitres plus loin, propos d Ancus, T ite-L ive crit
(*. 33 ) : A nous, demandata cura sacrorum flam inibus sacerdotibusque
aliis...
2. C est pourtant ce que fa it K . L a tte (p. 237, n. 4), traduisant auda
cieusement flamines par un singulier : W ir erfahren, dass ihr der Priester
einmal im Jahr... ein Opfer brachte.

158

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

Fides, seul emploi du pluriel qui serait conforme l usage 1,


et flamines doit signaler ici un groupe de prtres sim ultanm ent
prsents et agissants. Supposera-t-on alors que Fides a it t
servie par une sodalit qui n aurait pas laiss d'autres traces ?
5 Servius, Aen. 8, 663, dit que les Salii, les prtres qui uti
lisent dans leurs crmonies les ancilia, le bouclier tom b du
ciel et ses onze indiscernables im itations, sont in tutela Jouis
Martis Quirini.
C ette dclaration ne dpend pas du tex te de Virgile auquel
elle est attache, n est pas suggre par lui ; Servius a donc plac
ici une fiche indpendante, qui n a d'ailleurs rien qui surprenne,
chacun des trois dieux ayan t en effet un rapport personnel avec
les Salii : si c est Jupiter qui, suivant la lgende de fondation,
a fait tom ber Y ancile du ciel, c est Mars et c est Quirinus qui
patronnent respectivem ent les deux quipes de prtres travers
l histoire. L a forme sous laquelle nous connaissons la lgende
de fondation est certes rcente et m arque d influences grecques,
m ais les ancilia sont anciens, non pas sans doute avec une valeur
de pignora imperii, mais avec celle de talism ans de scurit
annuelle. Quel autre dieu que le souverain Jupiter tait habilit
donner la collectivit de tels talism ans ? E t quel autre dieu
pouvait m ieux faire tom ber un objet du ciel ? Q uant l a ttri
bution d un des collges de Salii Mars et de l autre Quirinus,
quelle q u en soit la signification, elle est assure. Personne ne
rejette la premire et la seconde n est pas moins bien atteste,
m algr ce qu crit L atte (p. 113, n. 3) : L attestation est
faible : un discours dans T ite-L ive, 5, 52, 7, et une expression
quelque peu contourne de Stace, Silv. 5, 2, 129. Pour ne
pas parler du te x te du pote, qui n est pas ngligeable 2, on ne
. Ainsi se justifie le pluriel dans des textes comme Gaius, 1, 112
(flamines maiores, id est Diales Martiales Quirinales, item reges sacro
rum...) : Gaius considre ces prtres travers l histoire; de mme Dialibus
dans Tac. A nn. 3, 71, 4 ; etc.
2.
R. Schilling, Janus, le dieu introducteur, le dieu des passages ,
M E F R . i960, p. 123, n. 4, crit : N otons que le sens de cette opposition
[Quirinus-paix, Mars-guerre, v . ci-dessous, pp. 267-271] n 'a jam ais t
perdu. Quand Stace (S., 5, 128 sq.) compose un pome en l honneur de
Crispinus, qui est un Salien de la Colline , il distribue les rles dvolus
Mars et Quirinus conformment la tradition : Mars (et Athna)
l art des com bats, Quirinus les armes dfensives :
M onstrabunt acies Mauors Actaeaque uirgo
..... umeris quatere arma Quirinus
qui tibi tam tenero permisit plaudere collo
nubigenas clipeos intactaque caedibus arma.
L e dernier vers dsigne les ancilia et les javelines servan t les frapper :
remarquons l insistance intacta caedibus arma. Il se peut que cette

LA TRIADE ARCHAQUE : LES DONNES

I5 9

voit pas en quoi le fait que celui de l historien se lise dans un


discours et non dans le corps du rcit en dim inue la crdi
bilit : contio ou narratio, to u t ce qui se trouve dans T ite-L ive
est de T ite-L ive, repose galem ent sur l inform ation de T iteLive. D e plus, il n'est pas exact que nous n ayons pas d autre
tmoignage. Lorsque D enys d Halicarnasse, qui sait par ailleurs
que les S a lii Palatini sont ceux du seul Mars (fragm. 14, 2, 2 :
", dsignant le sacrarium Saliorum du P alatin,
cf. V al. M ax. , 8, n ) , entreprend (2, 70, 2) de prsenter con
jointem ent les S a lii Palatini et les S a lii Agonenses ou Collini,
il les dfinit comme danseurs et chanteurs des dieux arms
( ) . Ces dieux arms, au pluriel, ne sont
videm m ent pas le seul Mars, m ais bien Mars et Quirinus, les
deux dieux que le mme historien, par une interprtation,
insuffisante, nous le verrons, m ais normale cette poque, du
second, runit ailleurs (2, 48, 2) sous le vocable commun de
divinits guerrires ( ).
E n dehors donc de toute interprtation, et ne considrer
que les donnes romaines, le verdict que rend L a tte dans les
derniers m ots de la n. 3 de la p. 113 est arbitraire : Serv. Aen. 8,
663, Salios qui sunt in tutela Jo u is Martis Quirini est srement
faux, ist sicher falsch . D e quelque manire q u il faille com
prendre le concept de tutela, les rites et les instrum ents des
Salii intressent bien ces trois dieux 1.
L a triade Jupiter Mars Quirinus nest donc pas illusoire,
les docum ents qui l attesten t sont valables 2. Com m ent l inter
prter ?
dernire expression fasse seulem ent allusion au fa it que les armes des
Salii ne servaient q u ' des rites, non la guerre. E n tou t cas, ce texte
prouve bien que les Salii Collini taient de Quirinus.
. L a tte refuse aussi d adm ettre que les Salii soient des prtres,
(pp. 115, 120) ; disons, s il prfre, des hommes spcialistes de certaines
fonctions religieuses.
2.
On aura not q u aucun des tm oignages ne suppose que Quirinus
soit identifi Romulus, ce qui soppose la thse de L a tte discute
ci-dessus, p. 120.

CHAPITRE II

IN T E R P R T A T IO N

: LES

T R O IS

F O N C T IO N S

Depuis qu on veu t bien en discuter, cette triade prcapitoline


est gnralem ent considre comme le rsultat de l histoire pr
coce de Rom e.
Interprtant hbrem ent les lgendes classiques sur les origines
de la ville, en retenant surtout l ide du syncisme, de la fusion
de deux populations ethniques diffrentes, Latins et Sabins,
certains ont adm is que, comme le dit une des deux variantes,
Quirinus tait le dieu de la composante sabine, une sorte de
Mars sabin, qui aurait t juxtapos au Mars latin, et que
Jupiter, commun aux deux nations, aurait t mis diplom a
tiquem ent la tte de ce compromis. A u cours des Rem arques
Prliminaires, la faiblesse de cette thse sabine a t souligne x.
Il suffit d ajouter ici que la varian te qui attribue Quirinus aux
Sabins repose visiblem ent sur un -peu-prs tym ologique, sur
un rapprochem ent, que les hnguistes ne sauraient homologuer,
avec le nom de la ville sabine de Cures.
Renonant la composante sabine et gnralement aux consi
drations ethniques, d autres m aintiennent le dualisme origi
naire en le fondant sur la topographie : le peuplement du collis
Quirinalis, quel qu il ft et d o quil vnt, aurait eu pour dieu
principal Quirinus, comme les peuplements du P alatin avaient
Mars, et c est la runion de ces habitants d abord indpendants
en une cit unitaire qui aurait entran la juxtaposition de
Quirinus et de Mars, dieux locaux, dans le panthon. Mais une
de nos Rem arques Prliminaires a rappel que, si le nom collis
Quirinalis signifie en effet la colhne de Quirinus , rien ne
prouve que cette dnomination soit antrieure au syncism e
disons plus prudem m ent l absorption du collis dans 1'urbs ,
et qu il se peut aussi bien q u un dieu palatin Quirinus ait vu
transporter son culte sur cette annexe septentrionale, comme
le Jupiter palatin a t mis en possession du Capitole. E n
I. Ci-dessus, pp. 76-93.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

l6 l

ralit, entre les thses thoriquem ent possibles, le choix n est


pas libre. L interprtation de Quirinus comme dieu prim itive
m ent local se heurte un fait m assif qui condamne, en mme
temps qu elle, toute ten tative d expliquer la triade par des
considrations propres l histoire ou au site de Rom e, et que,
par suite, les auteurs de ces tentatives se gardent de mentionner.
Ce fait est lexistence, chez les Ombriens d Iguvium , dont le
panthon nous est un peu connu par les clbres Tabulae, d une
triade toute semblable x. L paraissent aussi trois dieux dont
le groupement en une structure organique ressort et de leur
pithte commune et exclusive, Grabouio-, et du rituel en tri
p tyque o ils figurent. Ces dieux sont, dans l ordre, Jou-, Martet Vofiono-, et leur succession est bien une hirarchie, en
juger par un dtail im portant : si chacun de ces dieux reoit
comme victim e, avec le mme crmonial, trois bovins (seule
m ent prciss, pour le troisime, en buf trif calersu tres boues
callidos , c est--dire aya n t le front ou la face blanche et le
reste d une autre couleur), en revanche les dieux mineurs qui
sont joints chacun d eux reoivent des victim es ingales :
respectivem ent trois truies pleines, trois cochons de lait, trois
agneaux ; il est rem arquable que, Rome, dans la thorie de
la conscration des dpouilles opimes, seule circonstance litur
gique o nous soyons informs de victim es diffrentielles offertes
Jupiter, Mars et Quirinus, celle de Quirinus est un agnus
mas (contre un bos Jupiter et des solitaurilia [suouetaurilia ?]
Mars) 2. E nfin le rapprochem ent des trois noms d Iguvium
et de ceux de Rom e fait ressortir un trait rem arquable : alors
que Jou- et Mart-, communs aux deux listes, sont des substan
tifs, le troisime dieu est dsign, ici comme l, par un adjectif,
par un driv en -no- d un thm e n o m in a l3. Ces faits suffisent
1. V . mes Rem arques sur les dieux Grabovio- d Iguvium , R P h. 28,
I 954 * PP 225-234 ; N otes sur le d b u t du rituel d Igu viu m (E. V etter,
Handbuch... 1, 1953. PP ^ ^
) . R H R . 147, 1955 . PP 265-267;
mis jour dans IR ., pp. 167-178. V . toujours I. Rosenzweig, Ritual
and Cults o f pre-Roman Iguvium, 1937 ; cf. R . B loch, Parent entre
religion de R om e et religion d Ombrie, thmes de recherches , R E L . 41,
1963, pp. 1 15-122. Bibliographie des Tables (notam m ent ditions et
traductions de G. D evoto, E. V etter, V . Pisani, G. B ottiglioni, J. W . Poultney) en dernier lieu dans A. E rnout, Le dialecte ombrien, 1961, pp. 5-6
(pp. 14-47, texte et trad, latine des Tables) ; cf. A. J. Pfiffig, Religio Iguvina, 1964, (pp. 11-31, texte et trad, allemande, suivis d un com m entaire
des plus tonnants : l auteur est de ceux qui com prennent l trusque).
Sur Grabouio-, v. G. Garbini, G rabovius , Studi linguistici in on.
di Vittore P isa ni, 1969, pp. 391-400
2. Ci-dessous, p. 250.
3. V . Pisani, M ytho-Etym ologica , Rev. des tudes Indo-Europennes
(Bucarest) 1, 1938, pp. 230-233, et, indpendamment, E . Benveniste,

7 79

D u m z il.

L a relig io n ro m a in e archaique.

II

I 2

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

tablir que les deux listes ne sont pas sparables. E t cette


constatation a une consquence im portante.
Ni l une ni l autre form e du groupement divin ne peut tre
le rsultat des hasards, des accidents de l h isto ire 1 : il est
invraisem blable, par exemple, q u une fusion d h abitants en un
ensemble unitaire dans des circonstances et avec des compo
santes forcm ent trs diffrentes ait produit deux fois, ind
pendam ment, le mme compromis religieux exprim dans deux
hirarchies divines si semblables. Il s agit donc certainem ent
d un groupem ent de dieux antrieur la fondation d Iguvium
comme celle de Rom e, apport et m aintenu par les deux
groupes de fondateurs, et provenant de leur commun pass.
Si lexplication du groupement n est pas locale, ni historique,
elle ne peut tre que d une autre sorte : le groupem ent est signi
ficatif, dessine, par l association de trois types divins diffrents
et hirarchiss, une conception religieuse trois tages, bref
constitue une structure thologique, est bien, comme disait
W issowa, un G ottersystem , et non pas sim plem ent une
Gotterversam m lung. Cest cette structure quil fau t dgager.
Enfin, puisquil sagit d une structure prromaine et pr
ombrienne, conserve par consquent depuis des tem ps plus
proches de l unit indo-europenne, il y aura lieu de la com
parer ce q u on sait des structures thologiques les plus anciennes
des autres peuples indo-europens. Refuser ce secours, comme
font plusieurs spcialistes, ne se justifie par aucune raison de
fait ni de principe : les Rem arques Prliminaires du prsent
livre en ont suffisamment illustr la possibilit et l utilit. Mais,
naturellem ent, c est partir des donnes romaines que doit
se former linterprtation, la comparaison fournissant aide et
contrle sur les points dlicats et donnant l ensemble ses
dimensions vritables.
Quelles donnes romaines utiliser dans cette enqute ? Pro
gressivem ent, nous devrons y faire entrer la thologie entire
des trois dieux, et leur histoire. Car ils ont une histoire : si
Mars n a gure volu, le Jupiter capitolin, dont le culte sest
Sym bolism e social dans les cultes grco-italiques , R H R . 129, 1945,
PP 7"9 . ont propos une tym ologie de Vofiono- trs vraisem blable,
qui en fa it l ex a ct quivalent de *Couirio-no- : *Leudhyo-no- ; les cor
respondances phontiques (l, eu, dh > u, 0, /) sont entirem ent rgulires
et, pour *leudhyo-, cf. ail. I.eute , etc. D autres tym ologies de Vofiono(S. Ferri, J. D evoto) sont trs peu probables : v. mes Rem arques...
(ci-dessus, p. 161, n. 1), p. 226, n. 1, et ci-dessous, p. 172, n. 2.
. E t l em prunt est videm m ent exclu. Une discussion dtaille se
trouve dans m on article : A propos de Quirinus , R E L . 33, 1955,
pp. 105-108.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

163

tabli l'articulation du regnum et de la libertas, est certains


gards un typ e nouveau ; quant Quirinus, son identification
Rom ulus dans le rcit des origines a certainem ent altr et
compliqu sa dfinition. Il ne fau t certes pas exagrer les chan
gements, et nous verrons que le Capitolin a conserv beaucoup
et, comme l identification de Quirinus Rom ulus ne peut avoir
t entirem ent arbitraire, les changements mmes q u elle a
produits sont aptes rvler des traits anciens du personnage.
Mais, pour le problme prcis que nous abordons, il nous faut
tre exigeants et nous borner, dans un premier tem ps, ce
qu'enseignent les com portem ents de leurs trois flamines : d une
part, en effet, ces prtres maiores sont, je lai dit et rpt,
de vrais fossiles, rfractaires l volution, dont aucun, lpoque
historique, n a jam ais t charg doffices nouveaux, dont le
nombre n a jam ais vari, et dont l archasme est vident (rgles
du D ialis ; le M artialis et le sacrifice du C heval d Octobre) ;
d autre p art ils form ent eux-mmes, dans Yordo, dans le culte
de Fides, une triade hum aine o les caractres diffrentiels ne
doivent pas s loigner de ceux qui soutiennent la triade divine.
Tout au plus quelques faits sociaux ou politiques des temps
royaux pourront-ils tre join ts ce premier tm oignage.

L e sta tu t du flamen D ialis et de sa femme, la flaminica,


est le m ieux connu des trois : contenant un grand nombre
d articles tranges, il a intress les antiquaires et les anna
listes 1. D e ces articles, un certain nombre sont seulement
destins assurer la prsence continue du prtre Rome,
sa comm unication physique avec le sol romain (il ne peut
s loigner de Rom e ; les pieds de son h t sont enduits d une
lgre couche de boue, et il ne peut rester trois jours sans y
coucher), m ais d autres clairent la nature de son dieu.
Certains font rfrence au ciel, attestent que Jupiter est
dans le ciel : le flamen D ialis, par exemple, ne se dpouille
de sa tunique de dessous que dans des lieux couverts, afin de
ne pas paratre nu sous le ciel tanquam sub oculis Jouis. Ou
encore il ne lui est pas permis d ter sub diuo ce qui est le plus
distinctif dans son costum e, l apex de son bonnet. On doit
adm ettre en outre que, de toujours, le dieu cleste a t lanceur
de foudre, car, si rien n y correspond dans ce q u on sait du
com portem ent du D ialis, celui de sa femme supple cette
. Sauf indication contraire, les donnes rappeles ici sont dans
Geli, , 15, de flam inis D ialis deque flaminicae caerimoniis.

164

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

lacune : quand elle a peru un coup de foudre, la flaminica


est feriata ju sq u ce qu elle ait apais les dieux (Macr. 1,
16, 8).
Mais cet aspect naturaliste n est pas le seul. Les rapports
du flamen D ialis et du rex, dont il a dj t fait m ention, sont
certains, et ne sauraient dater des tem ps rpublicains. T ite-L ive
en explique le principe, videm m ent d aprs la doctrine ponti
ficale, dans le chapitre des prtendues fondations de Numa,
o il rsume si bien l essentiel de chaque sacerdoce (1, 20, 1-2) :
N um a soccupa ensuite d tablir des sacerdoces, bien que lui-mme
assurt alors la plupart des fonctions sacres, celles notam m ent qui
appartiennent aujourdhui au flamen D ialis. Mais, comme il pensait
que, dans cette ville belliqueuse, il y aurait plus de rois ressembler
Rom ulus q u N um a et qu'ils iraient en personne la guerre, il voulut
viter que les offices religieux de la fonction royale ne fussent interrom
pus ; il cra donc, pour Jupiter, un flamine qui restait toujours son
poste et lui donna le privilge d un costume spcial et de la chaise curule
du roi. Il lui adjoignit deux flamines, un pour Mars, un pour Quirinus...

L a chaise curule n tait pas lunique signe d une attache


m ystique avec le pouvoir : seul des prtres avec les Vestales,
le flamen D ialis tait prcd d un licteur (Plut. Q.R. 113) et
seul il a v a it le privilge de siger au Snat (Liv. 27, 8, 8 ) x.
A travers ces dfinitions et ces sym boles, transparat un carac
tre du plus vieu x Jupiter : lui-mme tait rex et protgeait
le rex humain. Mme aux tem ps rpublicains, quand ce titre
sera devenu suspect et odieux, il restera fas de le donner
Jupiter, et lui seul (Cic. Rep. 1, 50 ; L iv. 3, 39, 4).
D autres rgles du flamen D ialis (principalement Geli., I. c.)
dont l interprtation la plus probable est qu ils tendent au
prtre des caractres de son dieu, font apparatre un Jupiter
m atre du serment, m atre du droit, absolument libre. Seul des
Rom ains, le flamen D ialis est exclu du serment, iurare Dialem
fa s nunquam est. Par essence, il suspend l excution des peines :
si un homme enchan entre dans sa maison, il fau t qu on le
libre, que les liens soient monts sur la toiture et de l jets
dans la rue ; si l on emmne un homme pour tre b attu de
verges et q u il se jette en suppliant aux pieds du D ialis, c est
un sacrilge de le battre ce jour-l. U n sym bolisme person
nel met en valeur la libert, l'absence de lien : le D ialis n a
de nud ni au bonnet ni la ceinture ni ailleurs ; il
ne peut mme porter d anneau qui ne soit jour et creux.
. L a flam inica et la regina sont seules porter la coiffure dite (in)arculum, Serv. A en. 4, 137 ; cf. Paul., p. 237 L a.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

165

Diffrentiellement, d autres rgles le sparent nettem ent de


la zone guerrire de l activ it hum aine : il ne doit pas voir
larme, classem procinctam, rassemble hors du pomerium. Le
cheval lui est particulirem ent contraire : il ne doit pas le
monter.
Un autre groupe de rgles fait enfin du D ialis ltre pur et
sacr par excellence, une incarnation du sacr. Il est quotidie
feriatus, c est--dire que, pour lui, aucun jour n est profane.
Il garde sur lui, jour et nuit, quelque chose du costum e qui
exprim e sa fonction. D e sa maison, on ne peut em porter d autre
feu que du feu sacr. Prs des m ontants de son lit, il doit tou
jours y avoir un coffret contenant des gteau x sacrs, strues
et ferctum. L a plus sacre des formes du mariage, la confarreatio,
d ailleurs exige de lui et de ses parents, requiert sa prsence.
Il vite le contact de tout ce qui souille, et dabord de ce qui est
m ort ou voque la m ort : cadavres, bchers funbres, chair
crue x.
Ainsi se dgage, en tte de la triade, la figure d un dieu per
sonnel dj complexe : cleste et fulgurant, m ais aussi royal ;
actif dans les zones du pouvoir et du droit, mais non du com bat,
qui est, au contraire, comme le cheval, la chose de M ars ; sacr
entre tous et source du sacr. Il serait artificiel de prtendre
m ettre une chronologie entre les lments de ce signalement
cohrent ; artificiel en particulier de ne vouloir retenir aux ori
gines qu un Jupiter de paysans rgent du beau et du m auvais
temps, donneur de pluie, et d adm ettre que le reste est venu
par surcrot : le regnum, on l a vu , est aussi ancien, plus ancien
que Rom e, et le couple fonctionnel rex-flamen D ialis a des
rpondants en Irlande comme dans lI n d e 2. F razer a trop rduit
le rex latin des tches magico-agricoles, au rle de garant de
la fcondit ; il tait le chef en toutes choses, d abord politique
m ent, et jadis, sans doute, religieusement : ce sont ces parties
du regnum que Jupiter patronnait dans le visible et, dans
linvisible, assurait.
Nous savons peu de choses du flamen M artialis : il ne viv a it
pas, comme le Dialis, dans un exigeant rseau d interdictions
et d obhgations, non pas sans doute par leffet d un relchem ent,
mais plu tt constitutivem ent : il n et pas accom pli sa vraie
mission s il avait t asservi des rgles qui n avaient de sens
. Sur le flamen Dialis e t la prem ire grappe, v. ci-dessous, p. 195.
2. Ci-dessus, pp. 34- 35

l6 6

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

que dans la thorie de J u p ite r x. Nous ne connaissons direc


tem ent aucun de ses offices sacrs. Il est cependant trs probable
qu il oprait dans une crmonie qui remonte au x plus anciens
temps et qui caractrise srement le plus ancien Mars : le sacri
fice d un ch eval offert ce dieu, le 15 octobre, sur le Champ
de Mars. Si en effet, les inform ations sommaires que nous avons
sur Equus October ne spcifient pas quel est l officiant, une
m acabre im itation qui en fu t faite au tem ps de Csar et o
deux soldats m utins prirent la place du cheval, fu t excute,
prcise D ion Cassius (43, 24, 4) par les pontifes et le prtre
de Mars . N ous aurons plus tard exam iner en dtail cette
crmonie, ou du moins ce qui en est dcrit dans des sources
incom pltes 2, m ais seul im porte ici le caractre de lacte rituel
o intervenait le flamen M artialis. Ce caractre est nettem ent
guerrier. L a victim e tait un cheval de guerre ,
qui, de plus, venait d'tre vainqueur dans une course,
, et elle n tait pas immole avec un couteau,
m ais d un coup de javelot, (Pol. 12, 4 b) 3.
1. Serv. A en. 8, 552 : more enim uetere sacrorum eque Martialis eque
Quirinalis omnibus caerimoniis tenebantur quibus flamen D ialis. Si le
flamen Martialis peut monter cheval (ibid.), ce nest pas par un rel
chement de son statu t, mais parce que le cheval appartient au domaine
de Mars (ci-dessous, p. 226). Que le sta tu t propre au M artialis ait t
assez strict ressort, par exem ple, de V al. M ax, 1, 1, 2, o l on vo it un
grand pontife empcher un consul qui est en mme tem ps flamine de
Mars d aller faire la guerre en Afrique ne a sacris discederet ; mais on ne
connat pas les caerimoniae Martiae qui requraient sa prsence. De
mme le grand pontife n autorisa pas un Q. Fabius Pictor, nomm
prteur, se rendre dans sa province de Sardaigne, en 189, parce q u il
a va it t consacr flamine de Quirinus l anne prcdente (ce person
nage est, en consquence, figur la fois avec ses attribu ts sacerdotaux
et avec des armes sur des monnaies d un Fabius, au dbut du premier
sicle av. J.-C. : H . Grueber, Coins o f the Roman Republic in the British
Museum, I, 1910, pp. 181-182).
2. Ci-dessous, pp. 225-239, et Q I I 17 (Le sacrifice hum ain de 46
av. J.-C.) , R E L . 41, 1963, pp. 87-89. Il n est pas douteux que la forme
de l excution ne soit prise au Cheval d Octobre (elle a lieu aussi au Champ
de Mars, les ttes sont aussi portes ju squ la Regia) ; D ion Cassius
prcise d ailleurs q u on sest conform un rituel religieux,
, C est certainem ent YEquus October, seul sacrifice d
cheval Rom e, que se rfre Plin. N .H . 28, 146 : le fiel de cheval, dit-il,
est considr comme un poison ; ideo flam ini sacrorum equum tangere
non licet, cum Romae publicis sacris equus etiam immolatur ; le flamen
doit tre ici le Martialis et le mode de mise m ort ( coups de javelot)
lui perm ettait de sacrifier l animal sans le toucher.
3. Dans sa leon inaugurale du Collge de France, 4 dcem bre 1945,
p. 12 ( = Philologica I, 1946, p. 10), A. E rn out a ingnieusement attribu
au flamen M artialis un second office, nullem ent guerrier : ... T el ce
distique que prononait le flamen Martialis, le jour des Meditrinalia,
fte en l honneur de M editrina la < desse > Gurisseuse pour carter
la m aladie : Nouum uetus uinum bibo | nouo ueteri morbo medeor (Var-

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

Le rle attribu Mars dans les lgendes royales permet


d entrevoir quelle tait alors sa place dans l idologie, son point
d insertion dans lordre social. B ien quil soit le pre des jum eaux
fondateurs, il n intervient nulle p art en rapport avec la royaut.
Ce n est pas lui, mais Ju piter que son fils Rom ulus attache
son uvre. S il est dit de N um a qu il cra son flamine et son
groupe de Salii, ce n est pas le signe d une affinit, mais sim
plement l effet du parti-pris qui attribue ce roi la fondation
de tous les grands sacerdoces. Pendant les tem ps royau x, il
nest pas question de lui, mais, la fin, dans l expulsion des
Tarquins et ltabhssem ent de la Rpublique, il est mis brus
quement l honneur. A lors que le serment appartient norm ale
ment la province de Jupiter, c est Mars que l annalistique
fait invoquer par Brutus, tribunus Celerum, c est--dire chef de
larme, quand il jure de venger par l expulsion des rois l atten tat
commis contre Lucrce, et c est Mars quest consacre, le long
du Tibre, la terre du roi dchu, le campus Martius. On a l im
pression que, dans cette insurrection de l aristocratie m ilitaire
latine contre les rois trusques et gnralement contre le regnum,
Mars s oppose idologiquem ent au Jupiter traditionnel, que
la ddicace capitoline n a pas encore, sous conditions, rconcili
avec la libertas.
On vo it que, pour les deux premiers dieux de la triade, la
collection des faits les plus anciens donne dj le ton gnral
de ce q u il seront, m algr d invitables adaptations aux cir
constances changeantes, travers toute l histoire romain :
mme quand il assumera, sur le Capitole, des tches militaires,
le cleste et fulgurant Jupiter sera pour les consuls, pour l ta t,
le m atre et le recours qu il tait pour le roi, et sous les traits
de Zeus, restera la plus auguste des divinits. M ars patronnera
toujours la force physique et la violence d me dont la princi
pale application est la guerre et le rsultat la victoire. L a car
rire de Quirinus a t moins linaire. Quenseigne l observation
de son prtre ?

ron L .L . 6, 21) . Je ne crois pas quon puisse dduire cela du te x te :


Octobri mense Meditrinalia dies dictus a medendo, quod Flaccus flamen
Martialis dicebat, hoc die solitum uinum nouum et uetus libari et degustari
medicamenti causa; quod facere solent etiam nunc multi quum dicant :
Nouum uetus uinum bibo, etc. F laccus, flamine de Mars, n est donc que
la source de l inform ation. E rn ou t m aintient cette interprtation dans
son dition de Pline, N .H . 28, 1962, p. 125, n. 4 (Pour la formule, cf.
Pline, N .H . 28, 23 : cur ad primitias pomorum haec uetera esse dicimus,
alia noua optamus).

168

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

Nous connaissons trois circonstances, et trois seulement, o


le flamen Quirinalis intervenait rituellem ent : lors des Consualia
d t (21 aot), lors des Robigalia (25 avril), et sans doute lors
des Larentalia (23 dcembre). Jusqu une poque toute rcente,
elles n avaient gure t mises en doute. W issowa, gnra
lement m ieux inspir, avait seulement pens q u elles taient
secondaires (p. 155) : le sens et la fonction du dieu a ya n t t
oublis, son prtre serait devenu vacant et, pour occuper ce
chmeur, on lui aurait donn de nouveaux offices, sans rapport
avec ceux qu il assurait jad is et qu on avait eux aussi oublis.
Cette thse n est srement pas recevable. Jam ais les Rom ains
n ont procd ainsi avec les prtres traditionnels, notam m ent
pas avec les autres flamines m ajeurs. Quand le sens d un sacer
doce sestom pait avec la thologie qui le soutenait, ils le lais
saient dprir, lui m aintenant ses honneurs, et, pour les nces
sits nouvelles, craient de nouveaux prtres. D e plus, plusieurs
des divinits desservies par le flamen Quirinalis sont parm i les
plus archaques : le nom de Consus, entre autres, porte la marque
d une grande antiquit. E nfin, on imagine mal, dans la ralit
romaine, le virem ent que suppose W issowa de ces quelques
vieu x cultes sans prtres un vieu x prtre sans culte. D u moins
W issowa ne contestait-il pas les donnes du problme. C est ce
que vient de faire au contraire L atte. Considrons-les donc suc
cessivem ent, rservant toutefois pour une autre occasion le cas
des Larentalia, qui com porte une difficult particulire, mais
qui, s il est retenu comme il semble devoir ltre, ne fait que
confirmer, les autres donnes x.
L e calendrier contient deux ftes de Consus, le dieu des grains
mis en rserve (condere) : toutes deux, le 21 aot et le 15 dcembre,
sont suivies, aprs le mme intervalle (25 aot, 19 dcembre),
de deux ftes de la desse Ops, l abondance personnifie, et
d'abord, certainem ent, l abondance agricole : cette disposition
prouve, entre les deux divinits, une liaison qui n 'a rien de
surprenant, et que confirme l pithte d Ops dans le culte daot :
Consiua 2. Sur le dtail des rites, comme il arrive si souvent,
1. V . ci-dessous, pp. 277-280.
2. L e lien que le frial tab lit entre Consus et l Abondance agricole est
confirm par le fa it que Consus est une des vieilles divinits (Seia, Segeta,
etc.) de la valle du Cirque, toutes agraires. L a meilleure tym ologie
de son nom reste celle qui le rattache contlere. L a forme Consualia
peut tre analogique (Februalia, etc.) ou reposer sur un substantif ver
bal homophone (thme en u), et ne suffit pas recommander une ori
gine trusque. Opinion contraire dans A . Ernout, Philologica II, 1957,
p. 174. V . ci-dessous, pp. 277-279.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

169

nous sommes peu informs. Pour les Opiconsiuia du 25 aot,


on peut penser que le grand pontife et les vierges Vestales offi
ciaient, mais ce n est qu une dduction : tou t ce que dit l unique
texte (Varr. L .L . 6, 21) qui parle d Ops Consiua est qu elle a va it
dans la Regia du Forum une chapelle si sainte que seuls pou
vaient y entrer les V estales et le grand pontife, dsign comme
il est usuel, par l expression sacerdos publicus. Q uant a u x Con
sualia du 21 aot, un te x te galement unique, m ais clair (Tert.,
Spect. 5), dit q u en ce jour le flamen Quirinalis et les vierges
Vestales sacrifiaient l autel souterrain que Consus a va it dans
le Cirque. Les deux oprations sont diffrentes et, si les Vestales
participent aux deux srem ent aux Consualia, probablem ent
la fte d Ops Consiua c est que les deux divinits sont
troitem ent solidaires et que l affinit des prtresses pour l une
entrane aussi une affinit pour lautre. L a tte n hsite cepen
dant pas carter le tm oignage de Tertullien, sous le prtexte
d une confusion que Tertullien aurait faite propos de
Consus, et que, en rat, il n a pas faite x. L e docteur chrtien
aurait ensuite commis faute sur faute, et, n aya n t connaissance
que de l opiconsiua dies du 25 aot, aurait rem plac dans son
indication le 25 aot par le 21, le Forum et la R egia par le Cirque,
Ops par Consus, et, finalement, on se demande comm ent
et pourquoi, le pontifex tan t assurment la mentio facilior
le grand pontife par le flamine de Quirinus : le rite du 21 aot,
dclar expressm ent dans ce texte, se volatilise ainsi au profit
du rite du 25 aot, qui, lui, n est que reconstitu. Si l on n est
pas dcid d avance dtruire pice par pice le dossier du
flamen Quirinalis, n est-il pas plus sage de ne pas suspecter
ce qui n est pas suspect et de continuer penser que le 21 aot,
fte de Consus, avait ses rites lautel de Consus, que le 25 aot,
fte d Ops, a vait les siens dans la chapelle d Ops, et que c est
bien le flamen Quirinalis qui clbrait les premiers ?
Les Robigalia com portent le sacrifice d un chien et d un
m outon Robigus, personnification de la rouille des bls, une
des rares puissances m auvaises qui reoivent un culte. L a fte
a lieu, suivant le calendrier de Prneste (C IL . I 2, pp. 3x6-317),
prs de la cinquime pierre m illiaire de la v ia Claudia. O vide
qui, par licence potique, appelle la divinit R obigo comme le
flau lui-mme, est seul parler dun lucus consacr ce gnie
et dit q u il a rencontr les clbrants de la fte alors quil reveI . Religion romaine et critique philologique, 2 , le flamen Quirinalis
aux Consualia , R E L . 39, 1961, pp. 91-93.

170

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

nat de Nom entum , ce qui ne s accorde gure avec la localisation


donne par le calendrier, puisque le voyageur venant de Nom en
tum rentre Rom e par la via Nomentana et non par la via
Claudia. D e Mommsen (qui cite O v. Pont. 1, 8, 43-44) M. Franz
Borner (Fast. II, p. 287), on a propos divers m oyens plau
sibles de conciliation, et il se peut bien, aprs tout, q u Ovide
ait commis sur ce point une inadvertance. Mais il n est gure
pensable qu il se soit tromp sur ce qu il y a de caractristique
dans la crmonie : d une part le typ e des victim es, dont une,
le chien, est rare, d autre p art le prtre sacrificateur. Or ce
prtre est le flamen Quirinalis, dans la bouche de qui le pote
m et une longue prire conforme une conception de Quirinus
particulirem ent cultive par la propagande augustenne et que
nous examinerons plus tard : celle de Quirinus pacifique. Le
jugem ent de L a tte semble hsiter. P. 67, il ne conteste pas la
prsence du prtre : A la cinquime pierre milliaire de la via
Claudia, le flamen Quirinalis sacrifie un m outon et un chien ;
mais p. 114, n. 1, il estime au contraire que l inexactitude
d O vide quant au nom (Robigo au heu de Robigus) et la diffi
cult ditinraire que fait la mention de Nom entum tent toute
valeur son tm oignage concernant le prtre. C est l mler
l accessoire, o le pote a pris une et peut-tre deux petites
hberts, et l essentiel, o il ne pouvait com m ettre d erreur sans
dtruire l intrt, l utilit de to u t le passage.
Bien que la prsence de son flamen n y soit pas dclare,
il fau t citer ici la fte mme de Quirinus, les Quirinalia du
17 fvrier, qui appartiennent au plus ancien cycle connu de
crmonies annuelles. Or le seul rituel qui soit indiqu pour ce
jour est celui qui porte le nom de stultorum feriae, dernire partie
des Fornacalia (Ov. F . 2, 513-532)
Les Fornacalia, fte de la
torrfaction des grains, taient clbrs sparment par chacune
des trente curies, mais non pas une date fixe, ce qui exphque
l absence du nom dans les calendriers ; chaque anne, le Curio
maximus dcidait des jours et les affichait sur le Forum . Mais
I.
Sur les Fornacalia, v . L . D elatte, Recherches sur quelques ftes mobiles
du calendrier romain, 1937, PP I 3 *22 L e caractre de dieu des m orts
q u on a voulu tirer de la date des Quirinalia (H. W agenvoort, Studies
in Roman Literature, Culture and Religion, 1956, p. 182) est sans appui
dans les faits. Seul le calendrier de Polem ius Silvius place au 17 fvrier
la m ort de Rom ulus (Quirinalia, quo die Romulus occisus a suis) : toutes
les autres sources rapportent cette lgende au 7 ju illet (Nonae Caprotinae). Ovide, F . 2, 481-512, parle de la transform ation de Rom ulus
en Quirinus au d b ut de son dveloppem ent sur les Quirinalia, mais
il laisse un rapport avec Capreae palus, donc avec les Nones Caprotines.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

I7 I

il y a va it des retardataires les stulti qui, par ngligence ou


ignorance, laissaient passer le jour assign leur curie. Ceux-l
avaient, le 17, un jour de rattrapage o, collectivem ent, ils
devaient se m ettre en rgle. Quel est le rapport de la fte des
Fous et des Quirinalia ? Sim ple concidence, en un mme
jour, de deux rituels indpendants ? Ou bien identit ? Ce der
nier parti est adopt form ellement par Festus, p. 412 (cf. 361) L 2,
et par la 89e Question Romaine de Plutarque, et deux raisons
la recomm andent. C'est d abord le fait que, si les Quirinalia
ne sont pas la fte des Fous, aucun crivain, aucun antiquaire
romain n a donn la moindre indication sur leur contenu : or
les rituels ne disparaissent pas si radicalem ent et, Rom e,
survivent au contraire souvent la perte de leur justification
thologique. C est ensuite mais ceci ne prendra intrt q u aprs
les prochaines considrations sur le sens mme du nom de Qui
rinus le fait que la fte des Fous conclut des oprations qui
m ettent pleinem ent en jeu, sous l autorit du Curio M axim us,
la structure des curiae. Je ne pense donc pas que L a tte ait raison
d crire (p. 113) : L a fte des Quirinalia, le 17 fvrier, fut
plus tard si bien oublie q u on put placer ce jour-l la cr
monie finale des Fornacalia, les Stultorum Feriae . C est prter
aux responsables romains de la thologie et surtout du culte
plus de libert qu ils ne sen reconnaissaient ; et d ailleurs, com
m ent comprendre ici les m ots plus tard ? Les Fornacalia
et leur conclusion ne prsentent-elles pas, dans leur m atire
et dans leur organisation curiate, la garantie de leur antiquit ?
Une rflexion de bon sens suffit d ailleurs rendre im probable
les lim inations que lon fait ainsi, dans le dossier de Quirinus,
de l a ctivit de son flamine et du contenu de sa fte : si les
offices du flamen Quirinalis aux Consualia et aux Robigalia sont
lun une erreur de Tertullien, lautre une invention d O vide,
si la concidence des Quirinalia et du dernier acte des Fornacalia
est fortuite et sans signification, par quel miracle ces trois acci
dents ont-ils eu pour rsultat convergent d intresser Quirinus
la mme chose, au grain, dans trois moments im portants de
sa carrire d alim ent : encore sur pied, quand la rouille le
menace ; puis lorsquil est mis en rserve dans les greniers sou
terrains ; enfin quand les Rom ains organiss dans leurs curies
prolongent sa dure de conservation en le torrfiant ? Si l on
n a pas d ide prconue, deux enseignements se dgagent de
cette convergence : il doit tre dans la dfinition de Quirinus,
la diffrence de Jupiter et de Mars, de collaborer troitem ent
avec d autres divinits, au point de leur prter son flamine ;

172

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

et cette collaboration concerne le grain, en tant que rcolt et


trait par les Rom ains, leur profit \
Quant au secteur social auquel le dieu s intresse, l indication
des Quirinalia confirme ce que suggre ltym ologie la plus pro
bable de son n o m 2 : depuis P au l Kretschm er, on reconnat
gnralem ent dans Quirinus un driv en -no- (type dominus,
de domo-) form sur un ancien *co-uirio-, qui aurait dsign la
collectivit des uiri, ou mme aurait t le nom propre de leur
h abitat ( Quirium ). Sans doute, sim plifiant cette tym ologie,
faut-il renoncer au neutre im aginaire *couirio- et la non moins
imaginaire colline *Quirium et se contenter du fminin *couiria-,
bien vivan t dans la forme cria, qui dsigne la plus petite divi
sion de chacune des trois tribus prim itives 3. Quirinus peut tre,
non pas le dieu de chaque cria et de ses curiales, mais celui
de toute l organisation curiate, de l ensemble du peuple, non
pas en tan t que moles indistincte, mais dans ses divisions fonda
mentales. Un autre mot, insparable de ceux-l, a eu une grande
fortune : Quirites, de *co-uirites, nom, prcisment, des Romains
considrs dans leur organisation civile et politique. Ce n est
certainem ent pas un hasard si l une des abstractions fminines
que la science pontificale donnait comme pardre Quirinus
tait le pluriel Virites (cf. uiritim), q u on pourrait traduire les
individualits 4 : c est--dire la m atire du rassemblement
(co-uirites) que prside le m asculin Quirinus.
Ainsi, sous le cleste, royal et trs sacr Ju piter et sous Mars
guerrier, le plus vieu x Quirinus parat avoir patronn le peuple
Rom ain et, par lui-mme ou par l action de son flamine au
service de divinits spcialistes, veill particulirem ent son
approvisionnem ent en grains.

1. L interprtation de G. Rohde, D ie Kultsatzungen der romischen


Pontifices, R V V . 25, 1936, pp. 121-124, est gte par la thorie qui fait
de Quirinus un dieu adopt lors du syncisme.
2. Parm i les autres explications anciennes du nom de Quirinus, le
rapport avec la ville de Cures n a plus de dfenseur. L tym ologie par
un sabin curis, quiris lance (dont l'authenticit est d ailleurs garantie
par un m ot celtique apparent) est peu vraisem blable : i qu sabin fait
difficult ; 20 la lance est plu tt de Mars que de Quirinus ; 30 les Quirites,
opposs aux milites, ne peuvent gure avoir t dfinis par la lance, ni
par aucune arme ; 40 comment, partir de la lance , expliquer curia ?
3. R . Adrados, E l sistema gentilicio decimal de los Indo-europeos occidentales y las origines de Roma, 1948, pp. 35-59, pense que la curia n a pas t
d abord une division de la tribus, mais directem ent un rassem blem ent
(militaire) ; pour lui, prim itivem ent, curia decuria.
4 - .Cf. L iv . 6, n , 5, (Manlius d it :) illius ( = Camilli) gloriae pars
uirilis apud omnes milites sit qui simul uicerint.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

I7 3

L a structure religieuse, conceptuelle, qui se m anifeste dans


ces trois termes hirarchiss est m aintenant bien connue des
indo-europanisants : c est celle que, avec des particularits
propres chacune des socits, on observe aussi bien chez les
Indiens et les Iraniens que chez les anciens Scandinaves, avec
des altrations plus fortes chez les Celtes et aussi, en juger
par quelques tmoins qui subsistent malgr la prcoce refonte
des traditions, celle que connaissaient plusieurs vagues d en
vahisseurs grecs, les Achens, les Ioniens. J ai propos, pour
faire court, d appeler cette structure lidologie des trois fonc
tions . Les principaux lments et rouages du monde et de
la socit y sont rpartis en trois domaines harm onieusem ent
ajusts qui sont, en ordre dcroissant de dignit, la souverainet
avec ses aspects m agique et juridique et une sorte d expression
m axim ale du sacr ; la force physique et la vaillance dont la
m anifestation la plus vo yan te est la guerre victorieuse ; la fcon
dit et la prosprit avec toutes sortes de conditions et de con
squences qui sont presque toujours m inutieusem ent analyses
et figures par un grand nombre de divinits parentes, m ais
diffrentes, parm i lesquelles tan tt lune, tan tt l autre rsume
l ensemble dans des numrations divines valeur formulaire.
Le groupement Jupiter Mars Quirinus , avec des nuances
propres Rom e, rpond a u x listes-type qu on observe en Scan
dinavie comme dans l Inde vdique et prvdique : inn,
prr, F re yr ; M itra-Varuna, Indra, N satya.
Depuis un quart de sicle, de nombreuses tudes densemble
et de dtail ont t publies ce sujet par moi-mme ou par
des savants m ieux qualifis que moi pour explorer la m atire
sur divers domaines : dans la collection allem ande laquelle
tait d abord destine cette Religion Romaine, les livres que
MM. Geo W idengren, Jan de Vries, W erner B e tz consacrent
a ux religions iraniennes, celtiques, germaniques sont ou seront
fonds sur la reconnaissance de cette structure. Pour l Inde
vdique, je ne puis que renvoyer la plus rcente m ise au point
Les trois fonctions dans le R gV eda et les dieux indiens de
M itani , parue dans le Bulletin de l Acadmie Royale de Belgique,
Classe des Lettres et des Sciences Morales et Politiques, 47, 1961,
pp. 265-298, ainsi quaux tra va u x fondam entaux de M. Stig
W ikander \ U ne analyse raisonne provisoire de ce qui

i . Ce n est pas ici le lieu de critiquer J. Gonda, D ie Religionen Indiens,


I , Veda und dlterer Hinduismus, i960, o l auteur parle plusieurs fois
de mon travail. J ai plusieurs fois aussi examin sa m thode de discus-

174

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

a vait t propos jusq u' cette date a t publi sous le titre


L idologie tripartie des Indo-Europens, Collection Latomus,
vol. X X I V , 1956 1. Mais l tude ne cesse de progresser, c est-dire la fois de se complter et de se corriger, et les discussions
sans cesse renouveles q u il fau t soutenir contribuent utilem ent
cette mise au point. Paralllem ent, une enqute plus lente
s emploie dterminer, travers le monde, quelles socits,
rares, en dehors des Indo-Europens, ont russi expliciter et
m ettre au centre de leur rflexion les trois besoins qui sont en
effet partout 1 essentiel, m ais que la plupart des groupes humains
se bornent satisfaire, sans thorie : le pouvoir et le savoir
sacrs, l attaqu e et la dfense, le vivre et le bien-tre de tous.
D ans toutes les socits indo-europennes anciennes o
elle est ainsi le cadre de l'idologie, c est un problme de
savoir si, et jusqu quel point, la structure des trois fonctions
s exprim e aussi dans la structure relle de la socit. Car c est
encore autre chose que de reconnatre explicitem ent ces trois
besoins et de leur faire correspondre, dans la pratique, une
division du travail social, les hommes tant plus ou moins
exhaustivem ent rpartis en classes fonctionnelles, en Stnde,
L ehrstand, W ehrstand, N hrstand, a-t-on dit parfois avec
une expression assonante, m ais insuffisante, surtout dans son
premier terme. Il semble certain que, partout, les succs
rapides^ des colonnes de conqurants indo-europens ont t
dus existence de spcialistes de la guerre, notam m ent de la
charrerie, tels que les marya indo-iraniens, dont les chroniques
gyptiennes et babyloniennes ont gard le souvenir apeur.
Les tonnantes ressemblances qui ont t signales entre les
druides et les brahmanes comme entre le ri irlandais et le
rjan vdique semblent de mme indiquer que, sur une par
tie au moins du monde indo-europen, les typ es anciens des
adm inistrateurs du sacr et du dpositaire du pouvoir politicoreligieux ont survcu de longues m igrations. Ainsi les deux
fonctions suprieures devaient tre assures par des groupes
diffrencis de la masse, laquelle, souvent grossie d autoch
tones soumis, incom bait la troisime. Mais il est certain aussi
que, au term e de ces grands voyages, aprs leur fixation, la
plupart des groupes parlant des langues indo-europennes
ont plus ou moins tt, parfois trs tt, renonc dans la prablem ent ailleurs ^
R E L ' 38 I96 PP' 99 100 J ? v ie n d ra i probaI.
Cf. aussi Les dieux des Germains, essai sur la formation de la relieion
Scandinave, 1959, et M E . I, 1968, notam m ent pp. 46-52.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

175

tique ce cadre, qui n est plus rest qu idologique, consti


tuant un m oyen d analyser et de comprendre le monde, mais,
quant l organisation sociale, ne donnant plus, au m ieux,
q u un idal caress par les philosophes et une vu e lgendaire
des origines. L a lum ire de l histoire surprend la Grce au
moment o la m utation est presque partout acheve, au point
que la valeur fonctionnelle des tribus ioniennes n y est plus
qu une donne m ythique. Parm i les Indo-Iraniens mmes,
lInde est seule avoir, par une volution inverse, durci cette
division archaque dans son systm e des trois varna^arya,
brhmana, ksatriya, vaiya dom inant le quatrim e, non
arya, des dra. Si YAvesta et les livres m azdens qui en dpen
dent parlent abondam m ent des trois tats (ou des quatre, le
quatrim e tant, comme en Ionie, celui des artisans), on sait
cependant que, ni dans l em pire achmnide, ni dans les autres
socits iraniennes du Proche-Orient la m atire hum aine n tait
rellement ainsi divise, du moins de faon exh au stive et stable.
L e problme doit donc tre pos Rom e aussi. Mais il s y
pose dans des conditions peu prs dsespres, trop de sicles
stant couls entre les origines et la description qui en a t
faite par les annalistes, pour qu on puisse attendre des rensei
gnements authentiques sur la plus vieille organisation sociale.
Si quelque chose subsistait au v m e sicle dune division de la
socit en trois classes assurant respectivem ent les trois fonc
tions, ces dernires traces ont vite disparu, en tout cas a van t la
fin des tem ps royaux. L a dom ination trusque aura achev de
la dtruire. D ans les Rem arques Prliminaires 1, j ai fait valoir
que la lgende sur la guerre, puis sur la fusion des L atin s de
Rom ulus et des Sabins de T itu s T atiu s se conform ait, par son
dveloppem ent, par la signification de ses pisodes, un typ e
de rcit auquel ressortissent, chez les Scandinaves (guerre, puis
fusion des Ases et des Vanes) comme chez les Indiens (conflit,
puis troite association des dieux suprieurs et des Nsa.tya),
les lgendes relatant com m ent la socit divine com plte stait
forme partir de ses futures composantes d abord spares
et hostiles : dun ct les dieux reprsentant la premire et
la deuxim e fonctions, la puissance m agique et la force guer
rire, de l autre les dieux de la fcondit, de la sant, de la
richesse, etc. ; de la mme m anire Rom ulus, fils de dieu et
bnficiaire des promesses de Jupiter, ventuellem ent avec son
a lli trusque Lucum on, technicien de la guerre, soppose d abord
X. Ci-dessus, pp. 76 93

176

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

T itu s Tatius, le chef des riches Sabins et le m atre des Sabines,


puis compose avec lui une socit complte et viable. Or cette
lgende, o les trois chefs, avec leurs groupes respectifs, sont
bien caractriss chacun selon l une des fonctions qu on rehse
en particulier les vers 9-32 de la premire lgie Romaine de
Properce , est destine justifier la plus vieille division
connue, les trois tribus dont ils sont les ponymes, les com pa
gnons de Rom ulus devenant les Ramnes, ceux de Lucum on les
Luceres et ceux de T itu s T atiu s les Titienses. Peut-on ds lors
penser que les trois tribus prim itives (dont les noms, soit dit
en passant, ont une consonance trusque, et donc ont t soit
changs, soit au moins retouchs sous les derniers rgnes)
avaient effectivem ent une dfinition fonctionnelle, les Ram nes
assurant la direction politique et le culte (comme les compa
gnons de Rm us dans Properce, 4, 1, 9-26), les Luceres tant
spcialistes de la guerre (comme Lucum on dans le mme texte
de Properce, 26-29), et les Titienses tant dfinis par leur
richesse en brebis (comme le T atiu s de Properce, 30) ? L a ques
tion reste ouverte : j ai donn des raisons assez nombreuses
de rpondre positivem ent x, mais aucune nest contraignante.
A u x IV e et 111e sicles, les fabricants de lhistoire romaine
n avaient, des tribus prserviennes, qu une ide trs vague, et
il se peut que les Ramnes, les Luceres et les Titienses n aient
t colors fonctionnellem ent que par la lgende des origines ,
hrite de la tradition indo-europenne et, comme telle, fidle
m ent trifonctionnelle. Mais pour la prsente tude, analyse de
tenaces ides et non poursuite de faits inaccessibles, cette incer
titude n est pas tellem ent grave. Il est plus im portant pour
nous de reconnatre la philosophie im plicite, la thorie du
monde et de la socit qui soutient les lgendes des origines
que de prtendre y dcouper la p art de l histoire.

