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Marc Bloch, La crtica en Introduccin a la historia.

La crtica de fuentes pone en duda la procedencia, la veracidad y la autenticidad (legitimidad) de


los documentos. Un mtodo escptico pero que a la vez debe conceder un atisbo de credibilidad y
confianza en el testimonio. La crtica es una duda examinadora sobre aquello que velan y revelan
la documentos del archivo. Un mtodo que posibilidad extraer verdades de las mentiras y
reinterpretar las mentiras ms all que la simple anttesis de la verdad, como un intento por algo
ocultar.
La crtica es una postura escptica de cuestionamiento cientfico sobre la veracidad, no un juicio
de valor. Es un mtodo de distincin que permite sopesar de manera distinta los documentos, no
como poseedores y albaceas de las verdades sobre el pasado, sino como testimonios.
Aunque desde tiempos del emperador Otn III se realzaba ya cierta crtica documental, a partir del
uso del lenguaje en que estuviera escrito (caso de la donacin de Constantino), no fue sino hasta
el siglo XVIII que la duda critica se incorporo como herramienta en la metodologa humansticofilosfica.
La crtica es un dudar, un continuo cuestionar, no un adjetivar. Un hacerse preguntas que ayudar a
desbrozar el camino segn Descartes. El poder de este continuo dudar es la capacidad de no
apelar a lo seguro, a las creencias, sino construirmediante preguntas nuevos objetos de
conocimiento, nuevas certidumbres. Mediante el ejercicio de la crtica, un historiador hace hablar
a sus testigos, a sus fuentes. Hasta el ms falso documento puede dar de qu hablar, pues el falso
testimonio fue el excitante que provoc los esfuerzos de una tcnica dirigida hacia la verdad.
Las historias eruditas se anteponen a la historia crtica, ms an durante periodos en que el oficio
de escribir sobre el pasado estuvo realizado por aficionados, coleccionistas, curiosos y exgetas de
documentos. Es de hecho la erudicin muchas ocasiones un escape al ejercicio concienzudo de la
crtica, pues existe la falsa creencia y prctica que cuanto ms anotado y/o ms lleno de referentes
un texto mejor fundamentado est: un historiador, si emplea un documento, debe indicar, lo ms
brevemente posible, su procedencia.
No hay documentos ideales, no hay cartas debidamente selladas o documentos notariales
perfectamente que carezcan de inexactitudes voluntarias: la informacin que del pasado un
documento. Empero las mentiras en un documento sugieren mentiras calladas, por ejemplo hacen
necesario que se busque al impostor y se piensen los motores que causaron las falsificaciones, los
intereses detrs de un embauco. Asimismo lo que del pasado se asent en un documento, desde
el hecho de tratarse de una postura subjetiva, yaporta una carga parcial, una falsedad ingenua.
O bien se puede hallar rumores convertidos en verdades fehacientes, las cuales pueden ser credas
por el historiador. La historia oral misma es un terreno frtil para inscribir en el terreno de la
memoria rumores como verdades. De ah el exhorto a todos los investigadores de cuestionar, de
dudar, siempre de sus fuentes y de los contenidos que stas encierran.

Todo testimonio encierra un saber escurridizo, el pasado mismo es escurridizo, incluso el


inmediato que acaba de ser asentado en un documento, pues los vestigios estn ya tamizados por
la subjetividad del testigo, por su estado de nimo, por la posicin en que se encontraba en ese
momento, por su carcter de actor y/o observador. Esta advertencia anuncia ya que as como un
testimonio no puede dar cuenta total del momento en que es producido, la historia no puede dar
cuenta total del pasado. El historiador debe estar consciente de ello mas no puede tampoco
reducir su discurso nicamente a los datos absolutamente comprobables, porque apenas
quedarn algunas anotaciones, no un relato.
La crtica a los testimonios tiene una dialctica propia. Un punto de partida es la comparacin
entre documentos de un mismo periodo, herramienta adquirida de la diplomtica pues todo
vestigio del pasado. De las comparaciones entre documentos incluso han nacido corrientes
deinterpretacin tales como la exgesis bblica a partir de comparar evangelios. La crtica, al poner
los testimonios en su contexto y hacerlos dialogar con sus contemporneos, obliga a elegir, a no
permitir la coexistencia de afirmaciones antagnicas. La crtica exige tomar una postura ante la
disyuncin. Sin embargo es pertinente recordar que los documentos no necesariamente son
guardianes de la verdad, pues probar la autenticidad de un documento no es garanta de la
veracidad de sus afirmaciones.
Algunos criterios para evaluar las fuentes son la tipografa, los materiales y soportes que las
constituyen, el lenguaje, as como los contenidos narrativos y descriptivos: la similitud justifica
pero tambin desacredita, pues la crtica de un testimonio opera como dialctica de lo igual y lo
desigual, de lo uno y lo mltiple; revela direcciones e influencias. Un falsario o un plagiario con
frecuencia se evidencia por sus descuidos, incluso por sus errores, por sus inconsistencias.
De la crtica a partir de la semejanza no se debe abusar, pues tambin es cierto que los hallazgos
considerados como giros paradigmticos son excepciones: La prctica de una ciencia que se
limitara a comprobar que todo sucede siempre tal como se esperaba no servira para gran cosa ni
sera divertida. Adems si un terreno del conocimiento se distingue por no ser homogneo es
elsocial. Todo autor es producto de un tiempo y un espacio, de su pasado y su presente. Por tanto
toda produccin si bien contendr una serie de elementos originales no puede ser una creacin
completamente nueva, siempre habr elementos del medio y de la tradicin que se cuelen. Parte
de stos son hbitos lingsticos; hay que mantener alerta de no dar en un discurso peso parejo a
todos los conformantes de la trama discursiva.
El pasado no es sujeto de casualidades, espontaneidades ni coincidencias, no obstante un
historiador siempre escribe desde lo posible, desde lo probable, pues al no tener ms que datos
referenciales de un pasado que no puede ser reactivado, tiene que considerar lo que pudo ser.
El registro de lo posible tambin debe ponderarse al querer ceir una serie de sucesos histricos
en un modelo terico, pues los hechos no deben responder a una lgica sentada a priori: Las
concordancias o discordancias de gran envergadura estn compuestas de una multitud de casos
particulares, donde a fin de cuentas las influencias accidentales se destruyen.

Para concluir es importante recuperar la reflexin final del captulo: dado el compromiso social de
Marc Bloch, para l la crtica es un camino que procura dilucidar la verdad en el maremgnum de
los datos y los documentos que al presente han llegado del pasado va de la mano con la bsqueda
de la justicia.