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O direito cidade*

David Harvey**
Resumo:
Este artigo lana mo do conceito de direito cidade, originalmente definido por Lefebvre,
para examinar o papel desempenado pelo espao urbano como canal de absoro de capital
excedente ao longo da histria e, ao faz-lo, incorpora quele conceito novos contedos de
natureza poltica.
Palavras-chave: Cidade. Excedente. Crise. Revolta.

The right to the city


Abstract:
This article uses the concept of the right to the city, originally defined by Lefebvre, to examine
the role played by urban space as a channel for the absorption of capital surplus throughout
history. In doing so, it incorporates into that concept new contents of a political nature.
Keywords: City. Surplus. Crisis. Revolt.


Vivemos em uma poca em que ideais de direitos humanos se deslocaram do
centro da cena tanto poltica como eticamente. Uma considervel energia gasta
na promoo do seu significado para a construo de um mundo melhor. Mas,
para a maioria, os conceitos em circulao no desafiam a hegemonia liberal e a
lgica de mercado neoliberal ou o modo dominante de legalidade e ao estatal.
Apesar de tudo, vivemos num mundo onde os direitos de propriedade privada e
a taxa de lucro se sobrepem a todas as outras noes de direito. Aqui, procuro
explorar um outro tipo de direito humano, o direito cidade.

O compasso e a escala, surpreendentes, de urbanizao dos ltimos cem
anos contriburam para o bem-estar humano? A cidade, nas palavras do socilogo Robert Park, a tentativa mais bem-sucedida do homem de reconstruir o
mundo em que vive o mais prximo do seu desejo. Mas, se a cidade o mundo
que o homem criou, doravante ela o mundo onde ele est condenado a viver.
Assim, indiretamente, e sem qualquer percepo clara da natureza da sua tarefa,
ao construir a cidade o homem reconstruiu a si mesmo. (1967: 3)

* Traduzido do original em ingls The right to the city, por Jair Pinheiro, professor da FFC/UNESP/
Marlia. Esta verso foi cotejada com a publicada na New Left Review, n. 53, 2008. Lutas Sociais
agradece ao autor pela autorizao de publicar o artigo.
** Professor da City University of New York. End. eletrnico: DHarvey@gc.cuny.edu

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A questo de que tipo de cidade queremos no pode ser divorciada do tipo
de laos sociais, relao com a natureza, estilos de vida, tecnologias e valores
estticos desejamos. O direito cidade est muito longe da liberdade individual
de acesso a recursos urbanos: o direito de mudar a ns mesmos pela mudana
da cidade. Alm disso, um direito comum antes de individual j que esta transformao depende inevitavelmente do exerccio de um poder coletivo de moldar
o processo de urbanizao. A liberdade de construir e reconstruir a cidade e a ns
mesmos , como procuro argumentar, um dos mais preciosos e negligenciados
direitos humanos.
Desde o incio, as cidades emergiram da concentrao social e geogrfica

do produto excedente. Portanto, a urbanizao sempre foi um fenmeno de
classe, j que o excedente extrado de algum lugar e de algum, enquanto o
controle sobre sua distribuio repousa em umas poucas mos. Esta situao
geral persiste sob o capitalismo, claro, mas como a urbanizao depende da
mobilizao de excedente, emerge uma conexo estreita entre o desenvolvimento do capitalismo e a urbanizao. Os capitalistas tm de produzir excedente
para obter mais-valia; esta, por sua vez, deve ser reinvestida a fim de ampliar a
mais-valia. O resultado do reinvestimento contnuo a expanso da produo
de excedente a uma taxa composta da a curva lgica (dinheiro, produto e
populao) ligada histria da acumulao de capital, paralela do crescimento
da urbanizao sob o capitalismo.

A necessidade perptua de encontrar terreno lucrativo para a produo e
absoro de excedente de capital molda a poltica do capitalismo e, tambm,
confronta os capitalistas com vrias barreiras contnua e problemtica livre
expanso. Se o trabalho escasso e o salrio alto, o trabalho existente deve ser
disciplinado o desemprego tecnologicamente induzido e a investida contra o
poder organizado da classe trabalhadora so os principais mtodos ou nova
fora de trabalho deve ser encontrada atravs da imigrao, da exportao de
capital ou da proletarizao de elementos at ento independentes da populao.
Os capitalistas devem, tambm, descobrir novos meios de produo, em geral, e
recursos naturais, em particular, que aumentem a presso sobre o ambiente natural
para revelar matria prima indispensvel e absorver os resduos inevitveis. Eles
precisam explorar terrenos para extrao de matria prima, objetivo frequente
dos empreendimentos imperialistas neocoloniais.
As leis coercitivas da competio tambm foram a contnua implementa
o de novas tecnologias e formas organizacionais, pois estas habilitam os capitalistas a exclurem da competio os mtodos inferiores em uso. As inovaes
definem novas carncias e necessidades, reduzem o tempo de retorno do capital
e diminuem a frico da distncia, que limita a extenso geogrfica no interior