L interprtation de la triade divine archaque perm et de


m ieux comprendre les raisons qui la font mobiliser dans plu
sieurs des formules et des rituels qui ont t numrs plus haut 2.
D une faon gnrale, partout o les trois dieux apparaissent
. C est la m atire du chap, u de N R ., pp. 86-127 : " Properce et les
tribus (tude des variantes deux et trois races), et de la seconde
partie de JM Q . I V , 1948, pp. 113-171 : Les trois tribus prim itives de
Rom e rsum dans Idol., pp. 12-15. V . m aintenant M E . I, pp. 15-16,
290-302, 428-436, et IR ., pp. 209-223.
2. Ci-dessus, pp. 153-159.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

I7 7

runis, la socit est intresse dans son ensemble et dans sa


structure et, son profit, engage la totalit des grands res
sorts de laction divine et humaine.
Fides, la Bonne Foi, patronne tous les rapports entre per
sonnes et groupes de personnes ; sans elle, aucun niveau,
rien nest possible ; delle dpendent la concorde et la confiance
rciproques des Rom ains, l harmonie entre les droits et les
devoirs de tous, quelque place quils naissent ou s lvent,
sans parler de la p aix stable ou de la guerre ju ste avec l tran
ger, ni des honntes m archandages entre les hum ains et les dieux.
On conoit donc que les trois flamines m ajeurs participent
son culte et figurent, en traversant tous trois la ville dans une
mme voiture et en sacrifiant ensemble, la bonne entente de
ce qu ils reprsentent.
L e risque dont la deuotio doit dlivrer l arme, le populus
Romanus Quiritium, comme dit la formule, n est pas moins total.
Il est donc naturel que, a van t les mentions collectives et indis
tinctes diu i Nouensiles, d ii Indigetes , puis d iu i quorum est
potestas nostrorum hostiumque , le rcitant s adresse, entre le
dieu introducteur et les spcialistes de la bataille et du m orceau
de terrain o elle a lieu, la triade divine qui a pouvoir sur les
trois parties constitutives de la vie en socit.
L ancile, le boucher bilob tom b du ciel et les onze autres,
indiscernables, qui ont t faits daprs lui et participent donc
sa saintet, sont un des principaux groupes de talism ans de
Rome. Leur nombre fait sans doute allusion la totalit du
tem ps annuel considr dans ses divisions, mais leur vertu pro
tge, dans cette anne, une autre totaht, celle des Rom ains.
Quand nous tudierons plus compltement et diffrentiellem ent
Mars et Quirinus, nous essaierons de comprendre ce que signifie
la juxtaposition de leurs deux groupes de Salii dans les rites
de printem ps et d autom ne. Mais nous pouvons ds m ainte
nant rem arquer que plusieurs autres peuples indo-europens
possdaient des talism ans tom bs du ciel : les objets d or, par
exemple, que les Scythes honoraient chaque anne (Hrod. 4, 5) ;
les trois pierres honores Orchomne sous le nom de Charits
(Paus. 9, 38, 1). Or ces talism ans faisaient explicitem ent rf
rence a u x trois fonctions : pour les Charits cela ressort de
l invocation de la quatorzim e Olympique (3-7), bien interprte
par le scholiaste (sagesse, beaut, v a illa n ce )1 ; pour les talisI.
V . F . V ian, L a triade des rois d Orchomne , Coll. Lat. 45 ( = Hom
mages G. Dumzil), i960, pp. 216-224, notam m ent pp. 218-219.
D u m z il.

L a relig io n rom ain e archaque.

12

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

mans scythiques, cela ressort de leur numration mme (coupe


cultuelle, hache guerrire, charrue avec son joug) x. D ans le
cas des Salii, la tutela Jouis Martis Quirini exprim e, autrem ent,
la mme valeur trifonctionnelle, donc totale, des talismans
q u ils adm inistrent 2.
Nous pouvons aussi reprendre utilem ent ici la vieille thorie
des dpouilles opimes, le seul tm oignage rituel sur la triade
qu ait pargn L atte. Cette thorie est connue en deux variantes.
L une, dfinissant comme opima les seuls spolia quae dux populi
Romani duci hostium detraxit, les fait offrir uniformm ent
Jupiter Feretrius et se borne noter la raret d un tel exploit.
Seuls en effet trois chefs romains auraient russi l'accom plir :
Rom ulus lui-mme, vainqueur du roi de Caenina A cron et
rput fondateur du culte ; puis Cossus, vainqueur du roi de
Vies Tolum nius (428) ; enfin Marcellus, vainqueur du chef des
Gaulois Insubres Viridom are (222). L autre varian te est plus
nuance. E lle se lit avec le plus de dtail dans Festus (p. 302 L 2),
qui se fonde sur les L ivres des pontifes travers le tm oignage
de Varron et cite aussi, de la mme source, une loi de Numa
Pom pilius ; le texte contient quelques m ots corrompus et
quelques lacunes qui se laissent rtablir ou remplir avec sret,
mais il prsente aussi une certaine confusion dont on ne peut
sortir q u en interprtant, en supposant une doctrine plus coh
rente. Les spolia opima existent chaque fois que le vaincu est
le dux hostium, mme si le vainqueur n est pas le dux romain
en personne. Comme dans la prcdente variante, il y en a trois
espces, m ais ce chiffre n est plus simplement l effet de circons
tances historiques accidentelles, il fait partie de la dfinition :
les premires doivent tre offertes Jupiter Feretrius, les
1. L a prhistoire indo-iranienne des castes , J A . 216, 1930, pp. 109130 ; L es trois trsors des anctres dans l pope N arte , R H R . 157,
i960, pp. 141-154 ; L a socit scythique avait-elle des classes fonc
tionnelles ? , I l J . 5, 1962, pp. 187-202 ; M E . I, pp. 446-452, 485-503.
Mon interprtation (1930) des objets scythiques tombs du ciel amlio
rait celle de A. Christensen et a t amliore elle-mme (pour la liai
son du jo u g et de la charrue d aprs l analogie d une expression avestique) par E . Benveniste, Traditions indo-iraniennes sur les classes
sociales , J A . 230, 1939, pp. 532-533.
2. Sur d'autres groupes de talism ans m ythiques valeur trifonc
tionnelle - non tom bs du ciel v. Idol. p. 25 ( 19), avec les rfrences
correspondantes, pp. 97-98 : les jo y a u x des T u atha D Danann irlandais ;
les objets fabriqus pour les dieux par les Rbhu vdiques et par les E lfes
N oirs eddiques. A la diffrence des objets scythiques, irlandais, vdiques,
sinon des pierres-Charites d Orchoinne, les ancilia sont uniformes :
v. ce sujet L . Gerschel, Sur un schme trifonctionnel dans une fam ille
de lgendes germ aniques , R H R . 150, 1956, pp. 55-92, notam m ent
56-59, 68-69.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

179

secondes Mars, les troisimes Janus Quirinus . A l occa


sion des premires, un b uf est sacrifi au nom de l ta t ; pour
les secondes, des solitaurilia (seulement un taureau ? ou suoueranrilia, un verrat, un blier, un taureau ?) ; pour les troisimes
un agneau. E n outre, celui qui a conquis ces dpouilles sur le
chef ennemi reoit dans le premier cas trois cents pices de
monnaie, sans doute deux cents dans le second, et simplement
cent dans le troisime a.
D ans cette variante comme dans lautre, on a gnralem ent
compris les adjectifs prima, secunda, tertia, en valeur de tem ps 2,
et Servius (Aen. 6, 859) n hsite pas crire, m lant les deux
variantes, que Rom ulus (conformment la loi de son succes
seur N um a !) a offert les prima opima spolia Ju p iter Feretrius,
Cossus les secunda Mars, M arcellus les tertia Quirinus. Cette
interprtation n est certes pas impossible puisquil s agit de
lgende et que la lgende supporte tout, mais elle est trange :
elle attribue N um a non seulement une prescription, mais une
prophtie annonant q u il n y aurait, dans toute l histoire
romaine que trois occasions de clbrer le rituel, et indiquant
les varits successives de ce rituel. Aussi L a tte (pp. 204-205)
prfre-t-il, en com pltant et en harmonisant le tex te de Festus,
une autre interprtation, en effet plus satisfaisante, mais o
il voit, je ne sais pourquoi, une marque de l influence des
pontifes sur la systm atisation de la religion romaine , alors
que la casuistique est aussi vieille que le monde : Ainsi, dit-il,
la conscration Jupiter des armes d un chef ennemi tait
lie la condition que le Rom ain qui l a va it tu exert un
comm andem ent, avec ses auspices propres. D ans le mme sens,
il y a v a it secunda ou tertia spolia suivant que l exploit a va it
t accom pli par le com m andant d une troupe romaine sans
auspices indpendants, ou par un simple soldat. D ans ces deux
derniers cas, ils devaient tre consacrs non Ju piter Fere
trius, m ais les uns Mars, les autres Janus Quirinus. Ainsi
prima, secunda, tertia sont ici compris en indications non plus
de tem ps, m ais de valeur, de grade. Si cette interprtation est
fonde, la rpartition des trois genres de spolia opima entre
les dieux s accorde rem arquablem ent avec l explication trifonctionnelle de la triade : Jupiter reoit les spolia de la main
du rex, ou du chef souverain tenant lieu de rex, auquel il
a donn, dans la prise des auspices, les signes clestes ; Mars
1. Sur la valeur de cette lex regia, v. G. Ch. Picard, cit ci-dessous,
p. 247, n. (fin).
2. C e q u e j a i f a i t m o i- m m e j u s q u m a i n t e n a n t .

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

reoit les spolia conquis par l officier en ta n t que pur technicien


de la guerre, sans les auspices personnels qui lui auraient donn
en outre, comm e dans le premier cas, valeur religieuse 1 ; enfin
Quirinus reoit les spolia conquis par un soldat de la masse,
qui ne se distingue en rien de cette masse organise que *Couirinus porte dans son n o m .2 N e retrouve-t-on pas ici la dis
tinction fonctionnelle des trois dieux, simplement aligne sur
la circonstance, qui est guerrire et oblige les trois dieux carac
triser leurs hommes par rapport un mme acte guerrier,
ce qui ne laisse au dernier, Quirinus quune faible, mais
authentique, partie de sa dfinition ?
Il a t rappel tout l heure, en passant, que, chez d autres
peuples indo-europens, par opposition au petit nombre des
patrons de la souverainet et l unicit de celui de la force
guerrire, la troisime fonction se m orcelait volontiers entre
toute une troupe de patrons divins. L explication est facile :
sauf peut-tre dans nos socits de l re atom ique, commander,
prier, se b attre sont des conduites relativem ent simples au
regard des innombrables comportem ents particuliers q u exigent
en permanence l exploitation de sols varis, l levage de btes
diverses, l adm inistration de richesses de plus en plus diffren
cies, la surveillance aussi de la sant, de la fcondit, et l usage
meme des plaisirs des sens. L Inde vdique, par exemple, groupe
ce niveau, prs des Avin la bienveillance m ultiform e, des
desses comme Sarasvati, la rivire personnifie, les E au x, les
desses spcialistes de la gnration, et Psan, le m atre des
troupeaux, D ravinod, le donneur de richesses, et plusieurs
autres.
A Rom e, une situation semblable, on l a vu, est dj rvle
par le rem arquable tableau des activits du flamen Quirinalis.
Alors que le D ialis et, semble-t-il, le Martialis sont strictem ent
attachs au culte de leur dieu, le Quirinalis officie au service
de lagricole Consus, rpondant m asculin d Ops, fait un sacrifice
propitiatoire Robigus, la Rouille du bl, et participe sans
doute la parentatio de la m ystrieuse Larenta, fabuleusem ent
riche, et gnreuse bienfaitrice du peuple romain.
Cette diversit, qui donnait croire W issowa que le prtre
. Peu im portent ici les discussions des anciens sur le titre et le com
m andem ent exacts de Cossus.
2. Comparer l emploi du singulier Quiris au sens de un Rom ain
quelconque, de basse classe : Juv. 8, 4 7 (ima plebe Quiritem), Ov. Am .
i , 7, 29 (minimum de plebe Quiritem), 3. 14. 9 (ignoto meretrix corpus
iunctura Quiriti).

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

l8 l

de Quirinus a va it t dpossd de ses anciennes missions pro


prement quirinales et tan t bien que m al rem ploy par la suite,
est au contraire conforme la nature du dieu, si on le comprend
comme nous l avons fait. Mais la lgende des origines de Rom e
donne de faon saisissante l nonc et le dveloppem ent de ce
thologme.
Lorsque Rom ulus et T itu s T atius, personnages qui, dans
cette scne pique, incarnent, illustrent la premire et la troi
sime fonctions 1 m ettent fin leur guerre et fondent la socit
romaine com plte, ils font chacun uvre religieuse, ils insti
tuent des cultes, chacun selon sa fonction. Or tandis que R om u
lus n en institue qu un seul, de Jupiter, Titus T atiu s est cens en
introduire Rom e toute une srie dont V arron donne la liste
(L.L. 5, 74) : uouit Opi, Florae, Vedioui Saturnoque, Soli, Lunae,
Volcano et Summano, itemque Larundae, Termino, Quirino, Vortumno, Laribus, Dianae Lucinaeque 2. Certes, cette liste est com
posite et en partie anachronique, contenant des divinits telles
que D iana, Sol, Luna, qui ne semblent pas du plus vieu x fonds
romain, et, comme le Jupiter Stator attribu Rom ulus, elle
porte la m arque du sicle o ont travaill les premiers annalistes ;
elle n en est pas moins, quant au sens, quant au niveau des
dieux, rem arquablem ent homogne et conforme ce que ces
annalistes sentaient encore et m ettaient dans la com posante
sabine q u ils imaginaient. Sur les quatorze divinits qui accom
pagnent ainsi Quirinus, sept s intressent par des voies diverses
l agriculture et la vie rurale (Ops associe calendrique
du dieu des Consualia ; Flora, Saturnus, Term inus, Vortum nus ;
Volcanus, auquel il est sacrifi le 23 aot, en mme tem ps qu
Ops et Quirinus, trs probablem ent contre les incendies de
1. Ci-dessus, pp. 82-88.
2. V arron ne cde pas ici son sabinisme ; il d it s inform er dans
des annales : nam ut annales dicunt, uouit Opi, etc. Plusieurs noms
de cette liste sont dans Dion. 2, 50, 3, certainem ent d aprs Varron,
mais l auteur renonce en rendre d autres en grec ; A u g. Ciu. D. 4, 23, 1,
donne la mme liste, courte et altre (il nomme L u x et la desse Cloa
cina !), mais, au lieu de nattribuer Romulus quune seule fondation
(Jupiter), il lui fa it crer, sym triquem ent Tatius, tou te une liste de
cultes (Janum Jouem Martem, etc., et mme Herculem, par dplacem ent
sans doute de ce que dit L iv . x, 7, 15) ; le docteur chrtien gte ainsi
la claire opposition de l un (au prem ier niveau) et du m ultiple, du mor
cel (au troisime) ; cf. un fa it germ anique de mme sens. D u mythe
au roman, 1970, pp. 101-102. Dans la suite de ce livre, j emploierai
souvent l expression les dieux de Titus-T atius pour dsigner brive
ment ce groupem ent de dieux : que mes critiques me fassent la faveur
de croire que je nen attribue pas la fondation un nomm T itu s Tatius,
ni aucun autre ; il n a, mes yeux, q u une valeur thologique, non
historique.

82

in t e r p r t a t io n

: LES

t r o is

f o n c t io n s

rcoltes ; les Lares, patrons des portions du sol, des carrefours) ;


deux favorisent les naissances (Lucina, Diana) ; deux (Sol et
Luna) sont des astres dont la religion romaine ne retient gure
que le rle rgulateur des saisons et des mois ; un et peut-tre
deux (Vedius, Larunda varian te sans doute du nom de la
bnficiaire des Larentalia) ont ou passaient pour avoir un
rapport avec le monde souterrain. Bref, le presque inconnu
Summanus n y contredisant pas, ces dieux se rpartissent les
morceaux, les dpendances, les annexes du domaine de la pros
prit et de la fcondit, et Quirinus n est qu un lment de
cette grande famille.

Un rsultat du morcellement de la troisime fonction, Rom e


et ailleurs, est q u aucun des dieux qui la patronnent fragmentairem ent ne peut la reprsenter adquatem ent dans les listes
schm atiques qui rsument la structure tripartie. Mme celui
q u un usage dom inant installe ce rang dans la liste cano
nique n est pas, ne peut pas tre complet. L a raison qui la
fait choisir de prfrence aux autres est souvent claire. Chez les
Indiens vdiques, par exemple, j ai rappel plus haut la liste
M itra-Varuna, Indra, N satya qu a confirme, chez les paraindiens de lE uphrate, la dcouverte d un trait m itanienhittite du x i v e sicle avan t notre re. A u troisime terme, les
deux jum eaux N satya, ou Avin, sont des sauveurs en tout
genre comm e les Dioscures grecs, spcialem ent des mdecins,
et en outre un fait prcis donne penser qu ils ont d abord
patronn l'u n l levage des chevaux, l autre l levage des bufs,
c est--dire des deux sortes d anim aux qui intressaient les
socits indo-iraniennes archaques 1 ; enfin leur caractre de
jum eaux les m et dans un rapport sym bolique avec la fcondit
en gnral. Cela n empche pas que, dans d autres formes de
la hste, ils cdent leur m andat de troisime fonction aux desses
aquatiques, dans d autres Psan, plus exact spcialiste de
l levage q u eux-mmes, dans d autres encore la notion collec
tive de V iive Devh qui reoit alors sans doute le sens de
masse organise des dieux , des dieux pris dans leur ensemble,
. S. W ikander, Pnclavasagan och Mali a bh a ratas m ytiska forutsattningar , Religion och Bibel, 6, 1947, pp. 27-39, traduit et comment
mon JM Q - I V , pp. 37-85 (pp. 48-50 sur les jum eaux ; cf. p. 59) ;
ISakula et Sahadeva , Orientalia Suecana, 6. 1957, PP 65-95 (pp. 79-84
sur la diffrentiation des jum eaux par rapport au x ch evau x et aux
bovins) ; v. m aintenant M E . I, pp. 73-89.

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

183

dans leur triple division, abstraction faite de leurs singulari


ts. Cette dernire spcification divine rappelle, sur la terre,
les vaiiya, la troisime des classes sociales : ce sont les membres
des vliah, des clans , ainsi dfinis par leurs cadres sociaux,
alors que les deux premires classes reoivent des nom s (brhtnund, ksatriya) drivs de ceux de leurs principes (brhman,
principe sacr, quelle qu en soit la valeur exacte ; ksatr puis
sance ).
A Rom e, c est justem ent cette notion de masse organ ise1,
mise en valeur dans le nom Quirinus, qui a t retenue dans la
liste canonique, mais Quirinus reprsente si peu lui seul l en
semble de la troisime fonction quil ne p arat plac dans
cet honneur que pour m ettre son flamine la disposition d as
pects plus m atriels du mme niveau : le soin des grains, le
sous-sol. Sa fte mme est ambigu, associant un traitem ent
des grains la considration du peuple distribu en curiae,
sous le contrle du Curio maximus. On conoit ds lors que,
dans des circonstances particulires, la liste canonique Jupiter
Mars Quirinus ait t sentie insuffisante, ou mme impropre,
et que le troisime terme y ait t remplac par une autre d ivi
nit de troisime fonction, de ce qu on peut appeler, pour
reprendre l'affabulation de la lgende, les dieux de Titus
T atius . U ne de ces circonstances, qui concerne encore le rex,
doit tre signale 2.
A lpoque rpublicaine, la Regia du Forum , la maison
du roi , est le centre des affaires religieuses. C est dans ses
murs qu ont lieu les dlibrations des pontifes, et que le grand
pontife a ses bureaux. Si elle n est pas proprem ent un tem ple,
elle contient du moins des objets sacrs et sert de cadre des
crmonies cultuelles. Les objets et les crmonies, videm
ment archaques, se sont conservs, comme le rex lui-mme,
en m arge des volutions idologiques. Plusieurs fois incendie et
reconstruite, les fouilles en ont rvl le plan trs simple qui
correspond bien ce qu on sait par ailleurs de ses usages, et
il est probable que, avan t de descendre dans la valle, au tem ps
mme o leur domaine se rduisait au Palatin, les reges avaient
. Ainsi sexplique peut-tre une indication de Plin. N .H . 15, 120-121 :
jadis deux m yrtes se dressaient d evan t le tem ple de Quirinus ; l un
sappelait le m yrte patricien, l autre le m yrte plbien ; le premier
dprit, l autre se fortifia en fonction des progrs politiques de la plbe.
2.
M. C. Am polo, dans La parola delpassato, 141, 1971, a soutenu que
la Regia d ev ait son plan un v ie u x P rytan e athnien, que le rex sacro
rum copiait l archonte roi, que V esta, les Pnates taient pris la Grce.
J exam inerai ces propositions ailleurs. Cf. ci-dessus, p. 93, n. 2.

184

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

une Regia de cette forme \ Dans celle du Forum , de dimensions


rduites, le principal corps de btim ent est un trapze presque
rectangulaire divis en trois pices conscutives, l une conte
nant un foyer et plus grande que les deux autres, celles-ci
sensiblement gales entre elles. Or, en dehors de la gestion
des pontifes, les actes religieux qui y sont signals sont de trois
types bien diffrents, pour deux desquels les textes disent expres
sment q u ils ont lieu dans deux sacraria particuliers, deux
chapelles, que, ds lors, il est tentant d identifier avec les deux
pices mineures, attribuant aux autres emplois la pice princi
pale, les btim ents accessoires, la cour 2.
i0
Certains actes sont assurs par les personnages sacrs du
plus haut rang, le rex, la regina, et aussi la flam inica D ialis :
toutes les nundinae celle-ci sacrifie un blier Ju piter (Macr.
, 16, 30) ; Yagonium, 9 janvier, premire fte de lanne, c est
Janus, dieu de jan vier et de tous les commencements,
que le rex, princeps duitatis, offre un blier, princeps gregis
(Ov. F . i , 318 ; Varron L .L . 6, 12) 3 ; toutes les calendes,
la regina sacrorum immole Junon soit une truie, soit une
agnelle. Si Janus et Junon, que servent le couple royal, sont
ici considrs comme rgulateurs du tem ps au sens le plus
gnral (dbut de chaque anne, dbut de chaque mois), le
Jupiter des nundinae, servi par la flaminica D ialis, semble
avoir valeur politique : la lgende attrib u ait en effet l institu1. Peu importe, pour ce problme, l ge de la premire R egia dont
il reste des ruines, F ran k Brow n, T he R egia , M A A R . 12, 1935, pp. 6788. Des fouilles rcentes ont mis au jour des constructions toutes
diffrentes du v 110 et du v i e sicles, F . Brown, N ew soundings in
the R egia ; the evidence of the early R epublic , dans Les origines de la
Rpublique romaine. Entretiens sur l'antiquit classique de la fondation
Hardt, 13, 1967, pp. 47-64, et trois plans. Je dois un com m entaire prcis
de ces plans Mrs Susan D aw ney ( .C.L.A.) qui a particip au x fouilles
et qui pense que le btim ent principal (vers 500) a reproduit un plan
archaque (comme est archaque le ty p e du puits ajout plus tard dans
la cour). Du v n e sicle, il y a des traces d un village (?), du vi, des
vestiges d un p e tit sanctuaire. L a pice mdiane a des seuils vers l ext
rieur, et sym triquem ent, vers la cour ainsi que vers les pices latrales.
2. Bien entendu, cette concordance simple nest q u hypothtique
et l ensemble des btim ents peut avoir t distribu autrem ent : d autres
propositions ont t faites. L a seule chose qui nous im porte est que la
maison du roi hberge les deux sacraria spcialiss, et eux seuls.
Sur les sacraria, v. M. van Doren, Les sacraria, une catgorie m con
nue d difices sacrs chez les Rom ains , A C . 27, 1 9 58, notam m ent
PP 35-36.
3. Peut-tre doit-on comprendre que le rex officie aussi au x quelques
autres dies Agonales de l anne : Varron emploie cette expression gn
rale. Mais le blier, dux gregis, est la victim e propre Janus en ta n t que
dieu des commencements (ci-dessous, pp. 333-337).

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

185

(ion de ce jour mensuel Servius Tullius pour q u on y vn t


en foule de la cam pagne la ville, rgler les affaires de la ville
et de la cam pagne (Cassius, dans Macr. 1 ,1 6 , 33) ; pour qu on
vnt de la cam pagne R om e y faire m arch et y recevoir les
lois ; pour que les actes des chefs et du Snat fussent dfrs
une assistance plus nombreuses et que, proposs trois nun
dinae conscutives, ils fussent facilem ent connus de tous et
de chacun (Rutilius, ibid. 3 4 ) 1. E n somme, tous ces cultes
ressortissent la premire fonction, adm inistration du monde
comme de l ta t.
2 U n sacrarium M artis, dans la Regia, abrite des tahsm ans
guerriers de Rom e qui ont t longuement exam ins dans les
Rem arques Prliminaires 2 : c est l que sont les hastae Martis
dont le frmissement est un prsage m enaant ; c est l que,
la guerre dclare, le gnral dsign vient faire bouger (com
monebat) d abord les bouchers, puis la lance de la statue ,
en disant : M ars uigila ! (Serv. Aen. 8, 3 : 7, 603). Sans doute
est-ce aussi dans ce sacrarium quavait lieu le sacrifice offert
in Regia par les Saliae uirgines , accoutres dans le costume
des Salii, cum apicibus paludatae, dont parlait Cincius (dans
Fest. p. 419 L 2).
30 Enfin un second sacrarium, o nous a tout l heure con
duits une autre discussion 3, est celui d 'Ops Consiua, de lA bon
dance apparente Consus ; il est connu par une indication
de V arron (L.L. 6, 21) et par une notice de Festus (p. 354 L 2).
L e premier dit que cette chapelle tait tellem ent sainte (adeo
sanctum, correction probable pour 1inintelligible ita actum) que
seules les vierges V estales et le sacerdos publicus, c est--dire
le grand pontife, pouvaient y pntrer ; le second parle d un
vase d un typ e particulier (praefericulum), quo ad sacrificia
utebantur in sacrario Opis Consiuae.
Ainsi la maison du roi runit, ou plutt sans doute ju x ta
pose, classe en trois lieu x des cultes relevant clairem ent de la
souverainet sacre, de la guerre, de l abondance : quoi de plus
naturel, le roi de toute socit, malgr son affinit spciale
pour la premire fonction, ne pouvant se dsintresser des
deux autres ? Mais l intrt du groupement est de donner
Ops, une autre divinit du groupe de T itu s T a tiu s , le rle
. V oir A. Kirsopp Michels, The Calendar o f the Roman Republic,
1967, pp. 84-89 ( N undinal letters and Nundinae i>) et 191-206 (Appen
dix 3 : N undinae and the trinum nundinum ).
2. Ci-dessus, pp. 40-43.
3. Ci-dessus, pp. 168-169.

l8 6

INTERPRTATION : LES TROIS FONCTIONS

reprsentatif que la liste canonique, celle des flamines m ajeurs,


donne Quirinus : ce nest pas sous l aspect du peuple consom
m ateur, m ais directem ent sous celui de l aliment consommer,
que la Regia loge la troisime fonction 1.
Ce prem ier exam en de la triade, on le voit, n a pas t strile.
Volontairem ent born ce q u enseignent les statu ts ou les
activits des trois flamines maiores et quelques donnes
connexes, il n puise certainem ent pas tout le Jupiter, tout
le Mars, to u t le Quirinus des tem ps royaux, mais il donne un
bilan solide et prcis, quelques points fixes et coordonns
partir desquels, de proche en proche, l ensemble des dossiers
des trois dieux peut tre explor. C est cette extension de
l enqute que nous allons d abord procder, avec le double
souci, pour chacun, d enrichir l image originelle que nous en
avons form e et de le suivre travers son histoire.
Mais il nous faut rappeler une rgle de mthode q u on oublie
souvent, au risque de beaucoup de confusions. D ans le signale
ment d une divinit, la dfinition de son mode d action est plus
caractristique que la liste des lieu x de son action, des occasions
de ses services. Une divinit im portante est invitablem ent sol
licite par tous et pour tout, parfois sur des domaines inattendus,
loigns de sa province principale ; elle y agit nanmoins et,
si l on se borne constater la place excentrique de cette inter
vention, on la joindra sans nuance aux autres, centrales, et
1 on dira que la divinit chappe une description lim itative,
qu elle est om nivalente ou indtermine . A u contraire,
si 1 on regarde non pas o, mais comment elle intervient, on
constate presque toujours q u elle conserve, dans ses interven
tions les plus aberrantes, une manire et des m oyens constants.
L objectif de l tude est de dterm iner cette manire, ces
moyens. U n paysan invoquera un dieu guerrier pour la protec
tion de son cham p : le dieu n en restera pas moins guerrier
dans cet office, et non agraire , au sens ordinaire du mot,
au sens o l est Crs ; un gnral attendra, sollicitera dun
dieu souverain l heureuse issue de sa guerre : le dieu, dans cette
circonstance meme, restera pourtant souverain, et non guerrier.
Jupiter, Mars fourniront cette rgle de bonnes illustrations.
* G c ll . 4 , 6 , d o n n e u n e i n d i c a t i o n d e m m e s e n s , q u il a l u e in antiquis
memoriis. U n jour que les hastae Martis s taient agites dans la Regia,
un snatusconsulte prescrivit l un des consuls de sacrifier Jupiter
e t Mars hostiis maioribus et, parmi les autres dieux, d apaiser ceux
q u il estim erait devoir l tre lactentibus.

CHAPITRE III

J U P IT E R

Le nom de Juppiter, du moins le thme Jou- (*Diou-) est


le bien commun des peuples itahques : sous des form es plus ou
moins bien conserves, il se retrouve en osque comm e en ombrien
et dans les parlers latins. D e plus, il est de form ation claire et
nul n en conteste l origine indo-europenne : il recouvre le
vdique Dyduh (Div-), le grec (if-), et le sens propre,
conserv en vdique o le m ot sert la fois de nom divin et
d appellatif, est ciel , l tym ologie suggrant la nuance ciel
lum ineux .
Mais ici se commet frquem m ent une premire erreur. L anti
quit et la transparence du nom une fois reconnues, on en
conclut que le Jupiter prim itif n tait que ce que signifie ce
nom, et l on sappuie sur la valeur du dieu vdique homonym e,
qui n est en effet que le Ciel et qui n a pour fonction qu une
paternit universelle qui sexprim e aussi dans lexpression Dyauh
pit. Cest cela et cela seul que les pres des Rom ains auraient
trouv dans leur hritage. Ce raisonnement, qui a sembl si
vident beaucoup d auteurs qu ils n ont pas mme song
le formuler, m connat deux faits, l un fam ilier quiconque
tudie les panthons des peuples dits dem i-civiliss : il n y a
pas solidarit lim itative entre le nom et la dfinition d un dieu,
entre l tym ologie et la comprhension d un concept divin ;
l autre, fam ilier qui pratique la comparaison entre les reli
gions de peuples apparents : des dieux de noms diffrents
peuvent, dans des structures parallles, occuper des places
homologues et, inversem ent, des dieux de mme nom peuvent
avoir t affects, avoir gliss des places diffrentes. P as un
dieu Scandinave ne porte un nom qui se retrouve dans la m yth o
logie vdique, et pourtant les rapports d dinn, de J)rr, de
F reyr (ou de N jordr et de Freyr), volontiers runis en liste dans
cet ordre, recouvrent ceux de Varuna, d Indra et des N satya
dans la plus vieille liste trifonctionnelle connue chez les Indiens.
Inversem ent, dans la rform e zoroastrienne, Mi0ra a reu les
attribu ts et la fonction d Indra excommuni et rejet parm i

JUPITER

les dmons. L homonymie de Jupiter et de Dyuh P it ne


permet mme pas de conclure leur homologie. E lle le permet
d autant moins que le Zeus grec prsente une com plexit qui
rappelle celle de Jupiter, et qui l loigne galement de la sim
plicit, de l insignifiance de D yauh. T out ce que l tym ologie
du nom donne penser, c est que, en effet, aux origines
mais non pas a u x origines romaines ni grecques : dans la pr
histoire indo-europenne *Dyeu-, conformment son nom,
n a t que ce qu est rest D yauh. Mais sur certains points
du domaine indo-europen dj, puis dans les tapes qui se
sont insres entre cette unit et l installation des Italiques et
des Hellnes sur leurs domaines respectifs, des volutions
avaient pu prom ouvoir ce dieu sans envergure, comme emptr
dans son immense et passive valeur naturaliste, l active
position qui, ds les plus vieu x tmoignages, est celle de Jupiter
comme de Z e u s x. Zeus, Ju piter restent des dieux-ciel, mais
ils sont aussi des dieux souverains d une part, des dieux fulgu
rants de 1autre. D ans aucune de ces spcifications leur homo
logue vdique n est leur homonym e ; dans le RgVeda, les sou
verains sont V aruna et Mitra, le fulgurant est Indra.
E t, mme dieu-ciel, Jupiter ne l est pas de la mme manire
que D yauh. T a n t qu ils n ont pas t l cole des Grecs, les
Rom ains ne paraissent pas s etre soucis, dans l univers, des
trop lointaines perspectives et des m erveilles qui les peuplent :
le soleil mme et la lune n ont presque pas de rle dans la reli
gion, les toiles aucun ; le firmament non plus : la vote cleste,
ce qui se trouve derrire le bleu qui alterne avec le noir, n a
pas plus d intrt pour la V ille latine que l au-del de la grande
mer. D yauh, c tait tout cela : la cosmographie vdique distingue
en bas la terre, prthiv, avec son sous-sol, en haut le ciel lointain,
dyauh, avec, parfois, un au-del, et dans l intervalle, l entredeux, antriksam, soit peu prs l atmosphre. Cet loignement
de D yauh commande sa thologie, inactuelle sinon passive. Le
Zeus grec
petit-fils et successeur d un Ciel, Ouranos, plus
com parable ce Ciel vdique , reste pleinement cleste,
mais annexe l atmosphre et agit surtout dans l atmosphre :
la cime de son Olym pe est dans l entre-deux . L e Jupiter
. Ces volutions, finalem ent convergentes, MiGra, Zeus, Tupiter
la fois clestes et fulgurants se sont faites indpendam m ent et pour
des raisons diverses. L influence de dieux polyvalents du Proche Orient
n est pas exclue pour la Grce, mais est bien improbable pour les Jupiter
d Italie dyeu- a eu une autre prom otion en h ittite (ci-dessus, p 48
n. 3) : il y rem place *deiwo- comme appellatif, dieu .

JUPITER

189

Rom ain, lui, est com pltem ent descendu d un tage : malgr
ses premiers sanctuaires placs sur les bien m odestes hauteurs
de la V ille, il reste, comme elles-mmes, proche de la plaine.
Un rsultat de cette volution, en Grce comme Rom e, a t
de rem ettre Zeus comme Jupiter, et cela, semble-t-il, ds
avant l histoire, le m aniem ent de l accessoire plus atm osph
rique que cleste qu est la foudre. D e fait, dans son aspect n atu
raliste, plutt que de la lum ire sereine ou de la chaleur, c est
de la foudre que Jupiter est le m atre, de la foudre avec son
dcor et son accom pagnem ent, l orage et la pluie. Mme une
pithte comme Lucetius, connue aussi en p ays osque, qui
parat d abord se rapporter directem ent la lum ire, et que
les Rom ains hellniss ont ainsi comprise (Serv. Aen. 9, 570 ;
etc.), dsigne en ralit le flambloiement de lclair ou de la
foudre : le vnrable chant des Salii emploie au vo ca tif la
variante Leucesie dans un contexte o il s agit du tonnerre.
E t Jupiter n a pas attendu l exem ple de Zeus ni la casuistique
minutieuse des L ibri Fulgurales trusques pour comm uniquer
avec les hommes par ce signe auquel la flam inica D ialis m ani
festait une grande sensibilit religieuse. Si une autre pithete
ancienne, E licius, ne fait pas allusion la foudre comme le
croyaient certains rudits anciens et comme 1 adm et, dans la
lgende des origines, le foudroiem ent du roi T u llus Hostilius
par un Jupiter Elicius m al voqu, sans doute se rapportet-elle, comm e le pensent plusieurs modernes, l ouverture des
rservoirs de la pluie \ et, s n est pas sr que Ju piter ait t
le destinataire du rituel, plu tt magique, du lapis manalis,
de la pierre introduite par la porte Capne et promene dans la
ville en tem ps de scheresse (Fest., p. 255 L, etc. ; L a tte,
p. 78, n. 4), il tait si bien compris comme le m atre de la pluie
que des crmonies relativem ent tardives, comm e les N u d i
pedalia, destines elles aussi la faire tomber, se sont rattaches
naturellem ent lui (Petr. 44, etc.).
E nfin, dieu du ciel proche, il y fait paratre les auspicia,
les signes que, dieu souverain, il donne aux chefs de Rom e
par les oiseaux et que les augures interpretes Jouis O. M .,
dira Cicron (Leg. 2, 20) 2 observent dans une portion de ciel
im aginairem ent dcoupe.

. Cf. le nom de la crmonie du lapis manalis : Aquaelicium (Paul,


p. 94 \ j) ; F . Borner, D er sog. L ap is Manalis , A R W . 33, 1936, PP 27
281.
2. Catalano, D A ., p. 155.

JUPITER

D j certains cts de la thorie des clairs, m ais surtout


celle des auspices dpassent l aspect naturaliste de Jupiter et
relvent de son aspect souverain. Rex, collgue et m oniteur
cleste du rex terrestre, c'est ce titre qu il doit son rang et
son prestige. C est ce titre aussi, naturellem ent, qu il a t
le plus sensible aux volutions lentes et aux m ouvem ents bru
tau x qui ont transform la vie politique des Rom ains Bien
que les tm oignages de la souverainet de Ju p iter se m ulti
plient surtout aprs sa promotion capitoline, elle est certaine
des les plus anciens temps. Les principaux faits ont t signals
dans 1 esquisse du plus ancien Jupiter \ notam m ent la compl
m entarit de son flamine et du rex, et son patronage des marchs
royau x et politiques qu taient les nundinae. On peut joindre
la fte obscure des Poplifugia, qualifie feriae Jouis , sur
laquelle on ne sait rien, mais qui parat faire pendant au Regi
fugium , ce qui indique une articulation populus ~ rex qui ne
peut se comprendre qu en term es politiques.

j
et ^0^ puissance et justice se rejoignent, au moins
idalem ent, par de m ultiples points : un autre lment du prs
a g e de Ju piter comme de Zeus, comme des dieux souverains
de 1 Inde vdique, Varuna et M itra, est son rle de tmoin, de
garant, de vengeur des serments et des pactes, dans la vie prive
comme dans la vie publique, dans le commerce entre citoyens
ou avec les trangers. L a posie classique a rendu familire
image, quelque peu grcise, du dieu sanctionnant l enga
gem ent par un coup de tonnerre. Moins spectaculaires des
ntuels archaques sont fonds sur cette vocation du dieu, notam
ment le rituel des fetiales, des prtres qui vont rclam er au
peuple virtuellem ent ennemi la rparation d un tort, puis qui
lui dclarent la guerre dans une forme pieuse et juste, enfin
qui concluent la p aix avec lui. L e Jupiter Lapis, ainsi nomm
en la circonstance, d aprs la pierre que le ftial lance avec une
formule excratoire 2, ne parat pas sparable du trs ancien
Jupiter Feretrius, dont le tem ple minuscule, sur le Capitole,
servait de conservatoire cette pierre.
Le serment est de Jupiter, mais aussi de D ius F id iu s 3, et
les rapports des deux personnages sont une question contro
verse : D ius Fidius a-t-il t d abord un dieu du niveau sou
verain, voisin mais indpendant de Jupiter, se rservant, comme
. Ci-dessus, pp. 164, 184.
2' ^ " ^ fssus> PP- 106-107, et ci-dessous, pp. 580-581.
. 3 _ p o yan c, Fides et le serm ent , Coll. Lat. 58 (Hommaees
A . Gremer), 1962, pp. 329-341. repris dans Etudes..., p j 91-1T 3 ^

JU P IT ER

l'indique la fides incluse dans son nom, le serment et toute la


province de la loyaut, et laissant Jupiter la souverainet
politico-religieuse, le regnum, les auspicia ? A u contraire D ius
Fidius n est-il qu un aspect, un nom spcial de Jupiter qui
aurait acquis quelque autonom ie ? Si elles sont vraim ent dis
tinctes, les deux divinits se sont en tout cas interpntres :
Jupiter veille aussi sur les serments, D ius Fidius lance aussi
l'clair, son tem ple a une ouverture vers le ciel et on ne jure
par lui q u dcouvert. N i les rapports de D ius F idius avec un
personnage trs m al connu, Semo Sancus, ni la ressemblance
de son nom avec celui du dieu ombrien patron de la citadelle,
dans les T ables dIguvium (dat. F isie Sansie, etc.), n orientent
ce problme, vrai dire m in e u r1.
L a signification de la proprit reconnue au seul Jupiter
sur les Ides de chaque mois est aussi discute. Ce rapport est en
tout cas im portant : a u x Ides, avec beaucoup de solennit,
dans une procession qui rem ontait la Sacra Via, le flamen D iahs
m enait un agneau blanc au Capitole et l y sacrifiait ; d autre
part, le dies natalis des tem ples de Jupiter tom be gnralem ent
un jour d ides. Certains antiquaires romains expliquaient cette
affinit par le caractre cleste et lum ineux de Jupiter (Macr.
i , 15. 14) : les Ides- m arquant en principe la pleine lune, seraient
l moment le plus lum ineux du mois, puisqu lclat du soleil
succde celui de l autre lum inaire ; cette ingnieuse explication,
admise parfois par les modernes, n est pas satisfaisante, car
Jupiter ne se m anifeste gure comme dieu de la lum ire en soi
et son rapport suppos avec la lune est galement sans appui.
Personnellement, je prfre envisager le problme dans 1en
semble des jours singuliers du mois, en tenant com pte des
Calendes, jour oppos aux Ides et qui ont elles aussi un patron,
Janus. E t la raison de ce dernier patronage est claire : Janus
est deus omnium initiorum, le dieu des prima, et les Calendes
sont le premier jour du mois ; le droit de Jupiter sur les Ides,
sommet du mois, articulation entre la quinzaine croissante et
la quinzaine dcroissante, n est-il pas fond sur la raison sym
trique que Jupiter, suivant la form ule de Varron, possde les
sum m a2 ? Les Calendes et les Ides appartiennent respectivem ent
aux deux dieux comme leur appartiennent, pour les memes
raisons, sur le terrain, Janus la colline-seuil, le Jarucule,
i L a tte OP 126-128. A . E m o u t, Philologica II , 1957 . p. 178, spare
S a t i e i S K
etc., et pense une origine trusque. Cf. -dessus,
p. 91, n. 2.
2. Ci-dessus, p. 114

192

JUPITER

Jupiter la colline-citadelle, le Capitole. A propos de janvier,


mois de Janus, les Fastes d O vide utilisent avec insistance cette
philosophie des deux superlatifs : propos des Calendes, il mul
tiplie les rfrences au caractre prim us de Janus (v. 64, 163,
166, 172, 179-180) ; puis, au 13 du mois, c est--dire aux pre
mires Ides que rencontre le pome, il se livre d autres varia
tions, cette fois sur la grandeur , magnus (587), et mme sur
la srie magnus maior maximus (603-606) habilem ent associe
au titre Augustus et culm inant dans le summus (608 : summos
cum Joue) qui est le terme mme de Varron. C ette notion est
im portante, puisque c est elle que m ettra en valeur, au Capitole,
le second superlatif de Ju piter O. M., le premier notant son
utile bont ou sa gnrosit. B ref, Jupiter est au sommet de
1 ordo deorum, de Y ordo mundi mme, compris comme une pyra
mides de maiestates : il est summus, maximus, heureuses expres
sions de son caractre souverain

Ju sq u ce point, la figure de Jupiter reste celle, diffren


tielle, q u avaient dcouverte, pour le Jupiter de la triade pri
m itive, les offices de son flam ine et sa place dans l idologie
des lgendes royales. Si certains traits se sont accentus, quel
ques-uns ajouts, tous conviennent un dieu essentiellement
souverain, sigeant dans un ciel proche de lhomme. Mais n est-il
que cela ? Son signalement de premire fonction est-il vraim ent
lim itatif ? N est-il pas un dieu om nivalent, aussi bien actif sur
les deux autres niveaux, dans la guerre et dans la fcondit ?
Plusieurs latinistes l ont pens. Il serait tonnant en effet, que
de tels services lui fussent interdits : la souverainet est sui
generis ; seule d entre les spcialits divines, si l on peut
dire, elle a par nature un droit de regard sur les autres, sur toute
chose, sans quoi elle ne serait pas souverainet. De plus, par la
pluie, comm ent le roi cleste n intresserait-il pas l agriculture ?
Mais deux prcautions sim posent ici. Il fau t d abord bien
cerner et analyser les faits que l on considre, ne pas leur donner
somm airem ent des tiquettes gnrales o se perdraient leur
originalit ; il faut aussi, tenan t com pte de ce qui a t dit
la fin du prcdent chapitre, observer de prs, dans les cir >
a lonStem ps pens que dans la plus vieille srie de monnaies,
si 1 as, en ta n t que point de dpart, est l effigie de Janus, il est suivi
sur la monnaie divisionnaire la plus considrable, le semis, par la tte
n
' m a*s sagit plutt de la tte de Saturne (ci-dessous, p. 219,

I93

JU P IT ER

constances o Jupiter p arat tre agraire ou guerrier, le mode


de ses interventions.
Les faits q u on allgue du ct agraire sont peu nom breux.
On cite d abord quelques pithtes, qu on n ose dire cultuelles,
extraites de la collection des onze que saint A ugustin a accu
mules dans la Cit de D ieu, 7, 11 et 12. Justem ent Ruminus,
celle dont le polmiste chrtien samuse le plus la m oiti
du chapitre 11 est consacre des plaisanteries sur le sexe du
dieu n a probablem ent pas le sens qu il lui donne ( celui
qui allaite les anim aux ) ; W issowa, p. 242, que suit L atte
(p. m ) , p arat avoir raison de reconnatre dans la srie Rumina,
Ruminalis ficus, Jupiter Rum inus le nom mme de Rom e avec
un vocalism e trusque (cf. Rumay_ Rom ain ) scrupuleusem ent
conserv par la langue sacre. D eux autres, Jupiter Alm us,
Jupiter Pecunia (auquel saint A ugustin consacre tou te la dia
tribe du chapitre 12), auraient besoin d tre prcises quant aux
circonstances de leur emploi, ou mme simplement confirmes.
L e Ju piter frugifer d Apule et d une inscription tard ive sent
la littratu re et ne prouve rien pour les origines. E n fin Jupiter
Farreus (Wiss., p. 119) n est pas ainsi appel pour un rapport
ordinaire q u il aurait avec le from ent, mais concerne uniquem ent
le rituel de la forme la plus auguste du mariage, la confarreatio,
qui doit son nom au gteau de from ent quy tenaient les deux
poux ; dans sa brivet, l pithte signale sim plem ent que le
dieu, avec sa valeur ordinaire de garant des engagem ents, pr
side aux actes sym boliques de cette crmonie laquelle doit
participer son flamine et q u il peut lui-mme interrom pre d un
coup de foudre (Serv. Aen. 4, 339).
Quant a u x donnes rituelles, elles se rduisent deux. Il y a
d abord, dans la rehgion rurale (Cato Agr. 132), le festin, daps
pratiquem ent de la viande rtie et une coupe de vin, culigna,
urna u in i qui est offert Jupiter avant les semailles d hiver
ou de printem ps (Fest. pp. 177-178 L 2) et do l on tire le vocable
Dapalis. On conoit que le paysan sadresse en supphant,
ce point de son travail, au dieu qui dchane ou retient lorage.
Mais, dans la formule que cite Caton, toute d offrande, sans
aucune demande, rien n oriente en ce sens et, si le paysan a
cette ide, il la garde pour lui, au fond de sa pense. Les termes
em ploys, daps, pollucere suggrent autre chose 1 : Jupiter est
i.
V ., dans l tude fondam entale d E . Benveniste, Don et change dans
le vocabulaire indo-europen , L'anne sociologique, 1951, la p. 1 7 ;
repris dans Problmes de linguistique gnrale, 1966, aux pp. 323-324.
D

u m z il

L a religion romaine archaque.

