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TCNICAS DE CONVERACIN, NARRACIN (III): LOS GRUPOS DE

DISCUSIN Y OTRAS TCNICAS AFINES


Los grupos de discusin se tratan de una tcnica particular, encuadrable
asimismo en la familia de las entrevistas grupales, pero con entidad propia y
un destacado papel tanto en el campo de la investigacin de mercados
como en el de la investigacin social.
Definicin comparada: los grupos de discusin y otras
tcnicas afines
El hecho de que los grupos de discusin (GD) se hayan desarrollado y
aplicado en el contexto de los estudios de mercado ayuda a entender la
teora y prctica transmitida sobre esta tcnica. En la literatura es
recurrente la referencia a la pertinencia de esta tcnica en el estudio el
comportamiento del consumidor. Patton dice al respecto que las entrevistas
de grupo focalizadas fueron desarrolladas al reconocer que muchas de las
decisiones del consumidor se producen en un contexto social, y que por ello
los investigadores de mercado comenzaron a usar grupos focalizados como
una forma de simular el proceso de toma de decisiones grupal de consumo,
con el fin de obtener informacin ms precisa sobre las preferencias del
producto del consumidor.
La razn fundamental para justificar la especificidad de los GD en el campo
de la sociologa, no es otra que el objetivo pragmtico, macosociolgico y
extragrupo de sta tcnica en su aplicacin sociolgica. en otras palabras,
en contraposicin a las prcticas y objetivos funcionales o teraputicos de
los enfoques del grupo restringido, en estas reuniones de grupo de
carcter y naturaleza sociolgicas, el grupo tan slo es un marco para
captar las representaciones ideolgicas, valores, formaciones imaginarias y
afectivas, dominantes en un determinado estrato, clase, o sociedad global.
Otros autores abogan por el aprovechamiento de la rica literatura sobre
dinmicas de grupo de la qe surgi la tcnica de los grupos focalizados.
vila Espada y Garca de la Hoz a partir del modelo clsico del grupo
teraputico, distinguen una serie de modalidades tcnicas, entre las que se
menciona al grupo de discusin.
Segn Ibaez el GD al que se le devuelve la informacin se acerca al grupo
teraputico. La devolucin puede adoptar diferentes maneras:

Permitiendo que el moderador de la reunin, una vez acabada,


conteste las preguntas de los participantes sobre e para qu, para
quin o el por qu del estudio.

Publicando el estudio, el anlisis del discurso de los grupos hecho por


el investigador.

Haciendo un anlisis conjunto de pie de igualdad, los participantes y

el moderador.
Estas posibilidades transformaran al GD de un dispositivo de control, a un
dispositivo de promocin. Lo cual apunta hacia la investigacin-accin
participativa.
Los grupos focalizados o de discusin se les sele considerar como una
tcnica especfica dentro de la categora ms amplia de entrevistas grupales
orientadas a la obtencin de informacin cualitativa. Hay circunstancias y
preguntas de investigacin para las cuales otras tcnicas de grupo pueden
ser ms apropiadas:

Grupos focalizados: diversidad de aplicaciones (estudios de mercado,


elaboracin de cuestionarios de encuestas sociales o en la evaluacin
de programas), pero su definicin tpica sigue haciendose desde la
experiencia en el campo de investgacin de mercados:
-

Propsitos de la investigacin aplicada en dicho campo,


destacando los de carcter exploratorio o preparatorio.

Lugar habitual de realizacin en escenarios formales de entrevista.

Estilo de moderacin semidirigido o dirigido, siendo el formato de


la entrevista algo estructurado.

Brainstorming (tormenta de ideas): esta tecnica de entrevista grupal


pone el acento en la creativiad y la generacin de nuevas ideas a
partir de un tema que el entrevistador plantea. Su realizacin tiene
lugar en escenarios formales, naturales. El moderador adopta un
papel pasivo y no existe una estructuracin de preguntas. En el
contexto de estudios de mercado los participantes se les suele
instruir para generar ideas o soluciones sin preocuparse por el coste,
la viabilidad o factibilidad.