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da qual os capitalistas podem procurar por fornecimento ampliado de trabalho,


matria prima etc. Se no h suficiente poder de compra no mercado, ento
novos mercados devem ser encontrados pela expanso do comrcio exterior,
promoo de novos produtos e estilos de vida, criao de novos instrumentos
de crdito e financiamento estatal de dvida e gastos privados. Finalmente,
se a taxa de lucro est muito baixa, ento a regulao estatal da competio
arruinada, da monopolizao (fuses e aquisies) e a exportao de capital
fornecem a sada.
Se qualquer das barreiras acima no puder ser contornada, os capitalistas

estaro impossibilitados de reinvestir proveitosamente o seu excedente. A acumulao de capital estar bloqueada, levando-os a enfrentar uma crise na qual
o capital pode ser desvalorizado e, em alguns casos, at mesmo fisicamente
liquidado. As mercadorias excedentes podem perder valor ou serem destrudas, enquanto a capacidade produtiva e os ativos podem ser depreciados e
abandonados; o prprio dinheiro pode ser desvalorizado atravs da inflao
e, o trabalho, do desemprego massivo. Ento, at que ponto a necessidade de
contornar essas barreiras e expandir o terreno da atividade lucrativa determina
a urbanizao capitalista? Aqui, argumento que a urbanizao desempenhou um
papel particularmente ativo, ao lado de fenmenos tais como gastos militares,
na absoro do excedente que os capitalistas produzem perpetuamente em sua
busca pelo lucro.

As revolues urbanas

Considere, primeiro, o caso de Paris do Segundo Imprio. O ano de 1848
trouxe uma das primeiras crises claras, por toda a Europa, tanto de capital
excedente ocioso quanto de desemprego. Ela golpeou duro particularmente
Paris e resultou numa fracassada revoluo de trabalhadores desempregados e
daqueles burgueses utpicos que viam numa repblica social o antdoto para a
ganncia e a desigualdade que caracterizaram a Monarquia de Jlio. A burguesia
republicana reprimiu violentamente os revolucionrios, mas fracassaram em
resolver a crise. O resultado foi a ascenso ao poder de Napoleo Bonaparte,
que armou um golpe em 1851 e se autoproclamou imperador no ano seguinte.
Para sobreviver politicamente, ele valeu-se de ampla represso aos movimentos
polticos alternativos. A situao econmica ele tratou por meio de um amplo
programa de investimento em infraestrutura, tanto interna como externamente.
Neste ltimo caso, isto significou a construo de estrada de ferro por toda a
Europa em direo ao Oriente, assim como apoio a grandes obras, tal como o
Canal de Suez. Internamente, significou consolidar a rede ferroviria, construir
portos e ancoradouros e drenar pntanos. Isto acarretou, acima de tudo, a reconO direito cidade

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figurao da infraestrutura urbana de Paris. Bonaparte declarou Georges-Eugne


Haussmann encarregado das obras pblicas urbanas em 1853.

Evidentemente, Haussman entendeu que era sua misso ajudar a resolver o
problema do excedente de capital ocioso atravs da urbanizao. A reconstruo
de Paris absorveu um enorme quantum de trabalho e capital pelos padres da
poca, o que, associado com a supresso das aspiraes da fora de trabalho,
consistiu no principal meio de estabilizao social. Ele tomou os planos que
fourieristas e saint-simonianos tinham debatido na dcada de 1840 para remodelar Paris, mas com uma grande diferena: ele transformou a escala na qual o
processo urbano era imaginado. Quando o arquiteto Jacques Ignace Hittorff
mostrou seus planos para um novo boulevard, Haussmann repeliu-o, dizendolhe: no suficientemente amplo... voc concebeu 40 metros e eu quero 120..
Ele anexou o subrbio e redesenhou toda a vizinhana, tal como Les Halles. Para
Isto, Haussmann precisou de novas instituies financeiras e novos instrumentos de dbito, o Crdit Mobilier e o Crdit Immobilier, que foram construdos
sobre bases saint-simonianas. Com efeito, ele ajudou a resolver o problema da
disponibilidade de capital excedente ao estabelecer um sistema proto-keynesiano
de financiamento da infraestrutura urbana.

O sistema funcionou bem por uns quinze anos e envolveu no apenas a
transformao da infraestrutura urbana, mas tambm a construo de uma nova
maneira de vida pessoal e urbana. Paris se tornou a cidade das luzes, o grande
centro de consumo, turismo e prazer, os cafs, as lojas de departamento, a indstria da moda e as grandes exposies mudaram o modo de vida para que pudesse
absorver vastos excedentes atravs do consumismo. Mas, em seguida, o sistema
financeiro e a estrutura de crdito, extensivos e especulativos, quebraram em
1868. Haussmann foi demitido. Napoleo III, em desespero, lanou-se guerra
contra a Alemanha de Bismarck, e perdeu. No vcuo que se seguiu irrompe a
Comuna de Paris, um dos maiores episdios revolucionrios da histria urbana
capitalista, forjado, em parte, sem nostalgia pelo mundo que Haussmann destruiu,
assim como pelo desejo de devolver a cidade queles desalojados por sua obra
(Harvey, 2003a).

Avancemos agora para a dcada de 1940 nos EUA. A enorme mobilizao
para o esforo de guerra resolveu, temporariamente, o problema da disponibilidade de capital excedente, que parecia insolvel nos anos 1930, assim como
do desemprego que o acompanhava. Mas todos eram temerosos quanto ao que
aconteceria aps a guerra. Politicamente a situao era perigosa: com efeito, o
governo administrava uma economia nacionalizada e tinha aliana com a URSS,
embora poderosos movimentos sociais com inclinaes socialistas tivessem emergido na dcada de 1930. Como na era Bonaparte, uma forte dose de represso

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poltica era reclamada pelas classes dominantes da poca. A subsequente histria


do McCarthyismo e a poltica da Guerra Fria, das quais j havia sinais abundantes
no comeo da dcada de 1940, so por demais familiares. No front econmico
permanecia a questo de como poderia ser absorvido o capital excedente.