13

J UPITER

ici rgal (cest la nuance, laque et religieuse, de pollucere,


term e particulirem ent affect, semble-t-il, au dvorant Hercule),
dans un festin qui est, au moins sym boliquem ent, amplum ac
magnificum, comme dit Festus propos du driv dapaticum.
Bref, deux fois l an, le paysan romain traite Jupiter comme
fait le paysan grec d O vide, le pauvre Hyrie, qui offre en daps
au dieu qui le visite, aprs ses maigres lgumes, avec son vin,
l unique b uf qu il possde (Ov. F . 5, 522). Il est clair q u Ovide
colore ici la lgende grecque q u il versifie d aprs le rituel romain,
et celui-ci s en trouve clair : c est une opration de type
potlatch, o certes le paysan com pte bien, par devers lui,
recevoir la contre-partie de sa dpense, mais sans le dire, sans
le m anifester, sans rien demander. Il traite Ju piter comme un
visiteur de m arque qui rclam erait son hospitalit. Autrem ent
dit, avec la coloration propre aux choses rurales, c est encore
en summus qu est ici honor Jupiter. Cette interprtation est
confirm e par la crmonie, certainem ent apparente, de Y epu
lum ] 5 x, qui est urbaine et sans incidence agraire et d o
Jupiter tire un surnom parallle Dapalis, Epulo, pigraphiquem ent attest : en ville ou la cam pagne, sur le Capitole
ou dans la villa, le seigneur Ju piter veu t un homm age alimen
taire ; l hom m age se rduit un rti et une rasade sym boliques
chez l conome paysan, mais, parm i les citadins, consiste en
un vrai festin au son des fltes.
L a seconde preuve qu on a cru trouver d un Ju piter agraire
est l attribution, certaine, qui lui est faite des deux Vinalia,
ceux d t, Vinalia rustica (19 aot) et ceux de printemps,
Vinalia priora (23 avril), et sans doute, m algr des objections
rcentes, des Meditrinalia (11 octobre) 2. Cette attribu tion est
le plus souvent interprte, en termes naturalistes, par la qua
lit fulgurante de Jupiter ; Pline disait dj, transcrivant
Varron et pensant certainem ent la fte daot, hunc diem
festum tempestatibus leniendis institutum (18, 89) et, un peu
plus loin (18, 284), unifiant les intentions de trois ftes, tria
namque tempora fructibus metuebant, propter quod instituerunt
ferias diesque ferios, Robigalia (25 aot), Floralia (29 avril),
Vinalia (certainement ceux du 19 aot) ; et l on a rapproch
le vers 419 du second chant des Gorgiques, d autan t plus utile

1. L atte, pp. 74, n. 2, 165, n. 2, 377 (mais p. 251 !).


2. Ceci rsume Q II. 14-16 (Jupiter et les Vinalia ; le m ythe des
Vinalia priora; inter exta caesa et porrecta) , R E L . 39, 1961, pp. 261-274
o l on trouvera la bibliographie antrieure (Borner, Schilling).

JUPITER

IQS

ici q u il n a pas t crit pour justifier la fte : et iam maturis


metuendus Juppiter unis.
Plausible pour les Vinalia d t, la veille de la rcolte,
cette explication doit, l-mme, tre strictem ent lim ite.
W. W arde Fow ler crivait, il y a plus d un demi-sicle : The
gift of wine m ight natu rally be attributed to the great god of
the air, light and heat. N on : dans les phrases de Pline comme
dans les vers de Virgile, il ne s agit que des dgts (metuebant ;
metuendus ; tempestatibus leniendis) que Jupiter, m atre de la
foudre et de l orage, peut infliger aux raisins presque m rs et
dont on lui demande de s abstenir. Ni chez Pline, ni dans le
peu q u on sait des rites (Varr. L .L . 6, 16), il n est question d une
part positive qu il prendrait la m aturation du fruit, cela
seul qui lapparenterait aux divinits dites agraires.
Mais il y a deux difficults. L e temps, Wetter, la pluie et le
beau tem ps suivant les moments, c est--dire la machinerie du
Jupiter naturaliste, ne sont pas moins im portants pour les autres
cultures que pour la vigne : soit par la scheresse, soit par
la tem pte, les champs et les jardins, eux aussi, peuvent tre
dvasts. Comment se fait-il que la demande ou la reconnais
sance des hommes ne s oriente vers Jupiter q u en faveur de
la vigne ? D autre part, pour la vigne mme, l explication est
insuffisante : l expression de la reconnaissance des hommes
dpasse la circonstance prcise o Jupiter, m atre des orages,
est intervenu, ou plutt s est abstenu ; il n y a pas seulement
les Vinalia du temps de la vendange, il y a aussi les autres
ftes du vin, notam m ent les V inalia du 23 avril, o les prmices
du vin nouveau sont offertes au dieu avant toute consomm ation
profane. Or, dit Pline (18, 287), il ne s agit plus ici des raisins,
m ais de leur ju s dj trait par lart des hommes : Vinalia priora...
sunt V I I I K a l. M ai. degustandis uinis instituta, n ihil ad fructus
attinent.
P ar consquent, sans contester que les Rom ains aient aussi
pens abriter leurs vignobles des fantaisies tonnantes de Jupi
ter pourquoi ne pas exploiter toutes les valeurs, toutes les
puissances du dieu auquel on s adresse ? il semble que le
patronage de Jupiter se justifie autrem ent, plus am plem ent.
D e fait, il ne sintresse pas la croissance des grappes, mais
leur utilisation, leur produit, au vin ; exactem ent, sa pre
mire m arque dintrt commence avec la premire grappe mre,
que, dans l intervalle d un sacrifice, inter exta caesa et porrecta \
i. V. ci-dessous, p. 436.

196

JUPITER

doit couper le flamen D ialis, comme pour en prendre pos


session au nom du dieu ; sa seconde porte sans doute sur
le vin doux qui est prt quelques semaines plus tard ; sa troi
sime, en tout cas, et la principale, au printemps suivant, sur
le vin fait. L e rapport n est pas agraire , n est pas entre
Jupiter et la plante, mais entre Jupiter et la liqueur. E t c est
la convenance particulire entre ce dieu et ce produit qu il faut
comprendre
L e m yth e des Vinalia, moins artificiel quon ne dit parfois,
et plutt simplement rajeuni par son adaptation la lgende
d Ene, ne m et en scne q u un Jupiter souverain. Selon la
varian te la plus ordinaire (mais toutes conservent le m otif
essentiel), la suite du v u gnreux que lui fait Ene de tout
le vin du L atium , il donne au Troyen la prfrence sur un adver
saire im pie qui revendiquait ce vin pour lui-mme et lui hvre
le L atium : collation du pouvoir par le dieu qui dispose du pou
voir. L est sans doute, comme l a indiqu M. R obert Schilhng 2,
la solution du problme. L e vin n est pas un produit comme les
autres, comme le pain, comme la salade dherbes, comme le
fourrage. Il n est pas nourricier, il est enivrant, il a des puis
sances m erveilleuses. L ivresse n est pas seulement une dbauche
plbienne ; par elle, dans une illusion plus forte que la ralit,
l homme se dpasse. Il en est ainsi gnralem ent des grandes
boissons enivrantes, et, par un effet naturel, il est frquent de
les voir revendiques, obtenues ou drobes par les dieux des
niveaux suprieurs : le voleur et l usager principal du soma ce
n est pas une divinit protectrice des plantes, c est Indra, le
dieu guerrier, qui accom plit ses exploits dans l ivresse ; le voleur
et le possesseur du meilleur hydrom el, ce n est pas l un des
Vanes, dieux de la fcondit des btes et des cham ps, c est
dinn, le souverain magicien, le roi des dieux, et l ivresse qu il
y puise est celle qui donne science et posie. E n dfinitive, le
droit reconnu Jupiter sur cette boisson enivrante, l epulum
qui lui est servi au Capitole et la daps dont le rgale le p ay
san et qui consiste partiellem ent en vin drivent
de la mme conception : ce sont des hommages rendus au
souverain cleste, et non des m archandages avec un dieu
agraire.
. Il est rem arquable que le nom du Jupiter trusque, Tinia, paraisse
survivre comme nom de uasa uinaria (Paul. p. 452 L* ; varian te : tinas
acc. pl., V arron dans Non. p. 872 L).
2.
La religion romaine de Vnus depuis les origines jusqu'au temps
d'Auguste, 1954, PP 131-148.

JUPITER

197

Q uant un intrt de Jupiter pour la guerre ou pour les


com battants comme tels, le seul rituel archaque q u on pourrait
allguer est celui des dpouilles opimes x. M ais l intrt du dieu
y est dfini, hm it par une condition qui prouve que, l aussi,
il reste plac dans la zone de la souverainet. Selon l une des
variantes, c est lui, Feretrius, que sont consacres toutes les
dpouilles opimes, dfinies comme les dpouilles du chef ennemi
conquises par le chef romain. D ans lautre variante, si l inter
prtation de L atte est juste, comme je le crois, toutes les
dpouilles opimes proviennent d un chef ennemi, m ais sont de
trois sortes, suivant que le vainqueur est un gnral romain
com battant sous ses propres auspices, un officier ou un simple
soldat : or seules les premires von t Jupiter, et les autres,
respectivem ent Mars et Quirinus. Il est clair que la notion
de chef romain, et de chef suprme, est ici l essentiel. L a ddi
cace que T ite-L ive, qui suit la premire variante, fait prononcer
par Rom ulus, aprs sa victoire sur Acron, roi de Caenina,
exprim e bien cette prcision (1, 10, 6) : Jupiter Feretrius,
je t apporte ces armes dun roi, moi, Rom ulus roi, vainqueur...
L affaire se passe, hommes et dieu, entre rois.
L annalistique a attribu Rom ulus la fondation d un second
culte qui m et Jupiter en rapport avec la guerre, celui de Jupi
ter Stator. E lle l a fait en dm arquant un vnem ent bien
postrieur : la ddicace, au pied du Palatin, d un tem ple sous
ce vocable la suite du v u de M. A tilius Regulus, en 294.
Si l on n en peut rien conclure quant aux origines, l pisode
rvle du moins ce qu on attend ait de Jupiter sur les champs
de bataille lpoque o il a t rdig. L a victoire que Rom ulus
demande et obtient de Jupiter, ce n est pas l effet naturel
d un com bat bien engag, c est un vritable m iracle, un retour
nement du cours qu a pris le com bat et qui, sans l intervention
du dieu, se term inerait au contraire par le dsastre des Romains.
Jupiter , dit le Rom ulus de T ite-L ive (1, 12, 4-6) en levant
ses armes vers le ciel, alors que le flot de ses soldats en fuite
l a dj entran jusqu la porte du Palatin, c est sur l ordre
de tes oiseaux que j ai jet ici, sur le Palatin, les premiers fon
dem ents de la ville... O pre des dieux et des hommes, carte
au moins dici les ennemis, te leur frayeur aux Rom ains et
arrte leur fuite honteuse . Ce n est pas l, dans la guerre,
l action d un dieu de la guerre , ni d un dieu guerrier .
Les m oyens du miracle sont d un autre ordre que la force phyI.
Ci-dessus, pp. 178-180; sur Jupiter Feretrius, v. G. Ch. Picard,
Les trophes romains, 1957, pp. 121, 123.

iyS

JUPITER

sique et mme que le courage inbranl : par une m utation


soudaine et inexplicable des curs, il transform e les fuyards
en hros et, gratuitem ent, leur donne l avantage q u ils ne mri
taient plus. Que telle ait bien t la valeur du culte et le sens du
vocable Stator, cela ressort de 1vnement de 294 et du v u,
certainem ent historique, du consul : Il voue un tem ple Jupi
ter, dit T ite-L ive (10, 36, n ) , s il arrte la fuite de l arme
romaine et si, dans une reprise du com bat, les lgions des Sam
nites sont victorieusem ent tailles en pices. L 'effet est imm
diat. Un effort gnral rtablit la situation dans un vident
m iracle : Il sembla que les dieux eux-mmes, continue TiteL ive, avaient pris le parti du nom romain, tant la dcision
des arm es fut emporte facilem ent... E t, en 207, quand H as
drubal s apprtait franchir les Alpes pour rejoindre son frre
H annibal en Italie, c est peut-tre ce souvenir, cette voca
tion reconnue au dieu de renverser les situations dsespres
que se rfraient les pontifes quand ils choisirent le temple
de Ju piter Stator comme salle de rptition pour le chur
de jeunes filles qui devaient, en procession travers la ville,
chanter l hym ne de L ivius Andronicus (Liv. 27, 37, 7)
On v o it que les rapports, mme lgendaires, entre Jupiter
et la guerre, non seulement l poque royale, mais mme au
dbut du m e sicle, relvent d un autre type que de celui d un
dieu guerrier : ici encore, le mode d action est plus caractris
tique que la circonstance. Cgmme contre-preuve on notera,
en un autre point des lgendes royales, l'hostilit dclare d
Jupiter
qui finalement le foudroie envers le plus stricte
ment, le plus techniquem ent guerrier des quatre rois pr
trusques, Tullus Hostilius 2.
Ainsi se trouve plus com pltem ent dcrit, et de manire
cohrente, le souverain cleste archaque. On voudrait pouvoir
r. On ne sait pour quelle raison, en 146, le prteur Q. M etellus Macedo
nicus construisit un autre tem ple Jupiter sous ce vocable. Sans doute
1 avait-il vou en un moment particulirem ent prilleux de la dure
guerre dont il revenait.
2.
Cela ne veux pas dire que Jupiter se soit jam ais dsintress de la
p ierre : les monnaies, o il apparat abondamment, suffiraient tablir
le contraire, M attingly, R C . pp. 59-60 (la Victoire, le char triomphal
lui sont troitem ent associs) ; m ais sa contribution la victoire n est
p a s l a m m e q u e c e lle de Mars. L es doux divinits s o n t a s s o c i e s d a n s
la figuration de certaines pices d'or de la Rpublique : T h egold coinage
m arked L X , X X X , X X , has as obverse head of Mars, as reverse eagle
on thunderbolt : it was a war coinage under the protection of the supreme
god Jupiter and the god of war, Mars , ibid., p 55

JUPITER

I9 9

l'observer dans les grandes crises de l histoire, mais pour les


premires, les plus im portantes sans doute, la p art qu on peut
f;iire l vnem ent dans la tradition est trop incertaine.
Quadvin t-il du culte sous la domination trusque ? Sous le
nom de Tinia, les trusques honoraient un dieu q u ils avaient
assimil Zeus et dont eux-mmes, comme les Rom ains, sen
taient la parent avec Jupiter. Peut-tre la lgende de l augure
A ttus N avius les augures, interpretes Jouis, avaien t des tra
ditions solides, et celui-l tait l honneur de la corporation
conserve-t-elle le souvenir d une concurrence entre la concep
tion nationale et la conception de l occupant. A Tarquin est
fait honneur du projet du tem ple capitolin ; mais on lui attribue
lide d autres novations : il vou lu t changer le systm e des trois
prim itives centuries de cavaliers (et, en juger par leurs noms
trusquiss, Ramnes, Luceres, Titienses, il y eut en effet quelque
rforme cet gard). A ttu s N avius, qui tait alors le plus
clbre des augures romains, affirma qu on ne p ouvait toucher
cette m atire sans avoir observ les oiseaux, c'est--dire
consult Jupiter dans son ciel ; ou selon d autres, interrog par
le roi, il dclara que les oiseaux taient contraires. Irrit, et
pour bafouer un art qui le gnait, Tarquin lui dit : E h bien,
devin, fais les observations (inaugura) et dis-moi si la chose
laquelle je pense est possible : N avius prit son lituus qui
resta, aprs celui de Rom ulus, le second lituus fam eux de la
fable' romaine , observa le ciel et rpondit affirm ativem ent.
L e roi clata de rire et tira de dessous son m anteau un rasoir
et une pierre aiguiser : Je pensais, dit-il, te dem ander de
couper cette pierre avec ce rasoir ! Sans perdre contenance,
N avius prit les deux objets et le dieu fit le m iracle : le rasoir
coupa la pierre. Tarquin renona son projet (Liv. 1, 36, 2-4).
On ne peut prciser quelle tait l intention religieuse des rois
trusques dans l tablissem ent du tem ple c a p ito lin 1. E ntre
autres choses, quant Jupiter, il devait s agir d trusquiser
le dieu souverain des Latins, auquel le corps des augures ntait
certainem ent pas seul confier sa rsistance et ses espoirs.
L expulsion des Tarquins arrta ce processus, mais, en mme
temps, l abolition de la royau t et l tablissem ent de la rpu
blique aristocratique, puis bientt le conflit croissant du patriciat et de la plbe m arqurent, sans la changer profondment,
l ide que les Rom ains librs se faisaient de leur dieu. U n cha
pitre prochain sera consacr l ensemble de la cration capiI. Ci-dessous, pp. 315-317.

200

JUPITER

toline. Pour Jupiter lui-mme, voici comme il apparat au sortir


de la crise trusque.
L a vieille triade Jupiter Mars Quirinus, obscurcie dans son
troisime membre par les nouvelles classifications sociales que
couvre le nom de Servius Tullius, est dfinitivem ent hors de
1 actualit. E lle subsiste dans quelques rituels, mais la structure
conceptuelle q u elle exprim e est dmode. Les trois flamines
maiores gardent leur place d honneur, comme le rex sacrorum
au-dessus d eux, mais l activit, la puissance religieuse sont aux
mains des pontifices *. L e dieu souverain, que ne lim itent gure
ses nouvelles associes fminines, est dornavant l aise pour
devenir le grand dieu , et non plus seulement le premier des
grands dieux de l ta t. Sa m ajest se trouve encore accrue du
fait qu il est, par la disparition de son confrre terrestre, le seul
rex rel de Rom e, le seul survivan t d un tem ps et d une ido
logie rvolus ; en effet, bien que l annalistique a it parfois dessin
les anciens rois l instar des m agistrats (il est possible que la
collgialit de Rom ulus et de T itu s T atius ait t suggre par
le double consulat), diverses raisons donnent penser que les
deux typ es d hommes sont fondam entalem ent diffrents et que
les rois prim itifs taient plus prestigieux, plus proches du dieu
souverain que ne devaient l tre les plus hauts dtenteurs
rpubhcains de Y imperium 2. C est alors que Jupiter devient
Optimus M axim us, titu lature qu il n y a aucune raison de
faire venir de Grce et qui rejoint des formules juridiques bien
romaines ; dans la proraison du Pro domo sua, Cicron dit
fort exactem ent que le dieu a t appel Optimus propter bene
ficia et M axim us propter uim 3.
1. Ci-dessus, pp. 116-125.
2. D e points de vue diffrents, c est la thse de plusieurs beaux livres :
S. M azzarino, Dalla monarchia alio stato repubblicano, 1945 (chap. 2 e t 3 :
R ex latino e rhesos siculo , L evoluzione del concetto di sacerdozio ) ;
U. Coli, Regnum, 1951 (4 : A sp etto religioso delia regalit ; inaugurazione del re ) ; P . Catalano, D A . (3e partie : A uguria e auspicia in
eta regia ). P. de Francisci a v a it publi en 1944 un essai. D al regnum
alla res publica, dont il a modifi quelques positions dans son grand
rYw- Primordia Civitatis, 1959 Cf. M. I. Henderson, P otestas regia
JR S. 4 7 , 1 9 5 7 , p p . 8 3 -8 7 .
3. J. M arouzeau, C R A I., 1956, pp. 347-348 (et REL. 34, 1956, pp. 4041), pense que cette valeur morale n est pas la plus ancienne ; Optimus
aurait eu d'abord une valeur tym ologique, plus concrte, en rapport
avec Ops. L e rapprochem ent fa it par cet auteur de Jupiter Optim us
et de B ona D ea est en l air, Eranos 54, 1 9 5 6 (M il. G. Bjrck), pp. 22723^V . la discussion de R. Schilling, A propos de l expression Jupiter
Optimus M axim us , Soc. Acad. Dacoromana, Acta P hilol., 3, 1964,
PP 345'348 ; A . Magdelain, p. 272 de Praetor M axim us et Com itiatus
M aximus , I V R A 20, 1969, pp. 257-285. L a thse selon laquelle M axi-

JU P IT ER

201

Mais, par l mme, Ju piter Capitolin se trouve dans une


situation dlicate : travers la Rpublique, il prolonge le rgime
dchu. P ar del les m agistrats temporaires qui lui tm oignent
leur respect et quil consent inaugurer, il reste le modle de
ce qui ne doit plus tre, de ce qui est officiellement abhorr,
de ce que les am bitieux rvent parfois de restaurer. Il arrive
qu il semble les encourager, mais, finalement il les abandonne,
la foix rex et Jupiter Liber, Jupiter Libertas, titres attests
pigraphiquem ent et sans doute interprter dans un sens poli
tique. D ans l incertitude de l histoire des v e et IV e sicles,
s il n est pas possible de suivre exactem ent les vnements,
lidologie qui soutient des rcits clbres n en est pas moins
rvlatrice de ce qutait Jupiter aux yeu x des hommes de
ce temps. U n des griefs que Camille, vainqueur de Vies, fournit
ses dtracteurs est d avoir clbr son triomphe avec des
chevaux blancs, privilge de Jupiter (Liv. 5, 23, 6), et Camille
doit sexiler. Son contem porain Manlius, le plus clbre de ceux
qui ont dsir la royaut, en arrive se prendre pour le dieu
capitolin q u il avait sauv des Gaulois ; lorsquil est emprisonn,
ses amis font des reproches aux citoyens : L u i q u il avaient
presque fait dieu et, par son surnom du moins, l gal de Jupiter
Capitolin, ils acceptaient de le voir traner sa vie dans les tnbres
d un cachot, la merci du bourreau (Liv. 6, 17, 5) Ce n est
pas par hasard que affectatio regni, comme gnralem ent les
a tten tats contre la Rpublique, la haute trahison, s expiaient
la R oche Tarpienne.
E n cours d histoire, Ju piter O. M. a t naturellem ent associ
la mission de puissance et de conqute que R om e se dcou
vrait : regere populos x. U ne des premires inventions en ce sens
a d tre le prsage du caput humanum trouv par les terrassiers
qui creusaient les fondations du temple, et qui prom ettait
Rom e, pour commencer, l em pire de l Italie. On verra plus tard
le parti qui fut tir de cette lgende loccasion de la guerre
d H a n n ib a l2.

L a lu tte du patriciat et de la plbe, dans ses m oments les


plus im portants, a t charge de fictions et danachronismes :
mus signifierait ici le plus grand des Jupiter (par rivalit avec d autres
Jupiter latins) est trs peu vraisem blable (Warde Fow ler, Piganiol).
. O n observera plus loin, pp. 295-296, le rle du tem ple capitolin
dans la vie romaine.
2. Ci-dessous, pp. 465-467.

202

JU PITER

la passion et la vanit ne sont pas propices la sereine histoire.


Quant la p art quy a tenue, active et passive, la conception
de Jupiter, quelques constantes se dgagent pourtant des
rcits. D e u x tendances s opposent et, puisquil fau t bien que
Rom e vive, finalement composent. D une part, dieu de la tra
dition, Ju piter n est pas favorable aux progrs de la plbe,
les retarde, m arque son m contentem ent ; d autre part, dieu
de l ta t, il ne s engage pas fond dans le conflit, il reste le dieu
souverain des deux parties et, comme les patriciens, cde au
m ouvem ent de lhistoire .
Une tape dcisive a t l accession des plbiens au consulat,
moins d un quart de sicle aprs la catastrophe gauloise (367).
Il y a srem ent un fond de vrit dans les argum entations que
les historiens prtent aux grands hommes du moment. Jupiter,
qui a dj d accepter de substituer les consuls au rex (cf. L iv.
4, 2, 8), consentira-t-il donner les auspices des hommes
nouveaux, c est--dire des hommes de rien ? A prs avoir
raill, du point de vue hum ain de la dignitas, l outrecuidance
des plbiens, le snateur A ppius Claudius Crassus, farouche
adversaire du projet, formule le problme de religiones, autre
m ent grave, qui se pose (Liv. 6, 40-41) :
... C est par les auspices, en paix comme en guerre, au dedans et au
dehors, que se gouvernent toutes choses : nul ne l ignore. Or, d aprs
la coutum e de nos anctres, en quelles mains sont les auspices ? A u x
mains des patriciens, ce me semble, car on n a pas recours a u x auspices
pour la nom ination d un m agistrat plbien. L es auspices sont ce point
notre proprit que non seulement le peuple, sil cre des m agistrats
patriciens, ne peut le faire autrem ent q u 'avec les auspices, mais que
nous-mmes, avec les auspices, nous nommons un interrex sans avoir
besoin des suffrages du peuple... N est-ce donc pas abolir dans notre
ta t les auspices que de les ravir, en nom m ant consuls des plbiens,
a u x patriciens qui seuls ont le droit de les avoir ?

Les craintes du snateur taient fondes. Quand, par l in


fluence de Cam ille, les patriciens finissent par accepter un com
promis, une peste dvaste la ville, emporte Camille : marque
certaine du m contentem ent du dieu qui donne les auspices.
Les signes inquitants se m ultiplient, et il faudra, pour rem ettre
les choses en quilibre, le m iracle du lacus Curtius, avec sa leon
trs positive donne par la desse Terre, dont les affinits pl
biennes sont connues : un grand gouffre s ouvre dans le Forum
et les L ivres, consults, annoncent que la Terre se ferm era si
elle reoit ce qui a le plus de p rix pour le peuple romain, et
que, ds lors, pour les temps venir, elle produira en abondance

JU PITER

203

ce qu elle aura reu. Chacun je tte dans le gouffre gteaux sacrs,


argent : rien n y fait. E nfin l un des principaux iuniores, Marcus
Curtius, illustre par ses exploits guerriers et par sa sagesse,
demande l accs au Snat. Il explique que la chose la plus nces
saire la cit romaine est la vaillance de ses hommes et que,
s il s en trouve un pour se sacrifier volontairem ent sa patrie,
la Terre produira en quantit des hommes courageux. R evtu
de ses armes, m ont sur son cheval de guerre, il invoque les
dieux et s lance dans le gouffre. Par-dessus lui, la foule jette
des victim es animales, des crales, de l argent, des toffes pr
cieuses, des objets caractristiques de tous les mtiers, et la terre
se referme (Dion, fragm. 14, 11 ; L iv. 7, 6, 1-6, etc.).
Quelle ide soutient cette lgende ? A la crise politico-religieuse qui inquite les Rom ains, la Terre amie de la plbe, avec
le consentem ent des autres dieux, apporte une solution. Les
auspices, m atire de la querelle, passent au second plan, au
profit d une autre promesse. A u premier plan surgit le guerrier
typique, engageant toute la jeunesse militaire. T an t qu il ne
s est pas m anifest, tout ce qu on a cru prcieux, tou t ce quon a
livr au gouffre n a servi rien. Il sy jette, loquent sym bole
de la fonction guerrire. Aprs lui, sur lui, comme sur un fonde
m ent, les offrandes religieuses et conomiques de tout le peuple
romain prennent sens et utilit. E t, sur cette hirarchie reforme
o la deuxime fonction prend la tte et fraie la voie aussi bien
la premire qu la troisime, la Terre, satisfaite d avoir t
comprise, m et fin au prodige-devinette qui n tait m enaant
quen apparence x.
Jupiter, lui, est-il satisfait ? P as entirement. L vnement
ne tarde pas lgendaire lui aussi, et donc significatif
sanctionner la leon de Tellus, mais non sans que Jupiter
n ait encore m arqu sa m auvaise humeur. P eu aprs en effet,
pour la premire fois, un consul plbien m nera les lgions
l ennemi. Il se fera b attre. U ne arme de secours viendra.
Elle-mme, bien qu elle soit conduite par un consul patricien,
la zone du sacr ne laidera pas : les auspices bouderont toute
la m atine, com prom ettant par ce retard le plein succs. Mais
tout sera sauv par llan, par le coteux sacrifice de la c a v a
lerie, des jeunes equites dont M arcus Curtius a v a it t l avan tgarde m ystique et qui, au moment le plus grave, prendront
la bataille leur compte. E t l histoire romaine continuera, sous
la protection d un Jupiter rsign.
. L idologie des trois fonctions dans quelques crises de l histoire
romaine , Lat. 17, 1958, pp. 429-446.

JU PITER

E n pleine poque historique, cependant, en 215, quand, pour


la premire fois, apparemm ent sans conflit, et mme avec l appro
bation du Snat (Liv. 23, 31, 7-8), l lection aura cr deux
consuls plbiens, le dieu aura encore un frmissement sonore
{ibid., 12-14) :
... Marcellus tan t revenu de l arme, les comices furent convoqus
pour nommer un consul la place de L . Postumius. Presqu' l unanimit
(1ingenti consensu), on lut Marcellus, qui devait aussitt entrer en charge.
Mais ju ste ce moment, le tonnerre se fit entendre. Les augures, appels,
dclarrent que l lection ne paraissait pas valable (uitio creatum uideri)
et les patriciens allaient rptant partou t que les dieux n taient pas
contents parce que, pour la premiere fois, on venait de faire deux pl
biens consuls. Marcellus abdiqua et on lui substitua Q. Fabius Maximus
pour un troisime consulat.

E n 215, au lendemain de Cannes, ce signe divin, l auguste


tonnerre, n tait pas encore devenu m atire ruse et fiction
comme il d evait bientt l tre, et l'on peut penser que les
Rom ains, patriciens et plbiens, augures et lecteurs, le Tem
porisateur comme le futur vainqueur d Archimde, crurent vrai
ment qu il a vait tonn. Ce fut la dernire m anifestation anti
plbienne que se perm it le dieu souverain.
Trois quarts de sicle plus tt, d ailleurs, dieux patriciens et
dieux plbiens, Jupiter et Mars avec un Quirinus rajeuni,
d un ct, Crs avec Tellus, de l autre, avaient manifest
avec clat q u ils ne rivalisaient pas, qu ils entendaient colla
borer chacun par ses m oyens propres, au m ieux des intrts
de Rome. E n 296, quatre ans aprs que, par la loi Ogulnia, les
plbiens eurent t introduits dans le collge des pontifes et
dans celui des augures, chacun des deux ordres a va it, sur le
produit de confiscations, offert d im portants prsents ceux
de ces divers dieux qui le concernaient. L a reconnaissance des
dieux ne se fit pas attendre : ds 295, dans une bataille difficile,
ils se m anifestrent tous, successivement, aidant les Romains
selon les pripties du moment. Ds avan t le com bat, un loup,
ayant fait fuir une biche dans les rangs ennemis, se dirige vers
1 arme romaine : un des antesignani s crie que ce uictor
Martius lupus est un signe envoy par Mars et par le fondateur,
Romulus. Puis, l aile gauche, le consul plbien P. Dcius
Mus, oppos aux Gaulois, plus bouillant q u habile, engage m al
le com bat ; alors il se dvoue, lui et l arme ennemie, la desse
Terre, Tellus, l insparable associe de Crs, et a u x Manes ;
aussitt la situation se rtablit et le grand pontife peut scrier
uicisse Romanos, defunctos consulis fato. Enfin, l aile droite,

JU P IT ER

205

le consul patricien Q. Fabius, aprs avoir fatigu ses adversaires


Samnites, voue un tem ple et les dpouilles ennemies Jupiter
Victor et s empare de leur cam p sans beaucoup d efforts, aprs
que leur gnral est tom b dans une suprme tentative. B eau
concours des dieux au service de la victoire romaine 1 !
Enfin, si les patriciens ont volontiers, ostentatoirem ent,
annex Jupiter, il semble certain que les plbiens ne l ont
jam ais considr comme un dieu ennemi, mais plu tt comme un
arbitre q u il fallait convaincre, gagner leur cause : puisque
la plbe a va it raison, com m ent le dieu du droit lui aurait-il
donn tort ? Je ne puis m ieux faire que citer lexcellent expos
de M. H enri L e Bonniec 2, dveloppant une ju ste remarque de
Jean B a y e t 3. Il sagit du dbut mme de la rivalit des deux
ordres, des leges sacratae (494, 449) destines assurer la sau
vegarde des chefs de la plbe, tribuns et diles, a va n t leur
reconnaissance comme m agistrats d ta t : quiconque m altraite,
tue ou fait tuer un tribun de la plbe est sacer et peut tre
ab attu impunment. E n tre les formules de D enys d H alicarnasse
(6, 89, 3 pour la premire lex) et de T ite-L ive (3, 55, 6-7, pour
la seconde), il y a une intressante diffrence :
M. J. B a y e t a compar les textes des deux historiens : la loi sacre de
D enys prononce contre le coupable une sacratio sans spcification de
d ivin it et la confiscation des biens au bnfice de Crs ; celle de TiteL ive voue la tte du coupable Jupiter, ses biens Crs, L ib er et
Libera . L a premire formule est assurment la plus ancienne. 0 E t l on
serait tent de reconnatre dans la seconde la trace d une vritab le con
vention entre les deux parties de la population romaine, Jupiter tant
le dieu des patriciens, comme Crs est la divinit de la plbe. Sans oublier
cependant que c est Jupiter que la plebe a v a it vou, nous dit-on,
le m ont Sacr, lorsquelle le q u itta pour rentrer dans Rom e aprs sa pre
mire scession. 4 C ette rserve, notre avis, est im portante ; elle tem
pre heureusement la formule trop schm atique qui dfinit Jupiter
comme a le dieu des patriciens 5. E n adm ettant mme que cette cons1. Ci-dessous, pp. 260-261 ; <t L a bataille de Sentinum , remarques sur
la fabrication de l histoire rom aine , Annales, conomies, Socits, C ivi
lisations 7, 1952, pp. 145-154 ; repris, avec de grands changements,
dans IR . pp. 179-194 Victoria, Salus P .R . seront aussi plus tard des
E ntits divines du groupe de Jupiter. Autre conception dans J. B ayet,
L trange omen de Sentinum , Coll. Lat. 58 (Hommages A . Grenier),
1962, pp. 244-256.
2. L e culte de Crs Rome, 1958, p. 347.
3. T ite-L ive, dition G. Bud, vol. III, 1942. Appendice V , pp. 145j co

4. D ion. 6, 90, ; Fest. p. 414 L 2 (s. v. Sacer mons) : discedentes Joui


consecrauerunt.
5. Cf. A. Piganiol, Histoire de R om e2, 1962 ( = 1939). p. 46 : n Uu
point de vue religieux, les plbiens sont les fidles de la desse terre,
Crs, et les patriciens du dieu du ciel, Jupiter .

2o6

JU P IT ER

cration du m ont Sacr Jupiter soit un enrichissement postrieur


de la tradition , ce qui n'est pas assur l , il n en reste pas moins vrai
que les Jeux Plbiens taient donns en l honneur de Jupiter et q u ils
taient sans doute beaucoup plus anciens q u on ne l adm et gnralem ent ;
bien plus, le rite de Vepulum Jou is parat avoir fait partie intgrante!
1 origine, des jeu x plbiens et non des grands jeu x de septem bre .
Amsi on souponne que les plbiens devaient eux aussi, ds l'origine,
adorer Jupiter, ce qui d ailleurs n a rien que de trs norm al tant donn
la diffusion chez les peuples italiques du grand dieu indo-europen :
on ne saurait soutenir que la plbe ne connaissait que les dieux chthoniens, mme si ces derniers tenaient dans sa religion un rle prpondrant.
Nous pensons donc que, dans la form ule de la loi sacre selon Tite-L ive,
Jupiter occupe la premire place parce q u il est le suprme garant que
reconnaissent en commun la plbe e t le patriciat. L a triade plbienne
se contente d une rparation m atrielle et le coupable ne lui est pas
consacr. L a plbe a accept cette formule de compromis parce que sa
desse propre po u vait sans dchoir cder le pas Jupiter, dieu souverain
de la com m unaut entire a.

L a fondation du culte de Jupiter Victor, en 295, sur le champ


de bataille de Sentinum, m arque-t-elle une extension guerrire
du dieu ? On peut le penser. L occasion est cependant comparable
en un point essentiel celle qui, l anne suivante, donnera nais
sance au culte de Jupiter Stator : le consul patricien fait son
v u Ju p iter V ictor non point, certes, dans une panique, pour
que le dieu la transporte m iraculeusement sur l ennemi, ni
mme, comme il est usuel, au moment dcisif, in ipso discrimine ;
il le fait quand la bataille est pratiquem ent gagne et q u il n y a
plus qu hquider l ennemi ; pourtant, m ystiquem ent, le moment
est grave ; F abius vient seulement d apprendre la deuotio et
la m ort de son collgue et tout le poids, tous les privilges du
comm andem ent suprme se runissent sur sa tte (Liv. 10, 29,
12-17) u est-il pas naturel q u il se tourne vers le dieu des
chefs ? D eux ans plus tard, la tradition prte aussi un autre
consul patricien, L. Papirius Cursor, un v u adress Jupiter
Victor, et cela dans une bataille non moins clbre : celle o
il dfit les com battants sacrs, la legio linteata des Sam nites j
mais n est-ce pas justem ent parce que cette redoutable legio
se trouvait, au moyen de rites et d imprcations atroces qu il
connaissait par un transfuge, voue au Jupiter sam nite (ibid. 38,
3-12) d une faon qui ne pouvait plaire au dieu, nefando sacro,
mixta hominum pecudumque caede (ibid. 39, 16) ? L a forme du
v u de Papirius est rem arquable (ibid. 42, 6-7) :
I.
B ay et, I. e., p. 153, n. 3, qui ne vo it l q u une simple possibilit,
j 21 i>n 202 J IV 34 39 8), les diles plbiens consacrent, sur le produit d amendes, trois statues au tem ple du Capitole, loccasion des
jeu x plbiens.

JU PITER

207

On dit que jam ais gnral ne paru t sur le champ de bataille plus gai
que Papirius, soit que ce f t sa nature, soit quil se sentt assur du
succs. C ette mme ferm et d m e se m anifesta quand il ne se laissa pas
dtourner d engager le com bat par un auspice douteux. A u m om ent
dcisif, o il est dusage de vouer des temples au x dieux immortels, il
a vait fait v u, s il b a tta it les lgions de l ennemi, d ofirir Jupiter
Victor, a v a n t de boire du vin, une petite coupe de vin miell. Ce v u
fut agr des dieux et les auspices devinrent favorables.

Le jo yeu x Papirius se souvenait-il que Jupiter, patron de


toutes les ftes du vin, a va it donn la victoire Ene sur la
promesse du vin du L atium , contre un adversaire dont Virgile,
qui suit d ailleurs une autre varian te (Aen. 8, 483-488), dit qu il
tait abom inablem ent inhum ain (infandas caedes ; mortua...
iungebat corpora uiuis) ?

D ans l volution, lente et lim ite, de Jupiter, quand l in


fluence grecque, la contagion de Zeus est-elle intervenue ? Trs
t t si, comm e on peut le penser, lide de la triade capitoline
est venue de Grce par un canal tru sq u e 1 et si, ds ce temps,
ses associes Junon et M inerve ont t repenses sur les modles
de H ra et d A thna Polias. Mais, mme en ce cas, elle n a pas
t profonde. E lle se m anifestera plus tard, et sans grand effet
sur le culte, quand Jupiter et Junon formeront un couple conju
gal ; plus tard encore, quand aux auspicia nationaux s ajoutera
la notion, certainem ent peu romaine, de fatum , fata \ avec
laquelle Jupiter se trouvera dans la mme relation ambigu
source des destins, soumis a u x destins que Zeus avec la
, la . Mais, c est l, plutt, de la littrature. Plus
gnralement, c est surtout dans la littrature que Jupiter,
pour son bien et pour son m al, sest tourn en Zeus, et si les vio
lences dialectiques de Lucrce, au sixime livre (379-342),
contre lide d un lanceur de foudre sappliquent aussi bien
au dieu romain quau dieu grec, c est celui-ci seul que von t
les ironies du second livre (633-639) sur les enfances de Jupi
ter. L honneur des potes du sicle d A uguste sera d avoir
souvent russi, sous les am plifications et les extensions que
suggraient les grands modles d outremer, garder Jupiter
sa signification et son allure nationales.

1. Ci-dessous, pp. 316-317 ; les trusques associaient volontiers trois


dieux dans un sanctuaire.
2. V . ci-dessous, pp. 494- 5

2o8

JU PITER

A va n t mme qu il ne s adjoignt deux desses sur le Capitole,


Ju piter n tait pas seul dans sa m ajestueuse souverainet.
D ivinits autonomes plus ou moins absorbes par lui, ou aspects
plus ou moins dtachs de lui, plusieurs E n tits l environnaient,
son niveau, esquissant des structures. D abord des divinits
de la bonne foi. L une, D ius Fidius, dieu du serment, a dj
t signale. D u mme concept drive une notion personnifie,
Fides, pour laquelle, au milieu du m e sicle, A . A tilius Calatinus
btit un tem ple sur le Capitole, tout prs de celui de Jupiter
O. M. C est l qu avait heu, on l a vu x, l poque classique,
le sacrifice annuel des flamines m ajeurs, dont il est difficile de
contester lantiquit : d abord parce que tous les offices de ces
flamines sont anciens et qu on n en voit crer aucun sous la
Rpublique ; ensuite parce que le rituel lui-mme com pte des
prescriptions d un sym bolism e archaque. W issowa (pp. 133-134)
a donc raison de penser que le tem ple ddi par A tilius, comme
il est arriv plusieurs fois, a remplac, avec ou sans changem ent
de site, une plus ancienne chapelle. Quant contester la possi
bilit mme d un nom abstrait personnifi dans les plus anciens
temps de Rom e, ce n est qu une des formes du postulat primitiviste. Comm ent refuser cette branche des Indo-Europens,
si agile dans l abstraction juridique, une pratique largement
reprsente dans le RgVeda et dans l Avesta comme en Grce,
comme dans la Scandinavie et dans l Irlande prchrtiennes ?
Sur tous ces domaines, ds les plus anciens documents, d impor
tantes divinits ne sont pas autre chose 2.
Quand l'histoire royale a t constitue dans sa form e dfi
nitive, Fides y a reu un rle rem arquable : elle a t donne
pour desse de prdilection Numa, fondateur, comme dit
Virgile, des sacra et des leges. Les rgnes de Rom ulus et de
N um a ont t conus comme les deux volets d un diptyque,
chacun faisant la dm ontration dun des deux types, d'une
des deux provinces de la souverainet, galement ncessaires,
mais antithtiques : Rom ulus est un jeune demi-dieu imp
tueux, crateur, violent, peu embarrass de scrupules, expos
aux tentations de la tyrannie ; Num a est un vieillard tout
humain, modr, organisateur, pacifique, soucieux de l ordre et
de la lgalit. Or, avec Rom ulus, le dieu qui mne le jeu et qui
reoit seul les hommages du roi, c est Jupiter, le Jupiter
des auspices, le Feretrius, le Stator, c est--dire Jupiter dans
. Ci-dessus, pp. 156-158.
2. Ci-dessous, pp. 399-407.

JU P IT ER

209

dos attributions qui l apparentent au typ e crateur ou violent


de Rom ulus lui-mme ; N um a porte ailleurs ses prfrences :
Il 11'y a pas de sentim ent plus lev, plus sacr que la bonne
foi, dit D enys d Halicarnasse (2, 75, 2-4), et pourtant elle ne
recevait de culte ni officiel ni priv : pntr de cette vrit,
Numa, le premier parm i les hommes, fonda un sanctuaire de
la F ides Publica et institua en son honneur des sacrifices publics
au mme titre quaux autres divinits.
Ce dip tyqu e des premiers rois n a pas t fait de rien. S il
ne fau t videm m ent pas y chercher de l histoire, il exprim e
une conception double de la premire fonction qui se retrouve
dans la thologie ou la lgende de la plupart des peuples indoeuropens et qui a d subsister Rome, bien comprise, assez
longtemps pour sinscrire, comme tant d autres parties de l ido
logie traditionnelle, dans le rom an des annalistes 1 : pour l Inde
vdique notam m ent, la dualit de l action souveraine est fon
dam entale et se rsume dans l association de deux dieux anti
thtiques et complmentaires, V aruna, dieu violent, inquitant,
mme dans sa garde des serments, et Mitra, le contrat person
nifi. L e paralllism e typologique de Rom ulus et de Varuna,
celui de N um a et de M itra, se sont laisss observer dans un
grand dtail, comme d ailleurs celui du troisime roi, Tullus
Hostilius, et du dieu du second niveau , le com battant Indra.
C ette antiquit de l articulation et d abord de la distinction
de l action souveraine cratrice et volontiers violente, mme
pour le bien, mme dans la dfense du juste, et de laction
souveraine sastreignant aux lim ites de lordre et des contrats,
engage peut-tre penser que Jupiter et D ius F idius ont t
d abord distincts.
U n autre aspect de D ius F idius l aspect Dius, lum ineux
trouve son antithse, c est--dire son complment, dans un dieu
peine connu, Summanus, pour lequel se pose lgard de
Jupiter la mme question d volution que pour Fidius, car des
inscriptions nom ment un Jupiter Summanus : aspect
de Jupiter, dissoci ensuite plus ou moins du grand dieu, ou
bien dieu distinct de Jupiter, confondu ensuite plus ou moins
avec lui ? Il est en tout cas le dieu qu il fau t apaiser aprs les
foudres nocturnes (Paul. p. 188 L 2), les diurnes tan t de Jupi
ter, et sans doute, de D ius Fidius 2. On a pens, d aprs un
X. C est le thme de mon livre, Mitra-Varuria, essai sur deux repr
sentations indo-europennes de la souverainet, 1940 ; 2e d., 1948 ; une
nouvelle dition, entirem ent remanie, est en prparation.
2. Cf. le rapprochem ent probablem ent intentionnel de Summanus
D

u m z il .

La religion romaine archaque.

210

JU PITER

tex te de Pline (N . H. 2 , 138) qui n'im pose pourtant pas cette


interprtation, que Sum m anus venait de l art fulgurai des
trusques. Son nom, en to u t cas, qui signifie le nocturne ,
n est pas d origine trangre, comme on l a soutenu : form
de sub et de mane, il est parallle au nom ordinaire de la nuit
en arm nien c'-ayg, form de c' jusque et ayg aube (de
mme que c'-erek jour est proprem ent ju sq u au soir, erek ) ;
d autre p art l antithse jour-nuit est une de celles que la reli
gion vdique apphque justem ent sur le couple M itra-Varuna l .

U n autre groupem ent o figure Jupiter a un tou t autre sens :


dans son tem ple capitohn, il loge deux divinits mineures,
Ju ven tas et Terminus. U ne lgende (Dion. 3, 69, 5-6 ; etc. ;
parfois une seule des divinits mineures est nomme) contait
que, lorsquon exaugura les divinits installes sur le Capi
tole afin d y b tir le tem ple de Jupiter 0 . M., toutes se reti
rrent docilem ent, sauf ces deux-l 2, qui il fallu t donc m ain
tenir des chapelles dans le nouvel difice ; cet enttem ent parut
de bon augure : il garantissait Rom e, disait-on, une tem elle
jeunesse sur son site en attendan t que, plus tard, le prsage
de Term inus, audacieusem ent retourn, promt Rom e, capi
tale du monde, un empire sans borne. On a contest l anciennet,
parfois l authenticit de cette association.
Juventas, suivant quelques auteurs, traduirait seulement la
grecque H b et ne serait devenue desse rom aine qu l occa
sion d un lectisterne et d une supplicatio offerts en 218 Her
cule et Ju ven tas (Liv. 21, 62 9) ; pour une raison difficile
ment im aginable, elle aurait alors t introduite dans le temple
de Jupiter O. M. Il est vraim ent peu adm issible que, cette
date, une desse artificielle et trangre ait t loge en ce lieu,
et c est faire trop bon m arch des indications que les antiquaires
ont donnes sur cette personnification divine qui, sous les
(comme nom d affranchi) et de somniare dans P lau t. Cure., 546.
. Sur le dieu Summanus, v. M E . I I I , pp. 147-150, discutant A. L.
Prosdocimi, Etim ologie di teonimi, Venilia, Summanus, V acuna ,
Studi linguistici in on. di Vittore P isa ni, 1969, pp. 777-802.
2.
St. Augustin, Ciu. D. 4, 23, qui altre sans scrupule Varron (cf.
ci-dessus, p. 181, n. 2), ajoute un troisime dieu : Mars ! N aturellem ent
1 obstination de Mars a un sens : les Romains, gens Martia, ne cderont
jam ais personne le site de Rome. M. U. Scholz (op. cit. ci-dessous,
p. 215, n. ; pp. 20-22) a fa it endosser Varron la fantaisie de St. Augus
tin : pour lui, sur la foi de ce seul texte, Mars a va it bien, ds le dbut
de Rome, un sanctuaire sur le Capitole (cf. ci-dessous, p. 217, n. 1 et
290, n. 2).

