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Article

LInfluence de Supervielle sur luard


Nicole B. Rapoza
tudes littraires, vol. 5, n 2, 1972, p. 267-290.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/500239ar
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267

L'INFLUENCE DE SUPERVIELLE
SUR LUARD
nicole b. rapoza

L'influence est un sujet toujours dlicat et rarement prouv


de faon absolue. Pour oser s'y aventurer, il a fallu que nous
tombions sur une observation de Lucien Becker, qui se de
mande, en 1938, si ce n'est pas l'apparition de Supervielle
qui a fait disparatre en luard tout ce que certaines de ses
dmarches pouvaient comporter de gratuit, de complaisant 1 .
luard semble confirmer cette supposition en crivant Super
vielle, le 27 juillet 1949 2 , . . . de peur d'avoir t injuste
envers vous. . . vos pomes m'aident vivre.
Jusqu' quel point, et dans quel domaine le pote de
l'espace a-t-il influenc le pote de la chambre ? Les critiques
ne les mentionnent d'habitude dans un mme paragraphe que
pour les opposer l'un l'autre ; Supervielle est en marge du
surralisme , luard y adhre fermement. Alain Bosquet, par
exemple, ne trouve dans leurs ouvrages qu'un dnominateur
commun : l'aptitude rendre la trouvaille intellectuelle im
mdiatement perceptible l'instinct 3 . Prcisons que quand
nous parlons d'influence, il ne s'agit ni de style, ni de per
sonnalit. une poque o la posie cherchait de nouvelles
formules d'expression, les deux potes se contredisaient dans
tous les domaines relatifs leur mtier : la conception de
l'inspiration, le rle du pote et la fonction de la parole.
Sans vouloir s'carter du sujet, il semble indispensable
de rappeler au lecteur ces divergences, parce qu'elles sont
bien plus marques au dbut de la carrire potique d'luard
qu' la f i n . Ce dernier s'exprime avec l'enthousiasme qui
1
Reconnaissance Supervielle , Regains (Cahier Spcial), N 21
(t-automne 1938), p. 94.
2
Paul luard, Lettres de jeunesse, Paris, Seghers, 1962.
3
Jules Supervielle ou l'amiti cosmique , la Revue de Paris, sep
tembre 1956. Cit par Tatiana W. Greene, Jules Supervielle, Paris-Genve,
Droz & Minard, 1958, p. 175, note 2.

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caractrise sa jeunesse et s'estompera avec les annes ; Su


pervielle ne cache pas sa mfiance quant la validit de
l'criture automatique 4 . Moins sujet s'attarder aux thories
que la plupart de ses contemporains, Supervielle nous laisse,
avec la Fable du Monde, le plus bel Art Potique que l'histoire
littraire ait jamais cd.
La distance qui spare les deux potes est tout aussi vaste
entre les deux hommes. Nous ne prtendons pas peser l'im
pondrable, mesurer l'insondable, ni nous livrer des tudes
d'emblmatologie, de symbolisme ou de psychanalyse sur
lesquels se sont dj penchs d'excellents auteurs. A u con
traire, nous comptons aborder le sujet de l'extrieur et de la
surface, et substituer la simple observation l'intellectuel.
Supervielle vit dans un monde o hommes et btes se ctoyent
journellement, tour tour fraternels ou antagonistes, au centre
d'un paysage illimit. Il contemple des montagnes jamais fran
chies, des nuages que nul gratte-ciel n'intercepte, des toiles
que l'lectricit d'une grande ville n'estompe pas. Loin des
machines et des voitures, il entend tout ce qui bruit, rampe
ou respire et, parce qu'il est pote comme Giraudoux et
Saint-Exupry il imagine le reste : la marche de la nuit,
dont parlait Baudelaire, les penses des animaux ; il entend
une toile filante tomber, un nuage en frler un autre, les morts
discuter des vivants.
luard vit, au contraire, dans l'asphalte et le bruit, avec
pour seule protection, des murs, des portes et leurs cls.
La civilisation oppressante le force se recroqueviller pour y
chapper. Son ciel est un toit, son rgne animal, le chien,
son espce : la femme, les camarades d'armes, les potes et
peintres contemporains. Supervielle est un gnostique, luard
absolument pas. Il est impossible de dterminer exactement
4
Le pote, dit-il, ne peut compter sur les moments trs rares o il
crit comme sous une dicte (Marcel Raymond, De Baudelaire au
Surralisme, Paris, Corti, 1940, p. 334). Il ajoutera plus tard que cer
tains potes sont souvent victimes de leurs transes {Naissances, Paris,
NRF, 1951, p. 61), avec plus de discrtion qu'Aragon quand il dclarait
dans le Trait du Style, en 1928 : Si vous crivez, suivant une mthode
surraliste, de tristes imbcillits, ce sont de tristes imbcillits. Sans
excuses.
Raymond Jean tudie la proccupation d'luard pour le mot et
l'expression et retrace les tapes suivies par le pote (Paul luard par
lui-mme, Paris, Ed. du Seuil, 1968, pp. 83 sqq.).

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DE SUPERVIELLE

SUR

LUARD

quel moment la religion de Supervielle glisse de l'animisme


au panthisme, du bouddhisme au taosme, puisqu'elle est,
comme lui, sans frontires. Au contraire, l'volution de
l'unanimisme d'luard vers une philosophie beaucoup plus
vaste est apparente, mme s'il n'en vient jamais remplacer
le mot cur par sa sur plus thre, l' me .
Ils n'ont, au dpart, qu'un trait commun : ils cherchent
dans l'amour carter l'angoisse que crent la solitude,
l'insomnie, l'ide de la mort, adoucir le sort des hommes,
faire face la vie. Mais l'amour de Supervielle ressemble
peu celui d'luard ; il dpasse le charnel, le visible et le
prsent de sorte que la distance qui les spare est la fois
spatiale et temporelle. Voil les lments qui ne peuvent
ni se nier, ni s'altrer par des mots savants, non plus qu'on
ne pourrait ignorer les expriences qui leur sont personnelles.
Celles que subit luard dans une vie mouvemente l'cartent
parfois de Supervielle, mais ce sera sans jamais complte
ment interrompre le phnomne de gravitation qui l'entrane
dans l'orbite du pote cosmique.

