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Dissociation structurelle de la personnalit et trauma


vendredi 4 juin 2010

Article : Dissociation structurelle de la personnalit et trauma, 15 pages


Paru dans : Revue francophone du stress et du trauma, 2006, vol. 6, num. 3, pages 125/139
Auteurs : Ellert NIJENHUIS, Onno VAN DER HART, Kathy STEELE, Erik DE SOIR, Helga MATTHESS.
Rsum : Dans cet article, nous explorons les caractristiques centrales de la dissociation chez les sujets
traumatiss. Dans leur symptomatologie, des phases de rexprience ou de reviviscence des
traumatismes alternent avec des phases de dtachement ou mme de relative inconscience de ces
traumatismes et de leurs effets. Nous voulons offrir une vue novatrice sur les troubles lis la
traumatisation psychique et proposer le modle de la dissociation structurelle de la personnalit, en une
partie motionnelle de la personnalit (PEP) et une partie apparemment normale de la personnalit
(PANP), comme une tentative dintgration des syndromes post-traumatiques et des troubles dissociatifs
en lien avec lvolution et le traumatisme. Nous tudierons galement les facteurs qui participent au
maintien de cette division. Ltat de stress post-traumatique (ESPT) sera expliqu comme une forme
primaire de dissociation traumatique. Dans ce mme contexte, nous explorerons aussi la complexit
croissante de la dissociation structurelle dans ses formes secondaires et tertiaire. Formes qui sont
susceptibles dapparatre lorsque le traumatisme comporte une dimension chronique de violence
interpersonnelle et de ngligence, et en particulier quand les victimes sont des enfants et que les auteurs
de ces maltraitances sont les parents ou les figures parentales de remplacement.

(c) Ruben Brulat

Points principaux comments

Le syndrome connu sous le nom dtat de stress post-traumatique (ESPT ou PTSD), ainsi que de nombreux cas
de troubles dissociatifs lis des traumatismes, se caractrisent principalement par un tat dalternance entre
des phases de rexprience ou de reviviscence du traumatisme et des phases de dtachement ou mme de
relative inconscience de leur traumatisme et de ses effets . Lors dun traumatisme, lorganisme na pas dautre
choix que de dissocier la personnalit. Le trauma tant alors associ une dsormais autre partie de soimme , les individus traumatiss manifestent parfois une totale amnsie dissociative, cest--dire loubli des
souvenirs douloureux du trauma, de parties ou mme de la totalit de la vie antrieures. Cependant, la
personnalit dissocie peut sembler mener une vie dapparence normale : tre dtach du traumatisme
nexclut pas en soi le fait dtre joyeux, honteux, excit sexuellement, ou curieux, selon les moments .
Des priodes de rexprience du traumatisme surgissent nanmoins, apportant avec elles des tats de fuite,
combat, immobilisation, souffrance, anesthsie que les auteurs appellent systmes daction . Les
systmes daction contrlent tout un ensemble de fonctions plus ou moins complexes. Refaire lexprience du
traumatisme sera associ un systme de dfense inn et driv de lvolution, stimul lors dune menace
importante, en particulier lors dune menace de lintgrit physique (appel souvent la menace vitale). Comme il
sagit dun systme complexe, il comprend divers sous-systmes, comme la fuite, le combat, limmobilisation.
Ce qui est intressant noter, est limportance de ces systmes dactions intgrs la partie de soi-mme
dissocie. Ces systmes dactions forment une nouvelle personnalit dtache de la personnalit originelle
blesse . Ces systmes dactions contrlent : 1) les fonctions de la vie courante, 2) les fonctions instinctives
consacres la survie de lespace. En effet, la personnalit nouvellement forme doit pouvoir fonctionner
indpendamment, et ce dans la vie courante, mme si elle est entirement la consquence dun ou plusieurs
traumatismes passs. Elle doit paratre si normale que personne ne doit pouvoir dceler de traces du
traumatisme, et en premier lieu, le sujet lui-mme.
Janet et Myers ont dcrit ce processus de dissociation de la personnalit prexistante. Janet explique quil sagit,
dans sa forme primaire, dune dissociation entre le systme de dfense de lindividu et les systmes qui
impliquent la gestion de la vie quotidienne et la survie de lespce. Myers dcrit cette dissociation structurelle
primaire en termes de division entre la personnalit apparemment normale (PAN) et la personnalit
motionnelle (PE).

Il se produit de temps en temps des altrations de la personnalit motionnelle et de la


personnalit apparemment normale . Le retour de la premire est souvent prcd de
cphales svres, de vertiges ou dune convulsion hystrique. Lors de sa rapparition, la
personnalit apparemment normale peut se souvenir, comme dans un rve, des expriences
angoissantes revcues durant lintrusion temporaire de la personnalit motionnelle . [Charles
S. Myers]