JU PITER

211

formes Juuentus, Juucntas ou, visiblem ent archaque, Juuenta,


tait la desse des iuuenes, des noui togati. Les classes d ges
jouaient certainem ent un rle im portant dans l organisation
romaine la plus ancienne et il reste frappant (Wiss., p. 135)
I o que tout jeune homme prenant la toge virile a it d aller
au Capitole , chez Jupiter (Serv. E d . 4, 50), lequel reoit sur
des inscriptions le titre de Jupiter Juuentus ; 20 que, d aprs
lannalistique (Piso dans Dion. 4, 15, 5), Servius Tullius, fon
dateur de toute l organisation sociale, ait impos chaque
garon entrant dans la classe des hommes de m ettre une mon
naie dans le tronc de la desse Jeunesse. A spect de Jupiter,
spar ultrieurem ent du dieu, peut tre ; mais intruse, tardive,
non : ce n est pas Hb qui a fourni ces rites \
Quant Term inus, on a object qu anciennem ent il n existait
pas d autel de Term inus ni de dieu Term inus, mais seulement
un culte des bornes elles-mmes, des bornes de proprits pri
ves, et q u il est invraisem blable quil y ait jam ais eu sur le
Capitole de proprit prive : il ne pouvait donc exister sur la
colline de culte de Term inus antrieur celui de Ju piter O. M.
Certes, m ais cela ne vau t que contre la lgende des dieux entts,
non contre une affinit ancienne de la borne et de Jupiter,
qu une inscription de l ager Ravennas, jusqu prsent isole,
appelle Juppiter Ter. (C IL . X I, 351)
E n fait, l association sim ultane de Ju ventas et de Term inus
Jupiter a un sens, que la comparaison des faits indo-iraniens
perm et de dgager 2. A u niveau souverain, prs des deux grands
dieux V aru na et M itra, m ais plus troitem ent associs M itra,
existaient deux souverains mineurs , A ryam an et B haga, le
premier, patron des homm es A ry a en ta n t que form ant
socit, le second, la p art personnifie, patron de la juste
rpartition des biens dans la socit ; des transpositions zoroastriennes garantissent l antiquit de la structure, dont la signi
fication est claire : le grand dieu souverain a deux adjoints qui
soccupent lun des personnes constituant la socit, l autre des
biens qu elles se rpartissent. T el tait bien, ava n t les am plifica
tions, la valeur des notions de iuuentas et de terminus : la pre
mire, personnifie, contrle lentre des hommes dans la socit
et les protge tan t qu ils sont dans l ge le plus intressant pour
1. U n templum Juuentatis, vou en 207 par le consul M. L iviu s Sali
nator (engag contre H asdrubal), fu t ddi en 191 (Liv. 35, 36, 5).
2. D IE . ch. n ( Les dieux souverains ), pp. 40-78 ; le tableau de la
p. 42 est amliorer : v. l dition espagnole, Los dioses de los Indoeu
ropeos (Barcelone), 1970, pp. 40-41, et M E . I, pp. 147-149.

212

JU P IT ER

l ta t, iuuenes, tumores ; le second, personnifi ou non, patronne


ou m arque la rpartition des proprits, non plus mobilires
(principalement les troupeaux), comme dans le cas de Bhaga,
mais foncires, comme il est norm al dans une socit dfini
tivem ent sdentaire. Que ces deux intrts de la souverainet
aient donn lieu d abord deux aspects de Jupiter, qui se
seraient ensuite, eux aussi, dtachs du dieu, c est possible.
Mais lhomologie des faits indo-iraniens engage penser que
l analyse conceptuelle est ancienne, prcapitoline, et que Jupi
ter a apport avec lui, sur le site dfinitif de son culte princi
pal, deux expressions de sa nature, deux m oyens de son action
aussi anciens que lui-mme. Quant la lgende des dieux
entts, elle a pu se former, comme celle de la tte humaine,
quand les Rom ains se sont m is demander Jupiter de grandes
promesses, et bientt des promesses impriales, que ne compor
tait pas sa mission au tem ps des villages du P alatin ; Juventas
et Term inus auront alors signifi, garanti autre chose que ce
que com portait leur dfinition : la jeunesse pour Rom e, et la
stabilit (Dion. 3, 69), firma omnia et aeterna (Florus, i , 7, 9),
ou, comme dit Jupiter lui-meme Vnus dans la belle ouverture
de 1Enide (1, 278-279), dans ce discours o chaque m ot est
significatif et o s observent aussi d autres structures (triade
prcapitoline : Jupiter qui parle, Mars 274, Quirinus 292 ; couple
capitolin Ju p iter et Junon 279) :
H is ego nec metas rerum nec
imperium sine fine dedi...

tem pora pono,

t D ailleurs, ds ses humbles dbuts, la borne tant la m arque


d un droit qui rsultait souvent d un contrat et attestan t ainsi
les relations humaines de voisinage, comment sa religion n'etelle pas appartenu la premire fonction ? E lle n est qu un
cas particulier de la religion de la Bonne Foi, et les Romains
le savaient bien, qui ont donn pour divinit de prdilection
Numa tan t t Fides, tantt Term inus, tantt les deux. Ce n est
pas de 1 histoire, mais c est de l authentique idologie romaine
qui sexprim e dans le chapitre 16 de la Vie de Numa :
On d it q u il fu t le premier, crit Plutarque, qui construisit un temple
Fides e t Terminus. Il enseigna au x Rom ains que le plus grand ser
ment q u ils pussent faire, et q u ils fon t encore aujourd'hui, est le ser
ment par Fides. Quant Terminus, qui est la Lim ite, ils lui sacrifient
sur les bords des champs, dans le culte public et dans le culte priv...
Ce fu t encore lui qui borna le territoire de Rome. Rom ulus n a v a it pas
voulu le faire, parce que, en m esurant son bien, il aurait avou du mme
coup ses empitem ents sur celui d'autrui, car la frontire est un lieu

JU PITER

213

qui. si on le respecte, contient la puissance et, si on le viole, tmoigne


le l'injustice...

Il
tait naturel q u une borne, en quelque sorte reprsentant
officiel de toutes les pierres de bornage (Latte), ft place dans
le tem ple du garant de la justice et de la bonne foi ; naturel
aussi q u une fte publique, les Terminalia du 23 fvrier, clbrs
la sixim e pierre m iliaire de la V ia Laurentina (Ov. F . 2, 679),
peut-tre sur une ancienne frontire de Vager Romanus, honort
cet im portant sym bole des rapports humains. Mme dans les
rites privs de cette journe, que dcrit agrablem ent Ovide,
l aspect contractuel, l am iti form e et entretenue par le respect
du droit est en vidence : les voisins synchronisent leurs gestes,
se runissent, communient joyeusem ent dans le bienfait de la
Borne : L es deux m atres des cham ps te couronnent chacun
de son ct, ils t apportent chacun une guirlande, chacun un
gteau sacr (F. 2, 643644)> e t, aprs les offrandes rustiques
(froment, miel, vin, le sang d'u n agneau ou d un porcelet),
les voisins, avec sim plicit se runissent, clbrent un festin
et chantent tes louanges, Term inus : c est toi qui lim ites les
peuples, les villes, les vastes royaum es ; sans toi, tou t territoire
serait m atire procs... (657-660). P as plus que Jupiter,
patron du vrai droit, le gnie de la borne n est litigiosus 1.

L a plupart des docum ents qui renseignent sur le Jupiter


des autres peuples italiques sont d un tem ps o la dom ination
romaine na va it laiss au dieu souverain des vaincus d autre
choix que de devenir un aspect du Jupiter rom ain 2 ou de se
rduire quelque emploi lim it, quelque dveloppem ent secon
daire de son ancienne fonction. D e plus, bien peu de ces Jupi
ter locaux ont t signals avec assez de n ettet pour qu on
en puisse apprcier le typ e divin : ainsi, m algr beaucoup d in
1. A. Magdelain, R E L . 40, 1962, pp. 224-227, a soulign un autre
aspect des Terminalia, et donc de Term inus : leur valeur conclusive,
term inale , dans le tem ps du calendrier.
2. C. K och, Der romische Juppiter, 1937, oppose au contraire le Jupi
ter italique et le romain. On ne peut, dans ltat de la docum entation,
rien dire de probable sur Vedius, Veiouis ; m algr son second terme,
ce compos dsigne un dieu qui n est pas jovien ; les anciens ont souvent
vu en lui un dieu infernal ; mais q u tait-il ava n t les interpretationes
graecae ? V . E . Polom, V eiovis = Vofiono- ? , Coll., Lat. 23 ( = Hom
mages M a x Niedermann), 1956, pp. 274-285, et L atte, p. 81 et n. 3.
Pour son tem ple, v. A. M. Colini, I l tempio di Veiove, 1943 >
g *
*
pp. 39-42.

2 X4

JU P IT ER

gniosit, on n a pas dcouvert ce qui a valu au Jupiter lavinien le vocable, par lui-mme obscur, d Indiges, et, chez les
rudits au moins, une assim ilation Ene. Cependant, quelques
surnoms rappellent des titres ou des fonctions connus Rom e :
Praestes Tibur, M aius (cf. Maiestas) Tusculum ; Liber,
notam m ent Furfo (Sabelliens) ; en p ays osque Lucetius,
Lvfreis (gn.) Liberi , Regaturei (dat.) sans doute Rectori .
L e Ju p iter A nxurus des Volsques tait figur im berbe 1, assis
sur un trne, tenant un sceptre. L Arcanus de Prneste avait
m iraculeusement fourni la cit les sorts sur lesquels elle
rglait ses actions. L e rituel ombrien d Iguvium prouve assez
la prminence de Jou- dans la thologie et dans le culte. Mais
le plus intressant, parce q u il a t trs tt annex par Rom e
et a continu de jouer, dans l om bre du Capitole, un rle impor
tant, est le Ju piter Latiaris, dieu antiquissimus (Serv., Aen. 12,
J35) honor sur les m onts albains 2. U n des premiers actes des
nouveaux consuls tait d aller lui sacrifier (sacrum in monte :
L iv. 21, 63, 5 ; etc.) et, clbres avec la participation de toutes
les cits du L atium , les feriae Latinae m anifestaient chaque
anne que Rom e tait bien, et dfinitivem ent, l hritire des
confdrations, des hgmonies diverses qu on entrevoit dans
les premires lueurs de lhistoire.
. Mais cette indication de Servius, Aen. 7, 799, ne repose probablement que sur le jeu de m ots grec , sans rasoir .
2.
L a bibliographie de ce dieu est considrable et l apprciation qui
en est faite par les divers auteurs dpend de la conception q u ils ont
des plus anciens rapports de Rom e et des Latins. V . Catalano, SSR .
pp. 170-175, a vec les notes.

C H A P I T R E IV

M ARS

A toutes les poques qui nous sont accessibles, le sentim ent


comm un des Rom ains donnait la guerre pour province MuorsMars. Quelques modernes ont ouvert des discussions byzantin es :
faut-il dire dieu de la guerre ou dieu des guerriers , ou dieu
guerrier ? E xiste-t-il vraim ent dans l antiquit de purs dieux
de la guerre , des dieux guerriers qui ne soient que cela ?
Ces chicanes de vocabulaire laissent intacte l impression qui se
dgage d'u n immense dossier. D epuis que les rigoureuses enqutes
de W ilhelm M annhardt sur le folklore europen, voici presque
un sicle, ont ouvert les voies une m ythologie agraire beau
coup moins rigoureuse, et mme, chez les disciples du m atre,
une sorte agressive de panagrarism e , des discussions bien
plus im portantes se sont institues : aux origines, M ars ntait-il
pas un grand dieu om nivalent, en particulier aussi bien agraire
que guerrier, ou mme plus agraire que guerrier ? Les latinistes
se sont partags : il y a soixante ans, Georg W issow a m ain
tenait avec force le M ars guerrier contre W ilhelm Roscher,
H erm ann Usener et surtout A lfred von D om aszew ski, et l on
a plaisir aujourdhui voir un K u rt L a tte (p. 114 n 4) refuser,
dans le m me sens, les plus rcentes propositions dun H erbert
J. Rose qui, pour em brouiller davantage, ont ml la chasse
cette affaire. Ces controverses ont t fort utiles 1. C est peuttre sur le Mars agraire que les m thodes successives qui
ont t appliques ltude de la religion rom aine font la m eil
leure dm onstration de leur force ou de leur faiblesse.
L e calendrier comme la topographie sacre, la littratu re
comme les inscriptions, la lgende pour les premiers siecles et
i.
L e livre rcent de 1. U do W . Scholz, Studien zuwi altitalischen
und altromischen Marskult und Marsmythos, i 97 applique une m thode
incom patible avec celle qui est ici suivie. Je ne signalerai au passage
que quelques-uns de nos dsaccords (p. 210, n. 2, p. 217, n. 1 , p. 230, n. 3
p. 290, n. 2).

2i6

MA RS

l histoire pour les derniers, fournissent des preuves surabon


dantes du rapport essentiel de Mars et de la guerre.
L e cycle de ses ftes se divise en deux groupes, l un ouvrant
(mois de m ars avec quelques extensions), l autre ferm ant (mois
d octobre) la saison guerrire : au printemps ce sont les Ecurria
(Equirria) 1 avec leurs courses au Champ de Mars (27 fvrier
et 14 mars), la lustration des armes aux Quinquatrus (19 mars)
et celle des trom pettes au Tubilustrium (23 mars, 23 mai) ;
en octobre, ce sont le rituel du Cheval d O ctobre aux Ides et
la lustration des armes le 19, quoi il faut srement ajouter,
aux Calendes, le rituel du tigillum sororium 2, expliqu par la
lgende du jeune Horace, typ e du guerrier soumis une puri
fication aprs les violences ncessaires ou superflues de la
guerre.
Ju sq u aux fondations d A uguste en faveur de M ars Ultor,
vengeur de Csar et des enseignes prises par les Parthes, les
sanctuaires de Mars se sont conforms une rgle, explicite
ment form ule : comme une sorte de sentinelle, il a sa place
non pas dans la ville, o la p aix doit rgner, o les troupes
armes n entrent pas, mais hors de l enceinte, sur le seuil de la
W ildnis qui n est pas, quoi q u on ait dit 3, son domaine, mais
d o viennent les dangers, et d abord l ennemi arm. Cest, sur
le campus qui porte son nom, un trs antique autel, ara M artis
in campo, qu un tem ple devait com plter tardivem ent, en 138,
par l effet d un v u de D. Junius B rutus Callaicus. C est aussi
le clebre templum Martis extra portam Capenam, prs duquel
se concentraient les annes destines oprer au sud de Rom e
(Liv. 7, 23, 3) et d o partait la grande parade religieuse de
la cavalerie, transuectio equitum, dont l clat m erveilla D enys
d H alicarnasse (6, 13, 4). L e tem ple de la porte Capne est un
des sanctuaires romains qui ont eu la plus grande longvit :
ddi au dbut du iv e siecle avan t notre re par le duumuir
T. Ouinctius en vertu d un v u fait pendant le dram e gaulois,
il dura plus de huit cents ans : c est sans doute l empereur
Honorius qui le dtruisit, lorsquil rpara le mur d Aurlien
aux dpens des difices voisins, et l on pense que les blocs de
marbre insrs dans la reconstruction de la porte A p pia pro1. Sur ce m ot, v . J. Loicq, L e tm oignage de Varron sur les Ecurria
Lat. 3 3 , 1 9 6 4 , p p . 4 9 1 - 5 0 1 .
2. Sur 1 extraordinaire transform ation de sororius, de la sur ,
nT uTn ad jectif signifiant du tem ps du gonflement, de la pubert
(H. J. Rose), v . ci-dessus, p. 66, n. 1.
3. L atte, A R W . 24, 1926, pp. 250-251.

M A KS

217

viennent de ce vieux tm oin des grandeurs romaines... L e sacra


rium M ariis de la Regia, dans Rom e, ne contredit pas la rgle
d extriorit : il n est que le dpt d objets sacrs relatifs la
guerre et donnant lieu quelques rituels, et il fallait bien que,
dans cette synthse de toutes les fonctions que doit tre la m ai
son du roi , la fonction guerrire ft prsente \
Ces objets sacrs de la Regia, comme les services que les
Rom ains en attendent sont purement guerriers : des boucliers
et les ou la lance de Mars (sans doute, le plus anciennem ent, la
lance qui figurait Mars, la lance appele Mars ) que le gnral
en chef ven ait toucher a van t de prendre son comm andem ent,
en disant Mars uigila .
Les invocations des pontifes adjoignaient beaucoup de d ivi
nits m asculines des entits fminines, des abstractions person
nifies qui, dans une m ythologie plus pittoresque, eussent t
leurs pouses et qui, dans quelques cas, ont bien reu finalement
cette promotion. Dans la liste qu a cite Aulu-Gelle (13, 23, 2),
une Nerio et des Moles sont ainsi associes Mars. Les Moles,
confirmes pigraphiquem ent, font sans doute rfrence aux
masses dynam iques (moles) que remue puissam m ent (moliri)
la guerre 2. Mis p art l adjectif de glossaire nerosus, le nom de
Nerio est la seule survivance en latin du term e *ner- qui, en
juger par l usage indo-iranien et aussi par l usage ombrien,
sopposait en indo-europen *uiro- comme l homme considr
dans son moral hroque s oppose a 1 homme
producteur,
engendreur, engendr, esclave pris en tant qu lment dmo
graphique ou conomique 3 ; ce nom archaque, qui se traduirait
pourtant peu prs en latin classique par uirtus, puisque uir
a t charg des anciennes valeurs de *ner disparu, rappelle
1. U . Scholz, Marskult... (ci-dessus, p. 215, n. x), pp. 27-31. traite
ce sacrarium Martis de la R egia comme un tem ple e t y v o it une des
trois preuves (les autres tan t : le culte de Mars que saint A ugustin fa it
tablir par Rom ulus sur le Capitole, ci-dessus, pp. 181, n. 2 et 210, n. 2 ;
le Capitolium Velus du Quirinal tel que cet auteur l interprete, ci-dessous, p. 290, n. 2) que Mars, poque ancienne, a v a it son culte dans
la ville. Mais ce sacrarium a une tou t autre destination, que j ai tudie
en dtail dans M E . II, pp. 364-371.
2. U ny a pas de raison de voir dans moles, en cet emploi, un calque
de . Quand L iv . 10, 19, 19, crit fugant hostes, maiorem molem
haud facile sustinentes quam cum qua manus conserere assueti fuerant,
il parle un latin qui ne d oit rien au grec. On a vu , ci-dessus, p. 172,
que Moles Martis quilibre trs bien Virites Quirini.
3. ner- et uiro- dans les langues italiques , R E L- 31, 1953, pp. 175189 ; repris dans IR . pp. 225-241. N erio est associe Mars sur un dena
rius de Cn. Gellius, vers 146 av. J.-C., M attingly, R C . p. 72 et pl. X V I ,

14

2i8

MARS

le vdique nrya, distinct de vry. Il situe donc bien Mars


dans le dom aine qui, chez les Indo-Iraniens, a fourni le nom
mme du dieu son homologue, Indra (*anro-), l hroque .
L analyse des conditions, des composantes de la russite au
com bat que prsentent M oles et Nerio se retrouve dans la
m ythologie Scandinave qui donne pour fils prr, dieu homo
logue d Indra et de Mars, deux drivs masculins d abstractions,
M agni et M di : megin est proprem ent la force physique (la
ceinture m agique qui donne prr sa vigueur extraordinaire
est dite, au pluriel, megin-gjardar) et mdr est la fureur guer
rire (en allem and W u t , p lu t t que M ut ) qui caractrise
principalem ent prr et ses adversaires ordinaires, les gants
(cf. jtun-mdr fureur de gant ).
Mars est le principal, poque ancienne sans doute le seul
dieu mis en rapport avec la vieille pratique italique du uer
sacrum, qui prolongeait, au sein de leur h ab itat dfinitif, la
pratique d occupation du sol de proche en proche qui avait
conduit les Indo-Europens fort loin de leur point de dpart.
D ans une situation difficile, un groupe hum ain prenait reli
gieusement la dcision d essaimer, de faire sortir de son terri
toire, quand elle serait devenue adulte, la gnration en train
de natre. A l chance, Mars prenait en charge les enfants
rejets, qui n taient encore q u une bande, ju sq u ce q u ils
eussent fond, par l expulsion ou la soumission d anciens occu
pants, une nouvelle com m unaut sdentaire, et il arrivait que
les anim aux qui lui sont consacrs guidassent ces sacrani et
devinssent leurs ponymes : un loup (hirpus) a va it ainsi dirig
les Hirpini, un pic (picus) les Picentes, alors que les Mamertini
tiraient leur nom directem ent du sien. Des deux traditions con
currentes sur les origines de Rom e, l une parat reposer sur un
uer sacrum dont l autre parle en clair. C ette dernire disait que
de tels Sacrani venus de R ate avaient chass les indignes
Ligures et Sicules de ce qui devait devenir plus tard le
Septim ontium (Fest. p. 414 L 2), et l on sait com m ent le
rcit qui est devenu canonique fait fonder Rom e par les
fils de Mars, nourrissons de la louve, volontairem ent partis
d Albe.
D ans la guerre, Mars n a de rapport quavec le com bat. Ce qui
prcde juridiquem ent les hostilits jusqu Yindictio belli, ne
le concerne pas : les ftiaux relvent de Jupiter, non de lui.
Il n est mme pas nomm dans le constat d injustice par lequel
le ftial commence sa procdure et pour lequel il prend tm oin
les deux autres dieux de la triade prim itive, Ju piter et Qui-

MARS

219

rinus *. Mais, sil est vrai que la lance est un sym bole de Mars,
c est ce dieu qui entre en jeu, et lui seul, au term e de la proc
dure, quand le ftial, sans aucune invocation, ouvre les hostilits
en lanant sur la terre ennemie hastam ferratam aut sanguineam
praeustam (Liv. 1, 32, 12) 2. L a victoire acquise, il est parm i
les dieux quibus spolia hostium dicare ius fasque est (Liv. 45, 33>2)>
mais l-mme le gnral vainqueur garde une grande libert et
des divinits techniciennes de la destruction, Volcanus, L ua,
se proposent son choix. Ces remarques ne sont pas contredites
par le fait que, dans le com bat lui-mme, le gnral form ule
souvent, l adresse dun autre dieu que Mars, et parfois fort
loign de son type, le v u d'une offrande, d un tem ple ou
dun culte en cas de victoire, et que de tels v u x soient rarem ent
adresss M ars lui-mme. Com bat et victoire ne sont pas la
mme chose, bien qu une bonne direction et une bonne excu
tion du premier conditionnent la seconde. Mars fait com battre,
se dchane, saeuit, dans les bras et dans les arm es des com bat
tan ts ; il est pour Rom e M ars pater certes, mais aussi Mars
caecus, et l on conoit que, pour orienter cette force, au moment
dcisif de la mle, in ipso discrimine, le gnral intresse
l issue encore douteuse une divin it moins engage dans le dtail
enivrant de l action 3. Mais, naturellem ent, cette diffrence n est
pas une opposition, et Mars peut cesser d tre aveugle et conduire
seul son term e la vengeance des Romains.
Tel est Mars. Il faut dire que son typ e rappelle plus lArs
grec auquel les thologiens lassim ilent que les dieux com bat
tants des Indo-Iraniens et des Germains. Un changem ent im por
1. A tou te poque, Mars figure sur de nombreuses monnaies, mais
il nest pas parmi les divinits qui se partagent les valeurs de la srie
librale. Sans doute parce que cette srie est rsolum ent commerciale,
pacifique ; aprs Janus, qui a l as parce quil prside tous les commen
cements (ci-dessous, p. 334), ces divinits sont : Saturne (sentis) comme
dieu de l abondance [plutt que Jupiter, v . Sydenham , The Coins of
the Roman Republic, 1952, p. 7, note au n 73] ; M inerve (triens), desse
des artisans (bien q u elle soit figure casque d aprs son interprtation
grecque en Athna) ; H ercule (quadrans), patron des marchands du
port fluvial et des longues expditions (ci-dessous, pp. 433 -439 ) 1 Mer
cure (sextans, et aussi semuncia), dieu du commerce ; Bellona (uncia,
et aussi quartuncia) est prsente sans doute parce q u elle aide a bien
sortir des guerres et aussi les viter (ce qui la distingue de Mars, ci-des
sous, p. 395).
2. sanguineam a t interprt de bois de cornouiller par J. B ay et,
L e rite du fcial et le cornouiller m agique , M E F R . 52, 1935 - PP- 29-76.
3. Cf. des expressions frquentes chez les potes e t chez les historiens,
telles que L iv . 10, 28, 1 : Ceterum, quanquam communis adhuc Mars
belli erat, necdum discrimen fortuna fecerat, qua datura uires esset... (mme
groupem ent Martem communem belli fortunamque en 5, 12, 1).

220

M AKS

tant a t dj signal : alors que la foudre appartient ses


homologues Indra et >rr, ce n est pas lui qui foudroie, mais
Jupiter. Paralllem ent, il n a pas d aspect naturaliste ; son sjour,
le lieu de ses signes, n est pas l atmosphre, passe elle aussi
Jupiter ; ses anim aux sont terrestres, sauf le pic qui, lui-mme,
vole bas ; c est sur la terre q u il est chez lui et que les Romains
le cherchent ou le trouvent, lui ou ses sym boles ; en tem ps de
paix, son domaine est le cham p de Mars ; en tem ps de guerre,
il est avec l arme.
Mais l arm e romaine, quand nous la connaissons, est elle
aussi bien loigne de ce qu avaient t les bandes de guerriers
indo-europens. L armement est renouvel et l on n a mme
plus le souvenir, la technique de la charrerie, qui ne se survit
que dans les courses. L a lgion est la petite-fille de la savante
phalange et la discipline y com pte plus que le furor, ressort des
anciennes victoires
Les com bats singuliers sont exceptionnels.
Tou t en restant plus sauvage que les hommes q u il anime, Mars
a d suivre l volution. E n 282, il intervient dans une bataille
contre les B ruttiens et les Lucaniens (Val. M ax. x, 8, 6) : sur ces
terres m arques par linfluence grecque, il procde la manire
des Dioscures, incognito. Les lgions de C. Fabricius Luscinus,
d abord hsitantes, sont entranes l assaut et la victoire
par un jeune soldat dune taille exceptionnelle, soudainement
apparu. A prs la bataille, on le recherche pour lui donner la
couronne vallaire : on ne le trouve pas. On dcouvrit alors,
dit Valre-M axim e, et lon crut du mme coup que M ars pater
ava it en cette circonstance aid son peuple. E ntre autres indices
certains de son intervention, on cita le casque double aigrette
qui ornait la tte du dieu. Mars s est fait lgionnaire modle,
et, le com bat fini, a disparu.
Rom e a perdu jusqu au souvenir de ces troupes de guerriers
qui se voulaient plus qu humains, qui une initiation magicom ilitaire prtendait confrer des pouvoirs surnaturels et dont,
beaucoup plus tard encore, la Scandinavie avec ses Berserkir,
l'Irlande avec ses Fianna donnent limage. D autres Italiques,
dans leur affrontem ent aux Romains, confiaient leurs espoirs
1. V . le prem ier chapitre de Horace et les Curiaces, 1942, pp. 11-33
( Furor ), et la troisime partie (le Heur et malheur du guerrier, 1969.
Il n y a aucune raison de supposer que , em ploy dans l'Iliad e
propos d Ars, soit le modele direct de saeuit, appliqu Mars.
2. A u tre conception dans S. Tondo,
sacramentum militiae* nelV
ambiente culturale romano-itlico, 1963, notam m ent pp. 113-121. V . L .
Gerschel, Couleur et teinture chez divers peuples indo-europens
Annales, 1966, pp. 608-631.

11

M ARS

221

des sacrati milites 2. Plusieurs fois T ite-L ive en signale


dans les guerres sam nites ; en 9, 40, 9, il m ontre les Sam nites
revtant de blanc et arm ant de boucliers d argent une partie
de leurs troupes, sacratos more Samnitium milites ; puis, en 10,38,
pour la bataille dcisive, la legio linteata de ce peuple nergique
se constitue sous nos yeu x, longuement, suivant une procdure
et un rituel archaques ressuscits pour la circonstance par un
trs vieu x prtre qui disait se id. sacrum petere ex uetusta Sam ni
tium religione : sacrifices sanglants dans une enceinte secrte,
serments terribles imposs aux nobles et aux guerriers illustres,
cooptation, armes splendides, vtem ent blanc ; c est vraim ent,
suivant l expression de l historien, une sacrata nobilitas qui
entrane l arm e au com bat. A Rom e, les derniers reprsentants
de ces formes d armes hroques et m agiques la fois existent
peut-tre, m ais ils ne com battent pas : ce seraient les quipes
de prtres Salii, que nous examinerons plus tard en confrontant
Mars et Quirinus. Leurs danses en armes rappellent que, chez
les plus vieu x Indiens, Indra et ses compagnons, la bande des
jeunes guerriers M arut to u t pars de plaques d or, sont des
danseurs , nrt.
Ce renouvellem ent de la chose m ilitaire saccom pagne d un
renouvellem ent du vocabulaire correspondant, d autan t plus
frappant que, au contraire, un bon nombre de termes de pre
mire fonction ont t fidlement conservs. L e latin n a
rien qui corresponde au nom technique indo-iranien de la fonc
tion guerrire et du pouvoir reposant sur la force, vd. ksatr,
avest. x$aOra, scyth. -, - (alors que, des noms des
deux autres fonctions, brahman se retrouve sans doute dans
flamen et v srement dans ueus) ; ont disparu les noms du
hros fort , vd. ura, avest. sra (conserv en celtique, irl.
caur hros , gall, cawr gant ), du jeune homme excessif ,
vd. marya, avest. mairya (le rapprochem ent avec maritus est
incertain et ne garderait rien de guerrier) ; les nom s indo
iraniens de l arme, de la victoire, du com bat (iubere ne rejoint
pas directem ent yudh com bat , ydhyati il com bat , qui
subsiste en celtique : iud- dans des noms propres brittoniques)
ne se retrouvent pas en latin, ni celui de lennemi (vd. tru :
cf. gaul. catu-, irl. cath, v.-h. ail. hadu- com bat ) un verbe
essentiel de la fonction guerrire, tuer (vd. han-, etc.) ne
survit que domestiqu dans offendo, defendo, infensus ; la qualit
fondam entale du guerrier vdique, isir, ismin, furiosus ,
ne subsiste que dvalorise dans le nom de la colre ira (*eis) ,
Yjas vdique, l aojah avestique, force physique , term e carac

222

MA RS

tristique de deuxime fonction, a t promu dans la premire,


appliqu un autre ordre de force et purifi sous les espces
de 1'augur, de Yaugurium. Compensatoirem ent, toutes les notions
de ce niveau ont reu a Rom e des noms nouveaux, soit indignes
[miles, exercitus, legio, for(c)tis, impetus, certamen, praelium,
pugna, hostis, infestus, caedere, occidere, etc.), soit emprunts
(triumphus, peut-tre classis, dimicare).
C ette constante divergence, que ne suffit pas compenser
la figure divine de Nerio, rend d avance peu probable une ty
mologie souvent propose du nom mme de Mars. Sauf le M ar
mar (Marmor) trange, peut-tre sabin, du carmen des A rvales,
et l osque Mamers qui peut tre la rduction d une form e voi
sine (*Marmart-s, *M -m ert-s)x, toutes les variantes italiques
se ram nent Muort-, dont on a trs tt rapproch, en se
fondant sur une alternance connue (en latin mme, quatuor
et quadru-), le nom des compagnons guerriers d Indra, du
M annerbund m ythique des hym nes vdiques (attest aussi
dans le panthon cassite), Marut-, on a mme jad is (Grassmann, 1867) pens retrouver, dans une des nigm atiques enti
ts qualifies de m artiales par le rituel ombrien d Iguvium ,
erfus M artius, l expression technique vdique rdho M Arti
tam, la bande guerrire des M arut. Mais la quantit de la
voyelle est diffrente, a est long en latin, bref en vdique (.MAruta-,
qui vient d tre cit, est un adjectif driv de M arut par allon
gement rgulier de la syllabe initiale), et M arut semble avoir
t form sur le radical d o drive mrya (cf. grec ,
), par un suffixe -ut dont il y a d autres exem ples en
vdique, m ais q u on ne peut reporter a u x tem ps indo-europens.
Quant aux affinits de Mars pour une des classes sociales qui
se sont constitues Rom e, l'im portance soudaine que lui donne
la lgende lors du passage de la royaut la Rpubhque a dj
t signale 2. Plus tard, dans les difficults entre le p atriciat et
la plbe, il est rest patricien, si l'on peut interprter en ce sens
1 historiette populaire qui justifie les rjouissances plbiennes
du 15 mars, la fte d A nna Perenna. Celle-ci, une vieille femme
du bourg de Bovillae, aurait ravitaill secrtem ent la plbe
pendant la retraite sur le m ont Sacr et, aprs sa m ort, elle
aurait t divinise ; peine promue, elle aurait bafou Mars,
am oureux de M inerve, dont la fte suit de prs le 15 mars :
1. A. E rnout, Philologica II, 1957, PP 209-215. Sur le nom du dieu,
v. en dernier lieu A . G. R am at, Studi intorno ai nomi del dio M arte ,
Arch. Glottol. Ital. 47, 1962, pp. 112-142.
2. Ci-dessous, p. 167.

M A KS

223

elle se serait rendue chez le dieu dans les atours de M inerve


(Ov. F. 3, 661-696). Quelle que soit lorigine de cette anecdote,
qui a va it donn lieu des comdies populaires, elle semble
attester que Mars n tait pas reconnu pour sien par la plbe,
par ailleurs si souvent oppose aux guerres que conduisaient
alors les p a tricie n s1.
Il
fau t m aintenant ouvrir le grand dbat. Ce dieu dont la
vocation guerrire vient d tre rapidem ent explore n tait-il
pas aussi, n avait-il pas t d abord, un M ars agraire ? L e
typ e qui vien t d tre dcrit n est-il pas un aspect parm i d autres,
devenu prdom inant, d un grand dieu valeur beaucoup
plus gnrale ?
L e cham p de la discussion est aujourdhui plus rduit qu il
ne l tait il y a un demi-sicle. Les plus rcents dfenseurs du
Mars agraire paraissent avoir abandonn les positions extrm es
qui faisaient de ce dieu un Jahresgott (Usener) ou un dieu
des Sonnenlebens der N atur (Domaszewski). On ne tire plus
argum ent de la position du mois de mars dans 1 anne ni de la
rpartition des principales ftes du dieu en m ars et en octobre,
au printem ps et l autom ne, que suffisent justifier, dans la
ligne de son caractre, les convenances de lactiv it guerrire
des anciens Italiques. D om aszew ski a va it t fort loin dans
cette voie 2. A prs avoir m entionn les Lupercalia de fvrier,
il crivait : C ette trange course des louveteau x est aussi le
jour o s enfante la vie estivale de la nature qui, par une crois
sance d une merveilleuse rapidit, au jour de la naissance de
Mars, au I er mars, se m anifeste dans ce dieu... D e u x semaines :
voil ce que dure la croissance non moins m erveilleuse du dieu
qui, au 17 mars, jour des Liberalia et de l agonium martiale,
est dj un homme... L es Salii, selon l im aginatif auteur,
protgent Mars naissant comm e les Curtes du m yth e crtois
dansaient et faisaient du bruit avec leurs arm es afin de pro
tger Zeus enfant contre les m alveillants ; sils dansent, c est
pour tenir l cart du p etit garon les dmons hostiles de
l hiver . Q uant aux ftes d octobre, tous les rites y font rf
rence la rsurrection de Mars qui aura lieu l anne suivante...
P as un tex te n autorise ces enthousiastes propositions.
On ne tire plus gure argum ent non plus du rituel populaire
L . Gerschel, Coriolan , ventail de l'histoire vivante ( = Homm.
L . Febvre), II, 1954. PP 33 ' 4 . et mon M B . III, pp. 239-262.
2. Abhandlungen zur romischen Religion, 1909, pp. 176-177, 180.

224

M ARS

de Mamurius Veturius 1 ; le 14 ou le 15 mars sans doute, la foule


m enait en procession un homme couvert de peaux et le frappait
avec de longues baguettes blanches en l appelant Mamurius
(Lyd. M ens. 4, 49) 2. Il s agissait, disait-on, du forgeron qui avait
reproduit en onze exem plaires indiscernables 1ancile tomb
du ciel sous N um a ; par la suite, ayant eu quelques dboires, les
Rom ains en avaient accus cette sorte dinfidlit au signe
unique qui leur a va it t donn et, rendant l artiste responsable,
l avaient expuls de la ville en le frappant avec des baguettes ;
de quelquun qui recevait une rosse, on disait vulgairem ent
q u il jouait le Mamurius 3. C est l clairem ent, comme l a
vu H. Usener, la forme romaine d un rituel printanier dont
M annhardt a donn de nom breux exemples : l expulsion de
la vieille anne, sans doute ici du vieu x mars ou du vieux
de mars ; la date, au milieu du mois, semble daccord avec
ce nom, la premire quizaine tant peut-tre la vieille, encore
attache l anne prcdente, la seconde, la jeune, ouvrant
l autre anne *. Mais l s arrtent les droits de l interprtation :
quoi q u on pense de la lgende de Mamurius, son nom, dans
1. I l n y a pas de raison d attribuer l trusque (p. ex. A. E m ou t,
R P h . 32, 1958, p. 151, n. 1) ce double nom de form ation videm m ent
populaire : le rituel a lieu en mars et il s agit bien de l expulsion du
vieux. V . une opinion nouvelle dans J. Loicq, Mamurius Veturius et
l ancienne reprsentation italique de l anne , Coll. Lat. 40 (Hommages
J . Bayet), 1964, pp. 401-425.
2. H . Stem , L a reprsentation du mois de mars d une mosaque
d el-Djem [cf. ci-dessous, p. 354, n. 1] , Mlanges Andr Piganiol, II,
1966, pp. 597-609; U n calendrier illustr de Thysdrus , Acc. Naz.
dei Lincei, ann. 365, 1968, quad. 105, pp. 179-200 (notamment, p. 182),
a reconnu ce rite sous une figuration de la premire m oiti du m e sicle
ap. J.-C. e t donn une raison grave de prfrer la date du 15 mars
(Lydus) celle du 14 (calendrier de Philocalus) ; mais sa nouvelle inter
prtation du rite lui-mme (Mamurius aurait t im agin comme corroyeur ava n t de l tre comme forgeron, et les ancilia auraient t d abord
des boucliers de cuir) n est pas vraisem blable. L a punition de Mamu
rius (chass de Rome) est d j sous-jacente, sans allusion au rite,
la fin de l lgie de Vertum nus, Prop. 4, 2, 59-64. L a scne est aussi
figure a vec en outre le dieu Mars, patron du mois, derrire les per
sonnages - sur une mosaque du casino Borghese, connue depuis une
centaine d annes et commente notam m ent par R . H ertig, Mosaik
im Casino Borghese , R M . 40, 1925, pp. 289-318, et par A. Alfoldi,
H asta Sum m a Imperii , A J A . 63, 1959, p. 23. L a discussion que
fa it S tem de leurs interprtations (Herbig : scne de purification des
Saliens ; A lfoldi : serment m ilitaire), art. cit., pp. 598-602, est convain
cante.
3. C ette expression que L yd u s n a srement pas invente, suffit
garantir l authenticit de l interprtation q u il transm et du rite. Serv.
Aen. 7, 188, mentionne le rite et le rattache Mamurius, mais autrem ent:
cui et diem consecrarunt quo pellem uirgis feriunt ad artis similitudinem.
4. H . Usener, Italische M ythen , RhM . 30, 1875, pp. 209-213.

MARS

225

ce rituel, fait rfrence au mois, non au dieu, et il n y a pas


de solidarit autom atique entre un mois et son ponym e ; une
fois nomm d aprs Mars pour une raison particulire, le pre
mier mois de lancienne anne a vcu sa vie folklorique propre :
les rites de changem ent d anne se sont couverts de son appellatif, personnifi sous une form e osque, Mamurius. L e mme
processus s est reproduit plus tard pour fvrier, devenu le
consul Februarius , m chant rival de Camille 1 ; cet impos
teur aurait t expuls de la ville coups de verges et les Rom ains
auraient en outre am put de deux jours le mois auquel on a va it
donn son nom ; ainsi se trouvait rsolu le problm e que se
sont pos beaucoup de folklores : Pourquoi fvrier n a-t-il
que vingt-huit jours ? Il est clair que l expulsion du consul
fvrier n enseigne rien sur les februa, sur les purifications qui
sont l origine vritable du nom du mois ; celle du vieu x m ars
ne sert pas davantage clairer le dieu de ce nom.
N ettoy de ces grosses mprises, le dossier du Mars agraire,
tel que l a plaid son dernier avocat, H. J. Rose, comporte
quatre lments de dm onstration : le rituel du C heval O c
tobre, deux crmonies paysannes dcrites par Caton, et les
paroles du carmen des A rvales. L e premier est particulirem ent
im portant et le lecteur ne stonnera pas de l am pleur que v a
prendre la discussion.

Les textes qui parlent du C heval d Octobre ne sont pas nom


breux. Les voici :
1) P olybe, 12, 4, b : ... E t, toujours dans le livre sur les
guerres contre Pyrrhus, il [ = Time] dit que les Rom ains,
m aintenant encore, commmorent la ruine de Troie : un cer
tain jour on abat coups [ou : d un coup] de javelot un cheval
de guerre devan t la ville, sur ce qu on appelle le Cam pus (champ
de Mars). P olybe rejette ensuite avec raison l explication par
le cheval de Troie et rappelle que le cheval est sacrifi par
presque tous les peuples a va n t l ouverture d une guerre ou
avant un engagem ent gnral, et qu on cherche des signes dans
la m anire dont il tombe.
2) Plutarque, Q.R. 97 : Pourquoi, aux ides de dcembre
(erreur pour : octobre), aprs une course de chevaux, le cheval
de droite du char vainqueur est-il consacr et sacrifi Mars
. J. H ubaux, Rome et Vies, 1958, pp. 348-367.
D u m z il .

La religion romaine archaque.

226

MAKS

et pourquoi quelquun coupe-t-il sa queue, la porte-t-il dans ce


qu on appelle la Regia et y ensanglante-t-il l autel, tandis que,
propos de la tte, des hommes, descendant les uns de ce qu on
appelle la Sacra V ia et d autres de Suburre, se livrent com bat ?
P lutarque envisage trois explications : comm moration du Che
val de Troie ; convenance entre Mars et le cheval ( E st-ce parce
que le cheval est un animal fougueux, belliqueux, et par cons
quent m artial, et que ce qu on sacrifie aux dieux, cest princi
palem ent les choses qu ils aim ent et qui ont un rapport avec
eux ? ) ; punition sym bolique de ceux qui utilisent leur agilit
pour fuir. E nfin, si la victim e est un cheval vainqueur ,
est-ce parce que Mars est le dieu propre de la victoire et de
la force ?
3) Paul, p. 197 L 2 : On im m olait un cheval Mars... D eux
explications : ou c est par comm moration du C heval de Troie,
ou parce que, selon l opinion commune, cette espce d animal
plaisait particulirem ent Mars.
4) Festus, avec un rsum de Paul, pp. 295-296 L 2 : On
appelle October Equus le cheval immol chaque anne au mois
d octobre sur le cham p de Mars. C est celui qui tenait la droite
dans l attelage du bige qui a gagn la course. Une lu tte srieuse
a va it alors lieu, pour la tte de ce cheval, entre les gens de
Suburre et ceux de la Sacra V ia, pour l attacher, ceux-ci au
m ur de la Regia, ceux-l la T ou r M amilia. L a queue du mme
cheval est porte la Regia avec tan t de clbrit qu il peut
encore en tom ber des gouttes de sang sur le foyer, pour le
faire participer au sacrifice. On dit que le cheval tait immol
Mars en ta n t que dieu de la guerre, et non, comme le vu l
gaire le pense, parce qu'on se venge sur lui, les Rom ains tirant
leur origine d Ilion, de ce que Troie a t prise par l ennemi
au m oyen d un cheval de bois.
5) Paul, p. 326 L 2 : O n garnissait de pains la tte du cheval
immol aux Ides d octobre sur le Cham p de Mars, parce que ce
sacrifice se faisait ob frugum euentum ; et c tait un cheval
q u on im m olait de prfrence un buf, parce que le cheval
est propre la guerre tandis que le b uf est propre la pro
duction des fruits de la terre. 1

. Com me une discussion de m ots portera sur ce texte, le voici :


Panibus redimibant caput equi immolati Idibus Octobribus in campo
Martio quia id sacrificium fiebat ob frugum euentum. E t equus potius
quam bos immolabatur quod hic bello, bos frugibus pariendis est aptus.

M A RS

227

Voici comment, dans une confrence E itrem , donne Oslo


en 1955 et publie en 1958, H. J. Rose a trs clairem ent con
dens les argum ents de l interprtation agrariste 1 :
Mme le groupe de ftes qui s accorde le m ieux avec ses qualits guer
rires en contient une q u il est difficile d expliquer seulem ent comme
une partie du culte d un dieu de la guerre. Je veu x parler de l E quos
October. C est un rite qui n a de parallle ni Rom e ni ailleurs. L e 15 oc
tobre a va it lieu une course de chars, sans doute au Cam pus M artius.
Quand elle tait acheve, le cheval extrieur de l'a ttela g e victorieux
tait sacrifi Mars. Sa tte et sa queue taient coupes. L es h abitants
de la Sacra V ia e t de Suburre se livraient un com bat d on t la t te tait
lenjeu, et les vainqueurs la suspendaient un btim ent rem arquable
de leur quartier. L a queue ta it apporte par un coureur la Regia,
o on laissait son sang dgoutter sur le foyer. Comme nous savons par
Ovide que du sang de cheval tait un des ingrdients utiliss pour une
purification pendant les Parilia a, et q u il tait fourni par les Vestales,
on adm et gnralement que ce sang n 'tait autre que le sang du C heval
d Octobre, q u on peut supposer que le R e x leur a v a it remis. E n tou t
cas, s il n en est pas ainsi, il est difficile de comprendre pourquoi P ro
perce dclare b que les purifications curto nouantur equo, car un anim al
est d it curtus si sa queue est coupe. L a tte tait couronne de pains,
et nous sommes informs, sur lautorit de Verrius Flaccus, que cela
tait fa it ob frugum euentum . U n te l tm oignage ne peut tre tenu
lcart, comme on l a fait, parce q u il contredit telle ou telle thorie
sur Mars. Si nous voulons com prendre ce dieu, et gnralem ent quelque
point relatif une m atire aussi com plexe q u est une religion, nous
devons tenir com pte de tou tes les donnes, et non d une slection, et
nous n avons le droit de rien om ettre, si ce n est les explications que
tel ou tel, ancien ou moderne, a avances.
Que quelque chose a it d tre fa it en octobre pour assurer une m ois
son abondante l anne suivante est parfaitem ent intelligible, tan t donn
que le bl d hiver, qui est la principale crale, se sme en Italie entre
ce m om ent e t janvier, su ivan t les localits. E t le cheval tait videm
m ent une crature charge de numen ou de mana, su ivan t q u on prfr
dire la chose en latin ou en polynsien, puisqu une menue particule de
son sang sch, qui tait bien la quantit q u on po u vait attribuer
chaque possesseur individuel de btail, suffisait, m oyennant un traite
ment convenable, purifier ses tables en combinaison avec deux ou
trois autres substances. P ar consquent, en m ettan t la partie la plus
I . Some Problems o f Classical Religion, Mars (pp. 1 - 1 7 ) ; le dve
loppem ent sur VEquos October occupe les pages 5-6. Il n y a absolum ent
aucune raison de penser que la queue du cheval reprsente son pnis,
comme a fa it H . W agenvoort, Zur magischen B edeutung des Schwanzes ,
Serta Philologica Aenipontana, 1961, pp. 273-287.
a. O v. F . 4, 733, avec la note de Frazer, [a-e : N otes de Rose].
b. Prop. 4, , 20.
c. F est. p. 241, 21 Linds. L a description de l E quos O ctober est enti
rement faite d aprs ce texte et aussi d aprs id., pp. 190, n et suiv. ;
cf. P lut. Q.R. 97 (Moralia 287 a, b, qui suit Verrius F laccu s avec une
ou deux menues erreurs), a vec m a note, Rom. Quest, of P lut., p. 208 ;
Prop., loe. cit. ; e t Pol. 12, 4 b.