Grupos nominal y Delphi: su carcter grupal y de entrevista resulta


sui generis, las entrevistas suelen reaizarse sin que se vean
fisicamente os miembros de dichos grupos. Generalmente el
invetsigador hace una primera ronda de entrevista individual, luego
de varias rondas se les ofrece a cada entrevistado un resumen de las
respuestas dadas por los otros miembros del grupo. En otra
modalidad se renen a los miembros pero se les exige responder por
turnos sin permitir la interaccin. La tcnica Delphi sera una
aplicacin especializada de la tcnica del grupo nomila, usada con
propsitos de desarrollar pronsticos de sucesos y tendencias duturos
basados en la opinin colectiva de expertos. Se caracterizan por la
formalidad del contexto, por el estilo dirigido, por el carcter
estructurado y por la mnima o nula interaccin entre los
entrevistados.

Entrevistas grupales de campo, naturales y formales: las entrevistas

suelen surgir espontaneamente. Una modalidad de esta clase de


conversaciones informales suele darse cuando el investgador va
buscando, sobre el terreno, a informantes o entrevstados potenciales
y los encuentra agrupados en su ambiente. Si se improvisa una
conversacin en grupo, informal, e investigador habr practicado una
forma de entrevsta grupal natural. En el otro extremo del continuum,
se distingue la modalidad formal de las entrevistas, cuya definicin no
difiere a la de los grupos focalizados.
Usos viejos y nuevos, utilizacin combinada y autosuficiente
de los grupos de discusin
Se recoge una doble clasificacin de los usos potenciales de las tcnicas de
los GD. Por un lado la utilizacin tradicional de la tcnica, pero se plantea la
transformacin del uso viejo, surgiendo nuevos usos basados en la
devolucin de la informacin al grupo, que conecta con metodologas
participativas.
La segunda contraposicin distingue:

Usos combinados de los GD con otras tcnicas o mtodos:


-

Con mtodos y tcnicas cuantitativas: posibles combinaciones de


los GD con la encuesta:
1- Antes de la encuesta:
+ preparando el diseo del cuestionario
+ anticipacin de problemas de rechazo y no de respuesta.
2- Despus del campo de la encuesta:
+ evaluacin cualitativa de la operacin de encuesta
3- Despues del anlisis de la encuesta:
+ corroboracin de resultados
+profundizacin de relaciones sugeridas por el anlisis
cuantitativo
4- Al mismo tiempo que la encuesta:
+ produccin de perspectivas de la investigacin independientes

La utilizacin de los GD antes de la encuesta ha sido la ms extendida, tiene


que ver con el desarrollo y la mayor aplicacin de esta tcnica cualitativa en
la investigacin de mercado. Los grupos focalizados son una herramienta
til pero sus resultados necesitan ser verificados por trabajo cuantitativo.
En cuanto al diseo de cuestionarios, esta tcnica puede desplegar su
potencial encauzndolo hacia la anticipacin y prevencin de problemas de

rechazo de una encuesta.

Combinacin de GD y otras tcnicas cualitativas: ya que cada tcnica


tiene aspectos fuertes y dbiles.

Usos autosuficientes de los grupos de discusin: Morgan cree


necesario poner el nfasis en el potencial de los GD por si solos. Se
trata en la prctica, de usos con cierto grado de autonoma. La
dificultad aparece cuando se reconoce que los grupos focalizados
autoconcentidos pueden formas parte tambin de programas de
investigacin ms amplios. Usos autosuficientes en pequea escala
se convierten en usos combinados a gran escala.

Ventajas y limitaciones de los grupos de discusin


VENTAJAS:

Facilidad, abaratamiento y rapidez: Morgan y Kruger han ponderado


estas aparentes virtudes como mitos comunes. En su opinin lleva
tiempo crear un conjunto efectivo de preguntas, localizar
participantes apropiados, y entender la informacin que
proporcionan.

Flexibilidad: son muy flexibles ya que pueden utilizarse para indagar


sobre una gran variedad de temas, con personas diversas y en
diversidad de ambientes. Sin embargo exige reunir en el mismo lugar
y tiempo de 6 a 10 personas, lo que precisa de mayor espacio y
coordinacin.

Interaccin grupal: la situacin de grupo hace que las respuestas o


intervenciones surjan como reaccin a respuestas de otros miembros
presentes. Se trata del efecto sinergia, provocado por el escenario
grupal, que proporciona informacin que pudiera no producirse en
entrevistas individuales.

LIMITACIONES:

Artificialidad: en los escenarios recreados. Ausencia de observacin


directa de los contextos naturales en los que se desarrolla la accin,
la vida cotidiana.