D
Rien ne semble indiquer qu'luard ait eu connaissance de
Supervielle, dans ses premiers recueils. Ce sont Gala et la
guerre qui lui fournissent les thmes de l'amour et de la
mort dans le Devoir et l'Inquitude (1917) ; ses Pomes pour
la paix (1918) voltigent autour du bonheur de son mariage
Gala et de la dmobilisation.
Le recueil suivant, les Animaux et leurs Hommes, les
Hommes et leurs Animaux ( 1 9 2 0 ) , mrite qu'on s'y arrte.
La posie surraliste a fourni ses bestiaires, symboliques en
gnral, l'poque o ses adhrents s'intressent aux arts
primitifs de l'Afrique et du Pacifique. Supervielle consacre
aux animaux une grande partie de son uvre, indpendam
ment des surralistes. De la fourmi au diplodocus, le pote
de Montevideo compose sur la faune une vritable symphonie
d'o se dtache, avec la puret d'un diapason, la note fran
ciscaine. Dans ce domaine, l'attitude d'luard volue visi
blement.

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Le regard qu'il pose sur la vache, le poisson ou le c h e v a l 5 ,


en 1920, lui vient de Buffon : amical, mais suprieur, luard
value les btes selon ce qu'elles fournissent l'homme en
lait, en chair, ou en travail. Dans les Ncessits de la Vie
(1921) 6 , le pote songe probablement au roi des animaux
de ses livres d'histoire naturelle, quand il crit avec une
certaine suffisance : Et tous les lions que je reprsente sont
vivants, lgers et immobiles, pour s'apitoyer ensuite, non
sur les agneaux, mais sur lui-mme : Martyr, je vis la
faon des agneaux gorgs.
Mourir de ne pas mourir (1924) rvle le premier contact
d'luard avec Supervielle ; des images apparaissent, insolites
dans le rpertoire luardien, familires aux paysages de Dbarcadres (1922) et de l'Homme de la Pampa ( 1 9 2 3 ) . On
y trouve un certain sarcasme, quand l'homme s'enfuit, le
cheval tombe (p. 5 5 ) , et plus souvent des descriptions :
Il y a aussi, dans une ville de laine et de plumes, un oiseau
sur le dos d'un mouton. Le mouton, dans les fables, mne
l'oiseau au paradis. (p. 59) luard contemple un aigle qui
dfend le mouvement des sphres. . . ( L a maldiction ,
p. 62) et l'espace. . . qui prend les chos au lasso. (p. 87)
Pendant son sjour en Suisse, il est certain qu'luard conva
lescent avait d avoir l'occasion de voir des aigles, des
nuages et des moutons. Mais le fait qu'il n'y fait pas allusion
dans ses pomes prcdents, alors que cet pisode remonte
dj une dizaine d'annes, confirme le sentiment qu'il ne
les avait simplement pas remarqus avant de lire Supervelle.
D'autant plus que le lasso sied mal aux ptres suisses. . .
Entre 1930 et 1932, luard se jette corps perdu dans la
vague de primitivisme et d'occultisme qui submerge les sur
ralistes. toute preuve et la Vie immdiate retracent une
sorte de descente aux enfers, seme de lacs nocturnes ,
de puits lunaires , de marcages , de flaques. . . au
fond d'une valle abominable. Le c h e m i n mystrieux
de l'occultisme devient pour luard tout un ddale o ma
main complique s'gare. (p. 72) Il y rencontre des ani
maux enrags devant la peur masque de boue. . . et, natu
rellement, Cerbre, ferie de la gueule des chiens (p.
5 luard, Choix de pomes, Paris, NRF, 1951, pp. 27, 29 et 30.
6
ld., L'argyl'ardeur , p. 43.

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DE SUPERVIELLE

SUR

LUARD

152). Dans une ambiance dantesque, ses btes sont chim


riques (le sphinx), dangereuses (les serpents), aveugles (la
taupe), avec une affinit pour l'obscurit ou la mort. Le
dsarroi du pote ne trouve de refuge nulle part, pas mme
dans le totmisme qui prend aussi des couleurs tragiques :
Demain le loup fuira vers les sombres toffes de la peur
Et d'emble le corbeau renatra plus rouge que jamais
Pour orner le bton du matre de la tribu.
toute preuve, Confections, p. 154)

Il y avait quelques annes que Supervielle s'tait familia


ris, de son ct, avec les profondeurs, spatiales et tempo
relles ; de Gravitations (1925) Boire la source (1933),
ses ouvrages en attestent. Et quelles profondeurs ! o un
eucalyptus mdite cinq mille mtres liquides , un loup
est affam depuis cent mille ans , et le pote insulte un
iguanodon mille sicles aprs sa mort . Sa confiance dans
les animaux ne flchit pourtant jamais compltement, et c'est
vers eux qu'il se tourne quand les hommes le ddaignent ;
un noy en fait foi :
Alentour il est des gens qui me regardent peine,
Visages comme sur terre, mais l'eau a lav leurs peines.
Et voici venir moi des paisibles environs
Les btes de mon enfance et de la Cration
Et le tigre me voit tigre, le serpent me voit serpent,
Chacun reconnat en moi son frre, son revenant.
Et l'abeille me fait signe de m'envoler avec elle
Et le livre qu'il connat un gte au creux de la terre
O l'on ne peut pas mourir.
{Gravitations, p. 36 7)

Or, c'est partir de la Rose publique (1934) qu'une pro


gression se dessine dans l'attitude d'luard vis--vis des
animaux ; il abandonne peu peu l'cole de Buffon pour
s'attacher celle de saint Franois d'Assise. Le pote se
demande d'abord : De tout ce que j'ai dit de moi que
reste-t-il / J'ai conserv. . ./ Une le sans animaux aux ani7 Paris, NRF, dition dfinitive, 1932.

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maux que j ' a i m e . . . 8 et, malgr quelques rechutes o


d'autres mouches viennent se prendre au plus noir de
[ s o n ] c u r 9 , il se refait un bestiaire la surface de la
terre, en pleine lumire. Non seulement, le nombre de ses
animaux s'est accru, mais aussi les associations qu'ils lui
suggrent : Des boucles de beau temps des printemps
lzards , Des oiseaux de diamant entre les dents d'un lit
(p. 145), ou Les jours clairs du pass/ Leurs lions en
barre et leurs aigles d'eau pure (p. 148). Dans la compa
raison suivante, on se demande s'il ne faut pas songer une
des autruches argentines que Supervielle regardait mourir
dans Le Survivant {Gravitations, p. 165) ou ses nuages
aux formes animales que James Hiddleston appelle un
vritable bestiaire a r i e n 1 0 . luard c r i t :

L'orage de
Comme un
Une fume
maill de

la belle saison est comme une main sans doigts


chat dans un sac
d'autruche annonce l't tumultueux
poissons . . .
(Choix de pomes, p. 149)