228

MARS

im portante du cheval en contact avec des pains faits probablem ent


avec le bl de l anne, on accroissait grandem ent la vertu de toute la
rcolte prsente et future.
Passons m aintenant en revue tou te cette trange crmonie. D 'abord
un cheval est choisi aprs q u il a prouv q u il tait plein de vigueur,
car non seulem ent c est le char auquel il tait attel qui a gagn la course,
mais c est lui qui a va it la tche la plus lourde dans l attelage, puisque
les anciennes courses se faisaient sans doute dans le sens contraire
celui des aiguilles d une m ontre et que, par consquent, au x tournants,
le cheval extrieur d evait donner to u t son effort, la diffrence de l autre
cheval, intrieur. E n tou t cas, les courses sont un trait commun aux
rituels du monde entier, pour la mme raison que les com bats singuliers
(tel est du moins mon avis), savoir q u elles im pliquent le m axim um
d action.
D autre part l animal est sacrifi, ou du moins mis mort, car ce
n'est pas un sacrifice ordinaire, puisquil n y a ni la mola salsa, ni la
rpartition ordinaire des chairs de la victim e. Pour une raison ou pour
une autre, peut-tre simplement parce que ce sont les deux extrm its,
et que par consquent elles reprsentent le tou t en vertu d une qui
valence usuelle en magie, la tte et la queue sont les deux m orceaux
les plus im portants. On ne nous d it pas ce que devenait le reste de la
carcasse, ni mme qui tait le prtre sacrifiant, encore q u il soit naturel
de penser que ce soit le flamen Martialis qui oprait au service de son
dieu d. Q uant ces deux im portantes portions tte et queue elles
sont le m oyen d un surcrot de vertu : on court avec l une, on com bat
propos de 1 autre e : la concentration de mana po u va it difficilement
tre plus grande. Des usages qui en taient faits, nous avons vu q u on
en connat au moins deux, l un destin favoriser la croissance des mois
sons de lanne suivante, l autre contribuant purifier les tables au
printemps. Incidem m ent on peut noter que le rituel vite le plus vieil
habitat romain : le sacrifice a va it heu au Campus M artius, et les deux
quipes rivales venaient l une de la Sacra V ia, c est--dire de ce qui
n tait q u une valle marcageuse lorsque le P alatin fu t occup pour
la premire fois, l autre de plus loin encore, de Suburre, entre l E squi
hn et le V im inal. L a queue non plus nallait pas plus loin que le forum
et les personnes qui avaient en faire usage taient de ce quartier :
probablem ent le R ex, certainem ent les Vestales.
Ici donc, nous n avons rien qui oriente form ellem ent vers le culte
d un dieu de la guerre, ni mme d une d ivinit particulirem ent belli
queuse. A u contraire, un certain nombre de faits indiquent quelque
forme de rapport avec les anim aux, puisquun cheval est tu, et q u une
des utilisations de son sang est tourne l avantage du btail. S oit dit
en passant, personne n a expliqu pourquoi du sang doit dgoutter sur
le foyer de la Regia. Nous pouvons supposer que la m agie du cheval,
ou le mana du cheval, a va it de l'im portance pour le roi, rgnant ou
nominal, m ais on ne vo it pas quel usage on atten d ait q u il en ft.
d. Je considre comme peine perdue la tentative de W issowa pour
dcouvrir certains dtails de la crmonie dans la procdure entirement
anormale dcrite par Dion Cassius 4 3 , 2 4 , 4 .
e. P our la signification des com bats rituels, v. mon article dans Folk
lore 36 1925, pp. 322-331. Je considre toujours que l explication que
j ai propose alors est, pour le moins, soutenable.

M A KS

229

1 1. J . Rose a pleinement raison de dire que, dans ce domaine


comme dans tout autre, il fau t tenir compte de tous les lments
et nen pas faire a mere selection daprs des prfrences
subjectives. Mais alors pourquoi passer sous silence ce que pr
cise le plus ancien document (Time, dans Polybe), savoir
que le cheval sacrifi est un cheval de guerre, ,
et que le m ode de ce sacrifice, dont Rose se borne dire, nga
tivem ent, qu il n est pas du typ e ordinaire, consiste tuer l ani
mal d un coup (ou coups) de javelot, ?
Les deux lments agraires qu il m et en valeur appellent les
remarques suivantes :
Ob frugum euentum est comrpis, sans discussion, en vue
de l heureuse rcolte future , alors qu il peut aussi bien, gram
m aticalem ent, signifier en paiem ent, en reconnaissance de la
bonne venue terme de la moisson passe 1 ; or diverses raisons
recommandent cet autre sens : a) le rituel fait partie d un
ensemble qui conclut la saison coule, qui est tourn vers le
pass et non vers l avenir ; b) ce qui est mis sur la tte du cheval
sacrifi, ce ne sont pas des sacs de semences, ni mme des
pis, c est le dernier terme, non pas de l volution naturelle,
biologique, du bl, mais de son utilisation par l industrie de
l homme, et il est plus satisfaisant de penser que loffrande
de pains dj prpars avec la farine de la moisson engrange
fait rfrence au rsultat acquis d un service pass qu l esp
rance d un service venir 2 ; c) telle tait certainem ent l orien
tation que Verrius Flaccus donnait au rite, en juger par le
com m entaire que rsume P au l ; de plus, ce com m entaire, qu il
ny a aucune raison de rejeter, qui dailleurs rejoint ce que
suggrent P olyb e et la seule partie raisonnable de la Question
Romaine, fournit une explication trs satisfaisante, conforme
i.
Un emploi trs com parable dans Tert. Sped. 5 : N am et cum. pro
miscue ludi Liberalia uocarentur, honorem Liberi patris manifeste sonabant.
Libero enim a rusticis primo fiebant ob beneficium quod ei adscribunt
demonstrata gratia uini ; J. B chner trad u it (Tert. de sped. Komm.,
Dissert. Wrzburg, 1935, p. 66) : Sie (die Spicie) wurden nm lich dem
Liber zu E hren von den Landleuten zuerst gefeiert, wegen der W ohltat,
die man ihm zuschreibt, weil er ihnen das liebliche G u t (gratia) des
W eines zeigte. L e bienfait est pass, la crmonie est de rem erciem ent
et vien t ensuite.
.
2
D ans une autre crmonie aussi, des anim aux sont garnis de pains :
les nes, aux Vestalia, en mme tem ps que les meules sont couvertes de
fleurs (Ov. F . 6, 311-312 ; les oreilles des nes sont fleuries de violettes,
469) ; il est clair que ces ornem ents ne sont que des m arques de recon
naissance et d honneur (seruat, 317) pour les bons services de l ne et
de la meule q u il tourne : ils ne prtendent pas favoriser les moissons
futures.

23

MARS

la double qualit requise du cheval : cheval de guerre, cheval


vainqueur. Quelle est cette exphcation ?
L a guerre romaine n'est pas un sport dsintress. D ans les
plus anciens temps, ava n t de songer l em pire du Latium ,
puis de 1Italie, puis du monde, elle a assur annuellem ent la
protection de Yager Romanus contre les razzias ennemies, et
par consquent le ravitaillem ent de Rom e j grce la cam pagne
guerrire qui trouve sa conclusion religieuse dans les ftes mili
taires d octobre, la moisson a pu venir term e, euenire, et les
Rom ains ont commenc en faire des pains. E n consquence,
au sacrifice des Ides, ob frugum euentum, en remerciement au
dieu qui a prsid l offensive, ou la dfensive, ou simplement
la prsence vigilante de l arme, la tte du ch eval vainqueur
est couronne de pains \ c est--dire du produit second, dj mis
en usage, de la moisson tranquillem ent rentre. L e dernier
abrviateur de Verrius Flaccus prcise bien ce genre de bienfait
rsultat conomique, mais ressort guerrier. S il s tait agi,
dit-il en peu de mots, d un sacrifice offert une divin it de la
fcondit en remerciement de la gnration, de la croissance
physiologique (pariendis) de la moisson, on et imm ol un bovin,
sym bole du tra va il de la terre ; m ais comme il s agit de recon
natre un service guerrier (bello) qui a cart des cham ps l arme
ennemie ou les pillards, sans com pter les m auvais Esprits,
morbos uisos inuisosque, comm e dira un autre rituel, c est un
cheval, sym bole de la guerre, le de P olybe, qu on
sa c rifie 2. T elle est 1 exphcation simple que les Rom ains se
donnaient du rite. Les disciples de M annhardt n ont pas le droit
de substituer ce cheval bien caractris le cheval fantom atique
dans lequel il arrive que les paysans modernes incarnent l esprit
du bl . L es prim itivistes n ont pas le droit non plus d estomper
la condition fixe pour le choix du cheval tre vainqueur
dans la notion confuse d effort, d effort m axim um , vite
. U. Scholz, Mars huit... (ci-dessus, p. 215, n. 1), pp. 93-102, suppose
que dans le te x te perdu de Festus, que P au l a rsum, panibus tait
prsent et expliqu comme une variante de pan(n)is avec des toffes
et il conclut (pp. 119-121) que le Cheval d'O ctobre ta it sacrifi non par
un coup de ja v e lo t (1 auteur se dbarrasse du texte de Polybe), niais
par touffement, la manire de l aivamedha. C ette construction est sans
plus de fondem ent que le rapprochem ent de Yaivamedha et de la hasta
caehbarts (pp. 158-163) et la plupart des nouveauts proposes dans le
2.
On n 'a pas le droit de ne retenir du texte que les m ots ob frueum
euentum en lim inant l'explication que P aul donne de ob : v. ma discus
sion sur ce point contre P. de Francisci, Prim ordia ciuitatis , R B P h H 30
1961, pp. 64-65.

MARS

23I

traduite en termes de mana, ou plutt, hlas, de numen.


Le deuxim e argument, que H. J. Rose form ule com m e allant
de soi et utilise comme chose dmontre, a une histoire, et une
histoire tonnante. A ucun des textes prcdemm ent cits sur
VEquus October ne dit, ne suggre que le sang de la queue de
ce cheval soit conserv pour entrer, six mois plus tard, le 21 avril,
dans la composition du suffimen purifiant des P arilia ; aucun
des textes non plus qui renseignent sur les Parilia, sur ce suffi
men, ne dit rien dune telle origine ; aucun des anciens anti
quaires n a de notice en ce sens. Ce sont les com m entateurs
modernes de Properce qui ont pos un rapport entre les deux
ftes, non sans rsistance d abord, puis avec une assurance
croissante. D eux textes donnent quelques renseignements sur
la fum igation lustrale de la fte de Pals, c'est--dire sur la
m ixture qui, jete dans la paille brlante, purifie le b tail et
les bergers. D abord un passage des Fastes d O vide (4, 731- 734) :
V a peuple, v a chercher la fum igation sur l autel de V esta : c est V esta
qui te la donnera, cest par le don de V esta que tu te purifieras. L a fum i
gation ce sera du sang de cheval (sanguis equi), e t aussi de la cendre
de veau (uitulique fouilla) et, troisim e lment, des tiges vides de la
dure fve (durae culmen inane fabae).

Puis un passage de la premire lgie Rom aine (4, 1, 19-20,)


o Properce, opposant, dans les ftes, la sim plicit antique au
luxe de la Rom e d Auguste, crit un distique gram m aticalem ent
hardi, dont le sens p arat tre :
... et pour clbrer chaque anne les Parilia, on se conten tait alors
d allumer du foin, alors que m aintenant on y fa it la purification par un
cheval mutil.

D e ces deux petits textes, on a conclu que le cheval m util


tait le ch eval d octobre , dont ils ne disent m ot, et que le
sang de cheval utilis le 21 avril tait le sang de la queue
coupe le 15 octobre. Pour en arriver l, il a fallu de gnreuses
suppositions, car le dernier et seul usage que nous connaissions
de cette queue est qu un homme l apporte, depuis le Cham p
de Mars ju sq u la Regia, en courant assez vite pour que le sang
nen soit pas entirement coagul et que le foyer de la Regia
puisse en tre asperg. M ais 1aedes Vestae n est-elle pas tres
proche de la domus regia, et certaines thories ne font-elles pas
de cette aedes lancien foyer de cette domus ? On a donc tabli
un schm a d oprations qui est devenu une sorte de vulgate,
et qu on trouve partout, mme dans les deux m anuels de W issowa et de L atte. Les com m entateurs de Properce en donnent

232

M A KS

les form ules les plus audacieuses. Ainsi F . A. P aley : Le cheval


[le curtus equus dont il est question aux Parilia] tait tu
cet effet [le rituel des Parilia] six mois plus tt et sa queue tait
coupe de sorte que le sang pt dgoutter sur l autel de V esta
(sic), d o il tait pris, en forme coagule (sic), pour tre utilis
comme fum igation, mlang d autres ingrdients munrs
par Ovid. F . IV , 733 ; M. R othstein : D e la Regia qui apparte
nait la zone sacre de Vesta, ou peut-tre de Yaedes Vestae
mme, dans laquelle le suffimen peut avoir t apport de la
Regia... D e mme les com m entateurs d Ovide. Ainsi J. G. F ra
zer : Ce sang [ = celui de l'E q u u s October], le R ex le recueillait
dans un rcipient et le conservait, ou bien le rem ettait aux
Vestales, dont la maison tait attenante la sienne... F. Borner :
L a queue de l Equos O ctober sacrifi le 15 octobre Yara
M artis in Campo tait porte en toute hte ju sq u la Regia,
o le sang tait asperg sur le foyer, la queue elle-mme brle,
et ses cendres conserves dans le Penus V estae jusqu aux
Parilia (Fest. 131. 179, 180 s. 221 M 117. 190 s. 246 L. Plut.
Ou. R . 97 p. 287 A ; cf. P olyb. X I I 4 b, n ss. Prop. IV 1, 20) .
C ette abondance de rfrences n empche pas les faits d tre
les faits : on cherchera vainem ent dans Festus, dans Plutarque,
dans Polybe, une mention de la queue brle, des cendres trans
portes dans le penus Vestae et conserves pendant six mois 1.
M algr la grande fortune q u elle connat, cette construction
est extrm em ent fragile. E lle repose sur le postulat simpliste
que, puisquil est question ici du sang qui coule d une queue
de cheval coupe, l du sang d un curtus equus, il ne peut sagir
que du mme sang et du mme cheval. N on seulement ce pos
tulat ne simpose pas, mais il rencontre de lourdes difficults,
dont voici les principales :
a)
Si le sang de la queue du Cheval d O ctobre a va it eu cette
destination, c et t l essentiel et il serait tonnant que les
i . L a plus am usante transform ation des faits est due M. Michael
Grant, dans The Roman Forum, 1970, livre fort bien illustr, mais o
la religion rom aine est quelque peu malmene. P. 60, on lit, propos
du Penus Vestae : ... The traditions from remote an tiq u ity which
centred upon the Storehouse of V esta were very numerous. I t housed,
for exam ple, a jar containing the Blood of the head of a race-horse
which was decapitated and sacrificed to Mars every October. E t bien
entendu une note, p. 221, renvoie aux Parilia, avec une autre innovation :
In A pril the blood was distributed as one of the m aterials for purifying
cattle-stalls. (En franais. Le Forum romain, 1971, pp. 60 et 221 gale
ment, cette dernire enrichissant encore la tradition : E n avril, on
agitait ce sang que l on considrait comme lment purificateur des
tables. )

MARS

233

auteurs notam m ent Festus, dont la description, pp. 295296 L 2 est dtaille et bien construite qui en parlent ne l aient
pas signal ; les lire sans prjug, on a l impression que la
destillatio sur le foyer de la Regia est bien le terme, l objectif
unique et suffisant du transfert rapide de la queue, et que tout
est fini, en acte comme en intention, quand la queue a ainsi
rejoint (dans le meilleur cas) la tte chez le roi.
b) R eplacs dans leur contexte, les deux vers de Properce
font entendre que, dans la pense du pote, l utilisation de sang
de cheval pour les P arilia est une innovation relativem ent
rcente : en effet, presque tous les distiques prcdents et sui
vants opposent un tat ancien, prim itif, fruste et simple, un
tat moderne et som ptueux K Or il est difficile de penser que
le pote rudit, archologue, que rvle cette lgie ait pu
considrer YEquus October comme un rituel rcent, postrieur
en tout cas aux temps royau x, alors que la m aison du roi
y joue un si grand rle. Il ne peut non plus avoir voulu dire que
linnovation somptuaire a consist tablir un Men entre les
deux rituels galement anciens, un peu de sang caill du sacrifice
doctobre, pratiqu de to u t temps, ayant t tardivem ent
(nunc....) associ la purification d avril ; car alors on ne ver
rait pas en quoi cette innovation mineure et confr un carac
tre luxueux, coteux aux Parilia. Il semble donc que Properce
pense un autre cheval, m util spcialem ent pour les Parilia.
c) H. J. Rose crit, pour fonder l identit du curtus equus
du 21 a vril et de YEquus October : If it was not so, it is hard
to see w h y Propertius declares th at the purifications curto
nouantur equo, for a beast is curtus if its tail is docked. Ce sens
existe, m ais il n est pas le seul, mme dans le langage technique
des chirurgiens, plus forte raison en posie : Celse dit curtus
pour dsigner des m utilations de l oreille, du nez, des lvres
et son expression laisse entendre que cet emploi n est pas lim i
ta tif : curta igitur in his tribus, si qua parua sunt, curari possunt
(7, 9). Les m ots de Properce perm ettent aussi bien de comprendre
que le sanguis equi dont parle O vide est prlev sur un animal,
qui nen mourra pas, par la m utilation de quelque organe
saillant, tel que les oreilles ou les testicules, aussi bien que de
la queue. Aussi bien ou m ieux : quels que soient les droits de
la posie, le sens obvie de curtus equus est cheval survivan t,
dont quelque partie a t coupe , plutt que sang provenant
. V oir m aintenant M E . I, pp. 304-336; pour les ftes, pp. 313315 (Parilia), 316 (Compitalia, Lupercalia).

234

M A RS

d une p artie coupe d un cheval m ort , la seule chose qui,


dans lhypothse de Rose, interviendrait aux Parilia.
d) Que serait-il rest, six mois plus tard, des rares gouttes
de sang qui, aprs celles qu a va it absorbes le foyer de la Regia,
auraient t recueillies in extrem is dans un vase et transportes
au penus Vestae ? N i par lintgrit de sa m atire, ni par son
volum e, ce troisime ingrdient, sanguis equi, n et t compa
rable aux deux autres, les tiges de fve apparem m ent fraches,
la cendre incorruptible des trente em bryons de veau x brls
six jours plus tt, aux Fordicidia du 15 avril. M. F ran z Borner
rgle la difficult en substituant au sang les cendres de la
queue , indfinim ent conservables, mais les expressions de
Properce, d O vide celui-ci opposant sanguis equi et uituli
fau illa ne perm ettent pas cet artifice : c est bien du sang
comme tel qui est requis a u x Parilia.
e) E nfin, il fau t bien prvoir le cas o le sang de la queue du
cheval n a pas du tout dgoutt sur le foyer de la R egia : soit
qu il se soit coagul ou bien puis trop vite, soit que le coureur
n ait pas eu la uelocitas souhaite, se soit bless en tom bant, etc.,
et que, par consquent, sa mission ait chou, comm e peut
chouer, dans la contentio livre pour la tte, leffort des Sacravienses, quipe de la R egia .
Pour toutes ces ra iso n s1 et m algr tant d autorits, die
philologische K ritik des M aterials ne perm et pas d attacher
ce prolongem ent printanier au Cheval d'O ctobre. A insi dis
parat, aprs l argum ent tir de lintention ob frugum euentum,
i.
On a soutenu aussi que sanguis equi, sans spcification, peu t bien tre
le sang du C heval d Octobre puisque, sans plus de spcification, uituli
fauilla est srem ent la cendre des em bryons de veau x des Fordicidia.
Les deux cas ne sont pourtant pas comparables. O vide n a v a it pas
indiquer ici l origine de la cendre puisquil l a va it fa it quelques vers
plus haut, dans le mme quatrim e livre, propos des Fordicidia.
Au contraire il savait (dans l hypothse de Rose) q u 'il ne retrouverait
l occasion d indiquer la destination finale du sang du C heval d Octobre
que beaucoup plus loin dans son uvre, dans le livre consacr au dixim e
mois : il est donc tonnant q u ici, en avril, au m om ent o cette des
tination finale s'accom plit, il n ait pas rappel l origine, rem arquable,
du sang. On a d it aussi que, la uituli fauilla tan t le reste d un sacri
fice antrieur, il est a priori probable q u il en est de mme du sanguis
equi. C est abuser de la sym trie et oublier le troisim e ingrdient, le
culmen inane fabae (sur quoi, v. ci-dessous, p. 388) moins q u on ne
soit prt adm ettre que ce dernier est aussi un reste d offrande ,
le rsidu des fves prsentes au x Lm ures onze mois plus t t (9, 11, 13
mai) ou des fves servies en pure Carna dix mois plus t t ( i cr juin),
rsidu qui aurait t, comme la cendre et le sang, mis la disposition
des Vestales. Mais o sarrter sur une telle pente ?

M A RS

235

largument tir du suffimen des Parilia, les deux soutiens de


linterprtation de H. J. Rose. L e rituel des Ides d Octobre
se suffit lui-mme et c est dans les traits qui nous en sont con
nus, non dans un faux-sens et dans une invention des modernes,
qu il fau t chercher les m oyens de linterprtation.
Les tra its connus qui, bien entendu, ne sont q u une partie
de ce rituel com plexe, perm ettent cependant une constatation :
1'Equus October prsente une troite homologie avec le sacrifice
vdique du cheval, 1'aivamedha 1.
Ce sacrifice tait un sacrifice de ksatriya, de la classe des
guerriers : les textes rituels rptent en beaucoup d occasions
cette affinit 2. Si, dans la form e que dcrivent les Brhm ana,
il est offert P rajp ati, les mmes livres savent encore que les
grands aivamedha des tem ps plus anciens taient offerts, par
des princes dont ils donnent les noms, au dieu ksatriya par excel
lence, I n d r a 3. Mais le sacrifiant et bnficiaire n est pas un
ksatriya quelconque : il est un ksatriya qui a reu la conscration
royale, un roi (rjan), un homme qui possde la puissance royale
(rstrin), de plus un roi qui a rem port des victoires et qui
aspire une sorte de prom otion parm i les rois 4.
L a victim e choisie est un ch eval dont l m inente rapidit a
t prouve dans une course : il est le cheval de droite de la tte
lage vainqueur 5.
Si le roi est bnficiaire, ce bnfice est soumis un risque :
une fois choisi, le cheval doit tre lch librem ent, pendant un
an, sim plem ent suivi d une escorte compose de gens du r o i e,
q ui a pour mission de le dfendre contre les attaques ventuelles
1. P .-E . D um ont, L aivamedha, description du sacrifice solennel du
cheval dans le culte vdique daprs les textes du Yajuryeda blanc, 1927
(en appendice, fragm ents de traits du Y a ju rv ed a noir) ; cit dans ce
qui suit : D um ont. Une bauche de la comparaison a t donne en 1954
dans R I E R . pp. 76-80. L e rituel que dcrivent les traits est, naturelle
ment, trs labor, mais partir d un rituel ancien de mme sens, que
les allusions des deux hym nes
1, 162 et 163, ne perm ettent pas de
reconstituer lim itativem ent. D es analogues celtiques l 'aivamedha ont
t proposs : F . R . Schroder, Z .f. Celt. Philol. 16, 1927, pp. 310-312
(F. L e R oux, Ogam, 15, 1963, pp. 123-135), J. Puhvel, V ed ic aivamedha
and gaulish U P O M iiD V O S , Language 31, 1955 . 353~354 ; et une
analogie thrace, M. Capozza, Spartaco e il sacrificio del cavallo (Plut.,
Crass., i i , 8-9), Critica Storica 2, 1963, pp. 251-293.
2. Ainsi D um ont, p. 201 ( 584) : L e cheval est le ksatriya, et les
autres victim es les vaisya.
3. D um ont, pp. 2-3 = Sat. Brhm. 13, 5, 4, 9. 11. 15.
4. D um ont, p. 7 ( 8 et 9) ; variantes : pp. 247 ( 1), 293, 355.
5. D um ont, pp. 22-23 ( 67 et 75) ; Q II. 3 , R E L . 35, 1958. pp. 130-

I 31

6. D um ont, p. 3 ( 2) ; v. le clbre pisode du fils d Arjuna, Babhruvhana, au quatorzim e chant du M bh., sections 79-81.

236

MA RS

des peuples ou des souverains des pays qu il traverse : si ces


derniers ont le dessus, ils enlvent le cheval et il n est plus
question de promotion pour le roi qui l attend.
Une fois revenu, le cheval est sacrifi selon un rituel extr
mement m inutieux qui com porte un symbohsm e trs riche, le
cheval tan t assimil la totalit de ce que peuvent souhaiter
le roi et, travers lui, ses sujets. Peu avan t l imm olation, le
corps du cheval vivan t est divis en trois secteurs, antrieur,
mdian et postrieur, sur lesquels trois des femmes du roi (la
reine en titre, la favorite, et une femme dite rejete ) font
respectivem ent des onctions mises sous le patronage des dieux
Vasu, R udra et A d itya et destines procurer au roi, diffrentiehem ent, l nergie spirituelle (tejas, par l avant), la force
physique (indriya, par le milieu), le btail (pasu, par l arrire),
ces trois avantages, rpartis sur les trois fonctions, se rsumant
dans un quatrim e terme, la prosprit ou la bonne fortune (ir).
Puis les mmes reines attach en t des perles d or, en ayan t soin
que ces perles ne tom bent pas, respectivem ent, en avan t, aux
crins de la tte et de la crinire (ou bien des deux cts de la
crinire) et, en arrire, ceux de la queue, en prononant les
noms m ystiques de la Terre, de l Atm osphre et du Ciel \ Cette
topographie om nivalente du corps du cheval est encore m ani
feste, avec un plus grand morcellement, dans le rite qui suit :
des victim es secondaires (paryagya), ddies chacune un dieu,
sont m atriellem ent lies aux diverses parties du corps du
cheval, les listes diffrant un peu suivant les variantes du rituel,
m ais le front et la queue tant l honneur ; dans toutes les
variantes tudies par P aul- m ile Dum ont, la victim e ou une
des victim es attaches au front est destine A gni, le dieu Feu,
et la victim e attache la queue est gnralem ent destine
Srya, le dieu Soleil ; mais en outre, partout Indra est servi
l une de ces deux extrm its 2.
E st-il besoin de souligner tout ce que ces rgles apportent de
lumire aux fragm ents connus du sacrifice des Ides d octobre,
qui apparat vraim ent comme un aivamcdha ro m a in 3 ? On
. D um ont, pp. 152-154 ( 450-454) ; variantes : pp. 271-272 (S 713). 329-330
2. D um ont, pp. 157-158 ( 465-474) ; variantes : pp. 267 ( 12),
331, 368.
'
"
3. E st-il besoin de souligner aussi cjue l accord est dans le sens et Hnn
la matire de chacun des traits ou des actes im portants, du rituel, non
dans le dtail de la forme ? L es conditions, dans l Inde et Rome, taient
trop diffrentes. Par exemple, com m ent les Romains auraient-ils pu
lcher un cheval vivan t, avec une escorte guerrire, travers les terres

M ARS

comprend les deux aspects du rituel : le sacrifice est offert


Mars, sur le Cham p de Mars, et le bnficiaire en est le rex,
puisque, dans le cas le plus favorable, les deux secteurs mi
nents du corps du cheval se trouvent runis dans la Regia.
L e roi court pourtant un risque, devant lequel il est person
nellement passif, confiant ses gens le soin de lui assurer la
possession, et donc la vertu, de la victim e. Ce risque est diff
rent du risque indien dans sa form e et dans son m oment, mais
de mme sens : ce n est pas a van t le sacrifice, ni pour la pos
session du cheval encore viv an t, qu une lu tte non leuis con
tentio, dit F estus a lieu entre un groupe royal (lquipe
de la Sacra V ia, dont ldifice central est la Regia) et un groupe
extrieur (lquipe de Suburre, dont ldifice central est la T u n is
M am ilia, inconnue par ailleurs x) ; c est aprs le sacrifice, et
pour la possession de la tte dj coupe. Le risque existe aussi,
diffrent, en ce qui concerne la queue : le porteur peut ne pas
arriver tem ps pour que du sang dgoutte encore sur le foyer
de la Regia : la frustration de la Regia peut donc tre aussi
totale que, en cas dinterception du cheval, celle du roi indien 2.
Mme diffrence de form e et de moment, m ais m me identit
de sens pour la division du corps du cheval : ce n est pas pen
dant le sacrifice et avan t la mise m ort qua lieu le dcoupage,
c est aprs, et ce dcoupage n est pas fictif, il est r e l, m ais il
se fait comm e dans l Inde, en trois parties (nous ignorons seu
lem ent le sort rserv au tronc, la partie m diane), et la tte
et la queue sont mises l honneur non pas seulement, sans
doute, comm e dit H. J. Rose, parce quelles rsum ent le corps,
mais p lu t t parce qu elles sont distributivem ent charges des
plus riches symbolismes.
D ans le cas mdiocre, la queue, et, dans le m eilleur, la queue
non romaines du voisinage ? L a contentio est donc lim ite deux quar
tiers dans Rom e, le quartier ro yal et un faubourg, et rduite a une
lu tte pour la possession de la tte du cheval mort.
X. Les Mamilii ntaient pas originairem ent rom ains, m ais tusculans (Liv. i , 49, 9), et la lgende leur attribue un grand rle, contre la
Rom e rpublicaine et pour la restauration des Tarquins, dans la. guerre
de Porsenna et par del : la turris M am ilia, par opposition a la Regia deve
nue le centre religieux de la Rpublique, peut donc reprsenter sym bo
liquem ent dans le dcor de ce rituel 1 lm ent tranger.
2
A u total, dans l Inde com m e Rome, il y a deux risques : Rome,
risques provenant de la nature (dessication trop rapide) ou d accidents

de parcours pour la queue, risque rsultant de la comptition (enlevement) pour la tte ; dans l Inde, maladies varies, m ort accidentelle
ou disparition du cheval pendant l'anne de courses libres, mise a m ort
ou enlvem ent dans les royaum es trangers q u il traverse, Dum ont,
PP 52-54 ( 224-237).

238

MA RS

et la. tte arrivent la maison du roi et les gouttes de sang


de la queue sont rpandues sur le foyer du roi, participandae
rei diuinae gratia, pour le m ettre en com m unication avec la
vertu du sacrifice : lInde affecte ce service la tte, qui, mise
en rapport p ar le paryaga avec A gni, assure au roi, dit un
comm entaire, le premier feu 1 de quelque faon q u il faille
comprendre ce symbolisme.
Un seul dtail du dossier lacunaire de 1October Equus n est
pas d accord avec la pratique ou la thorie indiennes : le mode
de sacrifice. L e cheval est en effet tu, dans une m im ique guer
rire, d un coup (ou coups) de javelo t, alors que le cheval
de l aivamedha est touff. Peut-tre sur ce point le rituel romain
a-t-il t moins normalis, se m ontre-t-il plus fidle l esprit
du rituel prhistorique commun qui, dans l Inde, tou t en restant
rserv a u x ksatriya et ferm expressm ent a u x brahmanes
comme a u x vaisya en ta n t que sacrifiants et bnficiaires,
a t livr comm e tous les rituels a u x brahm anes en tan t
qu officiants . E n to u t cas, cette divergence mineure, o
Rom e v a plus loin que l Inde dans le sens de l Inde, ne contre
dit pas l accord constat sur tous les autres points.
On v o it
et c est l essentiel dans la prsente analyse
que ce rituel de Mars est conforme, dans ses gestes et dans
1 esprit que la comparaison indienne permet de leur soutendre,
au typ e gnral de Mars, patron de la fonction guerrire. Il rvle
en outre, entre le regnum et cette fonction, au m om ent prcis
du retour des guerres, d im portants rapports, une sorte de capi
talisation royale de la victoire 2.
Quant la mthode, il convient de remarquer que la com
paraison a clair larticulation des dtails connus du rituel
romain, m ais que celle-ci a d abord t dgage p ar critique
interne : suivan t le conseil que donne et que ne suit pas
H. J. Rose, on a tenu com pte de tous les faits attests et d eux
seuls, ne refusant qu un pseudo-fait supplm entaire invent au
x v u e sicle et si souvent affirm depuis lors qu il a va it fini
par s imposer et par tout dsquilibrer ; rem ettant aussi sa
1. D um ont, p. 157 ( 466).
2. Les rituels indiens insistent sur l intention totale de lasvamedha
ce sacrifice est tou t, donne tout, D um ont, pp. 3 - 4 ( 5) ; cf. dj R V . 1
162, 22 (comment a Q II. 3 p. 80) ; Q I I . 9 (Un parallle vdique
i num ration d Iguvium nerf arsmo, etc.) , Lat. 20, 1961, pp. 257-262
On pourrait donc concevoir que, Rome, tou t en restant le sacrifice
m artial et royal q u il est, 1'October Equus ait t orient vers la demande
de tou t , y compris l euentus frugum de l anne venir ; mais le te x te
de P aul D iacre, on l a vu, ne perm et pas cette interprtation de ob.

MARS

239

place et incorporant l ensem ble rquilibr l lment royal


que Rose ne citait q u la fin de son expos, incidentally ,
et le dclarant inexpliqu.
D eux des autres circonstances allgues l appui du Mars
agraire placent bien lintervention de Mars dans un dcor rural,
en rapport soit avec l agriculture soit avec l le v a g e 1. Mais
comme il a t rappel plus haut, un dieu est dfini moins
par les dcors o il parat que par le typ e du rle q u il joue,
l intention et les m oyens de laction qui lui est attribue, et
ce sont ces m oyens et cette intention qu il fau t, dans chaque
cas, prciser. D ivinit agraire , rappelons-le, est une expres
sion confuse, car il n y a pas de parent entre des divinits,
par exem ple, qui, comme les Sentones, prsident la vie des
semina, et une divinit sauvage dont le service q u elle peut
rendre aux ensemencements est de les pargner, n i entre une
divinit fcondante qui form e les pis et une divin it vigilante
qui m onte la garde la frontire du champ. Or il est ais de
vrifier que Mars, dans les invocations que lui font les frres
Arvales, est la fois cette divinit sauvage et cette divinit
vigilante et, dans la lustration du cham p que dcrit Caton, cette
divinit vigilan te seulement, sans qu aucune expression l engage
dans les processus m ystrieux qui perptuent la v ie vgtale.
L e caractre am bigu de Mars, quand il se dchane sur les
champs de bataille, lui va u t, des potes, lpithte de caecus :
un certain point de furor, il s abandonne son gnie, consu
m ant aussi bien l am i que l ennemi, comme le jeune Horace,
encore ivre de sang, tue sa s ur aprs avoir tu les Curiaces.
Comme H orace, il n en est pas moins, par c e furor et cette duret
mmes, le plus sr rem part de Rom e contre tou t agresseur.
Aussi, dans les Awibarualia, dans la circum am bulation sur le
pourtour des arua, de la terre cultivable de Rom e, ces deux
aspects de M ars paraissent m is en valeur. D une part, comme
la saison propre la guerre est en mme tem ps dcisive pour
Yeuentus des moissons, il fau t que les batailles se fassent au del
du seuil q u est ce pourtour 2. D autre part, il existe pour les
moissons de plus redoutables ennemis que 1 hostis hum ain, parce
. En dernier lieu, H. J. Rose, op. cit. (ci-dessus p. 227, n. 2), pp. 9-12
(Carmen Aruale), 7-9 (Cat. Agr. 141). L a conception Mars agraire
dpare ltude, par ailleurs importante, de F. Castagnoli, Il campo
marzio nellantichit , M A L . 8. Ser. 1, 1947, pp. 93 -I 9 3 2. A. Alfoldi, Ager Romanus antiquus , Hermes 90, 1962, pp. 187213

MARS

quinvisibles, dmoniaques et, contre eux, il faut une sentinelle


surnaturelle comme eux. C est ce que dem andent les trois
phrases (chacune plusieurs fois rpte) du carmen Aruale o
Mars est nomm 1 :
. neue lue(m) rue(m) sins (et : sers) incurrere in pleoris.
2. satur f u fere Mars limen sali sta herber.
3. e nos Marmor iuuato triumpe triumpe triumpe trium[pe tr]umpe.

Si le troisim e fragm ent n oriente en aucun sens laide


q u il dem ande Mars, le premier se laisse traduire : Ne permets
pas Flau, D estruction de faire incursion dans ? _ ;
et le second : Sois rassasi, sauvage Mars, saute le seuil (??)[
arrte-toi
? Il se peut la rigueur que les prires du
second fragm ent soient comprendre, comme veu t H. J. Rose :
Sois rassasi ( non de violence, mais par nos offrandes), saute
sur le bord du cham p et prends-y ta faction 2. E n ce cas, ce
fragm ent doublerait seulement le premier, ou plutt dem ande
rait au dieu de prendre sa faction pour le service que prcise
le premier. Cependant l pithte fere (si c est bien ainsi qu'il
fau t dcouper et lire le mot) se laisse difficilement rduire ici,
m algr Rose, au sens anodin de non domestiqu, appartenant au
monde extrieur, la brousse , ce que, d ailleurs, Mars n est pas.
^Les deux termes consonants de la formule luem ruem (si
c est, ici encore, la bonne restitution) sont certainem ent per
sonnifis, car incurrere dcrit une action concrte et volontaire,
faire incursion ; mais il est difficile de prciser ce que sont
les dangers ainsi prsents comme des personnes. Il s agit pro
bablem ent d autre chose que des razzias de lennemi humain ;
lues au moins oriente plutt, d aprs l usage classique, vers les
m aladies qui peuvent dtruire massivem ent les cultures. L a
dm onologie des Rom ains est m al co n n u e3, mais comment
n auraient-ils pas, avec tant de peuples, attribu de m auvais
esprits tou t ou partie des m aladies qui assaillent les tres vivan ts ?
C est contre eux que Rome, par la voix des A rvales, m obilisait
son dieu com battant.
i . E . Norden, A us altrmischen Priesterbchern, 1939, pp. 109-280.
2 p J : L eap on the threshold (boundary ? border ?) and stand
tnere. Rose com m et un faux-sens sur ferae pecudes (Lucr. 1 14) qui
n est qu une asyndete valan t ferae et pecudes : . E rnout, P h ilo lo g ica l
1946, pp. 119-124. F . Menz, Zum Carmen Aruale , K Z . 70,
p. 222, rem arque que ferus n apparat pas a va n t Virgile comme pithte

S
epithete
t 5 cultuelle
, ? ?ieUtoutT6
danS VirSilc
mmc> la rminiscence
a une
du moins
formulaire.
3.
Parmi les principales entits, avec Robigus, noter Febris et (italique)
par certains aspects, Mefitis.
H

24I

MA RS

Les Ambarualia appartiennent une classe de lustrations


qui a plusieurs autres varits 1 : par exemple, la grande lus
tration quinquennale du peuple (<lustrum conditum), et 1 amb
urbium, se font aussi par des circum am bulations d anim aux
sacrifier et il est naturel que cette marche sur la frontire ,
la fois purificatoire et prservative, se fasse sous le signe du
dieu com battant, capable de protger le prim tre et son con
tenu contre toute surprise. Ces crmonies tablissent autour
de Yager, de Yurbs, etc., une barrire invisible que ne fran
chiront pas, pourvu quelle soit garde, non seulement les enne
mis hum ains qu attendent dj les murailles ou 1 arme, mais
les puissances malignes, elles aussi invisibles, et d abord celles
qui causent les maladies. D ans plusieurs cas, les victim es form ent
le groupe des suouetaurilia, qui sera tudi plus loin 2, et qui
est caractristique de M ars : un verrat, un blier, un taureau.
Mais ces divers rituels, pas plus que les Ambarualia, ne font
de Mars un spcialiste d autre chose que de la protection par
la force ; toute sa fonction est sur cette priphrie que la pro
cession rend sensible ; quelle que soit la m atiere que sa consigne
protge, il est la sentinelle qui opre en avan t, sur le seuil,
comme dit probablem ent le carmen Aruale, et qui arrte 1ennemi,
perm ettant ventuellem ent des divinits spcialistes
dans
les Ambarualia mme, suivant le carmen, les Lares, dieux du
sol, et ceux que dsigne le m ot S emones, forme anime de 1ina
nim semina ; Crs suivant Georg. 1, 338 de faire un travail
technique, crateur, variable selon la circonstance. Ce n est pas
un hasard si le carmen se term ine par le cri rpt de triumpe,
q u E . Norden commente bien (p. 228) : Der E rfolg des Gebets,
die R ettu n g aus N ot und Gefahr ist gesichert.
, 'E n traitan t du dieu souverain, nous avons vu le paysan de
Caton doubler, pour son usage priv, avec le rituel de Jupiter
Dapalis, le festin que les m agistrats servent Ju piter Epulo
dans son tem ple du Capitole 3. L es grands dieux de la triade
archaque dominent la vie publique, mais reprsentent des
fonctions, rpondent des besoins, qui com m andent aussi bien
la vie de chaque sous-groupe, de chaque foyer, de chaque indi
vidu. Il est donc naturel qu ils soient sollicits par des priuati.
1. H ors de Rome, cf. la circum am bulation d Iguvium , T ig . I b 20-23 ;
dans l Inde, A V. 6, 28, 2, accom pagne la triple circum am bulation d une
vache et d un feu autour de la m aison (W hitney et Lanm an, H Ub. 7,
p. 300).
2. Ci-dessous, pp. 248-251.
3. C i-dessus, p p . 193-194
D u m z il .

La religion romaine archaque.

16

242

MARS

L intention des rites est alors lim ite un p etit intrt non
plus peuple, mais fam ilia ; non plus ager Romanus m ais fundus ;
non plus urbs, mais uilla et les offrandes sont moins somp
tueuses : la daps rustique de Jupiter se rduit un rti et
une cruche de vin. Il en est ainsi pour le rituel de Mars dcrit
au chapitre 141 du mme trait de Caton : sa lustratio agri est
une rplique mineure des grands rituels de circum am bulation,
et ses suouetaurilia sont lactentia, c est--dire associent un por
celet, un agneau et un veau. Mais le texte doit tre cit dans
son ensemble, pour que l ensemble claire certaines expressions
que les tenants du Mars agraire isolent volontiers et dont ils
tirent des consquences injustifies.
A prs une offrande prliminaire de vin Janus et Jupiter,
voici la form ule de prire que Caton propose de faire rciter
au villicus :
Mars pater, je te prie et je te demande d tre bienveillant, propice
envers moi, notre maison et nos gens. A u x fins de quoi j ai ordonn
de promener les suouetaurilia autour de mes champs, terre et dom aine :
1 afin que tu arrtes, repousses, et boutes dehors les m aladies visibles
et invisibles, la disette et la dsolation, les calam its et les intempries
(ut tu morbos uisos inuisosque uiduertatem uastitudinemque calamitates
intemperiasque prohibessis defendas auerruncesque) ;
20 et afin que tu perm ettes au x produits, bls, vignes, jeunes pousses,
de grandir et d arriver bonne issue ( utique tu fruges frumenta uineta
uirgultaque grandire beneque euenire siris) ; que tu gardes saufs bergers
et troupeaux et donnes heureuse sauvegarde et sant moi, notre
maison et nos gens (pastores pecuaque salua seruassis duisque bonam
salutem ualetudinemque mihi domo familiaeque nostrae). A ces fins-ci,
pour purifier mes champs, terre et domaine, et pour faire la purification,
comme je l ai dit, sois honor par le sacrifice de ces suouetaurilia lacten
tia... (Le te xte continue par les prescriptions au cas o les premires
victim es n obtiendraient pas la litatio).

L analyse des services de Mars est distribue ici sur deux


tableaux, que j ai distingus par I o et 2 0. Le premier dsigne
les ennemis com battre et les modes du com bat ; le second
dsigne les bnficiaires et les effets bnfiques du com bat.
Le prem ier prsente Mars dans sa fonction et dans son a tti
tude ordinaires : dress devan t des ennemis, vigilant ou com
battan t. Comme luem ruem dans le carmen A rale, ces ennemis
sont des personnifications de flaux et de dsastres traits en
assaillants. E t l action du dieu est exprim e par des verbes dont
les deux premiers sont techniquem ent militaires (prohibere tenir
distance, empcher d aborder ; defendere repousser dans
le com bat : les deux cas sont bien distingus, par exemple,

243

M A RS

dans Caes., B .G . 1, 11, 2 et 4), et dont le troisime, proprem ent


religieux, s claire par Auerruncus, probablem ent celui qui
carte en b alayan t , en tout cas bien dfini par Gell. 5 ,12 , comme
lun des p etits dieux qu il fau t propitier uti mala a nobis uel
frugibus natis amoliantur.
Aprs ce premier tableau, il n y a plus de place pour la m en
tion de services nouveaux, d actions diffrentes du dieu : l loignem ent des m aladies et des flaux extrieurs de l agriculture
est la condition non seulement ncessaire, m ais suffisante, de
la croissance normale des plantes une fois semes (croissance
confie a u x Lares et aux Semones, Tellus et Crs), comme
de la sant des btes et des hommes une fois ns. P our allonger
la prire, il n y a donc d autre m oyen que d numrer les rsul
ta ts de l action divine dj exhaustivem ents dtaille. L a for
m ulation juste, le rapport e x a ct des deux tab leaux serait :
ennemis
combattre :

modes
du combat :

bnficiaires et effets bnfiques


du combat :

\
J ^

g-

s
|

V T (subordonn au premier V T ) :
fruges frumenta
grandiant beneque
uineta uirgultaque
eueniant,
pastores pecuaque
salua sint,
bona salus ualetudoque
m ihi domo
maneant
fam iliaeque nostrae

VT TV :
morbos uisos inuisosque
viduertatem uastitudinemque
calamitates intemperiasque

Mais, priant Mars, voulan t intresser Mars, le p aysan le traite


le plus possible en agent, am plifie le plus possible l intervention
q u il sollicite. E n consquence, il fait de Mars le sujet de tous
les verbes, et de tous les verbes, dans le second comm e dans le
premier tableau, des transitifs. E n coordonnant les deux ut,
dont le second est logiquem ent subordonn au premier, il a
lair de doubler le nombre des actions du dieu :
V T T V ...

V T I Q V E T V (coordonn au premier V T )
fruges frumenta
uineta uirgultaque
pastores pecuaque
D V IS q u e bonam salutem
ualetudinemque

grandire beneque euenire


S IR IS
salua S E R V A S S I S
m ihi domo fam iliaeque nostrae

E n ralit, les deux sries de verbes ne sont pas homognes :


ceux du premier tableau ( tenir l ennemi distance, le repous
ser, le dloger ) exprim ent concrtement, techniquem ent, et

244

MARS

puisent, les modes de l action physique du dieu ; ceux du


second tableau exprim ent abstraitem ent, rhtoriquem ent, l orien
tation psychologique, l intention de la mme action du dieu.
Conclusion : il ne fau t pas contraindre la seconde srie de
verbes a signifier des modes d action, ni mme en serrer de trop
prs le sens. A insi le premier, siris, si on le prend littralem ent,
est impropre : sinere signifie seulement ne pas empcher ,
ce qui n a pas d application dans cette prire o Mars n est vi
demment considr que comme un alh, non comme un troublefete. Q uant aux deux autres verbes, il est clair que les expres
sions salua seruassis et duis bonam salutem ualetudinemque,
appliques des catgories homognes de bnficiaires (dont
la seconde est seulement plus proche de l orant) sont pratique
m ent quivalentes, la seconde ne disant pas plus que la pre
mire. E t pourtant, ngligeant toutes ces considrations impo
ses par le contexte, on a voulu tirer du verbe duis la preuve que
Mars ne se bornait pas perm ettre aux hommes de l exploi
tation d tre en bon tat et en bonne sant en cartant d eux
les m aladies et les dangers, m ais qu il donnait , c est--dire
confrait lui-mme directem ent ces avantages la manire des
dieux mdecins ou nourriciers de troisime fonction. C est a ttri
buer ce verbe, le dernier d une longue srie, une valeur qu il
n a certainem ent pas : dare bonam salutem ualetudinemque n est
qu une autre faon de dire salua seruare. Dare n a d ailleurs pas
forcm ent le sens de confrer ; ce peut tre donner la pos
sibilit de ; p. ex. dare iter per Prouinciam (Caes. B . G. , 8,3)
n est pas faire passer , m ais perm ettre de passer par la
Province ; c est l exact quivalent de dare facultatem per Pro
uinciam itineris faciundi (ibid. 1, 7, 5, propos du mme vne
ment) ; compris ainsi, duis salutem signifie simplement des fa cu l
tatem salutis seruandae, donne, par ton action, dans ton ordre
propre (prohibere, defendere, auerruncare morbos etc.), les condi
tions d un bon tat , et ne signale pas plus une a ctivit spci
fique du dieu que, quelques lignes plus haut, grandire siris. Ce
mot trs gnral, cette place dernire, n est pas apte soutenir
la lourde thse qu on pose sur lui et la prire de la lustratio
agri ne s adresse pas un Mars autrem ent orient que celui du
carmen des A rvales 1.
. Ces formules de Caton ne sont certainem ent pas des form ules traditionneles, ne varietur, mais plutt des modles q u il propose, auxquels
il a mis sa marque. Les trichotom ies , et d abord celle du plan, qui
se rem arquent dans ce chapitre sont conformes ce q u Aulu-Gelle, 1*3, 25
(24) 13 d it de Caton orateur : item M . Cato... cum uellet res nimis pros-

MARS

245

L e dernier argument retenu par H. J. Rose a l appui d un


Mars de troisime fonction 1 est tir d un autre rituel rustique
dcrit par Caton, au chapitre 83. E n voici la traduction :
Votum pour les bufs. Q u on fasse ainsi un uotum pour les bufs,
uti ualeant. A u milieu du jour, dans le bois, q u on fasse un v u Mars
(et) .Silvanus, consistant, pour chaque tte de buf, en trois livres de
farine de from ent, quatre livres et demie de lard, quatre livres et demie
de viande m aigre et trois setiers de vin. Q uil soit permis de m ettre ces
substances (solides) dans un seul rcipient et, de mme, le vin dans
un seul rcipient. Il sera perm is q u un esclave aussi bien q u un homme
libre fasse cette crmonie. D s que la crmonie sera acheve, consom
mez (la nourriture) aussitt, sur le heu mme. Q uaucune fem m e n assiste
la crmonie ni ne voie com m ent elle est faite. Il sera permis, si tu
le veux, de refaire ce uotum d anne en anne.

