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DITORIAL

Nathalie Chouchan
CNDP | Cahiers philosophiques
2012/4 - n 131
pages 5 8

ISSN 0241-2799

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Chouchan Nathalie, ditorial ,


Cahiers philosophiques, 2012/4 n 131, p. 5-8. DOI : 10.3917/caph.131.0005

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1. Cf J.-P. Cometti, quoi sert Marcel Duchamp? , p.9.


2. Cf E.Zabunyan, Striptease: dsarticuler Duchamp par le genre , p.64 sq.
3. Cf J.-P. Cometti, quoi sert Marcel Duchamp? , p.9.
4. Cf F.Guerrin, La progniture de Duchamp , p.49 sq.
5. Entretiens avec Pierre Cabanne, cit par L. Bordonaba, p. 132.

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n 1912, il y a exactement un sicle, lexposition aux tats-Unis


du Nu descendant un escalier engageait un processus qui allait
conduire une rupture dcisive dans lhistoire de lart moderne. Depuis
lors et de manire toujours aussi vive aujourdhui, la rfrence luvre
et aux crits de Duchamp est omniprsente dans les textes thoriques, les
essais critiques et un grand nombre de productions de lart contemporain.
Cette surabondance a quelque chose de surprenant. Non quil sagisse de
minimiser limportance de Duchamp mais parce quil y a un paradoxe ce
quartistes et thoriciens de lart se pensent comme hritiers de celui qui na
pas thoris sa propre pratique, ne sest pas exprim au nom de lart et na
jamais cherch transmettre un hritage1. Il faut accepter cette surprise
et sinterroger sur ce qui ne peut sexpliquer par un simple effet de mode.
Dans un article publi en 1969, un an aprs la mort de lartiste, Anne
dHarnoncourt et Walter Hopps remarquent que lune des caractristiques
spcifiques de linfluence de Duchamp est quil provoque continuellement
du neuf de telle sorte que les objets et les vnements sciemment inspirs
de son exemple sont plus indpendants que drivs2. Quest-ce qui autorise
parler ici dindpendance?
Les artistes reconnaissent des influences, se nourrissent de luvre de
certains de leurs prdcesseurs, les imitent, tel Picasso recomposant des
tableaux de Poussin. Mais comment imiter Duchamp? Lusage mme de la
notion dinfluence est dlicat et il parat difficile de crditer un art ou un
courant artistique du prdicat duchampien3. Quelle filiation ou quelle
progniture possibles pour ce clibataire revendiqu qui sest tellement
intress aux voies non naturelles de la procration?4
En un sens, Duchamp, quoiquil ait particip au mouvement dada, ne
sinscrit pas lui-mme dans lhistoire de lart. Les jeux, les mathmatiques,
et les procds industriels le sollicitent bien davantage. Dune manire gnrale, crit-il lindividu en tant que tel, en tant que cerveau, mintresse plus
que ce quil fait, parce que jai remarqu que la plupart des artistes ne font
que se rpter5. Osera-t-on relier la grande varit voire lhtrognit de

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luvre de cet artiste rgulirement qualifi de crbral au fonctionnement