Un passage des Yeux Fertiles (1936) imite L'Alle et


Les Chevaux du temps (les Amis Inconnus, (1934) de Su
pervielle, en reprenant le thme central de la fuite du temps
associe au cheval de la mort. luard lui donne ce coup de
pinceau surraliste qui fait le charme de sa posie : Des
ruines de l'horloge/Sort un animal abrupt dsespoir du ca
valier. . . ( L e Front Couvert , p. 171 ).
Supervielle, pote franciscain, atteint son apoge entre
1930 et 1938. Le Forat Innocent ( 1 9 3 0 ) , l'Enfant de la haute
mer ( 1 9 3 1 ) , une nouvelle dition de Gravitations ( 1 9 3 2 ) , les
Amis Inconnus ( 1 9 3 4 ) , l'Arche de No et la Fable du Monde
( 1 9 3 8 ) , pomes ou contes, se consacrent galement toutes
les cratures, des inoffensives aux venimeuses, des humbles
aux flamboyantes. On ne sait plus qui parle, de l'homme ou
de la bte, ni qui est le plus craindre, le plus plaindre.
8 Choix de pomes, Comme deux gouttes d'eau , p. 137.
9 ld., p. 139.
10 L'Univers de Jules Supervielle, Paris, Corti, 1965, p. 56.

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DE SUPERVIELLE

SUR

LUARD

Cette tendance devient manifeste chez luard, partir de


ses recueils de 1939 ; il prend conscience des Sosies malins
sacrifis l'un l'autre/Frres immaculs aux ombres confon
dues/Dans un dsert de sang. {Chanson Complte, 1939 n ) .
Il les intgre l'univers : Dans les parages de son lit rampe
la terre/Et les btes de la terre et les hommes de la terre.
(Mdieuses n) Il les coute : Mes surs prennent dans leurs
toiles/Les cris et les plaintes des chiens. . . 1 3 et la vue
d'une boucherie (celle de la guerre aussi) veille en lui la
piti que disait souvent Supervielle. Debout les murs cou
verts de viandes inutiles/Debout les btes mortes. . . , crit
luard, avant de conclure que mme les chiens sont mal
h e u r e u x ^ {Le Livre Ouvert I, 1940 14) Un sort commun les
unit : La cellule du prisonnier/Qui n'tait pas trop grande
pour une araigne 15 , et l'intimit qui en dcoule dveloppe
chez le pote un nouveau sentiment, celui de la responsabilit
qu'il n'prouvait auparavant que pour les hommes : Prenez
garde vos pattes/L'homme a les pieds en sang 16 . Ses
animaux, comme ceux de Supervielle, acquirent des senti
ments et des gestes humains : Les ours cruels et ravissants/
Ns le jour mme de la guerre/Prononcent des vux inno
cents. (p. 249) Le chien surtout s'humanise : Me voici n
quelle erreur/Dit l'ami chien pour t o u j o u r s 1 7 et plus parti
culirement, celui d'luard, lequel s'inquite d'un m i r o i r 1 8
et reoit de son matre des tmoignages d'affection de plus
en plus frquents : . . . je verse l'innocence/Sur la tte de
mon chien , crit luard dans Posie et Vrit (1942) et,
plus loin, Sur mon chien gourmand et tendre/Sur ses oreilles
dresses/Sur sa patte maladroite/J'cris ton nom 19 . Atterr
par la laideur et la bestialit des hommes, luard trouvera,
comme le noy de Supervielle que nous citions plus haut, son
rconfort auprs des animaux : Pour nous faire oublier le
f r o i d / S u r la neige un doigt dessina/La silhouette blonde d'un
11

Choix de pomes, Nous sommes, p. 217.


12 ld., Mdieuses , p. 233.
13 ibid.
1 4 ld., Finir , p. 247.
15 ld., Rencontres , p. 249.
16 ld., p. 2 5 1 .
n Ibid.
18 Le Livre Ouvert I (1938-1940),
Paris, d. des Cahiers d'Art,
1940, p. 92.
1 9 Choix de pomes, Mes heures , p. 258 et Libert , p. 279.

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l i o n 2 0 . Pour tous les hommes, il formule l'espoir de conna


tre une contre o la bte nous fera confiance 2 1 . La paix
venue, luard n'abandonnera pas ses compagnons des mauvais
jours, peut-tre parce qu'il se reconnat dans cette tonnante
victime des monstres que l'on couchait dans l'herbe, parmi les
brebis pour la ranimer ( l'Intrieur de la vue, 1 9 4 7 2 2 ) .
Une synthse harmonieuse des animaux et de la nature,
dans le Blason des fleurs et des fruits semble provenir
de l'observation directe, ce qui est rare chez luard. Plus
rare encore est le fait qu'il en limine toute prsence humai
ne, la sienne comprise, en tout cas jusqu' la strophe finale 23 .
Du mimtisme la mtempsycose, puis la mtamorphose,
luard s'achemine vers les trs belles ralisations de Lda
et le Phnix qui appartiennent au sujet suivant.

D
Avec l'oiseau et le poisson (que nous tudierons ensuite),
nous quittons la philosophie pour aborder la psychologie.
Le fait qu'ils voluent dans les lments o l'homme n'est
qu'un passager, jamais tout fait l'aise, explique le pres
tige fabuleux dont ils jouissent l'oiseau surtout dans
les lgendes de tous les pays, depuis l'origine des temps.
L'influence de Supervielle sur luard est relativement faible
dans ce domaine, car l'interprtation symbolique reste dpen
dante de la personnalit du pote ; il en est de mme pour
l'association des lments qui les caractrise : air-feu chez
luard, air-eau chez Supervielle. Nous donnerons quelques
exemples de ces conflits de personnalit.
En gnral, Supervielle nomme les oiseaux avec la prcision
d'un naturaliste, nous introduisant dans leur monde rel
ou symbolique chatoyant, mlodieux, rapace et criard,
comme s'il ouvrait la porte d'une volire. Or, au dbut de sa
carrire potique, luard semble ne voir que la qualit arien
ne qu'ils incarnent. Dans le recueil de Rptitions
(1922)
o l'oiseau est sans cesse prsent, c'est un symbole de joie,
20 ld., Rencontres , p. 249.
Le Lit la Table, Genve, d. des Trois Collines, 1944, p. 195.

21

22 Choix de pomes, Le sixime pome visible , p. 3 5 7 .


23 ld., pp. 2 6 0 - 2 6 5 , du recueil le Livre Ouvert II.