L a description n est pas entirem ent claire, m ais se laisse


interprter. U n uotum est la promesse d une offrande, pour
l avenir, conditionne par l obtention d une certaine faveur
divine : la faveur obtenue, celui qui l a reue est uoti reus et
il doit se librer, uotum soluere. Pour conformer le te x te cette
dfinition, il fau t penser que la premire partie concerne la
promesse et la seconde l excution : soit, au bout d un an,
l excution de la prsente promesse, soit, sur le m oment mme,
l excution de la promesse de l anne prcdente. L a phrase
finale recomm ande cette seconde interprtation 2.
Des deu x divinits sollicites car en dpit d'un contre
sens parfois commis, les deux noms divins sont srem ent ju x
taposs, non confondus, et il ne sagit pas d un M ars Silvanus 3
l une, Silvanus, l est en qualit de patron de la siluatica
pastio, du pturage d t dans la m ontagne boise, qui tait
usuel dans l antiquit : c est donc l, in silua, que se font la
promesse et l excution du v u, ainsi que la consommation.
C est aussi un caractre connu de Silvanus (Wiss. p. 214)
peras dicere, tribus uocabulis idem sentientibus dixit. Cependant, dans
d autres vieilles prires, on retrouve de ces accum ulations triples (precor
ueneror ueniamque peto, metum formidinem obliuionem, fuga, formidine
terrore, etc., dans le carmen .'euocatio de Carthage, M acr. Sat. 3, 9, 7"10)
I AYt cit p y
2. M algr W iss. p. 410, n. 11, il ne p arat pas que loffrande du chap. 131
soit l excution du v u du chap. 83.
,
3. Ainsi H . J. Rose et plusieurs autres : Silvanus ne serait qu un
titre de Mars. C est certainem ent fau x, v . le Commentarius de H. K eil
(1894), pp. 110 -111, avec les nom breux exemples q u il a relevs, dans
ce livre de Caton, d numrations par simple juxtaposition (p. ex. 134 :
Jano Joui Junoni praefato). D 'ailleurs, sil ny a va it qu un destinataire,
quoi correspondrait la permission : id ( = far et carnem) in unum uas
liceto coniicere, et uinum item in unum uas liceto coniicere ?

246

M A KS

que se rfre l interdiction de laisser les femmes assister la


res diuina.
S il ne s agissait que d assurer le processus nourricier qui
donne a u x b ufs force et sant, Silvanus, ouvrant son domaine,
suffirait. Mais la silua a ses prils, qui ne l'entourent plus seu
lement, comm e c tait le cas pour la terre dom estique du
fundus ; qui la pntrent, qui sont partout. Contre ces prils,
Mars est ncessaire x. Il doit m onter la garde, non plus sur un
pourtour qui n existe pas, m ais en chaque point du terrain o
m archera chaque bte. Alors que, dans la lustratio des arua,
Mars agit autour , et les dieux agraires, Semones et Crs,
dedans , le secteur de Mars est ici coextensif celui de Sil
vanus : d o l troite association des deux dieux, que souligne
la suggestion de m ettre toutes les offrandes solides dans un seul
vase, de m me que tout le vin. E n sorte que, avec les positions
stratgique et rituelle diffrentes qui rsultent d une mission
et d un dcor diffrents, Mars doit tre encore ici ce qu il est
toujours et p artou t : le com battant actuel ou virtuel, la senti
nelle prte carter ou dfaire l en n em i2.
Semones-Mars, Silvanus-M ars : cette collaboration des sp
cialistes et du com battant dans l agriculture et dans l levage
est instructive. Comme encore les pains passs au cou du bella
tor equus des Ides d'octobre, elle rappelle, s il en tait besoin,
que les trois fonctions sont faites pour s aider et se com
plter, q u elle ne se dfinissent bien que dans leur agencement.
S agissant de la troisime, cette vrit peut s'exprim er en d'autres
termes. L e succs de l agriculteur ou de l leveur dpend toujours
de deux sortes de facteurs : les uns positifs, concrets, spciaux
chaque cas, tels que de bonnes graines, une bonne terre, la
pluie et le soleil opportuns, un m le gnreux, des femelles
riches laitires ; une autre n gative et uniforme, savoir que
rien ne vienne contrarier le jeu des lments positifs, q u aucun
flau guerre, maladie, catastrophe, gele, loups, etc.
n annule les avantages que l homme a patiem m ent runis.
Thologiquem ent, cette distinction dfinit deux ordres de ser
vices, renvoie deux typ es de dieux, dont le second, uniform
m ent, se rduit Mars. Une association dont le ressort est
autre s observe, on l'a vu, entre la premire et la deuxim e fonc . C'est sans doute en ce sens q u 'il fa u t comprendre l'pithte Bubetis donne Mars sur une inscription de Prneste rcemment dcouverte
et dj fort commente ; cf. les ludi Bubetii (Plin. N .H . 18, 12), dont on
ne sait rien, sinon q u ils taient clbrs boum causa.
2.
R ecettes purem ent mdicales pour les bufs dans Cat. A gr. 70
71. 73 . 103

MARS

247

tions : la guerre est de Mars par le com bat, par les m oyens vio
lents de la victoire, mais la prparation juridico-religieuse, les
auspices et to u t l arrire-plan providentiel de la victoire sont de
Jupiter, qui, dans tout cela, reste aussi souverain que, dans
les gardes q u il m onte pour le paysan contre la horde des flaux,
Mars reste c o m b a tta n t1.
A dultes ou lactentia, nous avons signal plusieurs fois le grou
pement de victim es constituant les suouetaurilia, caractris
tiques de M ars 2. E n particulier, dans la thorie des spolia opima
. On sest servi parfois de la danse des Salii comme d argum ent
pour le Mars agraire (en dernier lieu Lam brechts ; m ais H . J. Rose
lui-mme y a renonc); les quelques faits ethnographiques compars
par F razer sont diffrents : la danse des Salii n a pas lieu dans la cam
pagne, mais dans les rues de Rom e ; sans doute s agit-il d carter les
m auvais esprits l entre et la fin de la saison guerrire (R. B loch,
Sur les danses armes des Saliens , Annales, conomies Socits C ivi
lisations 13, 1958, pp. 706-7x5). On a parfois cherch des argum ents
dans divers anim aux lis M ars (en dehors du loup et de l pervier,
Serv. Aen. 11, 721, bien entendu). D e la lgende de la fondation de B o via
num (un uer sacrum sam nite conduit par un taureau en voy par Mars
et finalem ent sacrifi par lui, si Mommsen, Unteritalische Dialekte, p. 173.
a raison), on a conclu (R L . II , col. 2431) une liaison du dieu avec le
bos arator, mais le taureau (cf. suouetaurilia) est autre chose ! D u fa it
que le pic, non seulem ent Rome, mais chez les Ombriens d Iguvium ,
l oracle de T iora M atiene et dans la lgende du uer sacrum des Picentes,
est l oiseau de Mars, on a conclu (ibid.) un rapport de Mars et de l agri
culture : le pic crie quand il v a pleuvoir ; m ais est-ce vraim ent l ce qui
a fa it rattacher l oiseau au dieu ? On ne peut faire cet gard que des
hypothses, mais celle-l nest pas la seule possible : le pic est frappeur
et les coups de son bec vigoureux sont plus caractristiques que son cri.
Cf. R . M erkelbach, Spechtfahne und Stam m essage der P icenter ,
Stud, in on. di U. E . Paoli, 1955. 5*3-520 ; lauteur passe en revue
les lgendes d anim aux conducteurs, quil m et en rapport avec les
enseignes animales de l arme rom aine (Plin. H . N . 10, 16). Sur les
enseignes, v . toujours Ch. Renel, Cultes militaires de Rome, les enseignes,
1903. Marius fu t le premier, d it Plin., N . H. 10, 16 (cf. Sall.^ Cat., 59, 3),
gnraliser l aigle dans les signa militaria. Jusqualors l aigle n tait

que le premier d une srie de cinq, devant le loup, le Minotaure, le cheval,


le sanglier (aper ; porcus selon Paul.-Fest.). A. Alfoldi, Zu den rom i
schen Reiterscheiben , Germania, 30, 1952, p. 188, n. 11 (et com m uni
cation personnelle), propose de reconnatre sous cette succession appa
remment hirarchise d anim aux une suite de grands d ieu x romains
de la Rpublique : Jupiter, Mars, L ib er Pater, N eptunus, Quirinus (pour
ce dernier, v. ci-dessous, p. 277, n. 1, fin). Personnellement, je rappellerais
plutt l affinit des dieux et hommes guerriers, notam m ent indo-iraniens,
pour les formes animales : parmi les dix incarnations (dont sept animales)
du dieu mazden de la victoire, VarsOragna, figurent le taureau, le
cheval, le sanglier, le faucon ; v . Heur, pp. 125-133. Sur divers aspects
de la res militaris, v. A . A lfoldi, Der frhrmische Ritteradel und seine
Ehrenabzeichen, 1952 ; G.-Ch. P icard, Les trophes romains, 1957, qui,
p. 131, dfend bien la lex regia de Fest. 302 L 2 contre Carcopino.
2.
P. V eyn e, L e monum ent des suovtauriles de Beaujeu , Gallia,
1959 79-100 ; 1962, p. 410-412 (relief religieux conserv au Muse de
L y o n ). L a comparaison des suouetaurilia et de la sautrman a t dvelop-

248

M AKS

o les trois dieux de la triade archaque reoivent slectivem ent


les prima, secunda et tertia spolia, la conscration comporte un
bos mas quand il s agit de J u p ite r; quand il s agit de Mars,
des solitaurilia [suouetaurilia ?) ] quand il s agit de Quirinus,
un agneau. L a pratique est fort ancienne. P ar del les trittyes
ou trittoiai grecques, gnralem ent composes des mmes ani
m aux que le sacrifice romain, mais dont la thorie et l usage
prsentent, comme toute chose en Grce, des varits et mme
quelque flottem ent, l Inde vdique connat un rituel parallle,
avec des intentions et un destinataire homologues ceux des
suouetaurilia : c est le sacrifice de trois anim aux dit sautrman,
c est--dire offert Indra Sutrman, bon protecteur . Seule
ment dans 1 Inde, et aussi chez les Iraniens, la liste canonique
des anim aux sacrifiables se compose, en ordre dcroissant de
dignit, sous 1 homme et le cheval, du buf, du m outon et du
bouc, 1exclusion du porc, tandis qu Rom e les victim es
normales sont, en dehors du cheval (lhomme paraissant exclu
du rituel national), le buf, le m outon et le porc, seuls quelques
rites singuliers com portant un bouc. Ce sont donc les trois der
bouc, blier, taureau qui sont sacrifis
niers pau adm is
Indra.
Les livres rituels connaissent deux varits de sautrman.
L une est incorpore au sacrifice de conscration royale (rajasya), l autre libre. L objet de cette dernire est, fondam entale
m ent, une m dication (at. Brhm. 1, 6, 3, 7), une purifi
cation (pavitra, ibid. 12, 8, 1, 8) ; elle dbarrasse le sacrifiant
de tout ennemi qui a pris son nergie (indriya, ibid. 12, 7, 1, 3),
dlivre de tou t pch (ppmanah, ibid. 12, 8, 16), et notion
digne d intrt elle gurit aussi de l puisement, m atriel
et m ystique, o un sacrifice de soma prcdemment accom pli
a mis invitablem ent le sacrifiant ; aprs le sacrifice de soma,
dit le atapatha Brhmana, on se sent comme vid ; q u on
clebre la sautrman, et aussitt, comme une vache, aprs
avoir t traite, se gonfle de nouveau , on refait son plein
(ibid. 12, 8, 2, 1-2). Le trait rituel de K ty y a n a (19, 1) prvoit
cinq cas, notam m ent celui d un brahm ane qui a vom i le soma
consacr, celui d un roi qui a t dtrn, celui d un vaisya qui
pe dans le second essai du recueil Turpciu, 1947, pp. 117-158 ; biblio
graphie de la crmonie indienne, p. 119, notam m ent . W eber ber
den R a jasu y a , A P A W . 1893, 2, pp. 9 1-106; . H illebrandt, RitualLiteratur 1897. PP: 159-161 ; v. en dernier lieu P.-E. Dum ont, The
, i-Sautrm an ' the T a ittiriy a - B rhm ana , Proc. o f the Amer
Phtlol. Society, 309, 1965, pp. 309-341.

MA RS

249

est la fois alampau et apaiu, c est--dire qui est capable


davoir du btail et qui pourtant n en a pas. L a varit de
sautrman incorpore au rituel de conscration doit etre oriente
dans ceux de ces sens qui intressent la fonction royale, mais
prventivem ent, non curativem ent.
A ct des usages rguliers et priodiques du culte public,
ct de la forme prive et occasionnelle de la lustratio agri,
les suouetaurilia sont aussi clbrs comme expiation la suite
de fautes religieuses fortuites, par exemple pour rparer un
grave accident, une violation du droit religieux survenue la
suite de la deuotio ; on sait que, pour prononcer la form ule qui
le livre, lui et larme ennemie, Tellus et a u x dieux Manes,
le gnral romain se tient sur un javelo t pos terre ; ce javelot
ne doit pas tom ber aux mains de l ennemi ; si l ennemi le prend,
il faut offrir des suouetaurilia : si potiatur, M arti suouetaurilibus
fieri (Liv. 8, 10, 14). Ou encore, sous Vespasien, a van t la recons
truction du Capitole incendi (les dbris de l ancien tem ple
ayan t t jets dans les m arais sur lindication des haruspices),
le terrain fut purifi suouetaurilibus, et c est seulement ensuite,
les entrailles une fois poses sur le gazon, que le prteur condui
sant la crmonie invoqua les dieux capitolins Jouem Junonem
Mineruam (Tac. Hist. 4, 53) L a seule fois o il soit prcis que
des suouetaurilia accom pagnent la lustratio d une arm e avan t
une opration m ihtaire, celle-ci est un raid destin tablir
un nouveau roi par the robore legionum sociorumque la place
dun roi fugitif (Tac. A nn. 6, 37) * Sans autre comm entaire,
on vo it que, pour les liturgistes de Rom e comme pour ceux de
l Inde, les trois victim es infrieures de la liste usuelle sacrifies
ensemble au dieu guerrier sont une puissante mdecine, apte
galement prvenir et remdier.
Comme il arrive presque toujours, seuls les faits nous sont
I.
Sans doute par allusion au rituel mentionn ci-dessous, p. 2 5 1 , n. 1 ,
le Dictionnaire tymologique de Meillet-Ernout compare aux suouetau
rilia (s. v.) un sacrifice indien du cheval, du buf et du mouton (sc)
et ajoute que, en latin , le sacrifice est fait par des ruraux . Cette
limitation nest pas exacte ; et cest la sautrmari, aussi accessible aux
vaiiya, quil faut citer ici. Sur les suouetaurilia, v. D. Nony, Recherches
sur les reprsentations du sacrifice des suouetaurilia , Annuaire de
lEcole Pratique des Hautes tudes, IV e Section, 1966-1967- PP 521 5 2 6 (position de thse). C IL . II, 3 8 2 0 , mentionne un sacrifice (provin
cial) a Diana Maxima ; on y offre, sans doute par imitation des suoue
taurilia, uaccam ouem albam porcam . Dans Ov. Am . 3 , 1 3 , les victimes
nommes aux sacra de la Junon de Falries sont iuuencae (et uituli),
porcus dux gregis (le blier), mais elles ne sont pas organises en une
triade et la liste nest pas donne pour exhaustive (seuls les caprids
sont exclus).

250

M A RS

connus Rom e, et schm atiquem ent, non la thorie qui les


soutenait ou les a va it d abord soutenus. Les livres indiens au
contraire com m entent abondam m ent les rituels com plets et
dtaills q u ils prescrivent et souvent, pour les ensembles homo
logues, les com m entaires indiens perm ettent de comprendre
aussi les faits romains. C est ici le cas. L a structure conceptuelle
qui justifie la sautrman est intressante (ai. Brhm. 12, 7,
I_I4) to u t en tant un sacrifice Indra, elle adjoint ce
dieu du niveau guerrier, ou plutt elle m et sa disposition
pour q u ils lui donnent des forces (le m yth e tiologique insiste
sur ce point), des divinits reprsentatives du troisim e niveau,
Sarasvati, la rivire par excellence, et les Avin, c est--dire
que se trouvent runis dans cette hirarchie, lexclusion du
terme suprieur et complts par une desse vivifian te, le second
et le troisime terme de la vieille liste canonique trifonctionnelle
M itra-Varuna, Indra, N satya ( = Avin). E t cette runion cul
mine en Indra, tout se subordonne a lui 1. Il y a d ailleurs paral
llisme entre les victim es et les divinits, le taureau allant plus
spcialem ent a Indra, qui laisse le blier Sarasvati et le bouc
aux Avin. A insi, dans les circonstances o doit tre rtabli
d urgence un point compromis ou souill de lordre du monde,
ou bien lorsque cet ordre ou ce point doit tre protg contr
un pril prvisible, il se fait une sorte de m obilisation de la troi
sime fonction, fortifiante, au service du dieu qui, fortifi par
elle, intervient, et intervient seul. Les suouetaurilia tm oignent
d une telle m obilisation, non en ce qui concerne les dieux, puisque
Mars n y a pas d associ, mais en ce qui concerne les victim es :
les porcins sont, Rom e, spcialem ent offerts a u x divinits
de la fcondit du sol (sus plena sacrifie Tellus, et aussi
Maia, sentie comme une varit de T e llu s; truie sacrifie
Cres lors des Cerialia, par opposition expresse bos ; porca
praecidanea offerte Tellus et Crs ayan t la moisson) ; quant
au mouton, s il est, Rom e, la victim e la plus courante, du
moins dans la structure des spolia opima o les solitaurilia
constituent 1offrande au second terme, Mars, l offrande pres
crite avec valeur diffrentielle pour le troisime terme, pour
Quirinus, est un ouis. E t, dans les deux cas, les dieux souverains,
Varuna, Jupiter, ne paraissent pas, ou du moins ne sont hono
rs que dans des rites supplm entaires ou accessoires (pour
Jupiter, dans la praefatio des suouetaurilia lactentia de Caton) :
c est q u il est des circonstances prilleuses o la fonction sou

I.

Tarpeia, pp. 122-131.

251

MA RS

veraine s efface devant la fonction com battante . alors surgit


Rom e Cam ille avec son magister equitum et, dans nos socits
modernes, le com m andant de l tat de sige 1. Ces rflexions
com paratives, clairant un des plus rem arquables rituels romains,
ajoutent notre connaissance du dieu lui-m m e2.

L unit fondam entale de la fonction du Mars romain est


tablie : il n y a aucune raison de placer aux origines une valeur
agraire que n indique aucune des prtendues traces releves
l poque classique. A u x tem ps rpublicains, ce dieu est aussi
rest rem arquablem ent stable, mme si son support social a
dbord le patriciat et mme si, par lvolution de la chose
m ilitaire, la m atire hum aine de son action, milites, s est ten
due l ensemble des citoyens. L identification au grec Ares,
sauf dans la littrature et dans l art, n a ni inflchi ni enrichi
sensiblement le typ e du dieu. Il faudra attendre la dvotion
affiche envers lui par Jules Csar, puis la fondation de son
culte sous le vocable de Vengeur, pour assister quelques trans
form ations dont ltablissem ent de sanctuaires sur le Capitole,
sur le Forum d A uguste, sera la m arque visible. Q uant l inti
m it de M ars et de Vnus, dont Lucrce a tir dans le prologue
de son pome des vers pleins de sens et qui n est que celle d Ars
et d A phrodite, elle ne prendra de lim portance, m algr le
lectistem e de 217, que sous les Jules, descendants de Vnus.

A la diffrence de Jupiter, Mars est un solitaire. A ucune d ivi


nit pleinem ent au to n o m e3 ne lui est associe. Nerio et les
Moles, signales plus haut, ne sont que des entits exprim ant
deux de ses caractres. Si la premire a obtenu des potes quelque
apparence de personnalit, elle na pas reu de culte , tout au
i.
2

Tarpeia, p p . 1 2 6 , 1 2 8 , 1 5 4 - 1 5 8 .

.. ,

Un autre rituel indien prvoit, toujours pris sur la liste dj indoiranienne (Tarpeia, p. 132) des cinq victimes hirarchises, un autre
groupement ternaire : l 'asvamedha associe au cheval, au moment du
sacrifice une varit de buf et une varit de bouc (Dumont, p. 156
= 5 4 6 4 p. 175 = 496, 500). L A vesta connat des sacrifices mythiques,
amplification dans doute de sacrifices rels, o sont associs cent che
vaux mles, mille bufs, dix mille moutons Anahita : YaSt 5, 2 1 et
note de Darmesteter, Le Zend Avesta II, P - 37 2 ; a D rv sp . Y a s tg , 3.
Rien de comparable nest signal Rome loccasion du Cheval d Oc
tobre, seule circonstance o le cheval soit victime, mais v. ci-dessous,
p p. 465-467.

. _

3 J e ne Parle Pas des divinits mineures, ci-dessous, p. 255, n. 1.

252

MAKS

plus adm et-on gnralem ent que, dans les mentions de dpouilles
brles sur le cham p de bataille en lhonneur de Mars et de
Minerve (Liv. 45, 32, 2 ; A pp. P un. 133 : armes, machines et
vaisseaux ennemis brls en offrande Ars et Athna),
M inerua est un -peu-prs hellnisant pour Nerio. Q uant aux
Moles M artis, la seule trace d un acte cultuel date du temps
d A uguste, dans une supplicatio commmorant la ddicace du
sanctuaire de Mars Ultor au C apitole (C IL . X , 8375, de Cumes).
Pallor et P av o r (Liv. 1, 27, 7) ne sont sans doute mme pas
authentiques (Wiss., p. 149). Parm i les abstractions, V irtus
et Honos ne recevront de sanctuaires qu la fin du 111e sicle,
et V ictoria au dbut du second ; encore, si les premires, loges
dans le voisinage du temple de la porte Capne, peuvent passer
pour m artiales , la troisime, par son idologie, par le lieu
et le natalis de son tem ple, appartient au cercle de Jupiter
Victor. E n fin Bellona, vieille divinit, ne forme pas non plus
structure avec Mars, et son service, son concept taient distincts
de ceux du dieu *.

A u term e de cette tude du M ars romain, quelques consi


drations sur les autres Mars d Ita lie seront utiles, car les tenants
du Mars agraire, repousss de la m tropole, y ont parfois cherch
refuge et renforts 2. Ce que nous savons de ces cultes provin
ciaux se rduisant de brves inscriptions, des monuments
figurs, des mentions rapides dans la littrature, le processus
interprtant, qui fait aisment tan t de dgts quand il n est
plus sous le contrle de vastes dossiers discursifs, sest donn
libre cours. Puis, oubliant que la grande m ajorit des documents
est postrieure la conqute et m arque du sceau des conqu
rants, on a voulu, sur ces interprtations, reconstruire un type
italique plus ancien que le ty p e romain, prtendm ent altr .
Serr de prs, au contraire, le peu d enseignements que donnent
ces quelques im ages, ces indications sporadiques, cette centaine
d inscriptions rdiges soit en latin, soit dans d autres langues
indo-europennes de la pninsule, soit en trusque et dont
la plupart ne servent rien d autre qu tablir, ici et l, l exis
tence d un culte de Mars et celle de ses prtres (flamen Aricie,
S a lii dans plusieurs villes latines, sodales Tuder d Ombrie,
chez les Frentani samnites) est au contraire rem arquablem ent
1. Ci-dessous, pp. 395-396.
2. G. H erm ansen, Studien ber den ilalischen und den romischen Mars,
1940. Ce qui suit rsume une discussion de N R . pp. 58-71.

M A KS

253

conforme ce que m ontre Rom e. Voici le plus substantiel.


Falries, T ite-L ive signale, au temps d Hannibal, que les
sorts se rapetissrent et que l un d eux tom ba, m ontrant l ins
cription : Mars secoue son trait (22, 1, 11) ; de quelque manire
q u il faille comprendre ces sortes, le telum de M ars rappelle,
on l a vu, les hastae Martis de la Regia, dont la vibration tait
un prsage m enaant. D ans plusieurs villes du L atium , au
cours de ces mmes annes terribles, la com ptabilit des pro
diges signale L anuu ii hastam se commouisse (21, 62, 4, lance
de Junon guerrire), hastam M artis Praeneste sua sponte pro
motam (24, 10, io).
A Tusculum (Latium) un officier dit, sur une inscription
(C IL . I 22, 49) M . Fourio C .f . tribunos militare depraidad Maurte
dedet : si Furius donne Mars une part du butin, n est-ce pas
parce que le dieu a contribu sa victoire ? A Telesia (Sam
nium), une brve ddicace (C IL . IX , 2198) est faite Marti
inuicto, o l pithte est orgueilleusement guerrire, et Inter
amnia (Picenum) une autre (M)arti pacife(ro), o pacifer
nest certainem ent pas paisible .
D es monnaies de l Italie m ridionale combinent sur leurs deux
faces une tte de Mars, barbue ou imberbe, avec une Bellona
(Lucanie), ou bien avec une N ik couronne ou couronnant un
trophe (Bruttium ), ou encore avec un cheval au galop ou avec
une tte de cheval (Campanie). L identification au grec Ars,
vidente, prouve du moins que le dieu tait, en tous ces lieux,
senti comme guerrier. D e l oracle de Mars par le pic, sans pr
cision ni lim itation de comptence, que D enys d H alicarnasse
signale Tiora Matiene, en p ays sabin, on a justem ent rappro
ch une gemme reprsentant un pic perch sur une colonne
qu entoure un serpent et, devant, un guerrier, tandis que, age
nouill, un bher attend le sacrifice *.
L un des plus intressants documents se trouve sur une ciste
dcouverte en 1871 Palestrina-Prneste, ville latine t t ouverte
l influence trusque. A u milieu de dieux spectateurs, nomms
en graphie provinciale, Juno, Jouos, Mercuris, Hercle, Apolo,
Leiber, Victoria, Diana et Fortuna, une scne centrale associe
Menerua et Mars dans une opration nigm atique. T ou t nu
mais casqu, le bouclier au bras gauche et la m ain droite levant
une petite lance, Mars est agenouill au-dessus d une grande
outre dont l ouverture est plus large que ses cuisses cartes,
. Hermansen, pp. 96-97 ; 84. Sur tou t ceci, voir plus de dtails
l appendice, pp. 662-665.

254

MAKS

et qui p arait remplie d un liquide bouillonnant. Menerua,


penche, lui tient de la m ain gauche le bas du dos et, de la
droite, lui porte la bouche une sorte de btonnet. Derrire
la desse, son bouclier et son casque longue aigrette sont placs
sur un tas de pierres et une p etite Victoire aile vient en volant
au-dessus de sa nuque. E nfin, dom inant la scne, interrom pant
la frise, est assis un animal, chien ou loup, trois ttes.
On a rapproch de cette ciste un petit groupe de miroirs
trusques o sont juxtaposes plusieurs scnes et o apparat,
diversem ent qualifi, M aris, c est--dire, em prunt, le Mars des
Italiques. Sur l un figure d abord un jeune homme, dsign par
le m ot LeinQ, assis, nu, arm d une lance et tenant sur ses
genoux un enfant nomm Marihalna ; puis Menrua baignant
dans une am phore un jeune homme nomm Marishusrnana ;
enfin, non nomm, un troisime jeune homme nu, appuy sur
une lance. U n autre miroir reprsente d abord Turms tenant
sur ses genoux MarisisminQians 1 ; puis Menrua toute arme,
appuye du bras droit sur sa lance et tirant d une amphore le
jeune M ariihusrnana ; enfin un nomm Amatutun portant
M arishalna ; Hercle se tient avec sa massue sous la scne
mdiane. D autres miroirs encore semblent indiquer que Mars,
ou les trois jeunes Mars, sont fils d Hercle (Mars-hercles).
M. G ustav Hermansen, qui a fa it ces rapprochem ents utiles, a
aussi ingnieusem ent rappel un tex te de l Histoire Varie
d Elien, g, i6 : Mares, y ht-on, anctre des Ausones d Italie,
vcut cent-vingt-trois ans (total exphcable par les spculations
trusques sur les nombres : Censor. 17, 5) et eut le privilge
de ressusciter deux fois et de viv re trois vies, en quoi il rejoint
le roi E rulus (Herulus) q u E vandre dut terrasser trois fois parce
que Feronia, sa mre, lui a va it donn trois mes (Verg. Aen. 8,
563)
C ette tradition semble en effet apparente aux scnes des
miroirs et l on peut s en servir, prudem m ent, pour les interprter,
mais il fau t surtout m ettre en valeur ce qui est constant dans
ces scnes : l lment guerrier. Si les armes que porte Menrua
sur un des miroirs et qui sont poses derrire elle sur le coffret
ne sont pas significatives, les trusques prtant gnreusement
a cette desse les attributs de son interpretatio graeca A thna,
en revanche le pur italique Mars de la ciste est lui-mme en
armes et des jeunes gens nus, appuys sur leur lance, appa
I.
Sur ce nom, v. trusque M aris IsminQians , R P h. 28 iosa
pp. 9-18.

M A RS

255

raissent dans la dernire scne des miroirs. Sans doute sagit-il


de scnes d initiation, mais guerrires, et non pas seulement
juvniles , comme le suggre M. Hermansen ; 1anim al triple
qui est l arrire-fond de la scne, le bain dans la grande outre
ou dans lamphore m ont suggr, en ce sens, une interprtation
qui im porte peu ici \ E n to u t cas, on ne voit pas, dans ces repr
sentations figures, ce qui peut nourrir la thse d un Mars en
rapport avec la fcondit.
Non plus que dans la lustratio d Iguvium , seul rituel qui soit
connu en dtail hors du dom aine romain 2. Mart- y est, on le
sait, le second de la triade des dieux Grabouii ; plusieurs d ivi
nits mineures de son groupe sont signales par l pithte Martio-,
et le groupe est lui-mme, si l on peut dire, deux tages : primairement avec erfo- Martio-, secondairement et a travers ce
erfo-, avec Tur sa erfia erfer M artier et avec Prestota erfia
erfer Martier, c est--dire T . . (et P. .) de . M. . P restota
et Tursa ont un sens probable : la seconde est un Terror
fminin, et la premire une Praestes , terme en soi assez gn
ral, m ais que la titulature divine des Rom ains rserve Jupiter,
en rapport avec Hercules V ictor (comme prtendu fonda
teur du culte : C IL . X I V , 3555), et une varit de Lares,
les Lares Praestites, gardiens qui, suivant le com m entaire sura
bondam m ent tym ologique d O vide (F. 5> 136-137)1 veillent
sur les m urs de la ville. L a prire adresse tout le groupe
runi est d effrayer et de faire trembler (tursitu tremitu), de
dtruire, de lier, etc., les ennemis ; Prestota erfia erfer
Martier seule, il est demand de dtourner tou t m al de la com
m unaut d Iguvium sur la com m unaut ennemie ; enfin, une
autre Tursa qui, elle, est Jouia, il est demand, comm e tout
le groupe m artial et conformment son nom, d effrayer, de
faire trem bler, etc. l ennemi. T o u t cela laisse Mars, ponyme
de l ensemble, dans son lment guerrier, la dualit des Tursa,
des Terreurs , l une de Mars, l autre de Jupiter, faisant sans
doute allusion aux deux sources possibles de ce fch eux tat :
soit consquence logique, naturelle des coups plus forts de
1. N R . pp. 65-66.
2. N R . pp. 66-70. Q II. 8, Om brien Tursa , Lat. 20, 1961, PP 253257. Sur ces noms de divinits mineures forms par 1 ad jectif tir du
nom d une d ivinit m ajeure (en Ombrie, erfus Martius ; dans le Latium
N um isius M artius C I L I 2 32, etc.), ct des noms forms par le gnitif
du nom de la d ivinit m ajeure (Nerio Martis, Moles Martis, etc.), v.
M E . II I , premire partie, chap, n i, 5. Cf. ci-dessous, p. 399 Pour
les divers types de noms doubles de dieux trusques, v. M. P allottino,
S E . 30, 1962, pp. 303-304.

256

MAKS

l ennemi, soit effet d un miracle, d une dgradation du moral


de l arm e dj victorieuse devant un retournement inexpli
cable de la situation (cf. Ju piter Stator dans la lgende Rom ulenne). D ans ces conditions, il faut une foi m annhardtienne
toute preuve pour chercher dans erfus Martius, dont Tur sa
et Prestla sont les plus proches collaboratrices, un rpondant
m asculin de la Cers romaine et pour fonder sur ce jeu de mots
une interprtation agraire de Mars et de tout le groupe de Mars,
que contredit le contexte : les tym ologistes n ont pas de tels
droits, et d ailleurs l ombrien -rf- peut tre l aboutissem ent d un
autre groupe que *-rs- 1.
E n rsum, de quelque ct qu on envisage le problme,
Rom e comme Iguvium , comme en trurie, un contrle strict
des argum ents laisse M ars dans sa dfinition traditionnelle,
dieu com battant et dieu des com battants.
i . V . d j Wiss. p. 192, n. 9 ; et ci-dessus, p. 222 ; cf. ci-dessous, p. 379.

CH APITRE V

Q U IR IN U S

Si Quirinus pose lexgte de tout autres problmes que


Jupiter et que Mars, c est parce q u il en posait dj a u x Rom ains
et que les Rom ains ont d j encombr son dossier du genre
d hypothses dont il tait rserv a u x modernes, nos contem
porains, d obscurcir les deux autres dieux. Mais ces hypothses
anciennes elles-mmes sont intressantes, car, leur date, elles
ne sauraient tre entirem ent gratuites et, dans leur point de
dpart au moins, doivent rvler des traits authentiques.
L a figure divine qui a t dgage plus haut des offices connus
du flamen Quirinalis, de la fte des Quirinalia, de l tym ologie
et de lentourage divin de Quirinus, est elle-mme com plexe,
et sans doute en effet le dieu a-t-il t, ds les origines et par
nature, plus complexe que ses deux collgues suprieurs : c est
une servitude de la troisime fonction , plus engage, de par
sa nature mme, que les autres dans le concret. *Couirno- est,
d aprs son nom, le patron des hommes considrs dans leur
totalit organique. Il laisse Jupiter et Mars la superstruc
ture idologique, et veille a la subsistance, au bien-tre, la
dure de cette masse sociale ; il le fait prosaquem ent, par le
soin q u il prend des grains, lui ou son flamine, depuis la veille
de leur m aturit jusqu leur torrfaction en passant par leur
mise en rserve. Mais la m atire mme de ce service le range
dans le vaste groupe des personnes divines qui pourvoient
chacune une autre condition, un autre aspect de cette sub
sistance, de ce bien-tre, de cette dure : abondance personnifie
et dieu du grain enferm, desse de la floraison, dieux du sol,
desses des accouchements, et beaucoup d autres ; alors que
Mars est seul et que Jupiter reste loin au premier plan devant
les ples entits places sur son niveau, Quirinus n est vrai
ment qu unus inter pares et peut etre invit par des circonstances
D u m z il .

L a religion romaine archaque.

*7

258

QUIRIN U S

particulires s effacer, mme dans l'nonc de la triade, der


rire un de ces nom breux pairs, m ieux adapt 1.
A cette figure la fois com plexe et modeste, simple lment
d un ensem ble q u il reprsente et ne domine pas, deux acci
dents sont venus apporter, assez tt, avan t les tem ps pleinement
historiques en tout cas, plus de personnalit, m ais aussi de
profondes transform ations. Ce sont, pour parler brivem ent,
son assim ilation Rom ulus et son rapprochem ent avec Mars.

Pour les potes du sicle d A uguste, Quirinus est Rom ulus


divinis aprs sa m ort, genitor Quirinus, et n est presque que
cela. Q uand ils font allusion et ce n est pas rare la vieille
triade, le troisime terme est toujours ainsi compris. D ans une
scne qui rem onte peut-tre Ennius, les trois dieux dont l hellnisation de la m ythologie a fait un grand-pre, un pre et un
fils se runissent volontiers. M ars dem andant Jupiter, en
vertu d une ancienne promesse, d'enlever Rom ulus la terre
et de le prom ouvoir Quirinus. Ainsi Ovide (Met. 14, 805-828,
avec un jeu rem arquable Quirites-Quirinus) :
T atius tait m ort et tu gouvernais les deux peuples, Rom ulus, quand
Mars, posant son casque, d it au pre des dieux et des hommes : L e temps
est venu, mon pre... L e Tout-P uissant approuva... Gradivus m onta
sur son char et, tandis que, en roi dj, le T royen rendait la justice
son peuple de Quirites, il l enleva... Son visage devient plus beau, et,
plus digne des banquets clestes, il prend la forme de Quirinus, revtu
de la trabe.

E n plusieurs passages des Fastes, le pote varie ce thme :


ds le dbut, par exemple, Janus rsume en trois nom s la sim
plicit de la R om e prim itive (1, 197-202) :
L a richesse est plus apprcie aujourdhui q u en ces vieilles an n fa;
o le peuple tait pauvre, o Rom e venait de natre, alors que Quirinus,
fils de Mars, n habitait q u une cabane et que les joncs du fleuve form aient
sa couche exigu. A peine Jupiter tenait-il tou t entier dans son tem ple
troit, et c est une foudre d argile que Jupiter a va it dans sa dextre.

E t encore au sixim e livre, 51-54, Junon, dsormais protec


trice de Rom e, dclare :
i.
Ci-dessus, pp. 182-186. Sur Quirinus, on a la monographie, confuse
et tendancieuse, de Carl K och, Bem erkungen zum rmischen Quirinus-kult , Zeitsch. f . Rel.- u. Geistesgeschichte 5, 1953, pp. 1-25 ( propos
de quoi v. mes remarques dans R E L . 31, 1953, pp. 189-190) ; repris
dans le recueil posthume Religio, i960 (sur lequel v. mon com pte rendu,
R B P h H . 39, 1961, pp. 1327-1328) ; et, du mme auteur, l article Qui
rinus de R E . 24, 1963, col. 1306-1321.

QUIRIN U S

259

Aucun peuple ne m est plus cher. C est ici que je veu x tre honore,
que je v e u x partager un tem ple avec mon Jupiter. Mars lui-mme
m 'a d it : Je te confie ces rem parts, tu seras puissante dans la ville de
ton petit-fils. Ses paroles se sont accomplies...

Cette vu e des choses ne pouvait que plaire la dynastie nais


sante et servait son dessein : rapprocher les origines latines et
les origines troyennes, Rom ulus et les Enades, c est--dire les
Jules. E n effet, dans ce qui deviendra la vu lgate de l apothose
du fondateur, le tmoin, le garant, celui qui eut la premire
vision du nouveau dieu et dont la parole sauva de la colre du
peuple les snateurs souponns d assassinat, porte le nom dou
blem ent suspect de Proculus Julius. Il jura par ce q u il y a va it
de plus sacr que, lorsquil revenait de l assemble, Rom ulus
lui tait apparu, plus grand et plus beau que jam ais, couvert
d armes tincelantes. Les dieux ont dcid, Proculus, aurait
dit le fondateur de Rom e l anctre des Csars, qu aprs avoir,
bien que cleste, vcu si longtem ps parm i les hommes et fond
une ville qui surpassera toutes les autres en puissance et en
gloire, je m en retourne au ciel. A dieu donc. D is a u x Rom ains
q u en pratiquant la tem prance associe au courage, ils s l
veront au fate de la puissance humaine. Q uant moi, sous le
nom de Quirinus, je serai pour vous un dieu bienveillant.
Plutarque, responsable de ce conseil philosophique (Rom. 28, 4-5),
ajoute que le caractre et le serment de Proculus ne permirent
pas le doute et que, pris d enthousiasme, renonant leurs
soupons, les Rom ains commencrent invoquer Quirinus.
A quelle poque Quirinus et Rom ulus se sont-ils ainsi ren
contrs ? L A lbain Proculus Julius , en tout cas, est entr
tardivem ent dans l affaire : plus que de l apothose du fondateur,
il est un tm oin des prtentions de la gens Julia, qui se disait
originaire d A lbe ; c est--dire q u il ne peut gure tre antrieur
au dbut du premier sicle a va n t notre re. M ais on n a pas le
droit, comme on fait couram m ent, de conclure que toute l his
toire est une invention de ce temps, une manoeuvre des Juhi :
ils ont fort bien pu y insrer leur anctre, nom mer de leur nom
lhomme qui a va it t favoris de la vision. On abuse aussi du
scepticism e dont fait m ontre Cicron quant la transform ation
de Rom ulus en dieu dans le De republica, 2, 20, o d ailleurs
le scepticism e porte plus sur l honntet du tm oin que sur le
fait lui-mme, que Cicron justifie au contraire par les vertus
et les m rites exceptionnels de Rom ulus. C ette attitud e, dit-on,
prouve que l identification tait encore rcente et m al assure

26

Q U I R IN U S

au milieu du premier sicle. Nullem ent : rcente ou ancienne,


on comprend que des esprits quelque peu critiques aient pris
avec elle leurs distances. E n ralit, il y a des raisons de penser
que l opration a t faite beaucoup plus tt, dans le tem ps
mme o les lgendes sur les origines de Rom e recevaient leur
forme dfinitive. Ds ce moment, les deux conceptions concur
rentes, Quirinus-Rom ulus et Quirinus sabin, ont d tre pro
poses par les savants , et, ds ce moment, cette option a d
donner lieu deux orientations, deux utilisations politicoreligieuses de Quirinus dont ni l une ni lautre, ju sq u la pres
sion des Julii et l officialisation de Quirinus-Rom ulus, n a li
min sa rivale et n a dpass le niveau des opinions probables.
J en veu x pour preuve, d une part les offrandes de 296, d autre
part le rglem ent des guerres sabines en 290.
J ai dj rappel le rcit des interventions divines dans la
bataille de Sentinum et des offrandes qui les avaient prpares
C est un tm oignage im portant parce que les offrandes sont
certainem ent authentiques et que, si le rcit de la bataille et
de ses m erveilles est non moins certainem ent construit, cette
construction a suivi de peu l'vnem ent : T ite -L ive dit luimme que la victoire de Sentinum avait donn lieu une double
littrature, grossirement pique dans des chants de soldats
(10, 30, 9), plus labore dans des am plifications (ibid., 4-7).
E n 296, les m agistrats patriciens et plbiens font excuter
des uvres d art ou des tra v a u x qui honorent respectivem ent,
quant aux premiers, les dieux patriciens, Jupiter et Mars,
ainsi que sous les pis de la louve, les enfants fondateurs de la
ville (simulacra infantium conditorum urbis sub uberibus
lupae) 2, et, quant aux seconds, la desse plbienne Crs
. Ci-dessus, pp. 204-205.
2.
On a propos de ce membre de phrase deux traductions : ou bien
(Bayet) (les diles patriciens) placrent des statues des enfants fonda
teurs de la ville sous les mamelles de la statue (prxistante e t jus
q u alors sans nourrissons) de la L ou ve (ce qui perm et d identifier cette
louve la statue archaque du P alazzo dei Conservatori, Rome) ; ou
bien (Carcopino) ils placrent un groupe, tou t d une venue, reprsen
tan t la L ouve et, sous elle, les deux enfants (ce qui exclu t la statue
archaque) ; v. la discussion dans la seconde partie de J. Carcopino,
La louve du Capitole, 1925, pp. 20-53. Ce dbat est im portant pour
l archologue, beaucoup moins pour l historien de la religion, moins
q u on ne suive Carcopino dans la vo ltige d e l troisime partie de
son essai. L es offrandes patriciennes sont, respectivem ent : i une
porte d airain pour le Capitole, des vases d argent pour les trois tables
places dans la chapelle de Jupiter et la statue de Jupiter lui-mme,
avec le quadrige pos sur le fate du tem ple ; 20 prs du figuier Rum inai,
les statues des E nfants fondateurs sous les mamelles de la louve ;
3 le pavem ent en pierres carres de l alle qui mne de la porte Capne

Q U I IU N U S

(io, 23, 11-13). L anne suivante, sur le cham p de bataille,


les dieux tm oignent leur satisfaction par des m oyens divers :
d abord un loup, voquant la fois Mars et Rom ulus, donne
bon m oral aux com battants (10, 27, 8-9) ; puis Tellus, l asso
cie intim e de Crs, rtabh t une situation critique en accep
tant la deuotio du consul plbien (28, 12 - 29, 7) ; enfin Jupiter,
provoqu par un v u, donne la victoire finale au consul p atri
cien, survivan t (29, 14-16).
Les destinataires, les objets ou travau x d art, les intentions
des diles, en 296, taient certainem ent homognes. E st-il conce
vable que, dans les cas de Jupiter, de Mars et de Crs, statues,
vases, pavem ent aient t, au sens plein du m ot, des offrandes,
destines rendre propices des tres surnaturels, tandis que la
Louve de bronze n aurait t q u une m anifestation esthtique,
dsintresse, sans adresse ni mission ? C est donc que les
jum eaux fondateurs, ou plu tt le fondateur (son frre n tant
prsent que pour la figuration, parce que le simulacrum tait
celui de son infantia), tait lui aussi considr non seulement
comme un grand m ort, m ais comme un tre agissant librem ent
partir de l autre monde, capable de bienveillance et d action
protectrice, c est--dire comme un dieu, et c est bien ainsi
que les Rom ains responsables des rcits piques sur la bataille
de l anne suivante ont interprt le geste de leurs diles, puisque
le loup qui apparat juste avan t la mle est quivalem m ent
un signe de Mars et du fondateur K Or, ni avan t ni aprs cette
date, il n y a jam ais eu de culte divin de Rom ulus la paren
tatio 2 est to u t autre chose , sinon dans son assim ilation
Quirinus. C est l une srieuse raison de voir, dans l offrande
de 296, le premier tm oignage de cette assimilation. U ne seconde
raison sy ajou te : la mise en triade de Jupiter et de Mars avec
un autre personnage divin suggre dj que ce troisim e term e
va lait Quirinus, a va it t mis (et, donc, pouvait, conceptuellement, tre mis) la place de Quirinus pour former une variante
rajeunie de la triade archaque, ce qui s explique au m ieux
si Rom ulus tait Quirinus.
Mais, en ces dures annes, Quirinus n est pas seulement
Romulus. D eux ans aprs Sentinum , en 293, un tem ple lui
au tem ple de Mars. L es offrandes plbiennes sont, outre des jeux,
des patres d or dposes dans le tem ple de Crs.
. Cf. le rassemblem ent des deux frres, de Mars et de Jupiter dans
les vers de Manilius, Astron., 4, 26-29.
2.
H. W agenvoort, T h e parentatio in honour of Rom ulus , Studies
in Roman Literature, Culture and Religion, 1956, pp. 290-297.

22

Q U I R IN U S

est ddi par le consul L. Papirius Cursor, s acq u ittan t sans


doute d un v u de son pre le dictateur (Liv. 10, 46 7 ) 1. E t
bientt le Quirinus sabin fera son apparition. Q uon se rappelle
les vnem ents historiques qui ont paru Mommsen avoir
fourni sa m atire et ses noms ethniques, sinon son intrigue,
au rcit de la guerre, puis de la fusion des Rom ains de Rom ulus
et des Sabins de T itu s T atius 2 : en 290, aprs une cam pagne
facile, Rom e annexa l ensemble des peuples sabins et leur con
fra d emble le droit de cit sine suffragio, en attendant de leur
donner la pleine galit vingt-deux ans plus tard, puis de les
incorporer ce qui ne peut tre que significatif la tribu
Quirina nouvellem ent constitue. Il est donc probable que les
deux interprtations historiques de Quirinus, tan tt Rom u
lus divinis, ta n t t apport Rom e, comme dieu, par les Sabins
lors de la fusion des deux peuples, sont contemporaines, et que
l hsitation entre l une et lautre, em pchant l une et l autre
d obtenir pleine croyance, est aussi vieille que leur form ation
mme.
Mais rien ne se fait de rien. Si le dieu Quirinus, dans une des
variantes, a t attribu T itu s Tatius, c est la fois par un
jeu de m ots sur le nom de la ville de Cures et parce que Tatius,
avec ses Sabins, a va it assum dans la lgende le rle de com
posante de troisime fonction (richesse rurale, fcondit,
masse), celle-l mme que reprsentait Quirinus. Quelle rai
son, dans l autre variante, a pu favoriser ou provoquer l inter
prtation du dieu en hros ?
L apothose, la promotion d un grand homme au rang des
dieux, est chose grecque et l on adm et que la transm utation
de Rom ulus en Quirinus n a t possible quaprs une certaine
pntration de l idologie rom aine par les conceptions grecques.
Soit. Mais ce n est pas un hasard si ce phnomne a affect
Quirinus de prfrence tout autre dieu. Dans l Inde, en Scan
dinavie, les dieux indo-europens de la troisime fonction se
distinguent de ceux des fonctions suprieures en ce q u il vivent
volontiers comm e les hommes, parmi les hommes. Q u on pense
la N erthus de Tacite (desse homonym e d un des deux dieux
Vanes typ iqu es de la m ythologie nordique, Njordr) et sa
promenade annuelle travers les nations de ses adorateurs
(Tac. G. 40, 3-4) ; au F reyr d U psal promen de mme de vil1. Peut-tre ce v u se fondait-il sur le rapport ancien curiae-Quirinus (ci-dessus, pp. 172). M E . II I, pp. 207-209.
2. Ci-dessus, pp. 23-25.