Em 1942, uma longa avaliao do esforo de Haussmann apareceu no peridico Architectural Forum. O peridico documentou em detalhe o que tinha sido
feito e arriscou uma anlise de seus erros, mas procurou recuperar sua reputao
como um dos maiores urbanistas de todos os tempos. O artigo foi escrito por
ningum mais que Robert Moses, que aps a Segunda Guerra fez em Nova York
o que Haussmann tinha feito em Paris (Moses, 1942). Ou seja, Moses mudou a
escala da concepo de processo urbano. Por meio de um sistema de autoestrada e transformaes infraestruturais, suburbanizao e completa reengenharia,
no simplesmente da cidade, mas de toda a regio metropolitana, ele ajudou a
resolver o problema da absoro de capital excedente. Para isto, ele recorreu a
novas instituies financeiras e arranjos tributrios que liberaram o crdito para
a expanso da dvida financeira urbana. Quando considerado nacionalmente o
principal centro metropolitano dos EUA tambm outra transformao de escala
este processo desempenhou um papel decisivo na estabilizao do capitalismo
global aps 1945, um perodo em que os EUA podiam dispor de todo o poder
por meio do gerenciamento do seu dficit comercial.

A suburbanizao dos EUA no foi uma simples questo de nova infraestrutura. Como no Segundo Imprio em Paris, ela acarretou uma transformao
radical dos estilos de vida, trazendo novos produtos domsticos, como refrigeradores e condicionadores de ar, assim como dois carros na garagem e um enorme
aumento do consumo de petrleo. Ela tambm alterou o panorama poltico,
como a casa prpria subsidiada para a classe mdia, que mudou o foco de ao
da comunidade para a defesa da propriedade e das identidades individualizadas,
canalizando o voto do subrbio para o conservadorismo republicano. Os proprietrios endividados, argumentava-se, eram menos propenso a entrar em greve.
Este projeto bem-sucedido absorveu o excedente e assegurou a estabilidade social,
ainda que ao custo de deprimir a parte central das cidades e gerar intranqilidade
urbana entre aqueles a quem era negado o acesso nova prosperidade, sobretudo
os afro-americanos.

Por volta do fim dos anos 60, um tipo deferente de crise comeou a se desenrolar. Tanto Moses, como Haussmann, perdeu a graa, e suas solues passaram
a ser vistas como inadequadas e inaceitveis. Os tradicionalistas reuniram-se em
torno de Janes Jacobs e buscaram conter o modernismo brutal dos projetos de
Moses com uma vizinhana esteticamente localizada. Mas os subrbios tinham
sido construdos e a mudana radical no estilo de vida que isto indicava, teve

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muitas consequncias sociais; lideranas feministas, por exemplo, proclamavam o


subrbio o lcus dos seus principais descontentamentos. Se a haussmannizao
influiu na dinmica da Comuna de Paris, a vida suburbana desalmada tambm
desempenhou um papel decisivo nos eventos dramticos de 1968 nos EUA.
Estudantes brancos de classe mdia insatisfeitos se revoltaram, buscaram alianas
com grupos marginalizados, reivindicando direitos civis, e se uniram contra o
imperialismo americano para criar um movimento de construo de um outro
tipo de mundo, incluindo um tipo diferente de experincia urbana.

Em Paris, a campanha para interromper a Left Bank Expressway e a destruio da tradicional vizinhana pela invaso de torres gigantes, tal como a Place
dItalie e a Tour Montparnasse, estimulou as grandes manifestaes da revolta
de 1968. Foi neste contexto que Henri Lefebvre escreveu The Urban Revolution1,
que previa no apenas a urbanizao como central para a sobrevivncia do capitalismo e, portanto, destinada a tornar-se o foco decisivo das lutas polticas de
classes, mas isto est obscurecendo pouco a pouco as distines entre o urbano e
o pas atravs da produo de espaos integrados por todo o territrio nacional,
se no alm (Lefebvre, 1996). O direito cidade tinha de significar o direito a
comandar todo o processo urbano, que estava dominando progressivamente a
zona rural atravs do fenmeno de expanso desde o agrobusiness segunda
casa e o turismo rural.

Com a revolta de 68 veio a crise financeira nas instituies de crdito que,
por meio do financiamento, tinha fortalecido a bolha imobiliria nas dcadas
precedentes. A crise uniu foras no fim dos anos 60, at que o sistema capitalista
como um todo desabou, comeando com o rompimento da bolha do mercado
imobilirio global em 1973, seguida pela falncia fiscal da cidade de Nova York
em 1975. Como argumentou William Tabb, a reao s consequncias desta
ltima antecipou, efetivamente, a formulao de uma resposta neoliberal aos
problemas de perpetuar o poder de classe e reanimar a capacidade de absorver
o excedente que o capitalismo tem de produzir para sobreviver (Tabb, 1982).

Amarrando o globo

Avanando uma vez mais, at conjuntura atual. O capitalismo internacional tem estado numa montanha russa de crises e abalos regionais Leste
e Sudeste da sia em 1997-98; Rssia em 1998, Argentina em 2001 mas at
recentemente evitou um abalo global mesmo em face da inabilidade crnica para
dispor do excedente de capital. Qual foi o papel da urbanizao para estabilizar

Edio brasileira: A revoluo urbana, Editora UFMG, 2008. (N.T.).