du cerveau Duchamp avec ce que cela implique de hasard, dinattendu en
mme temps que dunicit et de rsistance toute explication systmatique?
Le portrait de lindividu singulier trac par son ami Henri-Pierre Roch
puis par ses biographes, tmoigne de sa manire dtre nonchalante et apparemment indiffrente, et des rapprochements constants entre sa vie et ses
diverses ralisations. Ce qui ne signifie pas quon puisse expliquer luvre par
la subjectivit de Duchamp mais quau rebours dune expression subjective,
ses productions et sa manire de vivre rsultent de certains modes opratoires dlibrment adopts et ce, principalement par jeu. Cette artificialit
recherche contribue sans doute limpression insolite de dtachement
donne par le personnage, cet airdexister ailleurs, sans enracinement.
Dans Les Pas perdus, Andr Bretonrelate le geste extraordinaire de
Duchamp jouant pile ou face son dpart en Amrique et le commente
ainsi: cela nulle indiffrence, il prfrait sans doute infiniment partir,
ou rester. Mais sen remettre au hasard permet de mettre lpreuve la
personnalit du choix qui est la plus tyrannique de toutes6. Vivre sa
vie, agir, crer selon des protocoles de jeu saccompagne dun rejet des
convenances et dun refus de se prendre au srieux, dun choix de suivre
scrupuleusement, mcaniquement, les rgles.
Le souffle de libert et la capacit produire du neuf pourraient
tenir au fait que pour les artistes, sinscrire dans le sillage de Duchamp, ce
nest ni se revendiquer dune forme, ni dune technique dtermine ou dune
dmarche constitue. Cest sautoriser inventer des jeux indits, de nouveaux
modes opratoires, sans rvrence aucune vis--vis des institutions existantes
et des acadmismes sans cesse rsurgents. Ainsi Hannah Wilke, raliset-elle en 1977-1978 I Object, Memoirs of a Sugargiver, conu comme remake
de la femme dtant donns, uvre ultime de Duchamp dont le dispositif
consiste faire regarder travers un trou perc dans une porte une scne
morbide qui exhibe, visage cach, un corps fminin nu et violent7. Cette
reprise dcale expose la nudit dans un dispositif tout autre et constitue
une rappropriation par une femme de la figuration du corps et du sexe
fminin jusqu lors apanage des hommes. Avec La marie mise nu par
ses clibataires, mme Duchamp avait intgr les questions dordre sexuel
dans le contexte dun art moderne marqu par labstraction et lrotisme est
fortement prsent dans lensemble de son uvre. rotisme du point de vue
dun homme que Wilke dconstruit: elle emprunte Duchamp en mme
temps quelle le dsarticule.
Marqu par son temps, par la laideur et la perte de sens du monde issu
de la premire guerre mondiale8 autant que par le devenir hgmonique
de la production industrielle, Duchamp en rvle des traitsessentiels sans
jamais chercher le reprsenter. Lattrait pour les mathmatiques et les
procdures alatoires, pour la rptition mcanique et le tout-fait sont la
fois hors du temps et de leur temps.
Q 6. Cit par S. Troche, Marcel Duchamp : trois mthodes pour mettre le hasard en conserve, p. 19.
Q 7. Cette uvre de Hannah Wilke est prsente et analyse par Elvan Zabunyan, p.73-76.
Q 8. A.Danto, Table ronde autour du Monde de lart , p.120.

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9. Cf S.Troche, Marcel Duchamp: trois mthodes pour mettre le hasard en conserve , p. 18.
10. Cf F.Guerrin, La progniture de Duchamp , p.49 sq.
11. Cf J.-P. Cometti, quoi sert Marcel Duchamp? , p.14.
12. Cf F.Cohen, Le ready-made: quel titre? , p.37.

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Le recours au hasard constitue le mode dengendrement de certaines


uvres telles Trois stoppages talon et Erratum musical en 1913 ou
Obligations pour la Roulette de Monte-Carlo en 19249. Le hasard est
saisi par un procd rptitif par exemple, lcher trois fils dun mtre de
long, un mtre de hauteur, sur une toile peinte en bleue , il na aucune
signification intrinsque car la succession des tirages ne marque aucune
progression. Le hasard duchampien se situe loppos du hasard objectif des
surralistes qui pressentent un lien trouble, signifiant, entre linconscient de
lindividu et ce qui survient sans quon lattende. Le hasard est bien plutt
le sujet mme de luvre. La ritration doprations dtermines rvle,
au sens photographique, lexistence de causes infimes qui amnent des
effets distincts: les ondulations du fil tomb au sol ne sont pas les mmes.
Luvre ainsi produite donne une forme visuelle cet alatoire prsent
partout, que la science ne peut mesurer quoiquelle en connaisse lexistence,
ces diffrences qualifies dinframinces. Tous les identiques aussi
identiques quils soient, (et plus ils sont identiques) se rapprochent de cette
diffrence sparative infra mince crit Duchamp dans ses Notes.
Les objets produits en srie industriellement par un mme procd
mcanique sont, dun certain point de vue, rigoureusement identiques.
O se trouve le lieu propre de lart lpoque de la production et de la
reproduction industrielleds lors que la perfection ne se trouve plus tant
du ct de lobjet fabriqu de manire artisanale que du ct de ce qui est
tout-fait? Y a-t-il encore place pour une cration artistique? Les readymade questionnent concrtement le caractre matriciel de la production du
multiple et permettent Duchamp de rechercher la diffrence sparative
inframince entre deux urinoirs ou deux porte-bouteilles10. Il vise ainsi
lcart entre lunique et lexemplaire, entre le type et la signature et reprend
nouveaux frais linterrogation ontologique sur lidentit de ce qui est
singulier. Lors de son procs de 1927 contre les douanes amricaines qui
refusent de considrer comme une uvre dart son Oiseau dans lespace et
ny voient quun quelconque objet manufactur, Brancusisadresse ainsi
son ami Duchamp: Lerreurde la douane cest quon croit que les oiseaux
que jai exposs New York sont tous les mmes et que ce nest que le titre
qui diffre. Pour dtruire cette croyance, il faudrait exposer publiquement
le tout ensemble ce nest qualors quon verra lerreur.
Ce serait tout autant une erreur de considrer quun ready-made consiste
baptiser art nimporte quoi ou quil suffirait de dcrter que cest
de lart pour que cela soit le cas11. Duchamp slectionne presque ngativement lurinoir qui devient Fontaine mais lobjet doit tre tel quil puisse
supporter une inscription, recevoir un titre destin emporter lesprit du
spectateur vers dautres rgions plus verbales12.
Il faut aussi reconnatre que la postrit de Duchamp ne concerne pas
exclusivement les artistes, quels que soient le genre ou les genres artistiques