Le PE se trouve bloque dans lexprience traumatique et narrive pas devenir un rcit de souvenir du trauma,
une mmoire narrative .
La PAN est associe lvitement des souvenirs traumatiques, au dtachement, lanesthsie et une
amnsie partielle ou totale .
Ce sont en effet deux entits bien distinctes. Certaines observations cliniques indiquent, par exemple, quelles
sont associes un sens de soi diffrent, et des dcouvertes prliminaires en recherche exprimentale sur les
troubles dissociatifs de lidentit (TDI) suggrent quelles rpondent diffrentiellement aux souvenirs de
traumatismes et des stimulis menaants traits de faon prconsciente.
Pourtant, on pourrait sopposer la dnomination de personnalits pour des systmes mentaux
structurellement dissocis. En fait, cest pour cette raison que le DSM-IV a chang la dnomination trouble de la
personnalit multiple en trouble dissociatif de lidentit (TDI). Il est cependant important de reconnatre
quaussi bien la PAN que la PE possdent de faon vidente des schmas de perception, de relation et
de pense par rapport lenvironnement et soi-mme qui sont stables. (description des traits de
personnalits dans le DSM-IV). Dans le cas de la PAN, ces schmas sont apparents dans une grande varit

de contextes personnels et sociaux, et dans le cadre des PE o ils nont pas tendant apparatre dans une
grande varit de contextes ils le sont de manire rgulire lorsquils sont ractifs. Mme si les termes de
Myers semblent donc tout fait appropris, nous allons adopter ici les termes partie motionnelle de la
personnalit (PEP) et partie apparemment normale de la personnalit (PANP) puisque nous pensons que le
terme personnalit implique aussi un sens de soi totalement intgr.
Le terme de schmas nest pas sans rappeler les travaux de Beck, auteur de la thorie des schmas . Pour
cet auteur, la personnalit est un ensemble de schmas (physiques, motionnels, mentaux) qui sont en fait des
ractions de lindividu occasionnes par des croyances (images, penses) Cela pourrait se rsumer par une
phrase : faire les choses automatiquement sans savoir pourquoi. Le sentiment du moi provient alors de ce
que nous faisons, alors mme que nous ne savons pas pourquoi nous agissons ainsi. tre devient Faire .
Albert Ellis commente la souffrance de cette situation : il existe un dcalage entre nos capacits et les attentes (de
nous-mmes et envers le monde). Les objectifs auxquels nous tenons car ils font partie de nous, sont stupides
parce quirralistes. Voici quelques exemples : je dois tre aim(e) et approuv(e) tout le temps, en tout et par
tout le monde , je dois avoir du talent et tre capable de me raliser dans quelque chose dimportant , la vie
est une catastrophe si les choses ne vont pas comme je le veux . La thrapie consiste alors remettre en
question les illusoires je dois et je crois qui conduisaient des laborations illogiques et des troubles
motionnels. Ces images et dsirs auxquels nous nous sommes identifis forment des reprsentations
relativement stables : croyances, opinions, gouts, etc. Les schmas (Beck et Clark, 1997) sont davantage que
de simples ides qui dlimitent, comme des piquets, notre personnalit. Ce sont des programmes : des
systmes danalyse et dinterprtation des stimuli. Ils grent le traitement de linformation, construisent les
reprsentations non spcifiques mais organises de lexprience pralable. Les schmas filtrent et slectionnent
les informations nouvelles, organisation les informations stockes en mmoire long terme (MLT), rcuprent les
informations en MLT, grent laction. Ils sont donc responsables de lactivation des tats motivationnels, des tats
motionnels, et des rponses comportementales.
Beck donne quelques exemples de catgories de schmas :
? lamour : je ne peux pas vivre si je ne suis pas aim par tout le monde
? lautonomie : je dois pouvoir me dbrouiller seul. tre aid est signe de faiblesse
? la performance : Il faut tout russir dans la vie
? la vigilance : je dois tre attentif tout ce qui se passe autour de moi, le danger est partout
? lapprobation : il ne faut pas que je doive les autres
Les schmas sont maintenus par des erreurs de jugement et dapprciation de la ralit, des biais cognitifs.
Lutilisation de ces processus dysfonctionnels permettent de confirmer la croyance et protger du changement le
schma rigide. Beck donne des exemples de biais cognitifs :
? infrence arbitraire : conclusions htives, dfinitives, en absence de preuves suffisantes. Mon patron ne ma
pas regard, il pense que je suis incomptent , Ils me prennent tous pour un idiot , a va mal se passer
(prdiction auto-ralisante)
? abstraction slective : Se centrer sur un dtail, hors du contexte, en occultant des faits plus importants et en lui
tant sa signification relle. Ex : dans une soire : personne ne ma remarqu parce qu un moment le sujet
na pas t au centre de lattention, je ne fais plus rien parce que certaines activits sont abandonnes, Ma
femme ne maime plus parce quelle est sortie seule alors quelle partage la majorit de son temps avec lui.
? surgnralisation : cest toujours pareil , a ne changera jamais , tout le monde se moque de moi
? amplification ou la minimisation
? personnalisation : Se sentir responsable des checs ou des vnements ngatifs et attribuer les russites au
hasard. Ex : Si le projet naboutit pas ce sera de ma faute , tout repose sur moi , ma fille na pas russi,
forcment avec une mre comme moi
? pense absolue (ou dichotomique)
La thrapie doit permettre de reprogrammer lindividu. En premier lieu de sacrifier le schma dysfonctionnel,
exprience trs douloureuse puisque le schma est une partie intgrante de la personnalit, pour ensuite le
remplacer par un schma moins problmatique. La douleur est cause par le rveil des craintes qui ont amen
la dissociation originelle, douleur dautant plus vive si la dissociation avait pour cause une menace vitale . Ces
motions sont toujours aussi actuelles car elles ne participent pas la notion habituelle de temps . Prenons

par exemple limage du loup, libre, et du chien, attach un matre. Contrairement au loup, le chien doit rpondre
aux ordres qui lui sont donns sous peine de violences ou de mort. Mais si jamais le chien retrouvait sa libert, il
ne modifierait pas son comportement, car la crainte initiale de la mort serait trop importante et toujours aussi
actuelle mme si inadapte. Tout conditionnement agit de la sorte, en provoquant une robotisation , une
scission dans la volont, une scission entre la vrit et le mensonge, entre les motions relles et ce qui est
permis de ressentir . Ceci explique pourquoi, entre la PEP et la PANP, il existe une diffrence
dmotionnalit , leve chez la PEP, basse chez la PANP .