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esta situao? Nos EUA aceita a sabedoria de que o setor habitacional foi um
importante estabilizador da economia, particularmente aps o desabamento setor high-tech do final dos anos 90, embora tenha sido um componente ativo de
expanso na primeira metade daquela dcada. O mercado imobilirio absorveu
uma quantia considervel de capital excedente atravs da construo de centros
urbanos, residncias de subrbio e escritrios, enquanto a inflao dos preos
dos ativos habitacionais puxados por uma prdiga onda de refinanciamento
a taxas de juros mais baixas da histria impulsionava o mercado interno dos
EUA. A expanso urbana estadunidense estabilizou parcialmente a economia
global na medida em que os EUA administravam um enorme dficit comercial
com o resto do mundo, ao tomar de emprstimo cerca de US$ 2 bilhes ao dia
para dar alento ao seu consumismo e s guerras no Afeganisto e no Iraque.

Mas o processo urbano sofreu outra transformao de escala, desta vez,
global. O incremento do mercado imobilirio na Gr-Bretanha e na Espanha,
assim como em muitos outros pases, ajudou a fortalecer a dinmica capitalista
de maneiras muito parecidas ao que aconteceu nos EUA. A urbanizao da China
nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com sua nfase no desenvolvimento infraestrutural, mas mesmo ela mais importante do que a dos EUA.
Seu compasso sofreu enormemente aps a breve recesso de 1997, na medida
em que a China consome quase metade do cimento mundial desde 2000. Mais
de cem cidades passaram da marca de 1 milho de habitantes neste perodo e,
anteriormente, pequenas vilas, como Shenzhen, haviam se tornado grandes
metrpoles de 6 a 10 milhes de moradores. Vastos projetos infraestruturais,
incluindo barragens e autoestradas tambm financiadas esto transformando
a paisagem. As consequncias para a economia global e a absoro de capital
excedente tm sido significativas: o Chile cresceu graas ao elevado preo do
cobre; a prosperidade da Austrlia, at mesmo da Argentina e do Brasil, tem sido
recuperada em parte pela forte demanda chinesa por matria prima.

Ento a urbanizao chinesa a principal estabilizadora da economia global
hoje? Nossa resposta deve ser um sim qualificado; pois a China apenas o epicentro de um processo de urbanizao que j se tornou genuinamente global, em
parte devido surpreendente integrao dos mercados financeiros, que usaram
sua flexibilidade para financiar o desenvolvimento urbano por todo o mundo.
O Banco Central chins, por exemplo, tem atuado no mercado secundrio de
hipotecas dos EUA, enquanto o Goldman Sachs estava fortemente envolvido na
onda do mercado imobilirio de Mumbai e o capital de Hong Kong tinha investido em Baltimore. Em meio ao fluxo de migrantes empobrecidos, aumentou o
setor de construo em Johannesburgo, Taipei, Moscou, assim como em cidades
nos pases capitalistas centrais, tais como Londres e Los Angeles. Mega-projetos
de urbanizao, surpreendentes, seno criminosos, surgiram no Oriente Mdio,
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em lugares tais como Dubai e Abu Dhabi, dando conta do excedente tirado
do petrleo da maneira mais conspcua, socialmente injusta e ambientalmente
prejudicial possvel.

Esta escala global torna difcil compreender que o que est acontecendo ,
em princpio, similar s transformaes que Haussmann comandou em Paris; pois
o incremento da urbanizao global dependeu, como as anteriores, da construo
de novas instituies e arranjos financeiros para organizar o crdito requerido e
sustent-lo. As inovaes financeiras estabelecidas ao longo dos anos 80 securitizao e titularizao de hipotecas locais para venda a investidores internacionais
e o estabelecimento de novos mecanismos de seguro de dvidas e obrigaes
desempenharam papel decisivo. Seus vrios benefcios incluram dispersar os
riscos e permitir poupana excedente acesso mais fcil demanda habitacional,
tambm rebaixaram a taxa de juros agregada, gerando imensas fortunas para os
intermedirios financeiros que operavam essas maravilhas. Mas dispersar riscos
no os elimina. Mais ainda: o fato de que ele pode ser distribudo to amplamente
encoraja comportamentos locais de risco, porque a responsabilidade pode ser
transferida alhures. Sem o adequado controle da avaliao de risco, esta onda
de financeirizao se tornou a assim chamada crise de hipotecas sub-prime e de
ativos habitacionais. O detonador estava concentrado, em primeiro lugar, nas
e em torno das cidades dos EUA, com srias implicaes particularmente para
baixa renda, os afroamericanos das regies centrais e os domiclios chefiados
por mulheres solteiras. Tambm foram afetados aqueles que, incapazes de dispor
de habitao a preos estratosfricos nos centros urbanos, especialmente no
Sudoeste, foram forados semiperiferia metropolitana; onde eles comearam
especulativamente a construo de residncias a taxas inicialmente acessveis,
mas j enfrentam a escalada dos custos, como o preo do leo, e os elevados
pagamentos das hipotecas na medida em as taxas de mercado se impuseram.

A crise atual, com viciosas repercusses locais sobre a vida urbana e a
infraestrutura, tambm ameaa toda a arquitetura do sistema financeiro global
e pode desencadear uma grande recesso. Os paralelos com os anos 70 so
perigosos incluindo a reao do dinheiro fcil do Federal Reserve (FED) em
2007/8, que quase certamente gerar forte tendncia inflao descontrolada, se
no estagflao, em futuro no muito distante. Entretanto, de longe, a situao
j mais complexa e uma questo em aberto se a China pode compensar um
grave abalo nos EUA, mesmo o compasso da urbanizao parece estar em cmera lenta. O sistema financeiro tambm est fortemente articulado como nunca
esteve antes (Bookstaber, 2007). O comrcio por via eletrnica sempre ameaa
criar um grande desvio no mercado j est provocando incrvel volatilidade no
mercado de aes que precipitar uma crise massiva, exigindo uma completa
reconsiderao de como opera o mercado de capital e de dinheiro, incluindo sua
relao com a urbanizao.
80 Lutas Sociais, So Paulo, n.29, p.73-89, jul./dez. 2012.


