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Los Problemas fundamentales de la Esttica. La espacialidad en el Siglo XVIII.

Gusta al XVIII designarse como el siglo de la Filosofa, desde distintos ngulos tratan de
marcar la fuerza del espritu que la poca siente vivir en ella y a la que se debe su autntico
impulso intelectual. En general, se manifiesta en todas las figuras del siglo esta unin entre la
filosofa y la crtica esttico- literaria. De esta idea acta el empeo radical del siglo, que se
orienta hacia el conocimiento claro y seguro de lo singular, hacia la unificacin formal. Los
pliegues tendidos por la crtica literaria y la reflexin esttica, tenan que ser unidos por un
tejido nico, el material ofrecido por la retrica de las artes plsticas, deba ser ordenado
desde un punto de vista unitario.
El pensamiento avanza y se aleja cada vez ms, de la problemtica de la pura forma
lgica y, cada vez, desemboca en una problemtica del contenido espiritual. Se busca ahora un
parentesco entre el contenido del arte y el de la filosofa. Ya se trate de la lucha entre razn e
imaginacin, de la oposicin entre genio y regla, de fundar lo bello sobre el sentimiento o
sobre una determinada forma del conocer, todas estas anttesis late el mismo problema
fundamental.
Al tratar de abordar estas problemtica debemos decir, que ningn movimiento de
ideas puede explicarse como un conjunto monoltico, en la vida siempre coexisten lo mejor de
lo peor. Las Luces fueron un intento de conciliar la previsin de una poca baada por la razn
humana con un riguroso empirismo. Nuestra poca es de una escasa cultura que ha perdido el
sentido del lenguaje al mismo tiempo que maneja, con todas sus fuerzas, las palabras y las
imgenes.
Una sociedad de amateurs cultivados, que es crtica, pero que al mismo tiempo se
preocupa por su confort, presa ms de ideas que de instituciones. El problema del siglo fue
doble: descubrimiento de la naturaleza, pero tambin la nostalgia de una cultura que intenta
renovarse. Lo que se abandona es la idea de una cultura que descansa sobre las bases
necesariamente determinadas de antemano. El inters predominante por la individualizacin
de las variantes especficas con respecto a las tipologas invariables refleja el motivo central de
la problemtica social: la bsqueda de la justa relacin por la que el individuo sigue siendo el
mismo, pero toma conciencia de su propia personalidad pese a uniformarse con respecto a la
norma social.
Ahora bien, si la novela burguesa era una estructura perspectiva en el espacio
tipogrfico, entonces la pintura burguesa ofreci una perspectiva en el espacio visual. El
significado se atribuye a la gobernacin de la representacin de la imagen, ver nunca es simple
percepcin; anticipa, proyecta, en trminos de lo que la cultura ha enseado. En la pintura
burguesa, siempre haba ms de lo que el ojo encontraba. Una estructura de mltiples niveles
de perspectivas y smbolos iconogrficos. Cuando la precepcin en la sociedad estamental se
volvi ms visual, objetiva, surgi un sentido del vaco espacial: durante el siglo XVIII, la idea de

las distancias llega a estar basada ms plenamente que nunca sobre la experiencia personal
con la percepcin y la observacin de como el espritu funciona, que sobre la convencin. EL
siglo XVIII problematiza de como re simbolizar las imgenes pictricas aunque difirieron en sus
enfoques. David afirmo, apoyadas en el estudio de los modelos antiguos las artes pueden
volver una vez ms a preocupaciones morales y polticas. En otras palabras el valor de las
pinturas no resida en sus imgenes, sino en su referencia clsica.
Delacroix nos dice, estas figuras, estos objetos, que parecen la cosa misma, son como
un puente solido sobre el cual la imaginacin se apoya para penetrar en la sensacin
misteriosa y profunda de las que las formas son. Por tanto, en presencia misma de la
naturaleza, es nuestra imaginacin la que hace el cuadro
La adopcin del modelo clsico y la renovacin de las artes en Inglaterra
Shaftesbury fue uno de los primeros autores ingleses del siglo xviii que llev a cabo
una defensa de la adopcin del modelo clsico en las artes, fundamentada en una serie de
argumentos artsticos, polticos y culturales. Para comprender el sentido que adquiere en su
obra la recuperacin del estilo clsico en Inglaterra, es necesario tener en cuenta un punto
clave de su pensamiento: su particular modo de interpretar la relacin entre la antigedad y la
poca moderna o, mejor dicho, su proyeccin crtica de la cultura antigua en el mbito de la
cultura moderna. La perspectiva de dicha relacin entre la antigedad y la cultura de su poca
es la que da sentido a su defensa del clasicismo.
Para Shaftesbury, las obras clsicas constituan una referencia crtica clave a la hora de
analizar la filosofa, la religin, la poltica, las artes o las costumbres de su tiempo. A pesar de
considerar la antigedad clsica como un modelo a seguir, la proyeccin crtica de la cultura
antigua que llev a cabo en su obra no implicaba el rechazo de lo moderno en pro de una
antigedad ideal o soada. La antigedad y la modernidad no mantenan para l una relacin
excluyente, sino complementaria. A partir del modelo antiguo, Shaftesbury fund un proyecto
cultural y artstico que se inscribe en un contexto poltico y social concreto: el de la Inglaterra
de principios del siglo xviii. A su juicio, las reformas introducidas a raz de la denominada
revolucin Gloriosa de 1688 haban proporcionado a Inglaterra un rgimen nico de
libertades jurdicas, polticas y religiosas que dotaba al pas de unas condiciones excepcionales
para iniciar una nueva etapa cultural. La libertad poltica recin ganada iba necesariamente
asociada a un inminente florecimiento de las artes.
La autonoma y la libertad de juicio a nivel poltico que la monarqua parlamentaria
garantizaba a los ciudadanos, constituan el fundamento del resto de las libertades, incluida la
libertad de juicio y de crtica en materia artstica, que Shaftesbury consideraba la condicin de
posibilidad del progreso artstico. Shaftesbury se haca eco, de este modo, de una de las
principales consignas de la doctrina del humanismo cvico de raz clsica y renacentista la
teora artstica ms influyente en Inglaterra durante la primera mitad del siglo xviii, de la que l
fue uno de sus principales portavoces junto a Jonathan Richardson (1665-1745) y George
Turnbull (1698-1748): la creencia que la libertad poltica era la causa eficiente de la excelencia
de las artes en general y de la pintura en particular.