Inconvenientes derivados de la interaccin grupal, planteados desde


posturas metodolgicas clsicas: validez, fiabilidad. Segn Morgan el
menor control del investigador sobre los datos asi generados puede
llegar a ser un problema, en tanto se considere fundamental
mantener una cierta comparabilidad entre las entrevistas grupales.
Kruger seala como limitacin porque los grupos pueden ser
considerablemente distintos entre si.

Inconvenientes derivados de la interaccin grupal, planteados desde


posturas metodolgicas renovadoras: la necesidad de tcnicas
grupales alternativas.

8.3 ASPECTOS DE DISEO, CAMPO Y ANLISIS DE LOS GRUPOS DE


DISCUSIN:
En comparacin con las entrevistas (individuales) en profundidad, los grupos de
discusin (entrevistas grupales) se distinguen, a los efectos del diseo sobre el papel y
su traduccin prctica, por la concurrencia de varias personas en el encuentro de
entrevista. Aspectos tericos de diseo, campo y anlisis habrn de reformularse
teniendo en cuenta la caracterstica grupal de esta otra tcnica cualitativa de
conversacin.
8.3.1 La preparacin (diseo) de los grupos de discusin: decisiones mustrales sobre
la composicin de los grupos, y otros preparativos.
Aspecto A: Decisiones mustrales
Cuntos grupos se forman? Y Cmo se componen? Son los 2 interrogantes bsicos
a los que debe darse respuesta en los estudios reales. Se trata de decisiones
murales que se toman al proyectar el estudio y, en parte, se completan durante el
trabajo de campo. Depender del carcter ms emergente o mas proyectado del
diseo.
En los GD no se persigue la representacin estadstica, sino la representacin
topolgica, socio estructural, de acuerdo a los propsitos de la investigacin y las
contingencias de medios y tiempo. Por tanto, el nmero de grupos y su composicin
depender de dos criterios maestros de muestreo bsicos:
Heterogeneidad entre grupos: orienta la seleccin de participantes y su
distribucin en grupos, tratando de reproducir conversaciones (discursos)
relevantes, segn los objetivos del estudio. Se precisa de la nocin o criterio
complementario de saturacin terica.
Economa: introduce las constricciones de tiempo y dinero, en tantos bienes
escasos del grado de autosuficiencia o combinacin de esta tcnica cualitativa
con otras tcnicas cualitativas y cuantitativas.
Aspecto B: Otros preparativos
Una vez tomadas las decisiones mustrales sobre el nmero y composicin de los
grupos, hay que decidir como se va a contactar con los participantes y cual va a ser el
lugar de reunin. En su vertiente practica, se trata de tareas que deben materializarse
(gestionarse) en la fase de campo. Aqu se abordan como aspectos de diseo
(planificacin) para insistir en la importancia de tomar decisiones a este respecto
tambin, basadas en razones terico- tcnicas y no meramente organizativas.
1) Sobre el contacto de participantes: seleccionar los participantes de una
entrevista grupal y conseguir que acudan a la cita supone un trabajo mas
laborioso que en la entrevista en profundidad individual. La figura del
contactador ha tomado cuerpo propio, aliviando al investigador de esta tarea,
pero creando un intermediario y con este el riesgo de descontrol en este