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L'INFLUENCE

DE SUPERVIELLE

SUR

275

ELUARD

de libert et de douceur, comme le sont ses ailes et ses


plumes ; symbole qui demeure incolore et anonyme. Mais, en
1924, de vraies hirondelles et de vrais hiboux jaillissent de
Denise disait aux merveilles , rappelant
Dbarcadres
(1922) dont un pome s'intitule A u x Oiseaux o Super
vielle dcrit la nuit, dcocheuse de hiboux ; et la pampa
qui roule ivre-morte dans la boue polluante o chavirent les
lointains/jusqu' l'heure des hirondelles ( Le Retour ), en
plus d'innombrables oiseaux de toutes sortes.
Or, nous lisons dans Denise disait aux merveilles :
Le soir tranait des hirondelles. Les hiboux
Partageaient le soleil et pesaient sur la terre . . .
Le soir, un rien, une hirondelle qui dpasse,
Trs peu de vent, les feuilles qui ne tombent plus,
Un beau dtail, un sortilge sans vertus
Pour un regard qui n'a jamais compris l'espace.
(Mourir de ne pas mourir, p. 59)

Le sujet du pome d'luard, autant que le titre qu'il lui a donn,


invite immdiatement une comparaison avec celui de Denise,
coute-moi, tout sera paysage , insr dans Pomes (1919)
de Supervielle.
Le bon sens dicte la prudence, parce que certaines asso
ciations nous viennent si naturellement qu'il serait ridicule d'y
dcerner une influence quelconque. De mme qu'il connat les
oiseaux nocturnes de l'insomnie, luard connat ceux qui an
noncent le matin, peuplent les bois et symbolisent l'inspiration
potique. Qu'il ait voqu, comme Supervielle, la panique que
crent, dans les nids des forts, le bcheron et sa hache,
semble tre parfaitement naturel.
Mais il existe chez Supervielle d'autres tableaux plus ori
ginaux, d'o, consciemment ou non, luard puise les lments
qui en font justement l'originalit. Telle est la description de
l'aube que donne Supervielle dans Gravitations (1925) :
Dans la flaque du petit jour
Ont bu les longs oiseaux nocturnes
Jusqu' tomber morts alentour
Au dernier soupir de la lune.
( change , p. 112)

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Peu importe la profondeur qu'elle recle, la posie s'offre ici


avec une simplicit remarquable. Compare ce dnment
classique, la verve luardienne fait songer au baroque, sans
obscurcir tout fait les qualits du jour, des oiseaux, de leur
f i n , qu'il reprend dans un pome de la Vie Immdiate (1932) :
Quand le silence pse encore sur les mares au fond des
puits tout au fond du matin.
Les oiseaux de nuit sans mouvement dans leur parure
Ne fixent rien que l'insomnie aux nerfs assassins . . .
(Au revoir, pp. 123, 124)

Dans ces deux recueils, l'vocation d'un orage se prte aux


mmes remarques ; Supervielle esquisse d'un coup de crayon,
fortement suggestif, mais simple, les corbeaux lacer [ a n t ]
de leur bec les nuages/Emportant des lambeaux ( la Reve
nante , p. 1 2 8 ) , alors qu'luard labore un spectacle apoca
lyptique : . . . des corbeaux/Aux ailes fanes au bec de
tremblement de terre/Us ont cueilli les fantastiques roses
rousses de l'orage. ( Une pour toutes 2 4 )
L'immobilit ou la pesanteur dont souffrent les oiseaux de
Supervielle, prsente une vision remarquable dans ce qu'elle
a d'insolite, quand toute cause naturelle en est exclue. Nous
voyons, dans Gravitations, l'alouette en l'air [. . .] m o r t e /
Ne sachant comme l'on tombe (p. 1 9 8 ) . Ce qui n'tait encore
qu'un dfi la pesanteur devient plus inquitant dans le Forat
Innocent : L'air demeure angoiss de mouettes immobiles/
Et le cur est une le de glace sous les plumes ( Feux du
ciel , p. 1 0 6 ) . Dans l'Enfant de la haute mer, c'est au con
traire la pesanteur qui l'emporte ; les oiseaux ont du mal
voler au royaume des morts, et parfois s'ils insistent, un
gros paquet de plumes mortes les abandonne et ils tombent,
ils tombent durant l'ternit. ( Les Boteux du ciel , p. 102)
Le mme phnomne afflige les oiseaux d'luard,
de 1940 environ. Il veille l'angoisse du pote qui
Attention tes plumes dbordent/Tu trembles de ne
voler (Le Livre Ouvert I, 1940 2 5 ) . Il symbolise aussi
24 id.,
25 l.,

p. 1 3 3 .
Rencontres , p. 2 5 0 .

partir
s'crie:
pouvoir
la sus-

L'INFLUENCE DE SUPERVIELLE SUR LUARD

pension de ses sentiments ; sentiment de tristesse : Les


oiseaux n'ont qu'une route/Toute d'immobilit {le Lit la
Table, 1944 26 ) ou de joie : L'herbe fine figeait le vol des
hirondelles. {Le Phnix, 1951 21)
Sur certains sujets, la personnalit d'luard se dfend mieux.
Il a tendance choisir un oiseau prcis pour reprsenter les
cauchemars, la tristesse, la mort ou l'angoisse. Le Livre Ouvert/
en offre plusieurs exemples ; le hibou, le moineau, et le cor
beau surtout, remplissent ces fonctions, alors que, comme
nous l'avons mentionn plus haut, un oiseau sans nom incarne
le bonheur ou la lumire. Supervielle fait exactement le con
traire. L'oiseau du destin ou de la mort garde, gnralement,
l'anonymat, mais pour symboliser l'imagination, les rves ou
la serviabilit, le pote nomme les faucons ( Homme 2 8 ),
les golands {le Forat Innocent, p. 50) et les mouettes
( Dpart , Le Buf et 'ne de la Crche , p. 58) 29.
En somme, Supervielle a russi justement ce qu'il dses
prait de jamais accomplir quand il crivait : Des centaines
d'oiseaux passent sous mes yeux et il en est un que ma
mmoire et ma plume voudraient retenir , {Boire la source,
p. 11) ; il nous parat comparable au matin de son pome,
Montevideo , dont il disait qu'il comptait ses oiseaux/
Et jamais il ne se trompait 30 . De peur de nous tromper,
nous n'en avons pas fait le compte, mais l'hirondelle, oiseau
migrateur comme Supervielle, semble tre sa prfre. Depuis
1919, o il dcrivait . . . le matin lger comme un vol d'hi
rondelles, . . . {Pomes, p. 44) elles disputent gracieusement
ce privilge aux mouettes, pour devenir en 1951, ce qui se
fait de plus aigu, les passagres/Hirondelles volent de climat
en moi . . . {Naissances, p. 27).
L'hirondelle est bien trop modeste pour convenir luard.
tant donn la valeur symbolique qu'il confre l'oiseau, le
pome clatant de Lda ne nous surprend pas. Cette trs belle
suite date de 1949, mais il s'en chappe une telle joie de
revivre qu'on croirait lire un ouvrage de jeunesse, ne serait-ce
26 id., Sans t o i , p. 3 1 3 .
27 ld.r D o m i n i q u e a u j o u r d ' h u i prsente , p. 4 2 0 .
28 Gravitations,
p. 1 9 5 .
29

Respectivement dans Gravitations et l'Enfant de la haute mer.