A juicio de Shaftesbury, el pueblo griego, y en particular el pueblo ateniense, era el


ms corts, civilizado y culto de todos los pueblos de la antigedad. Y atribua la razn del
desarrollo nico de la cultura clsica al grado excepcional de libertad que goz Grecia durante
los siglos v y iv aC. Cultura y libertad eran trminos intercambiables y dependientes el uno del
otro en el universo de Shaftesbury; siendo, sobre todo, la libertad de pensamiento y de crtica
la que dotaba a la cultura griega de un carcter especfico. La referencia a la libertad de
pensamiento propia de los autores clsicos se convierte en uno de los principales alegatos de
la defensa de la tolerancia, la libertad de ingenio, de expresin y de crtica que Shaftesbury
llev a cabo en la Letter Concerning Enthusiasm (1708) y en el Sensus Communis: An Essay on
the Freedom of Wit and Humor (1709). As an pesar de reconocer que los antiguos griegos
podan haber alcanzado todava una mayor libertad de la que en efecto gozaron, para
Shaftesbury, entre ellos la libertad de pensamiento se hallaba mucho ms extendida y
consolidada que entre los modernos.
La herencia griega: simplicidad, naturaleza y virtud
Las cualidades del arte griego que Shaftesbury ms admiraba eran la naturalidad y la
simplicidad. A lo largo de su obra insiste en que la belleza y la perfeccin de la poesa y la
plstica griegas residan principalmente en la simplicidad y la naturalidad de las mismas. Por el
contrario, consideraba afectado el arte moderno, a excepcin de los artistas que mejor haban
interiorizado los principios del clasicismo.
La afectacin era la enemiga de la gracia. Una de las principales causas de la afectacin
en el arte era, en opinin de Shaftesbury, la incapacidad de los pintores modernos de crear
imgenes vivas a partir de la naturaleza y del modelo antiguo. Y situaba el empobrecimiento
de la idea de imitacin de lo antiguo y el consiguiente distanciamiento de la naturaleza en el
contexto particular de la pintura acadmica francesa y de la pintura religiosa barroca.
Los pintores franceses, con la brillante excepcin de Poussin, mediante el empleo
repetitivo y minucioso de los modelos propios de la enseanza acadmica, haban perdido la
capacidad de observacin y la agudeza imaginativa necesarias para dotar de gracia a sus
representaciones.
La crtica de la afectacin iba asociada al rechazo de la denominada accin teatral,
trmino que empleaba para referirse a las obras de expresin exagerada y gesto
estereotipado. En la representacin, tal como Shaftesbury la conceba, las figuras haban de
tener una apariencia natural, haban de poseer una cualidad despojada y austera. Por otro
lado, pensaba que la negacin del principio clsico de simplicidad en la pintura religiosa
barroca, o en el estilo gtico, se deba a la supeditacin de dichas formas artsticas a la funcin
exclusivamente devota o a la propaganda papal. Ambos estilos artsticos entraban en
contradiccin con la sencilla ecuacin entre cultura y libertad que l consideraba el
fundamento del progreso y la calidad artsticas. No obstante, a pesar de la evidente parcialidad
de sus juicios, mediante la crtica de la teatralidad y la defensa de un tipo de composicin ms
simple y clsica, Shaftesbury avanz una va de reflexin que adquirira una especial relevancia
entre los tericos posteriores del neoclasicismo, especialmente en Diderot. Su idea de la
simplicidad aplicada al lenguaje de la arquitectura chocaba igualmente con el estilo gtico y le