Propriedade e pacificao

Como em todas as fases precedentes, esta expanso mais recente do processo
urbano trouxe com ela incrveis transformaes no estilo de vida. A qualidade
de vida urbana tornou-se uma mercadoria, assim como a prpria cidade, num
mundo onde o consumismo, o turismo e a indstria da cultura e do conhecimento
se tornaram os principais aspectos da economia poltica urbana. A tendncia
ps-moderna de encorajar a formao de nichos de mercado tanto hbitos de
consumo quanto formas culturais envolve a experincia urbana contempornea
com uma aura de liberdade de escolha, desde que se tenha dinheiro. Centros
comerciais, galerias e pequenos comrcios proliferam, como fast-food e mercados
locais de artesanato. Temos agora, como coloca a sociloga Sharon Zukin2, a
pacificao pelo cappuccino. Ainda que incoerente, o desenvolvimento de subrbios montonos e tranquilos que continuam a dominar em muitas regies,
agora encontra seu antdoto em um movimento de novo urbanismo que mobiliza o comrcio da comunidade e os estilos de vida para satisfazer os sonhos
urbanos. Este um mundo no qual a tica neoliberal de intenso individualismo
possessivo e a correlata renncia poltica a formas de ao coletiva tornaram-se
padro para a socializao humana (Nafstad et al. 2007). A defesa dos valores
da propriedade se torna de tal maneira o interesse poltico superior que, como
afirmou Mike Davis, as associaes de proprietrios no estado da Califrnia se
tornou o bastio da reao poltica, se no de fascismos de vizinhanas fragmentadas (Davis, 1990).

Vivemos progressivamente em reas urbanas divididas e tendentes ao conflito. Trs dcadas atrs, a reviravolta neoliberal restaurou o poder de classe das
elites ricas. Catorze bilionrios surgiram no Mxico desde ento e, em 2006, aquele
pas ostentava o homem mais rico do mundo, Carlos Slim, ao mesmo tempo que
a renda dos mais pobres havia estagnado ou diminudo. Os resultados so indelevelmente custicos sobre as formas espaciais de nossas cidades, que consistem
progressivamente em fragmentos fortificados, comunidades fechadas e espaos
pblicos privatizados mantidos sob constante vigilncia. No desenvolvimento
mundial, a cidade est se dividindo em diferentes partes separadas, com aparente
formao de muitos microestados. Vizinhanas riqussimas providas com todos
os tipos de servios, como escola exclusivas, campos de golfe, quadra de tnis e
patrulhamento privado da rea em torno; rea de medidores entrelaados com
instalao ilegal onde a gua disponvel apenas em fontes pblicas, sem sistema

2
A autora se refere a um cenrio no qual o espao urbano imagendrado (imagineered) como
um evento de entretenimento para os que dele podem dispor. (N. T.).

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de saneamento, a eletricidade pirateada por poucos privilegiados, as estradas


se tornam lamaal sempre que chove e onde as casas compartilhadas a norma.
Cada fragmento parece viver e funcionar autonomamente, fixando firmemente
ao que for possvel na luta diria pela sobrevivncia (Balbo, 1993).

Sob estas condies, ideais de identidade urbana, cidadania e pertencimento j ameaados pela propagao do mal-estar da tica neoliberal tornam-se
mais difceis de se sustentar. A redistribuio privada atravs da atividade criminal
ameaa a segurana individual a cada momento, induzindo demandas populares
por represso policial. Mesmo a ideia de que a cidade poderia funcionar como um
corpo poltico coletivo, um lugar no interior do qual e a partir dele movimentos
sociais progressistas poderiam surgir, parece implausvel. H, entretanto, movimentos sociais urbanos procurando superar o isolamento e remodelar a cidade
segundo uma imagem diferente da que apresentam os empreendedores, que so
apoiados pelas finanas, pelo capital corporativo e um aparato local do Estado
progressivamente preocupado com o empresariamento.

Despossesses

A absoro de excedente atravs da transformao urbana tem um aspecto
obscuro. Ela tem acarretado repetidas contendas sobre a reestruturao urbana
pela destruio criativa, que quase sempre tem uma dimenso de classe j que
o pobre, o desprivilegiado e o marginalizado do poder poltico que primeiro
sofrem com este processo. A violncia necessria para construir o novo mundo urbano sobre os escombros do velho. Haussmann rasgou os velhos bairros
parisienses usando o poder de expropriao em nome do melhoramento e da
renovao cvicos. Deliberadamente, ele planejou a remoo de grande parte
da classe trabalhadora e outros elementos rebeldes do centro da cidade, onde
constituam uma ameaa ordem pblica e ao poder poltico. Ele criou uma
forma urbana onde, acreditava-se incorretamente, como se evidenciou em
1871 que um nvel suficiente de vigilncia e controle militar poderia assegurar
que o movimento revolucionrio seria facilmente submetido. Apesar de tudo,
como Engels afirmou em 1872:
Na realidade, a burguesia tem apenas um mtodo para resolver o problema
habitacional sua maneira isto , resolve de tal modo que a soluo reproduz
continuamente a questo. Este o denominado mtodo Haussmann... No
importa o quo diferentes sejam as razes, o resultado sempre o mesmo: escandalosas alamedas e ruelas desaparecem para exaltao e desperdcio da burguesia
por causa de seu extraordinrio sucesso, mas elas reaparecem imediatamente em
outro lugar... A mesma necessidade econmica que as produz num primeiro lugar,
as produz em outro lugar (Engels, 1935: 74-77).