Jules Supervielle, Selected Writings, New York, New Directions
Publishing Corp., 1967, p. 12.
30

277

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

la maturit de son lyrisme 3 1 . C'est l'accomplissement de la


mtempsycose qui ne s'tait jamais ralise avec les animaux.
luard lui a-t-l donn un sens plus profond encore, pensant
crire son chant du cygne ? Faut-il, au contraire, voir dans
le dernier vers de Lda, J'ai moi des ailes tout en feu ,
l'annonce de l'oiseau fabuleux qui tait cens renatre de ses
cendres ? Toujours est-il que le Phnix paraissait deux ans
plus tard, synthse par excellence des deux lments, air-feu,
qui sont si souvent associs dans l'uvre luardienne.
L'air et l'eau s'y marient plus rarement. Dans les Ncessits
de fa vie (1921 ), luard esquisse le portrait un peu lourd d'un
scaphandrier de l'air 3 2 , et celui plus gracieux des aigles
d'eau pure {la Rose publique, 1 9 3 4 ) . Pour communiquer
l'impression de chaos que cre la guerre de 1940, il compose
un orage dans lequel les oiseaux les poissons se mlent dans
la boue (le Livre Ouvert I) 33 . Ces exemples sont rares, alors
qu'ils abondent chez Supervielle, comme l'ont remarqu Tatiana Greene et James Hiddleston dans leurs excellents ouvra
ges 34 , intgrant non seulement l'oiseau au poisson, mais le
ciel l'ocan.


Les poissons, la mer et les noys crent la dissension entre
les deux potes. La discussion approfondie de ces aspects
nous entranerait beaucoup trop loin puisqu'il s'agt, en fait,
de la mort et de la croyance ou ngation d'un au-del, de quoi
crire un livre ! S'il s'tait laiss influencer, luard aurait su,
lui aussi, apprivoiser les noys et leur entourage. Mais la mer
ne le rassure que contemple d'une plage ; les rivires perdent
leur gat au moment o elles se jettent dans l'ocan. Les
poissons d'angoisse d'un de ses premiers recueils (Rptitions, 1 9 2 2 ) , dans le pome intitul Max E r n s t , rdent
dans toute sa posie de maturit. Une mme angoisse le
rapproche, par moments, de Supervielle, mais ce dernier ragit
contre un sentiment auquel luard s'abandonne. Suicide ou
31 Notons qu'luard a crit les plus beaux de ses pomes sous une
incarnation fminine : Facile, Inconnue, Cache, L'Amoureuse, etc.
32 Choix de pomes, Le grand jour , p. 4 1 .
33 ld., Passer , p. 2 4 8 .
34

Cf. Greene, op. cit., pp. 118-121 ; Hiddleston, op. cit.,, pp. 80-83.

278

L'INFLUENCE DE SUPERVIELLE SUR LUARD

279

accident, la noyade reprsente aux yeux d'luard, un tat


final et tragique :
Mes yeux, objets patients, taient jamais ouverts
sur l'tendue des mers o je me noyais. Enfin une
cume blanche passa sur le point noir qui fuyait.
Tout s'effaa.
('Donner voir, 1939 35)

Les paysages sous-marins lui sont inconnus ; c'est le nant.


Supervielle, partir du moment o il accepte sa condition
de mort de l'avenir , s'accoutume aux profondeurs sousmarines comme aux souterraines. Les noys prolongent les
activits des vivants qui, de leur ct, ressemblent souvent
aux morts 36. Les poissons ne se distinguent ni des autres
cratures, ni des lments qui les entourent :
La mer entend un bruit merveilleux et ignore en tre
la cause.
Les poissons qui se croisent feignent de ne pas se
voir. Puis se cherchent durant des sicles.
Les rivires s'tonnent d'emporter toujours le ciel
au fond de leur voyage et que le ciel les oublie.
{Gravitations, l'ge des cavernes )

n o n
Il suffirait, dans la dernire phrase du paragraphe prcdent,
de remplacer le mot rivires par hommes pour pntrer le
secret de Supervielle. Si notre univers est, d'aprs le diction
naire, l'ensemble de tout ce qui existe , celui de Supervielle
se compose en plus de tout ce qui a exist et existera. L'toile
est le symbole par excellence de cette absence prsente et
de son oppos ; visible longtemps aprs sa disparition, ou
existant dj sans que nous le sachions, elle offre aussi ce
quelque chose d'inaccessible, mlange de dfi et de rve,
dont l'homme a besoin pour vivre. Que ce soit la hantise de
35 Choix de pomes, Yeux , p. 2 1 4 .
36 Nous pourrions citer, la Noye de la Seine, l'Enfant
mer, les Boiteux du ciel, et de nombreux pomes.

de la

haute

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

l'espace ou de la noosphre qui trouble Supervielle, il cherche


rconcilier son monde invisible au visible, comme il tablit
l'harmonie dans ce dernier. Au mme titre que les lments,
les hommes ou les animaux, l'toile endure, elle aussi, la
prison, la solitude, le doute et la terreur ; comme eux, elle a
une personnalit : patiente, violente ou scrupuleuse, toujours
unique. Ds Gravitations, Supervielle nous confie : . . . Et
mme mon sommeil/Est dvor de ciel luard qui n'avait
mentionn, dans ses premiers pomes, que des toiles de
jour 37 , et encore sans leur accorder trop de prpondrance,
annonce un changement dans Capitale de la douleur (1926) :
. . . Et l'ternel ciel de ma tte/S'ouvre plus large son
soleil . . . ( A u hasard , p. 7 0 ) . En effet, partir de ce
moment, il multiplie les allusions au firmament : astres, toiles
et constellations apparaissent frquemment 3 8 .
Parmi celles-ci, une image originale s'inspire, sans aucun
doute, du pome de Supervielle, intitul Terre 39 , o nous
lisons : . . . Pour refaire le toit de nos mlancolies/Avec la
paille frache de tes constellations ! / . . ./Dans la paille et le
regain des chaudes constellations. Les mots regain et
chaudes suscitent de nouvelles expressions luard sans
qu'il transforme compltement le tableau d'ensemble voqu
par Supervielle ; l'ide change, les matriaux non : Parfums
clos d'une couve d'aurores/Qui gt toujours sur la paille des
astres, . . . {Capitale de la douleur, p. 7 3 ) .
Au cours des annes, luard empruntera moins souvent une
seule mtaphore qu'une conception philosophique plus gn
rale ; il faut lire des passages entiers d'luard pour y retrouver,
disperses par son style personnel, les ides lmentaires et
concentres de Supervielle. Pour ce dernier, l'alliance du
macrocosme au microcosme 4 0 est une ralit dont il attnue
la majest avec l'humilit qui le caractrise :

37
Choix de pomes. Exemples (1921), Modle, p. 35 et Mourir
de ne pas mourir (1924), Giorgio de Chirico , p. 58.
38 ld., la flamme des fouets , p. 68, Leurs yeux toujours purs ,
p. 70 et Au hasard , p. 73.
39 Selon T. Greene, Terre aurait paru dans la Nouvelle Revue
Franaise, N 108, septembre 1922 {Op. cit., p. 300, note 13).
40 j . Hiddleston, op. cit., p. 189.