Q U I R IN U S

263

lage en village avec sa femme la prtresse et gratifi de festins


Q uon pense, dans l Inde, au reproche par lequel Indra justifie
son refus initial d adm ettre les A vin au bnfice du sacrifice :
Ils ne sont pas de vrais dieux, dit-il ; ils sont sans cesse mls
aux hommes, viven t comme les hommes. 2 On peut donc
concevoir que le dieu *Couirno- tait par nature proche des
hommes, expos se voir infliger par la lgende un sta tu t
m ixte de dieu et d homme, qui et t inconcevable aussi bien
pour Mars que pour Jupiter.
D autre p art, il ne fau t pas oublier que, les rcits sur les pre
miers tem ps de Rom e tant en grande partie de la m ythologie
humanise et historicise, Rom ulus, comme bien d autres per
sonnages de ces rcits, peut tenir un rle qui, chez d autres
peuples indo-europens rests plus spculatifs, est celui d un
ou de plusieurs dieux. Or, ju sq u la fondation de Rom e, avec
laquelle son caractre change en devenant royal, Rom ulus
prsente un tra it dom inant : il est un jum eau, insparable de
son frre, et tous deux viv e n t en bergers. Com m ent ne pas
penser au thologm e vdique et pr vdique qui, parm i les dieux
de troisime fonction, reconnat au couple des N saty a ou Avin,
dieux jum eaux, une valeur assez reprsentative pour que la
liste canonique des dieux des trois fonctions soit M itra-Varuna,
Indra, les deu x N satya ? O n conoit l im portance du concept
de gm ellit au niveau de l abondance, de la vitalit, de la
fcondit : par une convenance naturelle, chez un grand nom bre
de peuples, la naissance de jum eaux est signe et gage de tout
cela. Il en tait ainsi chez les Indo-Iraniens : pratiquem ent
indiscernables dans les hym nes et dans les rituels vdiques,
les N satya-A vin, grce cette rserve de force vita le dont
tm oigne leur dualit, distribuent leurs bienfaits sur bon nombre
de provinces de la troisime fonction : ils rajeunissent les vieil
lards, gurissent les hommes et les anim aux m alades et rparent
les m utils, accouplent, enrichissent, sauvent des dangers et
des perscutions, donnent des vaches et des ch evaux m erveil
leux, font jaillir le lait et lhydrom el, etc.
Tom bs, Rom e, de la m ythologie dans lhistoire, les jum eaux
paraissent avoir gard, dans d autres villes latines, une position
plus releve, interm diaire au moins entre la divinit et l hum a
nit : Prneste, la lgende du fondateur Caeculus 3 rappelle
. pisode de Gunnar Helmingr, Flateyjarbk (d. de i860), 1, pp. 337338.
2. N A . pp. 161-162, M bh. 3, 10.379-10.382.
3. Ci-dessus, pp. 71-72, et ci-dessous, p. 332.

264

QUI Kl NUS

certains gards celle du fondateur Rom ulus, mais le couple


de frres, jum eaux ou quivalant des jum eaux, est plac
une autre gnration : ils sont ses oncles. On contait que, dans
la rgion, a van t la fondation de la ville, habitaient deux frres
bergers, les D epidii (ou D igidii), avec leur sur ; un jour que
celle-ci tait assise prs du foyer, une tincelle tom ba dans son
sein et la fconda ; elle exposa le nouveau-n prs d une source
o il fut trouv par des jeunes filles venant chercher de l eau,
q u une varian te qualifie encore sorores Digidiorum ; elles
l apportrent a u x frres Depidii, ses oncles, qui l levrent.
Aprs avoir pass sa jeunesse parm i les bergers, il runit une
bande de garons de son ge et fonda Prneste (Serv. Aen. 7,
678 ; Schol. Veron. Aen., 7, 681 ; Solin. 2, 9). S il n est pas dit
expressm ent que les Depidii sont des jum eaux, leur nombre
et leur indissociabilit engagent les traiter comme tels : or
ils sont divins : erant etiam illic duo fratres, dit le com m enta
teur de Virgile, qui diui appellabantur. On peut donc penser
que la m ythologie prim itive des peuples latins connaissait un
couple de frres bergers, probablem ent jum eaux, divins, mais
vivan t parm i les hommes, dont les histoires des origines des
diverses villes ont tir parti diffremment, c est--dire un typ e
homologue de celui des N saty a vdiques, et si, Rom e, la
notion de demi-dieu p arat m arque d influence grecque,
la notion moins prcise de diui, Prneste, peut conserver une
conception proprem ent latine.
Cette vue est confirme par les nom breux accords qui se
remarquent entre la lgende des enfances de Rom ulus et de
Rm us et les caractres ou services attribus dans le RgVeda
a u x dieux jum eaux *.
Les N satya, comme il vient d tre rappel, sont d abord
rcuss par les autres dieux parce que mls aux hommes ,
et, dans la littrature postrieure, ils seront parfois considrs,
classs comme les dieux non pas mme des hommes de troi
sime fonction, m ais des dra, de ce quil y a de plus bas, d ext
rieur mme la socit ordonne. Ainsi viven t Rom ulus et
son frre : ils sont trangers l ordre tabli ; dvous a u x plus
humbles, ils traiten t avec mpris les gens du roi, chefs et inspec
teurs de troupeaux (Plut. Rom. 6, 7) ; la bande qui les aidera
dans leur rvolte sera forme de bergers (Liv. 1, 5, 7) ; ou bien
. On trouvera les rfrences au x caractres ou actions des N satya
dans les manuels de religion vdique, p. ex. dans A. A. Macdonell,
Vedic Mythology, 1897, qui reste l'un des meilleurs, des plus dpouills
de thorie.

Q U I R IN U S

265

ce sera un rassemblement d indigents et d esclaves (Plut.,


Rom. 7, 2), prfigurant le peuplement sans condition de l A syle
(ibid., 9, 5).
. .
.
Comme les N satya passent leur temps rparer les injustices
du sort et les m faits des hommes, Rom ulus et Rm us sont des
redresseurs de torts. ta n t hommes et non dieux, ils ne peuvent
agir par des miracles, comm e font couramm ent les jum eaux
vdiques, m ais ils m ettent tous les m oyens hum ains en uvre
pour protger leurs amis contre les brigands, les bergers du bon
N um itor contre ceux du m chant Am ulius (Plut. Rom. 6, 8).
U n des services les plus fam eux et les plus anciens des N satya
a consist tirer le vieu x C yavan a de sa dcrpitude et lui
ouvrir une nouvelle carrire d homme x. Le premier grand exploit
de Rom ulus et de Rm us est d avoir restaur leur grand-pre,
brim par Am ulius et dpouill par lui de la royaut.
E n tre les deux N satya, gnralement indiscernables, un
texte vdique m et cependant une ingalit qui rejoint celle
des Dioscures grecs : l un est fils du Ciel, l autre, semble-t-il,
dun homme. L ingalit des jum eaux rom ains est d autre
sorte, m ais aussi considrable : gaux par la naissance, l un
prira et ne recevra plus que les honneurs auxquels ont droit
les grands m orts, lautre crera Rom e, rgnera et deviendra
Ouirinus 2.
Un des services demands aux N satya est de faire cesser la
strilit des femelles, des femmes. Rom ulus et Rm us sont les
chefs de file des deux groupes de Luperques dont un des ser
vices annuels est de rendre mres, par la flagellation, les femmes
romaines (et une lgende tiologique, mais qui place lorigine
du rite aprs la fondation de Rom e et l enlvem ent des Sabines,
dit q u il a t invent pour faire cesser une strilit gnrale),
Dans tout le RgVeda, le loup est un tre m auvais, son nom
dsigne mme sym boliquem ent tout tranger ennemi ; la seule
exception concerne les N satya : la prire d une louve, ils
rendent la vu e un jeune homme qui, pour la nourrir, avait
gorg les bliers de son pre et qui, en punition, celui-ci
ava it crev les yeux. On sait le rle de la louve am ie dans
la lgende des jum eaux romains.
Un des m iracles les plus clbres des N satya a consist
1. N A . pp. 158-170 ; prcis par J. de Menasce, Une lgende indoiranienne dans l anglologie judo-musulmane : propos de H arutM arut , tudes Asiatiques (Rev. de la Soc. Suisse d'tudes Asiatiques) 1,
1 9 4 7 , pp. 10-18 ; cf. H.-Ch. Puech R H R . 133, I 947' 48 . PP 221-225.
2. R . Schilling, Rom ulus l lu et Rm us le rprouv , R E L . 38,
i960, pp. 182-199.

266

QU IKIN U S

perm ettre un hros m ythique de survivre dans un brasier


o il a va it t jet, et mme de lui rendre ce bain de feu agrable.
Une des varian tes sur la naissance de Rom ulus et de Rmus
les fait natre du feu du foyer et, Prneste, Caeculus, neveu
des deux d iu i fratres, tait n de mme et a va it ensuite prouv
sa m atrise sur le feu en suscitant, puis en teignant volont
un incendie.
Ce paralllism e confirme l anciennet du type des jum eaux
hros ou dieux, et cela dans la troisime fonction. A quelque
poque donc qu il faille reporter l assimilation formelle de Qui
rinus au plus prestigieux des jum eaux, les affinits qui l ont
permise taient dans la nature et dans le rang des personnages.
Si nous tions m ieux informs sur le fonctionnem ent ancien
des curiae, sur le sta tu t des curiones et surtout du Curio maxi
mus, peut-tre d autres affinits apparatraient-elles entre le
fondateur qui est attribue cette organisation curiate du
peuple des Quirites, et le dieu qui la porte dans son nom. Il est
rem arquable que lautre variante, celle qui fait de Quirinus un
dieu prexistant, apport par la composante de troisime
fonction , les Sabins, rend com pte de l organisation curiate
partir de cette com posante : chacune des trente curies, im a
ginait-on m algr l vidence d une signification locale de plu
sieurs, a va it reu le nom d une des jeunes Sabines dont l enl
vem ent a va it provoqu la guerre et dont lentremise a va it
tabli la socit unitaire.
L assim iliation Rom ulus a eu des consquences trs consi
drables et n a pas peu contribu rompre la cohrence interne
du typ e de Quirinus. L a lgende de Romulus est longue et
com plexe et le prsente successivement sous plusieurs aspects,
trois au moins : pendant ses enfances et jusqu la restauration
de son grand-pre et son dpart d Albe, il est, en association
avec son jum eau, le berger, fier et noble certes, mais le berger.
Puis, Rm us limin lors de la fondation de la ville, Rom ulus
devient homme de guerre : depuis lenlvem ent des jeunes
filles ju sq u au syncisme, son histoire est celle de sa lu tte contre
les allis des Sabins, puis contre les Sabins eux-mmes et, dans
cette phase, la variante trois races (Latins, trusques, Sabins)
l associe au technicien trusque de la guerre, Lucum on. E nfin,
aprs le syncism e, d abord en collgialit presque consulaire
avec le Sabin T atius, puis seul, et dans une volution inspire
des tyran s grecs, il est le roi et il fait la dm onstration dun
typ e de royau t o quelques guerres ne sont plus que des
lments secondaires q u aprs lui Num a quilibrera par le

Q U I R IN U S

267

typ e exactem ent complmentaire. Mais ces trois Rom ulus n en


font qu un et, une fois assimil Rom ulus I en vertu des conve
nances qui viennent d tre dites, Quirinus s est naturellem ent
trouv, du mme coup, assimil Rom ulus I I et Rom ulus III.
C est le destin de toutes les interpretationes : quand les Rom ains,
vers la fin de la Rpublique, cause d un trait de rituel commun
et peut-tre de la notion de blancheur , eurent interprt leur
desse Aurore, M ater M atuta, en Leucotha, tou te la lgende
de celle-ci se transporta sur celle-l, et, Leucotha a ya n t pour
fils M licerte-Palaemon, M atuta se trouva charge du rle inat
tendu de mre de Portunus, assimil lui-mme M licerte pour
le rapport que l un et l autre ont avec l eau (Ov. F . 6, 545-546).
Une des raisons de la difficult q u on prouve voir clair dans
les divinits gallo-romaines vien t de ce que quantit d entre
elles ont t nommes M ars , ou Mercure , ou Apollon
en vertu d analogies fragm entaires et variables avec ces dieux
romains alors que, pour lessentiel, ces divers Mars, ces divers
Mercures, ces divers Apollons taient fort diffrents. Parfois
nous saisissons les perplexits que ce genre de problmes ne
peut m anquer de donner des thoriciens consciencieux : au
dbut du x m e sicle, le savan t Saxo Gram m aticus se demande
longuem ent comment faire correspondre Jupiter et Mars
lOthinus et le Thor de la m ythologie Scandinave : Jupiter
est le dieu qui lance la foudre, comme Thor, m ais il est le roi
des dieux, comme Othinus ; d autre part, ce roi des dieux est
le dieu de la guerre, comme M ars... Mais, en gnral, dans l an
tiquit, ces scrupules taient v ite levs : une fois faite partir
d une correspondance partielle, l identification droulait ses
consquences au prix de corrections et d innovations en chane.
C est certainem ent ce qui s est produit pour Quirinus devenu
Romulus. Il s est trouv, dans la lgende, fils de Mars, ce qui,
restant littraire n tait pas grave ; mais il a aussi volontiers
revtu l uniforme guerrier de Rom ulus II, qui contredisait sa
nature. Ici intervient un second facteur.
D ans l Inde vdique comm e en Scandinavie, les divinits de
troisime fonction, les A vin comme les dieux Vanes N jordr
et F reyr, agissent dans la p aix. Des nom breux services q u numrent complaisamm ent les hym nes aux A vin, aucun n est
guerrier ; s il leur arrive d apparatre dans une bataille, ce n est
pas pour com battre, c est pour tirer du danger un com battant
menac 1 ; m ais cela mme est exceptionnel, et le verbe ksi-,
i.
L es trois fonctions dans le R g V ed a et les dieux indiens de M itani ,
B A B . 5e srie, 47, 1961, p. 275, n. 1 (contre P. Thiem e).

q u ik in u s

habiter tranquillem ent , revient souvent dans les prires qui


les caractrisent, eux et tout leur niveau. L Ynglingasaga, qui
a humanis en rois les principaux dieux nordiques et transpos
leur thologie en actes de rgne, aprs avoir dcrit les puissances
m agiques et les dons guerriers du roi dinn, en arrive
N jordr et dit (chap. 9) :
De son tem ps, il y eut une merveilleuse p aix (frir allg&r) et ta n t de
moissons de toutes sortes que les Sudois crurent que N jrr a va it puis
sance sur les moissons et les biens meubles des hommes.

E t cela est certainem ent un trait fondam ental : plus de mille


ans auparavant, T acite a va it not la paix exceptionnelle qui
tait respecte pendant les jours o Nerthus, l hom onym e fminon de N jordr, circulait de village en village, tram e dans son
char par des vaches (G. 40, 3-4) :
Ce sont des jours de joie, les lieux q u elle honore de sa visite et dont
elle accepte l'hospitalit sont en fte. On n entreprend pas de guerres,
on ne prend pas les armes, tou t ob jet de fer est enferm. C est la seule
priode de tem ps o la paix et la tranquillit soient connues et gotes...

Le fils et successeur de Njordr, Freyr, second roi de mme


type, a donn son nom une p aix clbre dans la lgende
(Ynglingasaga, 10) :
... Il tait heureux en amis et en moissons, comme son pre. Il leva
un grand tem ple Upsal, il y tab lit sa capitale et y concentra tous
les im pts q u il levait, terres et argent liquide. Alors commena cette
richesse d U psal , qui sest ensuite maintenue. D e son tem ps commena
la paix de F ri (un autre de ses noms) et il y eut aussi de bonnes
moissons travers toutes les provinces, et les Sudois attriburent cela
Freyr, et il fu t ador plus quaucun autre dieu, parce que, de son temps,
le peuple du pays tait plus riche quavant, cause de la paix et des
moissons.

Ce rve d une p aix qui apporte tranquillit et richesse, ce


patronage de laeti dies o les armes seraient au repos, taient-ils
attachs au troisim e terme de la triade romaine comme celui
des triades vdique et Scandinave et comme le requrait la
logique de sa fonction ? Les potes du sicle dA uguste rpondent
positivem ent, et c est mme un thme de propagande : aprs
le belhqueux Csar, A uguste apporte la paix, une p aix quirinale . A u dbut de l Enide (r, 286-296), la rvlation, soutenue
par une exacte thologie, que Jupiter fait Vnus de la gran
deur future de Rom e, sachve par ce diptyque :
Troyen par sa noble origine, tiran t son nom, Julius, de l illustre Iulus,
Csar tendra son empire ju squ l Ocan, sa gloire ju squ 'au x astres.

QU IRIN U S

269

Toi-mme, un jour, libre de souci, tu l'accueilleras au ciel, charg des


dpouilles de l'O rient et, lui aussi, on adressera des v u x. Alors, renon
ant aux guerres, la dure hum anit s adoucira. L antique Fides, V esta,
Quirinus avec son frre Rm us, gouverneront le monde. L es terribles
Portes de la guerre seront fermes par d troites chanes de fer. A lin
trieur, assise sur des armes cruelles, les mains lies derrire le dos par
cent nuds d airain, la D iscorde impie grondera affreusement, de sa
bouche ensanglante.

Ds l antiquit, on a discut du sens prcis qu il fau t donner


la m ention inattendue de Quirinus, l'hm istiche Remo cum
fratre Quirinus : est-ce le Rom ain runi au Rom ain, toutes
factions oublies ? N est-ce pas plus probablem ent A uguste,
avec quelque proche collaborateur, tel qu A grippa ? E n tou t
cas, Quirinus ne saurait tre un m ot vain dans ce con texte o
presque tous les autres font allusion des actes ou projets con
nus de la politique du prince (saecula : les jeu x sculaires ;
Vesta : le nouveau culte tabli sur le Palatin, Vesta Caesarea ,
comme dit O vide ; B elli portae : la ferm eture du tem ple de
Janus) x.
L a fte de Robigus du 25 avril, o officie le flamine de Qui
rinus, donne lauteur des Fastes une belle occasion de dve
lopper le mme thme (4, 911-932) 2. O vide compose, dans
l esprit du rgne, la prire que le prtre est cens adresser au
dsagrable gobelin qu est la rouille du bl : Q uil carte des
pis ses m ains rugueuses ! S il fau t absolument qu il sattaqu e
quelque chose, que ce ne soit pas aux fragiles moissons, mais
au dur m tal ! Q uil prenne les devants, qu il dtruise
ce qui
est destin dtruire, les pes, les m alfaisants javelots ! Il
n en est plus besoin : que le monde jouisse de sa tranquillit.
On adm et gnralem ent que cette exaltation de la paix sous
le vocable de Quirinus est chose rcente : elle serait un prolon
gem ent de l opposition, elle-mme considre comm e tardive,
de Quirites et de milites. Q uatre raisons dconseillent cette
hypothse. D abord la paix, rptons-le, est attendue dans le
groupe de concepts cohrents qui constituent la fonction du
plus ancien Quirinus. P uis il serait trange que cette innovation
se ft produite en un tem ps o, par son assim ilation Rom ulus,
Quirinus a va it au contraire des raisons de devenir belliqueux,
s'il ne l tait pas, ou de dvelopper cet aspect, s il l avait.
D autre part, si certains rudits anciens ont bien senti le rap
port tym ologique de Quirinus avec Quirites 3, il n y a va it pas,
. Ci-dessus, p. 212.
2. Ci-dessus, p. 172.
3. Ainsi Varron, L . L . 5, 73 : Quirinus a Quiritibus.

270

QUIRIN U S

dans les derniers sicles au moins, assez de solidarit entre les


deux concepts pour qu une volution de l un entrant auto
m atiquem ent une volution de l autre. Il nest pas sr, enfin,
que l opposition Quirites-milites soit si rcente. E lle est surtout
illustre, certes, par la clbre apostrophe de Csar ses soldats
fatigus : il suffit quil les appelt avec mpris Quirites pour
les faire rentrer, repentants, dans leur devoir, dans leur per
sonnage de milites (Suet. Caes. 70 ; etc.) \ Mais il n est pas
exact, comm e croit W issowa, que l opposition ne se trouve que
l et dans un beau vers du tardif Claudien. T ite-L ive notam
ment l emploie, comme chose usuelle, tout au long de 45, 37-38,
quivalem m ent avec une autre, exercitus-plebs. E t surtout nous
en avons une attestation en p artie form ulaire que Jean B a y e t 2
a bien mise en lumire. Varron (L.L. 6, 88) copie ceci, q u il
a trouv, dit-il, dans les Commentarii Consulares, sorte de guide
crmonial des consuls :
Celui qui v a prendre le com m andem ent de larme d it au hraut :
Calpurnius, convoque tous les Quirites, ici, o je suis. L e hraut dit :
Vous tous, Quirites, venez vous prsenter ici, o sont les indices
C. Calpurnius, d it le consul, appelle s assembler tous les Quirites, ici,
o je suis. L e hraut dit : Vous tous, Quirites, allez vous assembler,
ici, o sont les indices. Alors le consul s adresse larm e (ad exercitum) :
J e vous ordonne, selon les rgles, d aller former les comitia centuriata
(ou : de vous form er en centuries ).

V arron n 'a malheureusem ent pas copi la suite du form u


laire, m ais ce q u il cite est suffisant : on y vo it avec quel soin
le consul, qualifi iudex, a van t sa prise de comm andem ent
[imperaturus), dsigne dans chaque phrase, du nom de Quirites,
les hommes encore purement civils qu il fait assembler, tandis
que, une fois le comm andem ent pris et le consul s exprim ant
directem ent, sans l interm diaire du hraut (impero), ce terme
n apparat plus et les destinataires de l ordre ne sont plus que
1'exercitus.
L a valeur civile diffrentielle de Quirites 3, quand Csar l uti
lisa si opportunm ent, tait donc chose ancienne, et sans doute
fondam entale, puisque, si les m ots de mme origine curia,
1. V . aussi les faits cits dans J M Q . I V , p. 162, n. 5.
2. Tite-Live, d. Bud, III, 1942, p. 122, n. 4. Problm e connexe
dans J. P. Morel, Pube praesenti in contione, omni populo (Pseudolus,
v. 126), pubes et contio d aprs P lau te et T ite-L ive , R E L . 42 1064

PP 375-388......................

3. L e bellicosis Quiritibus de Hor. Carm. 3, 3, 37, reoit prcisment


sa valeur du rapprochement de deux termes qui, d ordinaire, s excluent.

QU IRIN U S

271

Quirites, Quirinus ont connu des volutions indpendantes, tous


trois, de faon diverses, prsentent cependant cette nuance :
civile pour les deux premiers par opposition m ilitaire ; paix
pour le troisim e par opposition guerre.
Pour curia *, elle ressort de la dfinition mme des comitia
curiata (convoqus curiatim l appel du licteur), opposs aux
comitia centuriata (convoqus son de trompe) (Gell. 15, 27).
Les premiers sont ceux o le vo te se fait par fam illes (ou clans),
ex generibus, c est--dire dans les cadres naturels de la vie
sociale, les seconds sont ceux o l on vote par classes de fortune
et d ge, ex censu et aetate, c est--dire dans les cadres de la
mobilisation. E n consquence, il est nefas que les comitia cen
turiata, m ais non les curiata, soient runis l intrieur du pome
rium, quia exercitum extra urbem imperari oporteat, intra urbem
imperari ius non sit.
Ce qui com plique les choses, c est que ceux qui form ent res
pectivem ent les curiae et les centuriae, et aussi ceux q u on nomme
Quirites et ceux qui sont milites, aux poques o nous pouvons
les observer, sont les mmes hommes. Parlant plus h au t de
Mars, nous avons rappel que Rom e n a plus de groupes spcia
listes de la guerre, uniquem ent et constam m ent guerriers, guer
riers par vocation ou par initiation, comme on en recontrait
encore chez les Sam nites au dbut du 111e sicle, comme les
Indo-Iraniens en possdaient sous le nom de mrya. Quand
ont-ils disparu ? Il est im possible de le dterm iner, l annalistique prsentant dans tou te l histoire royale la form e lgion
naire de l arme. Or, dans cette forme, la seule qui nous soit
accessible, entre deux ges fixs, tout Rom ain est alternati
vem ent civil et soldat, citoyen et com battant, chacune de ces
qualits s actualisant selon les circonstances. A utrem ent dit, il
ne sagit pas de classes fonctionnelles exclusives comme taient
les ksatriya et les vaiiya de l Inde, et aussi les j arlar et les karlar
de la Rigspula eddique, et encore la flaith irlandaise (les equites
gaulois) et la masse paysanne des b airig ; il s agit de deux
types d a ctivit (de morale, de droit, de rapports, etc.) se succ
dant cycliquem ent dans la vie des adultes, chacun, patricien ou
plbien, passant de son cham p sa centurie, puis dposant
les armes pour reprendre ou surveiller la charrue, tant en un
m ot le soldat-laboureur dont Cincinnatus reste le plus clbre
exemple.
X. Prim itivem ent tou t au moins. Je ne discute pas ici les rapports
des comitia curiata et de la varit dite calata.

272

Q U I K IN U S

Cette alternance qui, pour beaucoup de gnrations, fut sai


sonnire a va n t de varier et de dsquilibrer ses priodes, a aussi
m arqu le concept de Quirinus pacifique . Il ne patronne pas,
s il la jam ais fait, un groupe social exclu du service de guerre,
par opposition un autre groupe uniquement guerrier, mme
en tem ps de p aix : Rom e n a plus rien ou n a jam ais rien eu
de tel. Il patronne seulement un des deux comportem ents que
chaque Rom ain assume tour de rle et qui fait de lui, suivant
les points de vue, un civil entre deux appels ou un soldat entre
deux congs. Ainsi s exphque la dfinition dont le com m enta
teur de V irgile a donn deux variantes. E xp liqu an t le Remo
cum fratre Quirinus du premier chant de l Enide (292), Servius
crit : Mars, quand il se dchane (cum saeuit), est appel
G radivus ; quand il est tranquille (cum tranquillus est) x, Qui
rinus. Il a deux tem ples Rom e : l un, l intrieur de la ville,
de Quirinus, en tan t qu il est gardien et tranquille (quasi cus
todis et tranquilli) ; l autre sur la via A ppia, en dehors de la ville,
prs de la porte, en tan t que guerrier (quasi bellatoris), ou G ra
divus. Puis, au sixime chant, rencontrant une autre fois
Quirinus l occasion des troisimes dpouilles opimes (860), il
crit encore : Quirinus est le Mars qui prside la p aix (qui
praeest paci) et reoit un culte l intrieur de la ville, car le
Mars de la guerre (belli Mars) a v a it son temple hors de la ville.
Ces formules, qui ont paru si tranges tan t d exgtes qu ils
les ont, par un procd ordinaire, dclares sans valeur, dcrivent
au contraire trs bien, au niveau des dieux, ce qui est, au niveau
des hommes, le sta tu t de la vie. T ou t comme milites et Quirites
sont des aspects, opposs et alternants, des mmes hommes,
sem blablem ent Mars et Quirinus adm inistrent la mme m atire
sociale, en se partageant la guerre et la p aix : une guerre violente
m ais hm ite, une p aix calm e m ais vigilante ; une guerre de
citoyens, une p aix de rservistes.
C ette notion de vigilance dans la tranquillit (quasi custodis
et tranquilli) qui soutient l assim ilation de Quirinus Mars
. Il est d outeux que les Rom ains des sicles classiques aient peru
le rapport tym ologique entre tranquillus et quies. E n to u t cas, aucun
n a expliqu Quirinus par le radical de quies, n a rapproch les deux
m ots ; visiblem ent, dans sa glose, Servius ne fa it pas non plus d etymologisches Spiel entre le qui- de Quirinus et le -qui- de tranquillus. C ette
hypothse vicie la discussion de W . B urkert, dans une note de son article,
par ailleurs rempli de bonnes choses, Caesar und Rom ulus-Quirinus ,
Historia x i , 1962, p. 360, n. 27 ; dans la mme discussion, l auteur
n observe pas non plus la diffrence de traitem ent, donc de signification,
des armes de Mars e t des <t arm es de Quirinus , ci-dessous, p. 273
et n. ; pour Quirinus-Enyalios, ci-dessous, p. 274.

QU IRIN U S

2 73

a t de tous tem ps fam ilire aux Romains. Lors de la dernire


guerre, m alheureusement civile, laquelle il participera, Cic
ron en fera la thorie dans de belles formules (P h ilip . 2, 113) :
L e nom de la paix est doux, et la ralit en est heureuse ;
mais quelle diffrence entre la p aix et la servitude ! L a p aix est
la libert dans la tranquillit (pax est tranquilla libertas), tan
dis que la servitude est le pire des m aux et doit tre repousse
non seulement au prix de la guerre, mais au p rix de la m ort.
Depuis les lendemains de la guerre, encore quasi-m ythique, o
la jeune libertas avait forc le respect de Porsenna, Rom e ne
stait-elle pas, contre l ennemi extrieur, constam m ent con
forme cette rgle ?
Un rite, annuel sans doute, qu on voudrait m ieux connatre,
mais dont le sens est clair et q u il est hypercritique de suspecter1,
exprim ait sensiblement cette vigilance ; nous le connaissons
incidemm ent par une glose o Festus et son abrviateur expli
quent le nom d un vase qui y tait utilis : on appelait persillum un rudiculum enduit de poix, dans lequel se trouvait lon
guent dont le flamen Portunalis enduisait les armes de Quirinus
(Fest. p. 321 L 2). F rotter les arm es avec un corps gras signifie,
dans la pratique, quon ne com pte pas s en servir im m diate
m ent, m ais qu on veut les conserver en bon tat pour un usage
ultrieur : c est exactem ent ce qui convient au M ars tran
quillus . E t puisquil parat probable que Portunus a toujours
t le dieu des portes 2, l intervention de son flamine est plau
sible. Si le tem ple de M ars belli est hors les murs, un peu en
a van t de la Porte Capne, celui du Mars qui praeest paci est
intra urbem, dans la saillie que fait le mur de Servius en pou
sant le contour du Quirinal, tou t prs de deux portes, la San
qualis et la Salutaris, et non loin de la Collina ou Quirinalis,
dont Festus balance expliquer le nom par la colline ou par
le sanctuaire (siue quod proxime eam sacellum est Quirini, p. 361
L 2). Ces positions inverses des deux lieux du culte par rapport
aux points sensibles de lenceinte que sont les portes rendent
naturel l intrt du Portier pour le bon tat des armes de rserve,
symbolises par celles du Gardien de la P aix. Comment Portunus,

1. L e refus que fa it L atte, p. 37, n. 1, d adm ettre q u il s a git du flamen


Portunalis est a priori : cet auteur ne comprend pas que, au niveau de
Quirinus, les divinits doivent collaborer. Q uant la notion d 'arma
Quirini mme, cf. mon article Rem arques sur les armes des dieux de
troisime fonction chez divers peuples indo-europens , S M S R . 28, 1957,
pp. I-IO.
2. Schol. Veron. Aen. 5, 241, deus portuum portarumque praeses.
D u m z il .

La religion romaine archaque.

18

274

QUIKIN US

que l on figurait une clef la m ain (Paul. p. 161 L 2), et Quiri


nus, dfini custos et tranquillus, n auraient-ils pas collabor ?
Telles sont les deux voies qui ont rapproch Quirinus de la
fonction guerrire : la pesanteur du typ e Rom ulus, qui de tout
autres raisons l avaient fait assimiler ; la forme prise trs tt
par la res militaris romaine, faisant de tout civil un homme
de Mars en sursis d appel.
Si la seconde voie n a pas abouti une m ilitarisation totale,
elle n en a pas moins contritu Y interpretatio graeca qui, ds
Polybe, est tablie et ne sera jam ais remise en cause : .
Ce trs vieu x dieu guerrier, dont, rcemment, le nom a t
l un des premiers lus sur les tablettes crites en m ycnien
linaire B , fut trs tt assimil Ars, au point qu il n est, dj
dans Ylliade, q u un nom ou un surnom du grand dieu des
com bats. C est sans doute cet emploi subordonn qui l aura
recommand pour exprim er Quirinus : entre Quirinus et Mars,
les transpositeurs auront retenu l identification lim ite dont
tm oignent plus tard les heureuses formules de Servius et ils
auront cherch un dieu grec qui ft, lui aussi, plus ou moins
confondu avec A rs : ds lors E nyalios simposait. Mais toute
interprtation est trompeuse et dform ante : le rapport d E nyalios et d A rs n est nullement fond sur lalternance de la guerre
suspendue et de la guerre dchane, mais sur cette dernire
seule, dont tous deux sont les anim ateurs ; cette distinction,
l essentiel pourtant, sest donc estom pe pour le dieu romain
et, dans la pense des auteurs grecs au moins, la dnomination
mme d E nyalio s a fait de Quirinus un qu il n tait
pas : du Mars tranquillus, il n a subsist que Mars. E t l on a
adm is ce que font encore quelques auteurs contem porains,
oublieux du parallle d Iguvium et des offices si peu m artiaux
du flamen Quirinalis q u il s agissait de deux dieux q uiva
lents, m ais l un proprem ent latin, l autre sabin, dieu de Cures ,
ascitus Curibus, im port par Titus Tatius lors du syncism e :
Quirinus devin t ainsi, dans une des deux variantes de la lgende
des origines, le Mars sabin . V oici par exemple l explication
que donne D enys d Halicarnasse (2, 48, 2) : Les Sabins, et les
Romains d aprs eux, donnent E nyalios le nom de Quirinus,
sans pouvoir d ailleurs dire exactem ent si c est Ars. Certains
. Ci-dessus, pp. 85 et 181-182. Mais il ne fa u t pas, com m e je l ai fa it
dans N R . e t comme le fa it L atte, p. 113, n. 2, tirer argum ent du qude Quirinus contre la sabinit de Quirinus : le sort de qu- provenant
de c(o)u- peut avoir t diffrent de celui d'un qu- hrit de l indoeuropen (> p).

Q U I R IN U S

275

en effet adm ettent q u il ne s agit que de deux qualifications


d un seul dieu patron des com bats guerriers (
), m ais d autres m aintiennent que ce sont les noms
de deux divinits guerrires (( )... L exis
tence des Salii de Quirinus, dont nous parlerons bientt \ ct
des Salii de Mars, na pu que confirmer les interprtes grecs
dans leur opinion.
L identification de Quirinus Rom ulus a abouti dans cer
taines occasions une m ilitarisation aussi com plte. On se
rappelle la vision qu eut Proculus Julius aprs la disparition
du Fondateur. Si Plutarque, nourri de sagesse grecque, fait
donner par le nouveau dieu un double conseil, prom ettant aux
Rom ains la plus haute puissance sils pratiquent la tem prance
en mme tem ps que la bravoure,
, il semble que le rcit proprem ent rom ain cono
m isait la tem prance. L e message de Rom ulus-Quirinus, dans
sa condition comme dans sa promesse, est purem ent guerrier
chez T ite-L ive (1, 16, 7) : V a, annonce au x Rom ains que les
dieux veulent que m a Rom e soit la tte de l univers ; qu ils
cultivent donc lart m ilitaire ; qu ils sachent, et q u ils trans
m ettent ce savoir la postrit, qu il n y a pas de puissance
hum aine capable de rsister aux armes romaines. C ette voca
tion conqurante est de Rom ulus, fils de Mars, m ais Quirinus,
Rom ulus posthum e, en prend l honneur et la charge.
On vo it ainsi se rsoudre les contradictions d un typ e divin
devenu trop complexe. Les appels guerriers du Quirinus de
Proculus Juhus, dans T ite-L ive, contredisent term e term e la
prire que le flamine de Quirinus, dans O vide, adresse au gobe
lin de la rouille des bls : utilius gladios et tela nocentia carpes.
Tandis que, par sim plification en Mars , la form ule Mars
qui praeest paci aboutit chez les observateurs grecs Xinter
pretatio E nyahos, elle produit Rom e, par am plification de
p a x , une assimilation, de sens contraire, avec Janus : le grand
bienfait q u est la p aix ne se m arque-t-il pas aussi, solennelle
m ent, par la fermeture des portes de Janus, dont l ouverture,
au contraire, accom pagne l entre dans la guerre ? E t la lgende
hellnisante ne fait-elle pas de ce Janus le vieu x roi pacifique
d un ge d or perdu ? Il se prsente ainsi lui-m me au dbut
des Fastes (1, 253-254), plus pacifiste mme que son confrre
Portunus qui, du moins, envoie son flamine graisser les armes
de Quirinus :
. Ci-dessous, pp. 285-287.

QU I HI N U S

n Je n ai rien de commun avec la guerre : ce que je protgeais, c tait


la paix, c taient les portes. E t, m ontrant sa clef : Voici, dit-il, les
armes que je tiens.

Aussi n est-il pas surprenant que les deux concepts divins


de Janus et de Quirinus aient t parfois runis, sans d ailleurs
donner lieu un culte stable. L e principal exemple, qui vaut
dfinition, est dans le passage des Res Gestae, 13, o A uguste
relate les trois ferm etures du tem ple de Janus que sa politique
a rendues possibles :
L e Janus Quirinus, dont nos anctres ont voulu q u il ne f t ferm
que quand, travers tou t l empire du peuple romain, la paix, fru it des
victoires, rgnerait sur terre et sur mer, par trois fois, sous mon principat, le Snat a dcid de le fermer K

E t l on connat la retouche qu a faite H orace l expression,


pour m ettre en vidence le nom de Quirinus et reconstituer
ainsi, dans le diptyque que form ent ses deux dernires odes,
la triade archaque : Il a ferm le Janus de Quirinus, Janum
Quirini, vide de guerres. 2

Tel est, clarifi autant qu il est possible, le plus difficile des


grands personnages de la thologie romaine. Si lon fait abstrac
tion des extensions qui, sous son nom, sont propres Rom ulus
ou Mars, le tableau dont nous disposons m aintenant enrichit,
mais ne contredit pas, celui q u avaient compos les lments
srement les plus archaques. A u x notions de masse sociale
organise, de bon entretien alim entaire de cette masse et gn
ralement de sa prosprit, sest ajoute surtout la notion de
paix, d une p a ix vigilante certes et form ant structure avec les
. L expression figurait peut-tre dans la formule qui, donnant une
dernire chance de paix l ennemi, prcdait Vindictio belli (Liv. 1, 32,
10 ; Jane est une correction gnralem ent admise pour Juno), et o
le fetialis, v ita n t d invoquer Mars, ne prenait tmoin que Jupiter,
garant du droit viol, et Janus (?) Quirinus, double protecteur de la
paix menace. E lle figure, sans q u on puisse en prciser l intention,
dans un fragm ent de Lucilius. E lle se lit enfin, selon une des variantes
de la thorie des spolia opima (Fest. p. 302 L 2, ci-dessus, pp. 178-180),
dans la lex N um ae qui prescrit, pour les tertia, de sacrifier un agneau
mle Janui Quirino ; si les textes parallles nomment sim plem ent Qui
rinus, l'archasm e de la forme Jan ui parat garantir l antiquit de la
prtendue loi, mais la valeur de la double mention n a pparat pas.
Quant un Juppiter Quirinus (C IL . I X 3303), il est plus q u im probable :
Jupiter - Mars Quirinus et Janus , R H R . 139, 1951, pp. 208-215
(contre V . Basanoff).
2. W iss. pp. 201-202.

Q U I K IN U S

277

guerres qui l encadrent, mais bien conforme aux intrts de


la troisime fonction *.
Nous passerons m aintenant en revue rapidem ent quelques uns
des dieux du groupe de T itu s T atius dont Quirinus, comme
il a t dit, n est qu un term e parmi les autres. F au t-il prciser
encore que, en parlant ici de T itu s Tatius, nous n entendons
authentifier aucun degr la lgende des origines ? Simplement,
ceux qui lont compose se sont conforms une division natu
relle de la thologie : chargeant, dans la lgende, la composante
Sabine de reprsenter la troisime fonction (richesse rurale,
fcondit), ils lui ont aussi attribu beaucoup de dieux de cette
fonction dont ils ont, par l mme, soulign la parent. Nous
ne retiendrons toutefois ici, de la hste composite des dieux
de T itu s T atius , que les figures srement indignes et mises
par ailleurs en rapport soit de collaboration, soit de substitu
tion avec Quirinus ou avec des divinits mises elles-mmes dans
de tels rapports avec Quirinus.
Ops a dj t signale propos de sa prsence dans la Regia
o elle compose, avec le groupe de Jupiter et avec Mars, une
variante de la triade canonique, et propos de ses deux ftes,
les Opiconsiuia du 25 aot et les Opalia du 19 dcembre. Son
nom est un abstrait personnifi, signifiant l A bondance en gn-

I.
L e lecteur apprciera le verd ict du m alheureux C. K och dans son
essai sur Quirinus (ci-dessus, p. 258, n. 1), Religio, p. 21 : E in iiberzeugendes B ild [sur Quirinus] konnte noch niemand zeichnen. Insbesondere ist als vollig indiskutierbar das immer wieder erneut vorgetragene Theorem G. Dum zils abzulehnen, das kiirzlich V . Basanoff
m odifiziert, aber nicht annehm barer gem acht hat, in den K ultzeugnissen spiegele sich ein agrarischer Charakter des Gottes, und die
altindische Kastenordnung liefere den Schlssel zum Verstandnis der
romischen Verhltnisse ; dem J uppiter eigene das priesterliche Elem ent
(flamen-Brahmane), dem Mars der Kriegerstand, dem Quirinus die
Bauernkaste. E st-il donc si difficile dans nos tudes de respecter la
pense d autrui ? P. 21, n. 12, K och fait tat de l opinion (A. Alfoldi,
brieflich) suivan t laquelle Quirinus aurait pour animal propre le sanglier,
comme Mars le loup ; Alfoldi propose en effet de reconnatre Quirinus
dans un personnage coiff d une tte de sanglier reprsent sur une
srie de monnaies romano-campaniennes portant au revers le m ot RO M A
(premire m oiti du 111e sicle ; ainsi H . Grueber, The Coins of the Roman
Republic in the British Museum, H I, 1910, pi. 75, nos> 9 et 13) et pense
en consquence que, parmi les signa militaria (ci-dessus, p. 247, n. 1),
Yaper tait de Quirinus comme 1aquila de Jupiter, le lupus de Mars,
etc. (Germania, 30, 1952, p. 188, n. n ; repris dans H asta-Sum m a
Im perii , A J A . 63, 1959, p. 13 et n. 220, o Mars et Quirinus sont har
dim ent qualifis wolf-god et boar-god ). Si ces hypothses se con
firmaient, ce serait intressant : dans la m ythologie Scandinave, le sanglier
est, diffrentiellem ent l animal de Freyr, le grand dieu V ane (ci-dessus
pp. 86, 268).

278

QUIRIN U S

ral, mais il est certain qu il s agit surtout dabondance agricole.


Tardivem ent, une interprtation grecque en Rha fera d'elle
la femme de Saturne interprt en Kronos, mais c est un
autre vieu x dieu, Consus, que l pithte qu elle reoit dans la
Regia, Consiua, l associe troitem ent, comme aussi la conscution de ses deux ftes et des deux Consualia. Or Consus 1,
dieu des moissons rentres et ranges (condere), sans doute d abord
dans des rserves souterraines, tait honor un autel souter
rain dans la valle du Cirque, au pied du P alatin ; l, il tait
entour des images de plusieurs entits exprim ant des m oments
de la ctivit agricole, Seia, Segetia (ou Segesta, ou Messia), et
surtout Tu tilina qui a une fonction plus gnrale et voisine de
celle du dieu : elle veille, dit saint Augustin (Ciu. D . 4, 8),
frumentis collectis atque reconditis, ut tute seruarentur ; aussi, dit
Pline (N. H . 18, 8), son nom q u il ne veut mme pas trans
crire ne doit pas tre prononc. Comme la fte de Consus
com portait des courses, les interprtes l ont grcis en
", ce qui lui a valu, son tour, d tre rinterprt en
Neptunus equestris 2, puis en N eptunus tout court : les potes
de l Em pire feront de lui le frre de Jupiter et de D is, comme
Poseidon l est de Zeus et de P luton ; mais ce sont l jeu x d cri
vains, sans plus de consquence que le calem bour qui l a trans
form en un deus consilii. E st-ce cette fausse tym ologie qui a
fait situer au jour de sa fte l enlvem ent des Sabines, ou bien,
les Sabins devan t tre la com posante de troisime fonction dans
la synthse Rom e , une logique plus ou moins consciente
a-t-elle suggr de placer ce dieu l origine de tout le processus ?
E n tout cas, ce choix supposait les Consualia antrieurs au
syncisme et Consus n a pu, en consquence, figurer sur la liste
des dieux de T itus aux cts d Ops. Q uant Ops, l honneur
qui lui est fait de reprsenter dans la Regia tout le personnel
divin de la troisime fonction rejoint rem arquablem ent un fait
indien et surtout un fait Scandinave : une personnification dj
indo-iranienne de labondance, celle que le RgVeda appelle
Purarndhi, m ontre une affiniti spciale avec un des dieux sou
verains, B haga, lui aussi, vrai dire, occup de la distribution
1. E n dernier lieu, P. H. N . G. Stchouwer, tude sur Ops et Consus,
Diss. Utrecht, 1956, avec des constructions hardies. Sur les cultes de la
valle du Cirque et les autels et dicules de la spina, v. Lugli, R A . pp. 599616. Dans IR . pp. 289-304, j ai propos une explication de la dualit
des ftes conjointes de Consus et d Ops (aot, dcembre) et de la diff
rence des noms, donc des intentions, de celles d Ops.
2. Une fois aussi, comme Consus a un autel souterain, il est rapproch
de Poseidon .

QU IKIN U S

279

des b ie n s 1 ; la personnification du mme concept chez les


Germains (v.-scand. Fulla, transcrit en v.-h.-all. Voila) est, au
moins en Scandinavie, rattache non pas aux divinits Vanes,
mais directem ent au dieu souverain dinn et sa femme. Il
semble donc que, trs tt, l Abondance , rsultat plutt
que ressort de l activit rurale, ait eu tendance se sparer
des techniciens de cette a ctivit pour habiter chez les r o is 2.
L a divinit que Varron nom me Larunda est sans doute la
mme que Larenta, au tom beau de qui, sur le Vlabre, le
23 dcembre, tait offert un sacrifice. L a figure de Larenta
nous chappe. E lle est probablem ent identique A cca Larenti(n)a, qui n est pas une desse, m ais l hrone de deux lgendes
concurrentes3 : dans l une, elle est une courtisane qui, pour
avoir pass la nuit dans le sanctuaire d Hercule, est devenue
fabuleusem ent riche et a lgu sa fortune par testam ent au
peuple romain, charge de clbrer les Larentalia annuels ;
dans l autre, sans doute plus rcente, elle est la mre nourricire
de Rom ulus et de Rm us, la femme du berger qui les a recueillis.
Les deux rcits ont des ressorts de troisime fonction : ici la
volupt et le commerce du plaisir, la richesse et la gnrosit,
l 1 levage des petits enfants 4. Dans tous les deux aussi,
il s agit d une simple m ortelle, ce qui fait que les Larentalia
sont prsents comme un acte de culte funraire, une parentatio.
Les sources ne sont pas d accord sur le ou les prtres qui offi
ciaient dans cette crmonie. Aulu-Gelle (7, 7, 7) nom me le
flamine de Quirinus, ce qui n est pas surprenant, sagissant
d une divinit de troisime fonction, et ce qui expliquerait
peut-tre, Quirinus une fois assimil Rom ulus, que Larenti(n)a ait t introduite, comme nourrice, dans la lgende de
celui-ci. P lutarque (Rom. 4, 7) nomme le prtre d A rs , ce
qui est srem ent faux, m ais pourrait se comprendre comme un
. Ci-dessus, p. 211.
2. Q I I . 13, le sacrarium, Opis dans la Regia , R E L . 39, 1961, pp. 257261.
3. E n dernier lieu, v. Pestalozza, Mater Larum e A cca L aren tia ,
R. Inst. Lombardo di Scienze e Lettere, Rendic., 46, 1933, pp. 905-960 ;
A . Momigliano, Tre figure mitiche, Tanaquilla, Gaia Cecilia, Acca Larenzia, 1938, repris dans Quinto contributo alla storia degli studi classici
e del mondo antico (Storia e letleratura, 115), 1969. 4 7 1 479 D Sabbatucci, II m ito di A cca L aren tia , S M S R . 29, 1958, pp. 41-76. Mais
v. toujours le bel essai qui ouvre (pp. 1-12) le second volum e des Romische
Forschungen de Th. Mommsen : D ie echte und die falsche A cca Laren
tia . Cf. ci-dessous, pp. 346-35.
4. Certains faisaient de L aren tia la mre des frres A rvales , proto
types des prtres chargs de la protection m ystique des cham ps (Gell. 7,
7 . 8 ).

28

QUIKIN US

-peu-prs grec pour celui d E nyalios, de Quirinus. Macrobe


(, io , 15) crit per flaminem, sans prcision. D aprs Cicron
(Ep. ad. Brut. 1, 15, 8), ce sont les pontifices qui clbrent les
Larentalia, et, d aprs Varron (L.L. 6, 23), sacerdotes nostri.
Il se peut que ces textes se concilient en ce sens que plusieurs
prtres, les pontifes et le flamine de Quirinus, avaient part aux
rites, comme, dans la confarreatio, le grand pontife et le flamine
de Jupiter, comme, pour le sacrifice de YEquus October, les
pontifes et le flamine de Mars (daprs Cass. Dio 43, 24, 4)*.
L e culte de Flora, avec les Floralia de printemps, est connu
une poque et dans des circonstances de fondation (238) et
de clbration qui rendent trs probable une influence grecque :
on y a reconnu la m arque d une 2. Mais la
desse est authentiquem ent romaine. E lle se retrouve en pays
sabin comme en pays sam nite (o elle est associe Crs 3,
dont, Rom e, elle serait la ministra, d aprs Schol. in Ju u.
6, 249) et, Rom e mme, elle est servie par un des douze
flamines minores, certificat d antiquit qu en confirme un autre,
sa prsence dans la liste des divinits auxquelles sacrifient les
frres A rvales. Son nom est, avec une autre dclinaison, celui
de la fleur et son rle naturel est de protger, au moment de la
floraison, moins les plantes d agrm ent que les crales (Aug.
Ciu. D . 4, 8) et autres plantes utiles, y compris les arbres.
Mais des valeurs secondes lui incom baient. Comme d ailleurs
celui d Ops Consiua, son nom passait pour le nom secret
de Rom e, dont la dissim ulation im portait la sret m ystique
de l ta t. E n cette qualit, et aussi comme reprsentante de
1. Il se peut aussi que l expression de Varron nonce le genre pour
1 espce ( les prtres romains pour le prtre particulier flamen
Quirinalis qui officie en la circonstance), la chose im portante ses
yeux, dans ce passage, tant seulem ent q u il y ait un culte. De mme
l expression de Cicron (sadressant M. B rutus : Larentiae... cui uos
pontifices ad aram in Velabro facere soletis) fait peut-tre rfrence non
au x pontifes stricto sensu, mais l ensemble du collegium pontificum,
dont le flamen Quirinalis est membre. G. Rhode, D ie Kultsatzungen der
romischen Pontifices, R V V . 25, 1936, p. 123, pense qu'il fa u t distinguer
deux ftes (avril : P lut. Rom. 4, 7 ; dcembre), avec des officiants diff
rents. E n to u t cas, il parat im possible d exclure le flamen Quirinalis,
mentionn par Aulu-Gelle dans un chapitre plein de prcisions sur A cca
Laren tia e t son culte. Conformment son systme, K u rt L a tte (p. 92,
n. 3) crit : E s ist durchaus moglich, dass der flamen Quirinalis einm al die A ufgabe bemom m en hat, vielleicht im Zusam m enhang m it
dem W iederaufleben des Quirinuskults in augusteischer Zeit. Mais les
flamines n taien t pas ainsi la disposition du pouvoir.
2. Mais il y a des rites italiques anciens dans le culte de Flora, H. L e
Bonniec, L e culte de Crs Rome, 1948, pp. 199-200.
3. V etter n 147, 1. 24 (table d Agnone) Fluusai Kerrtiai Florae
Ceriali ; un incertain Floro- m asculin (dat. /), ibid., n 183.