llev a rechazar tambin la obra del ms clebre de los arquitectos de su tiempo, Christopher
Wren.
La simplicidad desempea un papel clave en la teora artstica de Shaftesbury. El
filsofo interpretaba el concepto en dos sentidos que se complementaban. Por un lado,
designaba una cualidad formal, una determinada concepcin del estilo propia de las obras
antiguas, definida previamente en la tratadstica clsica, segn la cual, las obras simples y
naturales son ordenadas y sencillas, presentan una apariencia unitaria, y las partes que las
conforman guardan una armona, un equilibrio entre ellas. Y, por otro, haca referencia a una
cualidad tica o espiritual que se expresaba a travs de las formas simples. El estilo o la forma
simples eran, de este modo, la expresin, la imagen visible de otro tipo de simplicidad: la
simplicidad del alma, la belleza del alma.
La simplicidad de la forma adquiere, de esta manera, un significado tico. Para
Shaftesbury, la virtud, la dignidad, la ingenuidad o la sabidura slo podan presentar una
apariencia simple, y dicha apariencia era la traduccin sensible de la belleza espiritual. Los
objetos simples, incluso los aparentemente ms vulgares, se hacan eco a travs de su forma
de dicha belleza. El significado tico y filosfico que Shaftesbury otorga a la simplicidad tiene
sus races en el estoicismo. La nocin estoica de simplicidad y su dimensin tica se hallaban
imbricadas en el propio tejido filosfico de la esttica clsica, aunque pocos autores modernos
llegaron a articularla con la profundidad y la coherencia de Shaftesbury. Para los estoicos, el
orden del cielo, la armona, la medida y la unidad presentes en la naturaleza se hallaban
regidas por el principio divino del logos, la recta razn. Y el logos siempre segua el camino
ms corto, la va ms simple. La simplicidad constitua, por tanto, uno de los signos de la
actuacin de la inteligencia divina presente en el mundo natural. En la teora clsica, el artista
haba de educar su mirada y formar su juicio a partir de la observacin constante de la
naturaleza y del estudio de los modelos de la antigedad. El significado y el valor que
Shaftesbury atribuye a la imitacin de lo antiguo era, en lneas generales, con el sentido que la
crtica clsica daba a este concepto. La originalidad de su pensamiento no radica, pues, en la
novedad de sus tesis, sino en la profundidad filosfica con la que articul los conceptos de
belleza, naturaleza e imitacin, y en las connotaciones particulares que la idea de imitacin de
lo antiguo adquiere en el contexto especfico de la Inglaterra de principios del setecientos.
Para Shaftesbury, de acuerdo con los postulados de la esttica clsica, la imitacin de lo
antiguo era el camino a seguir para alcanzar la representacin de la belleza, ya que
interpretaba el arte clsico como la encarnacin perfecta de la misma.
En el contexto de la esttica clsica la belleza era pensada como la expresin visible del
orden y la armona, interiores, como la manifestacin sensible de la estructura inteligible del
universo. De ah que la belleza fuera inseparable de la verdad, pues formaba parte de la propia
definicin de la configuracin inteligible del mundo natural. La representacin de la naturaleza
a travs del arte era entendida como la imagen visible de dicha estructura metafsica del
mundo. El artista, por tanto, haba de llevar a cabo un complejo proceso de observacin,
seleccin y abstraccin de las formas naturales, con el fin de dar con la forma que mejor
encarnara dicho principio inteligible, que expresara mejor la idea de belleza. El estudio y la
imitacin de las obras antiguas era una de las condiciones ineludibles del aprendizaje del
complejo proceso de representacin de la naturaleza que el artista haba de realizar, ya que en

el arte clsico la mmesis haba alcanzado un punto culminante: el del equilibrio perfecto
entre la naturaleza y la idea. Para la esttica clsica, las obras antiguas constituan la
traduccin al lenguaje de las imgenes de la ley racional universal de la naturaleza; de ah su
perfeccin, su valor intemporal y su carcter modlico. En consecuencia, las reglas artsticas,
derivadas de las fuentes clsicas y codificadas a partir del Renacimiento, se hallaban en
estrecha concordancia con dicha ley universal y eterna de la naturaleza. Shaftesbury otorgaba
un valor cognoscitivo a las reglas artsticas, a las que denomina en una ocasin cartas de
navegacin filosficas , refirindose a su funcin gua de la creacin artstica.