82 Lutas Sociais, So Paulo, n.29, p.73-89, jul./dez. 2012.


Demorou mais de cem anos para se completar o aburguesamento do centro
de Paris, com as consequncias em anos recentes de revolta e desordem naqueles subrbios isolados que abrigam imigrantes marginalizados, trabalhadores e
jovens desempregados. A questo triste aqui, claro, que o que Engels descreveu se repete por toda a histria. Robert Moses abriu caminho a machado at
o Bronx, em suas infames palavras, provocando longos e ruidosos protestos
de vizinhanas e movimentos. Nos casos de Paris e Nova York, como o poder
estatal de expropriao foi contido, uma ofensiva mais insidiosa e degeneradora
se realizou atravs da disciplina fiscal do municpio, da especulao imobiliria
e da definio do uso do solo segundo a taxa de retorno conforme seu melhor
e mais alto uso. Engels entendeu muito bem essa sequncia:
O crescimento das cidades grande modernas d terra de algumas reas, particularmente daquelas centralmente localizadas, um progressivo valor artificial e
colossal. As construes nestas reas desvalorizam ao invs de valorizar, porque
elas no pertencem mais s circunstncias alteradas. Elas so demolidas e substitudas por outras. Isto ocorre, sobretudo, com as moradias dos trabalhadores
centralmente localizadas e cuja renda, mesmo com superlotao, nunca pode,
seno muito lentamente, se elevar alm de um certo maximum. Elas so demolidas e, em seus lugares, lojas, armazns e edifcios pblicos so erguidos (Id.: 23).


Esta descrio, escrita em 1872, aplica-se diretamente ao desenvolvimento
urbano de grande parte da sia Delhi, Seul, Mumbai assim como gentrification em Nova York. Um processo de deslocamento, que chamo acumulao
por despossesso, encontra-se no cerne da urbanizao sob o capitalismo
(Harvey, 2003); o espelho da absoro de capital pelo desenvolvimento urbano
e est causando numerosos conflitos em torno da captura das terras valiosas de
populaes de baixa renda que nelas puderam viver por muitos anos.

Considere-se o caso de Seul nos anos 90: as construtoras e os incorporadores
contrataram quadrilhas de lutadores para invadirem vizinhanas nas ladeiras da
cidade. Eles destruam a marreta no apenas as casas, mas tambm todas as posses
daqueles que haviam construdo suas casas nos anos 50, agora rea nobre. Torres
elevadas, que no mostram vestgios da brutalidade que permitiu sua construo,
agora cobre muito daquelas ladeiras. Em Mumbai, enquanto isso, 6 milhes de
pessoas oficialmente consideradas faveladas esto assentadas em terras sem ttulo
legal. Todos os mapas da cidade deixam essas reas em branco. Com a tentativa
de tornar Mumbai um centro financeiro global para rivalizar com Shangai, o
incremento da incorporao adquiriu ritmo e a terra que os posseiros ocupam
parece progressivamente valiosa. Dharavi, um dos mais proeminentes bairros
pobres de Mumbai, avaliado em US$ 2 bilhes. A presso para desobstrui-lo
por razes sociais e ambientais que mascaram a grilagem aumenta diariamente.
O direito cidade

Harvey, D. 83

O poder financeiro apoiado pelo Estado fora a desobstruo dos bairros pobres,
em alguns casos, tomando posse violentamente da terra ocupada por toda uma
gerao. A acumulao de capital atravs da atividade imobiliria incrementada,
j que a terra adquirida quase sem custo.

As pessoas deslocadas recebero compensao? Os sortudos ganharo uma
ninharia. Mas enquanto a Constituio indiana especifica que o Estado tem a
obrigao de proteger a vida e o bem-estar de toda a populao, sem restrio
de casta ou classe, e garantir o direito habitao e proteo, a Suprema Corte
tem emitido sentenas que reescrevem esta exigncia constitucional. Como os
favelados so ocupantes ilegais e, definitivamente, muitos no podem prover sua
residncia no longo prazo, eles no tm direito a compensao. Conceder este
direito, diz a Suprema Corte, seria a mesma coisa que recompensar os batedores
de carteira por sua ao. Assim, os ocupantes ou resistem e lutam ou se mudam
com seus poucos pertences, acampando-se s margens de autoestrada ou em
qualquer espao exguo que encontrem (Ramanathan, 2006 e Shukla , 2006).
Exemplos de despossesso podem ser encontrados nos EUA, ainda que tendam
a ser menos brutal e mais legalista: o direito do governo de domnio pblico tem
sido abusado a fim de deslocar residentes estabelecidos em habitaes modestas
em favor de demandas de usos superiores do solo, tais como condomnios e pequenos comrcios. Quando estes foram interpelados na Suprema Corte dos EUA,
a justia determinou que era constitucional para a jurisdio local comportar-se
desta maneira a fim de aumentar sua base de tributao territorial.

