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LES TEMPS DU PASS

1. Limparfait
Limparfait se forme partir de la premire personne du pluriel du prsent
de lindicatif dont on enlve les dsinences.
On y ajoute les terminaisons : -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient.
Limparfait sutilise :
Pour une action habituelle dans le pass.
Ex : tous les jours jallais chercher mon pain au village.
Pour la description dans les rcits au pass.
Ex : la route tait sinueuse et la tempte soufflait. La route tait dure faire.
Pour indiquer une action simultane par rapport un autre verbe au pass.
Ex : il ma dit quil ne me parlait que pour mes beaux yeux.
Il indique en gnral une action prise dans sa dure continue, sans que lon
prenne en compte ses limites.
Ex : Il nageait sans sessouffler et aurait pu continuer ainsi jusqu traverser
la mer entire.
Il peut tre utilis pour un vnement qui a failli se produire.
Ex : Encore un peu et tu tombais ! Il indique un fait hypothtique rejet dans
le pass.
Enfin, il est utilis aprs "si" dans les subordonnes hypothtiques pour
signifier lirrel du prsent ou une condition qui a peu de chances de se
concrtiser.
Sil faisait beau aujourdhui, nous irions la plage.
Si jtais riche, jhabiterais une maison en Corse.
2. Le pass compos
Le pass compos se forme partir de lauxiliaire tre ou avoir au prsent et
du participe pass du verbe conjuguer (voir fiche sur "le pass compos et
les auxiliaires").

Il sutilise en gnral lorsquun vnement est termin. On prend donc en


considration les limites de laction et lon en a une vision synthtique.
Ex : Jai termin mes tudes de mdecine en janvier 1977 aprs dix ans
defforts acharns.
On lutilise dans les rcits pour indiquer une succession rapide
dvnements.
Ex : Il la regarde sans sourire et puis il la contemple un long moment.
Ensuite il sest retourn, a pris sa veste et est sorti, sans dire un seul mot.
Il peut marquer lantriorit par rapport au prsent et cre un lien direct
entre avant et maintenant.
Ex : Tu as trop mang de chocolat et prsent tu es malade.
Il est donc toujours employ au prsent aprs des marques temporelles
comme quand, aprs que, ds que, une fois que, aussitt que etc.
Ex : Une fois quelle la accompagn au bureau, elle emmne les enfants
lcole.
On lutilise par consquent dans lexpression de la condition suppose
ralisable.
Ex : Si tu as trop mang de chocolat, tu auras mal au ventre.
3. Le pass simple
Cest un temps qui peut remplacer le pass compos. Il existe surtout
lcrit, dans les textes littraires ou historiques, et dans certains journaux. Il
correspond lun des canons de la littrature traditionnelle et, pour cette
raison, a tendance disparatre. Il est trs rarement utilis loral.
Ex : Le premier texte en langue franaise fut crit en 842, ce sont les
Serments de Strasbourg.
Au contraire du pass compos, le pass simple ne peut pas exprimer de
liens avec le prsent.
4. Le Plus-que-parfait
Le plus-que-parfait se forme de la mme faon que le pass compos,
except en ce qui concerne les auxiliaires qui sont limparfait.

Il indique presque toujours une antriorit par rapport un autre temps du


pass, imparfait, pass compos ou pass simple. Laction dcrite par le plusque-parfait est donc acheve.
Ex : Pierre perdit le stylo quil avait achet et en fut trs pein.
Il sutilise dans les subordonnes hypothtiques en corrlation avec le
conditionnel pass pour suggrer une action irrelle dans le pass.
Ex : Si javais su que tu viendrais, je ne serais pas retourn chez moi et serais
rest chez un ami.
5. Le pass antrieur
Il se forme avec le participe pass prcd de lauxiliaire au pass simple.
Utilis seul, il remplace le pass simple dans les textes littraires pour
souligner lachvement dune action.
Ex : Il eut fini son assiette en un instant.
En proposition subordonne, toujours en corrlation avec le pass simple, il
exprime lantriorit. Il est toujours utilis avec la conjonction aprs que, ou
ses quivalent (quand, lorsque, ds que, une fois que).
Ex : Quand il eut fini son travail, il se reposa.
6. Particularit
Pour exprimer une action future dans le pass, on est dans lobligation
dutiliser le conditionnel prsent.
Ex : On me lavait prsent comme celui qui rpondrait toutes mes
questions.