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Historia de la Psicologa

LA INFLUENCIA DE FRANCIS GALTON EN LA CONSOLIDACIN DE LA


PSICOLOGA COMO DISCIPLINA CIENTFICA
Leonardo Moreno Naranjo, Javier Rodrguez Cajamarca
Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot
Facultad de Ciencias Humanas, Departamento de Psicologa

Introduccin.
La psicologa desde sus inicios tuvo races en distintas disciplinas acadmicas que se
interesaron en entender al ser humano y sus facultades psicolgicas. Por un lado la filosofa de
corte empirista tuvo gran inters en entender cmo conocemos a travs de las sensaciones e ideas,
dando pautas generales de lo que sera la primera aproximacin cientfica del estudio de las
asociaciones de ideas y la conciencia. Por otro lado gracias al avance en la ciencias biolgicas
con la teora de la evolucin de Darwin, se empez a considerar que el ser humano estaba regido
por aquellos principios evolutivos y que solo era parte de un largo proceso de seleccin natural
(Pueyo, 1997). Coincidencialmente esta teora se interes en el organismo humano y aport un
principio, que aunque era evidente desde que el hombre est sobre la tierra, le dot de un
significado funcional y/o adaptativo: la variabilidad de la conducta. Si bien este es un postulado
general para todos los seres vivos, en los humanos cobra gran importancia ya que la gran
diversidad de estilos comportamentales sugiere que existe cierta flexibilidad en la adaptacin de
distintos ambientes, que le permiti al hombre sobrevivir y fundar civilizacin alrededor del
globo. Estas ideas suscitaron el inters en muchos cientficos de diferentes reas, que intentaron
dar sustento emprico a estos supuestos tericos, e incluso darles una aplicacin social.
Un primer paso para la comprensin del fenmeno de la variabilidad en los humanos, fue
el de tomar medidas descriptivas de distintos rasgos (Galton, 1896) (Goldstein, 2012). Para este
tipo de tarea la metodologa cuantitativa era esencial para condensar y representar los datos
obtenidos de los distintos individuos (Goldstein, 2012). Es por esto que la estadstica surge como
una herramienta imprescindible para el estudio de las diferencias individuales y a su vez sirve de
justificacin emprica de las nacientes ciencias sociales a finales del siglo XIX. Es en este

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contexto donde surge una de las figuras ms reconocidas en el campo de la antropometra y


psicometra: Sir Francis Galton (Pueyo, 1997).
En este trabajo analizaremos algunos aportes que realiz Francis Galton en relacin a la
consolidacin de la nueva ciencia del comportamiento y la mente, aunque originalmente Galton
no fue un psiclogo, se puede llegar a vislumbrar que tuvo un profundo impacto en sus discpulos
especialmente en el rea de la psicologa correlacional (Cronbach, 1957). De igual modo el afn
por aplicar sus conocimientos al sistema social, llev a Galton y sus discpulos a conformar una
nueva doctrina conocida como la eugenesia, en la que la seleccin de rasgos ideales, sera el
principio fundamental para formar una sociedad perfecta (Godin, 2007).
Resea Biogrfica.
Como lo hemos sealado, los mltiples aportes de Galton -gran hombre de ciencia nacido
el 16 de Febrero de 1822-, ayudaron al inicio y consolidacin de numerosas disciplinas llegando
a ser reconocido a los 87 aos de edad -tres aos antes de su muerte el 17 de enero de 1911 en
Haslemere-, con el ttulo de Sir otorgado por el Reino Britnico.
Retrocediendo un poco ms, ya sobre la edad de 22 aos, entre el perodo transcurrido
desde 1844 y hasta 1864, el joven cientfico luego de terminar sus estudios en el King's College
de la Universidad de Londres y en el Trinity College de Cambridge, se centra en estudios
geogrficos y meteorolgicos (Pueyo, 1997), sacando provecho de los viajes que realiz por el
continente africano, ms exactamente en Sudfrica (1845-46) y en Damaraland (1850). Dichas
exploraciones repercutiran posteriormente en el desarrollo de sus investigaciones sobre las
capacidades individuales al notar como destacaban ciertas peculiaridades mentales en las
diferentes razas, del mismo modo, los postulados tericos de su primo Darwin ejerceran una
influencia notable al momento de abordar estos temas. Ms adelante, como resultado de estos
viajes publicara aos despus: Explorer in Tropical South Africa (1853) y Arte de viajar (Art of
Travel, 1855).
Posteriormente, entre los aos 1865 y 1899, como lo seala su discpulo C. Burt, se
dedic a estudiar a fondo las diferencias individuales y la relacin que ocupaba la herencia en