Na China, milhes esto sendo desapropriados dos espaos que ocupam
h muito tempo; trs milhes apenas em Beijing. Como eles no tm o direito
propriedade privada, o Estado pode simplesmente remov-los por decreto,
oferecendo-lhes o menor pagamento para ajud-los antes de transferir a terra
a incorporadores, com grande lucro. Em alguns casos, as pessoas se mudam de
boa-vontade, mas h tambm relatos de resistncia generalizada, reao comum
represso brutal do Partido Comunista. Na Repblica Popular da China
freqente que as populaes em reservas rurais sejam deslocadas, ilustrando a
significncia do argumento de Lefebvre, prescientemente definido nos anos 60,
de que a distino clara que existiu entre o rural e o urbano vai desaparecendo
gradualmente num conjunto de espaos porosos de desenvolvimento geogrfico desigual, sob o comando hegemnico do capital e do Estado. Este o caso
tambm da ndia, onde os governos estaduais e central agora favorecem ostensivamente a criao de Zonas Econmicas Especiais para o desenvolvimento
industrial, ainda que a maior parte da terra seja destinada urbanizao. Esta
poltica levou a batalhas contra produtores agrcolas, piores do que o massacre em
Nandigram em Bengala Ocidental em maro de 2007, orquestrada pelo governo
estadual marxista. Para a explorao de terra pelo Grupo Salim, um conglomerado
84 Lutas Sociais, So Paulo, n.29, p.73-89, jul./dez. 2012.

indonsio, o governo do Partido Comunista da ndia enviou policiais armados


para dispersar manifestantes aldees; pelo menos 14 foram mortos a tiro e um
nmero indeterminado de feridos. Os direitos da propriedade privada, neste
caso, no forneceram proteo.

O que resta do aparentemente progressista propsito de recompensar o
direito propriedade das populaes assentadas, fornecendo-lhes recursos que
lhes permitam deixar a pobreza para trs?3 Tal esquema agora est em debate
para as favelas do Rio de Janeiro, por exemplo. O problema que o pobre, em
situao de insegurana de renda e frequentes dificuldades financeiras, pode
ser persuadido facilmente a comercializar este recurso por um pagamento relativamente baixo. O caracteristicamente rico se recusa a dar seus recursos por
qualquer preo, razo pela qual Moses pde abrir caminho a machado para o
Bronx de baixa renda, mas no para a abastada Park Avenue. O ltimo efeito da
privatizao da habitao social, de Margareth Thatcher, foi criar uma estrutura
de renda e preo por toda a regio metropolitana de Londres que impede o
acesso de pessoas de baixa renda, at mesmo da classe mdia, acomodao em
qualquer lugar prximo ao centro urbano. Aposto que dentro de quinze anos, se
a tendncia atual continuar, todas aquelas ladeiras ocupadas por favelas no Rio
de Janeiro sero cobertas por condomnios de alto padro com fabulosa vista
para a idlica baa, enquanto os primeiros moradores tero sido removidos para
alguma periferia remota.

Formulao de demandas

A urbanizao, podemos concluir, desempenhou um papel decisivo na
absoro de capitais excedentes, em escala geogrfica sempre crescente, mas
ao preo do explosivo processo de destruio criativa que tem desapropriado
as massas de qualquer direito cidade. O planeta como lugar construdo colide
com o planeta das favelas (Davis, 2006). Periodicamente isto acaba em revolta,
como em Paris em 1871 ou nos EUA aps o assassinato de Martin Luther King
em 1968. Se, como parece, as dificuldades fiscais aumentam e a fase neoliberal,
ps-moderna e consumista de absoro capitalista de excedente atravs da urbanizao, at aqui bem-sucedida, est no fim e uma crise mais ampla se anuncia,
ento se levanta a questo: onde est nosso 68 ou, mais dramaticamente, nossa
verso da Comuna? Assim como com o sistema financeiro, com certeza a resposta deve ser mais complexa exatamente porque o processo urbano agora tem

3
Muito desta reflexo encontra-se no trabalho de Soto (2000); ver tambm a anlise crtica feita
por Mitchell (2005).

O direito cidade

Harvey, D. 85

escopo global. Os sinais de rebelio esto por toda parte: a agitao na China e
na ndia crnica, as guerras civis devastam a frica, a Amrica Latina est em
ebulio. Qualquer uma dessas revoltas poderia se tornar contagiosa. Diferente
do sistema fiscal, entretanto, os movimentos sociais urbanos e peri-urbanos4 de
oposio, e h muitos pelo mundo, no esto fortemente articulados. De fato,
a maioria no tem conexo com outros. Se, de alguma maneira, eles se unem, o
que demandariam?

A resposta para esta questo simples, em princpio: maior controle democrtico sobre a produo e utilizao do excedente. Como o processo urbano
o principal canal de utilizao do excedente, estabelecer uma administrao
democrtica sobre sua organizao constitui o direito cidade. Em toda a histria
capitalista, parte do excedente foi taxada e, na fase social-democrtica, a proporo
disposio do Estado se elevou significativamente. O projeto neoliberal, nos
ltimos trinta anos, foi orientado para a privatizao daquele controle. Os dados
para todos os pases da OCDE mostram, entretanto, que a parte do Estado no
resultado bruto tem sido constante desde os anos 705. A principal realizao da
ofensiva neoliberal foi impedir o compartilhamento pblico das receitas, como
nos anos 60. O neoliberalismo criou, tambm, um novo sistema de governana
que integra o Estado e os interesses corporativos e, atravs do poder monetrio,
ele assegurou que a disposio do excedente atravs da aparato estatal favorecesse
o capital corporativo e as classes superioras na moldagem dos processo urbano.
Elevar a proporo do excedente apropriado pelo Estado ter um impacto positivo apenas se o prprio Estado for submetido a controle democrtico.