280

L'INFLUENCE

DE SUPERVIELLE

SUR LUARD

Ici l'univers est l'abri de la profonde temprature de l'homme


Et les toiles dlicates avancent dans leurs pas clestes
Dans l'obscurit qui fait loi ds que la peau est franchie,
Ici tout s'accompagne des pas silencieux de notre sang
Et de secrtes avalanches qui ne font aucun bruit dans
nos parages.
Ici le contenu est tellement plus grand
Que le corps l'troit, le triste contenant . . .
Mais cela n'empche pas nos humbles mains de tous les jours
De toucher les diffrents points de notre corps qui
loge les astres,
Avec les distances interstellaires en nous fidlement
respectes.
(La Fable du monde, 1938)
luard parpille les mmes images dans un long pome,
sur un plan beaucoup plus charnel ; il n'est plus question
d'humilit mais au contraire, de vanit dans l'anthropomor
phisme :
Un cur seul pas de cur
Un seul cur tous les curs
Et les corps chaque toile
Dans un ciel plein d'toiles. . .
Je saurai dessiner comme mes mains pousent
La forme de mon corps . . .

et il rsume le thme central du pome de Supervielle avec


orgueil : . . . je suis . . . La rplique grandiloquente/Des toi
les minuscules. {Posie Ininterrompue,
1946 41 )
Le voyage qu'entreprend Supervielle dans Haut-ciel sert
tracer l'itinraire d'luard. Le premier dcrit :
S'ouvre le ciel touffu
Qui roule du silence
Dfendant aux toiles
On devine l'ahan des
Tapis dans les rames

du milieu de la nuit
de pousser un seul cri . . .
galriens du ciel
d'un navire sans ge

41 Choix de pomes, pp. 340-342.

281

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

Qui laisse en l'air un murmure de coquillage


Et navigue sans but dans la nuit ternelle,
Dans la nuit sans escales, sans rampes ni statues,
Sans la douceur de l'avenir
Qui nous frle de ses plumes
Et nous dfend de mourir.
{Gravitations,

282

1925)

Harcel par les rves et l'insomnie, luard contemple d'abord,


Des toiles d'bne sur les vitres luisantes , puis sombre
Dans les ravins du sommeil o l'inpuisable silence . . .
bouleverse la nature en ne la nommant pas . . . Surviennent
alors des images plus proches encore du texte prcdent :
En pleine mer dans des bras dlicats
Aux beaux jours les vagues toutes voiles
Et le sang mne tout
C'est une place sans statue
Sans rameurs sans pavillon noir . . .
Je sors des caves de l'angoisse
Des courbes lentes de la peur
Je tombe dans un puits de plumes
Pavots je vous retrouve . . .
(L'Amour de la Posie, 1929

42

C'est prcisment dans ces chos que les diffrences des


deux personnalits sont les plus saillantes. L'exprience
d'luard est strictement personnelle (c'est le pote du je
par excellence) ; il s'apitoie ou se rvolte, il s'esquive s'il le
peut. Supervielle accepte l'angoisse avec une certaine rsi
gnation, conscient de la partager avec nous tous, cherchant
nous rassurer ou nous consoler.
Quand il c r i t e l'intrieur de la vue ( 1 9 4 7 ) , luard s'inspire
ouvertement de Supervielle, dans la forme du vers, le voca
bulaire et le choix du sujet. L'ironie est parfois fleur de peau
dans le Deuxime pome visible qui montre le mieux cet
emprunt. luard entreprend un voyage dans le temps et l'es
pace, accompagn de rminiscences nombreuses, issues de
400 atmosphres , Haut-ciel , L'escalier , Le cur
42

16.. Comme une image, pp. 101, 102.

L'INFLUENCE

DE SUPERVIELLE

SUR

283

LUARD

astrologue et Une toile tire de l'arc , entre autres. Aveu


gl par six cent soixante six soleils , couvert de boues,
de crotes, de cendres, de poils emmls et encore de
mousse, de flocons, de coraux, de glaciers , il devient en
somme aussi grand que nature. (p. 27)
Le chiffre favori de Supervielle 43 qui commenait hanter
luard depuis 1939 (Chanson Complte) lui revient continuel
lement ; ce sont m i l l e projets chimriques, quelques
milliers d'annes , mille marches vers la vie . Ne serait-ce
le style le passage suivant pourrait appartenir Gravitations :
Haute ligne des toiles. De ses rames acharnes,
l'il bat en vain le temps.
Caprice d'un observatoire, premier caprice d'une
vierge faible pour un gibier indiffrent.
Elle vise au hasard et s'agite sans fin. Son regard
est tenu en laisse.
Elle surveille de si loin toutes les routes.
Rien ne passe. Et chaque flche qu'elle envoie la doit.
Deuxime pome visible , p. 28 44)

Ce n'est pas le meilleur pome d'luard ; son lyrisme s'pa


nouit pleinement dans les thmes de l'amour, alors qu'on le
sent ici tenu en laisse comme le regard de l'toile. Au
contraire, Supervielle, accoutum au vertige du monde stellaire, ne communique pas l'impression de restriction ni de
dpaysement d'luard. Il imite mme le clignotement des
toiles, dans ce trs joli passage de Haut-ciel :
De soi-mme prisonnires
Elles brlent une lumire
Qui les attache, les dlivre
Et les rattache sans merci.
(Gravitations,

1925)


43
II est surprenant que nul n'ait fait jusqu'ici de remarques sur
l'attraction de la numrologie chez Supervielle.
44 ,4 l'intrieur de la vue, Paris, Seghers, 1947.