eslabn entre el diseo terico de los grupos y los grupos reales. Necesidad de
establecer condiciones precisas de seleccin y mecanismos de filtrado o
supervisin de la labor de los contactadotes.
En lo que atae a la captacin de los participantes de los grupos, el problema
relatado por los atores citados es sin duda el mas preocupante hoy x hoy.
Tradicionalmente, las prescripciones sobre el contacto aparecidas en los
manuales especializacin sobre los grupos de discusin han sido:
A) Utilizar rede personales (privadas)
B) Evitar revelar al participante potencial cualquier informacin que
pudiera influir en sus respuestas posteriores.
C) Evitar la participacin de amigos o conocidos, con el fin de
circunvalar los riesgos de la preexistencia del grupo en la vida real.
Las reglas tcnicas no suelen contener verdaderas absolutas, y si ideas
maestras que deben entenderse de manera flexible, abierta a las siempre
desafiantes circunstancias de investigacin.
2) Sobre el lugar de reunin: lugar apropiado ara la entrevista de grupo
adquiere una relevancia especial en esta tcnica. Ibez considera este
aspecto una estrategia fundamental para la formacin del grupo, a la que
denomina estrategia de asentamiento constituye el complemento de la
estrategia de seleccin de los participantes.
Evitar espacios, cuya imagen o marca social puede llevar a inhibiciones o
reacciones esteriotipadas que afecten el discurso del grupo; evitar
disposiciones de sillas o formas de mesas que dificulten la comunicacin entre
iguales, a interaccin grupal que se pretende provocar y favorecer con la
tcnica.
Morgan: el lugar debe equilibrar las necesidades de los participantes y las del
investigador, refirindose a que los locales deben ser accesibles para los
primeros y reunir condiciones para la grabacin.
8.3.2 La realizacin (campo) de los grupos de discusin: sobre las actuaciones del
moderador y los participantes en la reunin.
Se aade un apunte sobre los modos de intervencin del moderador (y las reacciones
esperables de los participantes) en los encuentro de entrevista grupal, anotando la
reflexin metodologa existente sobre esta cuestin.
En el esquema de actuaciones en el grupo que hiciera Ibaez, en su manual sobre lo
GD, se diferenciaran dos grandes clases de actuaciones:
a) Las actuaciones del moderador preceptor, que se agrupan en do momentos
fundamentales de la dinmica del grupo denominados: Provocacin inicial y
provocacin continuada.
b) Las actuaciones de las personas reunidas, sobre las que se van haciendo
continuas alusiones al abordar las actuaciones del moderador.
Puntos principales de este esquema:
1) Sobre la doble provocacin inicial del moderador y la puesta en marcha de la
discusin grupal. No basta poner el tema sobre la mesa, es preciso anudar a l
el deseo de y/o de inters en discutirlo. Por otro lado, se advierte al moderador
sobre la necesidad de actuar de manera que transcienda la dinmica de
pregunta- respuesta y consiga la interaccin grupal caracterstica de la tcnica.
La forma de proponer un tema de conversacin puede variar desde el extremo
de las entradas al tema directas y patentes hasta el extremo de las entradas al

tema indirectas o latentes. Los planteamientos directos del tema pueden ser
mas o menos directos. Tiene dos inconvenientes:
a) La prdida del contexto de emergencia del tema.
b) La aparicin de respuestas mas elaboradas o racionalizadas.
Los planteamientos indirectos del tema, los que conducen al tema sin
contenerlo, llevan a ste por va inconciente del desplazamiento metonmico o por va
de la condensacin metafrica.
En la practica lo mas conveniente es tomar conciencia del campo semntico a que se
abre, en el primer grupo, nuestra propuesta inicial, al objeto de determinar si es
necesario modificarla en grupos ulteriores. Puede suceder que una propuesta directa
mediata lleve a dinmicas discursivas poco enfocadas y convenga una propuesta
directa inmediata en los grupos siguientes.
Una vez propuesto el tema, el moderador debe provocar en el grupo el deseo de
discutir sobre el tema por los derroteros que cada cual considere oportunos. Momento
mas critico, sobre todo si se produce una situacin de silencio o la primera
intervencin se dirige al moderador para preguntarle que concrete el tema.
2) Sobre la provocacin continuada del moderador para el mantenimiento y
control de la discusin. Aunque el preceptor no interviene en la discusin, si
interviene en su canalizacin, deshaciendo bloqueos y controlando en cierto
modo su desarrollo. Lo que supone tareas de mantenimiento o animacin de la
discusin, sin que esta se aleje en exceso del tema previsto. As se sintetiza la
actuacin del moderador durante la reunin.
Un grupo formado y puesto en marcha con un propsito de trabajo concreto,
corre el riesgo de desmembrarse, de perder la palabra y resultar inoperante ara
el propsito del estudio. Por ello al moderador se le concibe como el motor del
grupo, con un objetivo fundamental hacia e que se orienta toda la actuacin:
que siga habiendo grupo de trabajo.
Tambin deriva de dicho objetivo fundamental toda una serie de tareas de
peticin de aclaracin, reformulacin, interpretacin, cambio de tema,
conclusin de la discusin y la reunin.
8.3.3 El tratamiento de los GD: anlisis y presentacin de la informacin.
La mayoria de las ideas ilustradas y anotadas reaparece en las monografas sobre la
tcnica de los GD; a saber:
1) Que el anlisis comienza con el diseo de los grupos (anlisis proyectado);
sigue la fase de campo, durante la reunin e inmediatamente despus de esta
(anlisis preeliinres) y concluye en la fase final del estudio, cuando tiene lugar
el analisis mas completo (el anlisis intenso final y la sntesis) que culminara en
la redaccin del informe final. Secuencia cronolgica de anlisis en la tcnica
de los GD.
2) Que el tipo de anlisis e informe debe decidirse teniendo en cuenta los
objetivos y circunstancias de cada investigacin. La pregunta inicial que el
analista debe hacerse es: Cunto anlisis es apropiado?, sobre la
conveniencia de ajustar la profundidad e intensidad del analisis a los fines y a
los recursos del estudio, as como al valor de la informacin.
3) Que no es posible un programa explicito de descripciones y prescripciones
que acoten y regulen el trabajo de analisis.
Poner en relieve los elementos intuitivos, interpretativos que aporta el
investigador a la hora de afrontar el analisis. El criterio maestro para el analista
consiste en: organizar la informacin dndole sentido (cuerpo), lo cual supone
seleccionar los datos pertinentes e integrarlos en esquemas tericos,
conceptuales.