Le rideau de fer, hriss de mitrailleuses et de barbels, parcourt lme de lhomme moderne, que
celui-ci habite en de ou au-del. De mme que le nvros classique est inconscient de lautre
moiti de lui-mme, de son ombre , de mme lindividu normal voit son ombre, linstar du
nvros, incarne dans son prochain, ou la projette sur ltre humain qui se trouve de lautre ct
du ravin. [Jung, 1957]Le mdecin doit se mettre en rapport avec les deux moitis de la personnalit
de son malade ; car cest seulement ainsi quil pourra contribuer composer un homme entier,
reconstituer un homme qui ne soit plus amput dune moiti de lui-mme, un homme dans toute la
valeur du terme. Car ntre quune moiti en opprimant lautre, cest ce que le patient jusqualors a
toujours fait ; ctait dailleurs, lorsquil tentait de se documenter, le seul renseignement, la seule
recette que lui offrait les conceptions contemporaines rgnantes. [ibid]
Seul peut rsister une masse organise le sujet qui est tout aussi organis dans son individualit
que lest une masse. Je me rends parfaitement compte combien une telle phrase doit paratre
incomprhensible lhomme daujourdhui. Il a oubli la notion qui avait cours au Moyen ge que
lhomme est un microcosme, pour ainsi dire une image en rduction du grand cosmos. ()
Lhomme a en lui les correspondances du vaste monde ()
Ds que les phantasmes atteignent un certain degr dintensit, ils commencent faire irruption
dans le conscient, crant un tat de conflit que le sujet ressent sous forme dun malaise et ce
conflit dtermine une scission en deux personnalits de caractre diffrent. Mais dj bien
longtemps avant, cette dissociation sest prpare dans linconscient, en particulier du fait que le
conscient laissait en jachre une partie de ses nergies, et que celles-ci refluaient dans
linconscient o elles renforaient les qualits ngatives inconscientes et au premier chef les traits
infantiles de la personnalit. [ibid]
La question suivante se pose : Pourquoi un conscient laisse-t-il en jachre une partie de ses
nergies ? Il semble aujourdhui possible de rpondre cette interrogation : un enfant qui subit
des frustrations, affectives en particulier, ne structure pas sa personnalit de faon normale et
comme elle laurait t si, enfant, il navait pas subi ces frustrations. Or ces structures mentales
qui, dans le cas despce, font dfaut, sont comme des utilisateurs et des transformateurs
dnergie. Si donc ces structures manquent, lnergie vitale latente ne trouve pas linstrumentation
mentale ncessaire son utilisation. En particulier, si ces frustrations en bas ge (par exemple par
le manque de chaleur et daffectivit maternelle), ont dtermin un manque de confiance au
monde, ces nergies qui ont une finalit adaptative ne seront point utilises, reflueront en tournant
plus ou moins vide dans lindividu o elles susciteront loccasion des troubles obsessionnels de
la personnalit ou une inflation narcissique du moi. [note de Roland Cahen]

Il y a chec des capacits intgratives lorsque lexprience ne peut tre synthtise en une structure mentale
cohrente, contenant et organisant des reprsentations des vnements. Deux lments propres lintgration
sont appels personnification et prsentification . La personnification est la mise en relation du
matriel synthtis avec un sens de soi gnral, qui, par ce processus, devrait ainsi tre adapt, jusqu la prise
de conscience des consquences que peut avoir une exprience personnelle sur la vie entire, confrant ainsi
une continuit lhistoire dun individu et son sens de soi. La personnification implique de devenir conscient
des implications des vnements. Quant la prsentification, Van der Haar et al lexpliquent :

La prsentification est cette tentative humaine permanente dtre et dagir simultanment dans le
moment et ce dune faon hautement rflexive. Cette action plusieurs facettes inclut
lexprience dtre prsent [...] Nous sommes prsent quand nous synthtisons et quand
nous personnifions les stimuli courants internes et externes qui sont essentiels pour nos intrts
courants, et quand nous adaptons conscutivement nos actions mentales et comportementales.
De plus, quand nous nous vivons comme rellement prsent, nous avons connect notre pass
et notre futur dans lici et maintenant. Effectivement, la prsentification est plus qutre
conscient du moment prsent. Cela implique notre cration du moment prsent partir dune
synthse dexpriences personnifies tales travers le temps et des situations, du pass, du
prsent et du futur projet. Finalement, la prsentification est donc notre construction de contexte
et de signification du moment prsent dans notre histoire personnelle. Tous les survivants de
trauma ont t incapables de prsentifier leur pass cruel. Par exemple, quand ils revivent leurs
mmoires traumatiques, ils prennent ces mmoires pour des vnements prsents et quand ils
essayent dadapter au prsent, ils vitent gnralement les mmoires traumatiques non-intgres.
En plus, ils trouvent souvent difficile de simuler le futur, en particulier un futur lointain, ou dintgrer
leur sens du futur dans leur existence prsente.