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este aspecto. Es as como durante estos aos, especficamente en 1883 escribi Inquiries into
human faculty and its development,

que para Burt representa la obra de Galton ms

preponderante para la psicologa, en la cual se analizan las diferencias individuales en la


personalidad como efecto conjunto de dos factores distintos aunque complementarios: Natura
(factores biolgicos) y Nurture (factores ambientales) (Pueyo, 19997). As pues, gracias a los
estudios que desarroll con gemelos, Galton logra concluir en este libro que los factores Nature
cobran ms relevancia sobre los Nurture cuando las diferencias en los factores ambientales no
exceden a las diferencias de crianzas normales que tienen las personas que pertenecen a un
mismo nivel social (Pueyo, 1997). Luego, durante este mismo perodo, en 1875 Galton hace
pblica su teora de la herencia; a su vez, en 1884 pone en funcionamiento el primer laboratorio
de psicologa experimental en Inglaterra, enfocado en la antropometra; all trabajara con J. M.
Cattell y en 1889 publicaran los anlisis de los resultados obtenidos con el fin de sustentar su
teora de la herencia que en aos posteriores fue refutada.
Por ltimo, Burt seala una etapa final entre 1900 y 1911 caracterizada por la dedicacin
a la eugenesia de la que ya hemos hecho mencin y su esmero por establecer modelos aplicados
de sus investigaciones (Pueyo, 1997). Con todo, Sir Francis Galton conocido como el padre de la
estadstica psicolgica o psicometra realiz aportes esenciales en el desarrollo de tcnicas para el
estudio de las diferencias individuales, test mentales, escalas de rango, cuestionarios
estandarizados coeficientes de correlacin y regresin y, la aplicacin de la curva de distribucin
normal. (Burt, 1962).
Metodologa en el trabajo de Galton.
Resulta notable en los trabajos empricos de Galton, su inters por la precisin de sus
datos, considerando que el mismo fue pionero en el uso de distintos mtodos estadsticos para
estudiar diferentes variables asociadas a las capacidades del hombre, tanto fsicas como mentales.
En su obra ms importante Hereditary Genius (1869), Galton describe una serie de
procedimientos estadsticos para dar sustento a su teora de la heredabilidad de las habilidades
naturales del hombre. Por un lado considero distintas variables que le sirvieran para cuantificar
esos dones naturales del hombre, entre esas variables tuvo en cuenta el nivel de reputacin como

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indicador de buenas habilidades de carcter heredable. Por esta razn Galton us una muestra de
distintos grupos sociales entre los que se encontraban jueces, estudiantes y profesionales de otras
reas. Ahora bien, la reputacin no solamente consta del reconocimiento pblico, por eso Galton
tuvo en cuenta una lista de variables en la que los hombres se pudieran considerar ilustres; en
primer lugar postul que la eminencia se poda medir en cuanto a una proporcin de un hombre
en un milln (Galton, 1869), as mismo era posible emplear un test de habilidad para confirmar
sus sospechas, de esta manera se poda usar la eminencia como criterio para evaluar los dones
naturales. Para recoger este tipo de datos, lo hara examinando la vida profesional y social de los
participantes de su estudio y estimara este indicador segn la proporcin de mritos obtenidos
por cada individuo.
Por otra parte, Galton utiliz otro criterio de clasificacin, el cual consisti en evaluar a
los hombres por sus dotes naturales. En este aspecto, Galton menciona que las formas de
clasificar anteriormente usadas son ineficientes, ya que de antemano presentan una pretensin de
equidad natural entre los hombres. Aunque Galton acepte en parte que existe una gran influencia
de la educacin y el poder de la prctica en el desarrollo de las habilidades mentales, el afirma
que existe un mximo rendimiento que es cuantificable y no se puede superar con la prctica de
estas habilidades. De igual manera sugiere que las habilidades estn limitadas a pocos dominios
en donde los hombres alcanzan gran reputacin, en otras palabras estipula que existen diferencias
intelectuales y que la preferencia por un dominio determinar la forma en que se explotan las
habilidades naturales, esta ltima caracterstica, afirma el, est presente en los genios.
Igualmente, Galton al revisar datos estadsticos sobre calificaciones de estudiantes universitarios,
sugiere que la inteligencia manifiesta cierta tendencia a la media, esbozando as la idea de que la
inteligencia presenta una distribucin normal, de esta forma Galton se adelant a sus sucesores.
Para comprobar sus hiptesis sobre la teora de la heredabilidad del ingenio, Galton
partiendo de un estudio inductivo (estadstico) escogi una muestra por conveniencia de ingleses
y sus redes familiares,