QUI RINUS

la troisime fonction sous Ju piter et sous Mars, constituant


donc avec eu x une variante de la triade canonique Jupiter
Mars Quirinus, il semble q u elle ait t mle aux plus vieilles
courses de chars, comme patronne des verts 1. U ne lgende,
q u elle a en commun avec Larentia, fait d elle en outre une
courtisane bienfaitrice du peuple romain : devenue trs riche
par une habile adm inistration de son corps, elle aurait lgu
cette fortune au peuple, charge de clbrer annuellem ent les
Floralia. Certainem ent tardive, cette tradition n est pas vaine
cependant : comme la grande libert qui rgnait aux Floralia,
elle atteste Rom e les liens naturels de la fcondit et du plai
sir, de la floraison de la nature et de la volupt des hommes,
provinces que d autres socits indo-europennes runissent
aussi au sein de la troisime fonction. Parallle Flora, pour
vue elle aussi d un flamine qui passait pour le moindre des
minores, parce que les fruits des arbres sont le moins volu
m ineux des biens il fau t signaler ici Pom ona, protectrice
des fruits. D ans les vieu x calendriers, ni Pom ona ni Flora n ont
de fte et, si un lieu dit Pom onal est signal sur la route d Ostie,
il n y aura jam ais de jour dit Pomonalia ; W issow a a pens
avec vraisem blance que le culte de ces divinits tait mobile
et se rglait sur l avancem ent des cultures 2.
L a nature ancienne de Saturne, Saturnus (variante pigraphique Saeturnus) ne se laisse pas dterminer s, fau te d une
tym ologie claire. Plusieurs auteurs le veulent trusque, mais
q u en sait-on ? A va n t de se perdre, avec ses Saturnalia du
17 dcembre, dans le typ e du dieu grec K ronos auquel les inter
prtes lont assimil et, par consquence, d pouser Ops-Rha,
sa voisine dans le calendrier mais anciennement plus proche
de Consus, il a vait dj t rinterprt l aide d un jeu de
mots, que les linguistes modernes n approuvent pas, avec sata,
les choses semes, les semences , et ce doit tre en cette qualit
qu on le voit figurer prs d Ops et de F lora dans la liste des
dieux de T itu s T atius . T o u t ce q u on peut dire du plus ancien
Saturne est q u il avait, ds les tem ps royaux, dans la partie
sud-ouest du Forum , un autel dont ltablissem ent tait attribu
aux compagnons d H ercule et que le dernier roi trusque aurait
1. R I E R . pp. 45-61 ( Albati russati uirid.es ), et D L . pp. 120-121.
2. Sur les Pomones, v. ci-dessus, p. 60, n. 1.
3. E . Manni, A proposito del culto di Saturno , Athenaeum, 16,
1938, pp. 223-238 ; l auteur pense que le dveloppem ent du culte serait
un effet des guerres puniques. Cf. M. L e G lay, Saturne africain : histoire
(Bibliothque des coles Franaises dAthnes et de Rome, 205), 1966.

282

QU IKIN U S

dcid de rem placer par un tem ple ; mais, comme pour le Capi
tole, il aurait t pris de vitesse par la Rpublique et ce sont
les consuls qui auraient ddi l difice en 497. A prs avoir
vieilli sans incident tout au long de la Rpublique, il fut rebti
en 42 a van t notre re ; brl en 283, reconstruit par Diocltien,
il eut la chance de durer ju sq u la fin de l empire. Malheureu
sement, ni l anciennet, ni la vitalit, ni la localisation du culte
n enseignent rien, non plus que l usage trs im portant, mais
secondaire, qui fu t fait du templum Saturni, surtout sous la
Rpubhque : le trsor public, 1aerarium, y tait log sous la
garde des questeurs. On ne sait non plus que faire de l associa
tion de Saturne avec L u a M ater : les formules pontificales
(Gell. 13, 23, 2) nommaient une Lua Saturni dans les mmes
conditions q u une Nerio M artis, que des Virites Quirini, etc.,
c est--dire que l abstraction doit, dans ce cas aussi, rendre
exphcite un caractre im portant du dieu ; la seule chose connue
de L u a est q u elle constituait avec Mars, M inerve (celle-ci sans
doute pour Nerio) et Volcanus, la liste des divinits quibus spolia
hostium dicare ius fasque est ; dautre p art son nom est tir
du verbe luere, sans doute dans la gnraht de sens dont l a
dpossd son compos, soluere. Ces deux donnes suggrent
que L u a tait la Dissolution , la destruction personnifie,
force dangereuse donc, mais parfois utile, par exem ple lorsquil
s agissait de dtruire les armes prises l ennemi et d'affaiblir
ainsi, par action sym pathique, celles qui restaient entre ses
mains 1. Mais, dans l ignorance o nous sommes de la valeur
propre de son associ Saturne, il est sans profit de faire des
hypothses sur la p art que cette fonction de dissolution occupait
dans sa dfinition.
. L u a M ater dans D L. pp. 99-115.

CHAPITRE VI

LA

T R IA D E

A R C H A Q U E ,

COM PLM ENTS

A v a n t de fermer cette section, vnrable et centrale, de la


thologie romaine, il convient de revenir, forts des analyses qui
viennent d tre faites de chacun, sur certaines oppositions ou
articulations qui sobservent, deux deux ou dans la triade
mme, entre Jupiter, Mars et Quirinus.
W issow a rangeait, on l a vu \ parm i les attestations form u
laires de la triade, le rituel par lequel, disait-il, les fetiales con
cluent un trait, et il allguait un passage de P olybe, 3, 25, 6.
E n fait, il ne sagit pas d une formule dusage gnral. Comme
de toute chose jure, il n y a q u un garant des traits : Jupiter,
de qui relvent en effet les fetiales. C est lui, et liai seul, qui est
pris tm oin par le prtre dans les phrases, certainem ent for
mulaires, reproduites par T ite-L ive propos de l accord des
Rom ains et des A lbains sur le com bat des H oraces et des Curiaces
(1, 24, 7-8) 2 : Entends, Ju piter ! Entends, pater patratus du
peuple A lb ain ! Entends toi, le peuple albain !... S il scarte le
premier (de ces clauses), par dcision officielle et de m auvaise
foi, alors, ce jour-l, Jupiter, frappe le peuple rom ain comme
moi je vais frapper ce porc ici, aujourdhui ; et frappe-le d un
coup d autan t plus fort que tu as plus de pouvoir et de puis
sance ! C est donc par la circonstance spciale que dcrit en
dtail le rcit de Polybe que doit sexpliquer la prsence des
deux autres dieux aux cts de Jupiter. A insi considr, le
tex te donne un trs utile enseignement.
A u moment o la destruction de Sagonte en E spagne v a ouvrir
la seconde guerre punique 3, l historien se sent tenu (chap. 21)
de bien prciser quel a va it t, depuis le dbut de leurs rapports,
le sta tu t diplom atique, jur, de Rom e et de Carthage. D eux
vieux traits (le premier datant des deux premiers consuls et
1. Ci-dessus, p. 154. Je l ai fa it moi-mme depuis J M Q ., 1941, ju s
q u Idol., 1958.
2. Ci-dessus, pp. 106-108.
3. Je n exam ine pas ici l aspect historique de l vnem ent ni, ven
tuellement les confusions commises son propos.

284

LA TKIADE ARCHAQUE, COMPLMENTS

probablem ent apocryphe, peut-tre refait sur le second) 1 dfi


nissaient les zones gographiques de souverainet ou de con
trle que chacune des parties reconnaissait l autre et senga
geait respecter ; aucune alliance n est prvue, aucune guerre
de l une ou de l autre contre un tiers, ni gnralem ent aucune
clause m ilitaire n est formule (chap. 22-24). V ient le temps
de Pyrrhus, ce tiers non souhait, et les deux villes prouvent
le besoin d ajuster aux circonstances, par un nouveau texte,
leurs positions respectives (chap. 25). Ce texte confirme, con
serve d abord les traits prcdents. Mais des clauses m ilitaires
sont ajoutes : dans quelle mesure chacun peut-il conclure
alliance avec le tiers ? D ans quelle mesure, si l un est attaqu
dans la zone qu il contrle, l autre doit-il le secourir ? Les
formes de ce secours sont m inutieusem ent nonces. Les Car
thaginois se rservent le monopole des transports m aritim es de
troupes, mme romaines ; ils fourniront dans tous les cas les
btim ents pour le voyage et pour lattaque, chacun des deux
peuples gardant la charge de l entretien ( : ravitaille
ment, etc.) de ses propres troupes. Mais une lim ite est fixe
la collaboration : personne ne contraindra les quipages
dbarquer sils ne le veulent pas.
Or, juran t ce trait, les Rom ains prennent tm oin trois
dieux, non pas collectivem ent pour l ensemble, mais spar
m ent pour les deux parties. L a confirm ation des textes antrieurs,
simples accords de coexistence ne contenant que des promesses
de respect m utuel, est jure par , c est--dire J u p
piter Lapis, selon un rituel que P olybe dcrit brivem ent et
o la pierre est autrem ent utilise que par le pater patratus
de T ite-L ive, m ais avec une form ule quivalente celle de TiteL ive, q u il transpose en grec. L additif, les clauses nouvelles
qui concernent la guerre et l organisation d une collaboration
m ilitaire sur terre et sur mer, est jur par " et ,
Mars et Quirinus. On peut penser que l expression de Polybe
est impropre et que Jupiter couvre tout le trait, Mars et Qui
rinus lui tant seulement adjoints dans la seconde partie : on
imagine m al un engagem ent d o Jupiter serait exclu. Mais,
. Cependant, dans son article pondr, The history of Rom e in the
regal period , J R S . 47, 1957, P 64. P Fraccaro accepte la date et les
termes du prem ier trait ; de mme F . H am pl, Das Problem der
D atierung der ersten V ertrage zwischen Rom und K arthago , R hM . io x ,
I 95.8, pp. 58-75 Sur Pol. 3, 25, v. G. Nenci, Il tratta to romano-cartaginiese , Historia, 7, 1958, p. 283. Cf. A . Aym ard,
L es deux premiers traits entre Rom e et Carthage , R E A . 59, 1957,
pp. 277-293, repris dans les tudes d histoire ancienne (posthume), 1967.

LA TRIADE ARCHAQUE, COMPLMENTS

285

pour l'interprtation de la triade, l essentiel est que Mars et


Quirinus interviennent quand apparaissent des clauses m ili
taires, comme si Jupiter devenait l insuffisant. Seulem ent, si
Mars se justifie imm diatement dans ces clauses guerrires, qu y
fait Quirinus ? Il est probable que, dans la juxtaposition de
ces deux dieux, Polybe ne comprend que ce que donne en grec
la juxtaposition des noms, c est--dire deux varits sensible
ment quivalentes d Ars, de Mars : on a vu plus haut que telle
a t l une des volutions de Quirinus, surtout chez les crivains
de langue grecque, et qu un D enys d H alicam asse, entre autres,
est comme captif de l interprtation par E nyalios. Mais il
semble s agir d une authentique procdure romaine : quelle
valeur y a va it exactem ent la m ention conjointe de Mars et de
Quirinus ? Il se peut, tant donn l poque dj basse, que,
compris en Rom ulus fondateur et protecteur de Rom e, Quirinus
n y soit en effet, comme par exem ple dans la lgende sur la
bataille de Sentinum, qu un double indissociable de Mars. Mais
il se peut aussi qu il y ait eu une diffrence dans les comptences.
L apparition du tiers , Pyrrhus, pose aux deux peuples amis
non seulement des questions de coopration m ilitaire franche,
mais d autres qui sont la lim ite de la paix et de la guerre, qui
concernent une p aix menace, o il faut tre vigilant. L a pre
mire clause donne une ide de la com plication de cette casuis
tique : si l un des deux peuples, le Rom ain ou le Carthaginois,
conclut une alliance crite avec Pyrrhus, il devra se faire spci
fier le droit, au cas o l autre peuple serait attaqu, de le secou
rir ! Dans la collaboration m ilitaire mme, des lim ites sont
prvues, des rserves de non-belligrance : les Carthaginois
sengagent fournir les vaisseaux pour le transport des troupes
romaines, et mme pour lattaque, mais que personne n oblige
les quipages dbarquer (et donc combattre) s ils ne le veulent
pas ... M ars ne suffisait pas couvrir ces grosses nuances :
il y fallait, tel que nous l avons compris, Quirinus.

L a tradition, connue par une brve note de Servius, suivant


laquelle les Salii taient in tutela Jouis Martis Quirini a t
dfendue plus haut : il y a bien un groupe de Salii de Mars
et un autre de Quirinus, et la qualit de talism an des ancilia,
l origine cleste du p rototype rendent naturel que Jupiter sy
intresse 1. Mais la coexistence des deux groupes pose un pro

I. Ci-dessus, pp. 158-159 et 177-178.

286

LA T R IA D E ARCH AQU E, COMPLMENTS

blme, auquel Lucien Gerschel a donn une bonne solution, que


je rsum e 1.
Les deux mois o les Salii se m anifestent sont ceux qui
encadrent la saison guerrire et, en particulier, les deux ftes
relatives aux armes, o ils font m ontre de leurs talents, se cor
respondent, a va n t et aprs les com bats : Quinquatrus du 19 mars
et Armilustrium du 19 octobre. Les expressions techniques sont,
en mars, ancilia mouere, en octobre ancilia condere : avec leurs
armes et leurs danses, les Salii servent non seulement ouvrir,
m ais ferm er religieusement la cam pagne d t et, les deux
fois, autrem ent m ais avec le mme effet que Janus (dailleurs
nomm dans le carmen Saliare), ils assurent un passage, soit
de la p aix la guerre, soit de la guerre la paix. Comment
le Mars belli, c est--dire Mars tout court, et le Mars tranquillus
q u est Quirinus ne collaboreraient-ils pas dans ces oprations
qui sont la frontire de leurs domaines, la charnire de leurs
activits ? Les deux quipes de Salii n avaient pas se rpartir
les tches, ceux de Mars ouvran t seuls la guerre, ceux de Qui
rinus ouvran t seuls la p aix : dans les deux circonstances, les
uns et les autres sont requis, pour une sorte de passation de
pouvoirs d un dieu l autre. P oint n est besoin non plus de sup
poser qu ils se diffrenciaient dans leur action rituelle : Quirinus
dieu de la p a ix vigilante, est arm comme Mars, dieu de la
guerre ; c est donc dans le mme accoutrem ent, par les mmes
danses, q u ils signifiaient la succession de leurs dieux, dont cha
cun ne dtruisait pas, mais com pltait l autre et mme, par
son action, prparait le retour de l autre. Cette notion de pr
paration est srem ent essentielle : c'est elle aussi, on l a vu,
qui doit justifier le graissage des arma Quirini, mesure d en
tretien, confi au prtre du dieu des portes. E t c est elle encore
qui s exprim e dans les lgendes de fondation des deux groupes.
Gerschel a remarqu en effet, entre les responsables et les
bnficiaires de ces fondations, une sorte de chiasme : c est le
pacifique N um a qui cre les Salii de Mars G radivus (Liv. 1,
20<4). p rvoyan t les guerres futures de rois moins tranquilles que
lui-mme ; c est au contraire le plus belliqueux, le plus stric
tem ent m ilitaire des rois prtrusques, Tullus H ostilius, qui,
en pleine bataille, inquiet de voir la guerre se prolonger sans
dcision, prom et d instituer le second groupe de Salii sil est
vainqueur des Sabins le jour mme (Dion. 3, 32, 4). E n sorte
i. Saliens de Mars et Saliens de Quirinus

RHR.

13 8 ,

1950, pp.

145-

. T R I A D E A R C H A Q U E , C O M P L M E N T S

287

que le tout pacifique N um a sert M ars et le passage la guerre,


le tout m ilitaire Tullus sert Quirinus et fait son v u pour
perm ettre aux Rom ains en difficult de passer, dans les condi
tions souhaites, de la guerre la paix. L institution des seconds
Salii est associe, dans le v u de Tullus, celle des Saturnalia
(faut-il comprendre les Consualia ?) et des Opalia de dcembre,
que les Rom ains, dit D enys, clbrent chaque anne quand ils
ont rentr toutes leurs rcoltes .
Cette dernire notion rend au mcanisme salien toute sa
grandeur : par del les m ots de guerre et de p aix, ce sont les
ressorts et les rsultats concrets de la guerre et de la p aix
bravoure, force et victoire ; agriculture, fcondit et prosp
rit que les prtres danseurs assurent alternativem ent, grce
aux talism ans sacrs du dieu souverain. De plus la collaboration
des deux groupes assure du m me coup ce qui est au-dessus
de la guerre comme de la p a ix : la continuit de la vie politique
et cultuelle, du pouvoir et de la religion. E n consquence, ces
talismans, m algr luniform it de leur apparence, comm e ceux
des Scythes par exemple dans leur varit form elle 1, couvrent
bien les zones des trois fo n ctio n s2.
Nous quitterons ce tableau sommaire des trois fonctions
aprs deux remarques.
Nous signalerons d abord un ty p e de problmes q u il conduit
poser et dont peu d exem ples ont t jusqu prsent traits 3.
Ce typ e d tudes, on peut dire d expriences au sens que les
physiciens donnent au m ot, consiste observer ce qui se passe
quand les reprsentants qualifis ou des applications im por
tantes de chacune des trois fonctions se trouvent en contact
ou en rapport avec un mme tre concret, ou une m me notion
abstraite, ou un mme mcanisme social : la terre, l or et les
m taux, les principaux anim aux ; la vie et la m ort, la jeunesse
et la vieillesse ; le m ariage, lam iti, la fam ille ; des nombres
simples, facilem ent chargs de sym bolisme, tels que deux ,
. Ci-dessus, p. 178 et n. 1.
2. Sur le bouclier des Salii, sur leur danse guerrire, claire par un
vase archaque (dbut du v u e sicle) trouv prs du lac de Bolsena,
v. R. Bloch Sur les danses armes des Saliens , Annales, Economies
Socits Civilisations, 13, 1958, pp. 706-715 ; Les origines de Rome, 1959,
pp. 134-137 (Je doute cependant que les figurines du vase se livren t
une danse de chasseurs.) ; W . H elbig, Sur les attribu ts des Saliens ,
M A I . 37, 2, 1906, pp. 205-276; P. Boyanc, Un rite de purification
dans les Argonautiques de Valerius F laccus , Etudes..., pp. 317-345
3. Ceci rsume le quatrim e essai de R IE R ., B ellator equos , pp. 73"
9 1

288

LA TR IA D E ARCH AQU E, COMPLMENTS

trois ; etc. Un des plus utiles de ces ractifs a t le cheval.


Voici, sommairement, les rsultats de l examen.
A u prem ier niveau, deux rapports contraires s observent, en
fonction des deux aspects de Jupiter : sur son flamine, on l a
vu, pse l interdiction de m onter cheval (Plut. Q.R. 40 ;
Gell. 10, 15, 3) : sans doute parce que le cheval voque la guerre,
avec les souillures de m ort q u elle com porte et que ce prtre
vite en tou te matire, relle ou sym bolique. Inversem ent, le
Jupiter . M. du Capitole, dieu souverain des tem ps rpu
blicains, a des quadriges sur le fronton de son tem ple et c est
sur un quadrige que vient au Capitole le gnral, souverain
pour quelques heures du fait de son triomphe ; mais, lorsque
Camille attelle son char de ch evaux blancs, Rom e crie au sacri
lge, un tel quipage tant rserv au dieu. Il ne s agit d ailleurs
pas de sacrifice : le cheval n est jam ais offert comme victim e
Jupiter ; il n est qu un sym bole de sa puissance.
C est au deuxim e niveau que le cheval est victim e, dans une
seule crmonie, mais im portante : le Cheval d O ctobre, le che
va l de guerre offert Mars et tu par javelot, sacrifice dont
les effets sont concentrs sur la Regia dans les conditions pr
cises plus h a u t 1.
A u troisim e niveau enfin, le cheval n est plus q u une valeur
conomique et une machine de force pour les travau x. Si rien
ne le m et en rapport avec Quirinus, un dieu du mme niveau,
Consus, s occupe assez de lui pour que son interpretatio graeca,
trs inadquate quant au reste, ait t Poseidon ".. L e
genre d intrt q u il lui porte est clair par ce qui se passe le
jour de sa fte, sans doute celle du 26 aot plutt que celle du
15 dcem bre : le cheval, et avec lui les autres quids de trait
ou de bt, nes et mulets, sont exem pts de travail et cou
ronns de fleurs (Dion. 1, 33, 2, qui reconnat dans les Consualia
un hritage des Hippocrateia d A rcadie ; Plut. Q.R. 48). On voit
que le cheval n est plus considr ici dans sa noblesse ou son
efficacit singulires, mais comme un quid parm i les autres,
l lment commun de leur signalement tant le travail. P lu
tarque donne la bonne explication, sous forme interrogative :
Si l ne p artage avec le cheval l exem ption de service des
Consualia, dit-il, n est-ce pas parce que, associ du cheval dans
le travail, il se repose aussi avec lui ? Mme caractristique
pour les courses qui avaient lieu ce jour, courses qui avaient
servi d occasion, dans la lgende romulenne, lenlvem ent
i. V. ci-dessus, pp. 225-238.

LA TRIADE ARCHAQUE, COMPLMENTS

des filles des Sabins : des ch evaux y couraient sans doute, mais
principalem ent des bardeaux ou des m ulets (( : Malalas, Chronographia, Corpus Scriptorum Historiae Byzantinae 1831,
p. 178 ; m uli : Paul, p. 266 L 2).
Ces typ es trs diffrents de rapports sont srem ent anciens.
L e cheval aya n t jou le rle que l on sait dans les m igrations
et les conqutes des bandes indo-europennes, on peut s attendre
ce que d autres peuples indo-europens prsentent un tableau
semblable. C est en effet le cas pour lInde vdique.
A u premier niveau, deux dieux souverains, le calm e et juri
dique M itra, le redoutable V aruna s opposent volontiers comme
le brahman et le ksatr (ce dernier au sens de puissance royale
temporelle). N i dans les hym nes ni dans aucun rituel, M itra
n est m is en rapport avec le cheval et, l poque classique, un
des interdits qui frappent le brahm ane distingu est de lire les
Vdas m ont sur un cheval, ou d ailleurs sur un autre animal
ou m oyen de transport (M anu 4, 120). A u contraire, rptent
les livres rituels, le cheval est de Varuna , sa hi vruno y ad
avah (Sat. Brhm. 4, 2, 1, n ; etc.) sans que cette appar
tenance se traduise jam ais par un sacrifice.
C est au contraire au second niveau, dans Yaivamedha, sacri
fice ksatriya (ksatr au sens de principe de la deuxim e fonc
tion), que le cheval est victim e, au profit du roi, dans des con
ditions qui en font, comme il a t montr, lexact parallle de
YOctober Equus.
Enfin, au troisime niveau, si les jum eaux N saty a s appellent,
de leur autre nom, Avin, m ot driv de a h a cheval , si l un
de leurs offices tait certainem ent d entretenir et de gurir les
chevaux, si enfin le char sur lequel ils viennent au sacrifice
est parfois dit attel de ch evaux (R V . 1, 117, 2, etc.), il est aussi
et lui seul, dans le monde divin tir par des nes (1, 34, 9 ;
8, 85, 7). L hym ne 1, 116, 2, dans lnumration de leurs hauts
faits, proclam e : L ne, N satya, dans la course, dans le
concours de Y am a, a gagn par victoire un m illier... et, dans
Aitar. Brhm., 17, X, 4 - 3 , 4, une course et une victoire de ce
genre sont mentionnes, et l, les Avin gagnrent avec des
nes.
L a correspondance est donc complte, et particulirem ent
remarquable au troisime niveau.

D autre part, nous devons souligner le caractre le plus gnral


de la triade Jupiter Mars Quirinus : m oyen de distinction
D u m z i l . L a religion romaine archaque.

19

2go

LA T R IA D E ARCHAQUE, COMPLMENTS

autant et plus que de groupement. Si les cas o elle apparat


comme groupem ent dans le culte sont si peu nom breux, si
notam m ent les trois flamines m ajeurs ne cooprent que dans
la seule occasion du sacrifice Fides, cela peut certes tenir
l usure, au m anque d actualit de cette reprsentation et de
ce sacerdoce dans la religion rpublicaine, mais cela tient d abord
leur nature. Les trois termes dfinissent dans la pense reli
gieuse trois zones dont la solidarit fondam entale, une fois
reconnue et de tem ps en tem ps rappele, a moins d im portance
pratique que la diversit : Jupiter, Mars et Quirinus ont moins
d occasions de se rencontrer tous trois, et mme deux deux,
que d adm inistrer chacun son vaste domaine, et ils n ont pas
eu perdre, en cours d histoire, un lieu de culte commun, une
fte unitaire qui n avaient jam ais exist. Si l on appelle triade
l union constante, permanente, en quelque sorte physique, de
trois dieux, Jupiter, Mars et Quirinus ne sont mme pas une
triade : cela aussi a t soutenu 1. Mais alors comm ent exprim er
leurs rapports ? M ieux va u t conserver le terme, qui ne fait
rfrence q u au nombre, to u t en nous prparant observer des
triades d un to u t autre typ e 2.

1. M me L. B an ti, p. 196 d un article im portant, Il culto del cosidetto


'tem pio d ell A p ollo a V eii e il problem a delle triadi etrusco-italiche ,
S E . 17, 1943, pp. 187-224. V . ci-dessous, p. 669 et n. 4.
2. L a restauration du tem ple de Quirinus par Papirius Cursor en 293
(cf. M E . II I, pp. 207-208) a peut-tre rendu une certaine actualit
la triade archaque o figurait Quirinus. Ainsi sexpliquerait que trois
inscriptions ddicatoires, lune Jupiter V icto r , une autre Mars,
la troisime Quirinus aient t trouves sur l em placem ent probable
du tem ple (Chr. Hlsen, Zur Topographie de% Quirinals , RhM . 49,
1894, pp. 406-408). Ces inscriptions sont d ailleurs indpendantes, ht
rognes, et les ddicataires, les poques aussi sans doute sont divers
(seule la ddicace Mars, faite par un consul P. Cornelius L . f. se
laisse dater : entre 286 et 180) ; elles ne form ent donc pas un tout, mais
il est rem arquable q u elles aient t trouves toutes trois cet endroit,
et elles seules autant q u on sache, au dbut du x v n e sicle, lors du
saccage (au point de vue archologique !) du site destin devenir les
Jardins du Quirinal. L a construction de U. Scholz, Marskiilt... (ci-dessus,
p. 215, n. 1), pp. 23-26, avec toutes les consquences q u 'il en tire (cf.
ci-dessus, p. 210, n. 2 et 217, n. 1), est arbitraire et im probable. Les
trois inscriptions sont relativem ent rcentes et nont rien voir, ni
pour l em placem ent (Hlsen, l. c.) ni pour le contenu, avec le C apito
lium V etus (o Varron prcise que la triade honore tait dj la triade
capitoline, Jupiter-Junon-M inerve, et qu'on na pas le droit d attribuer
la triade prcapitoline, Jupiter-Mars-Quirinus !). E lles suggrent seu
lem ent que le culte rnov de Quirinus com portait dans son temple
un 0 rappel , une chapelle peut-tre, o Jupiter et Mars avaient trouv
leur place comme Junon et M inerve l avaient fait, quelques sicles plus
tt, dans deux cellae du tem ple de Jupiter O. M. Cf. ci-dessous, p. 313
et n. 2.

SECON D E

P A R T IE

THOLOGIE ANCIENNE

CH APITRE PREMIER

LA

T R IA D E

C A P IT O L IN E

. J u p it e r C a p it o l in .

Quand le temple de Ju piter Optimus M axim us naquit


aux Ides de septembre, dans la 245e anne de la Ville, disaient
les Rom ains , il a va it une longue histoire, que de flatteuses
et prom etteuses lgendes ont irrparablem ent couverte. Le pre
mier roi trusque, disait-on, en a va it fait le v u au cours d une
guerre contre les Sabins et a va it commenc les travau x, mais
c est son petit-fils, le dernier roi, q u on en a ttrib u ait l ach
vem ent. L e site choisi, roc et pentes, ne facilitait pas l entre
prise. L e nivellem ent du sol et l tabhssem ent d une formidable
plate-form e artificielle furent si coteux que les ressources avec
lesquelles le Superbe com ptait lever l difice ju sq u au toit,
contributions des allis, butin fait Suessa Pom etia, suffirent
peine a u x fondations. L annalistique, peu tendre pour les
tyrans, tm oigne pourtant d un sincre respect pour les vues
grandioses de ce Chops du L atium ; le sanctuaire capitolin
couronnait un vaste effort de construction, de civihsation, dont
il ne fau t pas, en effet, le sparer (Liv. 1, 56, 1-2) :
Rsolu achever le tem ple, Tarqun fit venir des ouvriers de tous les
points de l trurie ; il y consacra non seulement l argent de l ta t, mais
la m ain-d uvre de la plbe. Ce n tait pas un petit effort q u il lui impo
sait ainsi, en plus du service m ilitaire, mais les plbiens trouvaient encore
moins pnible de btir de leurs mains les temples des dieux que d tre
affects, comme ils le furent ensuite, des chantiers autrem ent fatigants
et moins glorieux, la construction des gradins du Cirque et, sous la

2()2

LA TRIADE CAPITOLINE

terre, du grand gout qui devait collecter toutes les ordures de la ville :
deux ouvrages que la m agnificence de notre temps eut de la peine
galer...

On disait enfin que l honneur de la ddicace a va it chapp


au roi constructeur : ses excs, ceux de ses fils avaient contraint
Rom e la rvolte et c est un des premiers consuls qui remit
le tem ple au dieu. Le rcit est un de ceux dans lesquels les
Rom ains se complaisaient, parce que l astuce chicanire et la
grandeur d m e dont ils taient galement capables s y mlent
harmonieusement. Pour nous, c est une bonne illustration de
la m anire dont ces hommes superstitieux savaient pourtant
sauver leur libert et suivre leur vouloir propre dans leurs
rapports avec les dieux (Liv. 2, 8, 6-8) :
L a ddicace du tem ple de Jupiter sur le Capitole n a v a it pas encore
t faite. L es consuls Valrius e t H oratius tirrent au sort : c est H ora
tius qui fu t dsign. Valrius (il sa git d un des pres lgendaires de la
Rpublique, P . Valrius Publicola) partit faire la guerre contre les
Vens et, en son absence, ses amis supportrent mal que la ddicace
d un tem ple si fam eux f t laisse Horatius. Ils m irent to u t en uvre
pour sy opposer, mais tou t fu t vain. Alors, au mom ent o le consul
tenait d j dans sa main le m ontant de la porte et pendant quil priait,
ils lancent une affreuse nouvelle : Son fils est m ort ! E t le parent d un
m ort qui attend ses funrailles (funesta fam ilia) ne peut faire la ddicace
de ce tem ple ! Com prit-il que la nouvelle tait mensongre, ou bien
eut-il assez de force d me ? L a tradition est incertaine e t linterprtation
difficile. E n tou t cas, il ne se distrait de la crmonie que le tem ps de dire :
Faites donc les funrailles ! et, sans lcher la porte, il achve la prire
et ddie le tem ple.

Telle est la dernire des belles histoires qui obscurcissent


la naissance du plus im portant monument religieux de Rome.

Les assises, profondment enfonces dans la craie et dans


le tu f de la colline, furent si bien faites que, m algr quelques
boulements dont parle T ite-L ive, elles servirent encore, des
sicles plus tard, aprs les incendies, supporter des construc
tions de plus en plus considrables. E xcut par des ouvriers
trusques, le premier tem ple tait fait, au moins dans sa base,
de blocs de pprin recouverts de stuc et m esurait une soixan
taine de m tres sur cinquante. Oriente sensiblement au midi,
la faade s ou vrait par un portique : de grosses colonnes sup
portaient un fronton que garnissaient, la manire trusque,
des statues de terre cuite peinte. U n quadrige de mme facture
dom inait cette dcoration jusqu ce qu un autre, de bronze,

LA TKIADE CAPITOLINE

293

le rem plat en 296, l anne qui prcda la victoire de Senti


num. Les divinits principales taient loges dans trois cellae l ,
Jupiter dans celle du centre et ses deux associes, Junon et
Minerve, dans celles de gauche et de droite. Sans doute avaientelles toutes trois leurs statues de terre cuite, m ais seule la figure
du m atre du heu a retenu l attention des antiquaires : un
clbre artiste, le Vien Volca, l avait modele, crit Pline d aprs
Varron (N .H . 35, 157), sur la commande de Tarqun l Ancien.
On a dout parfois que des im ages divines eussent si t t occup
les cellae, m ais la dcouverte qui a t faite Vies d une sta
tue d Apollon, au moins contemporaine, rend la tradition plus
que vraisem blable. Ce fut une nouveaut. Certes la reprsenta
tion plastique des dieux n a pas comport la m utation reli
gieuse qu affirment les prim itivistes : Jupiter n a v a it pas attendu
sa statue pour tre une personne. Mais, dornavant, les
Rom ains le voient, et travers le traitem ent trusque, c est
dj le Zeus grec qui s'installe dans leur im agination, dautant
plus aism ent que, trs tt, un Apollon, un Herm s viennent
dcorer le columen du tem ple.
P ar la pit des grands citoyens, par la flatterie des rois
vassaux, le tem ple capitolin devint peu peu un dpt d uvres
d art, et l on a mme le regret de lire que, au second sicle
avant notre re, le plafond reut des dorures par les soins du
bourreau de Corinthe, le barbare L. Mummius A chaicus, alors
censeur. D autre part, la garantie du dieu des serments et la
forte position du lieu en firent le conservatoire d archives pr
cieuses : les tables o taient gravs les actes diplom atiques
eurent le privilge de vieillir sur ses murs comme sur ceux du
temple, voisin, de D ius F idius ; c est l aussi que la R publique
abrita son trsor de secours, rserv aux cas de grande urgence,
et les L ivres Sibyllins, qui lui rendirent tant de services.
Rpar, embelli, transform , ldifice original dura ju sq u
ce que, en l an 83 avant notre re, un incendie dont on ne sut
jam ais les causes le dtruisit de fond en comble, avec ce q u il
i . Des tem ples contemporains, trois cellae, ont t dgags dans
d autres lieux du Latium , ainsi sur l acropole d Arde, en 1930, E . Stefani, N S . 1944-45, pp. 91-94 ; D . S. Robertson, A Handbook o f Greek and
Roman Architecture, 1954, p. 200 et Append. I (liste des tem ples truscoitaliques). Trs bonne tude de U . Bianchi, Disegno storico del culto
Capitolino nell Italia rom ana e nelle provincie d ell Im pero , M A L . 8.
Ser. 2, 7, 1949, pp. 347-415 ! du mme auteur, Questions sur les ori
gines du culte capitolin , Lat. 10, 1951. PP 341-366. Antrieurem ent,
A. Kirshop L ake, T he archaeological evidence for the Tuscan T em ple ,
M A A R . 12, 1935, pp. 89-149.

LA TRIADE CAPITOLINE

contenait. L poque tait m auvaise. V oici comment Julius Obse


quens, dans son recueil de Prodiges, 57, encadre l vnem ent :
Aprs cinq annes d absence, L . S ylla rentra vainqueur en Italie et
ce fu t le tem ps d une grande terreur pour ses adversaires. P ar la faute
de Xaedituus, le Capitole fu t incendi en une nuit. L a cruaut de Sylla
fit une affreuse proscription des principaux citoyens. Cent m ille hommes
prirent, dit-on, dans la guerre italique et dans la guerre civile.

D ictateur, S ylla entreprit la reconstruction que Csar eut le


temps de parfaire, en 46, a van t de prendre place parm i les
toiles. L e nouvel difice tait de m arbre blanc. L a triple colon
nade du front et les colonnes des cts avaient t empruntes,
par ordre de Sylla, au tem ple athnien de Zeus Olympien.
A u fronton, sous l invitable quadrige, la desse Rom e trnait,
avec la L o u ve et ses nourrissons. B rl de nouveau dans les
com bats de rue qui donnrent le pouvoir Vespasien, rebti
aussitt, brl accidentellem ent neuf ans plus tard, relev par
Dom itien, il dura cette fois ju sq u aux malheurs sans recours :
en 455 appel par Eudoxie, le roi vandale et arien Gensric,
le second flau de Dieu, dbarquait Ostie, occupait la ville
sans coup frir m algr les instances du pape Lon et la livrait
au pillage pendant deux interm inables semaines. L e tem ple du
Capitole, dont D om itien a va it voulu faire le sanctuaire im prial
m ajeur, y perdit ses richesses. L e chef germ ain enleva mme
une p artie des tuiles de bronze dor qui couvraient alors le toit.
L e pape Honorius I er rem ploya le reste, dans le dernier quart
du v n e sicle, pour la construction de la nouvelle basilique de
saint Pierre et, par ce sym bolique transfert de substance,
sacheva une carrire de plus de onze cents ans. L a dgrada
tion des ruines et la transform ation des esprits furent ensuite
si compltes q u on perdit ju sq u au souvenir du heu o, par
quatre fois, le plus considrable empire des tem ps prchrtiens
ava it enracin sa confiance : ju sq u en 1875, et bien qu on et
retrouv en 1578 et en 1680 l angle nord-ouest du soubasse
ment, on discuta s il fallait le chercher sur Yarx ou sur le Capitole
proprem ent dit. L e doute fut lev quand on eut repr, entre
1865 et 1875, la lim ite orientale de la plate-form e et quelques
m orceaux du front mridional. D u sanctuaire lui-mme, il n y
avait plus grand chose recueillir J.
. Les fouilles de 1919 ont com pltem ent dgag la plateform e. V .
Lugli, R A . pp. 19-28; E . G jerstad, Early Rome, III, i960, pp. 168-190
(architectural reconstruction, terracottas).

LA TRIADE CAPITOLINE

295

Nous avons dj dit ce que Jupiter O. M. reprsente dans


l idologie romaine, ce qu il a chang la conception archaque
du dieu 1. Voyons-le rapidem ent dans la pratique, dans la vie
politico-religieuse de Rom e, dont il est la tte.
L humble m atire premire de la puissance rom aine et ses
plus minents dpositaires lui portent galement leurs hom
mages. C est au Capitole que tout garon prenant la toge virile,
c est--dire entrant dans le corps des citoyens utiles, vient
offrir un sacrifice (Serv. II Ecl. 4, 49), et c est au Capitole que
les consuls ouvrent leur anne de pouvoir. Ils le firent d abord,
dit-on, au jour anniversaire de la fondation, a u x Ides de sep
tem bre ; plus tard, aux Calendes de janvier, et dans la forme
la plus solennelle (processus consularis, O v. F . 1, 79 ; Pont. 4, 4,
23-42 ; etc.) : aprs avoir pris les auspices la nuit prcdente,
les nouveaux chefs de Rom e revtent leurs insignes et se rendent
chez Jupiter, accom pagns du Snat, des m agistrats, des prtres,
du peuple. Ils offrent le sacrifice promis par leurs prdces
seurs et form ulent leurs propres v ux. L e Snat entre alors
dans le tem ple et, prside par eux, tient sa premire sance,
occupe surtout, semble-t-il, de questions de religion (Liv. 9,
8, x ; 22, , 6 ; etc.). Puis, avec la mme pompe, les consuls
redescendent et sont reconduits chez eux.
Si les armes en cam pagne sassemblent de l autre ct des
remparts, domaine de Mars, l adm inistration de l arme et
l orientation providentielle de la guerre sont choses de Jupi
ter : c est in Capitolium, sans doute dans la cour du temple,
que le consul vient organiser les leves (Liv. 26, 31, 11 ; Pol. 6,
19, 6) et q u il convoque les m agistrats ou dputs des Latins,
des allis, pour leur indiquer le nombre d hommes q u ils doivent
lui fournir (Liv. 34, 56, 5-6). C est au Capitole que le Snat
dlibre gnralem ent sur la guerre, les trves ou la p aix (App.
B . C. 7, 5 ; L iv . 33, 25, 7) ; au Capitole encore que, avan t de
quitter Rom e pour prendre le commandement de ses troupes,
le consul form ule des v u x pour le succs de ses armes, chose
qui se fait toujours dit T ite-L ive, cum magna dignitate et maiestate
(42, 49, 1) ; au Capitole encore q u est dresse, par ordre du
Snat, la statue d un bon citoyen ou d un habile com m an
dant.
L e triomphe, quand le Snat l accorde au gnral victorieux,
est la plus clatante m anifestation de l entente du dieu et du
peuple. P ar son succs, lui-mme fruit de son v u, le gnral
. Ci-dessus, pp. 200-202.

2 q6

LA TRIADE CAPITOLINE

est devenu le dbiteur de Jupiter. Il s acquitte, la tte de


son arme. P arti du Champ de Mars, le cortge gagne le Cirque
et, contournant le Palatin, s'engage, par le fond du Forum ,
sur la Sacra V ia qui le mne au pied de la colline. Pour quelques
heures, le triom phateur est le double humain de Jupiter :
suivant l ordonnance classique de la crmonie, o des lments
grecs se sont ajouts une mise en scne archaque, il s avance
en char, couronn de laurier, dans l appareil du dieu 1, Jouis
O.M . ornatu decoratus, le visage pass au rouge comme celui
de la statue qui l attend dans le sanctuaire ; il tient dans la
m ain droite un ram eau de laurier et, dans la gauche, un sceptre
d ivoire que surm onte limage d un aigle. Form ant, derrire le
Snat, un cortge color, les anim aux blancs destins au sacri
fice, le butin, les prisonniers de m arque le prcdent et ses sol
dats le suivent, m lant dans leurs chants en toute libert la
louange et la satire. A u bas du Capitole, il m et pied terre,
puis m onte la pente et, dans le temple, remet au dieu le laurier
qu il a apport. Pour tout le peuple romain, cette journe est
une exprience extraordinaire o il puise, comme la source,
de nouvelles raisons d espoir et de fiert. L e rcit q u a fait
P lutarque (Aem. Paul. 32-34) d un des triomphes les plus
clbres, celui de Paul-m ile aprs la victoire de P yd na (168),
donne une ide de la splendeur, de la puissance spectaculaire
auxquelles a pu atteindre cette liturgie, enrichie l exemple
du faste hellnistique.
On a va it dress des estrades dans les cirques, sur le Forum , tous
les points de la ville d o l on pou vait voir le cortge. Les spectateurs
sy pressaient, en vtem ents purs. Tous les temples taient ouverts,
dcors de guirlandes, et l encens fu m ait sur les autels. D e nom breux
licteurs et appariteurs repoussaient les m ouvem ents dsordonns de la
foule et m aintenaient le passage libre. L a pompe du spectacle a v a it t
distribue sur trois jours.
i.
Cf. Serv. Ecl. 10, 27 : unde etiam triumphantes habent omnia insi
gnia Jouis, sceptrum palmatam togam. L . Deubner, Die T rach t des
rmischen Trium phators , Hermes 69, 1934, P 3 2. pensait que 1appareil du triom phateur tait moins celui du dieu que celui de l ancien rex ;
L atte, p. 152, n. 3, objecte justem ent que cela ne peut tre vrai du
badigeonnage au minium. M me Larissa Bonfante-W arren a propos,
de faon convaincante, une interprtation du vtem ent triom phal
et du Triom phe, fonde sur des docum ents trusques, Rom an Trium phs
and E truscan Kings, the Changing Face of the Trium ph , J R S . 60,
197 PP 49-66 et pl. I-V II. Des vues moins convaincantes sont dvelop
pes dans H. S. Versnel, Triumphus, an inquiry into the Origin, Deve
lopment and M eaning of the Roman Triumph, 1970 (en dernier ressort
le triom phe driverait, par l intermdiaire de ltrurie, d une fte orien
tale de N ouvel An).

LA TRIADE CAPITOLINE

2(_)7

Le prem ier suffit peine faire dfiler devant les spectateurs les
statues, les tableaux, les colosses du butin, placs sur deux cen t cinquante
chars deux chevaux. L e lendemain, sur un grand nombre de voitures,
ce furent les plus belles et les plus m agnifiques des armes macdoniennes,
dont l airain et le fer tincelaient, frachem ent fourbis. On a v a it eu l art
de les disposer de faon q u elles parussent jetes au hasard, par mon
ceaux ; c taient, ple-mle, des casques et des cus, des cuirasses et des
chaussures, des boucliers chancrs de Crte et des boucliers ronds de
Thrace, des carquois parm i des mors, des pes nues la pointe m ena
ante et de longues lances macdoniennes. A ttaches les unes aux autres
par des liens assez lches, toutes ces armes s entrechoquaient a u x cahots
des voitures et rendaient un son aigu e t terrible que l on ne pouvait,
tout vaincu q u tait l ennemi, entendre sans effroi. P uis venaient sept
cent cinquante vases remplis d argent monnay, ports par trois mille
hommes ; chaque vase contenait trois talents et reposait sur quatre
hommes. D autres faisaient admirer des cratres d argent, des cornes,
des coupes de diverses formes aussi remarquables par leur grandeur
que par la beaut de leur ciselure.
L e troisim e jour, ds l aube, les trom pettes ouvrirent la marche,
et ce n taient pas de ces airs comme on en joue dans les processions
et dans les pompes religieuses, m ais bien ceux par lesquels les Rom ains
sexciten t au com bat. Venaient ensuite cent vin gt b ufs gras, les cornes
dores, couverts de bandelettes e t de guirlandes. Ils taient conduits
par des jeunes gens portant des ceintures richement bordes, accom pa
gns eux-mmes de plus jeunes garons qui tenaient des vases d or et
d argent pour les sacrifices. Derrire eu x savanaient les porteurs d or
monnay, avec soixante dix-sept vases contenant chacun trois talents,
comme la veille pour l argent ; puis les porteurs de la phiale sacre, d or
massif, pesant d ix talents, incruste de pierres prcieuses, que Paulm ile a v a it fa it fondre ; puis ceux qui prsentaient au x spectateurs
les antigonides, les sleucides, les thricles et toute la vaisselle dont
usait Perse dans ses repas. Derrire tait le char de Perse, avec ses
armes, surmontes de son diadme. A peu de distance m archaient, dsor
mais esclaves, les enfants du roi, avec le groupe de leurs gouverneurs,
de leurs matres, de leurs pdagogues qui, to u t en larmes, tendaient les
mains aux spectateurs et enseignaient ces enfants com m ent supplier
et demander grce. Il y a v a it deux garons et une fille, trop jeunes pour
mesurer leur malheur, et cette inconscience mme les rendait plus tou
chants. Peu sen fallut que Perse ne passt sans tre remarqu, ta n t la
piti fix ait les yeu x des Rom ains sur ces petits tres et leur arrachait
de larmes. Ce spectacle m lait ainsi au plaisir un sentim ent de peine
qui ne cessa que lorsque cette troupe fu t hors de vue. D errire les enfants
et leur suite m archait Perse, vtu d un vtem ent sombre, chauss
la macdonienne ; il tait hbt par la grandeur de ses m aux e t parais
sait avoir perdu l esprit. L a foule de ses amis et de ses courtisans le sui
vaient, accabls de douleur. Leurs regards constam m ent fixs sur lui
au milieu de leurs larmes m ontraient a u x spectateurs q u ils oubliaient
leur propre sort pour ne dplorer que le sien. Perse a va it envoy^prier
Paul-m ile de ne pas l obliger dfiler dans son triom phe : Paul-Em ile
a v a it ri de cette faiblesse et de cet attachem ent la vie. C est une
chose, avait-il rpondu, qui a toujours t et qui est encore en son pou
voir, sil le veut. Il lui suggrait ainsi de prvenir sa honte par une

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LA TRIADE CAPITOLINE

m ort volontaire. Mais le roi n a v a it pas assez d nergie et, sduit par
je ne sais quel espoir, il n tait plus q u une des pices du butin conquis
sur lui. A prs ce groupe, on po rtait quatre cents couronnes d or que
toutes les villes de Grce et d Asie avaien t envoyes Paul-m ile par
des ambassades pour le fliciter de sa victoire.
Enfin paraissait Paul-m ile lui-mme, m ont sur un char m agnifi
quem ent par. C et homme, qui n a v a it pas besoin de tou t cet clat pour
captiver les regards, tait vtu de pourpre brode d or e