auxquels ils se rattachent. Il y a, ou il y a eu, un effet Duchamp producteur de clivages et de renouvellement au sein de la philosophie de lart. La
phnomnologie, dominante dans la philosophie de lart continentale, est
reste largement tributaire de ce que Duchamp nomme lart rtinien13
et peine accorder un statut la dmarche du concepteur des ready-made.
linverse, les bouleversements introduits par Duchamp et les avant-gardes
ont conduit penser en des termes nouveaux les conditions de ce qui fait
lart ainsi que lexposent en particulier les travaux de Nelson Goodman
ou dArthur Danto. La transcription de la table ronde entre Arthur Danto,
Thierry de Duve et Richard Shusterman qui eut lieu Tate Modern le 2fvrier
2006 autour de larticle de Danto Le monde de lart paru en 196414 met
clairement en vidence limportance des pratiques duchampiennes et les
divergences dinterprtation quelles suscitent, divergences qui dbouchent
sur une comprhension diffrente de ce qui fait lart contemporain et de
la philosophie qui peut y tre associe. Lenjeu est aussi bien laffirmation
dune indpendance de la philosophie de lart par rapport ce sujet
assommant quest lesthtique que la rflexion sur la sacralit de lart, en
tant quelle participe la dlimitation dun monde de lart. Pour Danto,
il est impossible de faire lconomie du vocabulaire religieux: Si lon saisit
aisment la ralit de quelque chose, lart semble quant lui tenir quelque
chose dinvisible qui serait presque du ressort de la foi.
Aujourdhui, la thse dune autonomie de lart fait lobjet dune critique
incisive. Dans un chapitre de son ouvrage Art in Three Dimensions15, Nol
Carroll critique laveuglement du courant dominant de la philosophie de
lart qui ignore avec superbe les relations entre les artistes, les uvres dun
ct, la socit, la politique ou la morale, de lautre. La pense dun art
autonome, dun point de vue thorique et pratique, conduit son isolement
et sa perte dinfluence au sein de la socit. Lart conceptuel prolongeant
la dmarche du ready-made tendait effacer les frontires entre lart et la
vie. Cette affirmation dune htronomie de lart ne dbouchait pourtant
pas sur des questions sociales concrtes. lheure actuelle, les relations
troubles de lart avec le monde marchand imposent, en particulier la
philosophie, une rflexion sur lalination.
Duchamp ne parlait ni nagissait au nom dun projet thorique ni de
conceptions artistiques dtermines. Sa radicalit toujours actuelle, sa
capacit ouvrir des voies nouvelles pour les artistes aussi bien que pour
les philosophes de lart, tient peut-tre pour beaucoup cette distance
mfiante et aux rserves que nous pouvons en infrer quant aux usages
du terme art.

N. C.

Q 13. Cf J.-P. Cometti, quoi sert Marcel Duchamp ? , p. 12.


Q 14. Cf la rubrique Situations, p.108 qui en propose la traduction intgrale.
Q 15. Nous publions la traduction dun chapitre de cet ouvrage qui sintitule Art et alination .

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