Limpossibilit de prsentifier est un facteur de profonde angoisse. Cest pourtant un mal qui affecte la majeure
partie de la population, des degrs divers. Il se manifeste gnralement par le sentiment de ne pas vivre sa vie,
daccomplir passivement des tches insatisfaisantes, de ressentir un vide intrieur sans raison apparente, de
navoir pas de sens sa vie, dtre comme ballot par les vnements sans avoir de direction intrieure, etc.
Lindividu traumatis pourra ainsi dire, je sais que ma vie a t menace, mais cest comme si cela tait arriv
quelquun dautre . Lorsque cest arriv mais que lindividu ne sent pas touch, on dit que le souvenir est de
type smantique et non pas pisodique : Lindividu sait que telle chose est un fait, mais il ntablit pas de
lien entre cette connaissance et un pisode personnel . Tant que ces pisodes personnels ne sont pas revcus
intrieurement ou ressentis nouveau , perdurera toujours le rideau de fer, hriss de mitrailleuses et de
barbels quvoque Jung. Or, dans ces zones dombres se logent les forces de vie, calfeutres dans
lpaisse gangue de la fausse personnalit qui les utilise non sans en abaisser la puret. Ren Gunon en
donne pour exemple lattitude matrialiste :

Lattitude matrialiste, par sa limitation mme, ne prsente encore quun danger galement limit ;
son paisseur , si lon peut dire, met celui qui sy tient labri de toutes les influences subtiles
sans distinction, et lui donne cet gard une sorte dimmunit assez comparable celle du
mollusque qui demeure strictement enferm dans sa coquille, immunit do provient, chez le
matrialiste, cette impression de scurit dont nous avons parl ; mais, si lon fait cette coquille,
qui reprsente ici lensemble des conceptions scientifiques conventionnellement admises et des
habitudes mentales correspondantes, avec l endurcissement qui en rsulte quant la
constitution psycho-physiologique de lindividu, une ouverture par le bas, comme nous le
disions tout lheure, les influences subtiles destructives y pntreront aussitt, et dautant plus
facilement que, par suite du travail ngatif accompli dans la phase prcdente ; aucun lment
dordre suprieur ne pourra intervenir pour sopposer leur action. [Gunon, 1945]

Pour Wilhelm Reich, les causes sont chercher dans la socit patriarcale tendance destructrice :

Si vous essayez de forcer une personne enlever sa cuirasse, elle sera frustre et dsespre. Si
la cuirasse clate, cest bref, souvent cruel, mais la cuirasse est rapidement reconstitue. tant
moi-mme mdecin et ayant trait des gens par la thrapie lectro-chocs, je sais que mme cela
a peu deffet sur leur cuirasse. ()
Il y a deux autres questions que je veux amener () :
La premire est que le simple fait dclater une cuirasse nest pas la seule chose dont nous devons

parler. Il y a le fait crucial, fcheux, qu lclatement de la cuirasse apparat une terreur que
Reich appelle anxit orgastique, une anxit qui est sentie comme une perte totale de
lquilibre psychique, une peur de dissolution. Le fait quun individu a t assujetti toute sa vie
durant, a dvelopp tous les moyens possibles pour maintenir un contrle sur soi, rend impossible
pour lui daccepter le flux libre de la vie en lui-mme avec aisance et confort. Mais la connaissance
de cet tat des lieux dangereux qui peut dcouler de lclatement de la cuirasse, le fait que nous
pouvons le comprendre et lanticiper, peut offrir une protection contre les dangers potentiels de
cette raction.
La question, finalement, est : Comment cette cuirasse diabolique est venue, en premier lieu ? Il est
facile de voir comment elle a t perptue par la socit patriarcale une fois quelle tait l. Mais
comment est-elle venue, au commencement ? [Introduction une confrence de Reich, 1986 ]

Nous avons vu que la prsentification demande lintgration des sentiments rels, cest--dire ceux de la PEP,
qui prexistaient la mise en place de la cuirasse . Lorsque la prsentification et la personnification
chouent, le sens de soi intgr, relativement indpendant du contexte , est compromis. linverse, le sens
de soi est rendu plus vif lorsque la totalit du pass est intgr . Les auteurs ajoutent : Lintgration
dexpriences similaires celles qui sont dj connues de lindividu et qui nimpliquent pas des motions extrmes
exige gnralement un niveau de fonctionnement mental moins lev et un effort mental moindre que la synthse
et la ralisation dexpriences nouvelles et forte charge motionnelle. Une intgration russie dexpriences
antrieures particulires offre un modle qui facilite lintgration dexpriences futures similaires. Lexposition
des vnements stressants peut augmenter le niveau de fonctionnement mental, mais lorsque la menace
devient massive et submerge lindividu, ce niveau chute brutalement. Cest la goutte deau qui fait
dborder le vase .

Quelques facteurs neurobiologiques affectant les fonctions mentales intgrativesLes