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

284

Nous aurions pu choisir d'autres terrains de comparaison


et aboutir la mme conclusion. Le sujet de la mtamorphose,
paru trs tt chez Supervielle, volue naturellement au cours
de ses ouvrages. Il s'interrogeait encore dans Gravitations :
Sortant du fond de la Terre/Suis-je si diffrent des pier
res ? ( Au feu ), pressentant l'identification de sa personne
l'univers : Suis-je un lac, une rivire,/Suis-je un miroir
enchant ? Il la sollicite ensuite de tout cur : Que je
devienne un peu de pierraille ou de roche/Pour t'apaiser, cur
immortel, qui me reproches/D'tre homme . . . (le Forat
innocent, 1 9 3 0 ) . L'intgration de Supervielle au monde est
une exprience personnelle il ne parle plus que pour lui
et aussi vitale l'homme qu'au pote qui nous confie : J'ai
besoin de tout le jeu de cartes des animaux,/Il me faut le
dix de grive et le quatre de renard, . . . {La Fable du Monde,
1938, p. 132) Il appelle galement les toiles {les Amis Inconnus, 1934, p. 77) ou les arbres {1939-1945,
p. 117)
son secours, confiant du lien fraternel qui les unit tous. Il ne
reste plus trace des doutes qu'il avait formuls en 1925, dans
ce vers extrait de Naissances, en 1951 : Je fais ciel, je fais
eau, sable de toutes parts . . . ( Malade , p. 43) o s'ex
prime la synthse du pote et de tous les lments.
L'assurance avec laquelle luard souscrit la thorie de
la mtamorphose semble indiquer qu'il n'y a pas longuement
rflchi comme Supervielle, mais a adopt d'emble ce concept
sans se tourmenter des questions de mtaphysique qu'il pose.
C'tait la mme poque qu'il acceptait aussi une communion
plus troite avec la nature et les animaux : les annes 4 0 .
Je
Je
Je
Je

fus
fus
fus
fus

homme je fus rocher


rocher dans l'homme homme dans le rocher
oiseau dans l'air espace dans l'oiseau
fleur dans le froid fleuve dans le soleil . . .
( Mes heures , p. 257

45

Cette affirmation est presque trop catgorique pour tre poti


que, mais elle rvle clairement un des traits caractristiques
d'luard. Il admet n'tre, aprs tout, qu'un chanon dans la
longue ligne humaine, mais n'abandonne pas pour autant
45 Choix de pomes, le Livre Ouvert II, 1941.

L'INFLUENCE

DE SUPERVIELLE

SUR

285

LUARD

l'anthropomorphisme et, il rpond avec confiance ses pro


pres questions :
Nous vivons dans l'oubli de nos mtamorphoses . . .
Sommes-nous prs ou loin de notre conscience
O sont nos bornes nos racines notre but . . .
Le long plaisir pourtant de nos mtamorphoses . . .
Nous naissons de partout nous sommes sans limites.
(Le Dur dsir de durer, 1946

Pour un sujet
sicles, il semble
f i c i e l , comme s'il
Lda. C'est alors

46

qui tourmente les philosophes depuis des


qu'luard soit demeur assez froid et super
n'en avait pas vraiment saisi le sens avant
la rvlation.

Ici et l, nous avons glan toutes sortes de rapprochements


tablir entre Supervielle et luard, que les limites imposes
par un article nous ont contraint d'liminer de notre discussion.
Le cur, les yeux, les mains fournissent quantit de tmoi
gnages ou, plus concrets encore, les statues, les cailloux, les
barques. Ce qui semble certain, c'est qu'luard transpose,
rfute ou recompose les ides de Supervielle pour leur trans
mettre une valeur conforme sa personnalit.
Sans rejeter la possibilit d'une source d'inspiration com
mune (dans l'exemple suivant, on pourrait citer Thodore de
Banville), il existe des emprunts immdiats qu'on ne peut
ignorer. Nous lisons dans La chanson du baladin de Super
vielle :
Puis un jour bon gr, mal gr,
Sa cervelle avait vir
En une bulle cleste.
[Dbarcadres, 1922)

Et, dans la Posie Ininterrompue


(1946) d'luard : Quand
une grosse bulle blanche/Vous crve dans la tte . . . 4 7 Par
la suite, luard reprend souvent l'image de la bulle et la soumet
diverses interprtations.
46 ld.,

Notre m o u v e m e n t , pp. 3 4 9 - 3 5 0 .

47 Paul luard, Selected


s.d., p. 1 8 4 .

Writings,

Paris, N e w

Directions Sries ,

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

Supervielle value la situation de l'artiste dans la socit :

Ces empereurs, ces rois, ces premiers ministres,


entendez-les qui me font leurs offres de service
Parce que je trafique la surface avec les toiles
et la lumire du jour.
{Gravitations, 1925, Au feu)

luard lui fait cho, dans l'Intrieur de la vue, en 1947 :

Et pourtant, tu simulas, sur des hauteurs imaginaires,


ce vertige qui flatte les grands.
(Sixime pome visible)

Dans ces deux mmes recueils, Supervielle sent l'inspiration


s'veiller en lui, Puis, trbuchant sur une pierre,/Gard[er]
sa ferveur prisonnire ( Montevideo ). luard est en train
de composer, quand . . . je butai sur un galet et mon chant
finit en stupeur , dit-il ( Quatrime pome visible ).
Supervielle s'adresse un faon, quand il crit : Ton
silence et tes beaux yeux/Sont clairires dans le monde, . . .
{Le Forat Innocent, 1930, Je Faon ) et luard une femme,
pour lui dire : tends des linges transparents/Dans la clai
rire de tes yeux. . . (La Vie Immdiate, 1932, Tous les
droits ).
Dans les Amis Inconnus (1934), Supervielle demande
son interlocuteur : Alors que deviendrait/Tout ce qui
fait le ciel,/La lune et son passage,/Et le bruit du soleil ?
( L'Alle ) alors qu'luard se contente de regarder les
hommes dormir de joie au bruit du soleil dans Chanson
Complte ( Nous sommes , 1939).
Au lieu d'une phrase ou d'un segment de phrase, c'est toute
une sensation que nous retrouvons dans les deux potes,
cause par une saison et par l'amour de Dominique. Super
vielle observe la nature :

286

L'INFLUENCE

DE SUPERVIELLE

SUR

LUARD

287

Avec l'accord de l't,


L'insecte se faisait feuille
Et par rciprocit,
La feuille battait des ailes
Et du petit au plus grand
Tout tait en mouvement.