Progressivamente vemos o direito cidade cair em mos privadas ou interesses quase privados. Em Nova York, por exemplo, o bilionrio prefeito, Michael
Bloomberg, est remodelando a cidade conforme diretrizes favorveis aos incorporadores Wall Street e capitalistas transnacionais e promovendo a cidade
como uma localizao tima para grandes negcios e destino fantstico para
turistas. Com efeito, ele est tornando Manhattan um vasto condomnio fechado
para ricos. Na Cidade do Mxico, Carlos Slim remendou as ruas do centro urbano
para agradar ao olhar do turista. No apenas indivduos abastados exercem poder
direto. Na cidade de New Haven, presa aos recursos de reinvestimento urbano,
est Yale, uma das mais ricas universidade no mundo, que est redesenhando
muito da estrutura urbana ao gosto das suas necessidades. A Universidade John

4
Conceito oriundo da sociologia francesa, se refere a um tipo de urbanizao pouco frequente
no Brasil, caracterizada por ncleos urbanos em torno dos quais as reas rurais desempenham
funes urbanas. (N.T.).

OECD Factbook 2008: Economic, Environmental and Social Statistics, Paris 2008, p. 225.

86 Lutas Sociais, So Paulo, n.29, p.73-89, jul./dez. 2012.

Hopkins est fazendo o mesmo para o leste de Baltimore e a Universidade de


Colmbia planeja fazer igual para reas de Nova York, estimulando movimentos
de resistncia em ambos os casos. O direito cidade, como ele est constitudo
agora, est extremamente confinado, restrito na maioria dos casos pequena
elite poltica e econmica, que est em posio de moldar as cidades cada vez
mais ao seu gosto.

Todo ms de janeiro, o Servio de Superintendncia do Estado de Nova
York publica uma estimativa do total de bnus de Wall Street para os prximos
doze meses. Em 2007, ano desastroso para o mercado financeiro, sob qualquer
indicador, tais bnus somavam US$ 33,2 bilhes, apenas 2% menos que no ano
anterior. Em meados do vero de 2007, o Federal Reserve (FED) e o Banco
Central Europeu despejaram bilhes de dlares em crdito de curto prazo no
mercado financeiro para assegurar sua estabilidade e, em seguida, o FED rebaixava
dramaticamente a taxa de juros ou elevava enormemente a liquidez sempre que
o ndice Dow Jones ameaava precipitar-se em queda. Entretanto, cerca de dois
milhes de pessoas tornaram-se, ou esto para se tornar, sem-teto por execuo
de hipotecas. Muitos bairros da cidade, at mesmo muitas comunidades periurbanas nos EUA, foram lacradas e vandalizadas, naufragaram por causa dos
emprstimos predatrios praticados pelas instituies financeiras. Esta populao est endividada sem bnus. De fato, como a execuo da hipoteca significa
perdo da dvida, que considerada renda nos Estados Unidos, muitos dos despejados encaram grandes faturas de imposto de renda pelo dinheiro que nunca
tiveram. Esta assimetria no pode ser explicada seno como uma forma massiva
de confrontao de classe. Um Katrina financeiro est se desenvolvendo, o
que, convenientemente (para os incorporadores) ameaa varrer vizinhanas de
baixa renda em favor de valorizao potencial em reas centrais mais efetiva e
rapidamente do que poderia ser realizado atravs do domnio jurdico

Temos ainda, entretanto, que descobrir uma oposio coerente a estes desdobramentos no sculo XXI. J h, claro, muitos grandes movimentos sociais
voltados para a questo urbana desde a ndia e o Brasil, China, Espanha,
Argentina e Estados Unidos. Em 2001, um Estatuto da Cidade6 foi inserido na
legislao brasileira, aps presso dos movimentos sociais, para reorganizar o
direito coletivo cidade (Fernandes, 2007). Nos Estados Unidos houve pedidos
acima de US$ 700 bilhes de garantia para as instituies financeiras destinarem
Reconstruo bancria, o que ajudaria a impedir a execuo das hipotecas e
financiaria os esforos de revitalizao das vizinhanas e de renovao infraestru-

Lei n. 10.257. (N.T.)

O direito cidade

Harvey, D. 87

tural em nvel municipal. A crise urbana que est afetando milhes seria, ento,
priorizada em relao s necessidades dos investidores e financistas. Infelizmente, os movimentos sociais no so suficientemente fortes ou mobilizados para
impor esta soluo; nem convergiram ainda para o objetivo especfico de obter
maior controle sobre a utilizao dos excedentes, sem falar das condies da sua
produo.

A esta altura da histria, isto tem de ser uma luta global, predominantemente
contra o capital financeiro, pois esta a escala na qual o processo de urbanizao
opera agora. Por certo, a tarefa poltica de organizar tal confronto difcil, se no
assustadora. Entretanto, as oportunidades so mltiplas porque, como esta breve
histria mostra, as crises irrompem repetidamente em torno da urbanizao, tanto
local como globalmente, e porque a metrpole o ponto de coliso massiva
coragem chamamos luta de classes? contra a acumulao por despossesso, que
beneficiou o mnimo de felizardos, e o mpeto desenvolvimentista que procura
colonizar o espao para os ricos.

Um passo na direo de unificar essas lutas adotar o direito cidade tanto
como lema operacional quanto ideal poltico, justamente porque ele enfoca a questo de quem comanda a conexo necessria entre a urbanizao e a utilizao do
produto excedente. A democratizao deste direito e a construo de um amplo
movimento social para fortalecer seu desgnio imperativo, se os despossudos
pretendem tomar para si o controle que, h muito, lhes tem sido negado, assim
como se pretendem instituir novos modos de urbanizao. Lefebvre estava certo
ao insistir que a revoluo tem de ser urbana, no sentido mais amplo deste termo,
ou nada mais.

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