difficults que peuvent rencontrer les individus pour synthtiser et raliser des expriences
terrifiantes semblent lies des ractions biologiques apparaissant lors de la survenue dune
grave menace. Les preuves qui montrent que le cerveau et le corps ne ragissent pas seulement
la menace, mais sont galement susceptibles dtre modifis par, lexprience traumatique
se multiplient. Au niveau neurobiologique, lchec intgratif dun vnement li une menace
peut ainsi se manifester par une libration excessive dhormones du stress et par des
modifications lies au stress dans des rgions crbrales travaillant aux servitudes des
fonctions intgratives principales.
Plusieurs tudes ont montr que des neurotransmetteurs dchargs haute concentration
pendant un tat de stress dans des rgions du cerveau impliques dans lexcution doprations
mentales intgratives (comme lhippocampe et le cortex prfrontal) peuvent interfrer avec
lintgration des expriences. Ces substances, qui incluent la noradrnaline, ladrnaline, les
glucocorticodes, les opiacs endognes et plusieurs autres, peuvent diminuer le niveau de
fonctionnement mental dun individu, i.e. sa capacit intgrative. Par exemple, des doses
modres dadrnaline administres aprs lapprentissage amliorent la rtention de matriel
rcemment appris, mais des doses leves la diminuent. Par ailleurs, un stress aigu aboutit une
dcharge accrue de noradrnaline dans lhippocampe et dans dautres rgions crbrales.
Des vtrans du Vietnam souffrant dESPT chronique ont des flash-back lorsquon leur administre
en intraveineuse de la yohimbine, un antagoniste ?2 qui stimule la dcharge de noradrnaline. Un
effet similaire a t provoqu par ladministration en intraveinseuse de mtachlorophnylpiprazine
(m-CPP). En termes psychologiques, ces substances ont ractiv des rponses de la PEP. Les
tudes menes aussi bien chez les animaux que chez les tres humains ont dmontr que des
dcharges leves de noradrnaline sont associes une diminution du mtabolisme dans
le cortex crbral. Le mtabolisme crbral des patients souffrant dESPT a tendance tre
diminu aprs injection de yohimbine dans le cortex hippocampique, orbito-gfrontal, parital et
prfrontal, alors que le mtabolisme dans ces rgions a tendance tre augment chez les sujets

contrles sains. Cette diminution pourrait reflter le manque dactivit mentale intgrative
chez les sujets traumatiss. En effet, la noradrnaline de lhippocampe (structure crbrale
engage dans la synthse des expriences et dans lencodage de la mmoire) agit sur lencodage,
le stockage et le rappel des souvenirs. Une autre substance implique dans la modulation des
fonctions et dans la rponse de stress est le neuropeptide CRF (facteur de libration de la
corticotropine). Bremmer et al. ont constat une augmentation de CRF chez les patients souffrant
dune ESPT.
Dautres tudes suggrent que la stimulation artificielle des structures intgratives du
cerveau, notamment lhippocampe, peut gnrer des symptmes dissociatifs. La
stimulation lectrique de lhippocampe et du cortex adjacent aboutit, par exemple, un
phnomne analogue la dissociation. De mme, la ktamine, un antagoniste non comptitif
de la N-mthyl-D-aspartate (NMDA), sous-type du rcepteur de glutamate, entrane toute
une srie de symptmes dissociatifs chez des individus sains. [Note : par exemple des
sensations proches dune exprience de mort imminente ] Ce rcepteur NMDA est trs concentr
dans lhippocampe, et il est impliqu dans la potentialisation long terme, processus li la
formation des souvenirs.
Lchec intgratif qui caractrise les individus traumatiss peut tre galement associ des
changements crbraux structurels, notamment dans lhippocampe. Les tudes sur les animaux
montrent que linjection directe de glucocorticodes dans lhippocampe entrane une perte de
neurones pyramidaux et de ramifications dendritiques. Certaines donnes suggrent que les
glucocorticodes pourraient avoir un effet similaire sur lhippocampe humain. Compar celui de
sujets sains contrles, le volume de lhippocampe est rduit chez les patients ESPT adultes
rapportant des abus physiques et sexuels durant leur enfance et chez les patients ayant un
TDI. On ne sait habituellement pas si un hippocampe de dimensions infrieures constitue un
facteur de risque prmorbide pour lESPT et peut-tre pour les troubles dissociatifs, ou sil est une
consquence dune exposition un stress chronique. Des caractristiques structurelles anormales
de lhippocampe peuvent galement reprsenter un tout autre phnomne : plusieurs autres
troubles mentaux non caractriss par un stress post-traumatique ou des symptmes
dissociatifs sont galement associs une diminution du volume de lhippocampe.
Alors que ces rsultats et dautres qui leur sont lis contribuent la comprhension de lchec
intgratif pendant et aprs lexposition une grave menace, rappelons-nous que ltude des
correspondances biologiques aux phnomnes dissociatifs lis un traumatisme nen est encore
qu ses dbuts.

Nen est encore qu ses dbuts Rellement ? Il est fort parier quavec les programmes de type MK-ULTRA,
le gouvernement secret a une connaissance trs approfondie de ces mcanismes dissociatifs ainsi que des
moyens de les provoquer dans la population, commencer par lomniprsence de la tlvision, le fluor, mais
aussi certaines substances dans lalimentation. La dissociation de la personnalit est en effet le moyen le plus sr
denlever le pouvoir au peuple, pour placer lintrieur mme du psychisme des individus la volont des
dcideurs. Se constitue alors un peuple rduit une simple masse informe, uniformise et dvitalise. Selon les
termes de Jung, laddition dun million de zros ou de nullits ne fera jamais un, ne donnera jamais la substance
dune unit vivante . Rappelons les dfinitions du verbe conditionner selon le TLF : Provoquer
artificiellement chez un individu un comportement nouveau chappant sa volont ; mettre en condition ,
Donner un produit brut un emballage protecteur et sduisant pour sa vente au dtail. , tre la condition
dun fait ; en dterminer la nature, lexistence.
Il est stupfiant de raliser que tout ce que nous faisons ne nous appartient pas rellement, mais est introduit du
dehors, et agit en nous notre place. Tandis quun enfant demande rptition pourquoi ? , pass un certain
ge, tout semble devenu tout fait normal. Les blessures que subit lenfant brutalis le conditionnent vie.
Dans une tude longitudinale importante, Ogawa et al. ont constat, sur un chantillon denfants
particulirement exposs un risque de traumatisation, que les symptmes dissociatifs de la petite enfance