pero debido a la enorme diversidad de intelectos ingleses, decidi

clasificar a los hombres de acuerdo a sus habilidades naturales, ponindolos en clases separadas
con igual grado de mrito. El mtodo que Galton utilizara, seria pionero en los estudios de
inteligencia, ya que se basara en la aplicacin de varios constructos estadsticos derivados de la

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ley de desviacin a la media, esta metodologa sera predecesora de los modernos anlisis
estadsticos sobre diferencias individuales, e incluso tendra influencia sobre la creacin de
diseos experimentales en psicologa bsica. Asimismo desarroll las nociones bsicas de
correlacin entre variables, ya que en su estudio trat de identificar y relacionar las medidas de
las caractersticas de padres e hijos, este aspecto es esencial para comprender la manera en que
Galton esperaba demostrar sus hiptesis sobre la herencia, adems de dar paso a todo un
desarrollo tcnico sobre pruebas de correlacin y anlisis de regresin estadstica (Goldstein,
2012). Tambin es pertinente mencionar que Galton considero varios sesgos que pudieran surgir
durante sus estudios; el ms importante consista en que era posible que el estuviera sesgado por
su teora y as solo buscara datos que la validarn, sin embargo el apelo que sus pruebas
estadsticas eran imparciales y presentaban pequeos mrgenes de error, en otras palabras el
confiaba plenamente en la precisin de sus mediciones, ya que por experiencia saba de la
eficacia de las pruebas estadsticas aplicadas en contextos sociales (Galton, 1869).
La importancia de la taxonoma en sus investigaciones.
Dentro de sus estudios, como ya lo hemos esbozado, Galton se enfrent a la necesidad de
medir las variables para que sus posteriores anlisis tuvieran la rigurosidad necesaria y se
consideraran factibles. Por ello, una vez iniciado su trabajo acerca de la heredabilidad del ingenio
(plasmado en su obra Hereditary genius en 1869) con cerca de 300 familias, el cientfico
britnico empieza a clasificar ests de acuerdo a su rango de parentesco y a sus profesiones. Entre
estas familias Galton identifica 977 hombres eminentes de los cuales 415 denomina ilustres
debido a que poseen caractersticas cognitivas superiores al igual de contar con reconocimiento
en su campo. En este punto hay que sealar que Galton decide no incluir hombres eminentes de
los cuales no logra obtener mayores datos de sus familias.
Los grados familiares con los que cuenta Galton para su estudio se agrupan inicialmente
con el padre, luego con el hermano, hijo, abuelo, to y por ltimo con los sobrinos, nietos,
bisabuelo, to abuelo, primer primo, sobrino nieto, bisnieto y una ltima casilla en la que incluye
a todos los dems. Siguiendo con su clasificacin, el investigador britnico selecciona 8
profesiones notables de su poca y las pone en un mismo plano sin ningn grado de relevancia