El analisis sociolgico de textos o discursos exige al investigador imaginacin,


creatividad y mtodo, sistematizacin. La recomendacin para el candidato a
investigar se resume en dos modalidades de trabajo:
a) De lectura (leer informes escritos por analistas experimentados).
b) De escritura. (ensayar los propios analisis e informes)
Recomendaciones terico- practicas acerca del tratamiento de los grupos de
discusin:
a) Durante la fase de campo, se recomienda elaborar un analisis preeliminar,
consistente en un resumen sobre hallazgos, interpretaciones, observaciones
acerca de la dinmica de la reunin, modificaciones del guin a tener en cuenta
en grupos posteriores. Con el fin de que el moderador y el ayudante puedan
confrontar sus notas, escuchen la cinta y acuerden un resumen de la discusin,
a modo de analisis e informe preeliminar.
b) Una vez finalizado el campo, el proceso analitico entre en la fase de analisis
intenso y mas completo, a partir de los resmenes preliminares y las
transcripciones de todos los grupos.
MORGAN: subraya como estrategias: 1) empezar con un examen
detallado de uno o dos grupos, desarrollando hip y esquemas de
codificacin que puedan aplicarse luego al resto de los grupo. 2) que un
miembro del equipo investigador examine algunas transcripciones y
otro, otras para potenciar los procesos de descubrimiento por vias
interpretativas y analiticas.
KRUGER distingue en primer lugar 3 niveles de tratamiento: uno
ceido a la clasificacin de las transcripciones por temas, segn grupos
o caractersticas de los participantes; dos, descripciones de resmenes
que hace el analista, intercalando algunas cifras mas ilustrativas; tres,
nivel interpretativo apoyando tratamientos previos. Compresin del
sentido que encierran los datos. Recomendaciones practicas: 1) leer
resmenes; 2) escuchar las cintas, concentrndose cda vez mas.
IBAEZ distingue tre niveles de analisis de las opacidades del lenguaje.
Las tareas analticas quedan as organizadas y sistematizadas en 3
planos, donde la creatividad y la formacin del analista sigue ocupando
el papel principal. Recomendaciones: 1) nivel minimo nuclear, detectar
la unidades sintacticas minimas o hechos de lenguaje pertinentes.
Detectar diferentes tipos de verosimilitud. 2) nivel medio autonomo,
analizar la seleccin y combinacin de esas unidades sintacticas
minimas en discursos particulares en una perspectiva semantica o de
significacin. Los tipos de discursos, segn quien habla, su posicin
subjetiva y objetiva del discurso. 3) nivel maximo (symono)
contextualizar esos discursos en una perspectiva pragmatica o de
sentido. Busqueda del sentido de las palabras, los discursos concretos
en una situacin social historica determinada. El significado pertnece al
contexto linguistico, el sentido pertenece al contexto exitencial.
c) Tipos de informe, por un lado informes orales, escritos y mixtos; por otro
(dentro de los escritos) entre 3 modelos de informe:
MODELO DE DATOS DIRECTOS: Introducir el tema o idea basica y a
continuacin presentar todos los comentarios de los participantes,
clasificados por temas o subtemas. Delegar el trabajo de interpretaciones
en los lectores.
MODELO DESCRIPTIVO: descripcin resumida seguida de citas
ilustrativas seguidas de las interpretaciones correspondientes. Sobre la

base de la reduccin descriptiva de la informacin, se aade un esfuerzo


analitico e interpretativo de mayor calado.