taient associs la gravit du trauma et ce que lon appelle un attachement dsorganis. Ces deux
facteurs taient prdictifs de symptmes dissociatifs retrouvs jusqu 20 ans plus tard. Noublions pas que
pour lenfant, un fait dapparence sans gravit peut tre lorigine dun important trauma, par exemple, langoisse
violente de labandon si la mre est en retard la sortie de lcole. Bien entendu, la journe ducative (et non
instructive) ne sest sans doute pas non plus droule sans son lot de traumas.
La partie motionnelle de la personnalit (PEP)
La PEP fait rfrence un systme psychobiologique qui contient en particulier les souvenirs traumatiques.
Ils sont habituellement associs une image diffrente du corps et un sens de soi spar, rudimentaire ou
plus volu . La diffrence entre un souvenir normal et un souvenir traumatique est que le premier est narratif,
verbal, condens dans le temps et de nature sociale et reconstructrice , tandis que le souvenir traumatique est
vcu comme si lvnement autrefois crasant se produisant dans lici et maintenant . On remarque aussi que
la ractivation de souvenirs traumatiques est souvent lie loubli momentan de souvenirs propres la PANP.
En fait, les tudes sur le trouble de personnalit multiple (MPD ou TDI) montrent que les diffrentes personnalits,
nommes alters , ont leur vie propre ainsi que leurs souvenirs propres. Lexpos Greenbaum explique entre
autre comment des dclencheurs peuvent tre utiliss pour alterner dune personnalit une autre. La PAP
manifeste de faon typique des comportements moteurs dfensifs, en particulier en rponse des
dclencheurs , i.e. des stimuli lis des traumatismes et conditionns par conditionnement classique.
Dans cet tat, le patient peut, par exemple, se recroqueviller dans sa chaise et rester immobile et silencieux, se
cacher derrire une chaise ou rester dans un coin. Mais lorsquil se sent en scurit relative, il peut parler et se
dplacer davantage. Ainsi, dans les cas de maltraitance subie pendant lenfance, la PEP qui a lidentit de
lenfant peut occasionnellement manifester des comportements de gamin joueur, comme lexpliquent
Putnam, et Van der Hart et Nijenhuis. La PEP est donc dhabitude dans un tat dinadaptation face au monde,
chouant intgrer la ralit courante dans une mesure suffisante.
La partie apparemment normale de la personnalit (PANP)
La PANP permet linteraction avec la ralit courante et la vie normale. Quel que soit, par ailleurs, la sanit
psychique du contexte socioculturel. La PANP, par sa capacit dadaptation, peut paratre extrieurement tout
fait normale, son apparence tant souvent convaincante. Certains patients prsentant un TDI peuvent mme
fonctionner en PANP un trs haut niveau dadaptation. Ils peuvent par exemple trs bien russir sur le plan
professionnel. En dautres termes, pour son fonctionnement, la socit na pas besoin de la PEP laccent
ntant pas mis sur lindividu mais le collectif. Les individus sont donc condamns une vie la surface de la
conscience , comme le disait Appelfeld. Un autre sentiment prouv dans ce cas est quil ny a personne
lintrieur . Cependant, la PEP sintroduit parfois dans la PANP, causant des troubles souvent incomprhensibles
par le sujet. Ces intrusions, lorsquelles sont pleinement ractives, peuvent envahir la conscience comme des
malveillants parasites de lesprit . Des expriences vcues par la PEP, traumatiques la plupart du temps,
peuvent alors se reproduire partiellement ou entirement. Le sujet se retrouve plong dans lexprience, comme
sil revivait un cauchemars, comme sil tait nouveau face aux vnements traumatiques, ressentant les
motions prouves aussi fortement qu lorigine. La PANP se dsactive parfois en cas de reviviscence extrme,
phnomne qui se manifeste par une amnsie de la PANP pendant lpisode.
Selon les auteurs de larticle, E. Nijenhuis et al, la PEP et la PANP sont deux systmes mentaux dots dune
fonction.
La PEP est consacre la survie face une menace grave
La PEP mobilise des ractions dfensives et motionnelles face une menace lie au traumatisme. Ces
ractions font partie dune raction de dfense prsente chez toutes les espces, qui est aussi un systme
complexe qui sest dvelopp au cours de lvolution. Ce systme dfensif appartient la catgorie de ce que
Panksepp a dnomm les systmes dexploitation motionnels , ou plus simplement les systmes daction.
Parmi les exemples de systmes daction, on trouve ceux qui contrlent lattachement de la progniture
aux parents, lattention des parents pour leur progniture, lexploration et le jeu. Certains systmes sont en
place un stade prcoce du dveloppement (exemple : la dfense contre la menace), tandis que dautres se
dveloppent plus tardivement (exemple : la reproduction) . Selon Panksepp,

De nombreux systmes crbraux archaques et volutifs partags par tous les mammifres
servent encore de fondation aux tendances affectives profondes dont lesprit humaine fait
lexprience. [Panksepp, 1998]

Les nombreux processus physiologiques et comportementaux dans le corps et dans lesprit, ou systmes
daction , sont en fait selon les neurosciences des systmes neuronaux multiples qui dterminent un ensemble
limit de tendances motionnelles distinctes. En dautres termes, les processus motionnels fondamentaux
procdent de systmes neurobiologiques distincts refltant des processus intgratifs cohrents du systme
nerveux . Ces systmes neuronaux sont considrs comme excutifs , cest--dire quils ont des rles
suprieurs dans une succession de contrles hirarchiquement ordonns . Cela met mal lide dun moi
fixe et indivisible : il est au contraire influenable et multiple. Plusieurs moi existent en lhomme, qui parfois
signorent totalement, et sont associs des systmes neuronaux excutifs, qui peuvent prendre le relai
suivant des dclencheurs . Ces systmes neuronaux sont des systmes de commande car un circuit peut
dclencher un processus motionnel complet, et aussi des systmes dexploitation aptes coordonner et
synchroniser les oprations de plusieurs sous-systmes.
Ces sous-systmes sont prts agir et se dclencher, mcaniquement, ds la rception dun signal de danger
:

Face un problme, le cerveau humain, paresseux, utilise de prfrence des schmas de pense
automatiques, connus, plutt que de raisonner avec son cortex prfrontal, zone crbrale qui gre
les situations nouvelles et complexes. Si la rponse automatique est inadquate, cela va produire
un stress. Les neuropsychologues Jacques Fradin et Camille Lefranois prconisent donc de
favoriser le mode prfrontal (qui active le cerveau avant) en dlaissant le plus possible le mode
automatique (qui active le cerveau postrieur). Quelques exercices pratiques : chercher ce quil y a
de nouveau dans une conversation, tenter de percevoir tous les bruits environnants, changer de
point de vue pour penser un problme

Tandis que la nature fournit au


cerveau une varit de potentiels
intrinsques, cest la manire dont
lindividu est lev qui gnre les
opportunits permettant leur
actualisation sous des formes trs
varies dans la vie relle. Tout ce
que nous voyons est pigntique,
cest--dire un mlange de nature
et dducation. Les tissus du cerveau
crent le potentiel pour certaines
expriences et pour la production de
certains comportements, mais les
expriences, et particulirement les
expriences prcoces, peuvent
modifier dfinitivement des dtails
trs fins du cerveau . Un exemple
daltration des tissus est linhibation
de la neurognse (production de
neurones) en cas de stress.
Les deux ractions fondamentales
sont lapproche et lvitement
( fight/flight ). Elles peuvent tre

conditionnes et devenir immuables


mais aussi sadapter selon les
circonstances. Ces rponses ou
schmas dactivation impliquent en
effet des variables comme les biais
perceptifs, la tonalit et la rgulation
motionnelles, les processus
mnsiques, les modles mentaux, les
schmas de rponse
comportementales, ainsi que, chez
les humains (et peut-tre chez
certains primates) un sens de soi.
Lorsque la situation est de type
attaque la vie ou imminence
de la mort , diffrents systmes
peuvent sactiver des fins de survie :
Le systme de dfense prrencontre , associ une vigilance
accrue, linterruption des
comportements non motivs par un
danger et un rtrcissement du
champ de conscience autour de la
menace vitale potentielle.
Le systme de dfense postrencontre , qui inclut plusieurs soussystmes de fuite ou dattaque, ou la
dfense post-attaque qui implique
une soumission totale.

Lorsque les habitudes senracinent tant quil est difficile dinnover, il est temps de se
RECBLER

Une fois la survie ralise, un sous-systme de rcupration est activ. Ce sous-systme permet un retour
une conscience affective et aux sensations corporelles (parmi lesquelles la douleur), ce qui motive le
comportement de soin de la blessure et la recherche du repos par lisolement social et le sommeil. AU
moment du rtablissement se produira une ractivation des (sous-)systmes qui contrlent les intrts de la
vie courante non lis une menace, comme la consommation de nourriture, la reproduction et lattention
porte la progniture.
Les systmes motionnels dissociatifs peuvent tre mis en parallles avec les divers sous-systmes de dfense
et de rcupration observs chez les animaux et les rponses dissociatives somatoformes typiques dcrites par
les patients souffrant de troubles dissociatifs. Les similarits concernent : la perturbation des schmas normaux
dalimentation et dautres comportements normaux face une menace diffuse : gel et immobilisation lorsquune
grave menace se matrialise ; analgsie et anesthsie quand le coup est prt dtre port ; douleur aigu quand
la menace a disparu et que lenjeu est la rcupration. En dautres termes, lindividu ou lanimal se retire
compltement en lui-mme pour ne pas ressentir les souffrances. Une tude mene par Nijenhuis et al a
dtermin que lanalgsie-anesthsie tait le meilleur prdicateur dun trouble dissociatif, ce qui concorde avec
lhypothse dune similarit entre les ractions de dfense de lanimal et certains symptmes dissociatifs de
patients dissociatifs rapportant des traumas.
NIjenhuis et al. ont galement mis en vidence quune dissociation somatoforme svre, mesure par le
Questionnaire de dissociation somatoforme (SDQ-20), avait plus de probabilit dapparatre en cas de menace
de lintgrit corporelle si ceux-ci concernaient des cas de violence physique dans lenfance et dabus
sexuels.
La PANP est consacre la gestion de la vie quotidienne et la survie de lespce