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una de la otra. Las profesiones seleccionadas fueron: jueces, estadistas, comandantes, literatos,
cientficos, poetas, artistas y telogos.
Ahora bien, una vez tabulados los datos, Galton prosigue e identifica que
independientemente de la profesin en el recuadro en que se ubican los hijos, hay mayor nmero
de individuos eminentes que en los grados de padres y hermanos (con particularidad en los
comandantes), ese mismo descenso sigue por debajo del grado de hijo, aun cuando en la
categora de tercer grado los sobrinos en todas las profesiones, exceptuando a los telogos, logran
tener la tasa ms alta de eminencia dentro de los familiares de tercer grado o ms (Galton, 1869).
Posteriormente Galton analiza en su libro algunos casos llamativos en su diagrama de
datos e indaga las posibles causas de estos. Por ejemplo, seala el caso en el que resulta haber
pocos hijos eminentes en la profesin de comandante y ello lo resuelve arguyendo a que dentro
de la vida militar es mucho ms difcil conseguir pareja y por tanto generar descendencia. Sin
embargo, se muestra un hecho interesante y es que no se presenta una variacin notable con
respecto a las otras profesiones en el grado de nietos; esto se debe segn el cientfico ingls a que
la superioridad de raza de los altos militares en el ejrcito pese a tener pocos hijos, luego estos
logran tener descendencia que en su mayora logra ser eminente.
Asimismo, explica la razn por la cual segn l hay un nmero mucho mayor de hijos
eminentes (60) en relacin a la cantidad de padres con igual grado (26) en la profesin cientfica,
esto se debe a que inicialmente el primer hombre de ciencia en la familia no proyecta mayores
posibilidades de llegar a ser eminente y por tanto slo se dedica al mbito formal y profesional de
su cargo. Otro dato particular al que da explicacin Galton es al de los artistas que muestran altos
ndices de eminencia en la categora de hermanos e hijos, representando ello un dato clave para
sugerir que el talento es heredado y se potencializa con la preparacin profesional (Galton, 1869)
Siguiendo con sus conjeturas, Sir Francis Galton menciona que la capacidad que tienen
los hombres eminentes para conseguir pareja es notable ya que al parecer se relacionan con su
equivalente femenina, refirindose en trminos de las potenciales capacidades cognitivas,
afectivas y conativas; Igualmente no ignora a algunos hombres cuyas capacidades fsicas o
sociales no son las mejores que no logran tener descendencia con una mujer de buenas

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capacidades, quizs por la misma razn de que sus rasgos son dbiles. Sin embargo l encuentra
que algunos genios no generan descendencia, posiblemente por la dedicacin total a su trabajo o
incluso como lo sugiere Prosper Lucas (Galton, 1869) sobre la infertilidad de los de prodigioso
intelecto haciendo una comparacin entre los gigantes y los enanos que de igual manera no se
ven regularmente en la sociedad. De esta manera Galton propone un trabajo pionero que se
convertira en un hito del estudio cientfico de las diferencia individuales (Godin, 2007).
Impacto de Galton en sus discpulos: el papel de Cattell en la conformacin de la
psicologa Americana.
El trabajo de Galton suscit la fascinacin de muchos investigadores alrededor del
mundo, incluso aunque su inters inicial no estaba enfocado en la nueva ciencia psicolgica, sus
estudios tuvieron gran impacto en la concepcin de las habilidades mentales y las diferencias
individuales (Eysenck, 1947);(Cronbach, 1957);(Pueyo, 1997);(Goldstein, 2012). Por un lado
otorg a varios investigadores la metodologa necesaria para adelantar sus estudios y comprobar
sus hiptesis de manera precisa, adems de identificar, cuantificar y medir variables de carcter
psicolgico que apenas estaban cobrando importancia en la naciente psicologa cientfica. De
igual forma, gracias a la observacin de correlaciones entre las variables que tuvo en cuenta en
sus estudios, pudo inferir ciertas variables latentes que indicaban que exista algn factor
relevante que intervena en la variacin de sus medidas. Bajo estas ideas Spearman (1904)
propone un nuevo modelo estadstico para estudiar la estructura de las facultades mentales, este
modelo fue conocido como el anlisis factorial, que a su vez se convertira en el modelo estndar
del estudio de las diferencias individuales, aplicado tanto para analizar la personalidad (Cattell,
1957);(Eysenck,1947) como para examinar la inteligencia (Spearman, 1904);(Thurstone, 1924);
(Guildford, 1967).
Si bien el trabajo de Galton atrajo la atencin de muchos investigadores sociales, uno de
sus seguidores prolongara su legado en Norteamrica y continuara su trabajo desde la psicologa
diferencial, se trat de James Mckeen Cattell, que gracias a sus experiencias con Galton logr
introducir nuevas tcnicas estadsticas y de medicin objetiva en la naciente psicologa
americana, adems de construir el primer test mental (Pueyo, 1997). Cattell tambin es conocido