(1939-1945)
Nous nous rappelons que le Blason des fleurs et des fruits
avait paru peu aprs, mais ce qui nous intresse i c i , c'est que
l'exaltation d'luard s'exprime de la mme manire, sur un
autre plan :
Le vent la feuille et l'aile
Le regard la parole
Et le fait que je t'aime
Tout est en mouvement.
(Le Phnix, 1951, Semaine )

Il est difficile de dterminer par quel moyen luard aurait


eu connaissance de certains ouvrages de Supervielle, rassem
bls dans 1939-1945, alors que la France tait en guerre.
D'autre part, grce la liste qu'en a donn Tatiana Greene 4 8 ,
nous savons que plusieurs de ces pomes avaient paru plus
tt dans diverses revues et qu'il existait aussi les presses
clandestines. Il y a eu, en tout cas, un change certain et
mme des titres pareils. Dans l'impossibilit o nous sommes
de faire des recherches sur ce sujet, nous ne saurions nous
prononcer. Supervielle crit Rencontre et luard Ren
contres ; tous deux songent la pluie qui baigne indiff
remment victimes et tyrans ; dans Le clos , Supervielle
mentionne vos glycines/Devenues des fumes , quand
luard dcrit dans Le Blason . . . , la glycine robe de
fume . Dans Pins , Supervielle demande :
pins devant la mer,
Pourquoi donc insister
Par votre fixit
A demander rponse ?
48 Greene, op. cit., pp. 324-330.

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

2.88

J'ignore les questions de votre haut mutisme . . .


camarades sourds,
pins devant la mer, . . .

et luard reprend, dans Blasons des arbres


Le sapin aux lvres dures
Le pin qui sait bien se taire . . .
Comme un sourd son silence.
(Le Livre Ouvert II, 1941)

L'influence de Supervielle sur luard n'a pas toujours t


heureuse dans l'espace et le temps, par exemple. luard
qui manie spontanment un vocabulaire pour gographie hu
maine (mot doublement fminin dans son rpertoire) a du
mal oublier ses objets prfrs : cls, serrures, portes, mi
roirs ou lits, dont il ne sait que faire dans la stratosphre. Il
mentionne souvent l'espace, mais pour avouer qu'il ne l'a
jamais compris ( 1 9 2 4 ) , ou pour le cerner (Dfense de savoir,
1928) ; quand il se dcide en supprimer toutes limites, com
me Supervielle, son style et son expression trahissent l'effort
( l'intrieur de la vue, 1947).
Sa conception du temps s'carte difficilement au-del de
sa mmoire : une enfance heureuse ou des amours malheu
reuses constituent tout son bagage. En adoptant l'animisme
et la mtempsycose, il est incapable de vraiment se substituer
la pierre ou la montagne qui date de l'origine des temps et
s'en souvient. Aujourd'hui et demain lui sont infiniment plus
familiers que la perspective d'un avenir o il ne sera pas,
surtout d'un avenir dont l'humanit serait bannie. Pour luard,
ce serait alors le nant dont on ne parle pas. Quoiqu'il dise
avoir la parole facile , il n'arrive donc pas exprimer avec
des mots de Supervielle
mille, os ou rames l'immensit,
le cycle ou le dynamisme perptuels de la galaxie. Il donne
l'impression de faire du verbiage quand un sujet le confronte,
duquel le sens profond lui chappe.
Supervielle n'a pas la fougue de Paul luard ; rfugi au
centre mme du mot, il le mdite, le rumine comme il

L'INFLUENCE DE SUPERVIELLE SUR LUARD

mche l'espace et le remanie pour en faire un conte, du


conte un pome. Il voit en pote sans avoir, comme luard,
chercher dans les yeux des autres ou dans un miroir, l'image
du monde. Il la porte en l u i , elle est ne avant lui et lui sur
vivra. La mauvaise mmoire qu'il dplore lui permet de rame
ner la surface un souvenir antdiluvien, et l'ternit est aussi
naturelle son rpertoire que l'infini, l'ambivalence ou
l'omniprsence.
Quand l'influence de Supervielle ouvre luard une voie
o un penchant naturel le dirigeait, elle rehausse le lyrisme
et la spontanit du jeune pote. Aimant l'amour , luard,
quoique gocentrique, saisira assez aisment la conception de
l'amour universel : humain d'abord, mais aussi franciscain.
Les animaux sont quelque chose de vivant, de charnel et de
visible, qu'il peut toucher. Les checs, le veuvage et la guerre,
lui fournissent l'occasion de chercher dans la nature et parmi
les btes, la manire de Supervielle, un apaisement que ne
lui procurent plus les hommes, ni la solitude.
Il est impossible de se familiariser avec la posie de Super
vielle, sans y prlever un peu de rsignation, de sagesse et
d'humilit. luard rsiste fermement la dernire, mais pas
aux autres. Il ne frappe son mea culpa que dans les
moments de dtresse et s'enorgueillit aussitt qu'il est de
nouveau heureux. Plus il s'est abaiss, plus haut crie-t-il sa
victoire ; il aime le verbe crier qui est pour l u i , une expres
sion de joie comme aux enfants.
La rsignation, Supervielle l'avait acquise avec la perte de
ses parents et sa maladie de cur. Il aura l'occasion de la
cultiver pendant de longues insomnies. luard que la mme
affliction rvolte sans soulager, finit par s'apaiser dans l'oubli
de soi-mme ; ses pomes sur l'insomnie, la maladie et l'ge
sont clairement inspirs par ceux de Supervielle, moins qu'il
ne s'agisse d'amour charnel o luard redevient compltement
lui-mme.
Supervielle est n sage, semble-t-il, comme il disait que
les fourmis naissent en marchant . Mme dans l'ironie dont
il crit qu'elle est la nostalgie de la sagesse , il aspire
la sagesse ; elle est le but auquel on n'arrive que grce la
souffrance. Elle restera chez luard un moyen, celui d'attnuer
la souffrance. En dpit de cette diffrence fondamentale, issue

289

TUDES LITTRAIRES/AOT 1972

de leurs personnalits, luard qui n'emprunte dans sa jeunesse


que des mots ou des images superficiellement, adopte par la
suite maints concepts philosophiques propres Supervielle.
Les pomes de Supervielle accomplissent ce qu'luard
esprait faire des siens et considrait essentiel, quand il expli
quait que leur principale qualit est non pas d'voquer,
mais d'inspirer 49 . Sous son influence, luard largit la
perspective troite que Marcel Raymond pouvait encore en
toute justice, en 1940, dcrire ainsi :
Le dsir y alterne avec le dsespoir, la prsence avec l'absence,
et la solitude y rgne bientt dans un univers mental o
l'esprit tourne en rond au milieu d'un silence mortel . . .
univers-solitude . . . posie ne progressant pas d'un point
l'autre, ne parcourant aucun espace . . . toute entire au
prsent 50 .

Western Washington State Collge

49 Claude Roy, Paul Eluard. Paris, Seghers, 1949, p. 307.


50 Raymond, op. cit., p. 356.

290