Les observations cliniques suggrent que les PEP sont essentiellement consacres des fonctions
orientes vers la survie de lindividu lorsquil est expos une menace majeure, alors que les
fonctions de la PANP visent raliser les tches ncessaires la vie quotidienne et la
survie de lespce. Comme pour les fonctions dfensives, la gestion de la vie quotidienne et les
fonctions associes la survie de lespce sont galement contrles par des systmes
motionnels spcifiques. Ces systmes incluent lexploration de lenvironnement, la gestion
des niveaux dnergie travers le repos, le sommeil, lalimentation et lhydratation, la
coopration interpersonnelle et la reproduction.Lattachement la progniture appartient
lventail des fonctions visant la survie de lespce. En PANP, certains patients excutent cette
fonction avec une grande conviction, mais dautres peuvent chouer personnifier suffisamment
lexprience dtre parent, ou perdent le contact avec leur corps. Ainsi, certains patients
traumatiss, qui en PANP vivent une dpersonnalisation importante, excutent les tches lies aux
soins de lenfant de manire technique ; ainsi, la PANP dune patiente TDI qui se considrait
comme la mre de lenfant prsentait une anesthsie corporelle gnralise : cause du manque
de feed-back corporel, elle touchait son bb de faon brusque lorsquelle le schait aprs le bain,
pendant lhabillage, etc.
La PEP et la PANP peuvent tre attaches aux parents naturels ou substitutifs. Le traumatisme
inflig par un autre tre humain, et particulirement celui qui est impos par les personnes ayant la
charge de lenfant, affecte gravement le processus dattachement. Lorsque le traumatisme
inflig par les personnes qui soccupent de lenfant se produit un stade prcoce, un style
dattachement particulier se dveloppe frquemment. On parle dattachement
dsorganis/dsorient . Environ 15% des nourrissons de famille de classe moyenne
normales dveloppent ce style dattachement, mais, dans le cas de mauvais traitements, la
prvalence de ce style peut tre multiplie par trois. Un comportement parental effrayant
prfigure galement le dveloppement dun attachement dsorganis chez lenfant. En outre,
des recherches prospectives longitudinales ont fait apparatre quatre facteurs prdictifs de
dissociation pendant plusieurs stades dveloppementaux, et cela jusqu la fin de ladolescence :
prcocit de lattachement vitant et dsorganis, ge de dbut, chronicit et gravit des
maltraitances subies.
Selon nous, lattachement dsorganis peut tre limit car il implique lactivit simultane et
proximale du systme dattachement et du systme de dfense. En particulier, lorsque les
figures dattachement primaires sont la source de la menace, les enfants traumatiss sont
pris dans un dilemme diabolique : les individus auprs desquels ils devraient pouvoir
trouver scurit et refuge en cas de menace constituent en fait la source du danger.
Lorsquun enfant est loign des figures dattachement, le systme dattachement stimule
un comportement dapproche mentale et comportementale. Cependant, approcher une figure
dattachement qui se montre ngligente, maltraitante ou autrement effrayante, prsente un haut
degr de danger, et entrane donc lactivation dune srie de sous-systmes dfensifs (fuite,
combat, immobilisation, soumission).
Le conflit entre lapproche et lvitement que lenfant ne peut de toute faon pas rsoudre
favorise une dissociation structurelle entre le systme dattachement selon Panksepp et
le systme de dfense. Dans les cas de dissociation structurelle primaire, la PANP pourra
tre attache aux figures parentales ngligentes et maltraitantes, et en mme temps viter
ou se dissocier plus ou moins de la PEP qui reprsente le systme de dfense et qui
contient les souvenirs traumatiques de violence et de ngligence. Il peut arriver galement
que la PANP manifeste un attachement vitant, et que la PEP soit dissocie
secondairement entre une PEP reprsentant le systme dattachement (i.e. la personnalit
enfantine qui aime le parent maltraitant, la personnalit qui dsire un attachement un
thrapeute plus fort et plus sage , etc), et une autre PEP reprsentant le systme de
dfense. Les parties dissociatives de la personnalit qui vitent daccder au besoin
dattachement manifestent une phobie de lattachement , et les parties dissociatives
consacre la satisfaction des besoins dattachement manifestent une phobie de la perte

motionnelle .
Tout comme la PEP, la PANP peut galement tre fragmente. Nous avons dnomme ce
phnomne dissociation structurelle tertiaire . La dissociation structurelle tertiaire qui
caractrise le TDI ne se produit pas pendant le traumatisme. Elle apparat plutt lorsque
certains aspects invitables de la vie quotidienne viennent tre associs un traumatisme
pass, i.e. lorsque ces aspects sont devenus des stimuli conditionns qui tendent ractiver les
souvenirs traumatiques. Voici un exemple chez une patiente TDI abuse sexuellement pendant
lenfance : lorsquelle fut enceinte et que son tat ncessita un examen prnatal par un
obsttricien, elle dveloppa une nouvelle PAN capable de tolrer lexamen physique sans intrusion
des souvenirs traumatiques.

Conclusion
La sparation entre PEP et PANP ne se fait pas au hasard, elle seffectue plutt en suivant les minuscules failles
mtaphoriques existant par nature entre les systmes et les sous-systmes daction .
Ces systmes sont conus comme des systmes dactions volutifs, servant des fonctions essentielles : la
survie de lindividu face une menace majeure, la survie de lespce et la ralisation des fonctions de la vie
quotidienne.
Trois niveaux de gravit de dissociation structurelles sont proposs :
1) ESPT simple,
2) ESPT complexe, ltat de stress extrme et le DDNOS,
3) la TDI (autrement appel MPD, trouble de personnalit multiple)
Il reste savoir quel est le processus qui contrle cette rorganisation tout fait fondamentale du cerveau et de
lesprit lorsque les individus traumatiss basculent dune personnalit dissociative dans une autre . Les auteurs
proposent lhypothse selon laquelle cest partir des tous premiers stades du processus de traitement de
linformation que sopre une diffrence dans le traitement dune information lie une menace (perue).
Notre seule chance de nous librer du conditionnement et du contrle de la PANP rside dans lobservation
constante, impartiale, de toutes les ractions mcaniques engendres par des systmes daction lies aux
souvenirs non-intgrs de souffrances subies injustement durant lenfance.

(c) Stephan Faerber

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