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por ser el ms grande divulgador de la obra de Galton en amrica, al igual de ser un ferreo
defensor de sus ideas eugensicas promoviendo el uso de distintos mtodos objetivos para
evaluar la calidad de los hombres (Godin, 2007). De igual manera, Cattell promovi la imagen
de la psicologa como disciplina objetiva, ya que el crea que los mtodos cuantitativos son una
pieza clave para comprender la mente humana, ms all de los mtodos introspeccionistas
reinantes de su poca (Cattell, 1917). Dentro de su trabajo investigativo, Cattell continu
realizando estudios estadsticos sobre capacidades mentales, en este aspecto desarroll una
investigacin con cientficos americanos siguiendo la tradicin galtoniana sobre estudios de
grandes poblaciones(Cattell, 1906); en este estudio Cattell recopila informacin de cerca de 4000
cientficos americanos de su poca de las ms variadas disciplinas, incluyendo los criterios de
reputacin (nivel de formacin, nmero de publicaciones, pertenencia a comunidades
acadmicas, mritos, etc.) para seleccionar su muestra de cientficos, de modo similar a los
procedimientos que realiz Galton en Hereditary Genius (1869). A travs de esta investigacin se
revel la distribucin de cientficos en diferentes reas acadmicas logrando tambin identificar
el desempeo de los hombres de ciencia en cuanto a sus profesiones (Cattell, 1906).
Adems de aportar nuevos hallazgos a la reciente disciplina psicolgica, Cattell tuvo un
papel esencial en la divulgacin y acreditacin de esta nueva ciencia, en parte gracias a que
colabor en la fundacin de las revistas Science y Psychological Review, adems de ser miembro
activo de la American Psychological Association. Su labor no solo se reduca en la divulgacin
sino que l crea que la psicologa cientfica debera tener un papel preponderante en las distintas
reas de la vida social, empezando por la reformulacin de la educacin y la seleccin de
estudiantes aptos para cada profesin por medio de mtodos objetivos y cientficamente
reconocidos (Cattell, 1917); (Pueyo, 1997); (Goldstein, 2012).
Conclusiones Generales.
La vida y obra de Sir Francis Galton, a pesar de estar sometido a diferentes controversias
especialmente por su relacin con la eugenesia, no para de representar un gran avance en la
ciencia del siglo XIX. La visin de Galton fue esencial en la aplicacin de los mtodos
estadsticos que us en sus investigaciones sociales, de igual manera no solo se restringi a sus

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constructos metodolgicos, sino que cre todo un cuerpo terico acerca de las diferencias
individuales, hecho que dominara el inters de muchos investigadores alrededor del mundo,
especialmente de los psiclogos diferenciales. Por esta razn el aporte de Galton resulta
inconmensurable, en la forma en que dot de mtodos objetivos a una ciencia que apenas estaba
acreditndose en la comunidad acadmica, de igual manera gracias a sus seguidores que
continuaron con su legado cientfico, se logr desarrollar toda una serie de mtodos cuantitativos
para medir las diferencias individuales que actualmente gozan de una alta precisin y son
reconocidos en los distintos campos de la psicologa aplicada y la psicometra. As pues, para
entender la contribucin de Galton a la psicologa es necesario comprender su legado, como
tambin el papel de sus discpulos que continuaron su trabajo despus de su muerte.

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Referencias
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Statistical Psychology, 15, 1-49.
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Cattell, J. M. (1917). Our psychological association and research, Science, 45, 275f.
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Galton, F. (1869). Hereditary Genius. Londres: Macmillan & Co,.
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Godin (2007). "From eugenics to scientometrics: Galton, Cattell, and men of science". Social
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Goldstein, H.(2012). Francis Galton, measurement, psychometrics and social progress.
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Guilford, J. P. (1967). The nature of human intelligence. New York: McGraw-Hill.
Pueyo, A. (1997). Manual de psicologa diferencial. Mxico: McGraw-Hill.
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Thurstone, L. L. (1924/1973). The Nature of Intelligence. London: Routledge.