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EL ESTADO SOCIAL Y DEMOCRATICO DE

DERECHO Y DE JUSTICIA COMO


FUNDAMENTO DEL IUS PUNIENDI
Hoy en da, la totalidad de los sistemas jurdicos en general de los
Estados que se consideren sociales y democrticos de derecho, estn basados
en el principio de legalidad, todos los rganos estatales tienen
que someterse a la ley y la validez de sus actos depende de que tengan
una base legal. El principio de legalidad en derecho penal, es una
columna esencial del derecho penal moderno, pues se convierte en el
lmite del Poder Punitivo del Estado, no pudiendo castigar conductas e
imponer penas no previstas expresamente en la ley, quiere decir que toda
intervencin de ste en los derechos de las personas debe tener un
fundamento legal y ser de carcter excepcional, as refuerza la seguridad jurdica. El
principio de Estado de derecho impone el postulado de un
sometimiento de la potestad punitiva al derecho, lo que dar lugar a los
lmites derivados del principio de legalidad. La idea de Estado social
sirve para legitimar la funcin de prevencin en la medida en que sea
necesaria para proteger a la sociedad. Ello implica ya varios lmites que
giran en torno a la exigencia de la necesidad social de la intervencin
penal. Por ltimo la concepcin de Estado democrtico obliga en lo
posible a poner el derecho penal al servicio del ciudadano, lo que puede
verse como fuente de ciertos lmites que hoy se asocian al respecto de
principios como los de dignidad humana, igualdad y participacin del
ciudadano.
Para que este principio se convierta en la columna vertebral de todo
derecho penal y sea el lmite de la funcin punitiva Estatal, ha tenido que
pasar por toda una evolucin historia llena de conquistas y revoluciones
sociales y polticas, pues los derechos fcilmente no son arrancados de
quienes detentan el poder y menos de los monarcas de entonces quienes
en sus manos tenan el poder omnipotente de castigar, han tenido que
pasar grandes transformaciones sociales y polticas. El principio de
legalidad tal como fue establecido en las declaraciones de los derechos
humanos y en los primero cdigos penales, es una conquista de orden
poltico, fruto del proceso que culmina con la conformacin de los estados
modernos. Su formulacin en latn (nullum crimen, nulla poena sine
lege) no data de muy antiguo, y en todo caso, su origen no est en el
derecho romano. La significacin y los limites del principio de legalidad son mejor
comprendidos si se tiene en cuenta la menara como surge y
evoluciona2.

Principio de legalidad en el Derecho


Penal

En el derecho penal rige respecto de los delitos y las penas, postura


originariamente defendida por Cesare Beccaria.
Paul Johann Anselm von Feuerbach estableci este principio en
materia de derecho penal basndose en la mxima nullum crimen,
nulla poena sine praevia lege, es decir, para que una conducta sea
calificada como delito debe ser descrita de tal manera con
anterioridad a la realizacin de esa conducta, y el castigo impuesto
debe estar especificado tambin de manera previa por la ley.
La legalidad penal es entonces un lmite a la potestad punitiva del
Estado, en el sentido que slo pueden castigarse las conductas
expresamente descritas como delitos en una ley anterior a la
comisin del delito.
Contenido: los elementos que integran el principio de legalidad.
Puede estudiarse por un lado atendiendo al tenor literal de la
legalidad desde el punto de vista formal y en su significado material:
1. La legalidad en sentido formal: implica, en primer trmino, la
reserva absoluta y sustancial de ley, es decir, en materia penal
solo se puede regular mediante una ley los delitos y las penas, no se
pueden dejar a otras disposiciones normativas esta regulacin, ni por
la costumbre, ni por el poder ejecutivo ni por el poder judicial pueden
crearse normas penales tan solo por el poder legislativo y por medio
de leyes que han de ser Orgnicas (segn doctrina interpretativa del
art. 81 CE) en los casos en que se desarrollen Derechos
Fundamentales y libertades pblicas.
2. La legalidad en sentido material: implica una serie de exigencias,
que son:
a Taxatividad de la ley: las leyes han de ser precisas, sta
exigencia comporta 4 consecuencias:
- La prohibicin de la retroactividad de las leyes penales, como regla
general las normas penales son irretroactivas, excepto cuando sea
ms favorable para el reo.
- La prohibicin de que el Ejecutivo/Administracin dicte normas
penales.
- La prohibicin de la analoga en materia penal (generar
razonamientos y conductas basndose en la existencia de semejanza
con otra situacin parecida)
- Reserva legal, manifestacion que exige que los delitos y sus penas
sean creados por ley y solo puedan ser creados por esta,
descartandose otros medios de formacion de legislacion penal (Como
podrian ser la costumbre o las resoluciones judiciales)